Вы находитесь на странице: 1из 33

1.1. Qu es la energa?

La energa es la capacidad que tienen los


cuerpos para
producir trabajo: trabajo mecnico, emisin
de luz, generacin de calor, etc.
La energa puede manifestarse de distintas
formas: gravitatoria, cintica, qumica,
elctrica, magntica, nuclear, radiante,
etc., existiendo la posibilidad de que se
transformen entre s, pero respetando
siempre el principio de conservacin de la
energa. Prcticamente toda la energa de
que disponemos proviene
del Sol. El Sol produce el viento, la
evaporacin de
las aguas superficiales, la formacin de
nubes, las lluvias,
etc. Su calor y su luz son la base de
numerosas reacciones
qumicas indispensables para el desarrollo
de los
vegetales y de los animales, cuyos restos,
con el paso
de los siglos, originaron los combustibles
fsiles: carbn,
petrleo y gas natural.

1.2. Cmo ha sido la evolucin


histrica
de la energa?
Durante casi toda la historia de la
humanidad, el hombre
ha utilizado las energas renovables como
fuente de
energa; no es hasta despus de la
revolucin industrial
cuando se inicia la utilizacin generalizada
de los combustibles
fsiles.Este ltimo periodo,de unos 200
aos, se
ha caracterizado por un consumo creciente
e intensivo
de energa que prcticamente ha acabado
con los combustibles
fsiles. Con todo, representa un periodo
muy pequeo en el conjunto de la historia
de la humanidad,
cuyo comienzo se puede cifrar hace unos
200 000 aos
(si se considera desde el hombre de
Neandertal) o
unos 40 000 aos (si se considera desde el
hombre de
Croman).

El
hombre
de
las
cavernas
era
esencialmente carnvoro;
la nica energa de la que dispona era su
propia fuerza
muscular,
que
utilizaba,
fundamentalmente, para cazar
alimentos.
Con el descubrimiento del fuego el hombre
primitivo
pudo acceder, por primera vez, a algunos
servicios energticos
como cocinar, calentar la caverna y
endurecer
las puntas de sus lanzas.
Hace unos 8000 aos el hombre comienza
a explotar
la tierra con fines agrcolas y ganaderos y
aprende a domesticar
animales de tiro, por lo que ya no tiene que
valerse
slo de su fuerza muscular.
Cuando ni su propia fuerza muscular, con la
ayuda de la
de los animales, fue suficiente para
satisfacer las crecientes
demandas energticas de las sociedades
en expansin,

apareci la esclavitud, con lo que pas a


utilizar
la energa de muchos hombres al servicio
de un nmero
reducido de hombres libres.
Hace unos 2000 aos el hombre comienza
a utilizar
fuentes energticas basadas en las fuerzas
de la naturaleza,
como es la del agua y, hace unos 1000
aos, la del
viento.Aparecen as los molinos de agua,
primero, y los
de viento, despus, que se utilizaron en sus
orgenes
para moler grano.
Sabas que?
14 I Energas
energtica

renovables

Principio de conservacin
de la energa:La
energa no se crea ni
se destruye, slo se

eficiencia

transforma
Hace unos 400 000 aos el hombre
comienza a hacer un uso consciente
del fuego; recoga las brasas
y conservaba el fuego en las
cavernas, aadindoles palitos.Hace
unos 10 000 aos aprendi a
encender el fuego, frotando trocitos
de madera.
El Imperio romano, desde el ao
50 a. C. hasta el 150 d. C., utiliz
una media de 500 000 esclavos al
ao. La abolicin de la esclavitud
no comenz hasta bien avanzado
el siglo XVIII. Espaa no la aboli
hasta 1886.

LA EVOLUCIN DE LA ENERGA EN
CANARIAS

En la etapa prehispnica (antes de la


conquista de las islas Canarias, s. XV), la
poblacin aborigen se caracteriza por
ser una sociedad agrcola primitiva, que
no conoca el metal. Su principal fuente
energtica era la fuerza humana, que
obtiene sus caloras de la alimentacin.
La base alimenticia de los aborgenes
eran los cereales, aunque tambin incluan
en su alimentacin animales de pequeo
y mediano tamao y la pesca.
El utensilio alimenticio ms extendido y
utilizado era el molino de mano (que
consiste en dos piedras circulares, planas
y superpuestas, de las cuales la de
arriba es movida a mano directamente
o valindose de un mango), con el cual
trituraban los cereales. La otra fuente
energtica utilizada era la lea, que se
usaba tanto para producir calor como
para cocinar e iluminar.
La conquista de Canarias supuso
comienzo
de la importacin de los animales
de tiro y de los esclavos. Estos ltimos

el

provenan principalmente de frica.


Con la conquista tambin llegaron los
conocimientos de los conquistadores,
quienes ya conocan los molinos de
agua. Los primeros molinos de agua
aparecieron
pocos aos despus de la conquista.
Hacia mediados del siglo XIX los
molinos de agua se haban extendido
por casi toda la geografa canaria, aunque
seguan utilizndose tambin los de
mano. Estos molinos de agua, al igual
que los anteriores, tenan la finalidad
principal de moler cereales.
Los molinos de viento aparecen con
posterioridad, hacia finales del siglo XVIII,
y su utilizacin se extiende rpidamente
por todas las islas, pero marcan de manera
especial el paisaje de Fuerteventura.
Durante estos siglos, desde el XV hasta
finales del XIX, las necesidades energticas
se fueron incrementando, los recursos
eran escasos, por lo que se utilizaron,
adems de los molinos, grandes cantidades

de lea.
La introduccin de los combustibles fsiles
en Canarias vino de la mano de la
navegacin. El paisaje de los puertos
canarios,
al igual que ya haba sucedido en
Europa, fue cambiando y los grandes
veleros
(carabelas, fragatas, etc.) fueron dejando
paso a los grandes barcos de
vapor, que utilizaban carbn.
El carbn fue usado en las islas durante
el siglo XIX y la primera mitad del siglo
XX, fecha en la cual deja paso al petrleo,
cuyo uso se extiende rpidamente,
desplazando
en su totalidad al carbn que
termina por desaparecer del archipilago
hacia 1960.
Desde su introduccin en las islas, el
petrleo
se ha ido extendiendo a todas las
actividades demandantes de energa,
convirtindose en la actualidad en la
base del suministro energtico de Canarias.

Hacia finales del siglo XVIII se produce un


hecho trascendental:
la invencin de la mquina de vapor, un
dispositivo
que permita convertir el calor en fuerza
mecnica
(se
quema
el
carbn,
producindose calor,
que es utilizado para evaporar agua; el
vapor a su vez
se utiliza para accionar dispositivos
mecnicos).Y con
la mquina de vapor lleg la 1. revolucin
industrial,
que tuvo enormes repercusiones en el
mbito social y
econmico. Estas mquinas de vapor
utilizaban carbn
como
fuente
de
combustible
y
representaron el comienzo
de la era fsil, generalizando el consumo
de los
combustibles de origen fsil.
Casi un siglo despus de las primeras
mquinas de
vapor empieza a introducirse una nueva
forma de energa:

la electricidad. Este hecho abri a la


humanidad nuevos
horizontes. Ya no era necesario que el lugar
del
consumo de la energa fuese el mismo en
el que se generaba
y, adems, esta forma de energa se poda
transformar
fcilmente en luz, en calor, en fro, en
movimiento,
en energa mecnica, etc.,pero no es hasta
finales del siglo
XIX cuando empieza a introducirse en la
vida cotidiana.
En la segunda mitad del siglo XIX aparecen
los primeros
motores de combustin interna y, con ellos,
los automviles,
y en el ltimo tercio de ese siglo se
empiezan
a emplear como combustible el petrleo y
sus derivados.
En la primera mitad del siglo XX empieza a
utilizarse
el gas natural, y a partir de los aos 50 se
ponen

en funcionamiento las primeras centrales


nucleares.
Todo este intervalo de tiempo se ha
caracterizado por
la bsqueda por parte del hombre de
nuevos artificios
y combustibles que facilitasen su trabajo y
mejorasen
su nivel de vida, pero tambin por un
crecimiento del
consumo
energtico,
al
principio
lentamente y en los
ltimos doscientos aos de forma mucho
ms rpida,
coincidiendo con un aumento del nivel de
vida de los
denominados
pases
desarrollados.
Problemas derivados
de este cambio de modelo energtico han
sido el
incremento de la contaminacin, el
aumento de las desigualdades
sociales y el aumento de las diferencias
entre
los pases pobres y ricos.
1.3. Cmo se clasifican las fuentes
de energa?

Las fuentes de energa pueden clasificarse,


atendiendo
a su disponibilidad, en renovables y no
renovables:
Las energas renovables son aquellas
cuyo potencial
es inagotable, ya que provienen de la
energa que
llega a nuestro planeta de forma continua,
como
consecuencia de la radiacin solar o de la
atraccin
gravitatoria
de
la
Luna.
Son
fundamentalmente la
energa hidrulica, solar, elica, biomasa,
geotrmica
y las marinas.
Las energas no renovables son aquellas
que existen
en la naturaleza en una cantidad limitada.
No se renuevan
a corto plazo y por eso se agotan cuando
se
utilizan. La demanda mundial de energa en
la actualidad
se satisface fundamen talmente con este
tipo

de fuentes ener gticas: el carbn, el


petrleo, el gas
natural y el uranio.
Desde el punto de vista de la utilizacin de
la energa,
podemos clasificar la energa en primaria,
secundaria y til.
Energa primaria: es la que se obtiene
directamente
de la naturaleza y corresponde a un tipo de
energa
almacenada o disponible, como por
ejemplo el petrleo,
el carbn, el gas natural, el uranio y las
energas
renovables.
Energa secundaria (tambin conocida
como energa
final):
se
obtiene
a
partir
de
transformaciones de
la energa primaria. Ejemplos de esta
categora son
la electricidad o la gasolina.
Energa til: es la que obtiene el
consumidor despus
de la ltima conversin realizada por sus
propios

equipos de demanda, como por ejemplo la


energa mecnica gastada en un motor, la
luminosa
en una bombilla, etc. Algunas energas
primarias
pasan directamente a energa til, sin
transformarse
previamente en energa secundaria.
1.4.
Cul
es
la
dependencia
energtica
en nuestro entorno?
La dependencia energtica de la Unin
Europea muestra
un aumento constante. La Unin Europea
cubre sus necesidades
energticas en un 50% con productos
importados
y, si no cambia su poltica energtica, antes
de 20
aos ese porcentaje ascender al 70%. Tal
dependencia
externa
acarrea
riesgos
econmicos,
sociales y ecolgicos.
La Pennsula Ibrica tiene limitados
recursos energticos
convencionales (no renovables), por lo que
su sistema

energtico se ha caracterizado siempre por


poseer una
alta dependencia exterior, que ha ido
aumentando en
los ltimos aos. De este modo, las
importaciones de
energa en Espaa han pasado de
representar el 61% en
el ao 1985 al 75% en el momento actual.
El caso de las islas de la Macaronesia
(Canarias, Madeira,
Azores y Cabo Verde) es ms crtico ya que
carecen
totalmente
de
recursos
energticos
convencionales. El
caso extremo es el de Canarias donde la
importacin
de energa primaria representa casi un 98%
del consumo
interior.
En la actualidad, las islas Canarias se
suministran del petr leo y sus derivados, importndolos por me
dio de buques.

Durante los ltimos aos se ha fomentado


la utilizacin
de las energas renovables, que podran
sustituir en gran
medida a las convencionales, reduciendo
de este modo
la dependencia energtica y aumentando
la autonoma
de las islas. Los diferentes estudios
energticos realizados
han dado como resultado altos valores de
potencial
de energas renovables; ello significa que
se podra
garantizar una autonoma energtica
mucho mayor de

la actual (a finales de 2007 el porcentaje de


electricidad
de origen renovable en Canarias rondaba el
4%).
1.5. A qu dedicamos la energa?
A nivel mundial, la mayor parte de la
energa consumida
se dedica a la produccin de electricidad y
al transporte,
sector este ltimo que muestra una
tendencia
al alza, creciendo porcentualmente cada
ao. En Espaa
el transporte representa alrededor del 40%
del consumo
de energa primaria y la electricidad algo
ms del
20%. El resto del consumo se distribuye
entre el sector
domstico y los sectores productivos. Estos
porcentajes
son parecidos en casi todos los pases
desarrollados.
En las islas Canarias estas cifras varan
algo respecto a
la
media
nacional,
debido
fundamentalmente al impacto

del transporte martimo y areo, al poco


peso especfico
de la industria y a una mayor contribucin
del sector
turstico. Se dedica aproximadamente un
24% de la
energa primaria a la produccin de
electricidad y ms
del 72% al transporte (del cual alrededor
de un 35% se
dedica al transporte terrestre). Estas cifras
varan considerablemente
si se estima slo el mercado interno,
que es aquel que no contempla el
transporte externo
a las islas, como el areo y el martimo.
Un contexto muy diferente se vive en los
pases en vas
de desarrollo, donde casi 2000 millones de
personas
no tienen acceso a la electricidad. El
consumo de energa
en estas zonas se limita principalmente al
uso de la
lea, que se utiliza, sobre todo, para
cocinar los alimentos.

El consumo energtico en estas reas es


muy peque
o en comparacin con el de los pases
desa rrollados.
1.6. Refleja nuestra factura elctrica
el verdadero coste de la energa?
Las consecuencias positivas que ha tenido
el consumo
de energa han llevado de la mano tambin
otras negativas
que, por lo general, no han sido valoradas.
En concreto, estos impactos no se han
tenido en cuenta
en las valoraciones econmicas, de forma
que los costes
de
la
energa
que
se
manejan
habitualmente trata los
recursos de la atmsfera, los ocanos, los
ros, la tierra,
etc. como si fueran gratis. Con ello se
externalizan o
transfieren a la comunidad los costes que
re presentan
el ensuciamiento de la atmsfera, del agua
y de los terre -

nos, el ruido, la contaminacin en general y


el agotamien to de los recursos naturales. La comunidad
ha de cargar
con esos costes en forma de dao contra la
salud y los
ecosistemas.
Esta
situacin
ha
contribuido
negativamente al desa rrollo de las energas renovables, en la
medida en que
sus ventajas y su coste real no han sido
adecuadamente
considerados en los procesos de toma de
decisiones.
Contribuye a la contaminacin local y a la
lluvia cida.
Contribuye a la deforestacin.
Origina riesgos para la paz mundial.
1.7.1.
El
agotamiento
de
los
combustibles
fsiles
El
sistema
energtico
actual
est
fundamentalmente basado
en los combustibles fsiles. El ritmo de
consumo

es tal que en un ao la humanidad


consume lo que la
naturaleza tarda un milln de aos en
producir, por lo
que el posible agotamiento de las reservas
existentes es
una realidad que no admite discusin.
La posibilidad de agotamiento del
petrleo y del gas
natural ser una realidad en el plazo de 1
2 generaciones.
Las reservas de carbn son menos
limitadas (y
menos an si se incluyen los carbones de
muy mala
calidad). Sin embargo, este combustible es
altamente
contaminante, de forma que su utilizacin
estar
condicionada al desarrollo de tecnologas
ms limpias
para la quema del carbn.
Sabas que?
20

1.7. Es sostenible el actual modelo


energ tico?
El desarrollo sostenible ha sido definido por
la Comisin
Mundial para el Medioambiente y el
Desarrollo
de la ONU como aquel desarrollo que
satisface las
necesidades del presente sin poner en
peligro la capacidad
de las generaciones futuras para satisfacer
sus

propias necesidades. Esta opcin se basa


en la idea de
que es posible conservar el capital natural
y cultural de
un territorio sin comprometer su desarrollo
presente
y futuro.
El mantenimiento del sistema energtico
actual durante
un plazo de tiempo de una o dos
generaciones
es, simplemente, insostenible porque:

Est
agotando
las
reservas
de
combustible.
Contribuye al efecto invernadero.
Mucho antes del agotamiento de los
recursos convencionales
se estn produciendo tensiones en los
precios
del petrleo, ante la falta de capacidad
mundial de mantener
el ritmo de crecimiento de la produccin
que
sera necesario para satisfacer la demanda.
1.7.2. El efecto invernadero
Sin nuestra atmsfera, la temperatura
media de la Tierra

sera de unos -18 C y no los 15 C


actuales. Toda
la luz solar que recibimos alcanzara la
superficie terrestre
y simplemente volvera, sin encontrar
ningn
obstculo, al vaco. La atmsfera aumenta
la temperatura
del globo terrestre unos 30 C y permite la
existencia
de ocanos y criaturas vivas como
nosotros.
Gracias a nuestra atmsfera, slo una
fraccin de ese
calor vuelve directamente al espacio
exterior. El resto
queda retenido en las capas inferiores de la
atmsfera,
que contienen gases vapor de agua, CO2,
metano y
otros que absorben los rayos infrarrojos
emitidos. A
medida que estos gases se calientan, parte
de su calor
vuelve a la superficie terrestre. Todos ellos
actan como

una gran manta que impiden que salga el


calor. Todo
este proceso recibe el nombre de efecto
invernadero.
La energa solar llega a la Tierra en forma
de radiacin
de longitud de onda corta (radiacin
ultravioleta), al
tomar contacto con el suelo se refleja una
parte, siendo
el resto absorbido por ste. La radiacin
absorbida
vuelve a la atmsfera en forma de calor,
que es una radiacin
de longitud de onda larga (radiacin
infrarroja).
Al viajar hacia la atmsfera se encuentra
con los mismos
gases, que si bien antes dejaban pasar
libremente a las
radiaciones de onda corta, actan de freno
a las de
onda larga, devolvindola otra vez a la
Tierra, evitando
que la energa escape hacia el exterior y
calentando

ms el resto del planeta. Cuanto mayor sea


la concentracin
de esos gases, mayor es la energa
devuelta hacia

el suelo y, por tanto, mayor


calentamiento de la superficies.

el

En los ltimos decenios, se ha producido en


la atmsfera
un sensible incremento de CO2 y de otros
gases
de efecto invernadero. Segn estudios
realizados por el
IPCC
(Grupo
Intergubernamental
de
Expertos sobre
Cambio Climtico reunido por la ONU)
alrededor de
tres cuartas partes de las emisiones de
CO2 antropognicas
(producidas por la actividad humana) que
se
han producido en los ltimos 20 aos se
deben a la
quema de combustibles fsiles. El resto se
debe, sobre
todo, a la deforestacin. En la actualidad,
los ocanos y
los
suelos
estn
absorbiendo
aproximadamente la mi tad de estas emisiones; a pesar de lo cual
las concentraciones

atmosfricas de CO2 se han incrementado


un 31% desde 1750 al ao 2000, y han
pasado de 280
partes por milln (ppm) a casi 370 ppm en
el ao 2000.
Entre algunas de las consecuencias ms
palpables
del cambio climtico se encuentra
el deshielo de parte de los casquetes
polares, lo cual provocara un ascenso
del nivel del mar, generando innumerables
catstrofes en todo el mundo
debido a la inundacin de amplias
zonas costeras con el consiguiente
coste humano y econmico, adems
del aumento de las sequas y la prdida
de muchos ecosistemas que no
podran adaptarse a un cambio tan rpido.
Otra de las consecuencias sera
la salinizacin del agua dulce de los
acuferos al penetrar el mar tierra
adentro. Hay que tener en cuenta que
las islas Canarias, como regin costera,
sufrira de forma directa estos efectos.
Por todo ello, el Protocolo de Kyoto tiene
como objetivo

disminuir las emisiones de gases de efecto


invernadero,
fijando una reduccin del 8% de estos
gases
para el 2012, con respecto al nivel de
emisin de 1990.
Se podra concluir que aunque las reservas
de combustibles
fuesen eternas (que no lo son), a la larga,
el
planeta Tierra no sera capaz de absorber
las emisiones
de CO2 que se desprenderan de su quema,
por lo
menos no sin terminar con la vida tal y
como la conocemos.
1.7.3. La lluvia cida
La quema de combustibles fsiles libera
una importante
cantidad de xidos de azufre y de nitrgeno
que sufren
transformaciones qumicas en la atmsfera
al ser

absorbidos por el agua de las nubes y


las gotas de lluvia, originando cidos
muy corrosivos.
Las precipitaciones cidas pueden disolver
nutrientes de los suelos, adems
deterioran las hojas, todo esto se
traduce en reducciones en la capacidad
de realizar la fotosntesis y de alimentarse,
lo que debilita las plantas,
frena su crecimiento y las expone con
ms facilidad a las enfermedades y los
parsitos. Los rboles de hoja perenne
son ms sensibles al no disponer de
nuevas hojas cada ao. Estos cidos

contribuyen a la contaminacin global


del planeta y corroen edificios, estructuras
metlicas y coches. Adems
una vez incorporado al ciclo del
agua, es tos cidos son imposibles de
eliminar.
1.7.4. La deforestacin
La deforestacin contribuye tam bin
al aumento de CO2. La situacin se ve
agravada por la tala del bosque brasileo,
ya que se ha talado un tercio de
los rboles de Brasil, para fabricar carbn
vegetal y tambin para convertir
esos terrenos en tierras de pastos.
Tambin se puede agravar el problema
por los incendios forestales, el
abandono de las tierras agrcolas, la
construccin de infraestructuras que
favorecen la erosin, etc. La deforestacin
favorece la
erosin, siendo una de sus graves
consecuencias potenciales
la desertizacin.

PREGUNTAS DE COMPRENSIN

La poblacin aborigen canaria, era


autosuficiente
desde el punto de vista energtico?
Preguntado de otra forma: consegua sus
recursos energticos en las islas o tena
que recurrir al exterior?
A medida que ha ido avanzado el tiempo,
la sociedad canaria, se ha ido haciendo
ms
autosuficiente desde el punto de vista
ener gtico, o menos?
Qu diferencia hay entre energa
primaria
y electricidad?
Los combustibles fsiles durarn
siempre?
Y las energas renovables?
Las fuentes energticas que utilizaba la
poblacin
aborigen canaria, eran renovables
o no?
Cmo explicaras que la importacin de
energa primaria represente ms de un
99%
del consumo interior de Canarias mientras
que el porcentaje de electricidad de origen
renovable ronda el 2%?

Es equitativo (igualitario) el consumo de


energa en el mundo?
En el ao 2100, podrn los pases del
mun do seguir con el mismo modelo energtico
que en la actualidad? Por qu?
El efecto invernadero: es bueno o malo?
Preguntando de otra forma: es necesario
para la vida en el planeta? Cules son sus
efectos
beneficiosos
y
cules
los
negativos?
Cules son las consecuencias del
modelo
energtico actual?