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Gestin Ambiental

Prof. Jos Palao


Sec 1 y 2
EVALUACIN DE IMPACTO AMBIENTAL (EIA)
El mundo ha avanzado a pasos agigantados en los ltimos 40 aos. Como nunca antes
los cambios ocurren a una velocidad vertiginosa, generndose grandes transformaciones
polticas, culturales, cientficas, tecnolgicas, econmicas, sociales y ambientales. En el ltimo
medio siglo la humanidad ha progresado ms que en todos los tiempos anteriores. Se han
mejorado las condiciones de vida de gran parte de la poblacin. Han aumentado las
expectativas de vida de hombres y mujeres. Las comunicaciones han adquirido una velocidad
cada vez ms asombrosa. En definitiva, la humanidad tiene cada vez ms capacidad para
dominar la naturaleza; tanto que incluso amenaza su medio ambiente y por ende su
supervivencia.
El conjunto de elementos anteriores, relatados a modo de ejemplo, implica sustanciales
cambios en la vida econmica y cultural del mundo moderno. Entre ellos, quizs el cambio ms
significativo que est ocurriendo es el fenmeno de la globalizacin, que tambin influye en los
importantes problemas ambientales que amenazan al mundo. El calentamiento global de la
atmsfera y el cambio climtico, el adelgazamiento de la capa de ozono, la prdida de la
biodiversidad, la disminucin de la masa vegetal y el avance de la desertificacin, son
evidencias de este deterioro.
En este sentido, ser necesario realizar una evaluacin de impacto ambiental (EIA)
para corregir todo el deterioro causado por el hombre?
La evaluacin de impacto ambiental (EIA) es un proceso singular e innovador cuya
operatividad y validez como instrumento para la proteccin del ambiente est recomendado por
diversos organismos internacionales. Tambin es avalado por la experiencia acumulada en
pases desarrollados, que lo han incorporado a sus ordenamientos jurdico desde hace aos. La
evaluacin de impacto ambiental (EIA) es un proceso de advertencia temprana que verifica el
cumplimiento de las polticas ambientales. Es la herramienta preventiva mediante la cual se
evalan los impactos negativos y positivos que las polticas, planes, programas y proyectos

pueden generar sobre el ambiente, y se proponen las medidas para ajustarlos a niveles de
aceptabilidad.
Se han escrito muchas definiciones sobre evaluacin de impacto ambiental, al gunas de
las cuales se transcriben para permitir explicar el concepto:
Herramienta metodolgica necesariamente presente en los procesos de decisin....
(Mndez, 1990). Es tambin un instrumento de gestin para la aplicacin de las polticas
ambientales (estatales, empresariales, personales) o para incorporar la variable ambiental en el
proceso de la toma de decisiones tanto en el mbito de un proyecto especfico, como para
planes nacionales de desarrollo, pasando por planes regionales, sectoriales y programas de
actividades.
(Weitzenfeld, 1996). El proceso de identificar, prever, evaluar y mitigar los efectos
relevantes del orden biofsico, social u otros de proyectos o actividades, antes de que se tomen
decisiones importantes (IAIA, 1996). Es un procedimiento jurdico administrativo que tiene
como objetivo la identificacin, prediccin e interpretacin de los impactos ambientales que un
proyecto o actividad producira en caso de ser ejecutado, as como la prevencin, correccin y
valoracin de los mismos, todo ello con el fin de ser aceptados, modificados a rechazados por
parte de las administraciones pblicas competentes. (Conesa, 1997)
Es un proceso global que permite incorporar los criterios ambientales a la toma de
decisiones en el diseo y ejecucin de polticas, planes, programas y proyectos. Incluye
estudios tcnicos, sistemas de participacin pblica, procedimientos administrativos y toma de
decisiones por partede las autoridades ambientales competentes. (Peinado, et al, 1997).
Es un anlisis sistemtico, reproducible e interdisciplinarios de los impactos
potenciales,tanto de la accin propuesta como de sus alternativas, en los atributos fsicos,
biolgicos, culturales y socioeconmicos de un rea geogrfica en particular.(Espinoza, 2001).
Es un conjunto de anlisis tcnico-cientficos, sistemticos, interrelacionados entre si, cuyo
objetivo es la identificacin, prediccin y evaluacin de los impactos significativos positivos y/o
negativos, que puede producir una o un conjunto de acciones de origen antrpico sobre el
medio ambiente fsico, biolgico y humano. (Espinoza, 2001)

De todas stas definiciones se pueden concluir varias cosas:


Es un proceso de aviso temprano de las implicaciones de un proyecto.
Puede ser un instrumento de gestin, un procedimiento, un estudio, una herramienta o un
proceso que permite identificar los impactos ambientales que puede generar un proyecto y las
acciones necesarias para su manejo.
Tiene un carcter preventivo, o sea que se debe aplicar antes de que se inicie en
desarrollo de las actividades del proyecto.
Debe ponerse al servicio de los que toman decisiones.
En definitiva una evaluacin de impacto ambiental es un instrumento o herramienta de
carcter preventivo, encaminado a identificar las consecuencias ambientales de la ejecucin y
funcionamiento de una actividad humana, con el fin de establecer las medidas preventivas y de
control que hagan posible el desarrollo de la actividad sin perjudicar, o perjudicando lo menos
posible, al medio ambiente.
APLICACIN DE UNA EVALUACIN DE IMPACTO AMBIENTAL (EIA)
Cuando se analiza el desarrollo de un proyecto a lo largo de su ciclo de vida, se puede
concluir que normalmente en cada una de las etapas del mismo, es decir, durante su
construccin, su operacin y su desmonte o desmantelamiento se generan impactos
ambientales y an es posible, para algunos determinados proyectos (de infraestructura por
ejemplo) que se presenten impactos ambientales durante su planificacin (por actividades
realizadas durante los estudios de suelos o geolgicos como perforaciones, de flora y fauna
como recolecciones de muestras o ejemplares, o por la presencia de los investigadores, etc. Por
lo tanto, la EIA debe cubrir cada una de estas etapas:

As mismo, para que la EIA sea efectiva y tenga efectos realmente positivos en la gestin
ambiental de los proyectos, debe adelantarse en la fase de planeacin o de estudio de cada
actividad propuesta, o sea en el Planear del ciclo P-H-V-A de Deming (Planear-Hacer-VerificarAjustar).

LOS OBJETIVOS DE LA EVALUACIN DE IMPACTO AMBIENTAL (EIA)


El objetivo fundamental de la EIA es hacer que los proyectos o actividades propuestas
sean ambientalmente satisfactorios y que las consecuencias ambientales sean manifestadas en
las etapas tempranas del desarrollo del proyecto, es decir, antes de que se materialicen. Por lo
tanto la EIA debe ser un instrumento de planificacin, que permite la incorporacin de la variable
ambiental en los procesos de planeacin, ejecucin y funcionamiento de los proyectos.
Pero igualmente importante, la EIA debe ser un medio de apoyo para la toma de
decisiones, no slo de los propietarios o promotores de los proyectos, sino de otras instancias
que de cierta manera participan en el proceso de definiciones de los proyectos (autoridades
ambientales, la comunidad, etc.). Es claro que la EIA no en s misma un instrumento de
decisin, sino que es un instrumento que genera un conjunto ordenado, coherente, reproducible
y sistemtico de informacin que permite al promotor del proyecto, a la autoridad ambiental, a la
comunidad, a las entidades de prstamo, etc., tomar las decisiones que le corresponden en
cada caso. As mismo, la EIA debe ser la principal fuente de informacin para la planificacin y

ejecucin de la gestin ambiental que requieren los proyectos a lo largo de su vida til. Por
ejemplo, debe identificar los permisos o autorizaciones de tipo ambiental, la estructura
organizacional que se debe implantar para el manejo adecuado de los impactos ambientales, los
equipos e instrumentos de control o monitoreo que se requieren, etc.
Evaluacin de los impactos ambientales:
Como dice Husain, 1996, el propsito de la EIA es asignar un significado relativo a los
impactos identificados y de esta manera establecer el orden de prioridad mediante el cual se
deben atender. Esta priorizacin se logra determinando la importancia o significancia del
impacto, para lo cual es necesario valorar no solo las variables propias del impacto tales como
la magnitud o extensin del cambio, sino tambin variables relacionadas con la percepcin o
valores asignados al cambio por la sociedad. Las primeras variables pueden ser determinadas
cientficamente, pero las segundas implican necesariamente juicios de valor. Existen diferentes
mtodos para evaluar esta significancia, que se pueden agrupar de la siguiente manera:
Mtodos indirectos: Son mtodos que no evalan explcitamente un impacto ambiental,
sino que indirectamente valoran las consecuencias ambientales del proyecto calificando las
interacciones proyecto-ambiente.
Mtodos directos: Son mtodos que evalan directamente cada uno de los impactos
ambientales identificados en el paso anterior.
Mtodos indirectos:
1 Listas de chequeo: Se conocen tambin como listados de control o de verificacin, las cuales
en trminos generales consisten en listados de preguntas o aspectos, cuyas funciones
principales son:
Estimular al analista a pensar acerca de las posibles consecuencias de un proyecto
determinado.
Chequear listas de impactos o de variables que deben ser consideradas en determinados
tipos de proyectos, las cuales han sido configuradas previamente con base en proyectos
anteriores o en reuniones de expertos.
2 Listas simples: Consisten en un listado de preguntas en donde se tiene que indicar la
ocurrencia posible de un impacto en forma nominal (si o no), pero sin considerar ninguna

informacin acerca de la magnitud del impacto o de la forma como debe interpretarse.


3 Listas de chequeo con escala simple: En est mtodo, a la lista simple se le aade una
escala de valores o smbolos para la valoracin de las variables ambientales, lo que permite
obtener una apreciacin subjetiva de la magnitud del cambio que pueden llegar a ocurrir. Se
utiliza para clasificar y comparar alternativas de un proyecto.
CONTROL AMBIENTAL
Inspeccin, vigilancia, aplicacin de las medidas legales y tcnicas que se aplican y son
necesarias para disminuir o evitar, cualquier tipo de afeccin al medio ambiente en general, y a
un ecosistema en particular, producto de las actividades humanas, o por desastres naturales; lo
mismo que para disminuir los riesgos para a la salud humana. Se incluyen inventarios,
muestreo, censo, etc. El caso ms conocido de control ambiental es el relacionado con la
emisin de contaminantes, provenientes de procesos creados por el hombre al medio ambiente,
ya sea al aire, agua o suelo, y aquellos diseados para disminuir los riesgos sobre la salud
humana.

La poltica ambiental debe tener como fin proteger al hombre y al medio ambiente de los
riesgos que los amenazan y conservar los recursos naturales y la energa. Esto debera hacerse
de una manera costo-efectiva, proporcionando la oportunidad a todas las partes, afectadas e
interesadas, de participar en la seleccin de las opciones de poltica ambiental. Una vez que se
ha seleccionado el camino a seguir convendra dejar el mayor margen de maniobra posible a los
participantes que debern cumplir con los requisitos establecidos en la propia poltica. La
prevencin de emisiones y/o transferencias de sustancias qumicas potencialmente peligrosas a
los medios ambientales, puede ser benfica para todas las partes. El pblico se beneficia
adquiriendo proteccin ambiental, mientras que la industria puede beneficiarse mediante el uso
ms eficiente de los recursos

La calidad ambiental representa, por definicin, las caractersticas cualitativas y/o


cuantitativas inherentes al ambiente en general o medio particular, y su relacin con la
capacidad relativa de ste para satisfacer las necesidades del hombre y/o de los ecosistemas.
La Calidad Ambiental en las comunidades, est determinada por la voluntad y deseos de cambio
que tengan los ciudadanos y por las buenas prcticas implementadas en sus comunidades, que

conlleven a la mejora continua de la calidad del medio ambiente. Los ciudadanos estamos
llamados a construir racionalmente un ambiente armnico, donde principalmente se respete a la
naturaleza, estamos obligados a convivir sabiamente con ella; haciendo uso de los recursos que
nos provee, pero de manera consciente, de tal forma que no agotemos, daemos o degrademos
los componentes medioambientales, sino que adoptemos medidas conservacionistas y as
preservar a las futuras generaciones su sustento y un medio ambiente digno de ser habitado y
disfrutado. Una de las estrategias para mantener una calidad ambiental es llevando un registro
de emisiones y transferencia de contaminantes.
Qu es un Registro de Emisiones y Transferencia de Contaminantes?
Un Registro de Emisiones y Transferencias de Contaminantes (RETC) es un catlogo o
registro de las emisiones o transferencias de contaminantes potencialmente dainos al ambiente
provenientes de una gran diversidad de fuentes. Un RETC incluye informacin sobre las
emisiones o transferencias al aire, agua y suelos, as como sobre los residuos transportados a
los sitios de tratamiento y disposicin. Este registro tambin consiste en los reportes sobre
especies qumicas individuales como el benceno, el metano, o el mercurio, en contraste con las
categoras ms amplias de contaminantes, tales como los compuestos orgnicos voltiles,
gases de efecto invernadero o metales pesados. El desarrollo y la implementacin de un
sistema de RETC, adaptado a las necesidades nacionales, representa un medio para que las
autoridades rastreen la generacin, emisin y destino de varios contaminantes a travs del
tiempo.
Cules son los beneficios de un RETC?
Para obtener un conjunto de beneficios derivados del establecimiento de un RETC implica dar
respuesta de manera consistente y fundamentada a las siguientes cuestiones:
(a) Quin esta generando emisiones o transferencias potencialmente dainas para los
diferentes medios ambientales?
(b) Cules contaminantes estn siendo emitidos o transferidos?
(c) Cunto se est emitiendo o transfiriendo a lo largo de un determinado perodo de
tiempo ?
(d) A qu medio estn siendo emitidos o transferidos estos contaminantes y cunto de
cada uno est llegando al agua, suelo y aire?

(e) Cul es la distribucin geogrfica de las emisiones o transferencias contaminantes?


Una vez que la informacin se clasifica correctamente en el sistema RETC, las autoridades del
gobierno estn en posicin de seguir la trayectoria de cada emisin y transferencia de
contaminantes consistentemente a travs del tiempo. Las autoridades pueden entonces
establecer las prioridades para reducir o hasta eliminar las emisiones de los contaminantes
potencialmente ms dainos.
En cuanto a la clasificacin de la contaminacin en funcin del medio afectado, puede hablarse
de la contaminacin atmosfrica, la contaminacin del agua, la contaminacin del suelo y
la contaminacin acstica, entre otras. Seguidamente se presenta un listado no excluyente:
Contaminacin atmosfrica, la liberacin de qumicos y partculas hacia la atmsfera. Los
gases contaminantes del aire ms comunes incluyen monxido de carbono, dixido de
azufre, CFCs (clorofluorocarbonos) y xidos de nitrgeno producidos por la industria y el
motor de los vehculos. Los fotoqumicos ozono y smog se crean como los xidos del
nitrgeno e hidrocarburos que reaccionan a la luz solar. Material Particulado, o el polvo
fino es caracterizado por sus micrmetros de tamao PM10 a PM2.5.
Contaminacin lumnica, incluye el traspaso de luz, sobre-iluminacin e interferencia
astronmica.
Contaminacin acstica, es una de las que ha tomado ms protagonismo en nuestra
sociedad actual. Especialmente lo hace en las ciudades de todo el mundo, y est dada
por el ruido de avenidas, ruido de aviones, ruido industrial, como as tambin ondas
sonoras de alta intensidad.
Contaminacin del suelo, ocurre cuando qumicos son liberados por un derrame o
filtraciones bajo la tierra. Entre los contaminantes del suelo ms significativos se
encuentran los hidrocarburos, metales pesados, y plaguicidas.
Contaminacin radioactiva, resultado de las actividades en Fsica atmica del siglo 20,
como plantas nucleares e investigaciones en bombas nucleares. manufactura y uso.
Contaminacin trmica, es un cambio en la temperatura de un cuerpo de agua causado
por la influencia humana, como el uso de agua como refrigerante para plantas de energa.
Contaminacin visual, que puede referirse a la presencia de torres para el transporte de
energa elctrica, Vallas publicitarias en carreteras y avenidas, Accidente geogrficos con
cicatrices (como en la minera a cielo abierto), almacenamiento abierto de basura o
residuos urbanos municipales.
Contaminacin hdrica, por la liberacin de residuos y contaminantes en la superficie de
escorrentas que drenan hacia ros, o penetrando hacia agua subterrnea, por derrames ,
descargas de aguas residuales, eutroficacin y disposicin de residuos. Tambin puede
ser por liberacin sin control de CO2 (gas de efecto invernadero) que produce la

acidificacin de los ocanos.


Por ltimo, cabe destacar que la clasificacin de la contaminacin en funcin del mtodo
contaminante ambiental puede, entre otras, ser qumica, radiactiva, trmica, electromagntica y
microbiolgica.
La Contaminacin industrial

Las actividades econmicas son parte esencial de la existencia de las sociedades, ellas
permiten la produccin de riquezas, el trabajo de los individuos y generan los bienes y servicios
que garantizan su bienestar social. Las actividades econmicas son cada da ms complejas y
requieren del uso de tecnologas ms avanzadas, con el objeto de mantener la productividad
competitiva en un mercado cada vez ms exigente. Pero paralelamente a ello, muchas
actividades econmicas son fuente de contaminacin. Es por ello, que se plantea el problema
de la necesidad de mantener y ampliar las actividades econmicas por el significado social que
ellas tienen en la generacin de riquezas, pero al mismo tiempo, se debe tomar conciencia
sobre la contaminacin ambiental que stas causan, para buscar las soluciones adecuadas y
mantener el equilibrio ecolgico y ambiental.

En las ltimas dcadas, el sector industrial se ha visto sometido a una gran presin para
reducir en forma significativa sus emisiones contaminantes. La que se origina principalmente por
las restricciones impuestas en mercados internacionales, as como por la evolucin que ha
tenido la regulacin y fiscalizacin a nivel nacional. Sin embargo, la dimensin ambiental, no
tiene por qu ser asumida slo como un costo para las empresas. De hecho, a mayor emisiones
o descargas, es posible constatar una mayor ineficiencia en los procesos productivos, que al ser
corregida, puede incluso generar beneficios para la empresa, ms all de lo que implica cumplir
con las normativas.

Este es en esencia el concepto de Produccin ms Limpia, el cual consiste bsicamente


en solucionar un problema ambiental a travs de una estrategia ambiental preventiva, que al ser
aplicada a los productos, procesos y organizacin del trabajo, permite usar con mayor eficiencia
los recursos materiales y energticos, y con ello incrementar la productividad y competitividad
de la empresa. En forma simultnea, se minimizarn las emisiones y/o descargas en la fuente,
reduciendo el impacto negativo al ambiente.

Produccin ms Limpia (P+L)

La Produccin ms Limpia enfrenta el tema de la contaminacin industrial de manera


preventiva, concentrando la atencin en los procesos productivos, productos y servicios, y en la
eficiencia en el uso de las materias primas e insumos, para identificar mejoras que se orienten a
conseguir niveles de eficiencia que permitan reducir o eliminar los residuos, antes que estos se
generen. La experiencia internacional comparada ha demostrado que, a largo plazo, la P+L es
ms efectiva desde el punto de vista econmico, y ms coherente desde el punto de vista
ambiental, con relacin a los mtodos tradicionales de tratamiento "al final del proceso". Las
tcnicas de P+L pueden aplicarse a cualquier proceso de produccin, y contempla desde
simples cambios en los procedimientos operacionales de fcil e inmediata ejecucin, hasta
cambios mayores, que impliquen la substitucin de materias primas, insumos o lneas de
produccin ms limpias y eficientes.
Beneficios de la Produccin ms Limpia
Beneficios Financieros

Reduccin de costos, por optimizacin del uso de las materias primas.


Ahorro, por mejor uso de los recursos (agua, energa, etc.)
Menores niveles de inversin asociados a tratamiento y/o disposicin final de desechos
Aumento de las ganancias

Beneficios Operacionales

Aumenta la eficiencia de los procesos y productos


Mejora las condiciones de seguridad y salud ocupacional
Mejora las relaciones con la comunidad y la autoridad ambiental
Reduce la generacin de los desechos

Beneficios Comerciales
Permite comercializar mejor los productos
Mejora la imagen corporativa de la empresa
Logra el acceso a nuevos mercados, fundamentalmente
Aumento de ventas y margen de ganancias

Gestin ambiental de los residuos de la industria


Dada la importancia que ha asumido la gestin integral de residuos para los organismos

ambientales, se estima de sumo inters formular algunas consideraciones respecto de esta


temtica en el contexto de la contaminacin industrial asociada a la P+L. En relacin al manejo
de residuos existen tres grandes alternativas de gestin ambiental para la industria, habindose
demostrado en la prctica, que hay una clara jerarquizacin respecto del orden en que stas
deben aplicarse, de acuerdo a sus ventajas y desventajas.
En orden de conveniencia, es posible distinguir las siguientes alternativas:
Reduccin de Residuos en el Origen, que involucra cambios en los productos y cambios
en los procesos productivos (sustitucin de materias primas e insumos, cambios
tecnolgicos y la aplicacin de buenas prcticas en la gestin de operaciones).
Algunas de las modalidades de esta prctica son las siguientes:
a) Cambios en las materias primas o insumos: Corresponde al uso de materias primas e
insumos que no generen o que generen un nivel inferior de residuos indeseables o peligrosos.
El resultado de estos cambios es una minimizacin de los residuos y una menor exposicin de
los trabajadores a contaminantes producidos en el proceso manufacturero.
b) Cambios de tecnologa: Esto significa modificar sistemas obsoletos o costosos por
tecnologas adecuadas donde la inversin es recuperada en el corto plazo, por el ahorro de
materias primas e insumos y/o mejoramiento de la productividad. Estos cambios generan
beneficios ambientales ya que el uso ms eficiente de las materias primas e insumos tiene como
consecuencia una disminucin en la cantidad de residuos.
c) Cambios en las prcticas de operacin: La aplicacin de buenas prcticas de gestin de
operaciones en la empresa se basa en la aplicacin de una serie de procedimientos y/o polticas
organizacionales y administrativas destinadas a mejorar y optimizar los procesos productivos y a
promover la participacin del personal en actividades destinadas a lograr la minimizacin de los
residuos.