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LA OZONIZACIN

La ozonizacin (algunos llaman ozonacin) es una buena alternativa a la


cloracin, (principalmente en la preoxidacin), cuando en el agua hay fenoles y
otras sustancias orgnicas precursoras de trihalometanos. Los fenoles por la
adicin de cloro forman clorofenoles de sabor y olor muy desagradables, an en
concentraciones tan pequeas como 0,01 mg./l .Los precursores de
trihalometanos suelen ser sustancias orgnicas naturales como los cidos
hmicos , flvicos y tnicos, generalmente de procedencia vegetal , que a la vez
comunican a las aguas superficiales una determinada coloracin. Sobre estas
sustancias orgnicas, con enlaces dobles entre tomos de carbono, acta el
ozono rompindolos y a medida que esto sucede, no solo el color va
desapareciendo, sino que los propios precursores de los trihalometanos se van
eliminando.
El ozono se utiliza en el tratamiento del agua desde hace ms de 100 aos, y si su
empleo en este campo no est ms extendido es debido a su mayor costo con
respecto a los otros desinfectantes generalmente empleados, sin embargo y
debido a las mayores exigencias en las distintas reglamentaciones, especialmente
en la reduccin de subproductos derivados de la desinfeccin, est originando un
mayor inters en la aplicacin de sustancias que originen menos subproductos en
el agua, as como una mayor reduccin del sabor y olor del agua tratada. El ozono
es ms potente y de ms rpida accin como desinfectante que el cloro, el dixido
de cloro y las cloraminas.
En la potabilizacin del agua el ozono se puede aplicar en las diferentes fases o
etapas del proceso: Como pre ozonizacin se realiza al comienzo del tratamiento
incorporndolo al agua bruta, con lo cual a la vez que se realiza una primea
desinfeccin se puede eliminar el hierro y manganeso y tambin ayudar al proceso
de coagulacin, especialmente en aguas con elevada dureza. Como ozonizacin
intermedia se puede aplicar antes de la filtracin y en este caso adems de oxidar
a la materia orgnica natural favorece su eliminacin biolgica en los filtros de
arena. Como postozonizacin se emplea en la fase final a la salida de la planta. A
veces suele utilizarse simultneamente en dos de las etapas de tratamiento o en
las tres mencionadas.

El ozono acta de forma muy eficaz en la eliminacin de numerosa sustancia que


dan olor y sabor al agua, a este respecto estas sustancias se pueden englobar en
varios grupos:

1) Compuestos inorgnicos que originan sabor como el hierro, manganeso, cobre


y cinc y compuestos inorgnicos que dan olor como es el caso del in sulfhdrico
SH- .
2) Compuestos orgnicos, subproductos del metabolismo de ciertas algas
cianofceas y actinomicetos, como la geosmina y el 2-metilisoborneol (MIB), as
como de otras que originan principalmente alcoholes, aldehidos aromticos,
cetonas y esteres. Tambin la oxidacin de algunos aldehidos precisamente con el
ozono origina sustancias que provocan olor y sabor.
3) Contaminantes de origen industrial como pesticidas, disolventes, etc.
4) Subproductos generados al reaccionar el cloro residual con materia orgnica
ya sea en la planta o en la planta o en la red de distribucin.
Para eliminar la mayor parte de estos compuestos se muestra muy eficaz la
combinacin de la ozonizacin y la filtracin sobre carbn activo as como tambin
muestran gran eficacia los procesos de oxidacin avanzada (AOP), combinando el
ozono con agua oxigenada o con radiaciones ultravioleta. En relacin con la
ozonizacin y filtracin sobre carbn activo hay que sealar que en muchos casos
la capacidad de adsorcin del carbn activo se ve disminuida cuando se aplica la
ozonizacin previa sobre algunos tipos de materia orgnica natural del agua
(MON), ya que si por un lado es cierto que la ozonizacin es favorable al
fraccionamiento de la MON dando molculas de menor peso molecular, ms
fcilmente absorbibles sobre el carbn activo, por otra parte hay que considerar
que generalmente estas molculas de menor peso molecular provocan un
aumento de la acidez y una mayor solubilidad en el agua, lo cual origina una
mayor dificultad para ser adsorbidas por el carbn activado. Por tanto en estos
casos de efectos contrapuestos, lo ms conveniente suele ser conjugar y valorar
ambos efectos. El pre ozonizacin es favorable para la adsorcin de los cidos
hmicos sobre el carbn y sin embargo el pre ozonizacin influye en menor
medida en la adsorcin de los cidos flvicos.
La ozonizacin de las sustancias hmicas puede dar lugar generalmente a un
descenso el formacin potencial de trihalometanos(THMFP), aunque hay que
sealar que en ciertos casos en aguas con elevados contenidos de in bromuro, la
ozonizacin de estas aguas favorece la formacin de trihalometanos bromados
como resultado de la oxidacin del in Br para formar BrOH.

Un sistema de ozonizacin del agua comprende fundamentalmente tres


instalaciones o equipos : Generacin de ozono (ozonizador), contacto del ozono
con el agua (contactor) que suele realizarse bien por difusores de burbuja o
mediante inyectores del tipo Venturi y el destructor del ozono residual liberado o
desprendido de las cmaras de mezcla que se suele realizar por destruccin
trmica o bien por destruccin cataltica con catalizadores de paladio, oxido de

nquel o manganeso.
CMARA DE CONTACTO CON DEFLECTORES

DIFUSOR DE TURBIN

OZONIZADORES
En la produccin industrial de ozono puede partirse de aire u oxgeno puro. Cuando se utiliza aire, la concentracin
de ozono a la salida del ozonizador vara entre el 1 y el 4 por ciento y si se emplea oxgeno puro, la concentracin suele
oscilar entre el 4 y el 12 por ciento en peso. En cualquier caso, el ozono en su empleo industrial, ya sea partiendo del
aire o del oxgeno puro, se obtiene por descarga elctrica alterna de alta tensin y/o frecuencia, para evitar la formacin
de un arco elctrico (descarga elctrica silenciosa), entre dos electrodos separados por un medio dielctrico,
generalmente vidrio.
En los ozonizadores industriales, los dos electrodos son tubos concntricos, el exterior de acero inoxidable y
el interior un tubo de vidrio, que consta de una fina capa metlica depositada en la cara interna.

El ozonizador est integrado por mltiples conjuntos de estos pares de tubos


concntricos.
Los generadores industriales de ozono se fabrican generalmente de dos tipos , el
de tubos concntricos y el de placas, las configuraciones pueden ser , vidrio-vidrio
, o metal-vidrio. En la figura siguiente se representan ambas configuraciones y un
ozonizador tubular con un electrodo de vidrio y otro metlico, que es el ms
empleado.

VENTAJAS Y DESVENTAJAS DE LA OZONIZACION


La evaluacin del ozono como desinfectante presenta pros y contras, en su
comparacin con el cloro destacan las siguientes ventajas:
a) Tiene mayor poder oxidante.
b) No produce trihalometanos (en ausencia de bromo) y elimina los precursores
de estos.
c) Requiere una concentracin y tiempo de contacto menor (0,4 ppm durante 4
minutos es una concentracin y tiempo de contacto eficaz para eliminar bacterias
y virus), es ms efectivo que el cloro, cloraminas y dixido de cloro para la
inactivacin de Cryptosporidium y Giardia
. d) No altera el pH del agua. e) Mejora la coagulacin.
f) Facilita la eliminacin del hierro y manganeso y reduce en gran medida el olor,
sabor y color del agua.
Como desventajas figuran:
a) Su mayor coste, tanto en los equipos como en los costos de operacin (energa
elctrica) a pesar de las menores dosis empleadas.
b) Puede formar otros subproductos perjudiciales, entre los que destacan los
bromatos y aldehdos.
c) No mantiene una concentracin residual persistente, lo que obliga a emplear
cloro o cloraminas en la desinfeccin final, si se desea mantener un desinfectante
residual.
d) Puede formar xido ntrico o cido ntrico, que causaran corrosiones en los
equipos.
e) Puede llegar a ser necesario el empleo de filtros de carbn activado para
eliminar el carbono orgnico biodegradable.
Al ser el ozono un oxidante fuerte, puede producir trastornos en los tejidos
humanos y particularmente en los ojos y pulmones. Hay establecidos unos lmites
para los ambientes de trabajo que se exponen a continuacin.
Limite
0,01 - 0,05
ppm
1 ppm

Exposicin
Olor
detectable
8 minutos

3 ppm

15 minutos

Subproductos de la ozonizacin
Es difcil que en una desinfeccin por oxidacin la materia orgnica disuelta en el
agua pueda pasar a dixido de carbono y agua.
En el caso del ozono al reaccionar con la materia orgnica natural presente en el
agua puede formar subproductos tales como formaldehdo, acetaldehdo, cido
oxlico, cido frmico y otros.
El ozono por s slo no puede producir subproductos halogenados directamente,
pero si hay presencia de iones bromuro y yoduro estos pueden ser oxidados por el
ozono dando los halgenos libres correspondientes que posteriormente ya podran
producir subproductos en presencia de cierta materia orgnica, originando
bromoformos, acetonitrilos brominados y otros. Por otra parte la ozonizacin de
aguas que contienen bromuro puede dar lugar a la produccin de bromatos
La ozonizacin de sustancias orgnicas las hace en general ms biodegradables
que los compuestos iniciales, de forma que si la ozonizacin se realiza en la etapa
final del tratamiento en aguas que contienen sustancias orgnicas disueltas,
puede ocasionarse un recrudecimiento bacteriano en el sistema de distribucin,
siendo aconsejable a veces el empleo de filtracin por carbono activado posterior
a la ozonizacin para evitar este inconveniente.

http://www.elaguapotable.com/ozonizacion.htm

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