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av.enferm.

, XXX (1): 9-12, 2012

Editorial

La teora, soporte de la ciencia


y prctica de enfermera: tendencias
Theory, support of the nursing
science and practice: trends
A teoria, suporte da cincia
e prtica da enfermagem: tendncias

Mara Mercedes Durn

de

Villalobos*

Las nuevas tendencias en el desarrollo terico de la enfermera se deben comprender a partir del contexto propio de ella, el cual ha dificultado que el desarrollo de esta
ciencia y la aplicacin de la teora en la prctica se conviertan en el eje central del avance de la disciplina. Como
sugiere Meleis (1) enfermera siempre ha utilizado teora
para la prctica. Pero, surge una pregunta cul teora?
La historia ensea que al contrario de las expectativas de
Nightingale de ver a la enfermera como una ciencia independiente de la medicina, fueron las teoras derivadas
de la disciplina mdica las que primero se absorbieron
y utilizaron como soporte de la prctica: una prctica
creada, eminentemente, para resolver los aspectos mdicos que se consideraron, en su momento, adecuados
para las enfermeras u otras demandas sociales, sin detrimento de la seguridad de los pacientes y bajo su estricta
supervisin (2).

la educacin y cmo administrar los servicios hospitalarios y ambulatorios de forma eficiente (debido a una
demanda social absoluta). Sin ignorar la importancia de
la mencionada utilizacin terica, pareciera que el manejo de la teora educativa y administrativa se contina
utilizando, dejando muchas veces de lado la teora de la
enfermera.

A medida que se diversificaron los roles profesionales, las teoras que haba incorporado la enfermera
en la prctica se extendieron hasta las relacionadas con
aspectos administrativos y educativos dado que por muchos aos enfermera se ha centrado en cmo mejorar

En este contexto, un tanto confuso, se puede concluir que la utilizacin de la teora para la prctica de
la enfermera y la investigacin, requiere seria reflexin
tanto por las enfermeras educadoras, como por las practicantes.

* Profesora titular y emrita, Facultad de Enfermera, Universidad Nacional de Colombia, mmvillalobos@gmail.com, Bogot, Colombia.

La investigacin en los planes de estudio de los diferentes niveles acadmicos en Colombia, supuso la utilizacin terica de la enfermera como base para la investigacin, en especial para los enfoques cuantitativos.
Pero aqu cabe preguntarse nuevamente, a qu teora se
refieren? El soporte terico con dificultad maneja teora
de enfermera y solamente hasta los ltimos aos se ha
visto el inters de las enfermeras por utilizar dicha teora
para fundamentar los marcos tericos y discutir los hallazgos de la produccin investigativa.

El desarrollo terico propio de la enfermera comenz a llamar la atencin en la dcada de 1960, en los Estados Unidos de Amrica (1). poca de gran controversia

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pero igualmente interesante, en la cual las tericas de la


enfermera, en su mayora, pretendieron: diferenciar la
prctica de la enfermera de la prctica mdica, generar
marcos de referencia para la prctica y la investigacin,
promover intervenciones de enfermera que lograran las
metas propias de la prctica disciplinar y por lo tanto,
generar criterios de calidad a partir de los cuales juzgarla (1).
Es as como estos avances del conocimiento se llamaron Modelos conceptuales de enfermera, que an
son referentes disciplinares muy importantes, no obstante haberse basado en paradigmas externos de enfermera, pero con una caracterstica genrica, todas las
propuestas mantenan una meta para la prctica de la
enfermera. Este fue el tenor del desarrollo terico hasta
la mitad de la dcada de 1990-1995 cuando comenzaron
a surgir las teoras de rango medio o teoras de mediano
rango, teoras empricas o teoras prcticas (1, 2).
A pesar de la inacabable controversia sobre la teora, modelos, semntica, utilidad y dems polmica que
las mismas enfermeras crearon y crean alrededor del
conocimiento disciplinar propio, el desarrollo terico ha
facilitado llegar a tres conclusiones importantes segn
Meleis (1)
[] la necesidad de mltiples teoras para enfermera,
dada la complejidad de su prctica, el requerimiento de
generar y probar las teoras de cualquier rango para corroborar sus proposiciones diferenciales antes de descartarlas o echarlas al olvido y la importancia de reconocer
la necesidad de mantener teoras para la prctica a travs
de su utilizacin cumulativa, de forma tal que se generen
bases para diferentes perspectivas filosficas (p. 64).

As pues, surge otra pregunta y cul es la tendencia entonces? La tendencia es eclctica. Pero para poder
llegar a la discusin de la tendencia del desarrollo y utilizacin de la teora se requiriere entender que enfermera debe tener la certeza de que para el futuro de la
disciplina y de la ciencia de enfermera se debe: primero,
comprender el verdadero papel que juega la teora para
el avance de una disciplina prctica; y segundo, llegar a
manejar y utilizar la teora de enfermera y otras teoras
en su justo requerimiento.
La primera instancia se relaciona con la necesidad
de aclarar el significado de prctica. Para nadie es un
misterio que la prctica refleja la forma como se utiliza

el conocimiento en el diario quehacer. La prctica comunica a la sociedad, a las dems disciplinas de la salud y
al pblico el conocimiento de enfermera. Siguiendo este
orden de ideas est claro que las enfermeras deben reflexionar ms sobre el conocer que sobre el hacer, aspecto este que ha prevalecido desde los comienzos de la
enfermera profesional. S una disciplina prctica genera
una prctica repetitiva, fundamentada en la rutina y la
tradicin no se requiere de la teora. Pero si se desea una
prctica innovadora basada en conocimiento cientfico,
como debera ser toda prctica profesional, y con claro
conocimiento por parte de las profesionales del significado de ella y sus intervenciones, entonces la teora s
que es necesaria, con urgencia.
La teora propone una prctica evaluable porque
los conceptos y proposiciones fundamentales de la teora y sus indicadores empricos (que permiten visualizar
la prctica) generan las herramientas para cualificar las
intervenciones. Pero la prctica actual no refleja esta
situacin y ha mantenido la tradicin de utilizar teora
fornea para su sustento. Una teora que aunque a muchos parezca muy til est propuesta para solucionar
los problemas de la prctica de otras disciplinas, que no
caracterizan sus fenmenos como lo hace la enfermera,
con su visin particular y distintiva de la realidad disciplinar. En pocas palabras, con teoras que no manejan el cuidado de los seres humanos, sino que manejan
otros aspectos de la realidad de las personas como son
las enfermedades u otros fenmenos importantes pero
alejados de la filosofa del cuidado y la atencin de enfermera. Igual sucede con las propuestas investigativas
que se podran discutir en otro momento (3, 4, 5, 6, 7).
La segunda instancia se refiere a cmo utilizan la
teora de enfermera las enfermeras. La teora de enfermera, como todas las teoras de disciplinas profesionales presenta numerosas facetas y complejidades y
en enfermera el conocimiento terico se conoce como
patrn emprico (2). El patrn de teorizacin (expresin
del autor para nominar toda la gama de expresiones tericas de enfermera) se extiende, de acuerdo con Fawcett (8), desde las amplias conceptualizaciones de los
conceptos meta paradigmticos, hasta expresiones de
micro teoras casi similares a indicadores empricos, lo
cual muestra los diferentes niveles de abstraccin que
maneja el conocimiento terico. Naturalmente, para utilizar este conocimiento como sustento de la prctica, se
requiere un requisito mnimo y es el manejo a cabalidad

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de las teoras. No basta con la utilizacin del lenguaje de


la o las teoras particulares, se deben conocer las bases
filosficas, metas, conceptos, proposiciones y estructuras de la teora. Sin el logro de este antecedente no se
puede decir que se utilizan las teoras porque, en verdad,
no se est teniendo en cuenta su contenido para la prctica. En otras palabras, se deben aprehender las teoras,
porque tanto en la prctica, como en la investigacin, se
pueden utilizar varias teoras, dada la complejidad de los
fenmenos que ataen a la disciplina. Como conclusin
se puede entonces, plantear la necesidad de que las enfermeras conozcan una serie de teoras que den respuestas a las necesidades de la prctica y de la investigacin,
desde su formacin bsica.
A pesar de todos los obstculos sociales para el desarrollo disciplinar de enfermera, es innegable que se
han mantenido la ideologa y filosofa primarias y estas
caractersticas han permitido dar forma al conocimiento
disciplinar y la ciencia de enfermera (sin teora la ciencia de enfermera es inexistente).
No se puede descartar la evolucin de los modelos
conceptuales. Estos continan generando una perspectiva para la prctica, lo cual es muy importante porque tal
vez, la ausencia de esa perspectiva ha generado muchos
trastornos en ella. Los modelos conceptuales bien entendidos y adecuadamente trabajados son sustantivos para
las acciones de enfermera ya que permiten un trabajo
transversal en numerosas facetas de la prctica. Con un
modelo se tiene una meta nica que gua los pasos de los
procesos de enfermera y permite la evaluacin objetiva
de las intervenciones propias, como lo seala la Adaptacin de Roy (9) o el Autocuidado de Orem (10). Las teoras se enfocan en fenmenos particulares como ensean
Peplau (Relaciones interpersonales) (7) o Leininger (Cuidados transculturales) (11). Pero, como deca en prrafos
anteriores, existe desde 1995 la teora de rango medio TRM. Esta teora de caractersticas sencillas y puntuales, ms cercana a la prctica clnica por su lenguaje, su
inmediatez y emergencia, se centra en fenmenos muy
concretos de la prctica de enfermera: Sntomas desagradables, depresin postparto, auto trascendencia, entre otras, ya que existen numerosas y relacionadas con
diferentes fenmenos de la prctica, han despertado inters y muestran gran utilidad prctica (6, 12).
En la actualidad la mayor parte de teoras de rango
medio se encuentran en un nivel de desarrollo de carac-

tersticas descriptivas. Algunas tienen un mayor desarrollo y llegan a sugerir prediccin, pero enfermera requiere con urgencia teoras de tipo prescriptivo o como
llaman algunos, teoras productoras de situaciones. En
otras palabras, teoras que, manteniendo la individualidad de cada ser humano y de los requisitos del cuidado,
garanticen que las intervenciones de enfermera generan resultados positivos para los pacientes o personas
que requieren de la atencin.
La tendencia se plantea para utilizar la teora como
soporte de la prctica, generar investigacin que aclare
de manera ms contundente la utilidad de la teora y
con los resultados de la investigacin proponer nuevas
teoras productoras de situaciones. En esta propuesta se
bebe aclarar que en los aspectos investigativos relacionados con la generacin y prueba de la teora, debe generarse un movimiento que vaya ms all de lo que Chinn y
Kramer (2), llaman la idolatra metodolgica. Se debe
enfocar la investigacin sobre todo en los aspectos para
solucionar los problemas de la prctica, y en el caso que
nos compite, ms en la discusin terica para dar solucin al problema de investigacin ligado con la teora,
que en las rigideces metodolgicas, bien sean cualitativas o cuantitativas. Esto no significa que los mtodos y
controles no sean elementales y bsicos, lo que se pretende decir es que la discusin terica alrededor de un
planteamiento problemtico y de los resultados de una
investigacin, es igualmente significativa. Esta discusin
debe partir de la teora de enfermera. Esta tendencia
marca la madurez del desarrollo disciplinar en la cual los
profesionales son capaces de identificar problemas de la
prctica en vez de enfocarse primero en la metodologa y
en segundo trmino en la relevancia del problema ligado
con la teora.
Se vislumbran entonces cinco tendencias para desarrollo terico:
Generacin y validacin de la teora de rango medio.
Los modelos conceptuales seguirn siendo descriptivos
y de ellos se podrn derivar teoras de rango medio. La
herramienta de seleccin ser la metodologa cientfica y
la teora fundamentada se mantendr como herramienta de eleccin, para la generacin de la teora.
Utilizacin de teoras de rango medio para dar soporte a las intervenciones de enfermera.
Como consecuencia de estos dos antecedentes se
genera una prctica autnoma y liberal. Esta tendencia

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tomar tiempo para su desarrollo pero hace parte de la


estrategia de Nightingale para fortalecer la enfermera y
eliminar la dicotoma medicina-enfermera.
Dada la diversidad de la prctica se mantendr un
clima de diversidad de pensamiento que permita ligar
la teora a la prctica lo que enriquecer el crecimiento
disciplinar y llevar a la diversidad filosfica y epistemolgica real y tangible.
Finalmente, Meleis (1) sugiere que el futuro de enfermera tiende al empoderamiento de las enfermeras y
de la profesin, lo cual redundar en posibles cambios
en el cuidado de enfermera.
En conclusin, estas tendencias no se vern de la
noche a la maana. Requieren esfuerzos, en especial de
las polticas curriculares que opte el sistema de educacin superior de enfermera, pero sobre todo, requerir
del convencimiento de las enfermeras, de su propio valor intelectual y de la riqueza de la disciplina. Mientras
no se confe en la capacidad de la enfermera de generar
conocimiento para la solucin de los problemas de su
prctica, todo se quedar en los libros.

Referencias
(1) Meleis AI. Theoretical Nursing: Development and Progress. 5th ed. Philadelphia: Wolters Kluwer/ Lippincott Williams & Wilkins; 2012.
(2) Chinn PL, Kramer MK. Integrated Theory and Knowledge
Development in Nursing. 7th. ed. St. Louis, Missuori: Mosby,
Elsevier; 2008.

(3) Barret E, Madrid M, editors. Rogers Scientific Art of Nursing Practice. New York: National Leage for Nursing Press; 1994.
(4) Rodgers BL. Developing Nursing Knowledge: Philosophical Traditions and Influences. Philadelphia: Lippincott &
Wilkins; 2005.
(5) Villalobos de MM. Teora de enfermera un camino de
herradura? Aquichan (2007); 7 (2); pp. 161- 173.
(6) Smith MC. Disciplinary Perspectives Linked to Middle
Range Theory. En: Smith MJ, Liehr PR Editores: Middle Range Theory in Nursing. 2nd ed. New York: Springer Publishing
Company; 2008.
(7) Rodgers BL. The Evolution of Nursing Science. En: Butts
JB, Rich KL Editores. Philosophies and Theories for Advanced
Nursing Practice. Sadbury, (Mass): Jonas & Bartlett; 2011.
(8) Fawcett J. Contemporary Nursing Knowledge: Analysis
and Evaluation of Nursing Models and Theories. 2nd ed. Philadelphia: F.A. Davis Company; 2005.
(9) Roy SC, Andrews HA. Roy Adaptation Model. 2nd ed.
Stamford (Conn): Appleton & Lange; 1999.
(10) Orem, DE. Nursing Concepts of Practice. 6th ed. St
Louis, Mi.: Mosby/ Harcourt. 2001.
(11) Leininger MM, McFarland MR. Cultural Care Diversity
and Universality: A World Wide Nursing Theory. 2nd ed. Salbury, (Mass): Jones and Barlett Publishers; 2006.
(12) Peterson SJ. Introducction to the Nature of Nursing
Knowledge. En Peterson SJ and Brodow TS. editores. Middle range Theories: Application to Nursing Research. 2nd ed.
Philadelphia: Wolters Kluwer/ lippincott Williams & Wilkins;
2009.

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