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UNA

VENTANA

ABIERTA

SOBRE

EL

MUNDO

\\

mm

NUMERO ESPECIAL

52 pginas
Febrero 1 960

llamada

al

mundo

(Ao XIII)

Argentina: 1 5 pesos

TESOROS

Espaa : 22 pesetas
Francia :

1.75 NF.

NUBI

encuentra hoy recubierto por las aguas del Nilo durante


nueve meses por ao, debido al embalse formado por la
presa de Asun. Esta foto fu tomada en octubre de 1959,
cuando el agua comenzaba a invadir l templo. Los
monumentos de Filae se cuentan entre los tesoros arts-

tico-histricos situados en
construccin

de

la

Gran

Nubia y amenazados por la


Presa

de

Asun.

La

Unesco

hace, para salvarlos, un llamamiento al mundo entero.

Mensaje del Director General de la Unesco


esde hace miles de aos, el Nilo aporta la vida a los pases por los cuales
atraviesa. El pueblo que los habita en la actualidad, se halla en pleno creci
miento, y tiene que obligar al Nilo a aumentar sus dones. La construccin
de la Gran Presa de Asun iniciar una nueva etapa del progreso eco
nmico, y permitir dar el pan de cada da a millones de seres humanos.
El pueblo del Nilo cre antao una de las ms altas civilizaciones de la historia.

A las orillas de su ro, erigi edificios de una belleza y magnificencia nunca supera
das. Hoy, el inmenso lago que va a formarse con el nuevo embalse amenaza sepultar
para siempre algunos de esos monumentos ilustres.
Un angustioso dilema se plantea a las autoridades encargadas del aprovecha
miento del Nilo: Cmo escoger entre el bienestar de la poblacin y la existencia de
esas obras de arte que no slo son patrimonio del pas sino de la humanidad entera?
Esas autoridades saben que el mundo las considera depositaras de los monumen
tos del valle de Nubia y quieren asegurar su conservacin. Por ese motivo, el Go
bierno de la Repblica Arabe Unida y el Gobierno de la Repblica del Sudn han
recurrido a la Unesco para obtener la ayuda internacional indispensable.

Desde el momento en que recib esos llamamientos, comprend que la Unesco no


poda abstenerse de escucharlos: la accin que se le pide emprender responde a las
finalidades esenciales que se le han asignado. No podemos dejar que desaparezcan
templos como los de Abu Simbel y de Filae, verdaderas joyas del arte antiguo, ni
abandonar para siempre los tesoros enterrados en zonas aun no tocadas por excava
ciones arqueolgicas sistemticas. .
La solidaridad internacional que deseamos ver implantarse en todas las esferas,
encontrar en el caso presente una ocasin nica para afirmarse. Nadie puede dudar
del carcter urgente de los esfuerzos que deben realizarse ni de la necesidad de
repartir su carga entre un gran nmero de pases.
El Gobierno de la Repblica Arabe Unida, como compensacin de la ayuda inter
nacional que se conceda, ofrece el cincuenta por ciento, por lo menos, de los objetos
que se descubran en los emplazamientos arqueolgicos, la autorizacin de efectuar
nuevas excavaciones en otros lugares del Egipto y la cesin de objetos y monumentos
preciosos, inclusive ciertos templos de Nubia, para su traslado al extranjero. Por su
parte, el Gobierno del Sudn ofrece tambin el cincuenta por ciento de los objetos que
se encuentren en las excavaciones efectuadas en su territorio.

Un Comit Consultivo Internacional integrado por eminentes expertos, se encar


gar de asesorar a las autoridades gubernamentales acerca de los planes referentes a
las excavaciones que se habrn de llevar a cabo, as como sobre la utilizacin de las
contribuciones financieras y la reparticin de las compensaciones ofrecidas por la
Repblica Arabe Unida. Los trabajos de conservacin y de investigacin que pueden
y deben comenzar, en esas condiciones, dentro de algunos meses, darn indudable
mente nuevo impulso a la arqueologa. La historia de las civilizaciones, de las reli
giones y del arte, as como las ciencias de la prehistoria, obtendrn con esos trabajos
un beneficio incalculable.

El Consejo Ejecutivo de la Unesco, dando odos a mi propia propuesta, me ha en


cargado formular un llamamiento a la cooperacin internacional. Tal llamamiento,
que tengo la intencin de lanzar en breve plazo, ir dirigido no slo a los Gobiernos
y a las instituciones pblicas y privadas competentes, sino tambin a la opinin p
blica de todos los pases. Un Comit de Honor y un Comit internacional de accin
prestarn a la Unesco su apoyo en esta campaa mundial en que participarn, sin
duda, todos los pases e individuos que, dndose cuenta cabal del inmenso patrimonio
humano que est en juego, comprendern que a una empresa de excepcional importan
cia debe corresponder asimismo una ayuda de excepcional magnitud.
VITTORINO

VERONESE

^-^^iUMA VENTANA ASIENTA SOBRE

El

EL MUNDO

FEBRERO

Correo

UNES

AO

1960

XIII

PGINAS

Sumario

N 2. - ESPECIAL

MENSAJE ESPECIAL

por Vittorino Veronese, Director


5

EL

DRAMA DE

NUBIA

por Georges Fradier


8

LA

HERENCIA

MILENARIA

DE

NUBIA

por Christiane Desroches-Noblecourt

16

LOS TEMPLOS DE RAMSS II EN ABU SIMBEL


Alianza de lo grandioso y de lo bello

20

UN PUEBLO DE COLOSOS SURGIDO DE LAS ARENA

por Louis A. Christophe


23
NUESTRA

PORTADA

Parte

fachada

de

la

dral

de

Nuestra

est

31

de

DEL VALLE

DEL

NILO

EL SOL, TESTIGO DE BODA DEL FARAN


La Estela del Casamiento de Ramss con una Princesa Hitita

Seora

por Jaroslav Cerny

faranico. El
Abu
Simbel

amenazado

COLOR

24 a 30 REPORTAJE FOTOGRFICO EN COLORES

ha llamado la Cate

del
Egipto
Templo de

EN

Un rio de arte y de historia


por Rifaat Nasr

del

Gran
Templo -de
Abu
Simbel, una de las grandes
obras maestras de arqui
tectura en el mundo y el
mayor conjunto monumen
tal de la antigua Nubia.
Se lo

MAPA

Inun

34

dacin por las aguas del


Nilo en los aos prximos.

FILAE, ISLA SAGRADA

por Etienne Drioton


39

HISTORIA GRECORROMANA ESCRITA EN LA PIEDRA

por Andr Bernand y Ahmed Aly


40

BAJO EL SIGNO DE MAAT, DIOSA DE LA EXACTITUD

El Centro de Documentacin sobre el Egipto Antiguo

44

LA PIRMIDE MODERNA DE ASUN


La Gran Presa sobre el Nilo

por Albert Raccah


46

La esfinge sumergida es
una

de

las

esculturas

50

de Ouadl-es-Sebua. Perma

bajo

el

agua

nueva
para

ENIGMAS

DE

LA ANTIGUA NUBIA

por A Choukry y F. Daumas

nueve

meses al ao. La construc

cin de la
sumergir

NUBIA SUDANESA

de

la Avenida de las Esfinges


que
conduce
al
Templo
nece

LA

Una tierra desconocida de los arquelogos


por Jean Vercoutter

CUBIERTA POSTERIOR

Este nmero se ha realizado con la colaboracin de Christiane

presa la
siempre.

Desroches-Noblecourt, Consejera de la Unesco en el Centro


de Documentacin sobre el Egipto Antiguo, El Cairo.

Fotos Christiane DesrochesNoblecourt.

Publicacin mensual

de la Organizacin de las Naciones Unidas para


la Educacin, la Ciencia y la Cultura
Redaccin y Administracin
Unesco, Place de Fontenoy, Paris 7*

Venta y Distribucin
Unesco, Place de Fontenoy, Pars 7"

Los artculos y fotograflas de este nmero que llevan el signo (copy


right) no pueden ser reproducidos. Todos los dems textos e ilustra

ciones pueden reproducirse, siempre que se mencione su origen de la


siguiente manera : "De EL CORREO DE LA UNESCO", y se agregue

Director y Jefe de Redaccin

Sandy Koffler

su fecha de publicacin. Al reproducir los artculos deber constar el

nombre del autor. Por lo que respecta a las fotografas reproducidles,

Redactores

sern facilitadas por la Redaccin toda vez que se las solicite por

Espaol : Jorge Carrera Andrade

escrito. Una vez utilizados estos materiales, debern enviarse a a


Redaccin dos ejemplares del peridico o revista que los publique.
Los artculos firmados expresan la opinin de sus autores y no repre

Francs : Alexandre Leventis

Ingls : Ronald Fenton

sentan forzosamente el punto de vista de la Unesco o de los editores

Ruso : Veniamtn Matchavarlani

de la revista.

Composicin grfica
Robert Jacquemln

Tarifa de suscripcin
Nmero

La correspondencia debe dirigirse


al

Director

de

la

revista.

suelto :

anual

0,30.

equivalente

en

$ 3.00 ;
0,70

moneda

7 nuevos francos.

nuevos

francos o su

nacional.
MC 60.1.144 E

El

Correo

de

lo

Unesco.

Febrero

1960

*
Unesco-Laurenza

LOS DOS GENIOS DEL NILO anudan el lirio y el papiro, plantas que simbolizan las regiones frtiles del sur y del norte del

Egipto respectivamente y, por extensin, las dos riberas del valle. Obra esculpida sobre la fachada del Gran Templo de Abu Simbel.

EL

DRAMA

DE

NUDIA

por Georges Fradier


unque la magnitud del drama es de alcance
universal, tratamos de escribir lo ms sencilla
mente posible: los monumentos del Egipto
antiguo,
entre
los
que se
cuentan Filae,
Amada, Kalabcha, Abu Simbel, se encuentran
en peligro de desaparecer. La construccin de
la

Gran

Presa

de

Asun

amenaza

con

sumergirlos

destruirlos en ltimo trmino, es decir, amputar


humanidad de una valiosa parte de su memoria.

la

a nuestro pasado miles de aos de conocimientos y de


aventuras.
Adems,
estos
descubrimientos
son
tan
recientes, que no hemos tenido tiempo de extraer de ellos
todas sus enseanzas sobre nuestros lejanos antepasados,
es decir, sobre nosotros mismos.
El alto valle del Nilo contiene centenares de parajes
prehistricos, inexplorados en su mayor parte. Tres o
cuatro ros, y la tenacidad y el genio de sus ms antiguos
ribereos, fueron el origen de lo que llamamos las artes

Un monumento es por definicin, por- etimologa, aquello


que nos hace recordar. Pero, es decir poco que las grutas
pintadas y los grabados rupestres son monumentos que
nos recuerdan el universo de la caza y de la magia de los
hombres de hace diez mil aos, ya que por s solos nos
revelan la integridad de ese universo. Antes de su descu

y las ciencias occidentales. Slo hace apenas cincuenta


aos que se intenta explorar sistemticamente los valles

brimiento,

la Gran Presa de Asun hace lanzar un grito de alarma:


dentro de cinco aos, o an de cuatro aos, los parajes
inexplorados de la Nubia egipcia sern inaccesibles para

tal

universo

era

totalmente

desconocido:

no

exista. Se le reemplazaba por toda clase de concepciones


absurdas. Desde su descubrimiento hemos podido aadir

del Tigris y del Eufrates, del Indo y del Nilo. Pero, tales
exploraciones costosas no exhuman joyas de oro o pre

ciosos trabajos de marfil. Y adems siempre se crea


disponer de todo el tiempo. Bruscamente, el proyecto de

NO

EL DRAMA
DE

DEJEMOS

QUE

SE

DESTRUYAN

NUBIA

ESOS

(Continuacin)

TESTAMENTOS

siempre Un lago artificial remontar hasta- la catarata


de Dal o Tercera Catarata, segn los planos ulteriores
anunciados.

Pero, la arena, la arcilla, las tierras de aluviones, en


una extensin de ms de 400 Mlmetros, encierran los
secretos de los primeros colonos del Nilo, que construyeron
sus aldeas en el borde del Sahara
ese tiempo cierta
mente una sabana
y fueron los instructores del Egipto.

Podramos ahora renunciar a penetrar los misterios de


esa lejana cultura, enterrada en el cruce de caminos del
mundo mediterrneo y del mundo africano, y cuyo estudio
puede arrojar tanta luz sobre los orgenes de ambos mun
dos y los lazos que tal vez les unen?

Resignarse a tal desaparicin sera aceptar alegremente


una especie de amnesia parcial, semejante a la de un
hombre que no tuviera ningn recuerdo de su primera
infancia, ni de sus padres. Los arquelogos, los investiga
dores de la prehistoria pueden hallar en los campos de Nu
bia esos recuerdos que nos faltan y que pueden dar al
hombre sus dimensiones y sus proporciones reales.

DE

PIEDRA

terrneo, en China y en Egipto, a travs de siglos privile


giados. El tiempo, los conquistadores y los mercaderes han
destruido ya tanto, que es muy reducido el margen de lo
que resta. Un poco de violencia, de negligencia o de ava
ricia bastara para que Grecia, China y el propio Egipto
no pudieran mostrar, ms que ruinas informes, como esa

ciudad de Borgoa, en la que hace 160 aos se elevaba


todava la ms grande iglesia romnica, verdadera obra
maestra de la Edad Media europea.

Existe hoy una organizacin internacional que tendra


el deber de oponerse a la demolicin de Cluny, incluso
si el contratista invocara razones de utilidad pblica. Esa

organizacin es la Unesco, encargada, entre otras tareas,


de velar por la salvaguarda del patrimonio cultural y
cientfico de la humanidad. En esa virtud, ha recibibo los

llamamientos de la Repblica Arabe Unida y de la Rep


blica del Sudn. Felizmente nadie suea con destruir los

illustres monumentos de Nubia. Las autoridades que han


decidido la construccin de la Gran Presa son las mismas

que desean hacer todo lo necesario para que los monumen


tos

del valle

del Nilo

no

desaparezcan

bajo

las

aguas.

Desgraciadamente, hacer todo lo necesario supone la


existencia de recursos financieros y tcnicos de que esos

pases no disponen. Asi, es indispensable la ayuda inter


nacional.

Obras

que

dicen

No se vaya a creer que se trata de una .accin improvi


sada o de un acto desesperado de ltima hora. Hace ya

quienes

somos

adonde

vamos

cerca de cinco aos que el Gobierno de la Repblica Arabe


Unida, pensando precisamente en la suerte de Nubia,
haba invocado la ayuda de la Unesco. Al mismo tiempo,
se fund en el Cairo un Centro de Documentacin y de
estudio sobre la historia del arte y de la civilizacin del

Egipto Antiguo, que jio ha cesado de trabajar intensa


mente en el diseo cientfico y completo, de los monumen
tos amenazados por las aguas.

Otros monumentos parecen destinados a responder a


preguntas ms graves. Los reyes que construyeron
Filae, como los que hicieron esculpir los colosos y
las salas profundas de Abu Simbel, o los que antao edifi
caron las pirmides, crean saber y queran proclamar

Sin embargo, el salvamento propiamente dicho de los


templos, de su paraje y, en algunos casos, del acantilado
del que forman parte, exige medios de distinta magnitud.
Adems, antes de emprender tal es necesario efectuar
minuciosos estudios geogrficos y geolgicos sobre el

hasta el fin de los tiempos de donde venimos, quienes

terreno.

somos y adonde vamos. Su certidumbre nos hace dudar,


pero no sonrer. Sabemos que sus creencias son el depsito
ms precioso de esa memoria colectiva que se llama la
cultura, a, como, se deca antes, las humanidades. Ningn
progreso ni retroceso de las civilizaciones han prevalecido
contra su belleza, que sigue siendo irresistible en nuestros

das, incluso ante la ms oscura ignorancia. Los templos


y las estatuas de Egipto son todava, despus de veinte
o treinta siglos, los modelos de esa belleza, de la cual son
la definicin. Por eso no es necesario siguiera comprender

toda su significacin histrica para reconocerlas como las


obras ms culminantes del genero humano. En realidad,
se cuentan en el breve nmero de esas obras grandiosas

Desde el mes de julio de 1959, la Unesco envi una


misin especial a la Repblica Arabe Unida. Poco tiempo
despus, con el acuerdo de las autoridades competentes,
la misin peda al Instituto Geogrfico Nacional de Paris
que efectuara el plano fotogramtrico de la regin, me
diante un doble reconocimiento areo y terrestre. En
octubre se reuna en el Cairo un Comit internacional de

Egiptlogos, arquelogos e ingenieros que pudieron remon


tar el Nilo desde la regin de Asun hasta la frontera suda
nesa y exploraron la mayor parte de los monumentos que
jalonan el valle, cuyas riberas estarn sumergidas dentro
de algunos aos.

que justifican hablar de humanidad y sentirse, en 1960,


ligados a los sacerdotes, a los arquitectos, a los pintores,
a los escultores e incluso a los obreros de los faraones.

Sin duda hay otros lazos. Cada uno, puede experimentar


sentimientos fraternales hacia

los

miles

de

millones

No

de

individuos que nos han precedido sobre el planeta y enter


necerse sobre la larga y lenta evolucin de las tcnicas.
Las obras maestras ms antiguas del arte nos revelan un

parentesco ms noble : atestiguan una necesidad de supe


racin y un fervor que, sin ellas, seran ignorados por la
historia.

Esos monumentos

no muy numerosos

pocas, han elevado esas

posible

desmontar

Y: ': >V^-1

catedral

una

gtica

son insusti

tuibles ya que ningn museo imaginario jams podr


reemplazar a un templo, al terreno sagrado que le rodea
y al cielo que le baa. Las verdaderas obras maestras
del arte, sobre todo las de la arquitectura, pasan por uni
versales: se dice con razn que pertenecen al patrimonio
de todos los pueblos, lo que significa que todos los pueblos
tienen necesidad de ellas. Pero, slo .algunas ciudades,
algunas

es

obras. Y slo ciertos

pases continan siendo los depositarios de lo que subsiste


de esas maravillas, amontonadas en las orillas del Medi

Durante la primera reunin de ese Comit, el Ministro


de la Cultura y de la Orientacin Nacional de
Egipto, hizo en nombre de su Gobierno una decla
racin de importancia excepcional: en compensacin de
la ayuda internacional- solicitada, la Repblica Arabe
Unida ofreca la cesin de la mitad del producto de las
excavaciones que se realizasen
con excepcin de algunas

El

Correo

de

la

Unesco.

Febrero

1960

piezas nicas o esenciales para las colecciones de los


museos egipcios
la autorizacin para efectuar excava
ciones en otros parajes de Egipto, y finalmente la cesin,
para su transferencia al extranjero, de determinados tem
plos de la Alta Nubia, as como una importante colleccin
de objetos antiguos que son propiedad del Estado.
Asimismo, el Gobierno del Sudn, en compensacin de
la ayuda internacional invocada, ofreci, con las mismas
reservas, el 50 % de las excavaciones que hubieran de
llevarse a cabo en la regin amenazada.
Hoy, el Director General de la Unesco, despus de una
decisin unnime del Consejo Ejecutivo, lanza un llama
miento solemne invitando a los Gobiernos y a las Institu
ciones pblicas en general a participar en esta gran accin
de salvamento del patrimonio humano.
Los expertos han presentado los primeros elementos del
plan para salvar los monumentos de Nubia. En su informe
se encuentra la lista detallada de dichos monumentos y,
para cada uno de ellos, la indicacin de las medidas que
lo salvarn de la destruccin. Frescos que hay que despe
gar, bajos relieves que destazar, templos pequeos que des
montar piedra por piedra para su reconstitucin en lugar
seguro, unos en un oasis que crearn las aguas de la presa,
los dems en nuevos refugios, o ms bien nuevas patrias.
Pero para los ilustres conjuntos de Filae y de Abu Simbel,
los expertos son terminantes: la nica solucin es salvarlos
dejndoles intactos. No se desmontara la catedral de
Chartres para instalarla en un parque de un multimillo

nario. No se salvara el Partenn reconstituyendo


acrpolis en un museo al aire libre.

Conservar

ese
de

gran
historia

la

intacto

captulo
humana

mmh

La Isla de Filae trgicamente sumergida nueve meses al


ao desde la construccin de la primera presa de
Asun en 1912, puede al contrario volver a ser una
isla. Y el pen de Abu Simbel puede y debe escapar de la
ola de cieno que no necesitara ms que lamer el pi de
esos colosos para disgregarlos en pocos aos. Los trabajos
que deben efectuarse all son los ms grandiosos y urgen
tes. Desde el mes de diciembre, la Unesco ha firmado un
contrato con los ingenieros asesores que, en este momento,
proceden a los reconocimientos y a los estudios necesarios.

Construir diques entre la Gran Presa y el lago artificial


aguas abajo, donde Filae encontrara nuevamente al fin,
su pureza y su sol natal, elevar una muralla a lo largo
de Abu Simbel para conservar no solo el templo ms
majestuoso del Alto Nilo, sino tambin las luces y las
sombras que dan vida a esas estatuas, costar sin duda
mucho dinero. Mucho ms del que se acostumbra dar a los
arquelogos, a los historiadores de arte y a los conserva
dores de museos. En efecto, puede tratarse de 30 millones

de

dlares. Pero, cuando se piensa que esa cantidad se

solicita a 81 Estados

entre los cuales se cuentan los ms

ricos y poderosos del mundo


cifra.

Incluso

nos

sentimos

ya no asusta a nadie esa


tentados

irresistiblemente

compararla con los presupuestos de armamento... Sin


embargo, parece que estas comparaciones son de mal
gusto y conducen a reparos poco realistas.

Limitmonos entonces a contemplar las fotografas de


las moradas construidas para los dioses, moradas milena
rias y repentinamente tan frgiles. Los hombres y las
mujeres de todas las edades, de toda condicin, de todos
los idiomas, que las contemplan con nosotros, no perma
necern indiferentes ante la suerte de esos grandes testa
mentos de piedra, de esas afirmaciones orgullosas o pat
ticas en las cuales se perpeta una voluntad invencible
de ennoblecer al hombre.

Centro de Documentacin sobre el Egipto Antiguo, El Cairo

ENTRE LOS PIES DEL FARAN. Esta pequea


estatua de la fachada del Gran Templo de Abu
Simbel representa a uno de los hijos de Ramss II,
abrigado entre los pies de una de las cuatro
esculturas colosales de su padre. La cabeza de esta
figura del Faran ha sido arrancada de la montaa,
hace siglos. Se cree que para desprender la cabeza
se hizo un orificio horizontal profundo a la altura
del pecho para introducir en l un puntal de madera
sobre el que se verti agua. La dilatacin producida
por la humedad bast para romper el coloso en dos
partes y hacer estallar la parte superior. (Ver en la
pgina central esa estatua
segunda desde la

izquierda y los pedazos

dispersos en el suelo).

Christiane

Desroches-Noblecourt

semejanza de la naturaleza que, en vspera


de una aterradora tormenta, muestra sus
horizontes ms lmpidos, envueltos en una
calma casi inquietante
como un enfermo

al

que

la

fiebre

presta

una

animacin

postrera, o una flor radiosa cuya belleza va


a
extinguirse
la
Nubia
nunca
ha

aparecido ms hermosa y seductora, a pesar


de que jams ha sido mayor el peligro que
le amenaza y parece condenarla a un total aniquilamiento.

A tracs de sus incontables metamorfosis, esta legendaria


tierra ha podido conservar hasta ahora

por lo menos

durante un perodo de algunas semanas de verano trrido,


cada ao
ese aspecto caracterstico, legado por algunos
milenios de civilizaciones sucesivas. En el breve perodo
estival se presenta el espectculo prodigioso de todos los
templos que bordean las orillas del Nilo y que vuelven a
salir de las aguas que los sepultan durante las tres cuartas
partes del ao. Tal fenmeno ocurre desde comienzos de
nuestro siglo.

A quienes nunca han llegado a la riberas del Nilo, en la


regin de Nubia, no les es dado imaginar siquiera la
majestad de esos lugares, el encanto de sus santuarios y

aldeas y, en una palabra, no les es fcil captar el sentido


de gravedad real del drama que se prepara. No obstante,
casi todos han leido la potica Muerte de Filae, del
8

novelista francs Pierre Loti y saben de la construccin


de la presa de Asun y de las dos obras que se ejecutaron
despus para aumentar su altura. Hubiera sido necesario
dotar al Egipto de un sistema de riego ms regular, desde
comienzos del siglo, y no permitir que el ro
creador de
la vida en esas tierras

arrastrase toda su corriente hacia

el mar.

Las

compuertas

de

la

inmensa

muralla

de

Asun,

construida con la piedra caliza de color rosado de las


canteras vecinas
de donde los egipcios extraan en la
antigedad obeliscos gigantescos
permanecen cerradas
casi todo el ao y no se abren sino cuando la inundacin
estival de fines de julio arrastra un mar repleto de se
millas rojas. Entonces, la campia queda sumergida, y
slo los diques sobresalen del agua, as como tambin las
aldeas construidas sobre las colinas

desrticas.

Cuando la Nubia recupera una faja de sus orillas rever


decidas y el nivel de las aguas desciende, los pobladores se
afanan en sus cultivos y, muy pronto, sobre ambas riberas
angostas, los sembrados se cubren de espigas de mijo y de
sandas. En la poca de la crecida normal, en que el ro
corre sin desbordar de su cauce durante apenas tres meses,

se puede efectuar la cosecha y, al cerrarse las compuertas,


a mediados de octubre, el ro invade de nuevo un suelo
recubierto de paja de cereales, pero ya agrietado por la
sequa y el calor extremo. Las palmeras se baan hasta la

El

Correo

de

la

Unesco.

Febrero

1960

Viaje a un pas condenado a morir

LA HERENCIA
MILENARIA
DE NUBIA
por Christiane
Desroches-Noblecourt
Directora del Departemento de Antigedades Egipcias
del Museo del Louvre

Centro de Documentacin sobre el Egipto Antiguo, El Cairo

El Templo del dios Thot, en Dakka (foto de la izquierda). El grabado muestra el templo un da antes
del comienzo de la inundacin anual, a mediados de octubre. A fines de noviembre, slo queda visi
ble la cspide de la cornisa del piln. La foto de la derecha, tomada en el interior del Pequeo Templo
de Abu Simbel, representa a la gran esposa real Nefertari recibiendo la proteccin de Isis y
Hator. Para salvar el templo de Dakka se le transportar, piedra por piedra a un oasis de Nubia.

altura de su penacho despeinado que parece flotar sobre

la superficie

de las aguas, lejos de las nuevas riberas,

mientras se sumergen totalmente los grandes santuarios


erigidos en esos lugares. Se dira un museo extraordinario
al aire libre,- cuya galera de ms de cuatrocientos
kilmetros de largo, expone monumentos de dimensiones
pasmosas que superan a las de las catedrales gticas.

A los templos sumergidos hay que aadir los centenares


de necrpolis escalonadas principalmente sobre la orilla
occidental, aunque existen asimismo casas de eternidad

en la otra orilla. Tambin se sumergen las canteras, las


fortalezas protectoras de las plazas vulnerables
parada
natural en la ruta de las caravanas , las posadas en el
camino de las lejanas minas de oro, las aglomeraciones
urbanas donde reinaban las actividades art'esanales y,
finalmente, los centros administrativos del pas. Pero, en
esas tierras imperecederas, el ciclo de los renacimientos
del que la naturaleza es un ejemplo
invita a la
esperanza ms tenaz: la desaparicin de todo ese mundo
no es total, ya que el verano aporta el resurgimiento de
esos vestigios de manera efmera pero regular.
Desde la construccin de la presa de Asun se haban
emprendido excavaciones y
sondeos sistemticos para

interrogar a las fortalezas de adobes y a las necrpolis


situadas bajo el nivel que iban a alcanzar las aguas (120

metros sobre el mar) . Expediciones apresuradas se haban


encargado de copiar y describir los templos destinados a la
desaparicin bajo las aguas; pero siempre se confiaba en
volver a encontrar los santuarios y, cada verano, se poda
ver

la

cabo

eficacia

en

de

tiempos

las

de

obras

de

consolidacin

Maspero

llevadas

mantenidas

luego

cuidadosamente: los templos se conservaban en el agua


que los despojaba gradualmente de su capa de sales corro
sivas. Slo la pintura antigua haba sido lavada; pero los
relieves sin color parecan aun ms hermosos. Las antiguas
aglomeraciones, destinadas a los vivos o consagradas a
los muertos, eran, por el contrario, barridas en parte por
la inundacin, ya que estaban construidas de adobes.

Es verdad que los templos erigidos en el lmite de los


sembrados se construyeron con bloques de granito, extrado
de las mejores canteras de Nubia, y todo el mundo sabe
que la piedra es resistente. Pero, otra cosa sucede con
los santuarios levantados1 en el flanco de las escarpas de
las dos cadenas montaosas
la lbica y la arbiga
que
limitan la tierra angosta y que se hallan fuera del alcance
de

las

actuales

inundaciones.

Esos

santuarios

estn

labrados en una piedra deleznable y no resistirn a la


accin de las aguas. El embalse que se formar por la
construccin de la gran presa de Sadd-el-Ali sepultar y
destruir esos santuarios si no se toman disposiciones
eficaces para su proteccin, ya que el inmenso lago que
SIGUE

LA

VUELTA

LA

HERENCIA

MILENARIA
DE

LA

NUBIA

EPOPEYA

DE

KADESH.

He aqu una de las escenas cen


trales de la llamada epopeya de
Kadesh,
esculpida
sobre el
muro septentrional del Gran Tem
plo de Abu Simbel. Esta escena
es uno de los primeros episodios
de la clebre batalla de Kadesh

librada entre los egipcios y los


hititas hacia el ao 1300 antes de

la Era Cristiana, y representa a


Ramss II sentado

majestuosa

mente en su trono, bajo su tienda

de

campaa,

recibiendo

sus

dignatarios que le comunican las


informaciones obtenidas gracias

a los espas hititas apresados y


apaleados que aparecen en el
relieve

inferior.

ambos

lados

de los espas, se ven soldados


egipcios y mercenarios extran

jeros. En la parte superior, carga


de

la

caballera

hitita.

La

lnea

curva representa el ro Oronte,


en

Siria,

en

donde

se

libr

la

s Mm

batalla. A la extrema derecha, los

arqueros montados del Faran.


(Ver tambin las pags. 32-33)

Foto Charles Nims. Centro de Documen

tacin sobre el Egipto Antiguo, El Cairo

recubrir toda Nubia guardar para siempre sus tesoros


sumergidos.

volver a encontrar, reunir y conservar todo aquello que

puede restituirnos la historia de ese pas, que es como el


surco en donde se han nutrido las races de la cultura

Un pas entero va a desaparecer definitivamente del


mapa. Si sus pobladores llegan a instalarse en los terrenos

occidental.

nuevamente arrancados al suelo rido, en los oasis que se

crearn 'cerca de los ms importantes


Nubia occidental, otro ser el destino

estrecha, cuya longitud es mayor de 500 kilmetros y que


contiene las reliquias de una civilizacin, conservadas por
los siglos hasta nuestros das, a pesar de las inclemencias
del tiempo y de los elementos.

El Egipto

que

civilizaciones

es,

indudablemente,

mediterrneas,

la

constituye

cuna

de

para

las
los

arquelogos un inmenso libro de historia cuyas pginas


dispersas han sido descubiertas unas despus de otras y
ledas

con

conjunto

atencin

las

ms

apasionada

profundas

para

extraer

enseanzas

de

sobre la

su

an

tigedad. Pero, a pesar de la riqueza de la documentacin


obtenida, no se puede afirmar que ya todo se ha encontrado.
Por
el
contrario,
las
ms
valiosas
lecciones
han
desaparecido, devoradas por el fuego, como la Biblioteca
de Alejandra, o los rollos de papiro consumidos hasta el
siglo pasado en fogaradas ms modestas, encendidas por
los campesinos que buscaban abonos en las ruinas de las
aglomeraciones antiguas. Nada debe despreciarse para
I0

Cuatro

ouadis de la
de esa tierra

mil

aos

de

historia

en un museo de 400 kilmetros


Ms de 4.000 aos de existencia, en vestigios que yacen

sobre orillas estrechas y casi desrticas, restos de


una civilizacin para pueblos que recibieron gra
dualmente una cultura armoniosa, gracias a sus contactos

con los egipcios del norte: esto es lo que representa Nubia.


Pero, tambin significa para la metrpoli una aportacin
extica, un enriquecimiento seguro, mediante el comercio
con

las

regiones

meridionales.

Nubia

era

un

depsito

de artesanos hbiles en los oficios de la orfebrera y la

ebanistera, de soldados y funcionarios activos y probos y


aun, en ocasiones, de notables hombres de Estado, in

fluyentes en el Nuevo Reino. El poder de stos en el


siglo XIV antes de nuestra Era aument hasta el punto
de contribuir a que nuevas dinastas se aduearan del
trono de los Faraones.

La evocacin del pasado es inmensa para quien boga

El

Correo

de

la

Unesco.

Febrero

1960

irreal. Por all se entra en el interior del Africa. Surge el


pequeo pabelln de Kertassi, cuyo traslado no causar

k>*

muchas dificultades, ya que se halla en las cercanas de


las
famosas
canteras. La pared del
fondo se halla
recubierta de inscripciones en griego y de bustos tallados
en la misma roca, todo ello de la poca en que esas piedras
fueron extradas para la construccin de los templos de
Filae. Tambin existen otros vestigios ms tardos, que
ser menester arrancar excavando las paredes y que no
deben desaparecer. En la vecindad, se encuentra el templo
grecorromano de Dabot.

En invierno, todas estas obras se sumergen, as como


tambin las pequeas capillas construidas en la regin en
donde el cauce del Nilo se estrecha, antes de que las rocas,
violceas de un lado y amarillentas de otro, formen lo que
los egipcios llaman Bab Kalabcha o la Puerta de las
Manecillas. Despus de este paso, la Nubia comienza a ser
ms verde y angosta, casi una faja de tierra frtil,
introducida en el lmite del desierto, en donde Augusto
hizo reedificar el mayor templo romano de Nubia despus
del de Filae, en el estilo de los monumentos faranicos: el
templo de Kalabcha. Esta obra se encuentra casi intacta,
rodeada de santuarios y con sus muros interiores re
cubiertos de figuras religiosas, entre las que prevalecen las
imgenes del joven dios Mandulis
forma que los nublos
dieron a Horus
y de la diosa Ouadjet; una Isis renovada
y vibrante de frescura.

Los nfimos detalles de estos monumentos aportan, con


frecuencia, una enseanza trascendental. As, por ejemplo,
un exvoto de peregrino
simple imagen toscamente
grabada, al pie de una columna, que muestra las formas
populares de adoracin al dios local
ha permitido re
cientemente identificar un objeto del tesoro de los jefes
Blmis de Gustal que aterrorizaban a los pueblos nubios
en la poca del cristianismo. Esta imagen prueba que esas
rudas

tribus

veneraban

ciertas

formas

bastardas

de

algunos dioses antiguos de Egipto, mucho despus de la


desaparicin oficial de la religin faranica.

Hombres, animales y plantas

del llamado " pas del oro "


Kalabcha es un templo que no debe perecer y que se
. puede transportar piedra por piedra. Igual cosa se

puede hacer con el pequeo santuario vecino de Bet


el-Ouali, aunque el problema es diferente, ya que se trata
de una obra cavada enteramente en la roca de la ms alta

escarpa, en el tiempo de Ramss II. Habr necesidad de

cortar la piedra y extraer los paneles esculpidos de la


montaa,
operacin
que
los
especialistas
aseguran
realizable. Aunque los colores del vestbulo desaparecen en
los muros laterales, las figuras en relieve subsisten casi
intactas, y por ellas conocemos las actividades militares en
las regiones del norte y algunas escenas extraordinaria
mente ricas en detalles del pas de Nubia.
En un relieve se representa una aldea, cerca de la cual
los

carros

del

Faran

marchan

restablecer

el

orden

amenazado. Ms all, las tribus sometidas portan los


tributos del pas de Nubia al jefe indiscutido de todo el

por las aguas del Nilo, en la estacin estival que permite


al viajero contemplar todo aquello que subsiste aun,
respetado por los siglos. Tal evocacin no puede ser en
orden estrictamente cronolgico, pero la visin resulta

ms atractiva por lo mismo, ya que tal peregrinaje por


los mundos del pasado se realiza sin intervencin de la
mquina de explorar el tiempo
prometida para el mundo
futuro
sino del genial mecanismo que Champollin nos
ha dejado en herencia.

Pasada la primera catarata, aparece la isla de Filae


enteramente irisada, ceida por una onda de reflejos
azules y rosados, como una gran ave acutica. Al dar la
vuelta a la isla, en torno de la columnata de capiteles
mltiples, creacin de un arte helenizado en medio de un
conjunto faranico del tiempo de los emperadores
romanos, y al observar el primer piln gigantesco del
templo, cuya mole occidental se encuentra perforada por
la puerta del mammisi donde Isis la Grande dio a luz
al dios Horus, el viajero no puede dejar de evocar las
peregrinaciones de la diosa madre por excelencia, cuyo
culto

alcanz

las

riberas

del

brumoso

Occidente y se

implant hasta en los santuarios de los Nautas de Lutecia.


La Baja Nubia, en ese sitio, es ms rida con riberas
peascosas, desnudas casi enteramente de vegetacin. Se
dira las riberas del infierno, entre las cuales corre un ro

Nilo

hasta

la

cuarta

catarata.

Junto

los

sacos

de

oro

se ven plumas de avestruz, colmillos de elefante, maderas


de bano, pieles de felino y algunos animales domesticados
que se conducen atados con cuerdas. Tambin se ven
obras de los artfices nubios que trabajaban para la corte
y entregaban al Faran muebles del ms puro estilo
egipcio y piezas suntuosas de orfebrera que evocaban con
primor minucioso algunas escenas de la existencia de los
hombres, de los animales y las plantas en el pas del
oro. En el interior del santuario, los muros lucen pinturas
religiosas que guardan aun su frescura primigenia.

Hacia el sur, ms all del Trpico de Cncer, se levanta


Dendur, pequeo templo que domina el Nilo, precedido por
una terraza, un embarcadero y una puerta monumental.
El templo est dedicado a dos personajes ahogados y

divinizados, cuyo culto fu practicado an por el Em


perador Augusto. Como casi todos los santuarios de Nubia,
Dendur fu cristianizado por los coptos. El Gobierno de
Egipto se propone hacer donacin de este santuario como
compensacin de la ayuda extranjera.
Sobre la escarpa, entre dos ouadis, otro santuario
Gerf Husein
protegido por colosos aterradores domina
el ro. En la poca de Ramss II en que fu construido,
debi infundir respeto a las poblaciones vecinas. Ms lejos,
SIGUE

LA

VUELTA

LA HERENCIA

DE

Ramss

ha

las

(Continuacin)

largas

se levanta un templo reconstruido por Ergamenes, rey de


Nubia, bajo la dominacin de Tolomeo IV, sobre los vesti
gios de un santuario mucho ms antiguo. Este templo,
situado en una vasta llanura, fu dedicado a Thot, dios
del lenguaje y de los escribas.

En la frontera del imperio que organizaron los griegos


en la Baja Nubia, se encuentra el templo de Dakka. Sus
relieves son seductores y sus enseanzas abundan en
nuevos

poblado

de

templos

NUBIA

detalles.

Este

santuario

puede

asimismo

ser

transportado piedra por piedra, lo que no sucede con el


templo de Ouadi
Sebua, erigido en una curva del
Nilo y que se destaca sobre un fondo de montes azulados
como un paisaje de lago alpino. Este es el nico santuario
de Nubia que posee aun su dromos, o avenida sacra,
custodiada por una doble hilera de esfinges. Cavado
parcialmente en la roca, Ouadi
es
Sebua fu transfor
mado con el tiempo en iglesia cristiana. Los vestigios de
esta ltima poca son muy importantes. Las pinturas
cristianas all ejecutadas muestran un estilo poderoso, de
inspiracin a veces bizantina. En el fondo del santuario,
las imgenes del fundador Ramss II ofrendan aun gran
des ramos de llores a la divinidad; pero las figuras cristia
nas han recubierto las del dios Amn y, en lugar de ste,
se levanta un San Pedro con la clsica llave del cielo.

Ms al norte, las excavaciones han sacado a la luz una


de las numerosas ciudades de la Nubia medieval, conser

vada sobre la escarpa: Ikhmindi, ceida por un muro de


piedra, con calles interiores cubiertas y una iglesia en
medio de las viviendas. Fuera de la ciudad, en el recinto

de otra capilla cristiana se ha descubierto el ao pasado


una piedra sillar donde se encuentra grabada su funda
cin, con el nombre del gobernador y las razones de la
construccin de la ciudad fortificada para amparar a los

pobladores y a los rebaos contra los ataques de los


Blmis, adversarios temibles de ese mundo cristianizado
que reciba las rdenes de Bizancio. En la piedra sillar se

riberas

del

Nilo

leen asimismo los nombres de los arquitectos griegos que


construyeron la capilla.

El viajero tendra que detenerse en cada kilmetro para


admirar las antiguas necrpolis, los vestigios de aglomera
ciones, las capillas y las incontables inscripciones sobre
las rocas, testigos de las devociones locales y del paso de
los ejrcitos de los faraones del Antiguo Imperio o de los
mercenarios griegos que atravesaron Nubia desde el siglo
VII antes de la Era Cristiana. En Kouban

existe todava

una estela que marca un pozo de agua tiestinado a saciar


la sed de los soldados de los faraones. En los alrededores

se ven las ruinas de la gran fortaleza de adobes del Imperio

Medio, los vestigios del templo y, finalmente, la entrada


del Ouadi Allaqui que conduce a las minas de oro, cuyas
paredes rocosas se hallan cubiertas de inscripciones.

i Se

hallarn

los

palacios

suntuosos de los virreyes ?


Del sitio verdeante de Korosco partan las caravanas
hacia Abu Hamiz, en el Sudn. En su itinerario se
encuentra el pequeo templo de Amada cuya anti
gedad remonta a comienzos del Nuevo Reino (Thoutmosis III y Amenofis II). Sus relieves son de una exquisita
belleza y sus dos estelas monumentales poseen una indis
cutible importancia histrica. All se llegan a conocer entre
otras cosas, las hazaas del Rey Atleta Amenofis (una
prefiguracin egipcia de Hrcules) en Siria y en Nubia.

Este pequeo templo recibir, entre los primeros, la aten


cin cuidadosa de los arquitectos encargados de trasla
dar los ms hermosos santuarios.

El gran templo de Derr, casi enteramente cavado en


la roca, se yergue en la orilla derecha del Nilo. Esta es
obra igualmente de Ramss II, dedicada al tercer dios del

Unesco Raccan.

NUEVA AMENAZA SOBRE FILAE. Paradojalmente, des


pus de la construccin de la Gran Presa de Asun, los san
tuarios y monumentos de la Isla de Filae que se encontrarn
en su mayor parte fuera del agua todo el ao, estarn ame
nazados de un peligro de destruccin ms grave que ahora.
La isla permanece bajo las aguas del Nilo casi todo el ao,
12

con excepcin de un breve perodo de tres meses. Cuando


se termine la Gran Presa, la isla quedar entre sta y la anti
gua presa de Asun (ver pag. 45). La mayor parte de los monu
mentos de la isla emergern durante todo el ao, aunque su

base estar sumergida ; pero, el peligro ser mayor ya que se


producir, varias veces por da, un flujo y reflujo de las aguas,

El

imperio: Ra. El Gobierno de Egipto ha destinado las


esculturas que engalanan sus murallas a los museos de los
pases extranjeros que colaborarn en la salvacin de los
monumentos de Nubia.

La ciudad de Aniba, en una vasta llanura, es hoy como


ayer la capital de Nubia. En la antigedad llevaba el
nombre de Miam. Ninguna ciudad evoca mayormente los

fastos de los palacios de los virreyes ,de (Nubia, grandes


seores, casi independientes, que posean sus tumbas
principales en Tebas, capital del imperio. Una de esas
tumbas
la de Huy
construida en el reinado de Tutankamon, evoca en las pinturas de su capilla funeraria
la investidura del virrey, la entrega del sello real que le
confera todos los poderes, el desfile de las princesas
nubias con sus vestidos de damas de la corte y, finalmente,
el homenaje de los grandes jefes de Aniba. Entre ellos,
el prncipe nubio Heka Nefer, cubierto con una piel de
felino y luciendo en la cabeza un penacho de plumas de
avestruz se inclina ceremoniosamente ante el virrey.

Corteo

de

la

Febrero

Unesco.

1960

Al abandonar los santuarios que bordean las riberas del

Nilo -y los grafitos que remontan a la prehistoria y cuya


belleza compite con la del abrigo bajo la roca de Ouadies-Sebua
en donde galopan rebaos de jirafas y ele
fantes y bandadas de ibis y avestruces
se penetra en
el Nilo meridional que se ensancha al acercarse a las
fuentes. A 360 kilmetros delante de la primera catarata,
lejos de Tebas, ciudad oficial del Dios Amn y ms lejos
aun de la capital que Ramss escogi en el Delta oriental,
aparecen las construcciones grandiosas de Abu Simbel,
aproximadamente a la altura de las canteras de diorita,
donde los obreros de Khefrn iban a buscar, a comienzos

del Antiguo Imperio, las grandes piedras para tallar en


ellas las imgenes eternas destinadas al templo de su
pirmide.

Este es uno de los altos en la historia de la humanidad,


que eclipsa con su majestad los otros santuarios que lo
rodean, ricos sin embargo en el sentido de su mensaje:
las grutas de Abu Oda y de Jebel Chams, cavadas por

Otras inscripciones, dispersas en Nubia y en Egipto, as


como diversos documentos de varia ndole, permiten re
construir una parte
de la historia
de
este jefe y
comprender mejor la casta a que perteneca. Hijo de un
prncipe rebelde, fu conducido al palacio real durante
una revuelta reprimida por los oficiales del Faran. En su
calidad de joven prncipe nubio, fu admitido en la escuela
de la familia real. Amigo luego de los hijos del rey,
comparti su educacin, sus juegos y su formacin
deportiva y militar. Ya nutrido de la cultura refinada de
la metrpoli egipcia, regres a su clida Nubia a de
sempear el papel de jefe transformado por la civilizacin

mandato de los ltimos reyes de la XVIII dinasta (hacia

de los faraones. Haba vuelto no obstante a vestir el traje


indgena con el que se presentaba al virrey. Quizs un da,
antes- de la desaparicin de Nubia, las excavaciones
descubrirn algunos restos de su palacio y de su tumba,

Los dos templos rupestres de Abu Simbel se encuentran

ocultos

br las riberas de Nubia de una infinidad de templos cada

en

un

valle

de

la

cordillera

lbica.

Dominando la vasta llanura, al sur de la capital, se


recorta el inmenso peasco de Ibrim que, desde los tiempos
ms remotos, sostiene la fortaleza mayor de esa regin.
A sus pies, sobre el Nilo, se ven los santuarios cavados en
la roca, algunos de los cuales conservan todava sus
pinturas ejecutadas en tiempos del Nuevo Reino. Entre la

multitud de ruinas, cerca de las del templo faranico, se


admira una iglesia que fu transformada en mezquita y
en la cual se mantuvo una
siglo XIX.

guarnicin militar hasta el

el ao 1340 antes de nuestra Era). Una de ellas, transfor


mada en iglesia, muestra aun las ms antiguas escrituras
nubias del Egipto cristiano.

De la roca de granito rosa

baja un ro de arena dorada

situados

dorada

que

ambos

lados

desciende

de

de

una

un

corriente

crculo

hasta cuatro metros de altura, lo que minar los cimientos


de los templos. Al cabo de cierto tiempo, los monumentos
se derrumbarn. Para proteger la isla sagrada, se intenta
construir en torno de ella varios diques apoyados sobre las

islas vecinas y crear un lago artificial en medio del cual emer


ger de manera permanente la isla de Filae. La foto de' la

arena

por

rocas arcillosas de color rosado. El faran Ramss II sem

uno dedicado a un dios del imperio. En Abu Simbel, reuni


a la vez los tres grandes dioses y su propia imagen, elevada
al rango divino. Ramss quiso ser un dios entre los otros

mitolgicos para imponer el culto del rey-sol, esposo de


una diosa convertida en mujer, la encantadora Nefertari,
a la que le dedic un templo al norte de su propio santua
rio, identificndola con Hator, soberana de esos lugares.
Los cuatro colosos que custodian la fachada del gran
templo tienen una altura de ms de veinte metros. Su
semblante presenta una expresin de armona y deSIGUE

Unesco-Laurenza

de

formado

LA

VUELTA

Centro de Documentacin sobre el Egipto Antiguo, El Cairo

izquierda, tomada en enero, marca el punto culminante de la


sumersin : solo se ven las partes superiores del templo de
Isis. La foto central, tomada en el perodo intermediario,
muestra el templo y el pabelln de Trajano (izquierda) saliendo
solamente en parte de las aguas. La fotografa de la derecha
representa la isla de Filae completamente fuera del agua.
13

LA HERENCIA DE NUBIA (Fin)

Las

un

estatuas

himno a

la

colosales,

perfeccin

licadeza que hacen olvidar la pesadez voluntaria de sus


cuerpos y el volumen de ese piln fantstico tallado en
la roca viva. Nefertari parece revivir sobre el muro de su
pequeo templo y caminar con paso radioso de feminidad
hacia su destino eterno. Imposible describir con pocas
palabras la importancia de ese Templo de los Templos,
la pureza de los relieves interiores del santuario, las
imgenes de la reina adolescente rodeada de diosas
esbeltas y que se desprende de ellas como una Venus que
sale de las ondas.

Sobre

los

muros

del

Gran

Templo,

las

escenas

histricas, las inscripciones reales, las pinturas de un arte


de tendencias nuevas preceden las escenas religiosas
ricas de enseanzas
que conducen hacia el santuario
interior, en donde cuatro figuras esculpidas representan
otra vez al faran en compaa de los dioses, sus iguales.

Las inscripciones de todos los muros se refieren ms al


monarca que a los entes divinos. As, la poltica y la di
plomacia prevalecen sobre la plegaria en el recinto de
Ramss.

Todo, en el primer vestbulo


desde las inscripciones
hasta los pilares osiracos
, evoca las innovaciones del
gran rey y seala un momento culminante en la historia
de Egipto. Por ejemplo, la estela del casamiento, obra que
Ramss hizo esculpir al sur de la terraza y que presenta
ahora una superficie granizada por las arenas mi
lenarias, es un eplogo de las luchas seculares entre dos
pueblos, cuya alianza ulterior no fu nunca ms que
brantada. En esa estela se relata la historia de la princesa
hitita, que inspir en nuestra poca a Leconte de Lisie
uno

de sus

Poemas Brbaros. En el relieve se ve

a la

princesa, Nefereu-Ra, a la que sali a encontrar el rey


en
pleno
invierno,
fuera
de
las
fronteras
septen
trionales de su reino, esperndola en su castillo forti
ficado. La aparicin del rey-sol produjo un milagro, y,
de las brumas que recubran la tierra, surgi el astro
luminoso que comenz a calentar la tierra:

el veranillo

de San Martn se manifestaba gracias al hijo de Ra, y la


princesa recibi el nombre de Maat Hor Nefereu Ra, o
sea Aquella que ve a Horus, esplendor del Sol.

Los dos

templos

de

Abu

Simbel,

protegidos

por la

hondonada benigna en que se hallan y conservados en la

roca demasiado permeable que podra ser destruida por


las aguas, deben permanecer en su sitio, frente al horizonte
oriental para que el fulgor del sol haga despertar cada
maana a los cuatro colosos sobrehumanos que desafan
desde hace siglos a las fuerzas
himno supremo a la perfeccin.

destructoras

como

un

LA

DIOSA

DE

PLUMAJE

DE

BUITRE. Esta diosa (foto de arriba)


es una de las seis figuras gigantescas,
de puro estilo grecorromano, repre
sentadas sobre la parte exterior del
muro posterior del gran templo de Ka
labcha. Lleva un peluca recubierta de
un plumaje de buitre, smbolo de las

diosas-madres.

Las

reinas

de

Egipto

lucan con frecuencia este adorno sobre

su peinado, y Cleopatra sigui la tra

dicin. El templo de Kalabcha, (izquier


da) reconstruido en

la poca romana

sobre

un

los

restos

de

santuario

del

siglo XV antes de J.C., es el ms grande


de Nubia, despus del de Abu Simbel.
En sus muros se admiran hermosos ba

jos relieves. Como todos los templos


de esa regin, el de Kalabcha perma
nece nueve meses por ao bajo las
aguas. No se le podr salvar sino des
montndolo y trasladndolo a otro sitio.

Fotos Centro de Documentacin


Antiguo, El Cairo
14

sobre

el

Egipto

El

Correo

de

la

Unesco.

Febrero

1960

Las
tierras
J'W

sedientas

En estas dos fotos se resume el drama

de Egipto : Con el fin de suministrar


a las tierras ridas el agua que nece

sitan para alimentar a una poblacin


siempre en aumento hay que sacri
ficar los templos, santuarios y monu
mentos de Nubia.que representan uno

de los esfuerzos ms ciclpeos del


hombre, sin paralelo en varios siglos
de historia? La Unesco, negndose a

aceptar este
movimiento

dilema
de

ha iniciado

solidaridad

un

interna

cional para que el Egipto pueda vivir


sin que perezcan por ello los prodi
giosos tesoros de Nubia. La foto de
arriba

muestra

el

sitio

de

la

futura

gran presa de Asun, en la estacin


seca. La tierra acarreada por la cre

cida del Nilo se halla agrietada por


la

sequa.

poca

distancia

de

la

futura obra de contencin del ro se

encuentra Filae, la isla sagrada. Sobre

la foto de la izquierda, la columnata


del patio del templo dedicado al culto
de Isis. Bajo esa columnata

Mam-

misi, o sea casa del nacimientosla

diosa-madre deba

dar a luz a su

hijo Horus. Los capiteles son carac


tersticos de la poca grecorromana.
15

ABU
alianza
de

lo

grandioso
y de
lo

bello

Ramss II fu el ms grande de los


constructores

entre

los faraones

de

Egipto. El gran conjunto de Abu Sim


bel, labrado en el interior de la roca

es su obra arquitectnica ms glo


riosa

por

sus

proporciones

monu

mentales. El Gran Templo (derecha)


mide 36 metros de alto y42 de ancho.
En

la

fachada,

cuatro

colosos

de

ms de veinte metros de alto, con

la figura del Faran miran desde el


acantilado el correr majestuoso del
Nilo. Arriba, a la derecha, el detalle

de un pie gigantesco de uno de esos


colosos. La relacin de tamao est

indicada por la figura

humana.' En

tre los pies de cada una de las esta


tuas se ve tallado un hijo de Ramss.

SIGUE
16

EN

LAS

PA G S .

18

22

El

Correo

de

la

Unesco.

FebTero

1960

Unesco-Mariani

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Unesco-Laurenza

LO

DECAN

HACE

TRES

CON FLORES

MIL

AOS

Durante ms de tres mil aos, las seis poderosas figuras (en


lo alto a la derecha) han custodiado la entrada del Templo de
Nefertari, en Abu Simbel. Dos esculturas que representan a la
reina Nefertari estn de pie entre las de su esposo Ramss II.
En los muros interiores del templo -dedicado al mismo tiempo
a Hator, diosa del amor y de la belleza- se venas figuras en
relieve de la joven reina (derecha) y de Ramss II (extrema
derecha) ofrendando flores de papiro. La cabeza esculpida en
el sistro agitado por la mano de la reina simboliza a Hator,
que aparece asimismo en el detalle de un pilar (arriba). Las
dos cabezas colosales (en la parte superior de la pgina)
que adornan la fachada del Gran Templo miden cuatro me
tros de oreja a oreja. La medida de la boca es de 1 metro 10.
18

i\

'_Jj_ - '

El

Correo

de

la

Unesco.

Febrero

1960

Centro de Documentacin sobre el Egipto antiguo, El Cairo

19

ABU SIMBEL (Continuacin)

PUEBLO
SURGIDO

DE

COLOSOS

DE LAS ARENAS

por Luis A. Christophe


Miembro del Instituto de Egipto, El Cairo

Fotos Centro de Documentacin sobre el Egipto Antiguo, El Cairo

"Es

como

la

Catedral

de Nuestra Seora de

Pars tallada en

un solo bloque de piedra..." escribi Mximo du Camp refi

rindose a Abu Simbel en su libro "El Nilo" en que narra su


viaje al Egipto y Nubia, en compaa de Gustavo

Flaubert, a

s~2z*>:

PRIMERA FOTO : 1850. La primera imagen fotogrfica del Gran Templo de Abu Simbel es un daguerrotipo de
1850 debido a Mximo du Camp. La fachada estaba oculta en parte, por motivo de que la corriente de arena que
se ve en medio de la foto de arriba era ms voluminosa en esa poca, y se amontonaba sobre las estatuas colosales
de Ramss II. La fachada del templo estaba completamente sepultada en el arenal en 1817, cuando el italiano
Belzoni "inventor del templo" escriba : "Acumulada por los vientos durante siglos, esa masa de arena haba

formado una immensa cpula, y toda la poblacin del pas no habra bastado para retirarla y echarla al ro, an
trabajando un ao entero." En esa poca no se saba si las estatuas representaban figuras de pie o sentadas.
20

El

mediados del siglo pasado. Arriba, la primera foto panor


mica de Abu Simbel tomada en 1905, que muestra el gran "ro

ver

acababan

los
de

de

la

Unesco.

Febrero

1960

de arena", procedente del desierto. A la derecha, vista de la


fachada del Gran Templo y del Templo de Nefertari (izquierda).

n joven viajero suizo, de 28 aos de edad,


llamado Johann Ludwig Burckhardt llegaba
en septiembre de 1812, al Cairo, con el fin
de unirse a una caravana que se diriga a

Burckhardt recorri entonces la ribera occidental del Nilo

Fezzan y, de all, explorar las fuentes del

1813 hizo alto en la meseta y, despus de dejar sus ca


mellos al cuidado de su gua nubio, descendi al barranco
lleno de arena. Despus de contemplar a su gusto el
pequeo Templo de Nefertari, abandon el lugar para
reunirse con su compaero de viaje.

Niger. En espera de llevar a cabo su


proyecto, decidi hacer un viaje al Nilo

para

Correo

monumentos
ser

revelados

del
por

antiguo
la

Egipto

que

primera vez a los

europeos.

nadie haba descrito hasta esa fecha. El 22 de marzo de

En su diario escribi:

En ese perodo inicial del siglo XIX, no les era posible a


los viajeros extranjeros remontar el Nilo en barca ms
all de la ciudad de Derr, a una distancia de 280 kms. al
sur de Asun, y ninguno haba todava emprendido la
ardua jornada por tierra, con excepcin de un ingls
llamado Legh, quien en febrero de 1813 obtuvo permiso
para viajar a lomo de camello hasta la fortaleza de Ibrim,
situada a 30 kms. al sur de Derr.

Pero Burckhardt no

para visitar los emplazamientos arqueolgicos de esa


regin y, particularmente el Templo de Abu Simbel que

era

un

europeo

comn.

Haba

estudiado el rabe en Londres y Cambridge y haba vivido


algunos aos en Siria, asi como tambin en el Lbano y
Palestina, bajo el disfraz de un mercador mahometano de
la India, llegando a conocer tan ntimamente la lengua

arbiga, la religin islmica, y los hbitos y costumbres


de esos pueblos, que gan fama de hombre sabio, tanto o
ms que los mismos Ulemas. Ulteriormente, el viajero
suizo fu el primer europeo que llev a cabo los ritos del
peregrinaje a la Meca y adopt el nombre de Ibrahim ibn
Abdallah, conocido como el famoso Cheikh Ibrahim.
Ya en 1813, Burckhardt decidi explorar por tierra el
valle del Nilo, al sur de Derr y se dirigi a travs del desier
to con sus camellos, aventurndose en el Sudn hasta Dongola, ms all de la tercera catarata de Dal. En su camino
hacia el sur, sigui la ribera oriental o derecha del Nilo,
con una parada en Ibrim y luego en la pequea aldea de
Ferrayg, en donde pregunt por las ruinas faranicas que

se podan visitar en las cercanas. Los vecinos la sealaron


un lugar llamado Ibsambul (Abu Simbel) exactamente al
norte de Ferrayg, pero en la otra orilla del ro, en donde
exista un pequeo templo. Habra que notar que los
pobladores hablaron nicamente de un templo y, hasta un
ao despus, las gentes de Derr y de Ibrim le repitieron
a otro viajero igual cosa.

En su regreso del Sudn

con

rumbio

hacia

el norte,

Cuando supona haber visto ya

todas las antigedades de Abou Simbel, y m e dispona a


salir del barranco arenoso de la misma manera que haba
descendido, al alejarme un poco hacia el sur, por ca
sualidad mis ojos descubrieron la parte an visible de
cuatro estatuas colosales, talladas en la roca viva a una
distancia de cerca de doscientos metros del templo.

Casi completamente sepultada bajo las arenas, desde


hace ms de mil aos, la fachada del Gran Templo de

Abu Simbel

y, como lo crea Burckhardt lgicamente, un

edificio cavado asimismo en la roca escarpada


vena a
ocupar su lugar de primera fila como uno de los ms
esplndidos monumentos
de
la
antigua arquitectura
egipcia y una obra maestra en el patrimonio histrico
y artstico del gnero humano.
Burckhardt efectuaba su viaje por cuenta de la Sociedad
Africana de Londres; pero se ignora si la envi un
informe escrito sobre su descubrimiento antes de regresar
al Cairo en junio de 1815. Sin embargo, se sabe que el
Coronel

Esnest

Missett

Cnsul

Alejandra en ese tiempo, a

General

quien

britnico

conoci

en

Burckhardt,

habl a otras personas de esos descubrimientos y despert


un vivo inters en todos los crculos. Nubia ya no era
una regin desconocida e. inaccesible y se abra a los viaje
ros
intrpidos
para entregar al mundo
sus
tesoros
arqueolgicos.
Muy

pronto

llegaron'

los

exploradores

pero

se

mostraron desilusionados ante las inmensas montaas de

arena que cubran la fachada o por la falta de mano de


obra local para llevar a cabo los trabajos. La fachada
colosal no fu libertada de su prisin de arena hasta 1817,
en que se rfranque la entrada ante Giovanni Battista
Belzoni
a su vez un coloso de seis pies de alto y de
fuerza asombrosa quien lleg a fines de 1816 a Abu Simbel

encabezando una expedicin organizada y financiada por


SIGUE

A LA VUELTA

UN PUEBLO DE COLOSOS (Continuacin)

Foto Centro de Documentacin sobre el Egipto Antiguo, El Cairo

LA ENTRAA DE LA ROCA LABRADA. Hace cien aos no era fcil penetrar en el interior del Gran Templo.
Haba que deslizarse desde lo alto de los montculos de arena que obstruan la puerta y se llegaba as a una sala
sostenida por ocho pilares, cada uno de los cuales sirve de apoyo a un coloso de diez metros de alto. Estos colosos,
en esa poca parcialmente cubiertos por la arena, son estatuas de Osiris, representado con el semblante del

Faran Ramss II. Este grabado de 1855, est reproducido del libro "Egipto y Nubla" por David

el nuevo Cnsul General britnico, Henry Salt.


Como

sus

predecesores,

Belzoni

encontr

muchas

dificultades y la negativa de los pobladores a secundarle


en sus trabajos. Finalmente, el Gran Templo de Abu
Simbel se abri oficialmente el 1 de agosto de 1817 en
presencia de Belzoni, de H. W. Beechey
secretario de
Salt

dos

capitanes

de

la

Real

Flota

britnica.

Se

haban necesitado veintids das para retirar la arena que


obstrua la entrada. En los primeros cinco das realizaron
el trabajo cien indgenas que luego se negaron a proseguir.
nicamente Belzoni, Beechey, los dos oficiales de Marina,
un soldado turco y un sirviente griego siguieron en la
labor, trabajando diez horas por da, con un calor de 44
centgrados a la sombra. El trabajo se haca desde el alba
hasta los ocho de la maana y desde las dos de la tarde
hora en que la montaa les daba sombra
hasta el
crepsculo. La altura de la arena retirada alcanz a ms
de diez y seis metros.
Mientras

arena,

consolidaban

vieron

con

el

asombro

amenazador

salir

una

montculo

enorme

rana

de

del

orificio que haban abierto en el ngulo superior meridional


de la puerta del templo. Cuando el batracio se perdi entre

las ruinas, el equipo

entero

se

desliz

por la pequea

abertura, trep sobre la arena que colmaba el corredor de


entrada y descendi por el otro lado hasta el centro de
la sala ornamentada de pilares osiracos. A la luz de las

antorchas, los cuatro hombres admiraron, entre el humo

y un calor de estufa, los colosos interiores y los relieves de


las salas sucesivas y despus transportaron a la barca
anclada en el Nilo los fragmentos de estatuas que yacan

amontonados en el suelo del edificio, y que se exponen


ahora en el Museo Britnico.

Un problema permaneca en su integridad: los colosos


de la fachada estaban de pie o sentados? Durante el

invierno
22

de

1818

1819,

una

gran

expedicin,

logr

Roberts.

limpiar enteramente la figura del coloso meridional y,


como hubo que extraer la arena que cubra las piernas
del coloso vecino, para proteger los trabajos en el sector,
fueron entonces descubiertas las famosas inscripciones
griegas que datan de la campaa militar de Psamtico
II en el pas de Nubia. (Ver pg. 39.)
A partir de ese momento, diversos sabios explotaron las
riquezas artsticas del edificio: Bonomi, Lane, Burton,
Wilkinson, Champollion, Rosellini, Hay, Lepsius y muchos
otros. En 1850, Gustavo Flaubert visit Nubia con Mximo

du Camp, quien tom las primeras fotografas del Gran


Templo.

En los das en que se emprenda el primer trabajo para


aumentar la altura de la presa de Asun (1902), el sabio
Gaston Maspero, en ese entonces Director General del
Servicio de Antigedades de Egipto, encarg al arquitecto
Barsanti la construccin de nuevos muros para desviar la
corriente de arena y reforzar la muralla que Johnson
haba construido en 1892 en la cspide de la meseta
desrtica. Habiendo desaparecido todo peligro en 19091910, Barsanti se dedic entonces a desarenar la figura
total de los colosos, y la extensin de la terraza, as como
el atrio y los alrededores del Templo.
Todos esos esfuerzos sucesivos lograron entregar a la
admiracin deslumbrada del mundo hace apenas cincuenta
aos, un conjunto arquitectnico que pudo ser colocado

junto a las siete maravillas del mundo, si su lejana y su


desaparicin progresiva bajo la arena invasora no lo
hubieran restado
del patrimonio
artstico
de la an
tigedad. De Burckhardt a Barsanti, se han sucedido los
viajeros, exploradores y sabios de todas las nacionalidades
que han trabajado con afn para sacar de su sudario de

arena y hacer revivir una de las obras maestras ms puras


del arte faranico.

MEDITERRNEO
PUERTO

SAID

%J^

GAZA

EL ARICH

EL ALAMEIN

ISMAILIA

EL

NILO
EL

GIZEH

CAIRO

ro de arte

SUEZ

SAKARA

y de historia

S#

Sobre las orillas del Nilo se acumulan

V~

tesoros de arte y vestigios histricos

que dan testimonio de la grandeza


pasada. La construccin de la gran
presa de Asun, que provocar la

EL

FAYUM

BENI

SUEF'

formacin de un lago artificial (sea

lado con lineasen el mapa) sepultar va


rios centenares de monumentos y tem

plos. Los de Nubia se indican en rojo.


SINAI

EL

MINYA

/immWW
OASIS

DE

TELL EL AMARNA

FARAFRA
ASIUT

ffffff
OASIS DE

QUENA
KHARGA

MAR

LUXOR

ROJO

EDFU^
KOM

OMBO

I CATARATA

SADD

EL

ALI

NUBIA

KERTASI

BEIT

EL

OUALI

KALABCHA

DAKKA

OUADI

ES

SEBUA

ANIBA

DERR
ABU

EGIPTO

SIMBEL

SUDN

BUHEN

AKCHA

OUADI HALFA
2a

UMll

SEMNA

CATARATA

KUMA

AKASHA

3a

Mapa dibujado por Rifaac Nasr para "El Correo de la Unesco"

CATARATA

R1FAAT NASR

OUADI-ES-SEBUA.
sitio

debe

su

Este

nombre

leones" en rabe ala avenida

sagrada,

constituida

por

una

hilera de esfinges, que conduce


desde el Nilo hasta el templo
dedicado por Ramss II, "el rey
constructor",

al

dios Amn.

DAKKA. Santuario grecorro


mano dedicado

Thot,

dios

de la escritura y de la sabidura.

Fu construido en los tiempos

-*iti

de Tolomeo Filadelfo por Ergamene,

rey

de

Etiopa.

nico templo de
entrada

mira

Fotos Christiane

Es

el

Nubia, cuya

hacia

el

norte.

Desroches-Noblecourt

mi

t
Christiane

Desroches-Noblecourt

ABU SIMBEL. Dos de los ocho pilares que representan al dios Osirls con las facciones

del Faran Ramss

II.

Se encuentran

en

el vestbulo

interior que

conduce al santuario.

ABU SIMBEL. Las cuatro estatuas colosales que custodian la entrada del Gran Templo

fueron erigidas por el Faran Ramss II para honrar a los dioses Horus, Amn y Ptah y a su

propia Imagen deificada. En lo alto una cornisa de monos en actitud de saludar al sol naciente.

ABU SIMBEL. Perfil de las estatuas gigantescas de Ramss II


en la fachada del Gran Templo. Estas obras se encuentran ta
lladas en la roca de la escarpa occidental del Nilo, Baja

Nubia.

ABU SIMBEL. Templo de la Reina Nefertari. Parte de la fachada

del templo dedicado por Ramss II a su esposa y a la diosa Hator.


La

Fotos Christiane Desroches-Noblecourt

reina

Nefertari

est

representada por la escultura central.

FILAE. El grandioso pr
tico de catorce columnas

del

"pabelln"

greco-

romano de Trajano, foto


grafiado

en

el

perodo

en que la isla es invadida

por las aguas


Ch.

mi
FILAE.

Fachada

rior del templo

exte

de Isis.

Las figuras esculpidas a


la izquierda de la puerta
representan al Faran en
actitud

de

ofrendas a la

hacer

sus

diosa Isis.

Albert Raccah

del

Nilo.

Desroches-Noblecourt

Christiane Desroches-Noblecourt

FILAE, "PERLA DEL EGIPTO". La clebre columnata que conduce al Gran Templo de
Isis, en la Isla de Filae. Estas columnas fueron erigidas durante la dominacin romana de
Augusto y Tiberio. Los templos de Filae aparecen como un conjunto grandioso, sobre el Nilo
y la Isla de Blgeh, al resplandor del poniente que alumbra sus santuarios de color rosa.

Christiane

GERF HUSEIN. Parte exterior del templo consagrado por Ramss II al dios Ptah. El templo
est cavado enteramente en la roca, a orillas del Nilo. En la antigedad se llegaba all por

una vasta gradera, custodiada por carneros arrodillados, de la que no queda rastro alguno.

Desroches-Noblecourt

El

Correo

de

la

Unesco.

Febrero

1960

lili

Foto Centro de Documentacin sobre el Egipto Antiguo, El Cairo

La "Estela del Casamiento" esculpida sobre un muro del Gran Templo de Abu Simbel se halla roda por los elementos y las part
culas de arena, y ofrece el aspecto de una hoja de libro antiguo, amarillenta por el tiempo, cuyo texto apenas legible resulta emocio

nante. El grabado representa la unin de Ramss II y de la hija del Rey de


na. En el fragmento de la estela reproducido arriba se ve, en el centro, la
del Invierno y el cielo estaba gris ; pero, apenas apareci el Faran, el
un nombre egipcio que significa : "Aqulla que ve a Horus, esplendor

EL

SOL

DELA

los Hititas, celebrada en el siglo XIII antes de la Era Cristia


llegada de la princesa seguida de su padre. Era en la poca
Sol comenz a resplandecer. Entonces la princesa recibi
del Sol". El texto de la estela se lee al pie de la escena.

FU

BODA

TESTIGO

DEL

FARAN

por Jaroslav Cerny


Profesor de Egiptologa de la Universidad de Oxford

Cuando

se

construir

termine

al

sur

la

de

nueva

Asun,

Gran

muchos

se

gradualmente el tamao de los signos, se vio obligado a

monumentos

detenerse al llegar al borde del muro de piedra, omitiendo


el final de la historia. Adems, la inscripcin estuvo

Presa

que

egipcios antiguos de inmenso valor histrico y


artstico, desaparecern para simpre bajo las aguas del
Nilo.
Entre
ellos
figurar
la
llamada
Estela
del
Casamiento de Ramss II, Faran de la XIXe dinasta
que rein desde 1290 hasta 1223 antes de la Era Cristiana.
La magnfica estelarse halla esculpida en la roca are

nisca vertical, en el lado meridional de la plataforma del


gran templo rupestre (Speos) de Abu Simbel, y constituye
una de las reproducciones de un documento redactado
en la corte de Ramss II y enviado a diversos templos
egipcios para grabarse sobre sus muros.

La reproduccin de Abu Simbel es la nica que ha


llegado hasta nuestros das /en forma completa, aunque
se conocen tres reproducciones ms procedentes de los

expuesta
a
la
intemperie
durante
mucho
tiempo
probablemente- durante siglos
hasta que, por ltimo,
qued completamente cubierta por la arena.

En la poca en que esto sucedi, los diminutos granos


de arena que golpeaban contra la inscripcin, impulsados
por el viento del norte que prevalece en ese lugar, ya
haban deteriorado de manera considerable la superficie

de la piedra. 'No es sorprendente, por ello, que el erudito


alemn Lepsius,
el primero en estudiar la estela en
diciembre de 1843, y nuevamente en agosto del ao
siguiente hubiese copiado apenas 18 lneas del texto, con
muchas lagunas, ya que se supone que la parte inferior de
la estela se encontraba cubierta de arena.

templos de Asun y Karnak en Egipto y del templo de


Amara en el Sudn. Sin embargo, ninguna de esas ver

siones puede rivalizar con la de Abu Simbel por su estado


de conservacin. Pero, an en Abu Simbel, la inscripcin
ha sufrido cierto deterioro. Para empezar, el escultor al

que se confi la j'tarea

de

esculpir el

documento en la

piedra no dispuso de una superficie suficiente. Slo logr


esculpir cuarenta y una lneas del texto y, aunque redujo

Slo hacia fines del siglo pasado, el egiptlogo francs


E. Bouriant copi, aunque de manera imperfecta, toda la

inscripcin. Una gran parte del texto original est suma


mente mutilada por la corrosin, y muchas palabras, y
an lneas enteras, son tan poco ntidas a la luz del da,
que
slo
podr obtener resultados satisfactorios un
erudito que disponga de tiempo bastante y de poderosos
SIGUE

LA

VUELTA

LOS

MUROS

DEL

TEMPLO

SON

POEMAS

LOOR

DE

EN

RAMSS

II

Sobre los muros de la primera sala del


Gran Templo de Abu Simbel se narran las
hazaas del Faran que quiso ser un dios
para sus subditos. Se trata de un relato
versificado

sobre

la

batalla

de

Kadesh

considerado como el ms hermoso poema


narrativo del "Nuevo Reino" y que es, en

todo caso, la mejor obra escrita por el


poeta Pentaurt a la gloria de Ramss II.
Los artsticos bajos relieves policromados
representan asimismo las conquistas del
Faran al que se pinta siempre en rojo.
Sobre

el

muro

meridional

(a

la

derecha)

se ve a Ramss II lanzndose en su carro

de guerra contra el enemigo. Al pie de la


ciudadela asediada y prxima a sucumbir

(izquierda y parte inferior del bajo relieve)


un pastor emprende la fuga conduciendo
a su rebao (abajo, en ampliacin). En la
pgina opuesta, abajo, se ve un personaje
que forma parte de otra escena de victo
ria : la de Ramss II sobre un rgulo libio.

medios de iluminacin elctrica durante la noche. En esas

condiciones han podido trabajar los expertos enviados


por la Unesco durante los cuatro ltimos aos para
colaborar con el Centro de Documentacin sobre el Egipto
Antiguo.

Instalados
durante
semanas
delante
del
templo,
los eruditos y tcnicos
dispusieron de tiempo y de
reflectores elctricos de una potencia suficiente, pero an

as' necesitaron muchas horas de trabajo nocturno para


arrancar sus secretos a la inscripcin. La historia contada
en ese texto esculpido es btante notable para merecer
la atencin de cualquier persona que se interesa por los
hechos de la antigedad.
La

Estela del Casamiento relata la boda de Ramss

II con una princesa enviada a Egipto por su padre, el


rey de los hititas, para reforzar la paz entre los dos pases,
cuyas relaciones pasadas no haban sido muy pacficas.
Desde la poca del reinado de Set I, padre de Ramss II,
los hititas
cuyo reino estaba situado en Asia Menor
haban avanzado hacia el sur, internndose en Siria, pas
que los egipcios siempre consideraron comprendido dentro
de su esfera de accin. Una expedicin militar, dirigida
por Ramss II, en el quinto ao de su reinado (1285 a. de
J.C.), haba culminado en la batalla de Kadesh, nombre
de una ciudad de gran importancia estratgica a orillas
del ro Oronte, en Siria.

Los hititas y sus aliados atacaron por sopresa al ejrcito


egipcio, cuando ste an estaba en marcha, en mala
formacin, y slo la valenta personal de Ramss II salv
a los egipcios de una derrota desastrosa. A pesar de las
aseveraciones de los egipcios, esa batalla no debe haber
sido decisiva y es probable que la lucha haya continuado
durante algn tiempo hasta que Ramss II y el rey de los
hititas, Muwattali, concertaron un tratado de paz en el

ao vigsismo primero del reinado de Ramss, es decir,


en 1269 antes de nuestra Era. Se redactaron dos versiones

del tratado
una en egipcio, en jeroglficos, y otra en
lengua babilnica, en escritura cuneiforme
que se han
conservado hasta hoy.
Se podra' suponer que el momento en que se concert
32

El

Correo

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de

la

Unesco.

Febrero

1960

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.4

Foto Centro de Documentacin sobre el Egipto Antiguo, El Cairo

el tratado, era el ms propicio para unas nupcias diplom

escribi, ao tras ao, para aplacar al Faran, pero ste

ticas. Sin embargo, la Estela del Casamiento no lleva la


fecha del ao 21, ao en que se firm el tratado de paz,
sino la del ao 34, cuando Ramss II era ya un hombre de

nunca lo escuch. Y cuando vio


estado por la clera del rey de
los hititas habl de esta manera
notables: Hace ya mucho tiempo
decayendo y que no se aplaca la

unos sesenta aos.

Lo mejor es dejar
que
la
estela misma
relate
el
acontecimiento as como sus orgenes. Despus de una
larga introduccin que ocupa las primeras veinticinco
lneas y que contiene los acostumbrados elogios al Faran,
el texto contina as :

Entonces, l (Ramss II) equip su infantera y sus


formaciones de carros para que fueran a atacar la tierra
de los hititas. El solo se apoder de esa tierra ante la vista
de todo su ejrcito. Gan su cele
bridad en ella para siempre. Los
hititas recordarn la victoria de su

brazo. A

mano,

los

que

escapaban

a su

los cubra de injurias;

su

a su pas en tan triste


Egipto, el gran rey de
a sus soldados y a sus
que nuestra tierra est
clera de nuestro seor
(el dios) Sutej contra nosotros. El cielo no nos enva
lluvia; todos los pases son enemigos que nos combaten.

Despojmonos de todos nuestros bienes, empezando por


mi hija mayor y llevemos dones propiciatorios al buen rey
divino (Ramss) para que nos conceda la paz y nos deje
vivir. Despus, hizo partir a su hija mayor precedida por
un tributo magnfico de oro, plata, metales comunes,
innumerables esclavos y caballos, bueyes, cabras y ovejas
por decenas de millares.

Cuando la hija del gran rey de los hititas emprendi

su viaje hacia Egipto, la seguan la infantera y


las formaciones de carros y los notables de Su Majestad,

fuerza era en medio de ellos como

junto

una antorcha ardiente. Y despus


que pasaron muchos aos, mien
tras el pas de los hititas pereca
devastado por los desastres que le
infliga el poder del gran dios
viviente Ramss, el gran rey de los
hititas escribi para aplacar a Su
Majestad decindole, despus de
haber exaltado su fuerza y sus vic
torias: Olvida tus agravios, retira
tu
castigo, djanos
respirar
el
aliento de la vida. En verdad, t
eres el hijo de Sutej (el dios) ! El

los hititas, sin distincin entre los guerreros extranjeros


y las tropas egipcias. Todos coman y beban juntos, tenan
un solo corazn como hermanos, ninguno se disputaba con
su compaero: la paz y la fraternidad reinaban entre ellos,
tal como era la voluntad del propio dios. Y los grandes
reyes de todos los pases que atravesaron estaban sorpren
didos y retrocedan desconcertados al ver a la gente de la
tierra de los hititas reunida con los soldados de Egipto.

te concedi la tierra de los hititas

y te traemos como tributo todo lo

que t deseas. Llevamos nuestras


ofrendas a tu noble palacio. Mira,
estamos bajo tus pies. Oh rey victo
rioso, y se ha procedido con noso
tros tal como t lo ordenaste.

el

gran

rey

de

los

hititas

con la infantera y las

formaciones

de carros de

Aqu termina bruscamente el texto de Abu Simbel, pero


las versiones fragmentarias de Karnak y Amara nos dan
una idea de la continuacin. Por ellas sabemos que cuando
la princesa y su escolta llegaron a la residencia de
Ramss, ste encontr muy hermosa a la princesa de los
hititas, la instal en su palacio y se le vio todos los das
en su compaa. No se conoce el nombre de esta princesa
en su pas natal, pero se nos cuenta que en Egipto se le

dio

el

potico

nombre

de

Maat-Hor-Nefru-Ra,

sea

Aquella que ve a Horus, esplendor de Ra (el sol). Es ex

trao que no se mencione el tratado de paz del ao 21,


pero quizs haba dejado de estar en vigor por circunstan
cias an desconocidas para nosotros.
33

FILAE
Isla Sagrada
por Etienne Drioton
Profesor del Colegio de Francia

Con sus templos, sus pilones majestuosos, sus columnatas,

su " pabelln " de Trajano -de lneas puras- la isla de Filae


ofrece un conjunto de tesoros de arte y de historia como exis
ten muy pocos en el mundo. Debido a la presa de Asun,

que forma un gran embalse, Filae se encuentra sumergida


bajo las aguas del Nilo durante nueve meses por ao. La foto
fu tomada en momentos en que las aguas comenzaban a
invadir los monumentos. La foto de la derecha muestra un

detalle del primer piln del templo de Isis. Para salvar de la


destruccin esta hermosa reliquia de la antigedad existe el
proyecto de elevar un muro protector entre las islas vecinas.
Foto Christiane Desroches-Noblecourt

34

El

El

templo

de

Filae

era

an

para

la

Correo

de

la

Unesco.

Febrero

1960

generacin

precedente a la ma, la perla de Egipto. Mi maestro

Georges Bndite, que se dedic a copiar las


inscripciones de ese templo en 1887 y 1888,
o sea
diez aos antes de la construccin de la presa de Asun
evocaba con

frecuencia, como

vida, la impresin de

el mejor recuerdo

encantamiento

que senta cada vez que

divisaba

la

siempre
isla

de su

renovado

santa de Isis

despus de haber atravesado el spero desierto grantico


de Asun: el templo de la diosa
medio de las
palmeras, las mimosas y las acacias reflejaba sus
pilones, sus prticos y sus pabellones esplndidos en la
superficie azulada del Nilo. Era, segn deca Bndite, la
visin del paraso al salir del infierno.

Pero Filae no fue clebre en la antigedad slo por su


belleza, empaada ahora por la muerte de la vegetacin
al quedar sumergida la isla durante la mayor parte del
ao, sino tambin por haber llegado a ser, con las islas
vecinas, en la ltima poca de su historia, uno de los ms
grandes centros religiosos del antiguo Egipto, que
sustituy a Abido en el culto de Osiris.

Filae era la ms pequea de tres islas, restos de un um

bral grantico, escalonadas de suroeste a nordeste, donde


empiezan las corrientes impetuosas de la primera catarata,
que el Nilo ha desmantelado para abrirse camino. Es,
tambin, la ms oriental de las islas. Separada de ella
por un canal estrecho, se

encuentra al oeste la isla de

Bigeh, doce veces mayor en tamao, y ademas otra isla,


tres veces ms extensa an que Bigeh: la isla de El-Hes,
paralela a la orilla occidental del ro.

Herodoto no lleg a esa regin en su viaje efectuado


450 antes de nuestra Era. Se detuvo no lejos de all, en
Elefantina, siete kilmetros antes de Filae, y se limit
a interrogar a sus habitantes acerca de lo que pudiera
haber de interesante ms all. De cuanto le dijeron, el
historiador dedujo que la regin situada ms arriba de
SIGUE

LA VUELTA

35

de Sicilia, sobre el conjunto religioso del archipelago de


Filae. En particular, en la puerta del emperador Adriano,
est grabado un decreto de los dioses en dos inscripciones.
He aqu la traduccin del texto mejor conservado:

FILAE

Isla Sagrada

"La Colina Santa

es

el territorio sagrado en oro

de

Osiris y de su hermana Isis. Ha sido predestinada para

(Continuacin)

ello desde el origen (del mundo)... Nunca faltar la leche


en esta Colina del Bosque Sagrado, ni en el templo donde
est sepultado Osiris. Que se construyan 365 altares de
ofrendas en torno a este lugar, sobre las cuales se pondrn

hojas de palmera, para que las libaciones no cesen, ni el


agua se agote a su alrededor. Que el Gran Sacerdote
celebre el oficio divino todos los das y que una libacin

se consagre a Isis, seora de Filae, al verter la libacin


cotidiana. Que no se redoble el tamboril, ni se toque la
flauta o el arpa. Nunca deber penetrar ningn hombre,
ni nadie, grande o pequeo, pisar su suelo. En un radio
de 40 codos

sur, al norte, al oeste, y al este no se

cazar ningn pjaro ni se pescar ningn pez. No podr


alzar la voz ninguna de las personas que se encuentren
presentes en la colina, en el tiempo sagrado en que Isis,

El flautista

Elefantina era montaosa y que las fuentes del Nilo se


encontraban entre los peascos Krofi y Mofi, pero no

seora de Filae

que est en el trono

pasa por la isla

para llevar a cabo la libacin, cada diez das. Isis, seora


de Filae, se embarcar con rumbo a la Colina Santa en

advirti nada que valiera la pena de sealar antes de la


isla de Takhompso, situada a una treintena de kilmetros
ms al sur. Eso quiere decir que esta regin no ofreca

ha firmado este escrito Kob, hijo de Chu, ha firmado

nada notable en aquella poca.

este escrito, que fue redactado por Thot en persona.

Tal hecho

concuerda, por

lo

dems,

con

los

los das de fiesta, en la barca sagrada cuyo nombre es...


(destruido). Ra ha firmado este escrito
hijo de Ra,

datos

negativos proporcionados por la arqueologa. El edificio


ms antiguo que subsiste en la isla de Filae es el pequeo
templo de Nectanebo II (359-341 antes de J.C.). Ese
monumento est dedicado a Isis identificada con Hator
y relacionada con los dioses de Bigeh.

Slo queda del templo

de

Bigeh

la

fachada de un

vestbulo construido en tiempos de Tolomeo XIII y la

parte central de un piln decorado bajo el reinado del


Emperador Augusto. El templo reemplazaba a un edificio
del tiempo quizs de Sesostris III (1887-1850 antes de
J.C.) o en todo caso de Thutmosis III (1504-1450 antes de
J.C.) y Amenofis II (1450-1425 antes de J.C), que lo haban
adornado con estatuas. Los dioses que all se veneraban
eran los de Elefantina: el carnero Khnum y sus diosas

paredras, otras tantas imgenes de Hator. En la


composicin de su panten nada revelaba la presencia
particular de Osiris o de Isis. En cambio, la primaca de
estas divinidades en esa isla era cosa establecida en el

primer siglo de la

Era

Cristiana,

segn

lo

escribi el

historiador Diodoro de Sicilia:

Otros afirman que los cuerpos de estas dos divinidades

(Isis y Osiris) no reposan en Menfis, sino cerca de las


fronteras de Etiopa y de Egipto, en
situada cerca de Filae y que se llama
llanura sagrada. Y, para reforzar tal
los monumentos que se encuentran en
de Osiris, venerada por los sacerdotes

una isla del Nilo,


por ese motivo la
opinin, muestran
esa isla: la tumba
de todo Egipto, y

las 360 pilas para libaciones que la rodean. Los sacerdotes


llenan cotidianamente de leche esas pilas, e invocan el
nombre de esas divinidades en medio de lamentos. La isla,

por esta razn, est vedada a todo el mundo, con excepcin


de los sacerdotes.

Las inscripciones jeroglficas esculpidas en el templo


de Filae corroboran y completan las noticias de Diodoro

El tamborilero
Fotos Unesco Raccah

Este era, en el siglo II, el mapa religioso de la isla de


Bigeh, consagrada total o parcialmente a Osiris, y
declarada
territorio

Abaten,
trmino
griego
que
significa
donde esta prohibido penetrar. En efecto,

no haba que correr el riesgo de perturbar el ltimo sueo


del dios en su bosque sagrado. Esta disciplina del silencio
rega en la misma poca en todos los santuarios de Osiris,
y en particular en los de Menfis y Abido, asimismo dotados
del carcter de Abaton; pero que no haban de adquirir
la notoriedad del de Bigeh.

Junto a esa

isla consagrada al dios muerto, la diosa

Isis, en su templo de Filae perteneca al mundo de los


vivos. En esta calidad y para mantener relacin con el
mundo de los difuntos, Isis era, por decirlo as, la
encargada del culto de su hermano y esposo. En todas las

fiestas, el dolo de Isis era sacado de su tabernculo,


embarcado y transportado a Bigeh para presidir las
solemnes libaciones que se hacan en la tumba de Osiris.

La geografa religiosa de Filae sera incompleta si no se


mencionara la

isla

de

El-Hes.

Las

excavaciones

del

arquelogo norteamericano Reisner han hecho posible el


decubrimiento

de

algunas

estelas

funerarias

que

demuestran que la isla ms occidental y ms extensa de


ese conjunto estaba ocupada por una necrpolis, donde los
fieles,
de la tumba de Osiris por la disciplina
del Abaton
podan ser inhumados lo ms cerca posible
de l, segn una costumbre legada por la ms remota
tradicin abidoniana.

Como puede verse,

la

historia

de

Filae

refleja con

fidelidad las corrientes religiosas de Egipto en tiempo de

El arpista
36

los Tolomeos y de los emperadores romanos. En el curso


de las invasiones asiras, babilnicas y persas, el pueblo
haba abandonado progresivamente el. culto de los dioses

El

de la religin oficial, es decir los dioses solares que no


haban conseguido proteger las tierras de Egipto. La fe
popular se inclin hacia Osiris, cuya leyenda explicaba
todas las desgracias y permita todas las esperanzas. El
culto de Osiris se desarroll con rapidez durante aquellos
calamitosos tiempos, y no es sorprendente verlo implan
tarse en el umbral de la catarata, lugar donde no se haba
honrado

hasta

entonces

ms

que

a los dioses

de Ele

fantina.

Al extenderse ese movimiento religioso por todo Egipto,


se forj una leyenda para explicar la profusin de templos
de Osiris, cada uno de los cuales posea una tumba del

dios: Seth haba despedazado en diecisis fragmentos el


cadver de Osiris y los haba dispersado por todo el terri
torio egipcio para impedir que Isis pudiera reunirlos ;
pero sta, en busca de los restos de su hermano, haba
erigido una tumba y un templo en los lugares en donde
haba encontrado alguno de esos fragmentos. As se crey
que en Bigeh estaba la pierna izquierda de Osiris. Pero

esta solucin no bast para poner de acuerdo a los sacer

dotes de los templos, cada uno de los cuales pretenda ser


el nico

poseedor de las autnticas

reliquias de

Osiris.

Finalmente, se impuso la leyenda de que Isis, para deso


rientar a Seth, haba depositado en diversos lugares de
Egipto numerosos sarcfagos de Osiris, uno slo de los
cuales, que nadie poda distinguir de los dems, contena
el cuerpo del dios. As cada templo poda decir que su sar
cfago era el privilegiado.

Correo

de

la

Unesco.

Febrero

1960

La tendencia a dar a Isis, sobre Osiris, una primaca


que no haba conocido la poca faranica, era otro rasgo
caracterstico de la religin de esos tiempos, como lo
patentizan las instalaciones religiosas del archipilago de
Filae. Al acentuarse el carcter mortuorio de Osiris, Isis
fue cada vez ms el elemento viviente, compasivo para los
humanos, de la divina pareja. A Isis se consagr el templo
de Filae. Y no olvidemos que junto a las grandes diosas
venidas de Asia, ella fue quien patrocin en el Imperio
Romano los misterios que no se denominaron osiracos,
sino isacos.

En fin, para citar todos los mirabilia que la antigedad


atribuy al grupo de islas de Filae, no se puede pasar en
silencio que en ese lugar se localiz la vieja leyenda,
referida por Herodoto, acerca de los peascos. Un bajo
relieve del templo de Filae muestra, escondido bajo tierra
entre las rocas de la isla de Bigeh, al dios Nilo en una
caverna desde la cual hace manar el agua.

Los antiguos egipcios, cuyos ejrcitos haban empren


dido tantas veces el camino del Sudn, saban ya que el
Nilo vena de ms lejos hacia el sur; pero crean tambin
que sus particularidades
crecidas regulares y el
poder fertilizante de sus aguas
eran debidas a un genio
bienhechor, oculto en un lugar ignorado del lecho del ro,
singularmente en la catarata cuyos remolinos atestigua
ban su presencia y su actividad. Como se ve, la geografa
de los antiguos egipcios no era propiamente fsica, sino
una geografa mtica.

Foto Unesco-Raccah

En lo alto del primer piln del Templo de Isis, en Filae (18 m. de altura en el segundo plano) se distingue una lnea blanca que es
la marca dejada por el Nilo, en su mayor nivel, cuando el templo queda completamente bajo las aguas. En el quicio de la puerta
se ve el len caracterstico de los templos de Nubia y del Sudn. En primer plano, el segundo piln. El nombre Filae o Phllae
proviene probablemente de Pi-lag que significa " la extremidad " lo que concuerda con la situacin de la isla en el lmite meri

dional del Egipto, en el extremo de Nubia. En la poca rabe, la isla se conoci con el nombre de Qasr (castillo) o Qasr Anas
el-Wogoud, personaje legendario de "Las mil y una noches". Los msicos de la pgina opuesta provienen del Templo de Hator.
37

J **ui
Albert Raccah

LA BARCA SAGRADA de la diosa Isis est representada en este bajo relieve del Gran

Templo de Filae. En todas las'fiestas religiosas, los fieles sacaban el dolo de Isis de su
tabernculo, y lo transportaban sobre el Nilo, desembarcndolo en la vecina isla de Bigeh
para que presidiera las libaciones solemnes sobre la tumba de Osris, su hermano y esposo.
38

HISTORIA GRECORROMANA
ESCRITA EN LA PIEDRA
por Andr Bernand

Abdullatif Ahmed Aly

Consejo Nacional de Investigacin Cientfica, Francia

Profesor de la Facultad de Letras del Cairo

| na trgica paradoja preside hoy da los destinos de la


Nubia Egipcia, esta regin tan llena de vestigios de la
poca grecorromana
en donde hay ms de 1.200 inscriptiones griegas, grabadas en la piedra, en donde se

cin del rey Silco, de la poca cristiana conmemora la victoria


del Rey de los Nobatas y de todos los Etopes que en dos oca
siones, lleg a Talmis y a Tafis para vencer a los invasores blemis. En Abu-Simbel, el texto ms largo no tiene ms- de cinco

conservan 16 templos, 7 santuarios excavados en la roca

lneas y evoca la expedicin a la Alta Nubia llevada a cabo por

y el Templo de Abu-Simbel, joya arquitectnica del antiguo Impe

rio, que contiene uno de ios ms antiguos textos del mundo


griego

est

condenada a desaparecer

bajo las aguas del Gran

Embalse.

La mano del hombre que construy esos templos, esculpi esas


estatuas y bajos relieves y grab esas inscripciones, va a hacer desa
parecer dentro de pocos aos lo que tard 10 siglos en edificar,
sin tener en cuenta ms que la poca grecorromana.

En verdad, el suelo y la historia de Nubia estn marcados por


un signo paradjico: el ro, al revs de lo que sucede con todos
los dems, se ensancha hacia sus fuentes, se encuentra obstruido

los mercenarios de Psamtico II.

Sin embargo, un grupo de inscripciones constituye un conjunto


de verdadera importancia: Se trata de los textos en verso o epi
gramas, de los que 10 estn grabados en Filae, 5 en Talmis, 2 en

Pselis. Este conjunto, difcil de comprender muchas veces, pre


senta, en algunos casos, piezas de gran encanto que permiten apre
ciar el nivel de cultura de los peregrinos que llegaban al santua
rio de Isis. Esta inscripcin lo atestigua: Hemos aqu llegado a
la isla que se encuentra en los confines del Egipto y que, encan
tadora y venerable, pertenece a Isis. Vemos sobre el Nilo naves
rpidas que desde el pas de Kouch transportan material para

por las cadenas de los Yebeles penetrando cada vez ms profunda


y majestuosamente en el corazn del continente africano; el

templos a nuetro pas, frtil en cereales, digno de ser visitado y

valle

de Nubia, llenos de tantas evocaciones, resultan muy difciles de


descifrar, y sera necesario que un especialista pudiera leerlos sobre
la piedra antes de que desaparezcan definitivamente.

es

veces

estrecho,

como

en

Bal-el-Kalabcha

donde

se precipitan con gran estrpito las aguas del Nilo por una gar
ganta

y,

otras

veces,

inmenso como en

la

llanura de

Dakka,

que veneran todos

donde en algunas ocasiones se levantan verdaderas tempestades.


En este suelo, es difcil imaginarse cmo pueden vivir los hom
bres, dada la aridez del desierto y la intensidad del sol, y, sin em

bargo, all es donde se acumulan ms que en ninguna otra parte


los edificios militares y religiosos grecorromanos. Finalmente, por
una paradoia de la historia, en esos confines del mundo griego,
en esa marca lejana del mundo romano aparecen los vestigios
de los mercenarios del rey Psamtico, de los soberanos Lagidas y
de los emperadores romanos. Qu fueron a buscar esos hombres

en esa regin que conduce a los fabulosos pases de los orgenes del
Nilo y de los negros etopes?

No es mucha la informacin que pueden ofrecernos los textos de


los autores de la antigedad sobre la historia de la Nubia greco
rromana. Herodoto, Diodoro de Sicilia, Agatrquides, Estrabn,

Plinio, Tolomeo, se limitan a darnos algunas informaciones, sobre


todo etnogrficas, rara vez histricas, y las ms de las veces vagas
o imaginarias. Por fortuna, la epigrafa griega dej en Nubia
ms de 1.200 inscripciones griegas, cuyo corpus no ha sido ela
borado an, y que muchas veces se conocen muy imperfectamente
debido a la falta de fotografas de los lugares y de los textos. En
toda Nubia se han encontrado aproximadamente una docena de
inscripciones latinas, lo cual prueba cunto trabajo queda todava
por hacer, pues la ocupacin romana de Nubia dur desde Augusto
hasta la cada del Imperio.

Los cerdos expulsados del templo

los

mortales.

Por

desgracia,

los

epigramas

El relato de Arkn y de Pelekos


Las inscripciones de Nubia son dedicatorias de templos o de
capillas, firmas de sacerdotes o de militares y tambin proscinemas,

es

decir,

actos

de

adoracin

una

divinidad

hechos por los peregrinos para encomendar al dios la proteccin


de un ser querido. Muchos de esos textos llevan fechas. La mayora
pueden ser situados en una poca mediante el anlisis de la escri

tura o el estudio arqueolgico del monumento. Por breves que sean


esos testimonios, aportan elementos suficientes para redactar una
historia de la Nubia grecorromana, que todava no ha sido escrita.
Y,~sin embargo qu prodigiosa historia! En Abu-Simbel, a la
sombra de la masa colosal de Ramss II, por fuerza hay que ima
ginar aquella expedicin al pas nubio descrita en el texto miste

rioso grabado sobre la pierna de la estatua, raro documento que


nos permite conocer la compleja organizacin del ejrcito de Psa
mtico:

Habiendo venido el rey Psamtico a Elefantina, h aqu lo


que hicieron redactar los que navegaban con Psamtico, hijo
de Teocles, y que subieron ms arriba de Kerkis, hasta donde

el ro lo permita: el jefe de la legion extranjera era Potasimto,


y el de los egipcios, Amasis. Los que esto redactan son Arkn,
hijo de Amoibickjos, y Pelekos, hijo de Euramos.
En Filae, ante la multitud de textos que cubren no slo las caras

de la estela, sino otras partes del santuario, hay que imaginar la


Esta documentacin epigrfica, fuente capital para la historia de
la Nubia grecorromana, podr ser explotada a fondo nica
mente el da en que se vuelvan a leer sobre las piedras todos

multitud de peregrinos y el esplendor de las fiestas en honor de

Isis, cuyo culto persisti mucho despus del edicto de Teodosio (fin
del siglo IV despus de J.C). Desde la cima de la ciudadela de

esos textos, que ya han sufrido demasiado bajo las aguas de la

Ibrim,

inundacin anual, especialmente los textos de Kalabcha, la mayora


de los cuales estaban pintados. Gracias a la ayuda de la Unesco

desde donde se divisa, hacia l norte de la meseta, una construc

y a la actividad del Centro de Documentacin sobre el Egipto


Antiguo se han podido copiar, estampar y fotografiar las inscrip
ciones de Abu-Simbel y del Yebel Abu-Duruah, las primeras en
abril de 1956, las segundas en septiembre de 1959. Pero todos los
dems textos deben ser examinados nuevamente antes de la termi
nacin de la

Gran Presa.

la antigua Primis

cuya puerta oriental es romana y

cin que data del Emperador romano Septimio Severo (193-211)


se puede seguir con el pensamiento
mientras se apodera de
nosotros el vrtigo por la descomunal altura
la huida alocada
de la reina Candaces, el ao 22 antes de J.C, frente a los ejrcitos
del legado Petronius.

Si los romanos, a partir del ao 29 despus de J.C, organizaron


su protectorado en la Baja Nubia, parece que slo se limitaron a
imitar el ejemplo de los Tolomeos. En efecto, bajo los soberanos
de la dinasta egipcia de los Lagidas, predecesores de los Tolomeos,
se instalaron ocupantes griegos en la regin de los Doce Esquenes, desde Filae hacia el sur. No se cree que esa regin constituyera

La compilacin de esos textos se impone con tanta ms razn


cuanto que la epigrafa griega de Nubia no presenta por lo gene
ral lagunas. Las inscripciones de alguna extensin son raras, entre
ellas la de Kalabcha que contiene un decreto de Aurelio Besarin,
estratega del nomo de Ombos y de Elefantina
en el segundo
tercio del siglo III antes de la Era Cristiana
concediendo 15 das

nunca un nomo o provincia' aparte, Salvo en circunstancias excep


cionales, como ocurri durante la guerra contra Candaces, a juzgar

a los habitantes de Talmis (la actual Kalabcha), a peticin del gran


sacerdote Mirn, para sacar de la localidad los cerdos que
ensuciaban el templo. En el mismo lugar, la clebre inscrip

por las inscripciones y los vestigios de construcciones militares, no


parece que los romanos establecieron firmemente su poder en
Nubia ms all del Dodecasquene.
SIGUE

EN

LA

PAG.

50

BAJO EL

SIGNO

DE MAAT,

DIOSA

DE LA EXACTITUD
Mat,

diosa

de

la

exactitud

la

razn, protege los documentos de la


historia: tal es el emblema del Centro
de Documentacin y Estudios sobre el

Egipto Antiguo, instalado en El Cairo.

n las orillas desrticas del Nilo, en la Baja

los planos arqueolgicos y epigrficos utilizando las tc


nicas modernas.

El

Nubia, un pequeo ejrcito est librando un

combate sin precedentes en la historia. Su

Pronto se alzaron andamiajes a los pies de Ramss y

objetivo es conservar los tesoros de un patri


monio milenario y recoger sus lecciones antes
de que el tiempo haya borrado su rastro.

de Nefertari, en los que trabajaron sucesivamente ar


quelogos, fotgrafos, dibujantes, arquitectos y vaciadores.
Los trabajos comenzaban al alba y continuaban con fre

Con su Estado Mayor en El Cairo, su flotilla en las aguas


del Nilo, sus agentes de enlace, sus patrullas de explora
cin y sus equipos de operaciones sobre el terreno, ese
ejrcito representa una fuerza nueva al servicio de las
ciencias humanas y de la belleza. Hace ya cinco aos que,
bajo el signo de Mat, diosa de la exactitud y de la razn,
est empeada en vencer al tiempo y en realizar su pro
psito antes de que venzan los plazos inexorables. Los
efectivos de ese ejercito pacfico forman parte del Centro
de Documentacin y Estudio sobre la Historia del Arte y

cuencia en la noche, ya que el calor y la luz excesivos


impedan que los fotgrafos operasen por la tarde. En
ciertos momentos, los aparatos tomavistas, las cmaras
para pelculas documentales, los proyectores y los grupos
electrgenos daban a los templos venerables el aspecto

de la Civilizacin del Antiguo Egipto, ttulo con el que se

designa una empresa nica que en la esfera de la arqueo

loga, va a alcanzar demisiones verdaderamente fara


nicas.

Ni un centmetro cuadrado del gran conjunto de Abu

Simbel ha escapado a la ms minuciosa investigacin. Las


fotografas en negro y en color, los cliss fotogramtricos,
los planos de los arquitectos, los vaciados y las copias de
los textos jeroglficos, de los dibujos rupestres, de las
inscripciones griegas, coptas y semticas se han ido acu
mulando progresivamente en el Centro de Documentacin
del Cairo. Ese material ha llegado a constituir el inventa

Bajo el cielo trrido de Nubia, los egiptlogos del Centro


y sus equipos de tcnicos se afanan, ao tras ao, en efec
tuar sus trabajos con toda la rapidez compatible con el
rigor de sus mtodos cientficos. El calor intolerable del
esto, las crecidas del Nilo y las inundaciones provocadas
por las lluvias torrenciales y sbitas sobre Etiopa, limitan
la

de un estudio cinematogrfico.

duracin de

comprendieron

las

misiones.

Los

que no haba un

equipos

solo da

de

tcnicos

que

perder,

rio ms completo que se ha reunido hasta hoy acerca de


esos monumentos. Tambin se estn acabando los estudios

sistemticos de los templos de Dabot y de Kalabcha.

El

Centro

un

laboratorio

dispone

de

flotante

menos an cuando las autoridades egipcias aprobaron el

El Centro de Documentacin, al mismo tiempo que pro

gigantesco proyecto de la Gran Presa del Saad el Aali,

segua sus trabajos sobre el terreno, tuvo que conso


lidar su propia estructura y constituir su equipo.

con lo que los plazos de terminacin se precipitaron de


un modo dramtico. Un lago artificial de cerca de 500
kilmetros

cuadrados iba

recubrir toda Nubia, sepul

tando bajo sus aguas tesoros incomparables. Era intil

Desde el principio de la campaa en Nubia, fu necesario,


bajo un calor trrido, aprovisionar los equipos y proteger
el material fotogrfico. La adquisicin de un pequeo

lamentarse, en nombre de las civilizaciones pasadas, de

barco de cinco cabinas

ese hecho dictado por los imperativos econmicos de hoy,

blemente esas tareas

y haba que obrar rpidamente. Los primeros equipos de

visitas de inspeccin y los trabajos de los equipos. Para

egiptlogos llegaron a Abu Simbel, el lugar ms impor

completar esos servicios, el Centro dispondr en lo suce


sivo de un laboratorio flotante, el Awama, construido
especialmente por cuenta del Gobierno de Egipto. Ese

tante de Nubia desde este punto de vista, a principios de


septiembre de 1955.

el Horus

facilit considera

as como las misiones rpidas, las

laboratorio puede ser remolcado por el Nilo y anclado en


A 40 kilmetros de la frontera sudanesa, mas all de la
segunda catarata, los dos santuarios de Ramss II alzan

sus

fachadas

grapdiosas,

matizadas

con

el

color

del

desierto, bajo la luz deslumbradora. Tallados en la misma

la proximidad inmediata de los trabajos en ejecucin. En


el interior de la nave se encuentran los talleres, los alma

cenes, las bibliotecas y los alojamientos de los equipos de


trabajo.

roca, y por consiguiente inamovibles, estn condenados a


desaparecer sumergidos bajo 50 metros de agua. La nica

solucin era aprovechar el plazo disponible para levantar,


40

Finalmente, hace

un

ao,

el

Centro se

estableci

de

manera definitiva con la construccin de un edificio moSIGUE

EN

LA

PAG.

43

El

Correo

de

la

Unesco.

Febrero

1960

i.
ir tA1'

* '

" ^,i

Instituto Geogrfico Nacional de Francia, St. Mand

Centro de Documentacin sobre el Egipto Antiguo, El Cairo

PRISIONEROS

DE

LA FOTOGRAMETRIA
Las fotografas de esta pgina y
de la siguiente muestran los resul
tados magnficos alcanzados por
una nueva ciencia, la fotgrame-

tra,

que facilita la determinacin

de la forma y dimensiones de un

objeto, segn las fotografas este


reoscpicas, haciendo posible su

_hy-^^tj Q-

^ t i . /y.

reconstitucin
en
el
con la exactitud del

' ty ^

obra presentada aqu fu llevada a


cabo a peticin del Centro de
Documentacin y Estudio sobre. el
Egipto Antiguo para el Instituto
Geogrfico Nacional de Francia.
Las ilustraciones muestran :
1. Fotografa ordinaria de un bajo
relieve que representa un grupo de
prisioneros al pie de |a estatua

:'

ir

,\->Sj -^ '

laboratorio,
modelo. La

colosal de Ramss II, a la derecha

de la entrada del Gran Templo de


Abu

Simbel.

2. El mismo friso aparece con todas


las lneas y curvas de nivel mar
cadas cuidadosamente, gracias al
mtodo defotografa estereoscpica.
4 1

FOTOGRAMETRIA (Continuacin)
3. La delineacin se coloca en un pantgrafo, aparato

5. Detalle de una de las figuras de los soldados prisio

especial que reconstituir el friso, en la escala deseada.

neros antes de la determinacin de las curvas de nivel.

4. Las lneas del contorno se reconstituyen sobre un blo

6. El friso es reconstituido en un modelo de yeso, siguien

que de yeso colocado en el otro extremo del pantgrafo.

do la nivelacin

Instituto Geogrfico Nacional de Francia, St. Mand

automtica de las lneas del contorno.

El

La

EL SIGNO
DE

MAAT

se vuelve una

(Viene de la pag. 40)

derno

en El Cairo,

fotografa

a algunos metros de la Cornisa del

Correo

de

la

Unesco.

Febrero

1960

moderna

ciencia

mismo monumento slo

se

exacta

utiliza

para

los

pequeos

Nilo. Todos sus detalles de diseo y de instalacin se han

detalles o bien cuando la falta de espacio o el mal estado

ajustado al registro y a la utilizacin inmediata del mate

de conservacin impiden la fotografa directa. Se confa

rial egiptolgico. Sus salas de conferencias, sus hibliotecas,

sus ficheros y sus fototecas climatizadas hacen de l un

histricamente ms notables, as como las inscripciones

especialistas

el

vaciado

hogar ideal de la egiptologa.

jeroglficas

cuya

de

los

relieves

interpretacin

puede

artstica

prestarse

controversia.

El Centro de Documentacin fue fundado en mayo de

1955 por el Servicio de Antigedades de la regin egipcia,


en

colaboracin

con

la. Unesco.

Tiene el

carcter

de

un

organismo egipcio, costeado por el Gobierno de la Rep


blica Arabe Unida. La Unesco,

que tiene un represen

Por otra parte, los fotgrafos colaboran con casi todos


los dems

especialistas.

Trabajan

atenindose

estricta

mente al plan-clave y revelan cada da sus pelculas de


prueba antes de enviar los negativos (tamao 13 x 18) al

, pro

laboratorio fotogrfico del Cairo. AI mismo tiempo, repiten


todas sus tomas de vistas con pelculas en color (35 mm

porciona ayuda econmica, as como la asistencia tcnica


de los mejores especialistas internacionales.

y 6 x 6 cm) destinadas a la proyeccin y a la reproduccin.

tante en el Consejo de Administracin del Centro

Pero esto no basta.

La

el

vaciado

de

reproduccin

especialmente

Los especialistas ejecutan

Andr

los relieves

de

fotogrfica
la

Malraux

creacin;

de

escultura

es

un

las

obras

como

verdadero

las esculturas sacadas de

lo

de

ha

arte

observado

fenmeno

de

re

los ocultos rincones

en que slo algn raro privilegiado poda contemplarlas,


Desde ' Champollin, que fij los primeros fundamentos
realmente cientficos

de la

egiptologa, hasta hoy,

numerosas fundaciones, museos y universidades de

renacen bajo una nueva iluminacin, llegan a sernos fami


liares y adquieren una nueva vida.

En efecto, en la fotografa como en el dibujo e incluso

Egipto, Europa y Amrica, se haban ocupado de la con

en

servacin

que

de

los

monumentos,

la

organizacin

de

las

excavaciones, la investigacin en las bibliotecas y el estu

el

diseo

puede

del

dar

arquitecto,

origen

hay un elemento subjetivo

deformaciones

ms

menos

importantes. El registro cientfico necesita una exactitud

dio de la documentacin conseguida a veces con excelentes

absoluta, que se ha conseguido por el procedimiento que

resultados, pero siempre sin ninguna coordinacin. Jams


se haba acometido una empresa tan sistemtica como la

se utiliza desde hace 40 aos para levantar los mapas


geogrficos: la fotogrametra. Este mtodo, que se aplic

que trata de llevar a cabo el Centro.

por primera

Desde el comienzo,

la

tarea

que

el

Centro

consider

esencial fue el levantamiento sistemtico de planos de la


necrpolis tebana, cuyas tumbas, que hasta ahora se
haban conservado en buen estado, corren riesgo de sufrir
alteraciones.

Pero,

el

proyecto

de

la

Gran

Presa

ha

obligado a conceder la mxima prioridad a la Baja Nubia.

numento

vez

en

al levantamiento de planos de un mo

1850,

proporciona

la

arqueologa

la

documentacin que de ahora en adelante ser esencial.


Los cliss estereoscpicos

obtenidos

con

el

fototeodolito

proporcionan indicaciones de la mayor exactitud hasta en


los menores

detalles

del relieve. Permiten

dar

a las re

producciones, maquetas y vaciados la mxima fidelidad.

En los primeros aos de este siglo, al construirse el dique

de Asun, no se envi all ninguna misin oficial para


levantar planos, a

pesar

de la

amenaza

que

Los dos

esa obra

an

representaba para la isla de Filae. La primera elevacin

del nivel de esa presa,

Servicio

de

entre 1907 y

Antigedades

1912,

ya

encargar

incit

en

colosos
la

se asemejan

forma

de

la

nariz

al

expertos

Desde los puntos de vista de la ciencia, de las formas

extranjeros el levantamiento de planos de Nubia, pero


aquel programa no comprenda los santuarios de Filae, de

Abu Simbel, de Gerf Husein y de Abu-Oda ni las capillas

de

las

tcnicas,

perspectivas

la

y har

fotogrametra

posible,

tal

abre

vez,

el

nuevas

descubri

miento de leyes arquitectnicas an no conocidas por los

rupestres. Las misiones llegadas de Berln y de Chicago

egiptlogos y las tcnicas utilizadas por los escultores de

se

aquella poca. Por

limitaron

reunir

una

documentacin

de

carcter

general. Al terminarse la segunda elevacin del dique de


Asun (1929-1934) los expertos slo registraron los monu

ejemplo

ese procedimiento

que las curvas

se

ha visto

del nivel del rostro

por

del Osiris

colosal del lado noroeste (7 metros) del patio interior del

caso, los

Gran Templo de Abu Simbel y las del rostro del coloso

egiptlogos ya no estn desprevenidos. Una vez terminadas

meridional (20 metros) de la fachada, ofrecen un sorpren

mentos
las

de

tareas

la Nubia medieval.
ms

urgentes,

En

el

el presente

Centro

continuar

sus

investigaciones
arqueolgicas y, para los cinco
aos
prximos, se prev un centenar de misiones, con programas
concretos.

dente

parecido,

hasta

en

terminado

el

el

modelado

del

cartlago

de

la nariz.

Una vez
Centro

de Documentacin

levantamiento
del

Cairo

de

ser

planos,

el

fuente de in

Los arquelogos y los fillogos del Centro coordinan la


ejecucin de todos los trabajos, a base de los documentos

formacin

de

el

medida de prudencia, todos esos archivos se recogern en

terreno y seguidamente clasifican en fichas los resultados

microfilms, conservndose un ejemplar en lugar seguro.

de

que

disponen.

Dirigen

las

operaciones

sobre

permanente

completa

egiptolgicos y difundir obras de

para

los

estudios

vulgarizacin.

Como

cada misin.

Dentro de algunos aos, si los templos de Nubia llegan


La seccin tcnica recoge todos los detalles que deben
acompaar a las copias y las descripciones. Los arquitectos

a ser sepultados en el mundo del silencio

donde slo

trazan planos, cortes y alzadas con la mayor minuciosidad,

algunos atrevidos escafandristas puedan contemplar a


Ramss y Nefertari
los sabios podrn seguir estudiando

anotando cada losa, cada ladrillo y cada desperfecto. El


Centro forma especialistas en dibujo arqueolgico que

directamente en el Centro, o recurriendo a la ayuda de la


Unesco, la historia de una de las regiones que ha dado

reproducen

mayores muestras de su poder creador en la antigedad y

los

grandes . conjuntos

sirvindose r de

f o- ,

tografas. El antiguo procedimiento de los calcos sobre el

a la que an no se han arrancado todos sus secretos.


43

LA

PIRMIDE

DE

ASUN

MODERNA
por Albert Raccah

Albert Raccah

"HULLA BLANCA." Cuando se termine la nueva presa de Asan (Sadd el Ail) se construirn potentes centrales hidroelctricas
que, en combinacin con las que ya existen frente a la presa actual, suministrarn al pas ms de 15 mil millones de kilovatios-hora
por ao, lo que abaratar de sesenta por ciento el precio de la electricidad conducida por cables de alta tensin a la zona de El
Cairo y al Bajo Egipto. La foto de arriba fu tomada durante la construccin de la central hidroelctrica de Asun. El mapa de la
pgina opuesta indica la ubicacin de la presa actual y la futura Gran Presa. Entre ambas, algunas islas, entre ellas la de Filae.
44

El

gipto es un regalo del Nilo, deca el his


toriador y viajero griego Herodoto, en el
E

Siglo V antes de J.C, al referirse a ese

territorio de cerca de un milln de kil-

[ metros cuadrados.
En

efecto,

desde

la frontera

de Libia

I hasta el Mar Rojo y desde el MediterrI neo hasta la frontera del Sudn, el pas
no sera sino un vasto desierto si el Nilo

no lo atravesara de Sur Norte, exten


dindose en un inmenso delta a 170 kilmetros de su de

sembocadura. All la lluvia es rara en extremo: una media

anual de 6 das en El Cairo y, a veces, un da por ao en


Asun.

As se comprende que los antiguos egipcios creyeran


que el Nilo era de esencia divina ya que constitua

Correo

de

la

Unesco.

Febrero

1960

180 metros de alto y casi 5 kilmetros de largo. Formar


un lago artificial de 500 kilmetros de largo, con una capa
cidad de cerca de 130.000 millones de metros cbicos. Esta

superficie de agua, de 3.000 kms2, que inundar varias loca


lidades y principalmente la ciudad de Ouadi-Halfa y los
rpidos de la segunda catarata, permitir una navega
cin regular entre Egipto y el Sudn.
En un clima tan clido, una superficie de agua tan vasta

dar lugar a la evaporacin: se ha calculado que de los


130.000 millones de metros cbicos de agua, 10.000 millones
sern restituidos anualmente a la atmsfera. La elevacin

del coeficiente de humedad de los alrededores del lago ten

dr un influjo benfico sobre la vegetacin. Por otra parte,


una buena proporcin de la reserva de agua se perder
ciertamente a travs de las fisuras del terreno actual del

futuro lago. Ya al atravesar la Nubia y el Alto Egipto, el

la fuente de la vida en Egipto. Y se comprende tambin

Nilo paga un gran tributo al desierto. Cuando atraviesa

que cualquier desarrollo agrcola tendr que ser propor

esas regiones se dira que corre sobre un tamiz. Segn Sir


Willcocks, 5.000 millones de metros cbicos se pierden
entre Asun y Asiut, y 100 metros cbicos por segundo
entre Asiut y El Cairo, en los meses de agosto y septiem

cional a la cantidad de agua que se extraiga de ese anti


guo ro sagrado.

Infortunadamente, en el perodo de la crecida se pierde


en el mar una enorme cantidad de agua. Para conservar

bre,

une parte de ella, necesaria para el regado de los terre


nos en primavera y en verano, se
construy la actual presa de Asun,
segn los planos ingleses de Sir Willcocks, en la mitad de la primera
catarata, sobre un fondo grantico
que facilit su ereccin. La primera
piedra fu colocada el 2 de febrero de
1899, y la ltima, el 10 de diciembre

parece mnima cuando se la compara con el caudal del

es

decir, en el tiempo de la crecida. Esta cantidad


Nilo,

que

se

eleva

cerca

de

la crecida. Sin embargo, el caudal


medio del rio no es ms que de 2.510
metros cbicos por segundo, bastante
inferior al del Ro de la Plata, que
tiene un aforo medio anual de 25.000

metros cbicos por

segundo, y al del

de 1902. Gracias a su altura de 30 me

Mississipi,

tros,

cbicos en el mismo tiempo.

esta

embalse

presa

deba

980

millones

de

permitir
de

9.000

metros cbicos por segundo durante

el

que

es

de

18.000

metros

metros

cbicos de agua, creando un lago arti


ficial

de

225

kilmetros

de

extensin

Energa

que cubrira la isla de Filae y sus san

tuarios faranicos, as como una parte


de

treas

su

ms de '5.000 millones de metros cbi

cos. La longitud del. lago se extiende


hoy hasta Ouadi-Halfa, a 360 kil
distancia.

Mapa del Centro


sobre el Egipto

La obra de albaileria de la presa


representa actualmente un milln y
medio de metros cbicos. (La gran

pirmide de Chops alcanzaba, en su origen, a dos millo


nes y medio.) El muro, de 2 kilmetros de largo, est per
forado por 180 compuertas dispuestas en dos filas. Las
puertas de hierro de la presa se abren en julio, en el
momento de la crecida, para permitir al agua cenagosa
que inunde y fertilice el pas. Cuando las aguas recobran
su transparencia a comienzos de octubre, se cierran las

El

aguas

caudal

quedan nuevamente retenidas.

del

Nilo

la

reserva

de

Asun

menor

resulta

insuficiente.

Desde hace medio siglo, la agricultura, as como la


industria, no pueden seguir el ritmo de crecimiento de
la poblacin egipcia. Hoy, cada da seala el nacimiento de
2.000 seres humanos suplementarios que alimentar. Hace
falta extender la superficie cultivada, mejorar el rendi
miento de los cultivos y conseguir la fuerza motriz que
necesitan

las

fbricas

cada

vez

se

hoy

sumergidas.

Aunque

la

ms

numerosas.

provisin

de

agua,

tambin

la

aportacin de nueva energa, jus


tifica por s sola la construccin de
tal obra. En efecto, los cuatro tneles
de Documentacin
previstos para la evacuacin de las
Antiguo, ei Cairo.
aguas durante el' perodo de ms
afluencia
y los
cuatro tneles de
pendiente rpida excavados en la
orilla izquierda, desembocarn en 16 grupos de turbinas a
casi 100 metros sobre la roca grantica.
Su potencia total se estima en dos milliones de caballosvapor,- y su produccin anual en 10 o 12.000 millones de
kilovatios-hora, es decir, casi diez veces el consumo total
de Egipto.

Una

buena

2.500

millones

restantes

todo,

hecho,

parte de la
de

electricidad

kilovatios-hora

del Sadd El Ali,

serla

entonces

em

pleada por un centro industrial que prev la fabricacin


de 500.000 toneladas de abonos al ao, y por estaciones de
bombas para la roturacin de los terrenos baldos. Los

que el del Ro de la Plata


Con

De

posibilidad de extender la superficie


cultivada, asegurndola regularmente

de su altura primitiva, alcanzando el


enorme depsito una capacidad de

y las

arable.

mayor ventaja de la realizacin de la


presa de Sadd el Ali consiste en la

1929 y 1934, una nueva elevacin

compuertas,

superficie

cuenta con roturar un milln de hec

del dique le llev a ste a 14 metros

de

on la enorme reserva de agua


obtenida por la presa de Sadd
el Ali, las tierras de Egipto po

drn aumentar en cerca de la mitad

su

cial a 295 kilmetros. Finalmente, en

metros

costosa

para millones de hombres

las tierras cultivadas.

A pesar de violentas discusiones y


de la oposicin formal de Sir Willcocks, la altura del dique fu aumen
tada de 5 metros, entre 1907 y 1912,
para almacenar
2.400 millones , de
metros cbicos en total, amplian
do
la
dimensin
del
lago
artifi
tre

menos

Gra

cias al Nilo, riqueza fundamental de Egipto, se puede


conquistar este espacio vital pacficamente por medio
de la construccin de una nueva presa, la de Saad
el Ali. Esta gran presa cuyos trabajos preliminares estn
ya terminados, tiene por objeto la utilizacin completa de
las aguas del Nilo. Ni una sola gota del rio se perder en
el mar. El dique se construir a seis kilmetros y medio
aguas arriba de la antigua presa de Asun y medir

8.000

9.000

millones

de kilovatios-hora sern

expedidos por medio de cables de alta tensin a El


Cairo y al Bajo Egipto. A pesar de los gastos y de las
prdidas, el precio del kilovatio-hora llegar a ser menos
costoso que en la actualidad.
En fin, la produccin de la central instalada ro arriba
del embalse de Asun podr aadirse a esta enorme suma
de energa. En efecto, esta central, comenzada en mayo

de 1953, compuesta por 7 grupos de 55.000 caballos-vapor


alimentados por 4 tneles de 800 metros cada uno, se
detiene casi durante 4 meses por ao. Con el control de
las aguas del Sadd el Ali, la central podr funcionar
durante todo el ao, produciendo ella sola casi 4.000 mil

lones de kilovatios-hora. De tal suerte, la conjugacin


hidroelctrica Sadd el Ali-Asun suministrar a Egipto
ms de 15.000 millones de kilovatios-hora por ao. Esta
obra es un imperativo vital ya que esas regiones contarn
con

millones

de

habitantes

ms

en

los

diez

aos

prximos.
45

LA

NUBIA

SUDANESA,

"TIERRA

INCGNITA" DE LOS ARQUELOGOS


por Jean Vercoutter
Director del Servicio de Antigedades de la Repblica del Sudn

a regin sudanesa de la Nubia en peligro es una

LI tierra incgnita para la arqueologa, ya que


nunca ha sido excavada de manera sistemtica.

No obstante, esa regin contiene un gran nmero

J de lugares inexplorados que yacen bajo un suda

las aguas .unos doscientos kilmetros de las actuales ribe


ras del Nilo, en la regin sudanesa. Hacia 1964, ao en
que deber estar terminada la primera parte de la cons
truccin, ms de sesenta kilmetros del territorio del
Sudn se sumergirn bajo las aguas. Y, cabalmente, esa

rio de arena. Esos sitios podran revelarnos datos


muy valiosos acerca de los comienzos de la historia del
hombre en la tierra, y si no se los explora debidamente

zona

antes de su desaparicin bajo las aguas del Nilo, el mundo

durante el trabajo de reconocimiento.

sufrir una prdida irreparable.

Africa propiamente dicha, y an ms, constituy el puente


por el cual solan pasar los productos y las ideas del viejo
mundo a las tierras del Africa y viceversa. No puede as
menospreciarse la importancia de esta zona del Sudn
como eslabn entre dos continentes.

El depsito de la Gran Presa de Asun sepultar bajo

HACE 4.000

ANOS

Gran parte de la Nubia sudanesa que va a ser


es

tierra

desconocida

desde

el

punto de vista arquelgico. Slo en los ltimos


aos se han registrado ms de 100 sitios de

importancia. Las fotos de arriba y de la pgina


opuesta muestran uno de esos sitios: el gran
castillo

de

Buhen

de

Ouadi

Haifa

obra maestra de la arquitectura militar egipcia.


La fortaleza acaba de ser descubierta por el

profesor Walter B. Emery, de la Universidad


de Londres, quien dirigi dos expediciones a
Buhen en 1957 y 1958 por cuenta de la Sociedad
Exploradora de Egipto. Tal descubrimiento ha
revolucionado
las
concepciones
anteriores
sobre arquitectura militar faranica. La forta
leza

fu

Medio,

construida

hace

comienzos-

3.900 aos,

como

del

uno

Reino

de

los

puestos de comercio
la vez plazas fuertesdestinados a defender la zona estratgica de
la Segunda Catarata que divide la Alta y la
Baja Nubia. Saqueada hacia el ao 1675 antes
de

la

Era

cristiana,

la fortaleza fu

recons

truida y agrandada en el Nuevo Reino (1570


antes de J.-C). Las excavaciones continan
y han logrado desenterrar la osamenta de uno
de los primeros caballos conocidos en Egipto
y una cantidad de papiros deteriorados que
son quizs los restos de despachos militares.
La

foto

de

arriba

es

una

reconstitucin

del

castillo del Reino Medio, obra del dibujante


britnico Alan Sorrel!, con ayuda del profesor
Emery y sobre la base de planos autnticos.
Foto Jean Vercoutter

46

es

la ms rica

del pas en

Pero, en la totalidad de la regin de 200 kilmetros de

La Nubia sudanesa era una encrucijada donde se encon


traron varias civilizaciones. Fu la frontera entre el Egipto
con sus afinidades mediterrneas y asiticas
y el

inundada

de sesenta kilmetros

restos arqueolgicos, ya que contiene 47 emplazamientos


conocidos y otros que probablemente sern desenterrados

las orillas sudanesas en peligro, slo diez emplazamientos


han sido excavados parcialmente. Sin embargo, un breve
examen topogrfico y un estudio aerofotogramtrico efec
tuado recientemente por el Departamento de Topografa

de la Repblica del Sudn revelaron la existencia de ms


de cien sitios arqueolgicos. El descubrimiento efectuado
hace poco por el profesor Walter B. Emery de una sor
prendente fortaleza egipcia del Medio y del Nuevo Reino,
en Buhen, en la zona hoy amenazada, demuestra lo fruc-

El

Correo

de

la

Unesco.

Febrero

"h nuit
Illustrated

tferas que pueden ser las excavaciones arqueolgicas en


e Sudn. Podemos permitir que todos esos emplazamien
tos se destruyan sin primero explorarlos, excavarlos y
registrarlos aunque sea parcialmente?

La situacin no es menos urgente en lo que se refiere a


los monumentos ya conocidos del Sudn. Entre las ruinas

que se ven an y que sern engullidas por las aguas se


cuentan siete ciudades antiguas, cuatro templos farani
cos, por lo menos veinte iglesias cristianas
algunas orna
mentadas de frescos
, tumbas de la XVIII* dinasta egip
cia, capillas troglodticas del comienzo de la Era Cristiana,
numerosos cementerios e infinidad de relieves e inscrip
ciones rupestres. Deben mencionarse especialmente los
emplazamientos prehistricos, en uno de los cuales se ha
descubierto material suficiente para poder determinar su
antigedad, mediante el carbono 14 (6.300 400 aos
antes de nuestra Era)

mientras en otros an se han ha

llado restos de las pocas neoltica y paleoltica.

Entre los monumentos condenados a desaparecer para


simpre se encuentran los dos templos de la XVIII' di
nasta egipcia, construidos dentro de las fortalezas ge
melas de Semna y Kumma; el pequeo templo de piedra
de Ramss II en Aksha, todava enterrado en las arenas

del desierto ; el armonioso templo de Buhen, con sus mag


nficas pinturas y esculturas; las ciudadelas egipcias de
poca del Reino Medio (2065 a 1500 aos antes de la Era
Cristiana) .

London

1960

rt
News

de estudio, excavacin, traslado y salvaguardia de los mo


numentos, as como de su registro para la posteridad. Es
indispensable la cooperacin internacional. La tarea ms
importante y urgente es iniciar, lo ms pronto posible, un
estudio arqueolgico completo, kilmetro por kilmetro, de
toda la zona que deber ser sepultada bajo las aguas.
Nunca se ha hecho antes un estudio de esta ndole.

Las fortalezas de adobe

no pueden ser trasladas


En 1955, cuando recin conoci el Sudn los proyectos
de construccin de una nueva y mayor presa en
Asun, el Servicio de Antigedades de esa Rep
blica propuso un plan de trabajo de emergencia e inici
un estudio topogrfico de la regin para darse cuenta de
las medidas que se deban tomar; pero como esta labor

pareci muy lenta, se efectu un estudio aerofotogramtrico. La zona amenazada fu fotografiada en su totalidad,
desde el aire, en 1956-1957, y esos trabajos constituyen
hoy la base del plan de rescate de los monumentos del

Sudn. Gracias al apoyo de la Unesco, un experto se


ocupa actualmente de interpretar esas fotografas desde el
punto de vista de la arqueologa y, dentro de breve tiempo
se dispondr del primer mapa arqueolgico exacto de
la regin.
Lo que hoy se necesita es un mapa del contorno fotogramtrico de esa zona, para lo cual acaban de tomarse

Las pinturas tumbales


/ el vaso de alabastro
Cada ao, durante sus recorridos de inspeccin y estu
dio, el Servicio de Antigedades de la Repblica del
Sudn revela nuevos sitios arqueolgicos, y las exca
vaciones de ensayo sacan a la luz hallazgos inesperados
como las pinturas de la tumba de Djehuty-Netep, en
Debeira, o el vaso de alabastro de Faras, descubierto en un
lugar que se crea ya excavado.

As, en el Sudn todo o casi todo est por hacer. El


Servicio de Antigedades del Sudn no posee los medios
suficientes para realizar, con su personal muy limitado,
dentro del breve tiempo disponible, todas las operaciones

fotografas estereoscpicas desde el aire. Cuando se haya


obtenido el mapa del contorno fotogramtrico se podr
proseguir el examen topogrfico en cada una de las
orillas del Nilo mediante equipos de reconocimiento que
precedern a los equipos de excavacin.

La mayora de los monumentos en la zona en peligro


se encuentran construidos con adobes y no pueden ser
trasladados. Pero algunos poseen frescos y pinturas que
necesitan transportarse. Los cuatro templos de piedra de

Aksha, Buhen, Semna occidental y Kumma pueden y deben


ser desmontados y conducidos a un refugio seguro. Los dos
ltimos templos se yerguen sobre una barrera de rocas que
es probablemente el resto de una antigua presa egipcia
y que forma un paisaje impresionante. Lo ideal sera con
servar esos monumentos en su medio natural.
47

Foto J. Vercoutt

FORTALEZA DE MIRGISA. Vista area de

'

de

los

muchos

sitios

del

Sudn

parcialmente excavados. En esta fortaleza


en una roca abrupta cerca del Nilo, al
Buhen, se han hecho varios importantes
brimientos, entre ellos los archivos de
de correos de hace 4.000 aos. Todas
llas del exterior

TEMPLO

estn

construidas

DE AKSHA'.

slo

situada
sur de
descu
un jefe

las mura

con adobes.

Restos de un

muro

* del templo construido por Ramss II en Aksha,


Sudn, cerca de 40 kilmetros al sur de Abu
Simbel. El templo estaba dedicado al gran dios
- solar Amn, ante cuya imagen Ramss II (extre
mo izquierda y centro) prosternado de rodillas,
eleva sus oraciones. Gran parte del templo se

encuentra an sepultado bajo la arena del desierto.


O

FORTALEZAS DEL RIO. El Nilo se estre-

u"*r. cha, 75 kilmetros al sur de Ouadi Haifa


y corre entre acantilados de granito, formando
impresionantes rpidos. Para guardar este paso
(lmite sur del Egipto en el Reino Medio) los
Faraones construyeron dos fortalezas macizas a
ambos lados, del ro. En la ribera izquierda se
levanta Semna occidental, y en la ribera derecha,
Semna oriental o Kumma. Ambos sitjos poseen
Importantes templos que datan de 1500 a 1400
aos

antes

de

la

Era

cristiana.

Las fotos

de

la

pg. opuesta muestran detalles de esos templos.

I
5

TEMPLO DE BUHEN.

de la Segunda Catarata y frente a Ouadi-Halfa


yacen las ruinas del hermoso templo de Buhen
construido por Thutmosis II y Hatsheput, hace

ms de 3.000 aos. La parte posterior del templo


se apoya sobre un alto acantilado que domina
el

Nilo.

La foto muestra un

rincn

del vestbulo

pero en el resto del templo hay relieves.'y pintu


ras, muchas de las cuales conservan sus colores.
48

HE

Exactamente al norte

.ir-'

"
Instituto Oriental, Universidad de Chicago

El

Correo

de

la

Unesco.

Febrero

1960

Instituto Oriental, Universidad de Chicago

HAY QUE EXCAVAR CADA PALMO DE ESE SUELO

49

ENIGMAS DE LA ANTIGUA NUBIA


Francois Daumas

por Anwar Shoukry

Director del Instituto Francs

Director de Antigedades Faranicas


del Servicio de Antigedades de Egipto

En la poca en que se decidi la cons


truccin de una presa, el Servicio
de Antigedades de Egipto,
dirigido
a la sazn por Maspero
no se content
con consolidar los templos, sino que llev
a cabo adems algunas excavaciones antes
de que comenzara la obra y, despus, con
antelacin a cada una de las alzadas

que

llevaron el nivel de las aguas a la cota 121.


Los nicos terrenos por excavar son los

situados

por

encima

de

ese

nivel,

antes

de que se construya la Gran Presa que


transformar la Nubia en un lago de cen

tenares de kilmetros de longitud.

Pero, en arqueologa, las cuestiones no


son nunca tan sencillas como parecen a pri
mera vista. En efecto cmo poseer la segu
ridad de que se ha podido excavar un valle
que no es muy ancho, pero que tiene varios
centenares de kilmetros de largo? Se en
contrar por suerte alguna cosa en las re
giones recubiertas por las aguas durante el

invierno? Qu se descubrir por encima de


. la cota 121? Se han agotado los misterios
en las excavaciones de Nubia?

Desde luego, existen algunos lugares en


donde han sido insuficientes las excavacio

nes, y sera necesario continuarlas en el


verano, mientras las aguas permanecen
bajas como en algunos de los grandes tem
plos nubios. Los eruditos, y tcnicos, envados all, al contemplar monumentos como
Kalabcha o Ouadi El-Seboua, pensaron
solamente en dar a conocer lo que estaba
de manifiesto. En 1956, al estudiar la orga
nizacin de los mltiples recintos de Ka
labcha, fu fcil comprobar que uno de
ellos tan slo podra explicarse por la pre
sencia de un lago sagrado.
Como

en

el momento

actual

tacto uno solo de esos lagos

existe

in

el de Den-

dara
es de suponer que se impone en
primer trmino la exploracin de Kalabcha.
La limpia de escombros, emprendida en
Septiembre de 1959 por el Servicio de
Antigedades, ha permitido ya alcanzar el

de Arqueologa Oriental, El Cairo

techo de dos capillas intactas en apariencia


al Oeste del supuesto lago. Por desgracia,
las aguas del Nilo en crecida anormal, han
interrumpido el trabajo. No tenemos espa

un

misin
tazn

italiana
de

cobre

excavaciones de Ikhmindi, el ao pasado,


tuvo la suerte de descubrir una inscripcin
que relata en cierto modo la fundacin de
la villa en la poca bizantina.

verdaderamente

en

el

corazn

de

la

reli

gin egipcia. En el caso presente, no se


trata tan solo de una plantilla arquitect
nica, sino de la interpretacin de un ele
mento esencial del templo antiguo. Y sto
puede tener mayor importancia por el hecho
de que en Nubia
donde la poblacin
nunca fu muy densa
los monumentos
han sufrido menos deteriosos que en otras
partes.

Algo muy parecido sucede con el templo


de Ouadi El-Seboua. Sera muy interesante
para nosotros conocer toda la parte ante
rior del templo, cubierta por las aguas altas.
Antao se descombr tan slo la cpula. En
cuanto al recinto
del que son visibles
todava algunas porciones
nadie ha pen
sado jams explorarlo ni excavarlo. Estas
excavaciones daran an mayores resultados,
desde el punto de vista religioso.
Pero, incluso durante la temporada de
las aguas altas, podra realizarse un trabajo
eficaz. Las investigaciones que se han lle
vado a cabo durante Jas dos elevaciones de

la antigua presa, nos han mostrado una civi


lizacin extraamente primitiva y a la vez
refinada, la de los Blmis, que data del
siglo IVe de nuestra Era: tumbas reales,
abundantemente

decoradas

con

cofrecillos

ricamente incrustados de marfil, porcelanas


de todas clase, juegos y hasta caballos com
pletamente enjaezados.
La cultura merotica
que extrae su
nombre de la capital donde residan sus
reyes, la ciudad de Mere, cerca de Chendi

nos ha revelado muchos detalles insos

vada en la roca. En Abu-Duruah, a 5 kms. al este de Dakka, los


romano

Antonino

el

Piadoso (mediados del siglo II despus de J.C.) demuestran que ese


santuario rupestre, adornado con dibujos faranicos, continuaba
abierto al culto. Gracias a todos esos textos, puede reconstruirse en
parte la vida cotidiana de las guarniciones romanas con su per
sonal, su culto y su fecha de permanencia en esos lugares.
Los documentos ya conocidos demuestran que Nubia, por rida
50

Una

dependencias de un templo, para penetrar

local Mandulis, que tena tambin su capilla en Filae; los textos de


Pselkis, la moderna Dakka, nos ensean que el culto de Thot
(Hermes) estaba muy difundido. Una y otra ciudad eran visible
mente guarniciones que vigilaban la ruta de Africa y protegan
a Egipto contra los brbaros del sur. Kertassi era al mismo tiempo
un acantonamiento militar y un centro de explotacin de canteras
que servan para las construcciones de Filae. La organizacin
o Gomos que se ocupaba del transporte de las piedras tena sus
sacerdotes y sus dignatarios que firmaron en los recuadros en for
ma de tabula ansata grabados en la fachada de la capilla exca
emperador

Africa.

sito trabajo, descubierto en un cementerio


merotico, situado a la orilla de las aguas

Los textos de Kalabcha, la antigua Talmis, nos dan a conocer la

al

de

recientemente

gicas que justifican


estas excavaciones,
pero se comprende el inters que presenta
el conocimiento profundo de los servicios y

devocin de los soldados del siglo II despus de J.C. por el dios

remontan

exhum

que representa una vaca cincelada, de exqui

(Viene de la pag. 39)

que

regiones

cio para explicar aqu las razones tecnol

HISTORIA ESCRITA EN LA PIEDRA

proscinemas

pechados y, en particular, la penetracin de


las influencias griegas en esas ya lejanas

altas.

Las

La

misma

misin

excavaciones

al

reanudar

alemanas

en

las

Amada

tambin han sido muy alentadoras: pero


an subsisten incgnitas, sobre cuyos pun
tos

sera necesario llamar la atencin.

Las

investigaciones pueden ciertamente conducir


a los descubrimientos ms interesantes,
siempre que se las lleve a cabo despus de
una reflexin madura. La Alta Nubia posee
numerosos recuerdos del Imperio Medio
y de la XVIII" dinasta, en tanto que en la
Baja Nubia los vestigios datan sobre todo
de la XIX' dinasta y de la poca grecorro
mana. Pero los templos de la Baja Nubia
habran proporcionado con seguridad docu
mentos ms antiguos, si hubiesen sido cui
dadosamente explorados.

Los virreyes de Kouch, que rigieron el

pas desde la XVIII' a la XX" dinasta, pare


ce que residieron en Aniba. Pues bien, slo
se ha hallado una tumba de cierta importan
cia; la de Pennout. No es necrpolis ni
recidencia de virreyes. Sin embargo, sabe
mos que esos grandes personajes, jefes del
imperio africano y de Egipto, no se con
tentaron con una sola casa por grande que
fuera, y estamos seguros que poseyeron ms
de un palacio. El hallazgo de estatuillas
funerarias

llamadas Ouchebtis

de otros

virreyes, muestran que han debido tener


varias tumbas, aunque fueran sepulcros
secundarios, incluso si se hacan conducir a

las tierras de Egipto. Donde duermen esos


vestigios esplndidos de la ocupacin egip
cia del pas en las pocas remotas?

que fuese, desempe una funcin no desdeable en la Antigedad.


En primer trmino y desde el punto de vista militar, esa regin
era al mismo tiempo un baluarte de defensa y una base de opera
ciones. Adems y desde el punto de vista econmico, las firmas
de los cazadores de elefantes o de aves que se leen en Abu-Sim!bel
o bien los grabados que representan jirafas, rices, avestruces y
bfalos
como los que se ven en el Yebel Abu-Duruah
demues
tran que la caza debi ser abundante. Adems, por el Nilo descen
dan los convoyes procedentes de las minas de oro del Ouadi
Allaqi, frente a Dakka, as como las piedras extradas de las can
teras de Kertassi. El cultivo de la via y el empleo de la sakieh

o noria, comprobados en Nubia, atestiguan que la agricultura era


prspera. Y, por ltimo, desde el punto de vista religioso, los dioses
indgenas que acabaron por ingresar en el panten grecorromano
:
Tot de Pnubs, en Dakka; Petisis, Pehor y Arhesnefer, en Dendur;

Mandulis en Kalabcha; Isis en Filae,


recibieron en homenaje los
templos que pueden admirarse an hoy. En los siglos I y II. de la
Era Cristiana brilla en todo su esplendor Filae, gracias a los
prticos de Augusto y de Tiberio y al pabelln de Trajano.
Desde la antigedad, el pas de Nubia da el ejemplo y la medida
de cuanto pueden hacer el esfuerzo y el ingenio humanos luchan
do contra el clima y contra los elementos. Lo que se propusieron

los griegos y romanos en la antigua Nubia fu convertir en rique


zas espirituales y materiales la debilidad y la aridez de una regin
que pareca condenada a la pobreza irremediable, y Jo mismo
tratan de conseguir los constructores de la Nubia moderna.

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Foto Centro de Documentacin sobre el Egipto antiguo, El Cairo

LA PRINCESA DEL SISTRO. Una de las hijas de Ramss II, la princesa Bnt-Anta, tocando

el sistro a la entrada del templo de Abu Simbel. El sistro, instrumento musical que produca
un sonido estridente, al ser agitado, estaba en uso en Egipto desde la ms remota antigedad.

ESFINGE

SUMERGIDA
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PAG.

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