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Ciclo Hidrolgico

Describe las transformaciones del agua al pasar por los distintos reservorios.

Los ocanos contienen el 97.5% del agua sobre la Tierra, los


continentes el 2.4%, y la atmsfera menos del .001%. La precipitacin
annual es mas de 30 veces la capacidad de la atmsfera para
contener agua, lo cual indica el rpido reciclado de agua que debe
ocurrir entre la superficie y la atmsfera.

Los ocanos
son fuente
de vapor de
agua para la
atmsfera.

Llueve ms de lo
que evapora sobre
los continentes.

Vapor de agua en la atmsfera


En contraste con las nubes, el vapor de agua tiene una
distribucin geogrfica ms uniforme.
Cmo lo detectamos? Mediante el uso de sattiles.
Imgen satelital en el visible

Imgen satelital en el infrarojo

La existencia de nubes depende de la existencia de vapor de agua en


el aire. Lo que importa no es cuanto vapor de agua tiene el aire, sino
cuanto vapor de agua adicional puede contener el aire antes de
saturarse. Esto se cuantifica con la

Humedad Relativa = Humedad en el aire


=
x 100
es
Humedad si el aire est saturado
donde e es la presin de vapor de agua y es la presin de saturacin.
Si H.R. > 100% el aire se satura y da lugar a la condensacion y
aparicion de nubes.
Dos formas de saturar el aire:
1- aumentar su contenido de vapor de agua
2- enfriando el aire

Dependencia de la saturacion del aire en funcion de la temperatura


y de la cantidad (presin) de vapor de agua:

La curva que separa la region saturada de la que no lo est se


denomina ecuacin de Clausius-Clapeyron y se puede aproximar por
la siguiente expresin:
L 1 1

e s=e0 exp

]
R T T0

El proceso A-C genera roco: al anochecer la temperatura


baja mucho por radiacin, disminuyendo as su capacidad
de contener vapor de agua y se forman gotas sobre el
pasto.
Se forma neblina si no solo el aire en contacto con el suelo
se enfria, sino que lo hace una capa de atmosfera. En este
caso las gotas se forman sobre ncleos de condensacin.

Retroalimentacin de vapor de agua


La razon de evaporacion del oceano depende de la humedad relativa
del aire, la cual a su vez depende de su temperatura. Si la
temperatura del aire aumentara a lo largo del camino A-D, de tal
forma que el aire nunca satura, la evaporacion continuiria hasta que
los oceanos desaparecerian.
Como el vapor de agua es un gas de invernadero, cuanto mas vapor
de agua haya en la atmosfera, mayor es este efecto y la temperatura
de la atmosfera aumenta. Si este incremento de temperatura es tal
que
la
atmosfera
no
satura,
la
evaporacion
continuara
indefinidamente hasta que no haya mas agua para evaporar. Este
proceso posiblemente ocurrio en Venus.
Aumento de
temperatura

aumenta el
efecto invernadero

aumento de
vapor de agua

atmsfera absorbe
mas radiacin terrestre

Distribucin geogrfica de la precipitacin


Media anual

Vapor de agua en la columna tiene una


distribucin muy similar a la de
precipitacin

Evaporacin precipitacin = balance hdrico


Media anual

Una region donde la evaporacion es mayor que la precipitacion


tendra una perdida anual de agua.

Las zonas subtropicales de los oceanos son grandes fuentes de vapor


de agua para la atmosfera.

La region de la zona de convergencia tropical, en cambio, es una


zona de continuo flujo de vapor de agua de la atmosfera a los
oceanos.

Sobre los continentes, las regiones subtropicales tambien tienden a


tener un balance hidrico negativo (muchos de los desiertos estan
aqui), mientras que en latitudes mayores a 40 el balance es positivo.

Notar que nuestro pais, a pesar de estar en la region subtropical


tiene un balance hidrico anual positivo. A una latitud similar Chile
tiene un balance hidrico negativo que contiene el desierto de
Atacama, el mas seco del mundo.

Notar:

la
la
el
la
la

existencia del monsn de verano en la India.


existencia de la Zona de Convergencia del Atlantico Sur en Sudamerica
movimiento de la Zona de Convergencia Intertropical.
existencia de maximos de precipitacion en los extratrpicos en invierno.
migracion de la conveccin sobre Amrica del Sur.

De que depende la intensidad del ciclo


hidrolgico?
En una clase anterior vimos que la temperatura de
equilibrio de la Tierra est dada por el balance energtico
en el tope de la atmsfera.

Cambios en la radiacin solar absorbida, o en la radiacin terrestre emitida,


altera el balance energtico y dar lugar a una temperatura terrestre diferente.
Ejemplo de cambios que aumentaran la temperatura: aumento de actividad
solar, disminucin del albedo, aumento de GEI.

Que ocurre si cambia el balance radiativo en la superficie?

El balance energtico en la superficie es:


Rad. Solar Rad. terrestre Calor latente Calor Sensible = 0
Recordemos que:
Calor Sensible << Calor Latente
y podemos aproximar el balance energtico de la superficie
como:
Rad. Solar Rad. terrestre Calor latente = 0
Entonces:
Calor latente = Rad. Solar Rad. terrestre

Pero, por definicin:


Calor Latente = LV x Evaporacin
o sea que
Evaporacin = 1/LV (Rad. Solar Rad. terrestre)
Por lo tanto, la evaporacin depende del balance radiativo
en superficie.
Si (Rad. Solar Rad. terrestre) aumenta,
la evaporacin y la intensidad del ciclo hidrolgico
aumenta.

Notar que un aumento del ciclo hidrolgico


no necesariamente cambia la cantidad de
vapor de agua en la atmsfera.
Lo que cambia es la velocidad con que el
agua se mueve entre los reservorios. Por
ejemplo, entre los ocanos y la atmsfera.

Al igual que en el balance de energa la atmsfera juega un


papel fundamental en transportar el exceso de energa tropical
hacia los polos, la circulacin atmosfrica transporta vapor de
agua de los ocanos a los continentes para cerrar el ciclo
hidrolgico.
As para seguir entendiendo el funcionamiento del sistema
climtico debemos comprender cmo funciona la circulacin
atmosfrica.