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Quin mat a Malanga?

Por Lino Betancourt Molina

CUBARTE

Todos los estudiosos de la rumba coinciden en afirmar que fue Jos Rosario Oviedo el ms
brillante de los bailadores de rumba hasta ahora conocidos. Nadie lo llamaba por su nombre
sino por el apodo de Malanga.
Era un bailador muy respetado y querido en Unin de Reyes, provincia de Matanzas. l fue
uno de los que introdujo la rumba en la parte central de la Isla. En 1922 ocurri su inesperada
y misteriosa muerte en Ciego de vila. Su desaparicin fsica fue recogida en una rumba de la
variante conocida por Columbia que se ha convertido en un verdadero clsico del gnero. Es
la que dice as:
Unin de Reyes llora porque Malanga muri
Y vino regando flores desde La Habana a Morn.
Como dice la letra de esta rumba Malanga estuvo en La Habana donde dej bien sentada su
fama de bailador entre los rumberos de los barrios de Jess Mara y Los Sitios.
La popular rumba alusiva a Malanga la compuso uno de los tamboreros de Malanga llamado
Jos Drake y otro bailador de Crdenas de nombre Flix Chap. Fue compuesta cuatro aos
despus de la muerte de Malanga, durante un velorio simblico homenaje pstumo al ms
popular de todos los rumberos. A ese velorio concurrieron famosos bailadores de Cuba, entre
estos, el clebre cantaor Roncona, uno de los ms grandes en esa especialidad.
Como apuntamos su muerte ocurri en el apogeo de su gloria mientras participaba en una
fiesta de rumberos. Haba comido copiosamente como acostumbraba hacerlo y poco despus
cuando se dispona a bailar se sinti mal y falleci casi enseguida. Otros dijeron que muri
luego de tomar un vaso de aguardiente. La versin ms popularizada es que fue asesinado
echndole vidrio molido en la comida. Ahora bien, quin mat a Malanga?... fue algn
rumbero celoso de su fama y popularidad?... no se sabe. Su extraa muerte, y la popularidad
de la rumba creada en su memoria, hicieron que su fama como rumbero excepcional
perdurara para la historia.

La rumba en cuestin fue popularizada por Chano Pozo, Arsenio Rodrguez, Miguelito Valds,
entre otros. Segn testimonios de los que tuvieron la suerte de ver bailar a Malanga, los
pasillos y peripecias que realizaba eran sorprendentes. Cre un estilo que pas al repertorio
de otros bailadores. Fue el primero que bail con cuchillos afilados en las manos, realizando
increbles filigranas sin dejar de bailar. Tambin se suba sobre una mesa con un vaso de
agua en la cabeza haciendo todo tipo de evoluciones y no se derramaba ni una sola gota.
Otra de sus ocurrencias era bailar con la punta de los pies, tal como lo hacen los bailarines de
ballet. Sin embargo, entre los bailadores de rumba muchos se destacaron, como uno conocido
por Carburo, de quien se dice que fue tan bueno como Malanga.
En La Habana sobresalieron como bailadores de Columbia Nicanor Asencio y uno al que
llamaban Matas La Timba, as como el sin par Luis Chacn Mendive.
La rumba Columbia se baila por hombres solos que danzan frente a los tambores
demostrando su pericia en el baile. Se afirma que esta variante de la rumba no es para
mujeres, pero ha pasado a la historia una famosa bailadora de Columbia llamada Andrea
Bar, mencionada en algunas improvisaciones de rumba.
En la Columbia el bailador sale a sostener una especia de dilogo con el tambor quinto
haciendo increbles filigranas y ensayando las ms diversas evoluciones. As se establece una
controversia rtmica entre el quinto y el bailador, mientras los dems msicos corean. Es todo
un espectculo al que se suman otros asistentes a la fiesta, tambin haciendo sus bailes
frente al tambor.
Cuando comienza el baile se canta algo parecido a un lamento, o llorao al estilo de los
cantaores del flamenco andaluz. Esto nos hace pensar que esta rumba tiene su origen en el
norte de Espaa, dominado por los moros durante ms de seis siglos, y que dej profunda
huella en la cultura hispana. Luego se mezcl con un ritmo africano y dio lugar a este tipo de
baile.
En Cuba la Columbia tuvo su gnesis en los suburbios de los pueblos de Matanzas, sobre
todo en los caseros alrededor de los ingenios azucareros. Es imposible conocer el lugar
exacto donde naci, aunque es probable que haya sido en las llanuras de Coln, por lo que
algunos musiclogos afirman que de ah proviene su nombre.
Se sabe que en la segunda mitad del siglo XIX entre los trabajadores de los muelles de
Matanzas y Crdenas existan cultivadores del baile Columbia.
Fue alrededor del ao 1900 que la Columbia se introdujo en La Habana y luego al comenzar el
auge de la produccin de azcar en los territorios Morn y Ciego de vila, los obreros que
fueron a trabajar en esas zonas llevaron la Columbia, como es el caso de los timberos o
rumberos matanceros, donde le llamaban timba a la rumba.
Volviendo a Malanga, para resumir, diremos que este naci en Alacranes, provincia de
Matanzas, el 5 de octubre de 1885 as que al morir en 1922 tena 37 aos de edad. Viaj por
casi toda la Isla, pero se radic en Unin de Reyes donde sola bailar en las fiestas que all se
organizaban y hay testimonios que dicen que bail en espectculos organizados en el Teatro
Palatino de aquella localidad.
Unin de Reyes llora, porque Malanga muri, es un canto que ha llegado hasta nuestros das
glorificando a uno de los ms famosos rumberos de Cuba cuya extraa muerte nos hace
preguntar todava quin mat a Malanga?