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INSTITUIES,PREFERNCIASEHISTRIANAPERSPECTIVADEBOWLESE

GINTIS

CarolinaMirandaCavalcante(FNDUFRJ)eEmmanoelBoff(EconomiaUFF)
rea1:HPEeMetodologia

Resumo

O artigo teve como objetivo verificar em quemedidaacontribuio recentedeSamuelBowlese


Herbert Gintis pode ser classificada como dentro do que se pode, ainda que com problemas,
chamar de economia ortodoxa. Para realizar este objetivo, investigamos o modo comoBowlese
Gintis estudam a coevoluo de prefernciasindividuaiseinstituiesnahistria.Comrecursoa
debates recentes em metodologia econmica e com o conceito de PPC lakatosiano, procuramos
trazer luz os fundamentos metodolgicos e a ontologia subjacente construo terica dos
autores. Conclumos que, apesar de os autores abordarem temas em princpio estranhos
ortodoxia (endogeneidade das preferncias, importncia da histria, relaes de poder, classe e
identidade) sua contribuio se encontra dentro dos limites do que podemos chamar de PPC
ortodoxo.
Palavraschave:
prefernciasendgenas,instituies,metodologiaeconmica.

Abstract

The article aims to verify the extent to which the recent contribution of Samuel Bowles and
Herbert Gintis can be classified within what one may call, not without problems, orthodox
economics. In order to accomplish this objective, we investigate how Bowles and Gintis study
thecoevolutionofinstitutionsandindividualpreferencesinhistory.Makinguseofrecentdebates
in economic methodology and with the aid of the lakatosian concept of the methodology of the
programs of scientific research (PSR), wehopetobringtolightthemethodologicalbasisandthe
underlying ontology in Bowles and Gintis theoretical construct. We conclude that, despite
approaching themes which are, in principle, alien to the orthodoxy (endogeneity of preferences,
the importance of history, power relations and identity), their contribution is inside the limits of
theorthodoxPSR.

Keywords:
endogenouspreferences,institutions,economicmethodology.

ClassificaoJEL:
B21,B41,B52.

1.Introduo

Samuel Bowles e Herbert Gintis so economistas cuja produo acadmica,


aparentemente, desafia os pressupostos do que podemos, no sem problemas, chamar de
economia ortodoxa1. No final dos anos 1960, ambos se rebelaram contra o
establishment do
departamento de economia da Universidade de Harvard, onde estudaram, e procuraram
desenvolver temas que, na viso deles, no tinham espao na teoria econmica tradicional.
Problemas como poder, explorao, pobreza e desigualdades (derenda,mastambmraciaisede
gnero) passaram a fazer parte do foco desse grupo de jovenseconomistaschamadospocade
radical economists (Backhouse, 1985, p.3912). No por acaso, o foco nos problemas de ordem
poltica e social (abertamente inspirados em uma tradio de vismarxista)osimpediudeentrar
nas universidades americanas maistradicionais.Hojeemdia,Bowlesleciona naUniversidadede
Siena, na Itlia, e professor emrito na Universidade de MassachussettsAmherst. Gintis
leciona na Universidade da Europa Central, em Budapeste. Ademais, ambosestoassociadosao
Instituto Santa F (Bowles como pesquisadorprofessor e diretor do centro de cincias do
comportamento do Instituto e Gintis como professor externo). Lembremos que o Instituto de
Santa F foi criado em 1984 como um instituto voltado para a pesquisa interdisciplinar e
fenmenos complexos. De modo geral, podese dizer que a cincia econmica vista nestes
termos pelos membros do Instituto, o que nos leva a crer que uma viso ortodoxa de economia
teriapoucaaceitaonestelugar(vejaBeinhocker2006,pp.478).
Ademais, como McCrate (1996) relata, a trajetria de Bowles e Gintis comeou
efetivamente no fim dos anos 1960 com uma abordagem abertamente de vis marxista,
explorando a relao entre classe social, escolarizao e oportunidades econmicas. Em uma
segundaparte,suapreocupaosevoltouparaumacrticatantodavisoliberalquantooqueeles
chamam de marxista dos movimentos sociais e da dominao (que seria baseada no apenas
em fatores econmicos, mas tambm na identidade social. Embora esse passado dos autores
possa nos fazer crer que eles se vinculem a uma postura antiortodoxa,emsuafasemaisrecente
de estudo (comeando no fim dos anos 1980) ambos se preocuparam com uma
microfundamentao das relaes de poder econmico. Deste modo, nosso foco de anlise se
centrou em conceitos como preferncia e maximizao, de forma que no nospermitefazer
uma classificao clara sobresuafiliaoterica.Porum lado,ortuloderadicaisfazcrerque
eles se distanciam da ortodoxia. Por outro, o uso de elementos tericos associados ortodoxia
nos leva a pensar que essa distncia no to grande. Dada que essa 3 fase de suas pesquisas
buscam dar um fundamento terico mais slido s suas fases anteriores de pesquisa, podemos
nosperguntar:qualseria,defato,aproximidadedessesautorescomaeconomiaortodoxa?
Essa a pergunta que nortear nosso trabalho. Para tentar respondla, dividiremos este
artigo em cinco partes, incluindo esta Introduo e uma Concluso. Na 2 parte, apresentamos a
microeconomia dita pswalrasianadeBowleseGintis,baseadanacrtica daficowalrasiana
1

Adefinio do queseriaopensamentoeconmicoortodoxocomplicada, dadaavariedadedetemaseautoresque


se pode agrupar sob este ou aquele rtulo (p. ex., um
journal supostamente ortodoxo como a
American Economic
Review pde, na sua edio de abril de 2013, publicar um
paper sobre como a lngua pode interferir na escolha
intertemporal dos agentes e como o poder poltico e imperialismo influram no comrcio internacional durante a
Guerra Fria). Para fins deste artigo,seguimos otrabalho deDavid Dequech(2007),queidentificaaortodoxiacomo
associada economia neoclssica, por ele definida como assumindo racionalidade maximizadora, equilbrio e
desconsiderao da incerteza fundamental.Deixemosclaro,contudo,queestadefiniopodenoenglobar amirade
detemaseassuntosquepreocupamoseconomistascontemporneos,mesmodentrodo
mainstream
.

apontada pelos autores. Em seguida, analisamos como eles consideram o tempo, a histria e as
instituies em seus trabalhos. Na 3 parte, apresentamos uma sugesto de como poderamos
definir a economia ortodoxia tomando por base a proposta lakatosiana de programa de pesquisa
cientfica (PPC). Na 4 parte, tentaremos mostrar como as contribuies de Gintis e Bowles se
inserem, em parte, dentro dos limites do cinturo protetor do PPC ortodoxo. Por fim, na
concluso fazemos uma sntesedanossainvestigao,apresentamossuarelevnciaparaoestudo
dametodologiaeconmicaeapontamosalgumaspossibilidadesdepesquisasfuturas.

2.AmicroeconomiapswalrasianadeBowleseGintis2

A contribuio de Bowles e Gintis envolve o conceito de endogeneidade depreferncias


ou seja, as preferncias dos agentes no so dadas, mas se modificam em conjunto com as
instituies formais e informais que coordenam a interao humana em sociedade. No entanto,
no pensamento ortodoxo no se estuda o processo de formao das preferncias individuais por
fenmenossociaisoubiolgicos(emoutraspalavras,asprefernciassoexgenas).

Mercados e outras instituies econmicas fazemmais quealocar bens eservios:elestambm


influenciama evoluodosvalores,gostos,epersonalidades.Oseconomistashmuitosupunham
de outra maneira o axioma das preferncias exgenas to antigo quanto a prpria filosofia
poltica(Bowles,1998,p.75,nossatraduo).

No intuito de superar essa limitao imposta pela ortodoxia, Bowles e Gintis vm


criticando desde o incio dos anos 70 algumas das hipteses do que denominam como
fico
walrasiana
.McMastereFinch(2004)sucintamenteresumemessascrticasemtrspontos.
A ideia de troca disputada (
contested exchange
) nos mercados reais contraposta
economia de custos de transao de Coase (1937). Na troca disputada, h relaes de poder
envolvendo as partes que trocam nos mercados. Por exemplo, nos mercados de trabalho (onde
patres, situados no lado curto3 do mercado tm mais poder que trabalhadores) enomercado
de crdito (onde os doadoresdecrdito,noladocurto,tmmaispoderqueostomadores).Este
tipo de troca analisado por Bowles eGintislevaaoequilbrionestesmercados,quenormalmente
no Paretotimo e no leva ao
marketclearing
. Esta nootimalidade surge de certas
caractersticas de cada mercado especfico que no so contratveis (por exemplo, o esforodos
trabalhadores). Neste caso, a incompletude dos contratos pode levar a esta situao de
nootimalidade.
Se a troca disputada e os contratos so contingentes e incompletos, o que leva a uma
renovao permanente dos mesmos? A resposta seencontranaformaodeprefernciassociais4
e na ideia de que o local de trabalho um ambiente cultural que possui normas que so
internalizadas pelos agentes. Ou seja, o que de incioeraapenasumanormaparaotrabalhador
2

Embora o trabalho dos dois tenha diversos pontos em comum, nos baseamos principalmente no manual de
microeconomia de Bowles (2004) para desenvolver nossoargumento. Devido proximidade temticae freqente
coautoriadostrabalhosdosdois,cremosserpossvelassociarasideiasdeambosnestetrabalho.
3
Bowles introduz o conceito de ladocurto e ladolongo do mercado para dar conta daexistncia depodernas
relaeseconmicas. Agentes no lado curto do mercadonormalmente possuemmaiorriqueza epodemameaaro
trmino do contrato com os agentes do lado longo. Em seu livro, Bowles (2004) exemplifica outras relaes
agenteprincipalondeosconceitosdeladocurtoelongodomercadotambmseaplicam.
4
Preferncias sociais so aquelas que,dadoumcertoestadodanatureza,dependemde
comosechegouaeste estado
(
processregarding
)eda
avaliaodeoutros

agentes
sobreesteestado(
otherregarding
).

uma prescrio tica que governaaaodoindivduocom relaoaoutrossetransforma em


preferncia individual. Em linguagem microeconmica, elas deixam de fazerpartedarestrioe
se transformam em mais um argumento da funo de utilidade dos agentes. Estas normas do
ambiente de trabalho criam preferncias nos agentes sobre o que um salriojusto,qualdeve
seronveldeesforooferecidoequaloambientedetrabalhoideal.
Deste modo, conceitos como
normas, especificidade de cada mercado (por exemplo, de
crdito ou de trabalho),
poder poltico e
classe social marginalmente estudados dentro da
economia walrasiana parecem reentrar o discurso econmico em seu veio central, convivendo
lado a lado com conceitos mais tradicionais como otimalidade de Pareto, problemas de
agenteprincipaleequilbrio.
Politicamente, as implicaes das hipteses acima divergem da economia walrasiana: se
antes a economia deixada a si prpria sob a batuta de um Estado passivo que corrige falhas de
mercado e garante direitosdepropriedadelevava aumtimosocial,agoraistomuda.Ouseja,h
espao nos modelos de Bowles e Gintis para a atuao do Estado (ou de qualquer outra
instituio com poder) que garanta uma melhoria de Pareto nos mercados. Por exemplo, h a
sugesto de que poderia haver redistribuio de direitos de propriedade para os trabalhadores,
para incentivar uma maior eficincia nos mercados (Finch e McMaster, 2004). Como o prprio
Bowles indica, seu modelo representa umamicrofundamentaoparaos resultadossubtimosda
macroeconomia keynesiana embora ele suponha que as polticas para a soluo de um
desemprego persistente no passam necessariamente pelo receiturio keynesiano tradicional5. A
pergunta que se faz : onde e como seu esquema conceitual (e o correspondente receiturio de
polticas econmicas) marca uma quebra significativa com a economia walrasiana que os
precedeu?

2.1.Tempo,HistriaeInstituies

Podemos primeiramente tomar o conceito de tempo embutido na teoria de Bowles. A


ideia de preferncias que se desenvolvem dentro de um ambiente cultural sugere a passagem
dotempo.Masdequetipodetemposefala?
Dow (1985, p. 113 e ss.) tenta dar conta da multiplicidade de sentidos que se atribui
palavra tempo na cincia econmica. Ela identifica quatro tipos de tempo: (i)
histrico
:
dependente dos eventos que se sucedem no mundo, onde no h reversibilidade e onde cada
estado da realidade visto como conseqncia de seu precedente havendo, portanto,
pathdependence
(ii)
mecnico
: no depende dos eventos do mundo e onde h reversibilidade
dos eventos (iii)
lgico
:seembasananoodecausalidadededutivaseocorreeventoA,ento
ocorre outro evento B (iv)
expectacional
: tempo de carter subjetivo, no qual os indivduos
formam suas expectativas. Dentro deste arcabouo, qual o tipo de tempo que Bowles tm em
mente? Com base nos modelos e argumentos desenvolvidos de seu
Microeconomics (2004),
veremos que Bowles parece misturar os conceitos de tempo acima referidos. Analisemos como
issoocorre.
No captulo 13 de Bowles (2004), desenvolvido um modelo de como preferncias e
instituies coevoluem no tempo, e para o qual existe um programa de simulao com base no
5

Aquinosreferimosaoreceiturioassociadoaosvelhoskeynesianosdasnteseneoclssica,ou seja, preferivelmente


o governo deveria aplicar apolticafiscal para combater o desemprego, dado queseassume que o investimento
poucosensvelavariaesnataxadejuros.Sobreasdiversascorrenteskeynesianas,verDePaulaSics(1999).

comportamento dos agentes (


agentbased
), disponvel em sua pgina na Internet 6. Sua
argumentao objetiva dois pontos: (i) mostrar como, historicamente, podem desenvolverse as
preferncias altrustas e cooperativas do
homo reciprocans7
em
conjuntocomcertasinstituies
(ii) comparar os resultados em termos de bemestar e eficincia de Pareto da hiptese do
homo
reciprocans
comrelaoamodelosqueusamo
homoeconomicus
autointeressado.
Contudo, as simulaes computacionais de Bowles parecem levar antes a
histrias
artificiais da coevoluo de preferncias e instituies do que a possibilidade de estudar
concretamente algum evento histrico especfico. Analogamente aos modelos biolgicos
desenvolvidos por Maynard Smith, Bowles (2004, p.458 e ss.) explica seu modelo da seguinte
maneira: primeiramente, suponha que num dado universo existam
g grupos e
n indivduos
distribudosuniformementeentreestesgrupos.Osindivduosjogamojogoabaixo:

JOGODOALTRUSMO
(Os
payoffs
referemseslinhas):
Participantes
Altrustas(A)
NoAltrustas(N)
Altrustas(A)
bc
c
NoAltrustas(N)
b
0
Fonte:
Bowles,2004,p.449.
Nota:
brepresentao
payoff
ecocustoassociadointerao.

Informalmente,temosquenoincio(t=0)todosjogamsegundoaestratgianoaltrusta,
mas uma taxa de mutao garante que isto pode se alterar aleatoriamente. O objetivo de no
haver inicialmente estratgia altrusta exatamente o de saber se este tipo de estratgia pode
proliferar,mesmoqueinicialmentepoucosmembrosdapopulaoatuemdestemodo.
Depois da interao do primeiro jogo, os
payoffs dos jogadores determinamonmerode
rplicas de altrustas e noaltrustas na gerao seguinte. Por exemplo, se o
payoff de um
indivduo foi zero, ele morrer e no deixar nenhum descendente se for dois, deixar dois
descendentes, e assim sucessivamente. Nesta nova gerao haver algumas mutaes, alm de
emigraeseimigraesqueseguemcertastaxasdadasexogenamente.
Temse ento a seleo aleatria de alguns grupos que competem entre si. O grupo
vencedor aquele que detm o maior
payoff
se reproduz dentro do grupo vencido,
repopulandoo. Em seguida, o grupo vencedor se fende, transformandose em dois grupos
menores que adotam as instituies do grupo vencedor. O modelo persiste durante milhares de
geraes, em que objetivase mostrar como desde seu surgimento, o
homo sapiens sapienspode
ter desenvolvido instituies que coevoluram com preferncias que dependem da avaliaoque
outros agentes fazem dos estados da natureza (
otherregarding
) e do processo que levou a estes
estados(
processregarding
).
Algumas observaes e definies so importantes: primeiramente, o que Bowles chama
de instituies so leis, regras informais, e convenes que do uma estrutura durvel s
interaes sociais (Bowles, 2004, p.42). Omododeanalislascomooequilbriosubjacentea
6

Bowles
Choi
Hopfensitz
(2003).
Disponvel
no
site:
<
http://www.santafe.edu/~bowles/artificial_history/index.html
>Acessoem:24/03/2014.
7
O
homo reciprocansdeBowleseGintispossuidordereciprocidadefortena interaohumana.Istodiferentedo
altrusmo recproco
, que supe que o agente tomaumaatitudealtrustahojecomvistasaobterumretornoesperado
maior no futuro. O
homo reciprocans atua cooperativamente com outros membros dogrupo,partilhaoseu
payoffe
pune aqueles que atuam nocooperativamente. Como se v, um modelo de ser humano alternativo e
aparentementeopostoao
homoeconomicus
neoclssicotradicional.

um determinado jogo. Dentro desta viso, organizaes como Bancosouescolas,ouinstituies


como regras de boas maneiras ou de vestimenta poderiam ser todas estudadas com recurso a
modelos de teoria dos jogos.Nomodeloacima,Bowlesacrescentaduasinstituiespartilhade
recursos (
resource sharing
) e segmentao intragrupos8paramostrarcomoistoleva aummaior
desenvolvimento das caractersticas do
homo reciprocans
. Contudo, o que Bowles quer dizer
que
possvelqueinstituiesquepromovemapartilhaderecursosesegmentaosocialtenham
evoludo juntamente a traos de comportamento do
homo reciprocans
, mas nada afirmado
acercadoprocessohistricoefetivo.
Em segundo lugar, Bowles entende preferncias como razes para o comportamento,
atributos dos indivduos (...) que respondem pelas aes que eles tomam em dada situao
(Bowles, 2004, p.99). Em sua viso, errneo entender o comportamento como sinnimo da
busca pelo bemestar. Vrios estudos, como os de Kahneman e Tversky9 , mostraram que o
comportamento humano pode ser mope no que tange ao prprio bemestar do sujeito. Alm do
mais, Bowles rejeita a ideia samuelsoniana de preferncia revelada, pelo fato dela pouco
explicar as razes para o comportamento. Dentro da viso de Bowles, emoes e
comportamentos notimos devem fazer parte do estudo do economista, pois so capazes de
explicarcomportamentoshumanos.
Interessante observar que a estrutura dos jogos revela um carter aistrico que parece
entrar em conflito com a prpria ideia de troca disputada, que visava dar mais realismo s
relaes econmicas dentro do capitalismo. Afinal, se a troca podesermodeladacomoumjogo,
podemos perguntar quem faz as regrasdessejogodentrodeumasociedadeepocaespecficas.10
Em suma, h possibilidade das regras do jogo serem alteradas medida que o jogo jogado e
dependendo das intenes de quem o joga? Alm do mais, por que as taxas de
imigrao/emigrao e de mutao so dadas exogenamente? Elas no poderiam variar tambm
com o resultado dos jogos? Bowles admite estas e outras deficincias na aplicao dateoriados
jogos na modelagem de problemas institucionais e econmicos (2004, p.45 e ss.). Contudo,
primordialmente seu objetivo mostrar, dentro de um certo arcabouo cientfico neoclssico, a
possibilidade da evoluo do
homo reciprocans
. Percebese, assim, que, embora a ideia de
pathdependence esteja contida no modelo de coevoluo de preferncias e instituies de
Bowles, questionvel que ele possa ser aplicado em eventos que no sejam de longussimo
prazo.
Ou seja, o modelo de Bowles pode fornecer um arcabouo terico para iluminareventos
como a persistncia secular de instituies ineficientes em alguns pases do terceiromundooua
histrica concentrao de renda num pas como o Brasil. Entretanto, existiria a partir de seu
modelo um receiturio do que sepodefazerparamodificarestassituaesseculares?Paraisto,
necessrio saber como osprocessosdinmicosdemudanainstitucionalpodemseracelerados.
Deste modo, seria possvel imaginar mudanas em certas instituies no intervalo de uma ou

Informalmente, a instituio da segmentao intragrupos faz com que indivduos com mesmas caractersticas
altrustas, por exemplo tenham maior probabilidade de jogar com indivduos dessa mesma caracterstica. Mais
formalmente, se temos um altrustaAnogrupoj,aprobabilidadedelejogarcomumaltrustanosersimplesmente
p
, mass
)p
p
.Domesmomodo,umnoaltrustaNtera probabilidadedejogarcomumaltrustaAdada
j
j + (1 s
j
j
j
por (1 s
)p

p
.

(que
deve ser nonegativo) definido como
ograu de segmentao dentro do grupo j. (ver
j j
j j
Bowles,op.cit.,p.455).
9
VerKahneman(2002).
10
VerMcMastereFinch,2004.

duas geraes, e no em milhares de geraes. Com isto, poderseia usar a ideia de tempo de
Bowlesemumcontextomaisconcreto.
Digamos, para fins de aplicao, que trabalhadores e empresrios participam de umjogo
no qual h duas aes possveis para cada trabalhador ele pode ou no entrarnummovimento
grevista. Da mesma forma, os empresrios podem negociar ou no com os trabalhadores. Se
supusermos: (i) que empresrios e/ou trabalhadorespodemconscientementetomarumaaoque
no lhes rende o maior
payoff do jogo ( o chamado comportamento idiossincrtico11) (ii) que
haja convenes e efeito conformismo12 que facilite a vrios trabalhadores (ou empresrios)
assumir este tipo de ao notima (iii) que haja eventosnoprevisveisqueafetemos
payoffs
dos jogadores e seus comportamentos. Desta forma, seria possvel, em princpio, entendercomo
se iniciam movimentos como a greve de Maio de 1968 na Frana, ou a luta pelos direitos civis
dosnegrosnosEUA.Bastariaidentificarquetipodecomportamentointencionaleidiossincrtico
se difundiu entre certos grupos sociais (trabalhadores e estudantes no caso francs membros de
uma mesma etnia no caso norteamericano) e que eventos noprevisveis afetaram o
payoffdos
envolvidosnojogo.
Observese que possvel compreender certos eventos passados com o instrumental de
Bowles, mas
ainda no h um modo de prever quando ou como mudanas institucionais e
comportamentais acontecero com este modelo. Isto porque como oprprioBowles(2004,p.45
e ss.) observa, a teoria dos jogos ainda no d adequadamente conta de quatro elementos: (i)
superposio
, ou seja, quando os jogadores participam de vrios jogos simultneos cujos
resultados so interdependentes e dinmicos (ii)
recursividade
, ou seja, quando a estrutura do
jogo no presente depende dos resultados dos jogos passados (iii)
constitutividade
, ou seja,
quando os jogos passados influenciam as preferncias e crenas (e da tambm os
payoffs
e
estratgias de equilbrio) do jogo presente (iv)
assimetria
, isto , os
payoffs e estratgias dos
jogadores so distintos se eles pertencem a diferentes classes, religies, sexos, espcies
biolgicas,naesetc.
As falhas da teoria dos jogosestorelacionadassuaaindaincompletaformademodelar
como jogos passados influenciam os jogos no presente. Ou seja, Bowles adota uma ideia de
tempo prxima daquela utilizada por abordagens alternativas13 , como noergodicidade e
pathdependence
, mas, conforme indicado anteriormente, os autores s podem explicar como
certos eventos no passado
podem ter ocorrido. No h um modo de atribuir probabilidades e
exaurir as possibilidades dos eventos que podem ocorrer no futuro. No entanto, os modelos
sempre admitem, para fins de inteligibilidade matemticoformal que
h uma distribuio de
11

O comportamento idiossincrtico remete aqueles comportamentos que se mostram contrrios ao que havia sido
previstopelomodelo.
12
Oefeito conformismo remete ideia deque dadas duascaractersticas culturais dos membros de umasociedade
(altrusmo eegosmo, por exemplo),dizse queh um
equilbrioculturalquandoafreqnciadessas caractersticas
entreos membros dasociedadeestacionria.Porexemplo,podeseverificarquea freqnciadealtrustas emcerta
sociedade de 30% (contra 70%de egostas) e que ela semantmconstantenotempo.Este equilbriodependeno
s do
payoff quecadacaractersticaforneceaquemapossui,mastambmdograudeconformismodacaracterstica.
Ou seja, mesmo que um comportamento altrusta fornea um
payoff menor quando comparado com um
comportamento egosta,possvel ainda assim adotar um comportamento altrusta de modo conformista, porque o
grupodereferncia(escola,igreja,amigos,famliaetc.)tambmoadota.
13
Alguns exemplos deabordagensalternativasaoPPC neoclssicosoospskeynesianos,velhosinstitucionalistas,
marxistas, sraffianos, dentre outros. Sobre abordagens alternativas ver Backhouse (1985). Hodgson (1999) fornece
uma caracterizao semelhante das escolas de pensamento heterodoxas. Lawson reconhece ainda uma unidade
ontolgicaentreessaspropostasalternativas
ortodoxia
econmica.VerLawson(199720032005).

probabilidade associada a certas variveis do modelo


(comoa taxademutaodosagentes,por
exemplo). Fica claro a que, embora o modelo seja dinmico, a ideia keynesiana de incerteza
forte no trabalhada pelo modelo. Embora incorpore temas tradicionalmente heterodoxos e
assim ofazcomofitodedarmais realismoaseumodeloBowlesnodeixadecriarsua prpria
fico,aindaqueestasecontraponhaficowalrasiana(McMastereFinch,2004).
Apesar de no superar totalmente a fico walrasiana, o modelo de Bowles foge da
ausncia de tempo histrico da ortodoxia. Seguindo a classificaodeDow(1985),parecehaver
contudo uma confuso entre o tempo mecnico e o tempo histrico no esquema conceitual de
Bowles. Isto ocorre porque embora haja
pathdependence e noergodicidade, as simulaesem
computador no se referem a nenhum evento especfico que realmente tenha ocorrido, mas
apenas a possibilidades aleatrias da coevoluo de preferncias e instituies. Sob as lentes de
Hodgson (2001b), podese dizer que Bowles est confundindo nveis de abstrao da anlise
econmica, ao tentar analisartiposespecficosdeformaosocialhumanaesuasvariedadescom
o instrumental que trata de sistemas gerais.14 Sua ideia de tempo est vinculadaacertanoode
equilbrio que ainda walrasiana15 . Assim, s se pode estudar a coevoluo das preferncias
individuaiseinstituiesaodefinilaslgicaeformalmente.

2.2.Atomismoereducionismo

A ideia do
homo reciprocans refora a importncia da heterogeneidade de
comportamento dos agentes e fatores alm do autointeresse como motivadores do
comportamento. No entanto, como mostra Kerstenetzky (2005b),incorporaraideiade
altru
smo
(relativo a outros) numa funo de utilidade que representa o
auto
interesse pode se mostrar
contraditria,poisosdoistermosexcluemumaooutro.
Gintis (2006) tenta sairdesseimpasseadotandoaideiadequeosagentesnomaximizam
necessariamente algo como seu bemestar na sua funo de utilidade, mas sua aptido (
fitness
),
no sentido biolgico do termo. Isto no precisa ser feito de modo consciente. Tambm no h
necessidade de que as crenas que embasam seu comportamento estejam corretas, nem
necessrio que elas sejam corrigidas, uma vez identificadas como erradas. Seguindo a definio
de cincia econmica, fornecida pelos manuais de Economia, tudo o que Gintis sugere que o
agente possa escolher sob certas restries e o faa consistentemente (isto , mantendo a
transitividade, completude e independncia de alternativas relevantes). Na verdade, este o
modelo de escolha racional (ER), agora rebatizado de modelo BPC (
beliefs, preferences and
constraints
)porGintis.
A manuteno deelementosdeanlisewalrasianaacabalevandoaumcomportamentodo
agente que pode ser classificado de reducionista, atomista e que pode ser associado a um
determinado tipo de individualismo metodolgico (McMastereFinch,2004).importantefrisar
este ponto, pois h mais de um tipo de individualismo metodolgico (ver Chafim e Krivochein,
2013)16 e que h vrias conotaes possveis para o termo escolha racional (Chai, 2003). No
caso de Bowles e Gintis, seu modelo de escolha racional possui as seguintes caractersticas: (i)
14

Hodgson (2001b) aponta cinco nveis de abstrao para a anlise econmica: 1. sistemas gerais 2. sociedade
humana 3.civilizaohumana 4.tiposespecficosdeformao socialhumanacomplexa(antiguidade, feudalismoe
capitalismo) e5.variedadesdecadatipodeformaosocialhumanacomplexa(como diferentestiposde capitalismo
geogrficaehistoricamente).
15
Paraumadiscussodasnoesdeequilbriodaortodoxiaesuasalternativas,verVercelli(1991)eDow(1985).
16
VejaocasodeHayek,naanlisedeKerstenetzky(2005a).

almeja poder prever o comportamento dos agentes (ii) matematicamente formal (iii) resolve
problemas de otimizao sob restrio (iv) utilizase da ideia de preferncias e crenas finas
(
thinpreferencesandbeliefs
).17
Hodgson (2001b) e Davis (2003) apontam que a nfase de Bowles e Gintis em modelos
com analogias biolgicas acaba fazendo com que sua variedade da teoria daER(ouBPC)possa
ser aplicada no estudo do comportamento de
qualquer entidade viva sejam elas indivduos,
partidos polticos, religies ou colnias de bactrias, por exemplo. Admitese que o meio social
influencia o comportamento individual, mas o ponto inicial de anlise ainda o indivduo que
enfrenta escassez no seu meio. Este um modo
universal de tentar entender a relao dos seres
18
vivos entre si e com o mundo , o que vai de encontro concepo de Hodgson sobre o
comportamento individual. A ideia de causao reconstitutiva de cima para baixo pode fazer
com que indivduos no vejam o mundo sob as lentes da escassez19. Por exemplo, certas
economias tribais nocapitalistas podem possuir vastosrecursosepoucosdesejos.20Qualseriaa
aplicabilidadeconcreta(enosimplesmentegeral)domodeloBPCemcasoscomoeste?
Desta forma, vse que embora as hipteses do modelo de Gintis e Bowles sejam
diferentes das implicadas na economia walrasiana, conceitos fundamentais da economia
walrasiana so mantidos, como equilbrio (agora associado a estratgias evolucionariamente
estveis em jogos) e comportamento maximizador. Conquanto isto promova um alargamentodo
cinturo protetor neoclssico,
no h efetivamente um rompimento com o PPC ortodoxo
.
Conceitos como poder poltico, classes sociais e mercados (como os de trabalho ou crdito) so
inseridos no debate econmico sem que seja comprometido o ncleo rgidodoPPCneoclssico.
Assim observamos como o esquema conceitualdeBowleseGintisconcorreparaa ampliaodo
conjunto de problemas neoclssicos,superandoaideiadeindivduoatomizado,compreferncias
dadas exogenamente, e da ausncia de tempo, consequentemente, da falta de uma noo de
evoluodasinstituies.

3.Programadepesquisaneoclssico:seusfundamentostericosemetodolgicos

Antes de delimitarmos o programa de pesquisa neoclssico, algumas noes


metodolgicas precisam ser esclarecidas. Apresentamos, nessa seo, a noo kuhniana de
paradigma como anloga ao conceito de ncleo rgido lakatosiano, bem como as concepes de
PoppereFriedman.

Chai (2003)associa o modelo de escolha racional tradicional em economia a preferncias espessas (


thick
), ou
seja, exgenas.Nosmodelostradicionais,noseanalisacomoasprefernciasevoluemcomotempo,nemcomoelas
surgem. Bowles e Gintis, entretanto, procuram modelar o modo como as estruturas de preferncias dos indivduos
emsociedadesurgem,associandosuaevoluoafatoresbiolgicoseculturais.
18
Gary Becker, outro autor que desenvolve suas teorias no mbito do PPC neoclssico, modela o comportamento
individual incorporando argumentos sociais na funo deutilidadedosagentes,dizquesuaabordagemeconmica
antesummtododeanlise,enoumasuposiosobremotivaesparticulares(Becker,1996,p.139).
19
O modelo de causao reconstitutiva de cima para baixo visa entender como os hbitos dos sujeitos so
formados socialmente, uma ideia aparentemente similar a de preferncia endgena de Bowles, mas comdiferenas
ontolgicas substantivas. Ver Hodgson (2001a) para uma discusso mais detalhada do modelo de causao
reconstitutivadecimaparabaixo.
20
Este exemplo de Sahlins
apud
. Hodgson (2001b, p.277). Tambm o trabalho de Norbert Elias (1993 [1939],
1994 [1987]) exemplifica uma anlise alternativa da ER com relao ao desenvolvimento do comportamento
humanoedasinstituies.
17

3.1.Fundamentosmetodolgicos

Segundo Lisboa (1998), a economia neoclssica utiliza elementos da metodologia


lakatosiana bastante prxima da kuhniana , da popperiana, bem como do instrumentalismo
metodolgico de Friedman (1981), sugerindo que a cientificidade da tradio neoclssica seria
garantida justamente pela adoo desses preceitos metodolgicos21. O autor argumenta que a
superioridade neoclssica em relao s teorias heterodoxas seria proveniente do carter
progressivo do PPC neoclssico. Vejamosemqueconsistemosreferidoselementosconstituintes
da metodologia neoclssica. Para tal, faremos um breve relato dos debates que se desenrolaram
no mbito da filosofia da cincia desde o positivismo lgico at a proposta instrumentalista de
MiltonFriedman,passandoporPopperepelostericosdocrescimentodoconhecimento.
Antes de tratarmos dos autores e correntes de pensamento sugeridas por Lisboa (1998),
devemos retomar,aindaquebreveesuperficialmente,osdebatesqueforamtravadosemtornodo
positivismo lgico. Apropostacentraldoslgicopositivistaseraademarcaoentreproposies
cientficas, com significado cognitivo, e proposies no cientficas, sem significado cognitivo.
Dentre as proposiescientficasfiguravamassentenasanalticas,outautologias,eassentenas
sintticas, passveis de verificao emprica. As proposies sem significado cientfico seriam
aquelas no verificveis empiricamente, sendo consideradas sentenas metafsicas. No discurso
cientfico somente poderiam estar presentes, segundo os positivistas lgicos, aquelas sentenas
passveis de verificao emprica (sintticas) ou tautologicamentecorretas(analticas).Dentre os
problemas encontrados pelos lgicopositivistas estava o critrio de demarcao entre
proposies cientficas e no cientficas,umavezquemuitasentidadesadotadaspelacinciano
podem ser observadas empiricamente, como a lei da gravidade, os campos magnticos, dentre
outros. Mesmo aquelas sentenas passveis de verificao emprica no podem ser verificadas
exaustivamente para que se garanta, com toda certeza, que uma proposio hoje tida como
cientficanovsemostrarmetafsicaemumtestefuturo.
Diante dos problemas encontrados pelos filsofos lgicopositivistas, outros critrios de
demarcao foram sugeridos, como o confirmacionismo de Carnap, no qual uma proposio
ganharia uma maior confiana em seu carter cientfico na medida emquefosseconfirmada nos
sucessivos testes empricos. Com o empirismo lgico de Ayer, Oppenheim e Hempel, o projeto
de eliminar a metafsica do discurso cientfico atravs da demarcao entre proposies
cientficas e no cientficas substitudo pelo teste da teoria como um todo, em que avalidao
empricadateoria implicariaaaceitao,aindaqueindireta,detodasasproposiesconstituintes
dessa teoria22 . No mbito desses debates surge o falseasionismo popperiano. KarlPopper visto
como um dos crticos mais diligentes do positivismo lgico, questionando tanto o critrio da
verificao quanto o projeto antimetafsico dos lgicopositivistas. Como alternativa
verificao props o falsificacionismo, no qual as teorias mereceriam o
status de cincia na
medida em que alcanassem um maior grau de falseabilidade. O importante no seria tentar
verificar proposiestericas,massimsuaconstantecrticaterica23 . Destemodo,Poppersugere
um novo critrio de demarcaobaseadonacapacidadedefalsificaodasteoriascientficas,em
que se buscaria separar a cincia teoriaspassveisdefalsificaodanocinciateoriasque
nopoderiamserfalsificadasperanteotesteemprico.
21

AexposioquesegueestbaseadaemCaldwell(1982),amenosquesejafeitarefernciaemcontrrio.
Para mais sobre os debates relativos ao positivismo lgico e seus desenvolvimentos posteriores ver Caldwell
(1982),Blaug(1999),Feij(2003)eCavalcante(2005).
23
ParamaissobreametodologiapopperianaverBlaug(1999).
22

10

Os tericos do crescimento do conhecimento tambm se apresentam como crticos do


positivismo lgico, enfatizando a necessidade de anlise da evoluo das teorias cientficas em
lugar da busca pela eliminao de enunciados metafsicos do discurso da cincia. Os principais
autores dessa corrente de pensamento filosfico foram Imre Lakatos, Thomas Kuhn, Ludwick
Fleck e Paul Feyerabend. No que segue, nos concentraremos apenas nas propostas de Kuhn e
Lakatos.
DeacordocomLakatos,teoriasquecompartilhamummesmoncleorgidocompemum
programa de pesquisa cientfico (PPC), cujoslimitessodadospelocinturoprotetordessePPC.
O ncleo rgido no passvel de contestao por parte da comunidade cientfica, constituindo
campos de pesquisas interditados ao sujeito cognoscente representa a heurstica negativa de
uma tradio de pensamento. J nos limites do cinturo protetor os cientistas esto habilitadosa
expandir o campo de conhecimentos iluminado pelo ncleo rgido, constituindo a heurstica
positiva do PPC. Na concepo lakatosiana a pesquisa cientfica legtima est restrita ao
desenvolvimento de teorias que ampliem o cinturo protetor do PPC aceito pela comunidade
cientfica,semsecontraporvisodemundoveiculadapeloseuncleorgido.
Lakatos reconhece que podem existir vrios PPCs concorrentes, em que o critrio de
escolha entre dois PPCs remete sua capacidade preditiva. Um PPC progressivo aquele no
qual surgem novas teorias capazes de prever fatos novos, caracterizando um PPC teoricamente
progressivo. Na medida em que esses fatos novos previstos so corroborados empiricamente
dizse que o PPC tambm empiricamente progressivo. Por conseguinte, umPPCprogressivo
seelesimultaneamente tericaeempiricamenteprogressivo.NoextremoopostoestoosPPCs
regressivos, incapazes de produzir novas teorias com maior poder preditivo. A avaliao terica
com base na predio trao caracterstico da metodologia da
ortodoxia econmica, em que a
prtica dominante quanto anlise de polticas econmicas a formulao de modelos
economtricos que so utilizados para estimar tendncias passadas para produzir melhores
previses(Lawson,1997,p.275).
A ideia de ncleorgidoanlogaaoconceitokuhnianodeparadigma.Demodobastante
abrangente, um paradigma pode ser entendido como uma viso de mundo compartilhada por
determinada comunidade cientfica. Na definio de Kuhn, paradigmas so realizaes
universalmente reconhecidas que, durante algum tempo, fornecem problemas e solues
modelares para uma comunidade de praticantes de uma cincia (Kuhn, 2003, p.13). Um
paradigma compostodedoiselementos:(i)matrizesexemplares,querespondempelaresoluo
concreta de problemas, estudos de caso e exemplos(ii)matrizesdisciplinares,quefornecemum
conjunto de crenas, valores e tcnicas compartilhadas pela comunidade cientfica (Caldwell,
1982, p.75). No esquema conceitualkuhnianoapenasaquelesquecontribuemparaaatividadede
resoluodeproblemas,postospeloparadigmadominante,soconsideradoscientistas.
Um dos pontos em comum existentes entre a metodologia kuhniana e a lakatosiana
referese ao relativismo ontolgico implicadoemseuscritriosdeescolhaentrevisesdemundo
concorrentes. No caso da proposta kuhniana, a viso de mundo que emerge como o novo
paradigma da cincia normal, aps um perodo de revoluoparadigmtica,sefazvitoriosacom
base na f da comunidade cientfica nesse novo paradigma. Ou seja, no existe um critrio
objetivo de comparao entre paradigmas concorrentes.Aadoodonovoparadigmadominante
se resolve com base no critrio da f. No caso da proposta lakatosiana, a viso de mundo
implicada no PPC no deve ser discutida pelos cientistas, uma vez que compem sua heurstica
negativa. O PPC eleito pela comunidade cientfica seria, na concepo de Lakatos, aquele com
maior capacidade preditiva, isto,umPPCprogressivo.Ocritriodeescolhaentreprogramasde
11

pesquisa alternativos nosefazcombaseemcritriosobjetivosdecotejamentodesuasvisesde


mundo, de seus ncleos rgidos, mas to somente se limita a comparlos com base em seu
potencialpreditivo.
Uma vez que o projeto lgicopositivista de eliminao da metafsica do discurso
cientfico fracassou e em seu lugar foram postasmetodologiasrelativistasquantoescolhaentre
vises de mundo diferentes, restou cincia se apoiar numa concepo instrumental de
construo terica. Em poucas palavras, o instrumentalismo metodolgico de Friedman (1981)
poderia ser assim apresentado. H uma distino entreeconomiapositivaeeconomianormativa,
em que a cientificidade da Economia seria garantida pelo seu carter positivo, ou seja, pela
neutralidade axiolgica de suas proposies. A economia positiva compreenderia teorias
compostas de dois elementos: linguagem e hipteses substantivas. A linguagem fornece uma
estrutura conceitual para as teorias, passvel de julgamento apenas pelos cnones da lgica
formal. As hipteses substantivas subdividemse em implicaes epressupostos.Asimplicaes
representam previses, avaliadas com base na comprovao emprica dessas previses. J os
pressupostos so abstraes da realidade, constituindo previses apenas indiretamente, pois so
avaliadas com base na capacidade preditiva da teoria da qual fazem parte. Deste modo, as
hipteses substantivas so responsveis pelas
previses tericas, sendo avaliadas com base nos
critrios de fecundidade e simplicidade, isto , uma hiptese deve prever muito com base em
pouco. Segundo Friedman, os pressupostos sempre fazem um corte na realidade, ou seja,
abstraem caractersticas ou elementos de interesse para a cincia. Por conseguinte, teorias so
sempre simplificaes da realidade. Decorre da que os pressupostos, por serem abstraes
(cortes na realidade), so em sua maioria
falsos
, no passveis de julgamento pelo seu realismo.
Como teorias positivas no podem conter pressupostos realistas, resta a adoo da capacidade
preditiva como critrio de seleo entre teorias. Alm disso, apenas teorias com capacidade
preditivafazempartedaeconomiapositiva,podendoassimreceberoestatutodecincia.
O critrio preditivo de escolha entre teorias aproxima a metodologia lakatosiana do
instrumentalismo metodolgico de Friedman (1981), sem reduzila, contudo, proposta de
Friedman. Como nos informa Lisboa, essa seria a metodologia adotada pelo
ortodoxia
, formada
por uma concepo instrumental de cincia, mesclada com o falseasionismo popperiano e a
concepo lakatosiana de PPC. Contudo, no difcil perceber que os fundamentos do
instrumentalismo sugerido por Friedman (1981) j estavam anunciados nas desventuras do
projetoantimetafsicodopositivismolgico.

3.2.Delimitaodoncleorgidoneoclssico

Conforme nos informa Kuhn (2003), os manuais cumprem um importante papel na


cincia ao difundiroparadigmadominanteentreosmembrosdeumadadacomunidadecientfica
24
. O que os manuais renem so as contribuies, consideradas mais relevantes, de autores
selecionados. Todavia, de modo algum tais autores efetivamente desenvolveram suas teorias no
intuito de contribuir para a tradio cientfica apresentada nesses manuais, que exibem apenaso
resultado no intencionado, ao menos em parte, de pesquisas passadas (Kuhn, 2003, p.175).
Nesse sentido, os manuaisnotmoobjetivo deapresentartodososdesenvolvimentoshistricos
de uma determinada cincia, so apenas artifcios pedaggicos que visam familiarizar
No presenteartigo nos referimos especificamente
ortodoxiaeconmica.Paraumaanlisemaisextensadopapel
dosmanuaisdeEconomianacinciaeconmicaverCavalcante(20052014).
24

12

rapidamente o estudante com o que a comunidade cientfica contempornea julga conhecer


(Kuhn, 2003, p. 178). As teorias que compem os manuais no apenas veiculam uma viso de
mundo, mas tambm so edificadas e avaliadas com base em uma particular concepo
metodolgica. Ao ocupar o postodeparadigmadominante,oua
ortodoxiaeconmica,aviso de
mundodaeconomianeoclssicapodeseracessadaatravsdosmanuaisdeEconomia.
A construo terica neoclssica conforma uma viso de mundo que pode ser delineada
atravs dos princpios bsicos veiculados pelos livrostexto de Economia, cujos fundamentos
encontramse no trabalho seminal de Samuelson,
Foundations of Economics (Backhouse, 1985,
p.288). A cincia econmica
ortodoxa definida, nos manuais de Economia, como a teoria da
escolha sob escassez, em que a linguagem matemtica utilizadapararealizaranlisesbaseadas
nas noes de equilbrio e maximizao. Estudos agregados, quando realizados, so feitos com
recurso aos microfundamentos geradores dos eventos observados25. Essa viso de mundo da
tradio neoclssica, que deve ser compartilhada por todas aquelas teorias que compem o
cinturoprotetordoPPCneoclssico.
Chick (2003) prope, por exemplo, a anlise de quatro elementos, caractersticos, do
modo de pensamento neoclssico: (i) ausncia de tempo (
timelessness
) (ii) certeza e
conhecimento perfeito (iii) atomismo (iv) dualismo. A partir da proposio da ideia de
metaaxiomas neoclssicos, Arnsperger e Varoufakis (2006) sistematizam a definio do
ncleo rgido neoclssico em torno de trs axiomas: (1) individualismo metodolgico: toda
explicao da economia deve ser empreendida no nvel do agente individual (2)
instrumentalismo metodolgico: todo comportamento humano orientado por preferncias,
sendo entendido como um meio de maximizao da satisfao individual (3) equilibrismo
metodolgico: consiste em descobrir um equilbrio, supor que os agentes encontramse nesse
equilbrio e, por fim, demonstrar que esse equilbrio estvel. Enquanto a caracterizao de
Chick abarca apenas a ortodoxia, os metaaxiomas neoclssicos fornecem uma classificao
maisabrangente,masambassocompatveiscomavisodemundoanteriormentedelineada.
Autores associadosaoneoclassicismocomoBowleseGintisvmafrouxandoecriticando
a ortodoxia. Os autores se propemasuperaroquedenominamcomo
economiawalrasiana
,que
poderamos identificar com a ortodoxia. Vejamos, nas duas sees seguintes, em que medida a
teoria dacoevoluodasprefernciaseinstituiesdesenvolvidaporBowleseGintisrompecom
os supostos da ortodoxia, e se (e como) contribuem para o alargamento do cinturo protetor do
PPCneoclssico.

4.DoslimitesdaspropostasdeBowleseGintis

Observemos que, na proposta de Bowles e Gintis,ametodologiadaortodoxiaeconmica


raramente posta em debate. Do mesmo modo, a viso de mundo, ou ontologia neoclssica
tambm no considerada criticamente. Conforme nos comunica North:
Economicsisatheory
of choice so far so good
(North, 2005, p.11). Com propriedade,Backhouse(1994)comentao
fato de que determinadas concepes filosficas so mais prontamente absorvidas como
argumentos a favor da cincia econmica, como a filosofia lakatosiana, pois de certa forma
prescrevem regras metodolgicas j utilizadas pelos economistas, como o critrio preditivo de
seleo terica. Contudo, os autores referidos por Lisboa (1998) como provedores da
25

Ver,porexemplo,Varian(1992),Mankiw(19981999).

13

metodologia neoclssica no necessariamente construram suas teorias como forma de sustentar


filosoficamente as ideias da ortodoxia econmica. Kuhn, por exemplo, suscita a seguinte
reflexo:

(...) talvez seja significativo que os economistas discutam menos sobre a cientificidade de seu
campodeestudo doqueprofissionaisdeoutras reasdacinciasocial.Deveseissoaofatodeos
economistas saberem o que cincia? Ou ser que esto de acordo a respeito da Economia?
(Kuhn,2003,p.202).

A primeira pergunta de Kuhn no possui uma resposta nica. Apesar de os economistas


da ortodoxia estarem bastante seguros acerca do que vem a ser a Economia teoria da escolha
sob escassez , outros economistas apontam no apenas para definies alternativas de cincia
econmica, mas tambm indicam que a metodologia da ortodoxia inadequada para analisar o
objeto de estudo da Economia26. Contra ou a favor da metodologia da ortodoxia, no possvel
negar a falta de consenso acerca de uma definio de cincia econmica entre as diversas
vertentes tericas em Economia. A ortodoxia representa a maioria, mas no todos os
economistas. Se concordarmos que a cincia mais que uma questo numrica, temos nesse
ponto uma controvrsia saudvel. Assim a segunda pergunta de Kuhn encontra resposta
automaticamente, a saber, os economistas no esto de acordo a respeito da Economia, de sua
definio e dos limites de seu objeto. Alm disso, a evoluo da cincia econmica jamais se
enquadrou no esquema cincia normal cincia extraordinria nova cincia normal
kuhniano,paradigmasdominantessempreconviveramcomumapluralidadedealternativas.
Backhouse (1985, p.372) identifica, no pssegunda guerra, a emergncia de um nmero
considervel de economistas insatisfeitos com a economia ortodoxa. Hodgson (1999), por sua
vez, menciona o surgimento de pelo menos cinco abordagens alternativas na dcada de 1970:
economia institucional, pskeynesianos, economia austraca, escola da regulao e economia
marxista. Lawson (2005) afirma existir uma unidade ontolgica, ou paradigmtica, entre essas
abordagens alternativas, em que suas diferenas soconcernentesaosfocosanalticos.Podemos,
consequentemente, falar numa pluralidade deabordagensalternativasqueserenememtornode
umconjuntodeprincpiosbsicos,formandotalvezumPPCalternativo.
Deste modo, observamos duas vises de mundo concorrentes quanto explicao do
sistema econmico a neoclssica e a alternativa (ou heterodoxa). O PPC ortodoxo vem se
desenvolvendo atravs da incorporao de temticas usualmente consideradas em PPCs
alternativos, assim ocorre com as noes de tempo, incerteza e informao, que encontram
definies distintas no mbito desses PPCs concorrentes. Consequentemente, tais noes
integram o ambiente econmico de modo diverso, gerando vises de mundo distintas. Como,
ento,escolherentrevisesdemundoconcorrentes?
A metodologia kuhniana e lakatosiana fornece
insights interessantes no que concerne
afirmao de que toda teoria veicula uma viso de mundo compartilhada por comunidades
cientficas. No entanto, o relativismo ontolgico implicado na incomensurabilidade dos
paradigmas e no carter de heurstica negativa do ncleo rgido interdita o debate no mbito
ontolgico, deslocando a questo do estatuto de cientificidade das teorias para o mbito
epistemolgico. Tal deslocamento ou deixa a evoluo das teorias cientficas inexplicada f
como critrio de seleo do novo paradigma dominante em Kuhn ou enseja o surgimento de
26

Lawson(19972003),Hodgson(198819931999a2001a),Chang(20022004).

14

critrios circulares e instrumentais de seleo terica PPC progressivo em Lakatos. Critrios


puramente epistemolgicos no proporcionam uma racionalidade quanto ao julgamento de
teorias cientficas. Esse fato evidente em Kuhn, que recorre a motivos extracientficos para a
escolha entre paradigmas, mas aparece de forma menos explcita em Lakatos, que fornece
critrios mais especficos para a seleo de PPCs. Contudo, para alm da existncia de srias
limitaes previsoemcinciassociais,dadoocarterhistricoeimprevisveldoobjetosocial,
verificaseumacircularidadenocritriopreditivodeseleoterica.

(...) se a teoria determina a priori como a configurao do mundo e, com isso, determina
igualmente aquiloquerelevante(dados,eventos,objetos,relaes)eao mesmotempoprescreve
os critrios decorroborao emprica, parece evidenteque se est entodiantede umaflagrante
circularidade(DuayerMedeirosPainceira,2001,p.759).

Isso no significa que Kuhn eLakatosno possuam contribuiesvaliosas,maspreciso


avanar emrelaossuaslimitaes,emqueaprincipaldelasadesconsideraodaontologia.
A metodologia econmica no produz contribuies frutferas quando utilizada para justificar a
prtica cientfica, mas pode constituirse em importante aliada da Economia aoiluminaraquelas
prticas cientficas que se apresentam incongruentes em relao a seu objeto de estudo.
Conforme identificado por Lawson, o trabalho da filosofia consiste na realizao de um
trabalho acessrio para a cincia ao esclarecer inconsistncias e confuses e pode atuar como
parteira ao ajudar o surgimento de novascincias(Lawson,1997,p.61).Assim,filosofiada
cincia atribudo um papel de avaliao crticadasprticasdacinciasem,noentanto,tomaro
seulugarouseconfundircomela27.
O realismo crtico pode oferecer uma contribuio para o debate metodolgico no que
concerne reafirmao ontolgica, isto , vises de mundo podem ser comparadas emrelaoa
um objeto que guarda uma relativa independncia em relao a essas vises de mundo. Como
indicado por Lawson (1997), um racionalismo julgamental somente pode ser obtido caso seja
atrelado ao relativismo epistemolgico um realismo ontolgico. Em outras palavras, a ontologia
adotada por determinada comunidade cientfica no pode ser afastada do debate terico e
metodolgico, caso se pretenda manter uma perspectiva crtica e ao mesmo tempo plural.
Ademais, Lawson considera criticamente no apenas o critrio preditivo de avaliao terica,
mas a metodologia mesma adotadapela
ortodoxiaeconmica,baseadaemgrandemedidanoque
o autor denomina como
dedutivismo
, ou a compreenso de lei cientfica como conjuno
28
constantedeeventosseXentoY .
Foge do escopo do trabalho uma apresentao detalhada da proposta metodolgica de
Lawson. Todavia, podemos indicar que essa adoo acrtica de uma ontologia filosfica
(fundamentos metodolgicos) e uma ontologia cientfica (definio do objeto da cincia
econmica) limita alguns desenvolvimentos em Economia, como os de Bowles e Gintis, que
fornecem uma concepo de Histria na qual esto implicadas noes de tempo incompatveis
com o processo efetivo das economias. Na ideia de coevoluo das preferncias e instituies,
Bowles e Gintis parecem construir uma nova
fico ao criar suas
histrias artificiais
. Deste
modo, a proposta inicial dos autores de superaoda
ficowalrasianaededesenvolvimentode
uma teoria maisrealistaficaseriamenteprejudicada.Essesproblemas advm,emgrandemedida,
deumametodologia
dedutivista
,naqualestimplicadaumaontologiapositivista.
27

VerCliveLawson(1995).
VerLawson(19972003).

28

15

Segundo Duayer, Medeiros e Painceira (2001), o positivismo lgico foi amplamente


criticado, contudo, no superado por autores como Popper, Kuhn eLakatos.Oinstrumentalismo
de Friedman justifica aconstruodemodelosirrealistasapartirdaasserodequeomundo
incognoscvel, mas essa afirmao antes proveniente de uma irresoluo nos debates em
filosofia da cincia do que uma razo para a aceitao de que teorias so meros instrumentos.
Abandonar a referncia ao objeto prejudica oprprioalcancedasteoriaseconmicas.Vistosera
Economia uma cinciasocialdeprestgionasociedadeesendosuasteoriasfundamentadasnuma
determinada viso de mundo, as concluses de poltica econmica orientadas por essas teorias
no apenas interferem alocando e realocando recursos do sistema, mas constituem e moldam a
prpria realidade econmica. Nesse sentido, o instrumentalismo justifica a prtica corrente da
economia
ortodoxia
, mas de modo algum contribui para a construo de teorias efetivamente
maisrealistas,maisobjetivas.
A contribuio de Bowles e Gintis, ao se desenvolver no interior do PPC neoclssico,
compartilha um conjunto de mtodos em grande medida fundamentados numa noo
instrumental de cincia. Implicada nesse conjunto de mtodos est uma viso de mundo que
entende o sistema econmico como composto de recursos escassos, em que se supe que os
indivduos praticam algumamodalidadedemaximizao,sejaeleo
homoeconomicusouo
homo
reciprocans
, levando ainda o sistema a estados de equilbrio. Ademais, nessa concepo do
empreendimento cientfico, oobjetodeestudotratadocombaseemsimulaescomputacionais
destacadas do processo histrico efetivo, interditando, por conseguinte, uma ideia de tempo
histrico.

5.Concluso

A discusso precedente nos permite situar uma contribuiodeBowleseGintiscincia


econmica o tema da coevoluo das preferncias e instituies na histria. Esta contribuio
ocorre no mbito do programa de pesquisa neoclssico, segundo a anliseque apresentamosnos
itens anteriores. Isso significa a adoo de certa viso de mundo e umconjuntodemtodosnela
implicada.
A metodologia subjacente tradio neoclssica foi identificada, a partir de Lisboa
(1998), com as concepes filosficas de Popper, Lakatos e Friedman. Nesse arcabouo
metodolgico, teorias cientficas devem ser passveis de falsificao,portanto,detesteemprico,
alm de serem capazes de produzir previses acerca dos eventos econmicos. PPCs compostos
por teorias com capacidade preditiva, cujos fatos previstossocomprovadosempiricamente,so
ditos PPCs progressivos. Como vimos, o trabalhodeBowleseGintisenquadrasenaconcepo
decinciaenospreceitosmetodolgicosdatradioneoclssica.
Retomando as perguntas colocadas na introduo do trabalho, podemos analisar a
contribuio de Bowles e Gintis ao debate sobre as questes das preferncias e instituies.
Algumas noes que caracteriza a ortodoxia foram identificadas com os quatro elementos: (i)
ausncia de tempo (
timelessness
) (ii) certeza e conhecimento perfeito (iii) atomismo (iv)
dualismo.VejamoscomooesquemaconceitualdeBowleseGintisconsideroutaiselementos.
Atomismo
. Bowles e Gintis ainda partem da noo de indivduo para estudar o
comportamento dos agregados econmicos. Mas, naturalmente, no o mesmo indivduo
dessocializado e autointeressado da economia walrasiana tradicional. H motivaes para o
comportamento individual que vo alm do autointeresse individual ideia parecidacomaque
encontramos em economistas clssicos ingleses como J.S. Mill e Marshall. Segundo Bowles,
16

possvel, dado um conjunto de instituies, deduzir quais preferncias podem ser moldadas por
aquele ambiente. Isto ainda uma forma de atomismo (pois as instituies desenvolvemse a
partir de indivduos maximizadores de uma funo de utilidade), mas as instituies agora nos
fornecem
aomesmotempoomapadeutilidadeeasrestriesoramentrias
.
Dualismo
. Agregandose ao instrumental walrasiano, Bowles e Gintis assumem a maior
parte dos dualismos associados ao pensamento econmico da
ortodoxia
(indivduo e sociedade,
razo e emoo etc.) De acordo com Dow (1985), isto provm da necessidade de tratamento
formal da economia, associado a um modo de pensamento cartesianoeuclidiano, identificvel
comumametodologia
dedutivista
.
Tempo
. Bowles usa conceitos como noergodicidade e
pathdependence dos processos
econmicos, mas isto no o atrela ao tempo histrico, pois o autor no trata especificamente de
eventos concretos. O que Bowles gera com seus modelos so simulaes de eventos que
poderiam ter ocorrido se as instituies e preferncias se desenvolvessem segundo quelas do
modelo.Istoremete ideiadetempomecnicoquenocorresponde necessariamenteaoseventos
domundoemboracadasimulaodeBowlesnopermitaareversibilidadedotempo.
Incerteza. Bowles admite um componente estocstico nos seus modelos(porexemplo,a
taxa de mutao dos altrustas e/ou egostas quando da sua reproduo). No entanto, este
componente sempre passvel de ser colocado numa certa funo de distribuio de
probabilidade. Mais uma vez, a necessidade de um modelo que seja passvel de formalizao,
alm das limitaes da teoria dos jogos, no permite, em princpio, que se trate de incerteza
fundamentalnoesquemadeBowles.
Como concluso, Bowles e Gintis se aproximam de temas heterodoxos, mas assim o
fazem herdando o instrumental walrasiano. A importncia de nossa investigao mostrar as
limitaes e possibilidades desses autores conhecidos como
radical economists no fim dos anos
1960. Sem dvida esses autores trazem novas e interessantes linhas de pesquisa sobre a relao
entre o comportamento individuais e as instituies. Contudo, seus limites de pesquisa so os
mesmos limites associados a uma viso de mundo que exige o uso formal de conceitos como
equilbrio e maximizao sob restrio. Mesmo quando os resultados macro de seus modelos
micro envolvem mltiplos equilbrios que podem ser subtimos do ponto de vista paretiano, o
benchmark continua a ser uma viso de mundo ancorada numa ontologia individualista,
equilibristaeinstrumental.

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