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INICIO DE LA CIUDAD

Lo ms probable es que un simple aumento en las cifras no bastara para convertir una aldea en ciudad.
Este cambio exiga un desafo exterior que apartara a la comunidad, de forma tajante, de los intereses axiales
de la nutricin y la reproduccin, es decir, un objetivo situado ms all de la mera supervivencia. De hecho,
la mayor parte de la poblacin del mundo nunca respondi a este desafo y, hasta el actual perodo de
urbanizacin, las ciudades solo contenan una pequea fraccin de la humanidad.
La ciudad apareci como surgente en la comunidad paleoneoltica. En la evolucin surgente, la
introduccin de un nuevo factor no se limita a aumentar la masa existente sino que produce un cambio
global, una nueva configuracin que altera sus propiedades. Se hacen visibles entonces, por primera vez,
potencialidades que no podran reconocerse en la fase presurgente, como la posibilidad de desarrollo de vida
orgnica a partir de la materia 'muerta' relativamente estable e inorgnica. Lo mismo sucede en el caso del
salto desde la cultura aldeana. En el nuevo plano, los antiguos elementos de la aldea fueron conservados e
incorporados a la nueva unidad urbana, pero, por la accin de nuevos factores, fueron reorganizados en una
configuracin ms compleja e inestable que la aldea y, con todo, en una forma que promovi nuevas
transformaciones y evoluciones. La composicin humana de la nueva unidad se hizo, igualmente, ms
compleja: adems del cazador, el labriego y el campesino, otros tipos primitivos ingresaron en la ciudad
aportando su propia contribucin a su existencia; el minero, el leador y el pescador que introdujeron, as, las
herramientas, las habilidades y los hbitos de vida constituidos bajo otras presiones. El ingeniero, el barquero

y el marino surgieron de este fondo primitivo ms generalizado en uno y otro punto de la seccin del valle y,
de todos estos tipos iniciales, se desarrollaron an otros grupos profesionales: el militar, el banquero, el
mercader y el sacerdote. A partir de esta complejidad, la ciudad cre una unidad ms elevada.
Esta nueva mezcla urbana dio lugar a una enorme expansin de las capacidades humanas en todas las
direcciones. La ciudad efectu la movilizacin de la mano de obra, el control de los transportes con largos
recorridos, la intensificacin de la comunicacin a largas distancias en el espacio y en el tiempo, un estallido
del espritu inventivo conjuntamente con el desarrollo en gran escala de la ingeniera civil y, lo que no es
menos importante, la promocin de un gigantesco desarrollo ulterior de la productividad agrcola.
Esta transformacin urbana fue acompaada, tal vez precedida, por efusiones similares del inconsciente
colectivo. En algn momento, segn parecera, los dioses familiares y locales, apegados al fuego del hogar,
fueron abrumadores, en parte reemplazados y ciertamente superados en jerarqua por los distantes dioses
urnicos o dioses telricos identificados con el sol, la luna, las aguas de la vida, el trueno y el desierto. El
jefe local se convirti en el rey majestuoso y del mismo modo se convirti en el principal guardin sacerdotal
del altar, dotado ahora de atributos divinos. Ahora se mantendra a la distancia a los vecinos de la aldea: ya
no eran familiares e iguales, haban quedado reducidos a la condicin de sbditos, cuyas vidas eran
fiscalizadas y dirigidas por funcionarios militares y civiles, por gobernadores, visires, recolectores de
impuestos y soldados, quienes eran responsables directos ante el rey.
Hasta los antiguos hbitos y costumbres de las aldeas podan modificarse en obediencia a los mandatos
divinos. Al agricultor de la aldea ya no le era suficiente producir bastante para alimentar a su familia o a su
aldea: ahora deba trabajar con mas ahnco y practicar el renunciamiento, para mantener una burocracia real
y sacerdotal con excedentes ms abundantes. Pues los nuevos amos median su podero no solo en armas sino
en hogazas de pan y cntaros de cerveza. En la nueva sociedad urbana la sabidura de los ancianos ya no
posea autoridad. Aunque las relaciones familiares an contaban en la sociedad urbana, la capacidad
profesional y audacia juvenil contaban ms todava si conquistaban el apoyo del rey.
Cuando todo esto sucedi, la arcaica cultura aldeana cedi ante la civilizacin urbana, esa peculiar
combinacin de creatividad y control, de expresin y represin, de tensin y descarga, cuya manifestacin
exterior ha sido la ciudad histrica. A partir de sus orgenes la ciudad puede ser descrita como una estructura
equipada especialmente para almacenar y transmitir los bienes de la civilizacin, suficientemente condensada
para proporcionar la cantidad mxima de facilidades en un espacio mnimo, pero que capaz tambin de un
ensanche estructural que le permita encontrar lugar para las nuevas necesidades y las formas ms complejas
de una sociedad en crecimiento y su legado social acumulativo. La invencin de formas como el registro
escrito, la biblioteca, el archivo, la escuela y la universidad, es uno de los primeros y ms caractersticos
logros de la ciudad.

En lugar de relegar al olvido elementos ms primitivos de la cultura, el surgimiento de la ciudad los


reuni aumentando su eficacia y su alcance. Hasta el fomento de ocupaciones no agrcolas aument la
demanda de alimentos y, probablemente, contribuy a que se multiplicaran las aldeas y a que se ganaran
nuevas tierras para los cultivos. En el interior de la ciudad fueron muy pocos los elementos del antiguo orden
que en un comienzo se excluyeron.
Ms bien, con el surgimiento de las ciudades sucedi que muchas funciones que hasta entonces haban
estado diseminadas y desorganizadas fueron reunidas dentro de una superficie limitada y se mantuvo a las
partes integrantes de la ciudad en un estado de tensin dinmica e interaccin. En esta unin, casi impuesta
por el estricto cerco de la muralla de la ciudad, las partes ya bien establecidas de la protociudad el
santuario, la fuente, la aldea, el mercado, la fortaleza participaron de la ampliacin y concentracin
generales en nmero y sufrieron una diferenciacin estructural que les dio formas reconocibles en cada una
de las fases subsiguientes de la cultura urbana. La ciudad demostr ser no solo un medio de expresar en
trminos concretos la exaltacin del poder sagrado y secular, sino que, de una manera que iba mucho ms
all de la intencin consciente, extendi tambin todas las dimensiones de la vida. Tras comenzar como
representacin del cosmos, como medio de traer del Cielo a la Tierra, la ciudad se convirti en un smbolo de
lo posible. La Utopa era parte integrante de su constitucin original y precisamente porque se modelo en un
comienzo como proyeccin ideal, trajo a la luz realidades que podran haber permanecido latentes durante un
tiempo indeterminado en pequeas comunidades regidas con ms sobriedad, con aspiraciones ms
moderadas y renuentes a hacer esfuerzos que trascendieran de sus hbitos cotidianos y de sus esperanzas
mundanas.
En una sociedad enfrentada a gran nmero de cambios sociales producidos por sus mismos
perfeccionamientos mecnicos y agrcolas, los cuales provocaban graves crisis que reclamaban la pronta
adopcin de medidas, bajo un mando unificado, resultaba importante la sabidura popular atesorada, que
naciera de anteriores experiencias en situaciones familiares de vieja data. Solo el hombre de espritu
aventurero y seguro de s mismo poda controlar, hasta cierto punto, estas nuevas fuerzas y tener suficiente
imaginacin como para utilizarlas con fines hasta entonces inconcebibles. Ya no era suficiente la
'familiaridad' neoltica. Muchas aldeas, perplejas y anonadadas por los campos anegados o las cosechas
arruinadas, deben haberse apartado de sus lentos Consejos de Ancianos, tan cautelosos, para volverse hacia
una sola figura que les hablaba con autoridad y daba ordenes perentorias, como si esperara ser obedecida al
instante.
Sin duda, la imaginacin del cazador, no menos que su audacia, estuvieron all desde un comienzo, desde
mucho antes que una y otra se canalizaran polticamente. Pero ahora los esfuerzos heroicos, que antes se
reservaban principalmente para las caceras, se aplicaban a todo el medio fsico. Nada proyectado por el
espritu pareca imposible. Aquello que, con el favor de los dioses, un hombre singularmente seguro de s
mismo se atrevera a soar, una ciudad entera, obediente a su voluntad, podra hacerlo. Ya no solo las fieras

seran sometidas: ahora tambin ros o montaas, cinagas y masas de hombres serian atacados
colectivamente por mandato del rey y sometidos al orden. Al imponerse a arduas tareas fsicas, cualquier
hombre se converta un poco en hroe, sobrepasando sus propios lmites naturales.
Para interpretar lo que sucedi en la ciudad es necesario ocuparse igualmente de la tcnica, la poltica y
la religin, sobre todo el aspecto religioso de la transformacin. Si bien en el comienzo todos estos aspectos
de la vida estaban inseparablemente mezclados, luego la religin tom el primer puesto y reclam primaca,
porque la fantasa inconsciente y las proyecciones subjetivas dominaban todos los aspectos de la realidad,
permitindole a la naturaleza hacerse visible. Los monumentos y registros que nos han llegado muestran que
esta magnificacin general del poder fue acompaada por imgenes igualmente exorbitantes, procedentes del
inconsciente y trasplantadas a las formas 'eternas' del arte.
Las etapas formativas de este proceso llevaron muchos miles de aos: incluso los ltimos pasos de la
transicin entre la poblacin rural neoltica, la cual era poco ms que una aldea crecida en exceso, y la ciudad
en pleno desarrollo, el hogar de nuevas formas institucionales, debe haber llevado siglos y hasta milenios,
tanto que muchas instituciones de las que tenemos ntida noticia histrica en otras partes del mundo como
ser el sacrificio humano ritual pueden haber tenido tiempo suficiente para prosperar como para ser
extirpadas en Egipto y en Mesopotamia.
Conforme con lo que ensean los registros de que hoy disponemos, el cultivo de cereales, el arado, la
rueda del alfarero, el barco de vela, el telar, la metalurgia del cobre, las matemticas abstractas, la
observacin astronmica exacta, el calendario, la escritura y otros modos de discurso inteligible en forma
permanente surgieron casi al mismo tiempo hacia el ao 3000 a.C. ms o menos. Los vestigios urbanos ms
antiguos que hoy se conocen, excepcin hecha de Jeric, datan de este perodo. Esto constituy una singular
expansin tecnolgica del poder humano, cuyo nico paralelo es el cambio que ha tenido lugar en nuestra
propia poca. En ambos casos, hombres, sbitamente exaltados, se comportaron como dioses, pero con poco
sentido de sus limitaciones y debilidades humanas latentes o de las naturaleza neurticas y criminales, que a
menudo proyectaban libremente sus divinidades.

LA CIUDAD DE GRECIA

En la Edad del Bronce, Grecia se encuentra en la periferia del


mundo civilizado: el pas, montaoso y accidentado, no se presta a
la formacin de un estado grande y est dividido en un gran nmero
de pequeos principados independientes. En cada uno de estos, una
familia guerrera domina un pequeo territorio que est abierto al
mar, desde una fortaleza elevada. Estos estados son bastante ricos,
ya que participaban en el intenso comercio martimo del II milenio
y cultivan varias clases de industrias; los tesoros hallados en las tumbas reales de Micenas y de Tirinto
documentan el modesto excedente acumulado por una clase dominante reducida. Pero el colapso de la
economa del bronce y las invasiones de los brbaros del norte, a comienzos de la Edad del Hierro, truncan
esta civilizacin y hacen retroceder las ciudades durante algunos
siglos, casi el nivel de la autarqua neoltica.
El desarrollo sucesivo explota las innovaciones tpicas de la
nueva economa: el hierro, el alfabeto, la moneda acuada. La
posicin geogrfica favorable al trfico martimo y la falta de
instituciones procedentes de la Edad del Bronce permiten el
desarrollo de las posibilidades de estos instrumentos en una
direccin original. La ciudad principesca se convierte en la polis
aristocrtica o democrtica; la economa jerrquica tradicional se
convierte en la nueva economa monetaria que a partir del siglo IV se extender por toda la cuenca oriental
del Mediterrneo. En este ambiente se forma la nueva cultura que todava es la base de nuestra tradicin
intelectual.

ORGANIZACIN DE LA POLIS
La polis, la ciudad estado que ha permitido los extraordinarios resultados de la literatura, la ciencia y del
arte, en sus orgenes es una colina en la que se refugian los habitantes del campo para defenderse de sus
enemigos. Ms tarde el hbitat se extiende por la planicie prxima y suele ser fortificada con un cinturn de
murallas. Entonces se distingue la ciudad alta, la acrpolis, en donde estn los templos de los dioses y en
donde una vez ms los ciudadanos pueden refugiarse en ltima defensa, y la ciudad baja, el astu, en donde se
desarrollan el comercio y las relaciones civiles, pero son partes de un solo organismo, porque la comunidad
ciudadana funciona como un todo nico, sea cual fuere su rgimen poltico.

Los organismos necesarios para este funcionamiento son:

El hogar comn, consagrado al dios protector de la ciudad, en donde se ofrecen los sacrificios, se
celebran los banquetes rituales y se recibe a los huspedes extranjeros. En su origen el hogar era el
palacio del rey, despus se convierte en un lugar simblico, anexo
al edificio en donde residen los primeros dignatarios de la ciudad,
los pritani, y se llama pritaneo. Comprende un altar con una fosa
llena de brasas, una cocina y una o varias salas-comedores. El fuego
se ha de mantener siempre encendido y, cuando los emigrantes
parten para fundar una colonia, toman el hogar de la patria del
fuego que ha de arder en el pritaneo de la nueva ciudad.

El consejo, bul, de los nobles o de los funcionarios que


representan la asamblea de ciudadanos y que envan sus
representantes al pritaneo. Se rene en una sala cubierta
que se llama buleuterion.

La asamblea de ciudadanos, gora, que se rene para or


las decisiones de los jefes o para deliberar. El lugar de
reunin suele ser la plaza del mercado o bien, en las ciudades mayores,
un lugar abierto habilitado a este efecto en Atenas, la colina de
Pnice. En las ciudades democrticas, el pritaneo y el buleuterion se
encuentran junto al gora.
Cada ciudad domina un territorio ms o menos grande del que saca sus

medios de vida. En l pueden existir centros habitados menores que tienen cierta autonoma y sus propias
asambleas, aunque con un nico pritaneo y un nico buleuterion en la ciudad capital. El territorio est
limitado por las montaas y casi siempre comprende un puerto a cierta distancia de la ciudad, ya que esta
suele estar alejada de la costa, para no estar expuesta a los ataques piratas. Las comunicaciones con el mundo
exterior se producen principalmente por va martima.
Este territorio puede ser ampliado por medio
de las conquistas o por acuerdos con las ciudades
limtrofes. Esparta llega a dominar casi la mitad
del Peloponeso, es decir, 8400 km. Atenas posee
el tica y la isla de Salamina, en conjunto
2650km. Entre las colonias sicilianas, Siracusa
llega a poseer 4700 km y Agrigento, 4300. Pero

las restantes ciudades tienen un territorio mucho menor: Tebas tiene unos 1000 km, Corintio 880 km. De
las islas, las mas pequeas tienen una sola ciudad, Egina 85km, Naxo y Samos, unos 450, pero de las
mayores, solo Rodas, con 1460km, llega a unificar sus tres ciudades a finales del siglo V. Lesbos, 1740km,
est dividida en cinco ciudades y Creta, con 8600km comprende ms de cincuenta.
La poblacin siempre es reducida, no solo a causa de la pobreza de los recursos sino tambin por una
opcin poltica: cuando crece ms all de un determinado lmite se organiza una expedicin para formar una
colonia alejada. Atenas, en tiempo de Pericles, tiene unos 40 000 habitantes, y tan solo tres ciudades,
Siracusa, Agrigentos y Argos, superan los 20 000. En el siglo IV, Siracusa concentra a la fuerza las
poblaciones de las ciudades conquistadas y entonces llega a unos 50 000 habitantes. Las ciudades de 10 000
habitantes, cantidad considerada normal para una gran ciudad, son unas quince. En la poca de las guerras
persas, Esparta tiene unos 8000 habitantes; Egina, rica y famosa, solo tiene 2000.
Esta medida no es considera como un obstculo, sino como una condicin necesaria para un desarrollo
ordenado de la vida civil. La poblacin ha de ser lo suficiente numerosa como para formar un ejrcito en
caso de guerra, pero no tanto como para impedir el funcionamiento de la asamblea; es decir, ha de permitir
que los ciudadanos se conozcan entre ellos para que puedan elegir sus magistrados. Si disminuye demasiado,
es de temer la escasez de hombres; si crece demasiado, ya no es una comunidad ordenada, sino una masa
inerte, que no puede gobernarse por si misma. Los griegos se distinguen de los brbaros de Oriente porque
viven como hombres en ciudades proporcionadas y no como esclavos en multitudes enormes. Tienen
conciencia de su civilizacin comn, pero no aspiran a la unificacin poltica, porque su superioridad
depende precisamente del concepto de la polis, en la que se realiza la libertad colectiva del cuerpo social.
La patria es la habitacin comn de los descendientes de un nico padre, cabeza de la estirpe. El
patriotismo es un sentimiento tan intenso porque su objeto est bien delimitado y es concreto.

ORGANISMO DE LA CIUDAD
El carcter nuevo de la convivencia civil est revelado por cuatro hechos:

La ciudad es un todo nico, en el que no existen zonas cerradas o independientes. Puede estar
rodeada de murallas, pero no subdividida en recintos secundarios, como las ciudades orientales. Las
casas de habitacin son todas del mismo tipo y se diferencian por su magnitud, no por su estructura
arquitectnica: se distribuyen libremente por la ciudad y no forman barrios reservados a clases o a
estirpes distintas.
En algunas reas ex profeso para ellos, como el gora o el teatro, toda o gran parte de la poblacin
puede reunirse y reconocerse como una comunidad orgnica.

El espacio de la ciudad se divide en tres zonas: las reas privadas, ocupadas por las casas de
habitacin; las reas sagradas, que son los recintos con los templos de los dioses; y las reas
pblicas, destinadas a las reuniones polticas, comercio, teatros, manifestaciones deportivas, etc. El
estado, que representa los intereses de la comunidad, rige directamente las reas pblicas, interviene
en las reas sagradas y tambin en las privadas. Las diferencias de funcin entre estos tres tipos de
reas predominan netamente sobre cualquier otra diferencia tradicional o de hecho. En el panorama
de la ciudad, los templos sobresalen por encima de todo lo restante, pero ms por su calidad que por
su magnitud. Surgen en posicin dominante, distanciados de los restantes edificios, y siguen algunos
modelos simples y rigurosos, el orden drico y el jnico, perfeccionados a lo largo de repeticiones
sucesivas, estn realizados con un sistema constructivo intencionadamente simple, muros y
columnas de piedra que soportan los arquitrabes y las traviesas de cobertura, de manera que las
exigencias tcnicas obstaculicen con el menor grado posible el control de la forma.

La ciudad, en su conjunto, forma un organismo artificial insertado en el ambiente natural y vinculado


a este ambiente por medio de una relacin delicada: respeta las grandes lneas del paisaje natural,
que en muchos puntos significativos se ha dejado intacto, lo interpreta y lo integra con
construcciones arquitectnicas. La regularidad de los templos, que tienen una planta perfectamente
simtrica y estn marcados en todo su contorno por la sucesin de columnas, casi siempre est
compensada por la irregularidad de las sistematizaciones circundantes, que acaba disolvindose en el
desorden del paisaje natural. La medida de este equilibrio, entre naturaleza y arte, da a cada ciudad
un carcter individual y reconocible.

El organismo de la ciudad se desarrolla en el tiempo, pero en un momento determinado alcanza un


asentamiento estable que se prefiere no alterar con modificaciones parciales. El crecimiento de la
poblacin no produce una ampliacin gradual, sino que se aade a otro organismo equivalente o
incluso mayor que el primitivo o bien se destaca una colonia en un pas lejano.

Precisamente por causa de estos cuatro caracteres la unidad, la articulacin, el equilibrio con la
naturaleza y el limite de crecimiento, la ciudad griega sirve de ahora en adelante como un modelo
universal; da a la idea de la convivencia humana una fisonoma precisa y duradera en el tiempo.

LA CIUDAD DE ATENAS
El lugar donde surge Atenas es la llanura central del tica,
rodeada por una serie de montaas: al oeste, el Aigaleos; al norte,
el Parnete; al este, el Pentlico y el Imetto; y al sur por una costa
irregular. Pero entre las montaas existen amplios pasos que
comunican con otras partes de la regin y desde los accesos
marinos se llega con facilidad a las islas vecinas de Salamina y
Egina y ms all hasta las Cclades.

La llanura est surcada por dos pequeos ros, el Cefisso y el Ilisso, entre los cuales se encuentran una
serie de promontorios: el Licabeto, la Acrpolis, el Arepago, la colina de las Ninfas, el Pnice, el Muso. La
Acrpolis, que tiene la altitud de 156 metros sobre el nivel del mar, es el nico que ofrece seguridad, gracias
a sus flancos abruptos, y tambin un espacio suficiente en su plataforma terminal. Ha sido la sede de los
primeros habitantes de la ciudad y ha continuado siendo el centro visual y organizativo de la gran metrpoli
sucesiva que Herdoto llama 'ciudad en forma de rueda'.

La gran Atenas se form cuando los habitantes de los centros menores del tica se vieron persuadidos u
obligados a concentrarse en torno a la Acrpolis. El centro de la nueva aglomeracin es la franja ms o
menos llana que se extiende al norte de la Acrpolis y del Arepago, en donde se forma el gora. Sobre la
colina del Arepago se instala el tribunal, algunos santuarios importantes, como los de Dionisos y el de Zeus
olmpico, se mantienen en la vertiente sur, en donde quizs se haban formado los primeros barrios de la
expansin, en la pendiente menos expuesta. Nace as un organismo diferenciado en el que cada elemento de

la naturaleza y de la tradicin es utilizado para una funcin especfica. Por otra parte, la ciudad existe
precisamente para unificar una serie de servicios diferenciados: es el centro poltico, comercial, religioso y
tambin el lugar de refugio de una poblacin en gran parte esparcida por el territorio.
Para cada una de las funciones ciudadanas se construye y se va perfeccionando poco a poco el complejo
monumental. En el centro de la Acrpolis, que se ha convertido en un rea sagrada, entre el siglo VII y
principios del siglo VI se realiza un gran templo. En 556 a.C. se instituyen las fiestas panateneas y se ordena
la va sacra que va desde la puerta de Dipilon transversal, atravesando diagonalmente el gora, y desemboca
en la Acrpolis, en su entrada occidental. Pisstrato y sus sucesores construyen el primer cinturn de
murallas, el cual comprende una zona de 60 hectreas, los primeros edificios monumentales en torno al
gora, el acueducto que lleva el agua desde el Ilisso a la ciudad y la organizacin inicial del teatro de
Dionisos, en la pendiente sur de la Acrpolis. En la poca de Clstenes se regulariza la colina de Pnice para
las reuniones de la asamblea, se constituye el buleuterion en el gora y se inicia sobre la Acrpolis un
segundo templo monumental, paralelo al precedente, que quedar englobado en el Partenn de Pericles.
Esta ciudad, ya rica y organizada, es destruida en 479 a.C. por la invasin persa. Inmediatamente
despus, Temsclotes hace construir un nuevo cinturn de murallas ms amplio, vuelve a levantar los
edificios del gora y organiza el Pireo como nuevo puerto comercial y militar. En la poca de Pericles, la
Acrpolis se reconstruye casi por completo: se construye el Partenn, los Propileos, el templo de Atenea
Nik y ms tarde el Erecteion. La ciudad se extiende fuera del recinto de Temstocles y tiende a
transformarse en un organismo territorial ms completo. Se traza la va rectilnea dromos que conduce a
la Academia desde el Dipilon y se realizan las 'grandes murallas' que unen la ciudad con el Pireo, segn un
plan de Hipodamo, geomtrico y racional. Clen rectifica el permetro de las murallas de Temstocles para
aumentar las defensas de la ciudad hacia el oeste. Se da una forma arquitectnica ms completa al teatro de
Dionisos, en el que toda la poblacin de Atenas puede reunirse para or las tragedias de Esquilo, Sfocles y
Eurpedes, as como las comedias de Aristfanes.
Esta sistematizacin que Atenas se da a s misma, mientras todava es libre y poderosa, no corresponde a
un proyecto regular y definitivo, sino que se compone de una serie de obras que rigen gradualmente el
cuadro general y se insertan discretamente en el paisaje originario, pero tiene igualmente una extraordinaria
unidad, que deriva de la coherencia y del sentido de responsabilidad de todos los que han contribuido a
realizarla: los gobernantes, los proyectistas, y los trabajadores manuales. Estamos acostumbrados a distinguir
entre arquitecturas, esculturas, pinturas, objetos de adorno, pero aqu no podemos mantener separadas todas
esas cosas.
Incluso en plena ciudad, las calles, las murallas, los edificios monumentales no hacen desaparecer los
accidentes del terreno: las rocas y los promontorios escabrosos surgen en muchos lugares en su estado
natural o bien se recortan o se nivelan en una medida respetuosa. Los edificios antiguos o en estado de ruina

a menudo son conservados e incorporados a otros nuevos. De esta manera, la naturaleza y la historia se
tienen en cuenta y forman la base del nuevo escenario ciudadano. Sobre esta base surgen las nuevas
construcciones: estatuas grandes como edificios la Atenea Promakos de bronce del Carpolis, que los
navegantes vean relucir desde el mar y edificios, pequeos o grandes, construidos con mrmol pentlico,
acabados como esculturas y coloreados como pinturas.
En torno a la Acrpolis y a las dems reas pblicas hemos de imaginar la corona de los barrios, con las
casas de habitacin. Las calles reconstituidas por los arquelogos estn trazadas de una manera irregular,
salvo el Dromos rectilneo que va desde el gora hasta la puerta del Dipilon. Las casas ciertamente modestas
han desaparecido sin dejar rastros. Podemos tener una idea de ellas, considerando las casas de la misma
poca excavada en Delos, en el barrio del teatro. La sencillez de las casas deriva de las limitaciones de la
vida privada: la mayor parte de la jornada se vive al aire libre, en el espacio pblico organizado y articulado
de acuerdo con las decisiones tomadas en comn por la asamblea. Los monumentos esparcidos por todos los
barrios hacen patente en todas las partes lo usos y las ceremonias de la ciudad, como casa de todos.

URBANISMO
LA POLIS ARCAICA
En los inicios de la ciudad, los edificios fueron construidos desordenadamente, sin plan urbanstico, por
lo que la mayora de las calles eran estrechas, retorcidas y muchos barrios padecan el hacinamiento,
provocado por el abigarramiento de talleres, viviendas etc. Los griegos viven en el exterior, calles, plazas y
lo que caracteriza al rea urbana es el bullicio. Platn lamentaba que hasta los asnos circulaban por all a sus
anchas como si creyeran tener tambin ellos derechos democrticos. En algunas polis, como la de Atenas,
esta situacin se mantuvo durante la etapa democrtica.

Sin embargo el urbanismo racional se inici en la poca arcaica, en las colonias, en la nueva
construccin de la ciudad , se impone un plano regular-ortogonal, sencillo y ordenado. Un ejemplo en la
Magna Grecia, es Paestum y Agrigento, donde el plano en cuadrcula (ortogonal) es una realidad a lo largo
del s. VI a. C. Por lo tanto podemos concluir que el plan ortogonal griego naci en Italia.
El urbanismo en la Polis Clsica: las experiencias urbansticas desarrolladas en las colonias se
desarrollan y perfeccionan en la poca clsica griega. Los dos grandes ejemplos de este desarrollo
arquitectnico urbano fueron: la Acrpolis de Atenas y el puerto de Atenas, El Pireo, por Hipodamo de
Mileto en el s. V a. C.

LA ACRPOLIS DE ATENAS
Despus de la destruccin en el 480 a. C. de los cerca de
veinte edificios del santuario arcaico, los arquitectos, Ictino
y Mnesicles bajo la supervisin de Fidias, ofrecieron a
Pericles su proyecto para la nueva Acrpolis. Sin no pocas
dificultades, atrasos, enfrentamientos polticos, el conjunto
constructivo de la Acrpolis, se llev a cabo, a lo largo de
todo el s. V a. C. La propuesta presentada a Pericles organizaba la superficie en dos suaves pendientes N-S y
O-E. El Partenn dominaba la parte meridional de la Acrpolis, la fortaleza y toda la ciudad. Su disposicin
desviada permite adems contemplarlo en su totalidad. El Erecteion est situado en el mismo eje E-O. Los
Propleos, ofrecen una armona casi matemtica con el Partenn. Por ltimo, el pequeo templo jnico de
Nike Aptera, ajust su proporciones con los Propleos y de esta forma, una vez dentro del recinto, el Altar de
Atenea Polias, surga con enorme intensidad en el campo visual desde la entrada. Finalmente al este, en lo
ms profundo, se encontraban los templos arcaicos de Zeus Polieo y el Pandion. En la Acrpolis, aparece por
primera vez en Grecia, la construccin de un marco arquitectnico, con la intencin de potenciar los edificios
utilizando la composicin arquitectnica y el escalonamiento intencionado de la superficie, en fin, una
planificacin urbana.

HIPODAMO DE MILETO
Hipodamo de Mileto es recordado por Aristteles como autor de una terica poltica:
Imagino una ciudad de diez mil habitantes, divida en tres clases, una compuesta de artesanos, otra
de agricultores, la tercera de guerreros; el territorio debera estar dividido igualmente en tres partes, una
consagrada a los dioses, una pblica y otra reservada a las propiedades individuales.
Y como inventor de la 'divisin regular de la ciudad'. Como se ha dicho, proyect la nueva
sistematizacin del Pireo y tambin los planos del otras ciudades: Mileto y Rodas.
Estas ciudades y otras fundadas en la misma poca, tanto en Oriente como en Occidente, Olinto,
Agrigento, Paestum, Npoles, Pompeya, estn trazadas siguiendo un diseo geomtrico. Este diseo
geomtrico es una regla racional que se aplica tanto a la escala del edificio como a escala de la ciudad, al
igual que en las grandes ciudades asiticas de la Edad del Bronce. Con todo esto, se trata de una regla nueva,
que no compromete, sino que confirma y convierte en sistemticos los caracteres de la ciudad griega.

Las calles estn trazadas en ngulo recto, con unas pocas


vas principales en el sentido longitudinal, que dividen la
ciudad en franjas paralelas, y un nmero mayor de vas
secundarias transversales. Las secciones de las calles son
siempre modestas, sin pretensiones monumentales, de 5 a 10 m
las principales y de 3 a 5 m las secundarias. De ello resulta una
red de manzanas rectangulares y uniformes, que puede variar
en unos casos concretos, para adaptarse al terreno y a otras
exigencias particulares. La menor dimensin de las manzanas,
es decir, la distancia entre dos calles secundarias, es la precisa
para una o dos casas individuales, a menudo de 30 a 35 m. La
dimensin mayor, es decir, la distancia entre dos calles
principales, es la adecuada para una lnea ininterrumpida de
casa de 50 hasta 300 metros. Las reas especializadas, civiles y
religiosas, no rigen el resto de la composicin, sino que se
adaptan a la red y a veces se alojan en una o dos manzanas
normales. Las calles principales no las afectan y corren tangencialmente junto a aquellas. El permetro de la
ciudad no sigue una figura regular y las parcelas acaban de manera irregular junto a obstculos naturales
tales como montaas o costas. Las murallas no estn adosadas a las parcelas de terreno, sino que unen las
alturas ms defendibles, incluso a cierta distancia del hbitat, y por ello tienen un trazado totalmente
irregular.
La constancia de la red, fijada por las exigencias de las casas y no por las excepcionales de los templos y
de los palacios, conforma la unidad del organismo urbano y la igualdad de todas las reas y de todas las
propiedades privadas, ante la regla comn, impuesta por el poder pblico. La elasticidad de la relacin entre
los lados rectangulares permite que cada ciudad sea distinta de las otras y no est vinculada a un modelo
nico. La complicacin del permetro y la separacin de las murallas respecto a las manzanas reflejan el
equilibrio entre la naturaleza y la obra del hombre y reducen en gran medida el contraste entre la ciudad y el
paisaje.
As pues, la regularidad no llega hasta el punto de comprometer la jerarqua entre el hombre y el mundo;
permite idear y aduearse de la ciudad, incluso cuando esta es grande y permite crecer hasta cierto punto a
una ciudad ya formada.

EL PIREO
El Pireo es el puerto de Atenas, la ciudad situada a varios
kilmetros hacia el interior, contaba en el s. V a. C. con dos
puertos, el primitivo de Falero y El Pireo que empez a ser
habilitado a principios del s. V a. C. El Pireo contaba con tres
puertos, uno comercial, el de Cntaro y dos militares, los de
Cea y Muniquia. El puerto comercial, el ms amplio, ocupaba
la parte noroeste. Es Pericles quien encarga la remodelacin
de El Pireo a Hipodamos, dividiendo el rea en tres zonas: el
puerto comercial, con los prticos de Pericles del s. V a. C., la
zona del muerto militar de Cea, con su arsenal y por ltimo la zona comercial con el gora entre las dos
primeras. A su vez relacionada con los templos y santuarios por una va monumental. El Pireo expresaba
perfectamente el concepto de planificacin hipodmica, retcula ortogonal, organizacin del espacio en
damero etc.

Durante la poca helenstica, el urbanismo de los nuevos reinos, ser utilizado como la expresin del
poder poltico. La influencia oriental se expresar a travs de la ostentacin, el barroquismo decorativo y la
grandiosidad, terrazas, prticos, efectos de perspectiva y teatralidad, van alejando la ciudad helenstica del
principio racional clsico.
PRGAMO
La antigua ciudad de Prgamo, se haya
situada a unos 26 km. del mar, en Misia, en la
costa occidental de la actual Turqua. La
ciudad fue construida en su prctica totalidad
en los s. III-II a. C., durante el reinado de
Eumenes I, Atalo I y Eumenes II. La fortaleza
estaba construida en todo lo alto, dominando
el valle del ro Selinus a una altura de 335 m. sobre el nivel del mar. Desde la cima se bajaba a modo de
terrazas, cada una de las cuales, tena una independencia funcional y arquitectnica, de manera que el
edificio deja ser tratado en s mismo, en su individualidad y funcin especficas, y surge la composicin en
conjunto, los edificios se integran en un todo organizado. La ciudad se divide en tres conjuntos: en la cima la
acrpolis, formada por el teatro, el gora alta, los santuarios de Zeus, Atenea y Dionisos, el edificio de la
Biblioteca, el palacio. Bajando llegamos a la llanura, donde encontramos, la terraza de Demeter, un
gimnasio, dos estoas. Finalmente, el gora baja, con el Asclepeion y los gimnasios.

En Prgamo, un visitante poda sentirse como en una ciudad de cuento, lleno de mbitos monumentales;
las casas se convierten en palacios, la calle en marco monumental, las plazas, santuarios, explanadas, se
rodean de prticos. Los romanos se entusiasmarn con estas estructuras urbansticas.

BIBLIOGRAFA
MUMFORD, Lewis, La ciudad en la historia sus orgenes, transformaciones y perspectivas, Ediciones
Inifinito, 1961
BENEVOLO, Leonardo, Diseo de la ciudad Vol. 2 El arte y la ciudad antigua, D.F.: Ediciones
Gustavo Gili, 1979
ROTH, Leland M., Entender la arquitectura sus elementos, historia y significado. Gustavo Gili, 2000
CERVERA VERA, Luis M., Las ciudades tericas de Hipdamo de Mileto, Real Academia de Bellas Artes
de Santa Isabel de Hungra 1998