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Resumen elaborado por: Martha Roco

Gallegos Landeros 5 B
La investigacin de la enseanza II.
Mtodos cualitativos y de observacin.
Autor: Merlin C. Wittrock.
La ndole de la observacin y de los instrumentos
observacionales.
La respuesta a la pregunta <<Qu es la
observacin?>> depende del propsito que mueve
a la persona que la formula es esa persona un
docente interesado en observar las actividades de
los alumnos durante el transcurso de la clase? es
esa persona un docente u orientador interesado en
observar la conducta de un alumno para completar
la informacin proporcionada por los test que le
permitan componer un perfil comprehensivo de las
aptitudes y el rendimiento de ese alumno antes de
asignarlo a un programa especial? es esa persona
un investigador interesado en utilizar la observacin
para estudiar el desarrollo intelectual, la eficacia en
la enseanza, el clima del aula, y dems?
La disparidad de propsitos determina diferencias
en materia de estrategias para la observacin,
niveles
de
sistematizacin
y
niveles
de
formalizacin. Estos factores, a su vez, dan lugar a
diferencias en cuanto a diseo y ejecucin. Esto
quiere decir que el propsito de la observacin
influye en lo que se observa, cmo se lo observa,
quin es observado, cundo tiene lugar la

observacin, dnde tiene lugar, cmo se registran


las observaciones, qu observaciones se registran,
cmo se analizan los datos y qu uso se les da a los
datos. Adems, el propsito de una observacin
est relacionado con la teora, las creencias, los
presupuestos y/o las experiencias previas de la
persona que efecta la observacin. Estos factores
conforman el marco de referencia del observador e
inciden en las decisiones que se toman as como en
el proceso de observacin
La observacin: un fenmeno multifactico.
La observacin es un hecho cotidiano. Forma parte
de la psicologa de la percepcin, por lo que es
componente tcito del funcionamiento cotidiano de
los individuos en tanto negocian los acontecimientos
de la vida diaria. No toda la observacin que tiene
lugar en la vida cotidiana es tcita. Tambin se
realizan observaciones en forma ms deliberada y
sistemtica, cuando la situacin lo requiere. Este
tipo de observacin ms sistemtica tambin se
requiere en situaciones ms formales, tales como
las del aula. Los alumnos deben observar las
expectativas sociales y escolares respecto de quin
puede hablar--cuando, dnde, cmo y con qu
propsitopara participar de manera apropiada en
las actividades de aprendizaje. Los profesores deben
observar ms sistemticamente para mantener la
continuidad de la clase, el manejo de la instruccin
y el inters de los alumnos, as como para obtener
una evaluacin informal y formativa de los alumnos

del desarrollo de la clase y de la direccin del


programa.
En la vida cotidiana se efectan observaciones
sistemticas, no para responder a preguntas
especficas, sino para establecer, mantener,
controlar, suspender acontecimientos cotidianos y
participar en ellos (BLUMER, 1969). Estas
observaciones se relacionan con las exigencias de la
situacin. Pero cuando la observacin se utiliza para
responder a una pregunta formulada, debe ser
deliberada y sistemtica. Adems, debe constituir
un proceso consciente que pueda explicarse de
modo que otras personas puedan evaluar su
adecuacin y comprender
el proceso. Las
observaciones utilizadas para los procesos de
investigacin y de toma de decisiones explcitas en
medios
educativos
son
ms
formales
y
exteriorizadas que la observacin que tiene lugar en
la vida cotidiana.
La observacin como proceso de investigacin y de
toma de decisiones.
Las observaciones realizadas con el mero propsito
de observar (es decir, las observaciones al azar) no
pueden combinarse de la misma forma en que los
nios ensartan las cuentas en un collar. Estas
observaciones no son acumulativas y no constituyen
pruebas. Tendran que plantearse las preguntas :
por qu se efectu la observacin? con qu
finalidad? Dado que las observaciones son
fenmenos que ocurren en un contexto o ambiente
especfico, no habra ningn medio sistemtico de

acumular informacin a partir de ese tipo de


observacin. El propsito de la observacin gua lo
que habr de hacerse, el modo en que se utilizar y
lo que se podr obtener.
La tarea o el objeto seleccionado, el marco de
referencia del observador y el propsito de la
observacin, entre otros factores, influirn sobre lo
que ser percibido, registrado, analizado y
finalmente descrito por el observador. Si bien es
cierto, en la investigacin observacional propia de
las creencias conductuales y sociales, el observador
suele incrementar el proceso de observacin
utilizando una herramienta o instrumento para
focalizar o guiar la informacin (por ejemplo, un
sistema de signos, un registro de muestras, un
sistema categorial, notas de campo)