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Pa r a P r o f e s o r e s ( AS ) d e E d u c a c i n M e d i a T c n i c o - P r o f e s i o n a l a g r o p e c u a r i a

Manuales FIA de Apoyo a la


Formacin de Recursos Humanos
para la Innovacin Agraria

Manuales FIA de APOYO A LA FORMACIN DE RECURSOS HUMANOS PARA LA INNOVACIN AGRARIA

Manejo de agua en frutales

Manuales FIA de Apoyo a la Formacin de


Recursos Humanos para la Innovacin Agraria
Para Profesores(AS) de Educacin Media Tcnico-Profesional agropecuaria

Manejo de agua
en frutales

Facultad de Ingeniera Agrcola


Departamento de Recursos Hdricos

Manejo de agua en frutales

Manuales FIA de APOYO A LA FORMACIN DE RECURSOS HUMANOS PARA LA INNOVACIN AGRARIA

Manual
Manejo de agua en frutales
Dirigido a profesores(as) de Educacin Media Tcnico-Profesional Agropecuaria
Registro de Propiedad Intelectual N 168.567
ISBN N 978-956-7874-73-6
Santiago, Chile
Diciembre de 2007
Fundacin para la Innovacin Agraria - Universidad de Concepcin
Autora:
Ximena Orrego V.
Ingeniero Civil Agrcola
Facultad de Ingeniera Agrcola
Universidad de Concepcin (campus Chilln)
Diseo Grfico
Guillermo Feuerhake
Correccin
scar Aedo I.
Impresin
Salviat Impresores
Se autoriza la reproduccin parcial de la informacin aqu contenida,
siempre y cuando se cite esta publicacin como fuente.
2

Manuales FIA de APOYO A LA FORMACIN DE RECURSOS HUMANOS PARA LA INNOVACIN AGRARIA

Manejo de agua en frutales

Contenidos

Prlogo.............................................................

Introduccin.....................................................

Captulo I.
Relaciones hdricas en frutales
1.1. Evaporacin en frutales............................. 9
1.2. Necesidades hdricas en frutales................. 15
1.3. Relaciones agua-produccin en frutales..... 18
1.4. Patrones de extraccin de agua................. 19
Captulo II.
Mtodos de riego en frutales
2.1. Antecedentes del suelo..............................
2.2. Seleccin de mtodos de riego

para frutales..............................................
2.3. Eficiencia o calidad del riego......................
2.4. Fertirrigacin para frutales.........................
2.5. Programacin del riego..............................

23
26
30
33
35

Captulo III.

Drenaje

3. Aspectos bsicos de drenaje y su impacto



en la produccin frutcola.......................... 39
Captulo IV.

Sustentabilidad de la calidad
del recurso hdrico
4. Riego y contaminacin.............................. 45
Bibliografa...................................................... 48

Manejo de agua en frutales

Manuales FIA de APOYO A LA FORMACIN DE RECURSOS HUMANOS PARA LA INNOVACIN AGRARIA

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Manejo de agua en frutales

Prlogo

En el esfuerzo permanente por fortalecer la agricultura del pas como una actividad fundamental no slo
desde el punto de vista econmico, sino tambin
desde la perspectiva de un desarrollo territorial socialmente justo y ambientalmente sustentable, la innovacin ha tomado una importancia creciente en las
polticas sectoriales y en la gestin del Ministerio de
Agricultura. En concordancia con ello, se han redoblado tambin los esfuerzos de la Fundacin para la
Innovacin Agraria (FIA), en su objetivo de impulsar
la innovacin en las distintas actividades de la agricultura del pas.
En este sentido, se ha entendido que el fortalecimiento de los procesos de innovacin tecnolgica requiere
fortalecer tambin las capacidades de todas las personas que intervienen en dicho proceso. As, la Fundacin para la Innovacin Agraria, a travs de sus iniciativas de formacin, ha orientado una parte de sus
esfuerzos en financiar la ejecucin de diversos cursos,
para distintos pblicos objetivos, en una amplia gama
de temas productivos vinculados con el sector.
Especficamente, durante el ao 2006, FIA llev a
cabo la ejecucin de cursos dirigidos a profesionales,
tcnicos, profesores de Liceos Tcnicos Profesionales de especialidad agropecuaria, y representantes de
la Agricultura Familiar Campesina. Como resultado
de estos cursos se elaboraron diversos manuales, en
temas tan diversos como produccin ovina, compostaje, elaboracin de queso, produccin de flores y
manejo de agua en frutales.
La Fundacin para la Innovacin Agraria, consciente
de la importancia que tiene para los actores del sector
agrcola nacional acceder a informacin de calidad
sobre diversos temas, se propuso editar, publicar y
distribuir los manuales elaborados en el marco de los
cursos de formacin realizados el ao 2006.

Especficamente, los manuales que FIA pone a disposicin de los actores del sector agrcola son los siguientes:
1. Manual dirigido a profesionales y tcnicos:
Produccin ovina: desde el suelo a la gestin
2. Manuales dirigidos a productores pertenecientes a
la Agricultura Familiar Campesina:



Manejo de agua en frutales


Utilizacin de leche de vaca, cabra y oveja
en la pequea empresa
Elaboracin de queso chanco en la pequea
empresa
El compostaje y su utilizacin en agricultura
Produccin de flores cortadas, V Regin
Produccin de flores cortadas, IX Regin
3. Manuales dirigidos a profesores de la enseanza
media tcnico profesional de especialidad agropecuaria:
Manejo de agua en frutales
Produccin ovina
DVD complementario al manual de Produccin
ovina
DVD Metodologa de la enseanza de tcnicas
de elaboracin de queso chanco
Finalmente, es importante sealar que estos manuales
estarn disponibles para consulta en cada uno de los
Centros de Documentos que FIA tiene en el pas, y
que tambin ser posible acceder a ellos a travs del
sitio web de la Fundacin.

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Manejo de agua en frutales

Introduccin

El clima privilegiado y la ubicacin estratgica de


nuestro pas son dos elementos fundamentales en las
caractersticas de nuestra produccin frutcola. Noches fras y das calurosos tpicos de la zona central
otorgan los requerimientos necesarios de horas de
fro para la produccin frutcola. Por otra parte, la
ubicacin geogrfica permite ofrecer productos frescos, de alta calidad, a los pases consumidores ubicados en el Hemisferio norte cuando se ha terminado la
produccin local.
Los tratados de libre comercio firmados otorgarn posibilidades excepcionales para que nuestros productores puedan entregar mayor cantidad de producto,
en la medida que estos cumplan con los estndares
de calidad que se exijan. Ello significa entonces que,
ahora ms que nunca, los agricultores debern hacer
esfuerzos especiales para manejar en forma ptima
los distintos factores que inciden en la produccin.
La experiencia indica que entre todos los factores
productivos que controla un agricultor, el riego es
uno de los cuales en que existe el mayor descuido y
falta de conocimiento en cuanto al efecto que tiene
el mal manejo del agua, tanto en la cantidad como en
la calidad del producto que se desea obtener.
No obstante la importancia que reviste como factor
de produccin, el uso y manejo del agua de riego
a nivel predial es uno de los aspectos de la actividad agrcola nacional an muy deficitario en cuanto
a oportunidad, cantidad de agua aplicada y calidad
del riego.
Considerando los aspectos indicados anteriormente, el objetivo general de este Manual de Manejo de
Agua en Frutales es presentar y desarrollar los conceptos relacionados con el uso sustentable y manejo
ptimo de los recursos hdricos.

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Captulo I.

Manejo de agua en frutales

Relaciones hdricas en frutales

1.1. Evaporacin en frutales


Qu es la evapotranspiracin?
La planta absorbe el agua desde el suelo por sus races. Ambos, suelo y planta, estn sometidos a los
efectos de la lluvia, el sol y viento, que generan un
mayor o menor grado de evaporacin desde el suelo
y transpiracin de las plantas. Este proceso se conoce
como evapotranspiracin. (Figura 1).
La transpiracin de las plantas es la prdida de vapor
de agua a travs de los estomas (poros minsculos)
y la cutcula, que se encuentran principalmente en la
epidermis de las hojas. La radiacin solar (luz visible
u otras formas de energa radiante provenientes del
sol) acta sobre la apertura y cierre de los estomas.
Cuando la luz desaparece stos se cierran, y la transpiracin, supuestamente, se detiene. Con relacin a
la humedad relativa (presin de vapor de la atmsfera), mientras ms alta sea menor es la transpiracin.

La temperatura est directamente relacionada con la


presin de vapor, tanto al interior de los rganos de
la hoja, como de la atmsfera circundante; a mayor
temperatura menor es la presin de vapor y, por lo
tanto, mayor es la transpiracin. El viento aumenta la
gradiente de presin de vapor a travs de los estomas
y, en consecuencia, aumenta la transpiracin. Todo lo
anterior implica la prdida de agua desde la planta,
pero, para que realmente esta prdida se produzca, la
planta tiene que haber absorbido agua desde el suelo
a travs de las races. Ambos procesos, absorcin y
transpiracin, son esenciales para la sobrevivencia de
las plantas. El proceso de evaporacin desde el suelo
adyacente a las plantas (sin ser utilizada por ellas),
incluida la del agua depositada por el roco y la lluvia,
ocurre conjuntamente con la transpiracin.
La evaporacin se define como el proceso fsico que
ocurre cuando existe la energa necesaria para cambiar de fase lquida a gaseosa, sta es transferida a la
atmsfera la cual es capaz de albergar el vapor desprendido de la superficie.

Figura 1. Esquema de la evapotranspiracin

Sol

Lluvia

Transpiracin
+
Evaporacin

Viento

= Evapotranspiracin
Humedad
del suelo

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Evapotraspiracin = Evaporacin del suelo + transpiracin de las plantas

La suma de estos dos procesos es lo que se define


como evapotranspiracin.

Cmo estimar la evapotranspiracin de


referencia o potencial?

Es importante mencionar que los requerimientos de


agua de los frutales varan dependiendo de la especie, de la variedad y del perodo fenolgico en que se
encuentren. Tambin influye la poca del ao. En verano, una pradera requiere ms agua que en invierno
o primavera.

La evapotranspiracin de referencia (ETP) corresponde a la demanda de agua mxima que se produce en


una localidad en un momento determinado.

Para determinar el consumo de agua de un cultivo


cualquiera, se utiliza como patrn de comparacin
una pradera bien abastecida de agua y libre de plagas
y enfermedades. El agua consumida por el pasto ms
la evaporada directamente desde el suelo constituye la evapotranspiracin de referencia (ETP) o evapotranspiracin potencial. Se mide normalmente en
mm/da o mm/mes.

Para estimarla, lo ms sencillo es utilizar el mtodo


del Evapormetro de Bandeja Clase A, que relaciona
la evapotranspiracin potencial con la evaporacin
de una superficie de agua libre, ya que es un buen
integrador de los factores climticos (radiacin solar,
velocidad del viento, temperatura y humedad del
aire).
La bandeja Clase A (estandarizada para poder comparar datos de distintas localidades y latitudes) es un
recipiente cilndrico de lata galvanizada de 122 cm de
dimetro y 25 cm de altura, colocado sobre apoyos
de madera que descansan sobre el suelo, como se
presenta en la Figura 2. El fondo del estanque debe
tener una diferencia de altura de 15 cm. con respecto
a la superficie del suelo y se debe llenar con agua
limpia, procurando mantener el nivel a una distancia
de 5 a 7,5 cm. del borde.

Figura 2. Bandeja de evaporacin clase A

122.00 cm
Nivel de agua
5 -7,5 cm
desde el borde
Pileta amortiguadora
de medicin
25 cm
15 cm

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Cmo medir la evaporacin desde la bandeja


Clase A?
Llenar y marcar un determinado nivel de agua dentro
del estanque, que servir de punto de referencia para
la medicin.

Manejo de agua en frutales

La estimacin de la evapotranspiracin de referencia o potencial (ETP) en funcin de la evaporacin de


bandeja (Eb), se basa en la ecuacin 1:

ETp = Eb * Kp

Donde:
ETP: Evapotranspiracin potencial (mm/da)
Eb: Evaporacin de bandeja (mm/da)
Kp : Coeficiente del estanque
El coeficiente del estanque (Kp) no puede ser considerado constante para cualquier situacin, ste vara
de acuerdo al color del estanque, a su ubicacin, velocidad del viento y humedad relativa.
Para tener en cuenta todos estos factores, existen
tablas en donde aparecen los valores de Kp en funcin de la humedad del aire, condiciones de viento y
ubicacin del estanque. En general, para condiciones
normales de verano (vientos moderados y humedad
relativa entre 40 a 50%) Kp variar entre 0,6 y 0,8.

Cada da se llenar el estanque hasta el nivel establecido.

Cmo estimar la evapotranspiracin de


cultivo?
Una vez definida la evapotranspiracin potencial
(ETP) de una localidad en la poca de mxima demanda, corresponde determinar los requerimientos
del cultivo que interesa regar, es decir la Evapotranspiracin del Cultivo (ETc). Para estimar ETc debe considerarse que sta depende, entre otros aspectos, de
las condiciones climticas, tipo y estado de desarrollo
del cultivo, y de la disponibilidad de agua en el suelo.
La evapotranspiracin del cultivo (ETc) puede determinarse a partir de la evapotranspiracin potencial,
ETp (o evapotranspiracin del cultivo de referencia),
segn la ecuacin 2

Para la medicin se utilizarn envases de 1 y 0,1 litro;


en la que un litro de llenado equivale a un milmetro
de evaporacin en el estanque.

La evaporacin
fue de 2,3 mm

ETc = ETp * Kc

Donde :
ETc: Evapotranspiracin de cultivo mm/da, mm/mes
o mm/temporada
ETp: Evapotranspiracin potencial mm/da mm/mes
o mm/temporada
Kc : Coeficiente de cultivo adimensional que vara
con el cultivo y su desarrollo vegetativo
En el Cuadro 1 se presentan los coeficientes de cultivo que presentan las especies frutales de mayor
presencia en el pas, durante su respectiva poca de
mxima demanda.
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Manejo de agua en frutales

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Cuadro 1. Coeficientes de cultivo para el periodo de


mxima demanda
Frutal

Manzano
Palto
Cerezo
Ctricos
Peral
Duraznero
Ciruelo
Uva de mesa

Coeficiente de cultivo (Kc)

1,25
0,85
1,25
0,65
1,15
1,15
1,15
0,90 1,0

Tcnicas (equipos) para determinar el estatus


hdrico del frutal
Al esperar que aparezcan sntomas visuales de falta
de agua en la planta para tomar la decisin de regar,
se corre riesgos, ya que, por lo general, cuando esos
sntomas se presentan, las plantas estn sufriendo
dficit hdrico y por lo tanto, se afectan los rendimientos y en casos extremos pueden daarse en forma irreversible.

Foto 1a. Bomba Scholander

Existen diversas tcnicas para determinar el estatus


hdrico de la planta. Lo ideal sera monitorear directamente el rbol, pero razones de costo y/o falta de
investigaciones especficas por especie y variedad,
hacen necesario recurrir a ms de un tipo de monitoreo en la planta (medicin directa) o a las mediciones
de agua en el suelo (medicin indirecta).
a). Estatus hdrico de la planta: Entre las mediciones
ms comunes o frecuentes que se podran realizar en
la planta, destacan:
Potencial de agua (Bomba Scholander, Foto 1a)
Resistencia o conductancia estomtica
(pormetro, Foto 1b)
Temperatura de la cubierta vegetal (Termmetro
infrarrojo)
Flujo de savia (Medidores de flujo)
Dendometra (Dendmetro)
La pistola infrarrojo mide la temperatura (C) de la
hoja, la cual se correlaciona con la temperatura del
aire, para determinar el ndice de estrs hdrico de
un cultivo.
Otro indicador del estatus hdrico del rbol comnmente aceptado es el potencial de agua (hdrico) en
la hoja. El potencial hdrico se mide con una cmara
de presin (o bomba Scholander), que en trminos
simples, mide la presin sangunea de la planta.
Por supuesto, en la planta circula agua en lugar de
sangre, y la presin en su interior corresponde a una
tensin (presin negativa) producto de la evaporacin del agua desde las hojas. El agua se mueve
12

Foto 1b. Pormetro

dentro de la planta principalmente a travs de muy


pequeas clulas interconectadas, que colectivamente se llama xilema, que llevan agua de las races a las
hojas, siendo la evaporacin del agua desde las hojas lo que provoca la fuerza motriz que hace circular
el agua. Por lo tanto, el agua en la planta est bajo
succin y su magnitud no es constante, vara en la
medida que aumenta la transpiracin de la planta o
bien disminuye la humedad del suelo explorado por
el sistema radicular. A menor disponibilidad de agua
en el suelo mayor es la tensin del agua en la planta.
En otras palabras, el potencial hdrico disminuye.

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Manejo de agua en frutales

En la Figura 3 se presenta un esquema de la cmara


de presin. La cmara de presin es un dispositivo de
acero, con un manmetro en su parte exterior, que
permite aplicar presin a una hoja (o un brote pequeo). La hoja se coloca en su interior, con el pecolo
hacia el exterior, a travs de un orificio.

Dado que la presin medida en el punto final corresponde a la tensin del agua en la hoja, el valor
obtenido se considera negativo, y corresponde al potencial de agua en la hoja. Mientras ms negativo
es el potencial de agua en la hoja mayor es el dficit
hdrico o estrs que presenta la planta.

En forma controlada se aumenta la presin dentro de


la cmara, de manera que la cantidad de presin que
se necesita para que el agua aparezca por el pecolo
indica cul es la tensin, o potencial del agua en la
hoja. La presin al interior de la cmara se mide en un
manmetro y se provoca inyectando gas nitrgeno,
desde un baln que contiene este elemento a alta
presin. Un valor elevado de presin medido en la
cmara corresponde a un valor alto de tensin y a un
grado alto de estrs hdrico. Las unidades de presin
que la mayora normalmente usa es el Bar (1 Bar = 1
atmsfera = 1 kg/cm2 = 14.5 lb/pulg = 10 m.c.a) y
el Mega Pascal (1 MPa = 10 bares). En la prctica, sin
embargo, el nico factor importante para el operador
de una cmara de presin es reconocer la presin del
punto final que es cuando el agua apenas empieza
a aparecer por el extremo cortado del pecolo de la
hoja en el exterior de la cmara.

Nota: Cuando hablamos de tensin del agua en la


hoja nos referimos a un valor positivo, en cambio,
cuando se habla de potencial de agua en la hoja es
negativo. Por ejemplo, si la cmara de presin nos
entrega un valor de 5 Bar de tensin es lo mismo que
decir -5 Bar de potencial.
b). Contenido de humedad del suelo: Una forma indirecta de estimar el estado hdrico de la planta es
midiendo el contenido de humedad del suelo. En las
mediciones de contenido de agua en el suelo factibles de poder realizar a nivel de campo, destacan:
Contenido de humedad (gravimetra,
neutrometra, FDR, etc. Foto 2.
Tensin de agua (tensimetro. Figura 3b)

Figura 3. Cmara de presin para medir potencial del agua en la hoja.

Pecolo
de la hoja
Hoja

Cmara
de acceso

Baln de
nitrgeno
a presin

Manmetro

Bolsa plstica
y papel aluminio

Llave de paso
reguladora de
presin

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Manejo de agua en frutales

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Figura 3b. Tensimetro

Foto 2. Equipos para medir contenido de humedad del


suelo (izquierda, FDR; derecha, neutrmetro).

Este tipo de monitoreo del agua en el suelo exige hacer mediciones frecuentes, a intervalos regulares de
tiempo, justo antes del riego en caso de goteo, cinta
o microaspersin o bien en periodos un poco ms
espaciados en caso de regarse por surcos u otro mtodo superficial. De este modo, ser posible observar
la tendencia en los cambios de humedad del suelo y
tomar las medidas correctivas que la situacin requiera. Asimismo, el muestreo debe ocurrir en aquellos
puntos caractersticos tanto en distancia del emisor
y/o tronco del rbol, como en profundidad. De este
modo, ser posible realizar una caracterizacin de la
evolucin de humedad del suelo y su relacin con la
cantidad de agua que se est aplicando.
Para estimar el contenido de humedad del suelo
como indicador existen diversos mtodos. El ms
sencillo y econmico es por apreciacin visual y al
tacto. Consiste en tomar muestras de suelo con un
barreno, a distintas profundidades, y con apoyo de
una pauta (Cuadro 2), que define las sensaciones a
las distintas texturas, estimndose su contenido de
humedad (Foto 3). Este mtodo no es exacto, pero
con experiencia, se obtiene estimaciones con un 15 a
un 20 por ciento de error.
A medida que los cultivos son ms rentables, se recomienda usar mtodos ms precisos. Como, por
ejemplo, usar los tensimetros, que son instrumentos
que dan una medida de la humedad del suelo ms
confiable. Las mediciones se toman en unidades de
presin denominadas centibares. El tensimetro est
graduado entre 0 y 100.

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Foto 3. Muestra de suelo a travs de un barreno

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Cuadro 2. Pauta para estimar por sensaciones visuales y de tacto la humedad del suelo
Humedad
aprovechable

Textura
gruesa

Textura gruesa
moderada

Textura
media

Textura fina
o muy fina

100% (CC) Al comprimir una Al comprimir una Al comprimir una Al comprimir una

bola de suelo, deja
bola de suelo, deja bola de suelo, deja bola de suelo, deja

huella hmeda en
huella hmeda en
huella hmeda en
huella hmeda en

la mano.
la mano.
la mano.
la mano.
75 a 100%
Tiende a pegarse
Permite formar una Permite formar una Se forma un

ligeramente. Permite bola que se disgrega bola que se moldea cilindro con facilidad

formar una bola que fcilmente. No se
fcilmente. Muy
al amasarla entre los

se disgrega fcilmente. adhiere a la mano. adhesiva a la mano. dedos. Muy adhesiva.
50 a 75%
Seco en apariencia. Al presionarla tiende Permite formar una Se forma bolita o
No se puede formar
a formar una bola, bolita, relativamente pequeo cilindro

una bolita al
pero no mantiene
plstica. Algo
al amasarla entre

presionarlo.
su forma.
adhesiva al
los dedos.

presionarla fuerte.
25 a 50%
Seco en apariencia.
Seco en apariencia. Algo desmenuzable, Relativamente
No se puede formar No se puede formar pero se une al
moldeable, forma

una bolita al
una bolita al
someterlo a
bola al presionarla

presionarlo.
presionarlo.
presin.
con fuerza.

0 a 25%
Seco, suelto,
Seco, suelto, se
Pulverulento, seco, Duro, compactado,
(0% PMP)
granulado se escurre escurre entre
fcilmente
agrietado, con

entre los dedos.
los dedos.
desmenuzable.
terrones en la

superficie.

Una lectura de 0 indica que el suelo est cercano a


la saturacin y que las plantas pueden sufrir por asfixia. Si el riego ha sido bien realizado, la lectura debe
ser cercana a 0 despus de 24 horas. El instrumento
debe ubicarse en la zona de mxima concentracin
de races. Si el riego se hace por surcos, debe ponerse
lo ms cerca del surco, protegido del paso de la maquinaria. Las lecturas que indican cundo regar son
variables y dependen del tipo de suelo, del clima y
del cultivo.

1.2. Necesidades hdricas en frutales


Todo frutal requiere de un volumen determinado de
agua para crecer, desarrollarse y producir, pero no
toda el agua que se aplica en un riego, o que es aportada por las lluvias, es utilizada por ellos. Para lograr
el mximo aprovechamiento del agua es esencial conocer algunos factores ambientales, como el suelo y
el clima, donde la planta se desarrolla.

Cules son las necesidades hdricas netas de


los frutales?
Las necesidades netas se relacionan con la cantidad
de agua usada por la planta, en transpiracin y crecimiento, adems de aquella evaporada directamente

desde el suelo adyacente, incluidas el agua de roco


y de lluvia. Se expresa normalmente como altura de
agua en mm por da o por mes. Tambin se puede
expresar en volumen en m por superficie.
Las necesidades netas de un frutal dependen del suelo, de su estado fenolgico, del tipo de frutal y de la
localidad (clima). As, por ejemplo, el duraznero en la
fase de divisin celular del fruto, es decir, desde plena
flor hasta inicios de endurecimiento del carozo, necesita alrededor de la mitad del agua requerida durante
la fase de endurecimiento del carozo y un tercio del
agua requerida durante la fase de elongacin celular del fruto, es decir, desde el trmino del endurecimiento del carozo hasta la maduracin del fruto.
Adems, en la medida que avanza la temporada de
crecimiento, va aumentando el rea foliar, por lo tanto aumenta el nmero de estomas, y en consecuencia
la transpiracin. Esto implica que la cantidad de agua
que se debe aplicar debe darse con mayor frecuencia
y por ms tiempo, es decir con mayor cantidad de
agua, cuando el frutal est ms desarrollado.
Los factores que determinan el consumo de agua de
las plantas estn definidos por la planta en s (tipo de
frutal y su variedad, estado de desarrollo, profundidad del sistema radical) y por el clima.

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Manejo de agua en frutales

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A. Factores de la planta

B. Factores climticos

a) Variedad: existen diferencias en los requerimientos


hdricos entre los diversos frutales y sus variedades. El
conocimiento de los requerimientos de cada variedad
y la poca recomendada de siembra permite al agricultor definir estrategias para disminuir los riesgos
por falta de agua en perodos crticos del frutal.

Las caractersticas del clima que afectan la cantidad


de agua que necesitan las plantas son la radiacin, la
temperatura, humedad del aire, el viento y las precipitaciones. En la Figura 4 se esquematizan los factores climticos que afectan la demanda de agua de
las plantas.

b) Porcentaje de cobertura del frutal: est dado por


la cantidad de follaje (hojas) con relacin a la superficie total del suelo. Vara de acuerdo al frutal (de hoja
caduca o perenne) y a su estado de desarrollo. A mayor desarrollo del frutal, mayor es el porcentaje de
cobertura y mayores son sus necesidades hdricas.

a) Radiacin solar: A mayor radiacin o luminosidad,


mayor evaporacin; por lo tanto, la demanda de
agua de las plantas es mayor.

c) Desarrollo del sistema radical del frutal: la distribucin y profundidad del sistema radical de un frutal
determinan el volumen o cubo de suelo desde el cual
puede extraer agua. El crecimiento que alcanza el sistema radical en un suelo depende de varios factores:
De las caractersticas de la planta y de su estado
de desarrollo.
De las condiciones fsicas del suelo donde el
frutal se desarrolla. Por ejemplo, la presencia de
estratas duras o compactadas limita el desarrollo
de las races en profundidad, lo mismo ocurre
con la presencia de niveles freticos (napas) en el
interior del suelo.
Del manejo del agua de riego. Normalmente riegos
frecuentes y poco profundos tienden a concentrar
las races cerca de la superficie, en cambio riegos
profundos y distanciados favorecen el desarrollo
de las races en profundidad, lo que permite que
las races estn presentes en un mayor volumen
de suelo, por lo tanto tienen ms agua disponible
que la existente en un volumen de suelo menor.
Figura 4.
Factores climticos
que afectan la demanda
de agua de las plantas

b) Vientos: A mayor velocidad del viento, la superficie del suelo se seca ms rpido y las plantas transpiran ms, aumentando as su demanda por agua.
c) Temperatura: En los das calurosos las plantas transpiran ms que en das con temperaturas ms bajas,
por lo que su demanda por agua ser mayor.
d) Humedad del aire: Mientras ms seco es el aire, las
plantas pierden ms agua.
e) Precipitaciones: Influyen directamente entregando o devolviendo al suelo, parte del agua consumida
por las plantas. Son tiles slo lluvias sobre 10 mm.

Cules son las necesidades hdricas brutas de


los frutales?
Las necesidades brutas corresponden a las necesidades netas afectadas por la eficiencia de los mtodos
de riego utilizados. En la aplicacin de agua no es
posible lograr un cien por ciento de eficiencia, la cual
depende de la calidad del diseo, la habilidad de la
persona que riega, de las caractersticas fsicas del
suelo o de la calidad de la estructura de distribucin

Lluvia
Radiacin
Temperatura

Viento

Humedad del aire

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Manejo de agua en frutales

del agua. Por estas razones, para estar seguros de


aplicar la cantidad de agua requerida por un frutal
es necesario aplicar una cantidad mayor para contrarrestar las prdidas, a veces inevitables, que se
producen por infiltracin profunda ms abajo de la
zona de races, desuniformidad en la aplicacin, escurrimiento superficial o derrames. En el Cuadro 3 se
muestran los tipos de riego y su eficiencia.

La expansin de las clulas vegetales es muy sensible al estrs hdrico, esto significa que el crecimiento
de los tejidos tambin lo es. Desde el punto de vista
agronmico, lo ms importante es el efecto del estrs
hdrico sobre la produccin.

A modo de referencia, los requerimientos hdricos


netos de la vid Vitis vinfera van desde los 3000 a
4000 m/ha y los dems frutales de los 7000 a 10000
m/ha (paltos, ctricos, entre otros). Finalmente, se
debe mencionar que estos valores varan segn la localidad y el sistema de riego.

Todo dficit de agua, independiente de su magnitud,


produce una disminucin en los rendimientos. Sin
embargo, hay etapas o estados fenolgicos en el desarrollo de un cultivo, en donde el efecto de un estrs
hdrico es mayor. Dichos estados corresponden a una
fase de crecimiento activo o divisin celular donde, en
un breve perodo de tiempo, ocurren grandes cambios
de tamao en algn componente de produccin de la
planta. As, dficits hdricos suaves que hubiesen producido una disminucin leve en el rendimiento final
en otros estados fenolgicos del cultivo, causan grandes deterioros en la produccin si ocurren en algn
perodo crtico. En general, los perodos ms sensibles
o crticos, son la floracin y el crecimiento del fruto,
en cambio los ms resistentes son el crecimiento vegetativo y la maduracin. Adems, se observa que a
un determinado nivel de dficit hdrico, la etapa del
desarrollo del cultivo que se ve ms afectada es la etapa de floracin, por lo tanto, en esta etapa la falta de
agua provocar la mayor reduccin del rendimiento.

Cuadro 3. Tipos de riego y su eficiencia promedio


Tipo

Mtodo de Riego

Gravitacional Tendido

Surco

Borde

Tazas
Presurizado Aspersin

Micro-aspersin

Goteo

Cinta

Eficiencia (%)

30
60-80
50
65
75
85
90
90

Qu es el dficit hdrico?
Las plantas se encuentran sometidas a diversos dficit ambientales, tales como los producidos por temperaturas anormales, condiciones fsicas y qumicas
desfavorables en el suelo y la presencia de elementos
patgenos. No obstante, el dficit hdrico reduce el
crecimiento y la produccin de los vegetales cultivados, ms que los otros dficit combinados.
Origen: El dficit hdrico se genera cuando los riegos
son insuficientes, esto quiere decir, aplicaciones de
lminas de agua menores a las requeridas o frecuencias de riego no apropiadas.
Efectos: El dficit hdrico puede afectar negativamente
un conjunto de funciones fisiolgicas en la planta: la
fotosntesis, la respiracin y reacciones metablicas diversas. Adems, puede repercutir en variaciones anatmicas (estomas), sobre el crecimiento, la reproduccin y el desarrollo de la semilla, adems de su accin
sobre la absorcin de elementos nutritivos minerales.
Estudios detallados sobre las relaciones entre el agua
disponible para las plantas y la superficie foliar, han
demostrado que el dficit hdrico afecta el nmero de
hojas, su crecimiento, su disposicin en el espacio y su
senescencia. La reduccin de la superficie foliar motivada por el estrs hdrico, es una causa importante en
la disminucin de los rendimientos de frutales puesto
que se afecta la superficie fotosintetizadora.

Importancia del agua en periodos crticos en


frutales

De este modo, el resultado de numerosas investigaciones confirma que el efecto de la falta de humedad en el
suelo sobre el rendimiento final de los cultivos depende del estado fenolgico de la planta al momento del
dficit hdrico. En Cuadro 4 se presentan los perodos
crticos ante un dficit hdrico para algunos frutales.
Cuadro 4. Perodos crticos de algunos cultivos en
que el agua no puede faltar
Cultivo

Perodo crtico

Cerezo

Duraznero

Ctricos
Damasco

Frutilla
Vid

Perodo de crecimiento rpido del fruto


que antecede a la madurez
Perodo de crecimiento rpido del fruto
que antecede a la madurez
Floracin y formacin del fruto
Floracin y desarrollo de los botones
florales
Desarrollo del fruto a madurez
Comienzo del crecimiento en primavera
hasta pinta del fruto

La utilidad de conocer los perodos sensibles del cultivo al dficit hdrico radica en su uso como una herramienta en la toma de decisiones. De este modo, es
posible administrar el recurso hdrico en perodos de
escasez, asignando el agua acorde al estado fenolgico de los diferentes frutales, de manera de minimizar los daos de la produccin.
17

Manejo de agua en frutales

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1.3. Relaciones agua-produccin en frutales


Importancia de la relacin agua-produccin
El agua es un factor importante para el desarrollo y
produccin de un frutal, fundamentalmente porque
forma la mayor parte de los tejidos vegetales, aunque en proporciones muy variables, alcanzando su
mximo en los rganos jvenes en pleno crecimiento. Adems, el agua cumple funciones de primordial
importancia en el tejido vegetal como constituyente,
disolvente y reactante en diversos procesos qumicos. El agua es tambin el medio de transporte de las
sustancias nutritivas desde las races a las hojas y de
stas a los rganos de reserva.
La relacin entre el desarrollo y el nivel de agua aplicada no slo depende de su aspecto fisiolgico, sino
tambin de condiciones de manejo del frutal y del
medio ambiente. La planta responde a la demanda climtica a travs de la transpiracin, la que se
efecta principalmente a travs de los estomas. La
respuesta estomtica generalmente acta para minimizar el efecto de los cambios del medio ambiente,
afectando la evaporacin y por tanto, el potencial de
agua en la hoja.
Los frutales usan enormes cantidades de agua. La
mayora de esta agua solamente pasa a travs de la
planta y es transferida a la atmsfera, y slo una fraccin, que aproximadamente corresponde al 1% del
agua absorbida, es retenida en el tejido de la planta.
Por lo tanto, el riego tiene como finalidad suplir los
requerimientos hdricos de la planta, bajo condiciones en que el agua aportada por fuentes naturales es

insuficiente para lograr un abastecimiento adecuado,


requerido para la produccin y desarrollo vegetativo
de la planta.
Para obtener una adecuada produccin bajo condiciones de riego, el primer requisito es disponer de
agua suficiente para los frutales y en el momento
oportuno.
Para definir eficientemente la cantidad de agua para
uso en produccin agrcola es necesario conocer la
relacin entre el agua disponible y los rendimientos
de los frutales para las condiciones climticas de inters y diferentes niveles de otros insumos, como
fertilizantes. Estas funciones de produccin permiten
a los planificadores pronosticar las reducciones en el
rendimiento de los frutales frente a la disminucin del
insumo agua.

Funciones de produccin para riego


Las funciones de produccin son un elemento de decisin importante en el anlisis de la produccin agrcola, especialmente cuando el agua es un factor limitante, ya que se constituye desde el punto de vista de
planificacin para establecer los planes de desarrollo,
y desde el punto de vista de operacin en las reas de
riego, permitiendo tomar decisiones sobre que frutal
implantar y en que rea, con el objetivo de lograr los
rendimientos ptimos reales con el agua disponible.
Las funciones de produccin representan la relacin
entre el rendimiento de un frutal y la lmina de agua
consumida bajo determinadas condiciones de variedad, fertilizacin y manejo del frutal. En la Figura 5 se
muestra una funcin de produccin terica.

Figura 5. Funcin de produccin terica

Y1
Produccin
Yi

Y2

Y3

H3
18

H2

H1

Volumen de agua

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De la Figura 5, se puede mencionar que al aplicar un


volumen de agua H3 se obtiene una produccin Y3,
si el volumen de agua es mayor (H1) la produccin
es mayor (Y1). Sin embargo, si el volumen de agua
sobrepasa el valor de H1 la curva empieza a decrecer
y por lo tanto la produccin tambin lo har.

Manejo de agua en frutales

En el sistema suelo-planta, el movimiento de agua


es pasivo, esto quiere decir, que el agua se mueve
desde un potencial de agua mayor hacia un potencial
de agua menor. Adems mientras mayor sea la diferencia de potencial ms rpido se mover el agua. En
la Figura 6 se muestra el movimiento de agua en la
planta, de mayor a menor potencial.

1.4. Patrones de extraccin de agua


Movimiento y absorcin de agua en la planta
Para compensar su prdida de agua por transpiracin, la planta absorbe agua del suelo. La absorcin y
movimiento de agua es un proceso pasivo. El estatus
de energa del agua es comnmente expresado en
trminos de potencial de agua, que puede ser tomado como el contenido de energa libre o energa potencial por volumen de unidad de agua. El potencial
de agua tambin puede ser pensado como la aptitud
de un volumen de unidad de agua almacenada para
hacer trabajo. Por ejemplo, el agua en un estanque
abierto, a una altura de 2 metros, tiene un potencial
de agua ms alto que agua en un estanque abierto
a una altura de 1 metro. Si el agua en el estanque
superior se deja fluir hacia el estanque inferior, puede efectuar trabajo como una turbina. Por otro lado,
para mover el agua desde el estanque inferior al superior se debe efectuar trabajo en ste, para subir su
potencial de agua.

En el ambiente natural, los niveles de absorcin de


agua y transpiracin usualmente no son iguales en
una planta. Cuando la absorcin es ms lenta que
la transpiracin, el dficit es cubierto por agua del
tejido. Cuando la absorcin es ms rpida que la
transpiracin, el exceso va a constituir el contenido
de agua en el tejido. En el exterior, el tejido de la
planta experimenta un ciclo diario de ganancia y prdida neta de agua. El ciclo es primeramente establecido por la radiacin solar, a medida que el nivel de
luz y temperatura del aire aumentan en la maana,
la transpiracin de la planta se acelera. Sin embargo,
la absorcin de agua no aumenta hasta que la excesiva prdida de agua reduce el potencial de agua
de la hoja, aumentando as el gradiente de potencial
de agua para absorcin. Por tanto, la absorcin se
retrasa tras la transpiracin desde la salida del sol al
medioda (periodo creciente de transpiracin), en la
tarde la transpiracin se hace ms lenta debido a descensos en energa radiante y temperatura del aire.

Figura 6. Movimiento y direccin de agua en la planta

Potencial de agua en la hoja (menor)

Potencial
del agua

Direccin
del agua

Potencial de agua en el suelo (mayor)

19

Manejo de agua en frutales

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La capacidad de almacenamiento de agua de la mayora de las plantas es muy limitada, o sea, la reserva
de agua en la planta es muy pequea en relacin a
los niveles de prdida de agua y absorcin. As, se
debe establecer un delicado balance entre el ingreso
de agua y gasto de agua todo el tiempo, para evitar excesivas fluctuaciones en el nivel de reserva de
agua de la planta (estatus de agua de la planta), para
evitar niveles tan bajos que daen el tejido. Las plantas han desarrollado varios medios para ayudar en la
mantencin del balance. Uno de ellos, y los ms importantes, son los estomas. Los estomas son vlvulas
microscpicas presentes en todas las hojas y fuente
principal a travs de los cuales se pierde el vapor de
agua. De igual importancia es el hecho que los estomas sirven de puente para el paso de dixido de
carbono; ste se mueve desde el aire hacia adentro
de la hoja y es fotosintetizado dentro del material de
la planta, transformndose en materia seca producida por la planta.
Durante el da y cuando no hay una severa deficiencia
de agua, los estomas estn abiertos y la transpiracin
sucede a una velocidad principalmente determinada
por las condiciones atmosfricas, particularmente el
abastecimiento de energa para evaporar agua.
Al mismo tiempo, los estomas abiertos aseguran una
adecuada entrada del dixido de carbono para fotosntesis. Cuando el dficit de agua en las hojas va ms
all del lmite umbral y se hace excesivo, los estomas
se cierran, al menos parcialmente, para disminuir la
transpiracin. As los estomas operan como vlvulas
de seguridad, controlando la perdida de agua cuando el estatus de agua del tejido se hace muy bajo

o desfavorable. Sin embargo, el problema es que la


produccin de materia seca (fotosntesis) es simultneamente detenida.

Cul es la distribucin de races en el suelo?


El desarrollo del sistema radicular vara segn el tipo
de suelo y sistema de riego aplicado. Sin embargo,
es necesario tener presente que la distribucin de las
races en el suelo no es uniforme: la cantidad total de
races es mayor en superficie y va disminuyendo en
profundidad. (Figura 7).
Como se observa en la Figura 7, en general, en el
primer cuarto de profundidad de suelo que puede alcanzar el sistema radical de un cultivo se concentra el
40% de sus races, por lo tanto, es de donde extrae el
40% del agua que necesita. En el ltimo cuarto logra
extraer slo el 10% del agua.
Es importante reiterar, que la distribucin de races
puede ser alterada por el rgimen de riego que se
aplique al frutal, ya que las races estarn concentradas donde el agua est presente. Por ejemplo, riego
por goteo: bulbo de races; riego por micro-jet, races
superficiales y con una extensin horizontal (dependiendo del rea de mojamiento del emisor). Adems,
las caractersticas fsicas, y en especial la textura del
suelo, tienen una gran influencia en la profundidad
radicular. En suelos arcillosos, las races pueden alcanzar la mitad del desarrollo que en un suelo de
textura media. El suelo arcilloso tiene la capacidad
de retener mayor cantidad de agua y por ms tiempo
que un suelo arenoso.

Figura 7. Patrn general de la distribucin de races y de la extraccin de agua de los cultivos,


en un suelo sin restriccin

20%

Profundidad
de Zonas de
Extraccin de
Humedad

20

D 1/4

40% a este nivel

D 1/4

30% a este nivel

D 1/4

20%

D 1/4

10%

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Manejo de agua en frutales

Foto 4. Distribucin radicular en ctricos.

La profundidad radicular en frutales tiene directa


relacin con la edad del cultivo, estimndose que el
mximo desarrollo coincide con el periodo de mxima produccin.
En la Foto 4 se muestra el sistema radicular tpico de
ctricos para la zona del ro Cachapoal, VI Regin.

En general, se observa una gran masa radicular en


los primeros 50 centmetros de profundidad con un
radio de 1.0 a 1.5 metros. Esto permite deducir que la
mayor zona de extraccin se encuentra en esa zona y
que es importante considerarlo al establecer la zona
de aplicacin de agua.

21

Manejo de agua en frutales

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Captulo II.

Mtodos de riego en frutales

2.1. Antecedentes del suelo


Propiedades fsico-hdricas del suelo
La condicin hdrica del sistema suelo se describe a
travs del contenido y energa libre del agua, siendo estos factores los que afectan directamente el
comportamiento vegetal. Las propiedades fsicas del
suelo como densidad aparente, textura y porosidad,
entre otras, estn relacionadas con la productividad
de los cultivos porque modifican el almacenamiento
de agua en el suelo y su movimiento.
a) Contenido de humedad del suelo
El contenido de humedad del suelo puede ser expresado en trminos gravimtricos (q porcentaje de
humedad base peso seco (%bps)) y/o volumtricos
(cm agua/cm suelo). El contenido gravimtrico al
igual que el volumtrico, expresa la cantidad de agua
presente en una muestra y se define como el cuociente entre la masa de agua y la masa de suelo seco.
s:

q % bps=

Manejo de agua en frutales

masa de agua
x 100
masa de suelo seco

La densidad aparente del suelo se determina utilizando un cilindro de acero de volumen conocido; esta
muestra se deja secar en un horno por 24 horas a
105C. Una vez obtenido el peso del suelo seco este
se divide por el volumen del cilindro y as finalmente
se obtiene la densidad aparente que est expresada
en g/cm (gramos de suelo seco en un volumen conocido).
Dw corresponde a la densidad del agua que tiene un
valor de 1 g/cm.
b) Humedad aprovechable
El agua disponible para las plantas, o tambin conocido como humedad aprovechable (HA) se encuentra
entre los lmites de contenido de humedad a capacidad de campo y punto de marchitez permanente (Figura 8). Este lmite variar dependiendo de la textura
del suelo. En suelos arcillosos la humedad aprovechable es mayor que para suelos arenosos. Para calcular
la humedad aprovechable de un suelo, en trminos
de una altura de agua, se puede utilizar la siguiente
expresin:
HA (mm) = [CC - PMP] x p

De este modo, el contenido de humedad gravimtrico de una muestra de suelo hmedo, se mide
pesando una muestra de suelo hmedo, secndola
posteriormente en un horno de 105C por 24 horas y volviendo a pesar la muestra. La masa de agua
corresponde a la diferencia entre la masa de suelo
hmedo y suelo seco.
El contenido de humedad volumtrico del suelo (q)
se expresa en trminos de volumen de agua por volumen de suelo. Puede ser calculado a partir del contenido gravimtrico y la densidad aparente del suelo
(Da). As:

Donde:
HA: Altura de agua aprovechable para la planta. (Un
milmetro de altura corresponde a un litro de agua
por HA metro cuadro de terreno)
CC: Contenido volumtrico de humedad del suelo a
capacidad de campo (cm/cm)
PMP: Contenido volumtrico de humedad del suelo
a punto de marchitez permanente (cm/cm)
P: Profundidad representativa de la muestra de suelo
analizada (mm)

Da
( cmcm ) = q (% bps) x Dw

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Manejo de agua en frutales

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Qu es punto de marchitez permanente?

Figura 8. Disponibilidad de agua para las plantas

Es el contenido de agua de un suelo al cual la planta


se marchita y ya no recobra su turgencia al colocarla
en una atmsfera saturada durante 12 horas. Indica
el lmite inferior o mnimo de agua til para la planta.
La energa de retencin con que queda el agua en el
suelo es de aproximadamente 15 bar.

Saturacin

Capacidad
de Campo

c) Textura del suelo


La textura del suelo se refiere a la proporcin en que
se encuentran diferentes partculas que lo forman.
De acuerdo con ello, existen tres fracciones: arena,
limo y arcilla, las que combinadas en distintas proporciones definen las diversas texturas, como se indica
en la Figura 9. Suelos arenosos, suelos francos, suelos
arcillosos y las posibilidades intermedias de combinacin.

P. M. P.

Drenaje

Qu es capacidad de campo?

Por ejemplo, se tiene una muestra de suelos que contiene 30 por ciento de arcilla, 61% de limo y 9% de
arena, determinado en anlisis de laboratorio. Para
definir la textura de acuerdo al tringulo, se marcan
los porcentajes en el lado correspondiente a cada una
de las fracciones y se trazan las paralelas. Donde se
crucen las tres lneas, es la textura que corresponde a ese suelo. En este caso corresponde a un suelo

Es el contenido de humedad de suelo, despus que


ha sido mojado abundantemente y se ha dejado drenar libremente, alrededor de 24 a 48 horas despus
del riego o la lluvia (Figura 8). Indica el lmite superior
o mximo de agua til para la planta que queda retenida en el suelo contra la fuerza de gravedad o a una
energa de retencin de aproximadamente 0.33 bar.

Figura 9. Triangulo textural


100
10

90

20

80
Arcilloso

70

Ar

cil
la

Arcilloso
Arenoso

Arcilloso
Limoso

50

50
60

Franco
Arcilloso
Limoso

Franco
Arcilloso

Franco
Arcilloso
Arenoso

Franco

Franco
Arenoso

10

Lim

20

40

60

40
30

30

80

Franco
Limoso

90
Limoso

Arenoso

100

90

80

70

60

50

40

Arena 0,05 - 0,1


24

70

30

20

10

100

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franco-arcillo-limoso. En el caso que las lneas se corten en un punto lmite entre dos clases de textura, se
tiende a definir la ms fina.

Cmo determinar la textura de un suelo en


forma prctica?
Una forma de conocer la textura de un suelo es con
anlisis de laboratorio, pero, en la prctica, se puede
estimar frotando entre las yemas de los dedos una
muestra de suelo hmedo. Si la sensacin al tacto es
spera, significa que el suelo posee un mayor porcentaje de arena, si es pegajosa, la que predomina es la
arcilla y si es muy suave, similar a la harina o talco, es
el limo el que est en mayor proporcin.
Al determinar la textura por el tacto se recomienda,
primero, haber experimentado con suelos de texturas ya conocidas, y luego tener a mano al tringulo
como referencia. La muestra debe estar hmeda, con
la cantidad justa de agua de modo que la consistencia sea semejante a una masa de cemento lista para
la construccin. Se amasa la muestra entre el pulgar
y los dems dedos, tratando de formar gradualmente una cinta o cilindro (lulo). Si sta se forma, pero
se rompe fcilmente, es probable que el suelo tenga
arcilla, pero tambin bastante arena, por eso se rompe (por ejemplo un franco arcilloso). Si no se forma,
se trata de un suelo con mucha arena y poca arcilla
(por ejemplo un franco arenoso). As, para saber con
qu tipo de terreno se trabajar, lo primero que se
debe determinar es si se trata de una textura media
(franca), fina (franca-arcillosa o arcillosa) o gruesa
(arenosa).

Manejo de agua en frutales

Los suelos, mientras ms arenosos, si bien tienen una


buena aireacin, generalmente son menos frtiles y
poseen poca capacidad de retencin de agua, es decir, sta se absorbe rpidamente e infiltra en profundidad lavando los nutrientes. Por el contrario, cuando
el suelo es de partculas ms finas, como las arcillas, la
infiltracin es ms lenta y los suelos poseen mayor capacidad de retencin de agua y de nutrientes (Fig. 10).

Qu es la velocidad de infiltracin?
En trminos generales, infiltracin se refiere a la entrada vertical de agua en un suelo o cualquier otro
material poroso. Al mismo tiempo, se entiende por
velocidad de infiltracin al volumen de agua que se
mueve hacia el interior del suelo por unidad de rea
y por unidad de tiempo.
Se puede indicar que la velocidad de infiltracin depende de varios factores: textura, estructura, contenido de humedad, altura de la lmina de agua, temperatura del agua, entre otros.
En consecuencia, cada suelo tiene una velocidad de
infiltracin determinada, variando desde aquellos de
infiltracin excesiva (suelos arenosos gruesos) hasta
los de infiltracin extraordinariamente lenta (suelos
arcillosos densos).
La propiedad de los suelos de permitir el paso de
agua a travs de su superficie determina en gran parte que el riego sea eficiente y es uno de los factores
determinantes en la seleccin del mtodo de riego
a emplear.

Figura 10. Representacin de capacidad de retencin de un suelo arenoso y uno arcilloso

Suelo
arenoso

Suelo
arcilloso

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Manejo de agua en frutales

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Medicin de humedad a CC y PMP


La obtencin del valor de la humedad aprovechable
resulta de primordial inters para el diseo, planificacin y manejo de sistemas de riego. Si no se dispone de los servicios de un laboratorio de suelos para
la determinacin de los contenidos de retencin de
humedad de suelo a Capacidad de Campo y Punto
de Marchitez Permanente, una buena aproximacin a
estos valores puede obtenerse de la siguiente manera:
1. Inmediatamente despus de un riego o lluvia intensa que haya saturado el suelo, seleccione un sector representativo del potrero y cbralo con una lona
o plstico impermeable, que evite la evaporacin
desde el suelo.
2. Veinticuatro a cuarenta y ocho horas despus del
evento extraiga muestras de suelo de entre 100 a
200 gr en cada estrata. Depostelos en una cpsula
hermtica o en una bolsa plstica sellada.
3. Pese las muestras en una balanza de lectura de
dcimas de gramo, sin abrir o destapar la muestra.
Registre la lectura como PSH + PE (Peso del suelo
hmedo ms Peso de envase).
4. Una vez pesada la muestra, djela en un horno a
105C por 24 horas y pese la muestra seca. Si utiliz
bolsas plsticas previamente, asegrese de extraer la
totalidad de la muestra de suelo de la bolsa antes de
ponerla en el horno, pesando el envase plstico (PE)
y el envase nuevo utilizado en el horno de secado. En
cualquier caso, debe existir absoluta certeza del peso
del envase, debido a que este valor se debe restar al
peso de suelo.
5. Obtenga el valor de contenido de humedad del
suelo a Capacidad de Campo (q cc), aplicando la siguiente expresin:

q cc =

(PSH+ PE) (PSS + PE) X 100


PSS

De este modo, la ecuacin anterior indica la relacin


porcentual en el contenido de agua en una muestra
de suelo, quedando expresada como:

q cc =

Peso agua en la muestra x 100


PSS

Donde:
PSH = Peso del suelo hmedo (g)
PE = Peso del envase al momento de pesar (g)
PSS = Peso del suelo seco (g)
26

As, si la muestra de suelo y envase recin extrada


pesaba 250 g (PSH + PE), y una vez seca era de 200
g (PSS + PE), pesando el envase 20 g (PE), entonces
el contenido de humedad sera:

q cc =

250 200 X 100


= 27,8%
200 - 20

6. Para obtener el contenido de humedad de una


muestra de suelo a Punto de Marchitez Permanente,
es necesario someterla a un plato de presin a 15 bares y luego determinar su contenido de humedad.
Otra forma de obtener el contenido de humedad a
Punto de Marchitez Permanente sera multiplicando el
valor de humedad a Capacidad de Campo por 0,55,
es decir:

qPMP = 0,55 x q cc
De este modo, en el ejemplo anterior, el valor aproximado de q PMP sera de un 15,3%.

2.2. Seleccin de mtodos de riego para


frutales
Mtodos de riego
El riego tiene como objetivo bsico reponer el dficit
de humedad producto de un desbalance entre la evapotranspiracin de los cultivos y la precipitacin.
La tecnologa de riego ha logrado avances significativos en el ltimo tiempo. Se han desarrollado criterios y procedimientos para mejorar y racionalizar las
prcticas de reposicin de agua al suelo, mediante
nivelacin de suelo, diseo de mtodos de riego, regulacin de caudales, estructuras de aduccin, equipos de control y manejo adecuado del agua.
Implementar a nivel predial una tecnificacin de riego adecuado, permite un uso ms eficiente de los
recursos hdricos disponibles, un aumento del rea
susceptible de ser regada, mejor aprovechamiento de
los fertilizantes y mano de obra, incrementos en la
produccin y uso eficiente de los recursos.
El mtodo de riego es la tcnica a travs de la cual se
aplica el agua al suelo. Su clasificacin puede realizarse de acuerdo a la manera en que se aplica el agua
en, superficial, sub-superficial y presurizado. Para
este caso, slo se mencionan los mtodos de riego
superficial y presurizado.

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a) Riego superficial: Es el mtodo de riego ms antiguo y el ms comnmente usado. En el ltimo tiempo ha adquirido una gran importancia debido a los
elevados costos de energa involucrados en los mtodos de riego presurizados y en la incorporacin de
distintos niveles de automatizacin en los mtodos
superficiales. Su principio bsico es que el agua es
ingresada al campo en el punto ms alto, fluyendo
hacia los sectores ms bajos en la medida que se infiltra en el suelo a travs del avance.
El riego superficial se puede realizar de varias maneras. Los tres tipos de mtodos de riego superficial
ms recomendados para frutales son: (1) regueras en
contorno, (2) riego por bordes, y (3) riego por surcos.
A continuacin se describir el riego por surco, que es
el ms utilizado en la actualidad.

Ventajas del riego por surco


Comparado con otros mtodos de riego superficial,
la eficiencia de aplicacin del riego por surco est
entre un 60 y un 80%, pudiendo calificarse de buena.
Adems, es posible utilizar implementos de control
de bajo costo como tubos, sifones y compuertas que
permiten tener un buen control sobre el agua de riego.

Manejo de agua en frutales

Riego por surco: consiste en la entrega de agua a


travs de pequeos canales o surcos, trazados en la
misma direccin de la siembra o plantacin, a los que
se ingresa el agua desde una acequia o tubera madre. (Foto 5) En la mayora de los casos, el surco de
riego es una consecuencia de las labores culturales,
razn por la cual este mtodo se adapta muy bien a
cultivos sembrados en hileras como hortalizas, chacras y frutales en general.
A diferencia del riego por tendido, en el riego por surcos se moja slo una parte de la superficie del suelo
(normalmente entre un quinto y un medio). Por este
motivo, el riego por surcos se presta especialmente
para aquellos suelos que tienen tendencia a formar
costra al secarse, situacin que daa a las plantas que
recin germinan.
En cuanto a la pendiente, el riego por surcos funciona
ms eficientemente en terrenos planos, con pendientes de menos del 0,2%. Sin embargo, este mtodo
puede emplearse tambin con pendientes de hasta
un 3%, dependiendo de la textura del suelo.

Limitaciones
Una de las principales limitaciones del riego por
surco es el peligro de erosin y arrastre de partculas
bajo condiciones de pendientes fuertes (> 1 por mil).
Generalmente se producen prdidas por
escurrimiento para uniformar la aplicacin de agua.

Foto 5. Riego por surco.

27

Manejo de agua en frutales

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b. Riego presurizado: Los mtodos de riego presurizado se caracterizan por tener un sistema de distribucin bajo presin. Entre los mtodos presurizados
tenemos, goteo, aspersin y microaspersin.
A continuacin se describir el riego por goteo y microaspersin, que son los ms utilizados en frutales.
Consideraciones generales del riego por goteo y
microaspersin
El riego mediante goteo o microjet (Fotos 6) se puede
definir como la aplicacin frecuente de agua filtrada
al suelo en pequeas cantidades a travs de una red
de tuberas y dispositivos especiales denominados
emisores, ubicados a lo largo de la lnea de distribucin. De esta manera el agua es conducida desde
la fuente a cada planta, eliminando totalmente las
prdidas por conduccin y minimizando aquellas por
evaporacin y percolacin. Con este mtodo se pretende adems controlar, bajo adecuadas condiciones
de diseo, operacin y manejo, el patrn con que el
agua se distribuye en el suelo generando en la zona
radicular del cultivo un ambiente con caractersticas
fsicas, qumicas y biolgicas que permitan mayores
rendimientos.(Figura 11)
Algunas de las ventajas que presenta el riego por goteo y microjet son: la eficiencia en el uso del agua,
se minimiza las prdidas por conduccin, se reduce
la evaporacin desde el suelo y la percolacin es casi
nula. Con estos mtodos la zona radicular del cultivo
permanece la mayor cantidad del tiempo bajo condi-

Foto 6a. Microaspersin

Foto 6b. Goteo

Figura 11. rea de suelo humedecido con riego localizado (goteo o micro-jet)

Emisores

Bulbo
hmedo

Zona
de
races
Humedecimiento adecuado

28

Humedecimiento inadecuado

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Manejo de agua en frutales

Figura 12. Cabezal de control


Mezclador
de fertilizantes
Filtro
de arena

Vlvula
volumtrica

Filtro
de malla

Manmetros

Motobomba

ciones ptimas de humedad. Topografa y suelo, estos


sistemas se pueden utilizar en reas con topografa
muy heterognea y con pendientes pronunciadas,
adems un correcto manejo permite una buena relacin agua-aire en el suelo para que el sistema radicular
extraiga el agua y nutrientes necesarios, por lo que el
suelo debe estar correctamente humedecido. Produccin y calidad del producto, en general se obtienen
mayores producciones y un incremento en la calidad
del fruto con estos sistemas de riego. Condiciones
agronmicas, estos sistemas permiten aplicar fertilizantes y otros productos qumicos en forma efectiva y en base a las necesidades parciales del cultivo.
Los sistemas de goteo y microjet pueden presentar serios problemas en su operacin y manejo si el diseo es
inadecuado y no se consideran todos los antecedentes
de calidad de agua, tipo de suelo y caractersticas de
los emisores. Las desventajas con un mal manejo son:
taponamiento de los emisores, salinizacin de la zona
radicular, inadecuada distribucin de la humedad. Estos sistemas presentan un alto costo inicial en comparacin a otros, pero si se considera su vida til el costo
anual es insignificante con respecto a los dems.
Los componentes del mtodo de riego por goteo y
microjet corresponden en primer lugar al cabezal de
control (Fig. 12), el cual se compone de medidores de
flujo, vlvulas de control, inyector de productos qumicos, filtros, manmetros, sensores especiales, controles
automticos o programadores y equipo de bombeo.
El sistema de filtro debe tener la capacidad para
transportar el caudal requerido y remover las partculas finas, de tamao varias veces menores que el
dimetro del elemento dentro del emisor. La mayora
de las instalaciones incluyen dos tipos de filtros: de
arena y de malla, que evitan las obturaciones de los
emisores con material extrao.

Regulador
de presin

En segundo lugar estn las tuberas de conduccin,


que deben ser capaces de transportar el caudal requerido a una presin adecuada. En tercer lugar se
encuentran los emisores, que es el elemento ms importante dentro del sistema. Los emisores son dispositivos que reducen la presin prcticamente a cero,
aplicando de esta manera el agua a la forma de una
gota en la superficie del suelo o asperjada en finas
gotas con microjet y microaspersores. Los emisores
varan en tipo y modelo, desde tubos perforados, microtubos y bandas perforadas, a complicados diseos.
Los microaspersores son de tipo rotativo o de jet.

Seleccin de mtodos de riego


El xito o fracaso de una agricultura de riego dependen en gran medida del mtodo de aplicacin de
agua utilizado.
En la seleccin de un mtodo de riego inciden parmetros como: disponibilidad de agua, tipo de suelo,
topografa, clima, cultivo, disponibilidad de mano de
obra, energa y costo relativo de cada recurso.
La seleccin debe considerar aspectos tcnicos y econmicos. En el aspecto tcnico, se consideran factores asociados al recurso agua, el predio y recursos humanos. Desde el punto de vista econmico, se deben
analizar aquellos los costos asociados a los mtodos
de riego adaptablemente tcnicamente. Para llevar a
efecto el estudio econmico y comparar los resultados, es necesario que cada mtodo de riego sea ptimamente diseado para las condiciones preestablecidas de distribucin de agua. En base a los resultados
de ambas etapas, se selecciona l o los mtodos de
riego ms recomendables para la decisin final del
empresario agrcola.

29

Manejo de agua en frutales

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Los aspectos tcnicos de mayor relevancia que deben


tomarse en consideracin para la seleccin de los mtodos de riego son los siguientes:

2.3. Eficiencia o calidad del riego

Disponibilidad de agua: Se refiere a la cantidad de


agua disponible que existe en el predio para regar.
Para seleccionar un sistema de riego, ya sea superficial o presurizado, se debe considerar la eficiencia
de riego del sistema. As por ejemplo, si pensamos
en riego por surco la eficiencia de aplicacin puede
estar entre el 50 al 80%, en cambio con un sistema
por goteo o aspersin podemos llegar a un 90% de
eficiencia. Adems se debe considerar la calidad del
agua desde el punto de vista qumico y fsico (sedimentos).

La calidad del riego es una forma de evaluar si el riego ha cubierto los requerimientos de agua y qu tan
bien es distribuida el agua a travs del campo.

Tipo de suelo: Un aspecto relevante en la seleccin es


la topografa del terreno, si se desea utilizar un mtodo superficial es importante determinar la pendiente
del terreno para que el agua escurra adecuadamente y no provoque apozamiento o excesiva velocidad
de flujo, por ejemplo el sistema de riego por surco,
funciona en forma ms eficiente en terrenos planos
(pendiente entre al 0,1% a 0,5%), sin embargo, este
mtodo se puede emplear con pendientes de hasta el
3%, dependiendo de la textura del suelo. Si la topografa es muy heterognea y con pendientes pronunciadas los sistemas de riego que se pueden utilizar
son los presurizados.
Un factor importante asociado al tipo de suelo es la
capacidad de infiltracin que st presente, ya que
suelos con una alta velocidad de infiltracin (arenoso) no se adecuan bien a riego superficial, y s para
mtodos de riego presurizado.
Otro aspectos importante de considerar es la profundidad efectiva del suelo, dependiendo de esto se
puede decidir qu cultivo plantar (desarrollo radicular). Actualmente en frutales se utilizan los camellones, que es una forma de aumentar la profundidad
efectiva y tambin mejoran la relacin agua-aire del
suelo.
Cultivo: En general los frutales son plantados en forma hilerada, por lo tanto, pueden ser regados tanto
por un mtodo de riego superficial como presurizado. Es relevante para establecer la forma de aplicacin la ubicacin de la zona de extraccin de agua
por las races de manera de mantener en dicha rea
una buena relacin agua-aire para lograr una buena
produccin y de alta calidad.
Otros aspectos que se deben tomar en cuenta son
la disponibilidad de mano de obra, la energa y por
supuesto el costo de implementar uno u otro sistema
de riego.
30

Modelos de calidad de riego

El agua aplicada durante el riego debe cumplir, entre


otros, con los siguientes requisitos:
Suministrar a la planta el agua requerida.
Estar distribuida uniformemente sobre el rea de
riego.
No exceder la capacidad de almacenamiento de
agua del perfil del suelo para impedir la percolacin profunda.
Evitar la lixiviacin en el suelo ms de lo requerido para prevenir la salinizacin
Minimizar la erosin y el deterioro de la estructura del suelo.
En general se puede establecer que la calidad del riego es afectada por:
La velocidad de avance del frente de agua en riego superficial.
La velocidad de infiltracin del agua en el suelo.
El caudal de entrada.
El tiempo de riego.
El tiempo de recesin del agua desde la superficie
del suelo.
La humedad del suelo antes del riego.
La variabilidad estructural del suelo (distintos tipos).
Las condiciones climticas, especialmente en riego por aspersin.
Presin y espaciamiento entre los aspersores o
emisores en sistemas de riego presurizado.
La calidad del riego slo puede ser determinada usando varios modelos, pues uno solo no es capaz de entregar un anlisis total de un riego. Para el presente
documento se analizarn slo cuatro modelos para
medir la calidad de un riego: eficiencia de aplicacin
del agua (EA), eficiencia de requerimiento o eficiencia de almacenamiento de agua (ER), eficiencia de
distribucin de requerimiento (EDR), y eficiencia de
distribucin total (EDT).

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Manejo de agua en frutales

a) Eficiencia de aplicacin: Se define como la razn


entre el volumen de agua retenida en la zona radicular despus del riego y el volumen total de agua
aplicada en un riego. sta describe slo la fraccin de
agua aplicada almacenada dentro de la zona radicular que es potencialmente accesible para el proceso
de evapotranspiracin. (Figura 13)
Figura 13. Esquema explicativo de Eficiencia de Aplicacin:
VZR = Volumen almacenado en la zona radicular; VA= Volumen aplicado.

VA

Zona
radicular

VZR

b) Eficiencia de requerimiento: Se define como la


razn entre el volumen de agua almacenada en la
zona radicular y el volumen de agua requerida por la
planta. La eficiencia de requerimiento es importante
cuando el agua almacenada en la zona radicular es
insuficiente para cubrir los requerimientos del cultivo
(Figura 14).
Figura 14. Esquema explicativo de Eficiencia de Requerimiento:
vR= Volumen requerido; VZR = Volumen almacenado en la zona radicular; Xr = Profundidad requerida.

Zona
radicular

VZR

vR

Xr

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Manejo de agua en frutales

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c) Eficiencia de distribucin del requerimiento: La


eficiencia de distribucin del requerimiento (EDR)
muestra cmo ha sido la distribucin del agua en los
puntos con dficit respecto al agua requerida (Figura
15). Su valor nos indica el porcentaje del rea o superficie irrigada que ha recibido la cantidad de agua
requerida por el cultivo.

Figura 15: Esquema explicativo de Eficiencia de Distribucin del Requerimiento:


Xr = Profundidad de agua requerida; Xi = Profundidad de agua observada en cada punto i, tal que xi xr.

Xi
Xr

d) Eficiencia de distribucin total: Describe la distribucin del agua en relacin al requerimiento, incorporando tanto los puntos con dficit como con exceso. La eficiencia de distribucin total muestra como
ha sido la distribucin del agua en el total de los puntos respecto al agua requerida (Figura 16). Analiza
la variacin de la altura de agua infiltrada respecto a

la altura requerida. De esta manera, cuando el riego


es adecuado y se registran pequeas variaciones de
altura de agua infiltrada, el valor de EDT es alto. Por
el contrario, cuando el riego es de mala calidad y se
observan grandes variaciones de altura de agua infiltrada, el valor de EDT es bajo.

Figura 16. Esquema explicativo de Eficiencia de Distribucin Total:


Xr = Profundidad de agua requerida; Xi = Profundidad de agua observada en cada punto i.

Xi
Xr

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2.4. Fertirrigacin para frutales

Figura 17. Esquema de la fertirrigacin


en el riego localizado

Qu es la Fertirrigacin?
Fertirrigacin es el proceso mediante el cual los fertilizantes o elementos nutritivos que necesita una planta son aplicados junto con el agua de riego. (Figura
17). Cuando adems de fertilizante se aplica otro
tipo de productos qumicos como herbicidas, insecticidas, fumigantes de suelo, acondicionadores de suelo (enmiendas) y compuestos que permiten el buen
funcionamiento de los sistemas de riego presurizados
(goteo, microjet y microaspersin), se usa el termino
quemigacin.

Manejo de agua en frutales

Emisor
Cultivo

Cules son las ventajas de la fertirrigacin?


Agua
+ Fertilizante

Entre las ventajas que presenta la aplicacin de fertilizantes a los cultivos, por medio de un sistema de
riego, se encuentran las siguientes:
Mayor eficiencia en el uso de los fertilizantes: Una
mayor cantidad de fertilizante es utilizado por la
planta en relacin al total del fertilizante aplicado.
Existe una mejor distribucin y uniformidad, mejor
penetracin en el suelo y menores prdidas por volatilizacin debido a que penetra en el suelo disuelto
en el agua de riego.
Adaptacin del programa de fertilizacin a diferentes etapas de desarrollo del cultivo: Las aplicaciones
de fertilizante pueden hacerse al ritmo que el cultivo
lo necesita en las fases de crecimiento vegetativo,
floracin, cuajado y postcosecha. Los fertilizantes
pueden ser aplicados a travs de mecanismos automticos que permiten un alto control del agua y de
los fertilizantes.
Uso de suelos marginales: Suelos pedregosos o muy
arenosos que se caracterizan por una baja fertilidad
natural, pueden ser cultivados sin problema y obtenerse de ellos altas producciones.
Ahorro de trabajo y comodidad: Se requiere menor
mano de obra en la aplicacin de fertilizantes y la
aplicacin es independiente de la hora del da y estado de nimo del trabajador.
Reduccin del dao mecnico al cultivo: Existe una
baja probabilidad de dao mecnico al cultivo tales
como poda de races, rotura de hojas o quiebre de
ramillas.
Posibilidad de utilizar fertilizantes lquidos y gaseosos: La fertilizacin tradicional requiere de productos
formulados en forma slida para facilitar su manejo.

Suelo

Zona
rica en
nutrientes

Hay productos como amonaco anhidro (NH3) que


se comercializa en forma de gas. El amoniaco reacciona en forma instantnea con el agua formando el
Ion amonio (NH4) que es retenido por el complejo
de intercambio. Tambin es posible utilizar soluciones lquidas formuladas especialmente para diferentes fases de desarrollo del cultivo.

Cules son las desventajas e inconvenientes


de la fertirrigacin?
La mayora de los inconvenientes asociados a la fertirrigacin no se deben al mtodo en s, sino ms bien
a un manejo incorrecto o al desconocimiento que
existe acerca de los aspectos de la nutricin de las
plantas.
Los principales inconvenientes son:
Obturaciones: Obturaciones por precipitados causados por incompatibilidad de los distintos fertilizantes
entre s o con el agua de riego o bien debidas a una
dilucin insuficiente.
Dosificacin: Las aplicaciones de fertilizantes y otros
productos deben ser bien dosificadas para no producir dao al cultivo. Un exceso de productos qumicos
puede inducir toxicidad afectando los futuros rendimientos.

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Manejo de agua en frutales

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Cules son los sistemas de riego aptos para la


fertirrigacin?
Desde el punto de vista del abastecimiento de agua a
las plantas, todos los mtodos de riego son buenos si
el agua es aplicada en el volumen y la frecuencia que
las plantas requieren.
La diferencia fundamental entre los diversos mtodos
de riego es su eficiencia, es decir, la cantidad de agua
utilizada directamente por la planta en relacin al total de agua aplicada al predio.
Los mtodos de riego gravitacionales son menos eficientes y en promedio, por cada 100 litros de agua
aplicados al predio, alrededor de 40 a 50 son efectivamente utilizados por la planta, el resto se pierde por
escurrimiento superficial y/o percolacin profunda.
Por el contrario, los mtodos de riego presurizados
son ms eficientes y se aprovecha casi la totalidad del
agua aplicada.
Los fertilizantes tienen un costo importante y perder
la mitad de lo que se aplica es un despilfarro de dinero. En lo que a uso y aplicacin de fertilizantes se
refiere, se debe ser muy eficiente y ojal no desperdiciar nada. Es por este motivo que la fertirrigacin
slo se practica comercialmente en mtodos de riego
presurizados en donde existe la seguridad de aprovechar al mximo todo el insumo.
El riego localizado o presurizado, ya sea goteo, cinta, micro-aspersin o micro-jet brinda la oportunidad
ptima para la aplicacin de fertilizantes y agroqu-

micos a travs del sistema de riego. Las races se desarrollan intensivamente en un volumen reducido de
suelo, en donde el agua y los nutrientes se encuentran fcilmente. Este es el mejor escenario que puede
tener el cultivo para expresar todo su potencial, lo
que ms tarde se traducir en altas producciones, ya
sea por planta individual as como en todo el predio.

Cmo funciona un sistema de fertirriego?


La solucin formada por agua y algn fertilizante se
preparan en un balde o tambor, esta recibe el nombre
de solucin madre que es inyectada al sistema de
riego. La mezcla de agua y solucin madre recibe el
nombre de solucin fertilizante y es la que circula
por las tuberas. Posteriormente la solucin es localizada en el suelo muy cerca de las races, la cual da
lugar a otra solucin (solucin suelo), que alimenta
la planta.
Existen dos clases de aparatos para la incorporacin
de abonos al agua: los tanques de fertilizacin y los
inyectores de abono. En este documento se har
mencin slo al tanque de fertilizacin tipo Venturi.
Tipo Venturi: Son dispositivos muy sencillos que consisten en una pieza en forma de T con un mecanismo
Venturi en su interior. El mecanismo venturi aprovecha un efecto vaco que se produce a medida que el
agua fluye a travs de un pasaje convergente que se
ensancha gradualmente (Figura 18). El Venturi funciona cuando hay diferencia entre la presin del agua
entrante y la de la combinacin de agua y fertilizante
saliente al sistema de riego.

Figura 18. Funcionamiento del Venturi para la inyeccin de fertilizante

Vlvula

Flu
mo jo de
vim
ient
o

Venturi

Tanque de
fertilizante

34

Flujo principal

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2.5. Programacin del riego


Cmo programar el riego?
La programacin de riego es una metodologa que nos
permite determinar el nivel ptimo de riego a aplicar
a los cultivos. Esta consiste en establecer la frecuencia
(Cundo regar?) y tiempo de riego (Cunto regar?)
de acuerdo a las condiciones edafoclimticas del predio. Una apropiada programacin del riego permite
optimizar el uso del agua y maximizar la produccin
y calidad de los productos agrcolas.
Para programar el riego es esencial estimar tanto el
agua que consumen los cultivos o su evapotranspiracin y la cantidad de agua que puede almacenar el
suelo explorado por las races del cultivo.

Manejo de agua en frutales

Uno de los mtodos ms extendidos para la programacin del riego es el balance de agua (Figura 19),
que implica la determinacin de todas las entradas
y salidas de agua del predio, y est basado en el
mantenimiento de un contenido de agua en el suelo
adecuado para el cultivo o frutal. Para utilizar este
mtodo es especialmente importante conocer con
exactitud el consumo de agua por el cultivo. Otros
parmetros que son necesarios para la programacin
del riego son la humedad aprovechable del suelo
(porcentaje de humedecimiento, sistema de riego),
datos climticos e informacin necesaria sobre el
cultivo (evapotranspiracin del cultivo, profundidad
radicular, marco de plantacin, porcentaje de cobertura).

Figura 19. Balance de agua


Transpiracin

Irrigacin

Precipitacin

Evaporacin
Escurrimiento superficial

Ascenso
capilar

Profundidad
de zona
radicular
Percolacin profunda

35

Manejo de agua en frutales

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Determinacin de los requerimientos hdricos


de la planta
Existen varias aproximaciones para determinar los
requerimientos de huertos frutales u otro cultivo regado por goteo y microjet. Sin embargo, recientes
resultados demuestran que la relacin que mejor predice los requerimientos es la que sigue:

ETc = Eb x 0.8 x Fc

Fc = 1.28 X P + 0.1125

Donde:
ETc: Evapotranspiracin de cultivo o frutal (mm/da)
Eb: Evaporacin de bandeja (mm/da)
Fc: Factor de cobertura (0-1).
P: Fraccin de cobertura de sombreamiento
(0.1 < P _ 0.7)
Si la fraccin de cobertura es mayor a 0.7 (P > 0.7) el
factor Fc se considera igual a 1.

Cmo estimar el porcentaje de cobertura?


El porcentaje de cobertura se estima a partir de:
P=

superficie sombreada
x Ds
=
superficie de plantacin
4 x Eeh x Esh

Donde:
Ds: Dimetro de la sombra proyectada en el suelo
por el follaje del rbol al medio da solar (m)
Eeh: Espaciamiento del frutal entre hilera (m).
Esh: Espaciamiento del frutal sobre la hilera (m).
Si existen antecedentes de funcin de produccin del
lugar, es mejor tomar los requerimientos entregados
por ellos ya que son ms precisos.
De esta manera para establecer el volumen de agua
que requieren los cultivos o frutales podemos utilizar
la siguiente relacin:

Vr = ETc x Eeh x Esh

Donde:
Vr: Requerimiento de agua en Litros por da rbol.
(L/da-rbol)
36

ETc: Evapotranspiracin del cultivo o frutal



(mm/da)
Eeh : Espaciamiento del frutal entre hilera (m).
Esh : Espaciamiento del frutal sobre la hilera (m).
El volumen total (Vt) de agua a aplicar ser:
Vr
Vt =

Ea


Donde:

Vr: Requerimiento de agua en litros por da rbol.


Ea: Eficiencia de aplicacin como factor.
Es de alta conveniencia determinar la capacidad de
almacenamiento de agua del suelo en la zona de
extraccin radicular. Esto es importante porque si el
volumen aplicado es superior a la capacidad de almacenamiento del suelo se producirn grandes prdidas
por percolacin y se afectar la produccin del frutal,
ya que no se estara cumpliendo con los requerimientos. De esta manera se determinar la frecuencia
mxima del riego que es un parmetro importante
para el diseo del sistema.

Cmo controlar la programacin del riego?


La programacin del riego realizada en base a parmetros climticos y del frutal es una buena aproximacin para determinar los requerimientos hdricos
de los frutales y el momento de su aplicacin. Sin
embargo para comprobarlo y asegurarse que el riego
en el predio es oportuno y efectivo, es posible monitorear la humedad del suelo explorado por las races
de los frutales. Lo anterior requiere de instrumentos
sencillos para su evaluacin.
Para el caso de frutales regados por mtodos tradicionales, como surco y tendido, es conveniente comprobar si el riego humedeci la zona radicular. Para
ello se muestrea el suelo con un barreno hasta la profundidad mxima de races y se hace una apreciacin
visual del grado de mojamiento del suelo. Si el riego
no humedeci la zona de races significa que se debe
aumentar el tiempo de riego. Si el riego moj hasta
una profundidad mayor significa que el tiempo de
riego debe disminuirse (prdidas).
Para comprobar el momento de aplicacin se puede
utilizar el tensimetro (Figura 20) que es un instrumento que mide la fuerza con que el agua es retenida
en el suelo. Este instrumento est graduado entre 0
y 100 centibares. Cuando el instrumento marca 0,
significa que el suelo est saturado (recin regado).

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Valores entre 10 y 30 indican que el suelo est a capacidad de campo y todava no requiere de riego.
Valores mayores indicarn que el agua est retenida
en el suelo fuertemente y que dependiendo del frutal
habr que regar o no.

Manejo de agua en frutales

Figura 20. Tensimetro y posicin de ste

En el caso del riego por goteo donde la aplicacin de


agua es en general diaria, el tensimetro sirve para
corroborar en forma cualitativa si la programacin
del riego realizada con la bandeja de evaporacin es
correcta. En este caso el tensimetro debe marcar valores cercanos a capacidad de campo antes de aplicar
el riego, es decir, entre 15 y 30 centibares. La instalacin del tensimetro debe ser en la zona del bulbo
hmedo, cercano a la tubera portagoteros.
Para una mejor compresin de cmo programar el
riego, pueden recurrir a la pgina de la Comisin Nacional de Riego, biblioteca virtual, al documento nmero 4, Programacin del Riego.

37

Manejo de agua en frutales

38

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Captulo III.

Manejo de agua en frutales

Drenaje

3. Aspectos bsicos del drenaje y su


impacto en la produccin agrcola
La produccin de frutales o de cualquier otro cultivo
en condiciones econmicamente rentables requiere
de la existencia de un ambiente edfico adecuado en
la zona de exploracin radicular. Dicho ambiente depende del rgimen trmico e hdrico imperante, as
como de su aireacin y del nivel de salinidad y fertilidad. Por tanto, la habilitacin de suelos con drenaje
restringido es una tecnologa que tiene como objetivo fundamental disminuir el exceso de agua acumulada, tanto en la superficie como en el interior del
suelo, con el fin de mantener las condiciones ptimas
de aireacin y actividad biolgica indispensables para
los procesos fisiolgicos de crecimiento y desarrollo
radicular, como se muestra en la Figura 21:

Qu significa drenaje inadecuado?


Si el drenaje de un suelo es o no inadecuado depende de una serie de factores que se interrelacionan
entre s, tales como: cantidad de agua cada, duracin e intensidad de la lluvia, cantidad de agua de
riego aplicada, frecuencia de los riegos, eficiencia de
los mtodos de riego, propiedades fsicas del suelo,
temperatura del suelo y el aire, especie, variedad y
estado de desarrollo, entre otros.
El drenaje inadecuado (Foto 7) se caracteriza por un
exceso de agua en el interior o la superficie del suelo,
el cual elimina el aire presente en el espacio poroso y
limita la actividad biolgica. El impacto del exceso de
agua en el suelo afecta el microambiente alrededor
de las races y consecuentemente el desarrollo, supervivencia y rendimiento de las plantas.

Figura 21. Diferencia de crecimiento radicular y vigor de la planta


bajo condiciones de mal y buen drenaje

Suelo saturado

Suelo drenado

Tubera de drenaje
39

Manejo de agua en frutales

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Foto 7. Drenaje inadecuado en una zona agrcola

Causas del mal drenaje


El exceso de agua sobre el suelo o en el interior del
mismo puede ser ocasionado principalmente por la
conjuncin de uno o ms de los siguientes factores:
precipitaciones, inundaciones, riegos, suelo, topografa y filtraciones.
Precipitaciones: Cuando sta excede la evaporacin, en zonas hmedas, el suelo se satura y al
ocurrir nuevas lluvias, el agua no puede ser absorbida, aumentando el escurrimiento y produciendo
acumulacin en los terrenos ubicados en posicin
ms baja.
Inundaciones: Son una causa frecuente de problemas
de drenaje, particularmente en los terrenos adyacentes a los ros y esteros. Por ejemplo, al haber una lluvia de gran intensidad stos pueden desbordarse a lo
largo del plano de inundacin (vegas).
Riegos: El uso de prcticas inapropiadas tales como:
riego tendido, riego nocturno, tiempos excesivos y
volmenes incontrolables, provocan prdidas excesivas por escurrimiento superficial y por percolacin
profunda. El primero se acumula en las depresiones
del terreno, y el segundo contribuye a una rpida elevacin de la napa fretica.
Suelos: Las caractersticas de textura, estructura y de
estratificacin son determinantes en la formacin de
problemas de mal drenaje. Los casos ms importantes al respecto son los siguientes:

40

a) Suelos de texturas finas (arcillosas), y de estructura


masiva en la estrata superficial, tienen una baja velocidad de infiltracin.
b) Ocurrencia de depsitos de limo en la superficie
de los suelos, formando costras que impiden la infiltracin.
c) Suelos estratificados, particularmente aquellos que
se encuentran en planos depositacionales de ros
(vegas) o de cenizas volcnicas, presentan estratos
que se comportan como impermeables e impiden el
movimiento vertical del agua.
Topografa: Se distinguen tres casos caractersticos,
en que la topografa es causante del problema de
drenaje.
a) Topografas muy planas (< 0,5%) que impiden el
libre escurrimiento de las aguas y con frecuencia causan acumulacin superficial.
b) Suelos de lomaje, de topografa ondulada, tienen
un alto escurrimiento superficial y los excesos se acumulan en las depresiones.
c) Microrrelieve con depresiones pequeas y medianas, que dificultan el movimiento superficial del agua.
Filtraciones: La red extra e intrapredial de canales de
riego, construidos casi en su totalidad directamente en
tierra, presentan filtraciones laterales de mayor o menor grado, que van a abastecer la napa fretica, o afloran a la superficie en sectores de posicin ms baja.

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Adems de agua para su desarrollo las plantas requieren calor, luz, oxigeno y nutrientes. El exceso de agua
en el suelo interfiere con la aireacin y por lo tanto,
controla la disponibilidad de estos factores esenciales.
La escasez de oxgeno en el suelo trae como consecuencia la asfixia radicular. Inicialmente mueren las
races ms finas pero si las condiciones de anaerobiosis
(falta de oxgeno) persisten, mueren tambin las races
fibrosas y an las ms gruesas con lo que la absorcin
y la traslocacin radicular quedan seriamente afectadas. La asfixia puede daar parte del sistema radical
o su totalidad. En el primer caso, si los daos no son
demasiados severos, puede producirse una regeneracin, sobre todo si las condiciones del suelo mejoran
a travs de un sistema de drenaje, pero si el porcentaje de sistema radicular daado es alto, los daos
son irreversibles y el rbol muere irremediablemente.
b) Efecto sobre la funcin radical, su crecimiento y
desarrollo: el sistema radical de un rbol adulto lo forman el conjunto de todas sus races. En dicho sistema
se encuentran races pivotantes, superficiales, fibrosas,
leosas, primarias y de otros rdenes, pelos radicales,
races absorbentes y en crecimiento activo y races de
anclaje. Este sistema cumple una funcin mecnica de
anclaje al suelo; funciones fisiolgicas de absorcin de
agua y nutrientes, circulacin a travs de los mismos
y acumulacin y almacenamiento de reservas en sus
tejidos y funciones biolgicas de respiracin y crecimiento tanto como grosor y por ramificacin.
Al estar el sistema radical de un rbol inmerso en el
suelo, la naturaleza de ste va a influir en el cumplimiento de esas funciones y marcadamente en su crecimiento y desarrollo. Adems de las caractersticas
genticas propias de la especie, las caractersticas del
suelo que ms condicionan el crecimiento y desarrollo radical son la aireacin y contenido de oxgeno; la
temperatura del suelo y sus variaciones; la humedad
y sus variaciones; el contenido de nutrientes y la estructura y textura. En el Cuadro 5 se muestra la profundidad de arraigamiento para algunos frutales.

Especie

Ctricos
Ciruelo
Vid
Vid
Peral
Manzano

Umbral
limitante % (*)

Requerimiento
ptimo %

40
50
30
45
50
40

80
100
60
80
100
100

(*) Bajo el umbral el rendimiento sera afectado al menos en 30%.


Fuente: Honorato, R. 1993

c) Efecto sobre la produccin frutcola: A pesar que


la literatura es escasa en cuanto al efecto que tiene
el mal drenaje en la produccin de los frutales, es
posible afirmar que debido al sistema radical relativamente inflexible que tiene la mayora de los frutales,
con races activas desarrollndose a escasa profundidad, parece ser fcilmente afectado por la presencia
de una napa fretica no muy profunda. Sin embargo,
la susceptibilidad de un frutal a un drenaje interno
pobre depender, adems de la especie y variedad,
de su edad y la estacin climtica. As, por ejemplo,
las races del manzano sufrirn un dao mayor por
exceso de agua en verano que en invierno ya que en
este ltimo periodo la planta se encuentra en estado
de dormancia.
En general, la extensin y profundidad de las races
aumentan con la profundidad de la napa fretica.
Rendimientos adecuados son obtenidos slo desde
rboles que crecen en terrenos con napas a profundidades mayores a 1 m. En la Figura 22 se muestra la
variacin del rendimiento en funcin de la profundidad del nivel fretico (curva terica).
Figura 22. Variacin del rendimiento en funcin
de la profundidad del nivel fretico

Rendimiento

a) Relacin exceso de agua y aireacin del suelo:


Para la respiracin y otras actividades metablicas las
races requieren oxgeno. Ellas absorben agua y nutrientes disueltos desde el suelo y producen dixido
de carbono el cual se intercambia con el oxigeno de
la atmsfera. Este proceso de aireacin requiere que
en el suelo existan poros grandes ya que los poros pequeos contribuyen al almacenamiento de agua en el
suelo. Los poros no capilares, los cuales son grandes
y fcilmente vaciables en forma natural o mediante
una obra de drenaje, funcionan como canales para el
intercambio de los gases.

Cuadro 5. Profundidad de arraigamiento de algunas


especies frutales.
(Encuesta a especialistas. Se considera que ninguna
otra propiedad del suelo es limitante).

Rmx

Consecuencias del mal drenaje

Manejo de agua en frutales


Popt

Profundidad
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Las plantaciones de frutales en suelos con alto contenido de materia orgnica pueden sufrir severos daos
cuando tales suelos son drenados y ocurre subsidencia. Por otro lado, si el rbol crece bajo condiciones
de nivel fretico alto, tiende a desarrollar un sistema
radicular muy superficial, tipo platiforme, que no le
provee la sustentacin necesaria.
Adems del efecto de la disminucin de los rendimientos, es necesario sealar que la presencia de
un nivel fretico alto puede eventualmente crear las
condiciones ms adecuadas para el desarrollo de algunas enfermedades. Ejemplo: Phytophthora.

Obras de drenaje
Se considera que el principal efecto del mal drenaje
es el dao a la productividad agrcola. Sin embargo,
se debe incluir en primer lugar el efecto del mal drenaje por acumulacin superficial. Esto provoca prdida de trabajabilidad, problemas de mecanizacin,
problemas sanitarios y daos a infraestructura, con la
consiguiente disminucin de los rendimientos y por
supuesto prdidas econmicas.
En segundo lugar se debe incluir el efecto del mal del
drenaje al interior del suelo. Esto provoca una menor
aireacin y temperaturas ms bajas, por lo tanto, hay
un menor desarrollo radicular, menor abastecimiento
de nutrientes lo que se traduce a una disminucin
de rendimientos y finalmente prdidas econmicas.
El Cuadro 6 muestra los requerimientos de drenaje
de algunos frutales.

Sistema de drenaje superficial: se entiende por drenaje superficial, la remocin de los excesos de agua
que se acumulan sobre la superficie del suelo. Dependiendo de la fuente de exceso de agua, los tipos
de drenaje superficial que ms se pueden adaptar a
frutales son:
1.



2.


3.

Control de inundaciones
Tranques de detencin.
Diques de contencin.
Rectificacin de cauces.
Control de escurrimiento
Drenes interceptores.
Diques de contencin.
Drenaje superficial local
Drenaje suelos planos (al azar y paralelos).
Drenes de suelos con pendiente (zanjas
transversales a la pendiente y terrazas).

Sistema de drenaje subsuperficial: se entiende por


drenaje subsuperficial la remocin de los excesos de
agua que se acumulan en el interior del suelo y que
no pueden ser eliminados en forma natural debido
a algn tipo de restriccin que ofrece el suelo a la
percolacin profunda. Para remover artificialmente
estos excedentes es necesario construir una red de
drenaje en la cual es posible distinguir los siguientes
componentes:
1.

Drenes laterales (o de campo): Son lo drenes


encargados de drenar el suelo propiamente tal.
Los drenes laterales pueden ser zanjas abiertas o
tuberas enterradas.

Segn la localizacin de los excesos de agua, el problema de drenaje se clasifica en subsuperficial y superficial.

2. Drenes colectores: Drenes encargados de colectar


el agua de drenaje proveniente de los laterales y
transportarla fuera del rea problema.

Cuadro 6: Requerimientos de drenaje de algunos


frutales

3. Dren principal: Son aquellos que reciben el aporte


de todos los colectores de un rea determinada.
Por lo general el dren principal corresponde a un
ro o un estero.

Grupo*

Frutales

I Almendros

Durazneros

Palto

Chirimoya
II
Damasco
Nogal

Manzano

Cerezo

Olivo
III
Higuera

Ctricos

Ciruelos

Peral
IV
Vid
V
Membrillo
* El grado de exigencia de buen drenaje aumenta de V a I.

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Manejo de agua en frutales

Obras de drenaje ms utilizadas


Entre los sistemas de drenaje ms utilizados estn los
drenes zanja, drenes topo, drenes en V, y drenes entubados de diferentes materiales y formas. El uso de
uno u otro depender del problema a resolver y de
las condiciones del productor.
Drenes zanja: Corresponden a colectores que se
trazan en terreno conformando una red de drenaje.
(Foto 8)
Drenes topo: Galeras subterrneas construidas en
el interior del suelo, de aproximadamente 7,5 cm de
dimetro, que estn rodeadas de fisuras perifricas
para lograr la recoleccin de los excedentes hdricos
que se acumulan en la zona radicular.
Drenes en V: Zanjas que se caracterizan por poseer
taludes amplios que fluctan entre 8:1 y 10:1, lo cual
permite el libre trnsito de maquinaria y ganado.
Son soluciones adecuadas en sectores que presentan
topografa ondulada, ya que permiten mantener la
continuidad de los potreros y adecuarse a la topografa natural.
Drenes de tubera: Consisten en una tubera de drenaje enterrada en una zanja y revestida por un material filtrante.

Foto 8. Preparacin de un dren tipo zanja.

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Manejo de agua en frutales

Captulo IV.
Sustentabilidad de la calidad del recurso hdrico
4. Riego y Contaminacin

a) Principales contaminantes en el agua de riego

Contaminacin de las aguas

Los principales contaminantes del agua de riego (Foto


10) son:

Se dice que el agua est contaminada cuando existe


una prdida parcial o total de su calidad natural (qumica, fsica y biolgica) como resultado de la incorporacin (directa o indirecta, voluntaria o involuntaria) de materias slidas, lquidas, gaseosas, o energa
(calor u otros) en cantidad tal que sobrepasa sus capacidades naturales de absorcin y auto depuracin.
Contaminacin puntual: Es la contaminacin como
consecuencia de la incorporacin de sustancias lquidas, slidas o gaseosas desde fuentes estacionarias
e identificables. Por ejemplo, las descargas de aguas
servidas. (Foto 9)
Contaminacin difusa: Es la contaminacin como
consecuencia de la recepcin de mltiples descargas
desde diversas fuentes no identificables que tienen
los siguientes factores comunes:

Aguas residuales con alto contenido de elementos orgnicos y microorganismos;


Basura domstica e industrial;
Nutrientes estimulantes del crecimiento de plantas
acuticas (nitratos y fosfatos);
Productos qumicos (metales pesados, pesticidas,
detergentes y productos resultantes de la
descomposicin de compuestos orgnicos);
Aceites, grasas y otros derivados del petrleo;
Minerales orgnicos;
Partculas de suelo arrastradas por escurrimiento
superficial, desde suelos erosionados.
Foto 9. Descarga
de aguas servidas

No ocurren desde un mismo sitio;


Son de distinto tipo y no actan de manera
continua ni peridica;
Son de baja magnitud, por lo que no es el aporte
individual, si no la sumatoria de ellos el que altera
la calidad de las aguas.
Un ejemplo de contaminacin es la aplicacin de plaguicidas.
Foto 10. Contaminacin del agua de riego

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b. Manejo agrcola que contribuye a la mala calidad


del agua de riego
Las prcticas agrcolas que ms contribuyen a la contaminacin difusa son:
Fertilizacin excesiva al suelo;
Exceso de insumos y aplicacin descuidada para
el control de plagas;
Pastoreo en suelos con cuerpos de agua vulnerable
(con posibilidad de contaminarse).
Exceso de labranza y preparacin del suelo
(erosin);
Mal diseo del sistema de riego y aplicacin
deficiente de agua.

Contaminacin de agua por aplicacin de


fertilizantes
En Chile, los fertilizantes empleados en mayor cantidad son los nitrogenados y los fosforados. Los fertilizantes potsicos y los que aportan micronutrientes
son menos utilizados.
Los fertilizantes nitrogenados inciden fuertemente en
la contaminacin difusa debido a las caractersticas
del nitrgeno, que son las siguientes:
Es el nutriente que los cultivos requieren en mayor
cantidad, por lo que se aplica abundantemente.
Es el nutriente ms mvil, ya que tiene gran
solubilidad (por lo tanto, las plantas no lo
aprovechan bien).
Su exceso genera restricciones al consumo
humano, debido a que es un elemento definido
como cancergeno - por la Organizacin Mundial
de la Salud.
Es extremadamente sensible: cambia de forma
qumica y de estado fsico (slido y gaseoso).
La contaminacin de las aguas por fertilizantes se
debe principalmente a la sobredosificacin por un
mal o inexistente programa de fertilizacin, y al mal
manejo de los suelos que provoca la erosin del suelo, con partculas de fertilizantes adheridas que escurren con el agua de lluvia o derrames.

Recomendaciones para disminuir la


contaminacin del agua por fertilizantes
Calcular la dosis de fertilizantes segn la capacidad
de uso del suelo, las necesidades del cultivo y las
producciones esperadas.
Realizar la fertilizacin en la poca ms
recomendable para el cultivo.
Evitar la aplicacin de fertilizantes si hay pronstico
de lluvia las prximas 72 horas.
Evitar fertilizantes de alta solubilidad (nitrogena46

dos) en sitios con napa fretica alta (es decir, a 1


m de profundidad o menos)
Aplicar uniformemente el fertilizante en el
suelo.
Mantener el suelo cubierto con vegetacin a fin
de capturar el exceso de nitratos.
Evitar el riego excesivo, ya que favorece la
lixiviacin (lavado del suelo).
Aplicar el riego de manera uniforme, considerando
las depresiones y la pendiente del terreno.
Almacenar el fertilizante de manera que no sea
alcanzado por las aguas, animales domsticos o
animales-plagas.
En caso de fertirrigacin con riego presurizado,
usar concentraciones adecuadas al cultivo.

Qu son las Buenas Prcticas Agrcolas (BPA)?


El sistema de reglas que dio origen al concepto BPA
es el que se gest en Europa y son conocidas como
EUREPGAP.
En Chile, la Subsecretara de Agricultura defini las
BPA en enero de 2003, como:
Todas las acciones involucradas en la produccin,
procesamiento y transporte de productos alimenticios de origen agrcola y pecuario, orientadas a
asegurar la proteccin de la higiene y salud humana
y del medio ambiente, mediante mtodos ecolgicamente ms seguros, higinicamente aceptables y
econmicamente factibles.

Qu es EUREPGAP?
Es la sigla en ingls de Euro-Retailer Produce Working Group (EUREP), y de Good Agricultural Practices (GAP), que representa el protocolo de buenas
prcticas agrcolas desarrollado por un conjunto de
grandes cadenas de distribucin europeas del rubro
alimentario, logstico, certificacin, agroqumicos y
tambin por productores.
El protocolo EUREPGAP para frutas y hortalizas frescas define un marco para el establecimiento de Buenas Prcticas Agrcolas en los predios, determinando
los elementos principales para el desarrollo de las mejores prcticas dentro del esquema global de produccin. Este documento define los estndares mnimos
aceptables por los principales grupos de comercializacin minorista en Europa.
Los objetivos de estos estndares son:
Responder al inters del consumidor por el
impacto medioambiental.
La sanidad y seguridad en los alimentos, y

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Reflejar el deseo de mejorar constantemente los


estndares de produccin en cooperacin con los
productores.
Los documentos principales de EUREPGAP son los
siguientes:
1. Protocolo EUREPGAP, documento normativo
con los estndares que los agricultores deben
cumplir.
2. Puntos de Control y Criterios de Cumplimiento
EUREPGAP, el cual entrega detalles de cmo
el agricultor
cumple con cada uno de los
requerimientos del sistema.
3. Lista de Chequeo EUREPGAP, que sirve de base
para la auditora externa al agricultor y es usada
por ste para cumplir con el requerimiento anual
de auditoria interna.
4. Regulaciones Generales EUREPGAP, el cual
establece las reglas por las cuales el sistema ser
administrado.
5. Procedimientos de Evaluacin Comparativa
(Benchmarking)
Como se encuentra descrito en Regulaciones Generales de EUREPGAP, el esquema est dividido en
Requisitos mayores (color rojo), Requisitos menores
(color amarillo) y Recomendaciones (color verde).
A continuacin se presenta el Protocolo, Lista de
Chequeo y Puntos de Control y Criterios de Cumplimiento de EUREPGAP relacionados con el riego y
la calidad del agua. Estos documentos deben tomarse como una gua general mnima, entendiendo que
para acceder a una certificacin, se deben cumplir
adems de lo referente al riego, todos los otros requerimientos de EUREPGAP:
1. Trazabilidad.
2. Mantenimiento de Registros.
3. Variedades y Patrones.

Manejo de agua en frutales

4. Historial de manejo del predio.


5. Gestin del suelo y de los sustratos.
6. Fertilizacin.
7. Riego.
8. Proteccin de Cultivos.
9. Recoleccin.
10. Tratamiento.
11. Contaminacin y gestin de residuos.
12. Salud, seguridad y bienestar laboral.
13. Medioambiente.
14. Reclamaciones.
15. Auditora interna.
El cumplimiento de las normas EUREPGAP implica
una serie de cambios a nivel predial, entre los cuales se encuentra el riego y la gestin del agua. Estos
elementos no estn separados del resto de las prcticas agrcolas y deben tratarse siempre de manera
integral. Un riego de calidad, adems de cumplir con
las necesidades hdricas de los cultivos de manera eficiente, no debe provocar daos en el medio ambiente como la erosin y debe conservar la calidad del
recurso hdrico.
Al considerar la calidad del agua, el problema adquiere una dimensin espacial mayor, en la cual estn
involucradas una serie de actividades agrcolas y no
agrcolas circunscritas a un territorio y, por lo tanto,
la solucin ya no depende tan slo de las prcticas
intraprediales, se debe buscar los mecanismos de coordinacin y acuerdos para preservar la calidad del
agua con los otros usuarios de este recurso y evitar
as los problemas de contaminacin puntual y difusa. Adems, se debe promover la conservacin de
los recursos naturales a travs del establecimiento de
sistemas productivos limpios que puedan optar a una
certificacin.
Finalmente, es necesario adoptar estrategias en la
gestin del agua que siempre tomen en cuenta la dimensin productiva, ambiental y social.

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Manejo de agua en frutales

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Bibliografa
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Produccin Agrcola. Ediciones Mundi-Prensa.
Madrid, Barcelona, Mxico.

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