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EJES DEL CARISMA DE SAN FRANCISCO DE ASS

SEGN SUS ESCRITOS

LA PERSPECTIVA DE LA FORMA DE VIDA

Fernando Uribe, ofm

Medelln (Bogot? Ibagu?) 2009

PRESENTACIN
Estas pginas fueron presentadas en el curso para formadores y formadoras de la Familia
Franciscana de Colombia realizado en la ciudad de Medelln durante el mes de agosto de 2009. Su
publicacin se debe a la peticin explcita que me hicieron los organizadores del mismo.

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Ellas contienen varias reflexiones de extensin diversa, algunas todava en proceso de
elaboracin y otras (dos de ellas) un poco mejor configuradas y ya publicadas independientemente
como artculos. Esta desproporcin se nota de alguna manera en el aparato crtico y en varios
aspectos metodolgicos.
No obstante, hay en ellas al menos dos elementos unificadores de gran importancia. El
primero es su fundamentacin en las fuentes primarias de la espiritualidad franciscana: los escritos
de san Francisco. El segundo es que se refieren a los ejes que articulan los principales elementos del
carisma del santo de Ass.
El redescubrimiento y divulgacin de los escritos de Francisco a partir de la segunda mitad
del siglo XX ha planteado como consecuencia la necesidad de reformular desde ellos, con mayor
claridad y precisin, los grandes ejes de las opciones evanglicas que hizo el Pobrecillo. Hasta
ahora han predominado los anlisis de temas especficos, basados a veces en estudios exegticos de
gran inters, pero en los ltimos aos ha comenzado a sentirse la necesidad de una buena sntesis;
en este sentido se han hecho ya algunos esfuerzos con resultados que todava no se podran calificar
de definitivos. Son trabajos que se inscriben dentro de la teologa espiritual sistemtica.
Las reflexiones aqu contenidas tampoco pretenden ser definitivas pues, adems de lo ya
expresado antes, tampoco contienen todos los elementos del carisma del pobre de Ass. En efecto,
para una visin ms completa, fuera de los seis aspectos tratados en estas pginas, sera necesario
partir de algunos presupuestos teolgicos indispensables para vislumbrar el rico horizonte de su
espritu, como su profundo sentido de la paternidad de Dios, el primado absoluto que para l tena
poseer el Espritu del Seor, la necesidad impostergable de no apagar el espritu de oracin y
devocin, la desapropiacin como camino de libertad y el valor inquebrantable de la paz.
Los elementos del carisma franciscano estudiados en estas pginas se colocan de modo
particular en la perspectiva de la forma de vida de los/as hermanos/as y conservan entre s una
fuerte articulacin, pues corresponden a los aspectos que jalonaron la experiencia del Pobrecillo
junto con sus primeros hermanos y que quedaron consignados en sus escritos. Su simple enunciado
nos hace ver con claridad la estrecha relacin que los une:
Observar el Evangelio,
en la Iglesia,
siguiendo a Jesucristo
en penitencia,
en fraternidad
y en minoridad.
Mi deseo es que el estudio y la asimilacin de estos elementos, que fueron tan determinantes
en la vida de san Francisco, sirva de algn modo a los que, guiados por l, hemos sido llamados a
seguir las huellas de Jesucristo.
Fr. Fernando Uribe E., OFM
Envigado, agosto de 2009

1.
OBSERVAR EL SANTO EVANGELIO
1.1. Punto de partida
Un punto de partida necesario para entender el seguimiento de Jesucristo segn Francisco de
Ass es su comprensin del Evangelio. Aunque en el itinerario de su conversin inicial
probablemente se dio primero su encuentro con el Crucificado que con el Evangelio (al menos si
nos atenemos a cuanto nos dicen las fuentes hagiogrficas) 1, fue el Evangelio el que le marc el
rumbo definitivo de su vocacin y la mediacin divina a travs de la cual el Seor le revel lo que
deba hacer, como bien lo dice en el Testamento: Y despus de que el Seor me dio hermanos,
ninguno me mostraba lo que deba hacer, sino que el Altsimo mismo me revel que deba vivir
segn la forma del santo Evangelio. Y yo lo hice escribir en pocas palabras y sencillamente y el
seor Papa me lo confirm2. A su vez, es el Evangelio el que nos abre el camino para comprender
su seguimiento de Jesucristo.
A partir del encuentro revelador de Francisco con el Evangelio en la iglesita de la
Porcincula, el Pobrecillo no tuvo otro referente. Por ello, cuando llegaron los primeros compaeros
y le manifestaron el deseo de seguir su propia forma de vida, l no les impuso repetir el mismo
itinerario que l haba hecho precedentemente, sino que abri con ellos el libro de los Evangelios
para averiguar lo que el Seor quera de ellos, e inmediatamente pusieron por obra lo que el Seor
les dijo3. Al parecer, el recurso al Evangelio se constituy en praxis de los que llegaban, hasta que la
praxis cre la norma y sta fue codificada en lo que conocemos como Regla o norma de vida de los
hermanos. Recordemos que la primera codificacin, conocida por nosotros hoy como ProtoRegla, estaba compuesta principalmente por un conjunto de textos evanglicos, precisamente los
que guiaron la vida de la primitiva Fraternidad; solamente algunas normas prcticas le servan de
complemento.

1El asunto no deja de poner interrogantes, dado que, a la luz de las mismas fuentes, el primer
contacto de Francisco con el Evangelio es a travs de un texto de misin ciertamente no citado por
Toms de Celano, pero cuyo contenido se deduce, pues lo primero que hace el joven convertido es
salir a predicar.
2 Test. 14-15.
3 Conviene precisar que las fuentes no son unnimes sobre este punto. As, el AnPer 10, la
Tsoc 27 y la 2Cel 15 colocan el primer encuentro con el Evangelio en otra iglesia, la de san Nicols,
y no de Francisco aisladamente sino de l con el primer ncleo de la primitiva Fraternidad. Dice que
cuando Bernardo deseaba cambiar de vida y abrazar la pobreza, pidi consejo a Francisco sobre lo
que deba hacer, quien no le propuso seguir su ejemplo sino acudir a las llamadas Sortes
Apostolorum, es decir la prctica popular de carcter devoto pero con ciertos visos de supersticin,
por lo que era tenida como sospechosa por parte de la Iglesia; consista en abrir tres veces la Biblia
y leer el primer versculo que se encontrara. Sobre el significado no contradictorio que tienen las
dos narraciones, ver nuestro intento de respuesta en El proyecto apostlico de Francisco de Ass en
la Legenda Major de San Buenaventura, en Sanctum Evangelium observare. Saggi in onore di
Martino Conti, a cura di M. Nobile e Ll. Oviedo (Bibliotheca Pontificii Athenaei Antoniani, 39),
Romae 2003, 158 nota 59.

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Esto explica por qu las primeras palabras de la Regla en su redaccin definitiva constituyen
una declaracin solemne y tajante sobre el papel determinante que el Evangelio debe tener en la
forma de ser y de vivir de los hermanos menores: La Regla y vida de los hermanos menores es
sta, a saber: observar el santo Evangelio de nuestro Seor Jesucristo, viviendo en obediencia, sin
propio y en castidad4.
Explica tambin que la referencia al Evangelio sea igualmente el tema privilegiado para
concluir el documento: para que siempre sbditos y sujetos a los pies de la misma santa Iglesia,
estables en la fe catlica, observemos la pobreza y humildad y el santo Evangelio de nuestro Seor
Jesucristo, que firmemente hemos prometido5.
La forma de iniciar y concluir un documento haciendo referencia a un mismo tema es una
tcnica conocida como el mtodo inclusivo. El empleo del mtodo inclusivo no es una simple
coincidencia ni la aplicacin fra de una tcnica literaria, sino que nos da la clave de interpretacin
de un texto. En nuestro caso quiere decir que el Evangelio es la clave exegtica de la Regla y que,
por tanto, se constituye como en el eje central sobre el cual gira todo el andamiaje de exhortaciones
y preceptos que hay en el texto de la Regla.
1.2. El Evangelio en la vida
Sin la intencin de ser exhaustivos, hagamos una breve reflexin a partir de los dos textos
mencionados para iluminar un poco el significado del Evangelio y la importancia que debe tener en
nuestra vida.
En primer lugar fijemos nuestra atencin en las palabras iniciales de la Regla: La Regla y
vida. La palabra Regla se encuentra mencionada 26 veces en los escritos de Francisco y la
palabra vida 63, de las cuales 24 aparece en relacin con la Regla, en ocasiones como sinnimo
de ella. As, por ejemplo, en el encabezamiento de la Regla bulada encontramos estas palabras:
Comienza la vida de los hermanos menores6 y el prlogo de la Regla no bulada, despus de la
invocacin trinitaria, trae estas palabras: Esta es la vida del Evangelio de Jesucristo, ...7. En
algunos pasajes ambos trminos aparecen unidos en forma de reduplicativo: Regla y vida8. Qu
significa esto? Se trata de dos cosas diversas o ambos trminos expresan una misma realidad?
El anlisis de todos los textos lleva a la conclusin de que las palabras Regla y vida son
complementarias en los escritos de Francisco, casi sinnimos. Entre ellos se da la misma relacin
que se puede encontrar entre la Palabra y la gracia de Dios; la Regla es la forma estructurante de ese
torrente carismtico que es la vida segn el Evangelio. Francisco siempre tuvo la conviccin de que
el Evangelio constituye la orientacin determinante de la nueva forma de vida y por ello quiso que
la Regla y vida de los hermanos consistiera en la observancia del santo Evangelio. Segn su
pensamiento, la vida de la Fraternidad de los menores encuentra su cauce en la Regla. Como
vida que es, la Regla recoge un conjunto de orientaciones, de exhortaciones y de criterios
evanglicos que, unidos a varios preceptos de carcter estatutario, indican una peculiar manera de
vivir, es decir, conforman una forma de vida evanglica. En este sentido la Regla es un documento

4 RegB 1,1.
5 RegB 12,4.
6 RegB 1, Tit.
7 RegNB Prol. 2.
8 Cf. RegNB 1,1; RegB 1,1; 2,11.

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inspiracional, con una fuerte carga de espiritualidad, a la luz del cual adquieren sentido las normas
jurdicas. La no comprensin de esta caracterstica de la Regla llev a los hermanos del primer siglo
franciscano a pedir las famosas bulas pontificias que la seccionaron en fragmentos preceptivos y
que condujeron a no pocos excesos interpretativos a lo largo de los siglos siguientes.
Otro elemento importante de reflexin a partir de la primera frase nos lo ofrece el verbo
observare que algunos traducen al castellano simplemente como guardar. El verbo latino
observare es una palabra compuesta por el prefijo ob y el verbo servare que significa guardar,
conservar, mantenerse fiel, conservar intacto, etc. El prefijo ob intensifica fuertemente el
significado de la palabra a la que va unido. Cuando esta palabra es un verbo, quiere decir que la
accin indicada por el verbo exige toda la mxima intensidad del sujeto que la ejecuta. En nuestro
caso significa que el servare (= guardar) debe hacerse con el mximo cuidado, con la mxima
atencin, con la mxima vigilancia. Igual cosa se podra decir si se le traduce en el mbito de
mirar o de ver; desde esta perspectiva observare significa la mxima atencin en el acto de
ver o la concentracin en el mirar. No en vano el verbo observare es usado frecuentemente
por Francisco cuando se refiere a la fidelidad a la Regla9. Si el Evangelio constituye el mximo
punto de referencia y el vehculo ordinario de la voluntad de Dios, es apenas explicable que
Francisco quiera que sea guardado con el mximo inters, es decir, que sea observado. Segn l,
la observancia del Evangelio es un signo de fidelidad en el camino emprendido y de radicalismo
en la ejecucin de lo prometido.
Un tercer elemento sobre el cual conviene fijar nuestra atencin es la ltima frase de la Regla,
ms precisamente el verbo prometimos o hemos prometido. Este verbo es el mismo empleado
en el captulo 2 de la Regla bulada (v.11) cuando, al referirse a la profesin de los hermanos, dice:
Mas finalizado el ao de la probacin, sean recibidos a la obediencia, prometiendo observar
siempre esta vida y Regla. Ambas formas verbales provienen del verbo latino promittere, el cual
era empleado en el Medioevo para indicar lo que hoy se conoce como profesin religiosa. Hacer la
promissio equivala entonces a lo que hoy llamamos la professio. Con este mismo significado
aparece en los escritos de Francisco casi todas las veces que lo usa (de las 17 veces, 16 se refieren a
la profesin). En nuestro texto lo que se promete es observar siempre esta vida y Regla; en la
frase final de la Regla lo prometido es el santo Evangelio (12,4).
En otros textos la accin del verbo prometer recae sobre la palabra obediencia, como ocurre,
por ejemplo, en esta frase: los otros hermanos que prometieron obediencia tenga una tnica con
capucha...10, en esta otra: ... debemos poner nuestros cuerpos bajo el yugo de la servidumbre y
de la santa obediencia, como cada uno prometi al Seor11. En este mismo sentido es empleada
en el texto precedentemente citado cuando habla de la profesin: sean recibidos a la obediencia12.
En estos casos, la palabra obediencia tiene un significado especial, que va ms all de la simple
ejecucin de un mandato o de las rdenes de un superior. Ntese como en el ltimo de estos textos
es presentada como si se tratase de un lugar en el que se entra; quien hace la promissio entra en el
mbito de la obediencia, es decir, en la relacin vital con la voluntad de Dios expresada en su
Palabra. En efecto, tambin la palabra obediencia est precedida del prefijo ob el cual, al
acompaar al verbo audire (= escuchar, significado etimolgico), le da un fuerza especial al acto de
9 Al menos 29 veces aparece en los escritos de Francisco; cf. J.F. GODET - G. MAIEUX,
Corpus des Sources Franciscaines, V, Opuscula sancti Francisci, Scripta sanctae Clarae.
Concordance, Index, Listes de frquence, Tables comparatives. (CETEDOC, Louvain 1976),166.
10 RegNB 2,13.5.
11 2EpFid 40.
12 RegB 2,11.

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escuchar (auscultare, significado propio). Es como si dijera que se es recibido en la audiencia de
la Palabra de Dios.
Segn esto, todos los textos que se refieren a prometer esta vida, o prometer la vida y
Regla, o prometer el Evangelio, o prometer obediencia, significan fundamentalmente lo
mismo, es decir, se refieren a la promesa de fidelidad al Evangelio, que configura la forma de vida
de los hermanos menores.
1.3. Consideraciones conclusivas
Recogiendo la reflexin anterior, podemos llegar a estos resultados:
A la luz de todo lo visto precedentemente, aparece claro que la expresin observar el santo
Evangelio, segn el pensamiento de san Francisco, es mucho ms que una frmula solemne que
indica el punto de partida necesario para cualquier forma de vida que se inspire en las enseanzas
de Jesucristo. Se trata de una expresin que no slo corresponde a la experiencia vital del santo de
Ass y de sus primeros compaeros, sino que indica que la Palabra de Dios constituye la raz vital
de la concepcin de la vida, la cual aparece en sus escritos con caractersticas muy tpicas.
Entre las notas que tipifican la especial valoracin de la Palabra de Dios est la estrecha
relacin que el santo de Ass establece entre Regla y vida y prometer obediencia, en cuanto,
por una parte, la Regla es concebida como Palabra de Dios, como Evangelio, como vida de los
hermanos y, por otra, en cuanto el mbito teolgico de la vida de los hermanos y su gran tarea
(promesa), consiste en escuchar la palabra, descubrir la voz de Dios (su voluntad).
Otra nota importante es la estrecha relacin entre prometer obediencia (o el santo
Evangelio, o esta vida y Regla) y observar el santo Evangelio, en cuanto la Palabra de Dios
est en el centro del compromiso e implica empeo y dedicacin, fidelidad y radicalismo.
Si el Evangelio constituye la esencia de la vida de los hermanos, es apenas evidente que su
forma de vida est concebida como un predominio del ser sobre el hacer. Segn la mente de
Francisco, la vida de los hermanos no est condicionada por una determinada actividad dentro o
fuera de la Iglesia. En otras palabras, los hermanos no fueron llamados para prestar un determinado
servicio altrustico como cuidar los leprosos, o educar a la juventud, y ni siquiera para predicar, o
administrar parroquias, o ir entre los infieles, etc. Tampoco recibieron el carisma de cultivar una
especfica virtud cristiana como la pobreza, o la contemplacin, etc. Estas cosas son buenas y hasta
necesarias, pero no definen por s solas el especfico carisma de Francisco; todas ellas adquieren
sentido en la medida en que estn informadas por la observancia del santo Evangelio.
La vida de los hermanos menores est llamada a ser por s misma una vida evanglica. La
evangelicidad constituye el timbre de su identidad, su razn de ser, uno de los elementos de su
especificidad. En este caso conviene hacer la distincin entre evangelicidad y evangelizacin.
Mientras la primera constituye el punto de partida en cuanto se refiere a la sustancia de una forma
de vida, la segunda es la consecuencia en cuanto exterioriza los efectos. La primera es el fuego, en
tanto que la segunda es la luz y el calor. Segn esto, la evangelicidad marcar siempre el ritmo de
una autntica evangelizacin o, en otras palabras, slo en la medida en que los hermanos menores
sean evanglicos podrn ser evangelizadores.
1.4. Sugerencias para la actualizacin
1. El papel que tuvo el Evangelio en la vocacin de Francisco y que tiene en nuestra forma de
vida nos invita a preguntarnos sobre el valor real que le damos al Evangelio en nuestra vida
personal y en la praxis de la Fraternidad a la que pertenecemos, sea a nivel local, provincial, de
congregacin o de orden. En otras palabras, nos invita a preguntarnos si el Evangelio es el punto

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constante de referencia para nuestros proyectos de vida y de servicio, para las actividades que
desarrollamos normalmente, etc. Es realmente el Evangelio el que nos gua o nos dejamos llevar
por otros intereses: modas teolgicas o pastorales, el deseo del xito, los caprichos de algunos, los
intereses econmicos, ...?
2. Por la profesin somos recibidos en la obediencia, es decir, nos debemos sentir
introducidos en el mbito de una particular relacin con la voz de Dios a travs de su Palabra
revelada, pero tambin a travs de los hermanos con quienes vivimos, de la gente a la que servimos,
de los acontecimientos de cada da y an de la creacin entera. En otras palabras, ser recibidos en
la obediencia significa vivir en permanente contemplacin a travs de la vida ordinaria. Estamos
realmente abiertos a esta escucha? Acogemos verdaderamente al Dios que pasa cada momento por
nuestra vida o, por el contrario, nos encerramos en nosotros mismos, en nuestras pequeas cosas, en
las estructuras creadas por nosotros mismos, en ciertas normas que nos dan comodidad y seguridad,
en nuestro trabajo que a veces resulta ms evasin que servicio, ...?
3. El valor del Evangelio en nuestra vida nos debe cuestionar sobre la forma como tratamos la
Palabra de Dios, especialmente en nuestra tarea de predicar y catequizar. Lo hacemos como
profesionales que manejan una teora entre muchas otras? Tal vez instrumentalizamos el
Evangelio segn nuestros propios intereses? Nos servimos del Evangelio como de un argumento
entre muchos otros para predicar? ...

2.
EN LA IGLESIA
El estudio de la eclesialidad segn el pensamiento de Francisco de Ass o, si se prefiere, de su
espritu eclesial, es un tema difcil de tratar hoy, especialmente por dos motivos: en primer lugar
porque existe una gran diferencia entre la eclesiologa del Medioevo y la del Concilio Vaticano II.
Nunca antes como en este Concilio la Iglesia haba logrado una tal y tan completa definicin de s
misma. Por eso resulta bastante difcil o, por lo menos, arriesgado tratar de estudiar hoy el
pensamiento eclesial de Francisco sin caer en la tentacin de pasarlo por el tamiz de la moderna
eclesiologa. En segundo lugar el tema es difcil de tratar hoy porque se ha vuelto polmico, sobre
todo desde cuando el pastor luterano Paul Sabatier, reconocido como el padre de los modernos
estudios sobre el franciscanismo, parti de la hiptesis segn la cual, la pureza del proyecto
evanglico del Pobrecillo de Ass fue domesticada y manipulada por la jerarqua eclesistica de su
tiempo.
Conscientes de estas dificultades y de los lmites que ellas imponen, trataremos de abordar el
tema a partir de los Escritos de Francisco y nicamente en algunas de sus lneas fundamentales; por
otro lado, los objetivos que nos hemos trazado con estos apuntes no nos permiten desarrollar un
tratado completo sobre el pensamiento eclesiolgico de Francisco 13. Pero antes de entrar al estudio
de los Escritos, daremos una rpida visin de conjunto a la fe eclesial del santo desde la praxis.
2.1. La praxis eclesial de Francisco
Cuanto dice Francisco en sus escritos corresponde a una experiencia personal que conviene
recordar brevemente. Ya desde el comienzo de su conversin hizo su lectura e interpretacin del
Evangelio en el seno de la Iglesia. En esto se diferencia de muchos de los lderes de los
movimientos de renovacin que existan en su poca. Quiso vivir la pureza del Evangelio, pues fue
el Seor quien le revel que deba vivir segn la forma del santo Evangelio, pero decidi hacerlo
siempre en la Iglesia. La mencionada complementariedad de ambos temas, no es ms que el reflejo
de cuanto experimentaron Francisco y sus primeros hermanos durante los aos iniciales de la
Fraternidad minortica. Los documentos biogrficos nos ofrecen muchos episodios en los que se
puede observar con facilidad el esfuerzo del santo por interpretar y vivir el Evangelio en el mbito
de la Iglesia. Basta recordar algunos hechos de su experiencia de vida para ilustrar el origen de su fe
eclesial.

13 Entre los muchos estudios dedicados a este tema, recomendamos aqu slo algunos, que
bien podran servir como punto de partida: Th. MATURA, San Francisco y la Iglesia, en SelFranc
8 (1979) 423-431; K. ESSER, Sancta Mater Ecclesia Romana. La piedad eclesial de san Francisco,
en Temas Espirituales, (Hermano Francisco, 9), Arnzazu 1980, 139-188; G. BASETTI SANI,
Francisco de Ass. La Iglesia en crisis entre los siglos XII y XIII, en Concilium 37 (1968) 14 ;
S. Francesco e la Chiesa. Studi e testi pubblicati nellottavo centenario dela nascita di Francesco
dAssisi, 1182-1982, Romae 1982; L. BOFF, San Francisco: creador de una Iglesia popular y
pobre, Cap. 4 de San Francisco de Ass: Ternura y Vigor, Santander 1982, 151-183; A. GALEANO,
La eclesio-praxis de Francisco de Ass, en Franciscanum, 24 (1982) 275-281.

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1) Su encuentro definitivo y determinante con el Evangelio se da en la iglesita de la
Porcincula, en el contexto de una celebracin eucarstica. El cambio de actitud de Francisco se da
slo despus de que el sacerdote le explica el significado del Evangelio14.
2) La triple apertura del Evangelio en la iglesita de san Nicols junto con Bernardo de
Quintaval y Pedro Cataneo, ayudados por el sacerdote del lugar, dado que an no eran
experimentados en el manejo de la Biblia15.
3) Francisco hizo escribir en pocas palabras la forma del santo Evangelio que el Seor le
revel y que se constituy en la norma de vida suya y de sus primeros hermanos. A pesar de estar
constituida casi toda de textos evanglicos, quiso que fuera el seor Papa quien se la aprobara. El
episodio de la aprobacin pontificia de la proto-Regla deja entrever una especie de forcejeo entre el
pontfice que le propone a Francisco una forma de vida menos austera y ms de acuerdo con la
tradicin monstica, y la tozudez de ste por ser fiel al Evangelio pero con la aprobacin de la
Iglesia.
4) La presencia discreta pero decisiva del obispo Guido II de Ass durante la conversin
inicial de Francisco y la formacin de la primitiva Fraternidad: lo acoge como oblato y lo ampara
con el fuero eclesistico cuando lo ve perseguido por su padre Pedro de Bernardone; preside el
juicio del despojo de Francisco y cubre su desnudez; se hace presente en Roma cuando Francisco y
sus primeros compaeros se dirigen al Papa para que les apruebe la forma de vida, probablemente
propiciando el primer contacto con el cardenal Juan de san Pablo; su consejo y su presencia discreta
se percibe tambin durante el proceso de la conversin de Clara*.
5) Son muy aleccionadores tambin los diversos episodios que presentan a Francisco en
relacin con los obispos durante sus correras apostlicas, de modo particular el que relata su
humildad y tozudez ante el de simo.
6) La creacin del cardenal protector de la Orden es una institucin de gran significado e
importancia para la Orden, como lo veremos ms adelante.
2.2. El lenguaje eclesial de los Escritos
En cuanto al lenguaje eclesial de los pocos escritos que nos quedaron de Francisco, conviene
observar el tipo de vocabulario empleado y la frecuencia del mismo, con el fin de especificar el rea
dentro de la cual giraba predominantemente su pensamiento eclesial. Al respecto se debe decir que
en los Escritos se pueden distinguir dos grupos de palabras: A) Al primero pertenecen las que hacen
referencia explcita a la Iglesia, como el sustantivo Ecclesia (22 veces en total = 13 entendida como
institucin, 8 como edificio, 1 en sentido simblico); la Iglesia es calificada de sancta (10 veces),
romana (5 veces), mater (2 veces), catlica y apostlica. El adjetivo catholicus (13 veces en total =
1 para calificar la Iglesia, 3 para calificar la fe, y las dems para indicar conformidad y fidelidad a la
Iglesia); significa la conformidad con la Iglesia, la fe y la disciplina de la misma. El vocablo
christianus (4 veces), casi siempre aparece como sinnimo de catlico o miembro de la Iglesia. B)
Al segundo grupo pertenecen las palabras que se refieren a las personas o a las instituciones
eclesisticas; en su orden estas palabras son las siguientes: sacerdos (32 veces), clericus (28),
religiosus (14); laicus (12), papa (9), episcopus (8), praelatus (7), sedes apostolica (2), canonice
(2), cardinalis (1), theologus (1), curia romana (1). Como se puede observar, en el segundo grupo el
vocabulario se refiere casi nicamente a las estructuras de la Iglesia y marca una preferencia por los
sacerdotes y los clrigos ms que por los obispos, los cardenales o el Papa, pero con esto no se

14 Cf. 1Cel 22; TSoc 23, 1-7; LegM III,1.


15 Cf. AnPer 11; TSoc 29; 2Cel 15; LegM III,3.

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pueden sacar conclusiones apresuradas, como por ejemplo que en Francisco predomina una visin
presbiteral o clerical de la Iglesia, a pesar de que tal era la concepcin determinante en su tiempo.
En cuanto al tipo de escritos en donde es ms frecuente el tema eclesial, conviene observar
que, aunque en casi todos los Opsculos de Francisco se encuentran alusiones explcitas o
implcitas a la Iglesia, hay algunos en los que se hace referencia a ella de una manera ms doctrinal.
Tales opsculos son: La Admonicin 26, la 2 Carta a los fieles 33-35; la Regla bulada, 1,2-3; 12,34; la Regla no bulada, Prlogo; 19; 20,1-2; 22,7; el Testamento 2-3; el Testamento de Siena y el
Saludo a la Virgen Mara. Obsrvese que todos estos documentos, excepto el ltimo, fueron
dirigidos por Francisco a los laicos o a los religiosos y en ellos presenta su concepcin de la vida
cristiana tal como debe ser vivida por unos y otros. Este hecho tiene una cierta importancia en
cuanto nos hace ver que para Francisco la vida cristiana, es decir, la observancia del santo
Evangelio, encuentra su significado y su plenitud dentro de la comunidad eclesial. En otros
opsculos, como las Cartas a los clrigos y a los custodios o a toda la Orden, se hace tambin
referencia a la Iglesia, pero ante todo desde un punto de vista prctico, en cuanto tratan del
sacramento de la Eucarista o del ministerio sacerdotal16.
Si tomamos como referente especfico la RegB, conviene observar que el tema Iglesia
aparece claramente como un complemento del tema Evangelio. El santo comprendi que deba
observar el Evangelio en la Iglesia, como lo demuestra su praxis eclesial. En efecto, si tenemos
en cuenta el fenmeno literario de la inclusin que presenta la RegB, notamos que ella abraza una
sub-inclusin referida al tema Iglesia, expresado al comienzo en trminos de obediencia al seor
Papa y a la Iglesia romana, y al final como fidelidad a los pies de la santa madre Iglesia. Esta
sub-inclusin hace que, en la interpretacin de la Regla, tambin la Iglesia sea un referente
necesario, despus del Evangelio, lo cual le da a este elemento del carisma franciscano un relieve
especial.
2.3. Tipificacin general de la concepcin eclesial
Si tomamos como referentes nicos los datos que ofrecen los Escritos de Francisco, se puede
intentar una tipificacin general de su concepcin de la Iglesia con las siguientes caractersticas:
Partiendo de lo ms externo, se debe decir que la Iglesia se presenta como una institucin de
la que proceden normas disciplinares y litrgicas: Los clrigos recen el oficio divino segn el
orden de la santa Iglesia romana, excepto el salterio 17. La obediencia a estas normas es un signo de
fidelidad a la Iglesia de parte de quienes se dedican al servicio del Seor18.
La mencin que los opsculos hacen de la iglesia como edificio material, tiene una cierta
importancia en cuanto la presentan como casa de oracin y, por lo mismo, casi como un signo
sacramental de la Iglesia de Cristo, concebida como el ambiente privilegiado para el encuentro con
Dios sobre la tierra: Y el Seor me dio una tal fe en las iglesias, que as simplemente oraba y
deca: Te adoramos, Seor Jesucristo, tambin en todas tus iglesias que hay en el mundo entero, y
te bendecimos, porque por tu santa cruz redimiste al mundo19.
16 Sobre todo este apartado cf. Th. MATHURA, Lglise dans les crits de Franois dAssise,
en Antonianum 57 (1982) 94-112; o en S. Francesco e la Chiesa,94-112; Id., Francisco de Ass,
otro Francisco. El mensaje de sus escritos. Oati, (Guipzcoa) 1996, 112.
17 RegB 3,1; cf. RegNB 3,4.
18 Cf. EpOrd 44; Test 31-33.
19 Test 4-5.

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Frente a la Iglesia jerrquica, los opsculos se caracterizan, en primer lugar, por una sumisin
reverente al Seor Papa: El hermano Francisco promete obediencia y reverencia al seor Papa
Honorio y a sus sucesores cannicamente elegidos y a la Iglesia Romana20. En segundo lugar por
el respeto a los obispos como maestros de la fe y pastores del rebao: Los hermanos no prediquen
en la dicesis de un obispo, cuando por l les fuere contradicho 21. Finalmente, por el temor, el
amor y la veneracin a los sacerdotes y a los clrigos, llamados seores nuestros, en cuanto nos
administran la Palabra y los sacramentos: Despus el Seor me dio y da tanta fe en los sacerdotes,
que viven segn la forma de la santa Iglesia romana, a causa de su orden, que, si me hicieren
persecucin, quiero recurrir a los mismos. (...) Y a los mismos y a todos los otros quiero temer, amar
y honrar como a mis seores. (...) Tambin a los telogos y a los que administran las santsimas
palabras divinas debemos honrar y venerar como a quienes nos administran espritu y vida22. Es
necesario aceptar que en el lenguaje de los escritos de Francisco predomina un cierto clericalismo,
el cual se explica por la frecuencia que en ellos tienen los temas relacionados con la Palabra de Dios
y el sacramento de la Eucarista, servidos oficialmente por los telogos y los clrigos; a dichos
temas el santo les daba un gran valor.
Los opsculos subrayan especialmente dos actitudes bsicas dentro de la comunidad eclesial:
la fe y la vida de penitencia23. Fe en Dios, pero tambin en los sacramentos de la Iglesia 24, en los
lugares y en las personas que los administran 25; es una fe que no admite dudas porque est en juego
la salvacin26. La vida de penitencia consiste en la constante conversin al Evangelio y, como tal, es
sinnimo de vida cristiana, de gracia o de vida religiosa; su fruto es la relacin familiar con el
misterio de la Trinidad y de ella depende la felicidad o la condenacin eterna.
En el campo sacramental, los opsculos dan el primer puesto a la eucarista y a la penitencia.
El sacramento de la penitencia puede ser recibido de cualquier sacerdote catlico, puesto que su
eficacia no depende de la dignidad del ministro; al penitente se le exige humildad y contricin, en
tanto que al confesor se le pide honestidad y misericordia 27. Se puede decir que la eucarista es el
sacramento de Francisco; en sus escritos l insiste sobre la reverencia y la veneracin a ella, sobre la
dignidad y cualidad de los ornamentos, sobre la limpieza de los lugares, sobre la dignidad y
santidad de los sacerdotes que la administran28. La razn de este comportamiento es siempre la

20 RegB 1,3; cf. RegNB Prol. 3.


21 RegB9,1.
22 Test 6.8.13.
23 "... humildemente les rogamos y suplicamos todos nosotros, los hermanos menores, siervos
intiles, que todos perseveremos en la verdadera fe y penitencia, porque de otra forma ninguno
puede salvarse" (RegNB 23,7).
24 "Los ministros examnenlos diligentemente sobre la fe catlica y los sacramentos de la
Iglesia" (RegB 2,2).
25 Cf. Test 4.6.9-10.
26 Cf. 2EpFid 34; EpOrd 27-28.
27 Cf. RegNB 20,1-4; RegB 7,2-3.
28 Cf. EpOrd 12-29.34; 1EpCust 2-4; 1EpCler; 2EpCler; Test 11.

12
misma: porque nada veo en este mundo del mismo altsimo Hijo de Dios, sino el santsimo Cuerpo
y su santsima Sangre29.
La Iglesia es tambin para Francisco el lugar privilegiado de la Palabra de Dios, en cuanto es
a travs de la celebracin litrgica y del servicio de los ministros como se entra en contacto oficial y
sacramentalmente con la Palabra. Por lo mismo no puede haber una separacin entre el Evangelio y
el cuerpo eclesial y eucarstico de Cristo. La Palabra de Dios, de la cual se considera Francisco un
servidor, debe ser proclamada en toda la tierra 30; es una palabra trinitaria, pronunciada por el Padre
en el Verbo pero proclamada por el Espritu Santo 31. Esto explica por qu Francisco propone una
veneracin del Evangelio an desde el punto de vista material como si fuera un sacramento, puesto
que as se exterioriza la devocin hacia las mismas palabras pronunciadas por el Seor: Los
santsimos nombres y sus palabras escritas, dondequiera los encontrare en lugares ilcitos, quiero
recogerlos y ruego que se recojan y se coloquen en un lugar honroso 32. En algunos pasajes de los
opsculos aparecen unidas la Palabra y la Eucarista, pues ninguno puede salvarse sino a travs de
ellas, dado que son los dos caminos sensibles que conducen a Dios33.
El cap. 23,7 de la RegNB nos ofrece, entre otras cosas, una visin de la Iglesia poco comn en
la eclesiologa del tiempo de Francisco y que en cierto sentido se constituye en un preludio de la
dimensin comunitaria que ha sido tan desarrollada por la eclesiologa del Concilio Vaticano II. En
efecto, el texto forma parte de una larga exhortacin, en este caso dirigida a cuantos quieren servir
al Seor Dios en el seno de la santa Iglesia catlica y apostlica. Pero al autor no le basta esta
enunciacin genrica de los destinatarios de su exhortacin, sino que los enumera explcitamente
pero en forma tal, que a todas luces denota una intencin. La enumeracin presenta en primer lugar
los siete grados del orden clerical (sacerdotes, diconos, subdiconos, aclitos, exorcistas, lectores,
ostiarios) y a continuacin una sucesin de quince categoras de personas, casi todas por pares, en
las que de la condicin religiosa (religiosos y religiosas, todos los conversos y pequeos) se pasa
a la condicin social (pobres e indigentes, reyes y prncipes, laicos, varones y mujeres), a la
condicin por razn de la edad (todos los nios, adolescentes, jvenes y ancianos, sanos y
enfermos, todos los pequeos y grandes) y a los grupos tnicos y lingsticos (todos los pueblos,
gentes, tribus y lenguas, todas las naciones y todos los hombres de cualquier lugar de la tierra que
son y sern). Se trata de una especie de desfile, largo y jerrquico, en el que la Iglesia aparece
como un pueblo inmenso, con las caractersticas de la totalidad y del orden, segn unas
determinadas categoras.
En el Saludo a la Virgen Mara compuesto por Francisco se puede deducir una concepcin
mstica de la Iglesia bastante interesante. En efecto, entre las diversas alabanzas que el santo dirige
a la Madre de Dios en este cntico, la primera tiene tal inters que se constituye en la clave de
lectura de las dems. Dice as: Salve, Seora, santa Reina, santa madre de Dios, Mara, virgen
hecha Iglesia (v.1). A la luz de esta expresin, Francisco ve concentrados en Mara los rasgos
fundamentales de la Iglesia, a manera de una representacin anticipada de la misma. La llama:
elegida del Padre del cielo y consagrada por El, con su Hijo y el Espritu Parclito (v.2); al tener
toda la plenitud de la gracia y todo bien (v.3), Mara es, por lo mismo, palacio, tabernculo,
casa, vestidura, esclava y madre de Dios (vv. 4-5). Mirados al trasluz, estos rasgos marianos son
29 Test 10; cf. 1EpCler 3; 2EpCler 3.
30 Cf. EpOrd 9. *
31 Cf. RegNB 22, 41-55; 23, 1-5. *
32 Test 12.
33 Cf. 1EpCler 6; 2EpCler 6; EpOrd 35-37.

13
como filigranas aplicables tambin a la Iglesia y nos permiten ver que en la mente de Francisco ella
es elegida y consagrada por la Trinidad, es la morada de Dios en la tierra y la portadora de
Jesucristo y de su Evangelio a todos los hombres, debe ser la esclava humilde y la madre fecunda de
la vida de Dios en la tierra34.
2.4. Actitudes ante la Iglesia
Adems de la precedente visin global, que en cierta manera tipifica la concepcin eclesial de
Francisco, parece conveniente que recordemos, aunque sea sintticamente, algunas actitudes del
santo y de su Fraternidad ante la Iglesia.
Despus de que el Seor le da hermanos 35, Francisco concibe su respuesta a la llamada del
Evangelio dentro de la Iglesia y como Fraternidad. Es una Fraternidad compuesta de clrigos y
laicos, de sabios e ignorantes, de ministros y sbditos, de orantes, trabajadores y predicadores 36;
todos sin excepcin sern y se llamarn hermanos menores37. Desde esta perspectiva la
Fraternidad es, por tanto, una expresin de eclesialidad, es decir, de la universalidad del Pueblo de
Dios. Ms an, todo aquel que, inspirado por el Seor, quisiere seguir la vida de la Fraternidad,
debe ser recibido segn la forma e institucin de la santa Iglesia 38 y ser examinado
diligentemente acerca de la fe catlica y de los sacramentos de la Iglesia39.
El gnero de vida de esta Fraternidad es el que el mismo Altsimo le revel a Francisco, es
decir, vivir segn la forma del santo Evangelio. Despus de poner por escrito esta forma de vida y
de someterla a la confirmacin del Seor Papa Inocencio 40, la Regla y vida de los hermanos siempre
fue tenida como recibida conjuntamente de Dios y de la Iglesia. Por lo mismo, el gnero de vida de
un buen hermano menor se puede resumir en la fidelidad a la Palabra de Dios y a la esposa de
Cristo.
Esta fidelidad se manifiesta en una relacin muy clara y no conflictiva con la persona del
sumo Pontfice. Francisco promete obediencia y reverencia al seor Papa Honorio y a sus
sucesores cannicamente elegidos y a la Iglesia Romana41 y a travs de la obediencia a Francisco y
a sus sucesores, los otros hermanos aseguran la obediencia al Papa. En esto se refleja ciertamente el
papel centralizador que ya desde el Medioevo tiene la Iglesia romana, pero por otra parte se refleja
tambin la intuicin de Francisco tendiente a acogerse al servicio de la unidad en la fe que siempre
ha prestado esta Iglesia. La institucin de un Cardenal que sea gobernador, protector y corrector de
la Fraternidad42, que en su tiempo fue una verdadera novedad para la vida religiosa, tena
precisamente la finalidad de facilitar y fortalecer los vnculos de fidelidad con la Iglesia jerrquica.
34 TH. MATURA, Lglise dans les crits
35 Cf. Test 14.
36 Cf. RegNB 17,5.
37 Cf. RegNB 6,3.
38 RegNB 2,12.
39 RegB 2,2.
40 Cf. Test 14-15; cf. RegNB Prol. 2.
41 RegB 1,2.
42 RegB 12,4.

14
La recitacin del Oficio divino segn el orden de la Iglesia romana constituye en los
opsculos de Francisco un signo de fidelidad a la Iglesia, hasta el punto que, quien no obedeciere a
esta norma o quisiese cambiarlo segn su capricho, debe ser castigado severamente y no es tenido
por catlico43. La razn de esta ley tan rigurosa, comprensible slo si se tiene en cuenta el contexto
histrico, est en la necesidad que tena la joven Fraternidad de conservar la unidad con la Iglesia
romana mientras iba en misin por los caminos del mundo.
En el ejercicio de su misin los hermanos deben tambin expresar su fidelidad a la Iglesia. Se
debe recordar que el anuncio de la Palabra constituy desde el comienzo una de las primeras
actividades de los hermanos. Algunos lo hacan con una predicacin docta o dogmtica, otros con la
exhortativa o parentica, pero tanto stos como todos los hermanos deban predicar con el buen
ejemplo44. De todas maneras, el servicio de la predicacin tena sus lmites, dado que los hermanos
deban ser previamente examinados y aprobados, no podan predicar contra las disposiciones de la
Iglesia y no deban hacerlo sin el permiso de los obispos y an de los ms humildes sacerdotes45.
Lo visto hasta aqu, a pesar de los lmites, nos permite tener una idea aproximada acerca de la
concepcin eclesiolgica de Francisco. Especialmente nos permite ver las repercusiones que la fe
eclesial tiene en la vida de la Fraternidad. Como podemos observar, hay un nfasis fuerte en la
obediencia a la jerarqua y a las normas eclesisticas. Sabemos, por otra parte, que la obediencia
eclesial de Francisco nunca se ri con una sana actitud crtica, pues su sumisin permaneci
siempre dentro de los lmites de su conciencia evanglica. Su obediencia fue activa, regida por la
tctica del amor. Francisco critic la Iglesia, pero nunca la enjuici ni la desprestigi; su crtica fue
hecha a partir de la autenticidad de su vida la cual, gracias a su pureza evanglica, constitua por s
misma un anuncio, pero a su vez una verdadera denuncia. l tuvo conciencia clara de su vocacin
eclesial, que lo impulsaba a renovar la Iglesia con una nueva savia. Sin embargo, la vocacin de
Francisco no era contestar la Iglesia, sino seguir a Cristo, y de esta forma la renov. No habl
contra las riquezas; vivi pobre. No habl contra la grandeza; fue humilde. No habl contra los
seores; se hizo siervo46.
2.5. Consideraciones conclusivas
Aunque la reflexin anterior no pretendi hacer un tratado completo sobre la eclesiologa de
san Francisco de Ass, estamos seguros de que nos ofrece elementos bastante cercanos a su
pensamiento, dado que parten de cuanto nos dej en sus Escritos autnticos. Tratemos de recoger
dichos elementos, a manera de sntesis, en los siguientes resultados.
En primer lugar conviene recordar que el pensamiento eclesial de Francisco de Ass no fue
una simple elucubracin aprendida en los libros, sino que es el resultado de una fe prctica
madurada a lo largo de su vida. Ya desde los primeros pasos de su conversin inicial quiso asegurar
su obediencia al Evangelio haciendo una lectura e interpretacin del mismo en el seno de la Iglesia.
Su cercana al obispo de Ass y al pontfice de Roma en los momentos ms cruciales de su
existencia, fue siempre un referente iluminador y un punto de apoyo seguro para su aventura
evanglica. La institucin de un cardenal protector para su Orden se mira como un querer colocar a
esta ltima en la dinmica de su experiencia personal.

43 Cf. Test 30-33; RegB 3,1; EpOrd 39. 41-44.


44 "Pero todos los hermanos prediquen con las obras" (RegNB 17,3).
45 Cf. RegB 9,1-2; RegNB 17,1-2; Test 7
46 Episcopado portugus. "El pobrecillo de Ass, vivo y actual", en SelFranc 5 (1976) 345.

15
A pesar de que en el lenguaje eclesial de los Escritos de Francisco predomina la alusin a las
estructuras de la Iglesia y en particular a su jerarqua, no se puede pensar que su concepcin de la
misma sea estrictamente jerrquica. Esto significa que para descubrir su autntico pensamiento
eclesial es indispensable acudir a sus Opsculos desde otra perspectiva, es decir, desde los pasajes
de los mismos que se refieren a la vida cristiana vivida en el seno de la Iglesia; a partir de ellos se
puede deducir una concepcin basada en los ms slidos principios doctrinales.
La tipificacin general de la Iglesia que se deduce de los escritos de Francisco se acomoda en
sus grandes lneas a la concepcin eclesial del Medioevo. No obstante, hay algunos matices
especficos de la visin sanfranciscana que merecen ser destacados, como a) el carcter casi
sacramental que tiene la iglesia como templo o edifico material; b) el gran realce que adquiere la
figura del sacerdote, tanto ms vlido si se tiene en cuenta que la institucin sacerdotal pasaba en
aquel momento por un perodo de gran crisis, sobre todo en el campo moral; c) el valor de la liturgia
y en particular de todo lo que concierne a la celebracin y a la veneracin del sacramento de la
Eucarista como expresin de una fe eclesial profunda.
En un momento en el que predominaba la doctrina de la Iglesia como Cuerpo mstico de
Cristo, merece una especial atencin la concepcin de Iglesia que se esconde en una parte de la gran
exhortacin del captulo 23 de la RegNB, en cuanto all Francisco la presenta en su dimensin de
pueblo de Dios, no comn en el siglo XIII, la cual constituye un verdadero preludio de la
eclesiologa proclamada y reconocida a partir del Concilio Vaticano II.
Otro texto que nos permite descubrir una visin poco comn de la Iglesia es el elogio que
hace Francisco de la madre de Dios como la Virgen hecha Iglesia; se trata de una afirmacin que
permite aplicarle a la Iglesia los atributos que msticamente el santo le atribuye a Mara, en los que
merecen destacarse su relacin con la Trinidad y su carcter de elegida, de consagrada, de
palacio, vestidura o de esclava de Dios.
Entre las diversas actitudes ante la Iglesia que se deducen de los escritos de Francisco, merece
destacarse que la fe catlica es uno de los requisitos previos para pertenecer a la Fraternidad
minortica; que la fidelidad al santo Evangelio que se profesa en la Regla se asegura siempre que se
viva en comunin con la Madre Iglesia; que la oracin comn de los hermanos (el Oficio Divino) y
las dems observancias litrgicas, son expresiones de comunin con la Iglesia de Dios; finalmente
que si la fidelidad al Evangelio pudiere crear en algn momento una relacin crtica con la Iglesia,
no por ellos debe llegar a ser conflictiva.
2.6. Sugerencias para la actualizacin
1) Un primer ejercicio de actualizacin bien podra consistir en hacer un recuento de las
actitudes de Francisco ante la Iglesia y seleccionar aquellas que puedan tener un influjo mayor en
nuestra praxis eclesial de hoy.
2) Es inevitable que, debido a mltiples factores, se presenten algunas tensiones con la
jerarqua eclesistica, de modo particular con motivo del ejercicio del ministerio apostlico. Un
buen tema para un discernimiento comunitario podra ser la forma como manejamos las tensiones
que eventualmente se presentan en este campo.
3) Quizs el punto ms difcil pero a su vez el ms importante a propsito del espritu eclesial
que hemos heredado de san Francisco es saber mantener la debida armona entre fidelidad al
Evangelio y fidelidad a la Iglesia, entre espritu proftico y espritu de minoridad.

16

3.
SEGUIR A JESUCRISTO
Francisco de Ass no era un terico sino un hombre eminentemente concreto. Ya lo hemos
podido verificar en lo que hemos visto precedentemente. Por ello cuando l usaba expresiones
como: observar el santo Evangelio, no se quedaba en las probables repercusiones jurdicas que
pudiera tener el trmino observar, ni tomaba el Evangelio como una simple teora o un conjunto
de conceptos, sino que pensaba de inmediato en una persona concreta, en Jesucristo, la Palabra del
Padre que nos ha sido revelada en su Hijo, el cual por nosotros se ha hecho carne como uno de
nosotros47. Por ello, segn lo decamos, observar el Evangelio tiene para Francisco una
connotacin eminentemente vital, en cuanto no se reduce a cumplir unas determinadas normas sino
a conformar la propia vida con la vida de Cristo. Para expresar esta conformidad, el Pobrecillo
emplea en sus opsculos la expresin: seguimiento de Jesucristo, que es del ms puro cuo
evanglico.
El verbo seguir (sequi) es usado 19 veces en los opsculos de Francisco a travs de diversas
formas verbales.
En 12 ocasiones tienen un significado explcitamente cristolgico, es decir, es usado con la
misma comprensin que tiene en los Evangelios sinpticos, en cuanto se refiere al seguimiento de
Cristo (llamado a veces Seor, o el Hijo, o el Buen Pastor), o al seguimiento de su pobreza y
humildad:
Adm 6,2: Las ovejas del Seor le siguieron en la tribulacin y persecucin, vergenza y
hambre, en la enfermedad y tentacin y en las dems cosas;
2EpFid 13: dejndonos ejemplo, para que sigamos sus huellas.
EpLeo 3: De cualquier modo te parece mejor que agrades al Seor Dios y sigas sus huellas y
pobreza, hacedlo con la bendicin del Seor Dios y con mi obediencia.
EpOrd 51: para que interiormente purificados, interiormente iluminados y abrazados por el
fuego del Espritu Santo, podamos seguir las huellas de tu amado Hijo, nuestro Seor Jesucristo.
Frag 1,1: ...porque nuestro Seor Jesucristo, cuyas huellas debemos seguir, llam traidor
suyo [cf. RegNB 22,2].
Frag 1, 73: Todos los hermanos empense en seguir la humildad y pobreza de nuestro
Seor Jesucristo [cf. RegNB 9,1].
RegNB 1,1: La regla y vida de estos hermanos es. y seguir la doctrina y las huellas de
nuestro Seor Jesucristo.
RegNB 1,2: Si quieres ser perfecto, ve y vende todo lo que tienes.y ven, sgueme.
RegNB 1,3: Si alguno quiere venir en pos de m, niguese a s mismo y tome su cruz y
sgame.
RegNB 9,1: Todos los hermanos empense en seguir la humildad y pobreza de nuestro
Seor Jesucristo y recuerden que.
RegNB 22,2: porque nuestro Seor Jesucristo, cuyas huellas debemos seguir,.
UltVol 1: Yo, el hermano Francisco, el pequeuelo, quiero seguir la vida y la pobreza del
altsimo Seor nuestro Jesucristo y de su santsima Madre, y perseverar en ella hasta el fin.
En otras 5 ocasiones es usado con un significado teolgico, que en algunos casos podra tener
tambin la connotacin cristolgica; en este sentido se habla de:

47 Cf. 2EpFid 3-4.

17
seguir la voluntad del Seor: RegNB 22,9: Pero ahora, despus de que dejamos el mundo,
ninguna otra cosa tenemos que hacer, sino seguir la voluntad del Seor y agradarle a l; Frag 1,6.
seguir los santsimos preceptos del Seor: OffPass 7,8; 15,13.
seguir la bondad: OffPass 5,14.
Slo 2 veces es usado en un sentido general, no teolgico48.
Esta verificacin terminolgica nos permite sacar una primera conclusin, y es que el verbo
sequi es usado por Francisco con una gran coherencia de significado y casi siempre con una
evidente resonancia evanglica.
Es importante anotar que el verbo imitar, de frecuente uso en la literatura cristiana cuando
se hace referencia a Jesucristo, no es usado nunca en los escritos de Francisco y que el sustantivo
imitacin (imitatio) slo se encuentra una vez en el ttulo de la Adm 6 (De imitatione Domini),
pero sabemos que los ttulos de las Admoniciones no son originales del santo.
3.1. Imitar o seguir?
En este punto conviene aclarar la diferencia que existe entre imitar y seguir. Segn el
significado literal en el lenguaje corriente, imitar (imitari, en griego mimetein) es reproducir o
copiar los rasgos de algo (un objeto cualquiera, una obra de arte), es repetir o simular los gestos de
una persona (un actor imita a su personaje); desde este punto de vista, la imitacin es una ficcin,
una especie de no verdad. Seguir (del verbo latino sequor, en griego acoluteuo), en sentido
estricto significa caminar detrs de alguien, como queriendo colocar el pi en las huellas dejadas
por quien precede; se usa tambin como dejarse guiar, o como acompaar. Hay tambin una
acepcin que expresa la misma realidad pero de una forma mucho ms intensa, es decir, como un
seguir asiduamente, a cualquier parte y con gran celo; con esta valencia semntica, el verbo
seguir indica una tensin determinante hacia una persona.
En el lenguaje teolgico a veces se ha hecho la distincin entre uno y otro trmino, mientras
que en otras se les ha identificado. El mismo Nuevo Testamento no presenta un lenguaje unvoco,
pues mientras en los Evangelios slo se habla de seguimiento 49, salvo una excepcin50, en el
corpus paulino predomina el trmino imitacin51. El significado tambin sufre alguna variacin,
pues el primero es tomado como una actitud existencial que implica dejarlo todo para seguir la
llamada de Jess, mientras que el segundo adquiere el significado de un esfuerzo moral por
reproducir los rasgos de Cristo tomado como modelo de perfeccin, de asumir sus mismos
sentimientos, en una especie de santidad interior; esta interpretacin se acenta despus de la
resurreccin de Cristo52. El mismo fenmeno de asimilacin de los trminos se nota en la literatura
patrstica, hasta el punto que San Agustn identifica ambos trminos cuando dice: qu es seguir

48 Cf. Adm 7, tt.: Que al buen obrar siga la ciencia; 7,3: Y estn muertos por la letra
aquellos religiosos que no quieren seguir el espritu de la divina letra.
49 56 veces en los sinpticos, 14 en San Juan, 3 en los Hechos, 6 en el Apocalipsis y 1 en las
cartas de Pablo.
50 Cf. Jn 13,15.
51 7 veces en todo el NT: 1Cor 4,16; 11,1; Ef 5,1; 1Tes 1,6; 2,14; Heb 6,12; Fil 3,17.
52 Cf. J. M. R. TILLARD, Davanti a Dio e per il mondo. Il progetto dei religiosi, (Alba 1975)
176; J. GNILKA, Ges di Nazaret (Brescia 3 ed. 1993), 222; CH. BLEDINGER, Seguire, Discepolo,
Dizionario dei concetti biblici del Nuovo Testamento (Bologna 1986) 1719-20.

18
sino imitar?* En las pocas posteriores el fenmeno se enfatiza de tal manera que llega a hablarse
casi nicamente de la imitacin de Cristo; tal ocurra en el Medioevo. La teologa de la vida
religiosa que se ha desarrollado a partir del Concilio Vaticano II ha regresado a los orgenes
evanglicos y ha recuperado el significado de seguimiento para explicar su origen53.
La actual reflexin insiste en que, a diferencia de la imitacin, que desde muchos puntos de
vista equivale a repetir los gestos y a reproducir los comportamientos de otra persona (la accin del
actor), el seguimiento de Cristo es un ponerse en camino pisando las huellas del Maestro, expresin
grfica que, traducida en trminos ms conceptuales, significa asumir sus actitudes fundamentales
frente a s mismo, a los otros seres humanos, al universo y al Padre Dios, o sea, es entrar en la
perspectiva de Jess para emprender el camino de regreso al Padre.
En el contexto del Evangelio, el seguimiento de Jesucristo nunca procede de una iniciativa
individual de los discpulos; la iniciativa la toma siempre el Maestro. Al Jess que invita, el hombre
le responde. Pero el Maestro que invita simplemente propone con un si quieres; nunca obliga.
Frente a tal propuesta el ser humano se manifiesta dueo de s mismo, toma una opcin, decide
libremente. Slo a partir de entonces comienza a seguir al Maestro; slo cuando se pone
libremente en camino es cuando comienza a ser discpulo.
Segn esto, el seguimiento de Cristo comporta un gran dinamismo en el que entra en juego
toda la persona, con todas las potencialidades de su libertad, y comporta una tensin constante hacia
Dios, que implica un permanente esfuerzo por salir de s mismo (superacin del espritu de la
carne) y del siglo (exire de saeculo: superacin de las exigencias del mundo), aunque no exige
necesariamente abandonar el mundo. En efecto, no se trata de huir del mundo sino de estar en el
mundo sin ser de l54, es decir, de no amar el mundo con su triple concupiscencia 55 sino de vivir las
promesas bautismales con las cuales el cristiano renuncia al mundo con todas sus seducciones.
El dinamismo del seguimiento de Cristo comporta tambin la idea de constante caminar, de
bsqueda de la perfeccin, entendida no como algo terminado o completo de acuerdo con su
naturaleza (la teliosis del pensamiento griego), sino como la ascensin constante por la escala que
conduce a Dios, quien es la perfeccin misma, o sea la atlestos de los ascetas y padres del
desierto56. Segn esto, seguir a Jesucristo es un proceso que no termina nunca, que no llega jams a
la perfeccin, porque siempre habr un camino por recorrer. Como proceso, es un camino o un
mtodo, no un arte ni una ciencia; exige por lo mismo una actitud mental de constante movimiento,
de permanente comienzo, que supone entrar en las categoras de lo que Francisco de Ass llama la
vida de penitencia. Jess mismo se defini como camino: Yo soy el camino (Jn 14,16).

53 Para el anlisis semntico y exegtico del seguimiento se puede consultar, entre otros: J.
AUBRY, Teologia della vita religiosa alla luce del Vaticano II, (TORINO 1969) 174-179; E. M.
SONZINI, Vita spirituale e sequela di Cristo, Vita Consacrata 7 (1971) 365-368; D. BERTETTO,
Seguire Cristo oggi, Vita Consacrata 11 (1975) 113-129; J. GALOT, Seguire Cristo, Vita
Consacrata 14 (1978) 398-402; Th. MATURA, Le radicalisme vanglique et la vie religieuse,
Nouvelle revue thologique 103 (1981) 175-186; L. DE CANDIDO, Evangelo e sequela, Vita
Consacrata 23 (1987) 177-190; A. PIGNA, La vita religiosa, teologia e spiritualit, (Roma 1991)
127-145.
54 Cf. Jn 17,16.
55 Cf. 1Jn 2,15-17.
56 Cf. T. SPIDLIK, La spiritualit dellOriente cristiano. Manuale sistematico (LAbside, 16),
Cinisello Balsano 1995, 74.

19
Ante las variaciones de significado que presentan los vocablos imitar y seguir, y ante la
evolucin que ha tenido su aplicacin semntica, presentada aqu slo en sus rasgos esenciales, es
de admirar que en pleno siglo XIII Francisco de Ass haya empleado tan slo el verbo seguir para
referirse a su compromiso evanglico y al de sus hermanos.
Qu significa seguir a Jesucristo para Francisco? Tiene algn matiz propio el uso que l
hace de esta expresin? Daremos respuesta a estas preguntas pasando revista a los varios pasajes de
sus Escritos en donde se emplea el verbo seguir o sus derivados, con el objeto de detectar las
caractersticas ms notorias que tiene el seguimiento de Jesucristo segn su pensamiento, para
destacar las principales exigencias que comporta el seguimiento en la vida de quienes se
comprometen a observar el santo Evangelio y, en ltima instancia, para tratar de delinear el Jess
de Francisco.
3.2. Seguimiento en la pasin y la cruz
Para acercarnos al Jess de Francisco hay un texto que nos brinda una pista segura. Se trata de
uno de los prrafos iniciales en la segunda redaccin de la Carta a los Fieles, en el cual Francisco
hace una especie de meditacin sobre el misterio salvador de Jesucristo. La meditacin tiene dos
tpicos: en el primero describe el anonadamiento de Jesucristo y en el segundo presenta el amor
como la disposicin bsica para recibir la salvacin de Jesucristo. Nosotros tomaremos aqu
nicamente el primero de estos tpicos, el cual dice as:
[A] 4Este Verbo del Padre, tan digno, tan santo y glorioso, lo anunci el altsimo Padre
desde el cielo, por medio de su santo ngel Gabriel, en el seno de la santa y gloriosa Virgen
Mara, de cuyo seno recibi la verdadera carne de nuestra humanidad y fragilidad. 5El cual,
siendo rico (2Cor 8,9) sobre todas las cosas, quiso l mismo elegir la pobreza en el mundo
con la beatsima Virgen su madre.
[B] 6Y cerca de la pasin celebr la Pascua con sus discpulos y tomando pan dio las
gracias y lo bendijo y lo parti diciendo: Tomad y comed, este es mi cuerpo (Mt 26,26). 7Y
tomando el cliz dijo: esta es mi sangre del Nuevo testamento, que por vosotros y por
muchos ser derramada para remisin de los pecados (Mt 26,27).
[C] 8Despus or al Padre diciendo: Padre, si es posible, pase de m este cliz. 9Y se hizo su
sudor como gotas de sangre que caan en la tierra (Lc 22,44). 10Puso, sin embargo, su
voluntad en la voluntad del Padre, diciendo: Padre, hgase tu voluntad (Mt 26,42); no
como yo quiero, sino como t (Mt 26,39). 11Del cual Padre la voluntad fue tal, que su Hijo,
bendito y glorioso, que nos dio y naci por nosotros, se ofreciera a s mismo por su propia
sangre, como sacrificio y ostia en el ara de la cruz; 12no para s, por quien fueron hechas
todas las cosas (Cf. Jn 1,3), sino por nuestros pecados, dejndonos ejemplo, para que
sigamos sus huellas (Cf. 1Pe2,21)57.

Como podemos observar, esta primera parte de la bellsima meditacin cristolgica de


Francisco se refiere a varios aspectos del misterio de Cristo. Sin pretender entrar en toda la densidad
del texto, destacamos los aspectos del Cristo que brotan espontneamente de cada una de las partes
en que lo hemos dividido. Notemos como en todas ellas se da un proceso dinmico a travs del cual
se pueden ver los ncleos desde los cuales Francisco prefera considerar el misterio salvador de
Cristo. El anonadamiento de Cristo aparece considerado en tres dimensiones: [A] la Encarnacin
(vv. 4-5), [B] la Eucarista (vv. 6-7) y [C] la Pasin (vv.8-12).
[A] La dimensin de la Encarnacin es vista por Francisco desde la desapropiacin de Cristo.
Se trata de una desapropiacin que no solamente se refiere a la pobreza de bienes materiales
(siendo rico sobre todas las cosas, eligi en este mundo la pobreza) sino tambin a la persona

57 2CtaFi 4-13.

20
misma de Jess (se encarn en las entraas de la Virgen Mara de cuyo seno recibi la carne de
nuestra humanidad y fragilidad). En otras palabras, el verdadero sentido de la desapropiacin de
Cristo consiste en asumir la condicin humana; es la mxima y ms radical expresin de knosis, en
cuanto condiciona a la persona misma. En este contexto, la pobreza material ser expresin
necesaria del anonadamiento.
[B] Es interesante notar como la Encarnacin de Cristo evoca inmediatamente en la mente de
Francisco la Eucarista. Sin detenerse a considerar otros aspectos kenticos de la vida de Cristo, el
Pobrecillo salta de inmediato a la institucin de la Eucarista, porque ve en ella otra expresin
culminante de la desapropiacin de Cristo; ms an, se dira que la Eucarista le sirve para explicar
la Encarnacin y viceversa. La dimensin de la Eucarista es presentada a travs de la narracin
central de la institucin de la misma, inspirada en el relato de Mateo. La alusin a la Eucarista en el
contexto que la precede, segn la forma asociativa de pensar tpica de Francisco, nos indica que
para l este sacramento es la ms clara expresin de la desapropiacin de Jesucristo.
[C] La dimensin de la Pasin es presentada de una manera un poco ms amplia a travs del
encadenamiento de varios textos bblicos relacionados con la pasin: Jess en el huerto de los
olivos que ora al Padre, que expresa su conflicto interior y que asume la voluntad de su Padre. La
entrega a la voluntad del Padre constituye un acto de anonadamiento de Cristo a travs del
ofrecimiento que hace de s mismo como sacrificio y ostia en el ara de la cruz. El anonadamiento de
Jess se da en funcin de la redencin del hombre pecador, ante quien es presentado como ejemplo
para que siga sus huellas.
La ltima frase: dejndonos ejemplo para que sigamos sus huellas, se inspira en un texto de
la primera carta de san Pedro (2,21). Se trata de un texto que lo impact mucho y que l debi
conocer a travs de la Liturgia, pues en su tiempo el captulo 2 era ledo entre los domingos 12 y 13
despus de Pentecosts. La carta petrina habla de seguimiento de Cristo en un contexto muy
particular58, es decir, dentro de una exhortacin dirigida a los siervos o domsticos cristianos que
eran maltratados injustamente por sus amos. La exhortacin les presenta la figura de Cristo, el
Siervo paciente, como el mejor modelo que deben seguir: l se anonada hasta tal punto que se hace
el siervo de todos y ofrece la propia vida para darnos la vida. Este ltimo texto nos permite ver
como el Cristo, cuyo seguimiento propone Francisco, se inspira fundamentalmente en la figura del
siervo de Yahv, del cual es la encarnacin concreta especialmente a travs de la pobreza y la
humildad.
En otro lugar de sus escritos, Francisco evoca tambin el texto de la carta petrina. Se trata de
RegNB 22,1-2, en donde dice: Atendamos todos los hermanos a lo que dice el Seor: Amad a
vuestros enemigos y haced el bien a los que os odian (cf. Mt 5,44), porque nuestro Seor Jesucristo,
cuyas huellas debemos seguir (cf. 1Pe 2,21), llam amigo a su traidor y se ofreci espontneamente
a los que lo crucificaron. Estas palabras constituyen el comienzo de una larga y vehemente
amonestacin que el santo dirige a los hermanos y que ha sido calificada por alguno como un
verdadero testamento espiritual. Siendo el encabezamiento de toda la exhortacin, conviene tener en
cuenta el contexto temtico para lograr una correcta interpretacin. En efecto, el texto invita
inicialmente a llevar el amor al prjimo hasta el punto de amar a los enemigos (vv. 1-4); luego
indica que es indispensable darle muerte al espritu de la carne, es decir, al yo egosta y pecador (vv.
5-8), para poder volverse generosamente al Seor y abrirle el corazn (vv. 9-41). En este contexto,
la exhortacin a seguir a Cristo significa asumir su misma actitud redentora del amor
indiscriminado, an a sus propios perseguidores, pues l llam amigo al que lo entregaba y se
ofreci espontneamente a los que lo crucificaron. En este caso el seguimiento sobrepasa lo que
podramos llamar una actitud pasiva (el siervo que padece)59 y comporta la decisin activa de
amar a los enemigos.
58 Vase especialmente 1Pe 2,18-25.

21
La dimensin de la pasin de Jess aparece resaltada de nuevo en otro texto en el que
Francisco exhorta a su seguimiento en estos trminos: Consideremos, todos los hermanos, al buen
pastor, que por salvar a sus ovejas sufri la pasin de la cruz. Las ovejas le siguieron en tribulacin
y persecucin, en vergenza y hambre, en enfermedad y tentacin y en las dems cosas; y por esto
recibieron del Seor la vida sempiterna60. Se trata de una amonestacin de gran efecto, en cuanto
establece una relacin entre la figura de Jess como buen pastor, que al parecer era cara a
Francisco61, y las ovejas; la relacin es concebida en trminos de seguimiento. De forma simple
pero eficaz el autor propone el ejemplo de Jess, que soport el suplicio y la cruz para salvar las
ovejas, y stas le siguieron en una serie de situaciones de marginalidad (tribulacin, persecucin,
), equiparables en este caso a la pasin de la cruz.
3.3. Seguimiento como pobreza y humildad
El anonadamiento de Cristo aparece resaltado en otros pasajes de los Escritos de Francisco en
donde se usa de nuevo el verbo seguir, pero no ya unido al concepto de cruz o de persecucin,
sino al de pobreza y humildad. As, en la Carta a fray Len, el santo escribe: De cualquier modo
que te parece agradar al Seor Dios y seguir sus huellas y pobreza, hazlo con la bendicin de Dios y
mi obediencia62. Adems de unir el seguimiento de Cristo al concepto de pobreza, este texto es
importante porque indica que seguir a Cristo no es un hecho sujeto a mdulos estandarizados, de
igual valencia para todos, sino que supone un espacio para que cada uno d su propia respuesta
segn sus posibilidades personales, de tal manera que sea el fruto de una decisin libre y
responsable. En la Ultima Voluntad dictada para Clara y sus hermanas aparece una frase semejante:
Yo, el hermano Francisco, quiero seguir la vida y pobreza del altsimo seor nuestro Jesucristo y
de su santsima Madre63.
El captulo 9 de la Regla no bulada comienza con una frase de tono preceptivo de gran fuerza:
Todos los hermanos empense en seguir la humildad y pobreza de nuestro Seor Jesucristo 64. En
este caso, a la pobreza se aade la humildad, binario usado varias veces por el santo en sus
escritos65. Como se puede observar, en todos estos casos el seguimiento aparece en estrecha relacin
con la pobreza y la humildad de Cristo, que son entendidas tambin por Francisco como un camino
de anonadamiento.
3.4. Tres exigencias del seguimiento
La Regla no Bulada comienza con estas palabras: La regla y vida de estos hermanos es sta,
a saber, vivir en obediencia, en castidad y sin propio, y seguir la doctrina y las huellas de nuestro
59 Uno de los salmos del OffPass (5,14) resalta esta dimensin de persecucin de Jess como
Siervo con estas palabras: Me devolvan mal por bien y me criticaban, porque segua la bondad.
Cf. tambin OffPass 7,8; 15,13.
60 Adm 6, 1-2.
61 Cf. RegNB 22,32.
62 EpLeo 3.
63 UltVol 1.
64 RegNB 9,1.
65 Cf. RegB 6,2; 12,4; SalVirt 2.

22
Seor Jesucristo66. Se trata de una declaracin solemne en la que se sealan los tres consejos
evanglicos al lado del seguimiento de Jesucristo como una sntesis del programa de vida de los
hermanos que han de profesar dicha Regla. Ya el hecho de que el seguimiento de Cristo haya sido
colocado al lado y con el mismo valor de los tres grandes compromisos clsicos de la vida religiosa,
es un indicio del alcance que tena tal expresin para Francisco. Es decir, que para l el seguimiento
no es una simple frase estereotipada, sino que plantea unas exigencias especficas. Tales exigencias
se encuentran precisadas en los cuatro textos bblicos que siguen a continuacin 67, que son la
sntesis de los pasajes evanglicos que encontraron Francisco y sus dos primeros compaeros,
Bernardo y Pedro, cuando una maana entraron en la iglesia de San Nicols para orar y consultar la
voluntad de Dios sobre su futuro68; ms tarde entraron en el texto de la Proto-Regla aprobada por el
Papa Inocencio III.
Lo textos bblicos encontrados por los primeros hermanos en la iglesia de San Nicols son las
exigencias planteadas por Jess a sus discpulos69 y forman parte de los pasajes en los que Jess
instruye a sus discpulos sobre las condiciones para seguirlo. Esto nos indica que, segn la intencin
de Francisco, la forma de vida de los hermanos se inscribe en el movimiento evanglico del
discipulado, es decir, en el grupo de discpulos que sigue a Jess de una forma mucho ms cercana.
Se debe notar, sin embargo, que los textos seleccionados hacen nfasis en el seguimiento como un
proceso de anonadamiento, semejante al del Maestro, en cuanto se refieren, sobre todo, a las
repercusiones interiores de desapropiacin de bienes, negarse a s mismo tomando la cruz redentora
y ordenar los afectos segn una escala de valores que podra llevar a las rupturas familiares.
El primer texto dice as: Si quieres ser perfecto, ve y vende todo (cf. Lc 18,20) lo que tienes, y
dalo a los pobres y tendrs un tesoro en el cielo; y ven, sgueme (Mt 19,21)70. Esta exigencia plantea
la necesidad de renunciar a cualquier bien material o legal y a aceptar una pobreza funcional para
poder seguir a Cristo. Tal pobreza implica la liberacin de los condicionamientos que trae consigo
la posesin de bienes materiales, en cuanto impiden una dedicacin permanente al servicio del
Maestro.
El segundo texto, el ms breve, se refiere no ya a las cosas del discpulo sino al discpulo
mismo: Si alguno quiere venir en pos de m, niguese a s mismo y tome su cruz y sgame (Mt
16,24)71. Aqu el seguimiento plantea una exigencia que va ms all de las cosas materiales, es
decir, va al interior del hombre, a su corazn. Negarse a s mismo es de un radicalismo tal que
confina con el martirio; no en vano fue pronunciado por Jess cuando revel a sus discpulos la
proximidad de su pasin. La negacin de s mismo evoca la oracin de Jess en el huerto de los
olivos cuando or pidiendo no hacer su propia voluntad sino la voluntad del Padre. Se trata, por
tanto, de una exigencia que tiene especiales repercusiones en el campo de la obediencia.
Siguen dos textos con una temtica comn; el primero es casi totalmente de Lucas en tanto
que el segundo es una amalgama de textos en los que predominan las palabras de Mateo. Estos
textos dicen as: Si alguno quiere venir a m y no odia padre y madre y mujer e hijos y hermanos y
66 RegNB 1,1.
67 Cf. RegNB 1,2-5.
68 Cf. AnPer 11; TSoc 29; 2Cel 15; LegM III,3.
69 En su orden los textos bblicos aparecen as amalgamados en la Regla: Lc 18,22; Mt 19,21;
Mt 16,24; Lc 14,26; Mt 19,29; Mc 10,29; Lc 18,29.
70 RegNB 1,2.
71 RegNB 1,3.

23
hermanas, y an hasta su vida, no puede ser discpulo mo (Lc 14,26). Y Todo el que haya dejado
padre o madre, hermanos o hermanas, mujer o hijos, casa o campos por m, recibir cien veces
ms y poseer la vida eterna (Mt 19,29; Mc 10,29; Lc 18,29)72. La tercera exigencia del
seguimiento de Cristo contenida en estas palabras plantea al discpulo la necesidad de estar libre de
los lazos afectivos y familiares para poder dedicarse plenamente al anuncio del Reino de Dios.
Sabemos bien que en este contexto el verbo odiar no se debe entender en sentido psicolgico,
pues es un hebrasmo que indica que se debe respetar una determinada escala de valores en el
campo de nuestras relaciones familiares, de manera tal que nuestra relacin con Cristo ocupe la
primaca, a partir de la cual se deben ordenar todos los dems afectos. La fidelidad a esta exigencia
del seguimiento, segn los textos, trae una doble recompensa, una en este mundo y la otra es de
carcter escatolgico.
3.5. Seguimiento como proceso
En la oracin Omnipotens, que aparece al final de la Carta a toda la Orden en casi todos los
manuscritos, hay una mencin explcita del seguimiento de Cristo en estos trminos: para que
interiormente purificados, interiormente iluminados y por el fuego del Espritu Santo abrasados,
podamos seguir las huellas de tu amado Hijo, nuestro Seor Jesucristo 73. Ntese que aqu se hace
alusin al seguimiento despus de haber mencionado el proceso de la triple va con sus tres etapas:
la purificacin, la iluminacin y la unin en el fuego del Espritu, lo cual significa que, para poder
llegar a la meta gloriosa que es el el Altsimo74, el cristiano debe recorrer un itinerario de
seguimiento de Cristo que implica todo un proceso de purificacin, de iluminacin y de unin,
semejante al camino redentor de la pasin y la muerte. A lo anterior se debe agregar que, segn la
mente de Francisco, el seguimiento de Cristo est animado por un dinamismo que se mueve
necesariamente dentro de dos polos: la voluntad de Dios y la disposicin del hombre. El polo de la
voluntad de Dios consiste en tratar de conocer lo que Dios quiere y querer lo que a l le agrada; la
disposicin del hombre consiste en su purificacin e iluminacin interior mediante el fuego del
Espritu Santo.
3.6. Consideraciones conclusivas
El estudio de los pasajes que se refieren al seguimiento de Jesucristo en los Opsculos de
Francisco de Ass, nos brindan una aproximacin bastante cercana al Jess que fascin al santo de
Ass y que fue el mvil que inspir todos sus actos, su constante punto de referencia, el modelo de
todas sus acciones, la gran pasin de su existencia, hasta el punto que mereci hacerse partcipe de
la Pasin de su Maestro. La fascinacin que Francisco tena por Jesucristo es relatada de forma
elocuente por su primer bigrafo en estos trminos: La suprema aspiracin de Francisco, su ms
vivo deseo y su ms elevado propsito, era observar en todo y siempre el santo Evangelio y seguir
la doctrina de nuestro seor Jesucristo y sus pasos con suma atencin, con todo cuidado, con todo el
anhelo de su mente, con todo el fervor de su corazn. En asidua meditacin recordaba sus palabras
y con agudsima consideracin repasaba sus obras. Tena tan presente en su memoria la humildad de
la encarnacin y la caridad de la pasin, que difcilmente quera pensar en otra cosa75.

72 RegNB 1,4.
73 EpOrd 51.
74 EpOrd 52.
75 1Cel 84, 1-2.

24
El uso del verbo seguir tiene en los Escritos de Francisco una definida inspiracin
evanglica y es usado con una gran coherencia. Francisco habla de seguimiento y no de
imitacin de Cristo. Esto significa que el discpulo no se ocupa tanto en copiar los gestos externos
de su Maestro, sino en asumir sus actitudes fundamentales frente a la vida, es decir, en descubrir y
hacer propios los valores evanglicos de permanente vigencia, los cuales han de ser traducidos por
cada persona de forma diferente segn sus posibilidades y las circunstancias especficas en que
acta.
A la luz de los escritos de Francisco, el Jess que en ellos se invita a seguir es
predominantemente el Siervo de Yahv que se anonada al asumir la carne humana, que se
desapropia an de su propia voluntad, que asume el conflicto humano y se entrega espontneamente
como vctima por la salvacin del hombre pecador, al cual deja su ejemplo. El Pobrecillo opt
decididamente por tal concepcin de Cristo e hizo de ella el supremo modelo de su persona; lo
sigui con gran fidelidad.
La pasin y muerte de Jess, como consumacin de su condicin de Siervo de Yahv, se
traduce en el seguimiento propuesto por Francisco como un asumir el conflicto, la incomprensin,
la contradiccin y an la persecucin con las mismas disposiciones del Maestro. l, que se ofreci
espontneamente a los que lo crucificaron y que entreg su vida por las ovejas, pide de stas
seguirlo en la tribulacin, en la enfermedad y en la misma muerte, para merecer el premio.
Las estrecheces de la pobreza, abrazada espontneamente por Francisco, constituyen una
expresin de anonadamiento, en cuanto el mismo Jess escogi el camino de la pobreza y de la
humildad; por tal motivo, ellas son mediaciones privilegiadas para seguir al Maestro, segn el
pensamiento del santo de Ass.
Entre las exigencias evanglicas del seguimiento de Cristo hay tres que revisten una especial
importancia para Francisco y que tienen entre s una relacin dinmica de fuerte significado, en
cuanto comprometen los aspectos ms importantes de la persona humana. La primera se refiere a la
desapropiacin de las cosas materiales, la segunda comporta la renuncia al propio yo, entendido
como la tendencia egocntrica que pretende condicionar la existencia de cada uno, y la tercera
implica ordenar los afectos en el amor de Cristo, es decir, ponindolo a l en el vrtice de una
nueva escala de valores.
El seguimiento de Cristo es concebido por Francisco no como un acto perfecto y acabado en
s mismo, sino como un proceso que implica un largo camino de purificacin constante del corazn,
de esfuerzo por acercase el querer de Dios mediante la iluminacin de su Palabra, de tal manera que
imperceptiblemente se d la unin con l en el fuego incandescente de su amor. An desde este
punto de vista, el seguimiento de Jesucristo presupone la personalizacin del mismo, es decir, es
concebido como una decisin libre y responsable, conservando siempre las caractersticas de cada
persona.
3.7. Sugerencias para la actualizacin
1. La consideracin sobre el Jess que fascin a Francisco de Ass nos llev a la conclusin de
que ese Jess encuentra su mejor expresin en el Siervo de Yahv. Francisco opt decididamente
por tal concepcin de Cristo e hizo de ella el gran modelo de su vida; lo sigui siempre con gran
fidelidad. Podramos decir que es se el mismo Jess que nos atrae a nosotros? Hasta qu punto
podramos decir que hemos hecho una opcin por un tal Jess? Se tratar acaso de una simple
atraccin terica o intelectual?
2. Uno de los presupuestos franciscanos del seguimiento de Cristo supone la personalizacin
del mismo, es decir, como fruto de una decisin libre y responsable, por una parte y, por otra, con
las caractersticas tpicas de cada persona. Es lcito, por tanto, que cada uno de nosotros se pregunte

25
si est haciendo un seguimiento personalizado y que cada uno trate de precisar las notas
especificantes del propio seguimiento. Hasta qu punto los matices personales del seguimiento
entran en contraste con el seguimiento de Cristo que hace mi Fraternidad local o provincial?
3. A diferencia de la imitacin, el seguimiento de Cristo exige de cada discpulo, ms que
actitudes externas, asumir actitudes fundamentales de vida, es decir, valores evanglicos de
permanente vigencia que se han de traducir diferentemente segn cada persona y las circunstancias
en que acta. Puedo acaso identificar en m algunas de esas actitudes fundamentales?
4. Una de las exigencias del seguimiento de Cristo comporta la desapropiacin de las cosas
materiales. A travs de cules formas concretas se expresa el voto que hice el da de mi profesin
de no apropiarnos de nada? Cules son las formas concretas de desapropiacin que se dan
actualmente en mi Fraternidad local y provincial?
5. Quizs una de las cosas ms difciles consiste en saber renunciar de hecho a nuestro propio
y adorado yo. No obstante, es uno de los requisitos fundamentales del seguimiento de Jesucristo.
Es posible detectar en mi vida algunos signos de negacin de m mismo?
6. El seguimiento de Cristo implica enderezar nuestros afectos segn una nueva escala de
valores, al vrtice de la cual est Jesucristo. Tambin en este punto me debo preguntar: hasta qu
punto mi afectividad (familia, amigos, co-hermanos, etc.) est condicionando mi capacidad de
entregarme a la causa del Reino de Dios, a la vida de fraternidad, al servicio del pueblo de Dios?

26

4.
EN PENITENCIA
4.1. Significado bblico del trmino
El trmino griego metnoia (as tradujeron Los Setenta el trmino hebreo shub) significa la
actitud exigida para el perdn de los pecados. Fuera del contexto religioso, la metnoia significa el
cambio de un proyecto, la decisin de cambiar de orientacin. En la Biblia Vulgata este trmino fue
traducido como poenitentia y como conversio76. Los profetas del AT insistieron en que la metnoia
deba ser demostrada externamente como un arrepentimiento visible, es decir, que no hay verdadera
conversin si no hay cambio de las costumbres. Convertirse significa regresar a Dios, abandonar el
mal y cambiar la manera de vivir77. Durante el exilio babilnico los autores insistieron sobre la
necesidad de una conversin interior sin la cual no tienen sentido ni el ayuno ni los sacrificios 78. En
tiempos de Jess algunos grupos religiosos unan el pecado a la no observancia de la Ley. La
predicacin de Cristo supera esta visin, enseando que la conversin no se reduce a un fenmeno
tico sino ontolgico, en cuanto implica la adhesin total del ser humano a Dios. Esta adhesin
exige que el hombre reconozca su pecado y busque el perdn, comprometindose a vivir guiado por
las exigencias del Evangelio o, en otros trminos, siguiendo al Maestro. Su predicacin se resume
en estas palabras: Convertios y creed en el Evangelio (Mc 1,5) y se hace plstica en la parbola
del hijo prdigo79.
El significado bblico de la penitencia implica por tanto una doble dimensin: la interior y la
exterior. Como acto interior, la conversin desemboca en la penitencia entendida como
manifestacin exterior de un cambio moral. En las lenguas modernas el trmino se redujo a esta
dimensin externa, a los actos de mortificacin, a los ayunos, las vigilias y las abstinencias,
limitando evidentemente el concepto bblico. Durante el Medioevo persista la doble dimensin de
la metnoia: el de la conversin (unida a la predicacin del Reino) y el acto penitencial, que
encuentra su mxima expresin en la multiplicacin de instituciones y de costumbres
penitenciales80.
De todos es sabido que durante los siglos XII y XIII florecieron en varias regiones de Europa,
y de manera particular en el centro y el norte de Italia, muchos movimientos religiosos, una de

76 Cf. R. PAZZELLI, Penitenza, riconciliazione, en DizFranc, 1272; R. FARLEY,


Considerazioni bibliche sulla metanoia, Analecta TOR 13 (1974) 11-12.
77 Cf. Am 5,4.14; Is 1,16-17; Jer 4,14; 7,3.
78 Cf. Sir 34,21-31.
79 Cf. Lc 15,11-32.
80 I. MAGLI, Gli uomini della penitenza. Lineamenti antropologici nel medioevo italiano.
Roma 1967, 62.

27
cuyas notas caractersticas era la vida de penitencia81. El concepto de penitencia que animaba a
estos movimientos tena en el fondo una profunda raz bblica.
En este contexto naci el movimiento franciscano. Al igual que en los otros movimientos, en
el franciscano estuvo presente el carcter penitencial de la vida ya desde el comienzo, como bien se
puede deducir de la frmula de identificacin que empleaban los hermanos de la primera hora
cuando eran interrogados por la gente durante sus primeros viajes apostlicos: somos varones
penitentes oriundos de la ciudad de Ass 82. Aunque esta manera de identificarse bien pronto fue
cambiada por otra que defina mejor la naturaleza del movimiento de los menores y que a la vez los
protega frente a lamentables equvocos con otros movimientos herticos de penitentes 83, el
elemento penitencial siempre estuvo como una exigencia latente entre los ideales que inspiraron a
Francisco de Ass y a sus compaeros.
4.2. Significado de la penitencia para Francisco
Nos detendremos brevemente a averiguar qu significado tiene la penitencia para Francisco
de Ass. Para lograrlo acudiremos ante todo a sus Escritos, dado que son la fuente primaria para
conocer su pensamiento.
Ante todo se debe advertir que en ellos la palabra poenitentia aparece un total de 28 veces con
distintas acepciones. En 18 ocasiones el vocablo es usado como cambio de vida o proceso de
conversin; es el sentido evanglico predicado por Jess y Juan Bautista, con el significado de
transformacin total del ser humano que pasa de su egosmo a la condicin de criatura liberada en
Cristo (= metnoia). Las otras 10 veces el trmino se refiere especficamente al sacramento de la
penitencia o de la reconciliacin. Sin emplear el trmino poenitentia, los opsculos hablan tambin
de actos penitenciales o de mortificacin. Aqu nos detendremos nicamente en el primer
significado, del cual trataremos de resaltar algunos aspectos que juzgamos de gran valor por el
peculiar enfoque que le dan a la vida franciscana.
Conviene tener en cuenta que de las 18 veces que la palabra poenitentia aparece con el
sentido de conversin, 15 se encuentran en escritos dirigidos a los hombres en general 84 o a los
fieles seguidores de Francisco85; slo en tres ocasiones se refiere especficamente a Francisco y a los
hermanos86. En todos estos casos la palabra es empleada en el contexto de la fidelidad a la vida
segn el Evangelio.
4.3. Dimensiones de la penitencia

81 Cf. H. GRUNDMANN, Movimenti religiosi nel Medioevo. Ricerche sui nessi storici tra
l'eresia, gli Ordini mendicanti e il movimento religioso femminile nel XII e XIII secolo sulle origini
storiche della mistica tedesca. Trad di M. Ausserhofer e L. Nicoletini, Bologna 1970. I. MAGLI, Gli
uomini della penitenza.
82 AnPer 19c.
83 Cf. K. ESSER, La Orden franciscana, 56-59.
84 Ocho veces: RegNB 12,4; 21,3.7-8; 23,4-7; 1EpCust 6.
85 Siete veces en las dos redacciones de la EpFid.
86 Cf. Test 1.26; EpOrd 44.

28
Uno de estos aspectos es el carcter de la penitencia como gracia y como punto de partida de
la vocacin, tal como ocurri en la vocacin del mismo Francisco, quien al evocar en su
Testamento los momentos iniciales de su conversin, afirma: El Seor me dio de esta manera a m,
el hermano Francisco, el comenzar a hacer penitencia87. Se trata de la frase con la que comienza
uno de los escritos personales ms importantes que nos dej el santo. Toda ella est dominada por
los verbos: dar y comenzar a hacer, y ambos encadenados recaen sobre el trmino
penitencia; en efecto, el Seor le dio a Francisco el comenzar a hacer penitencia. Segn esto,
la penitencia es una actividad no estable en ser humano, puesto que tiene un comienzo,
probablemente puede ser interrumpida y tendr un fin. A la luz de la frase se ve igualmente que
comenzar a hacer penitencia es un don, un regalo concedido por Dios; no es por tanto una
actividad que brota simplemente de la voluntad o del capricho humano.
La penitencia no es solamente una caracterstica o una exigencia del primer momento de la
conversin, sino que es una condicin de vida de quien desea seguir a Jesucristo. En otros trminos,
el seguimiento de Jesucristo se concibe para Francisco como una vida en penitencia. As nos induce
a pensar el paso del Testamento en el que, previendo Francisco las hostilidades y persecuciones que
habrn de sufrir los hermanos a causa de su permanencia en un lugar, les prohbe que pidan cartas
de recomendacin o privilegios a la Curia Romana, y ms bien los exhorta a que cuando en algn
lugar no fueren recibidos, huyan a otra tierra, para hacer penitencia con la bendicin de Dios88.
Ntese como aqu el hacer penitencia no se entiende como una actividad al lado de las otras que
pueden realizar los hermanos, como predicar, o trabajar materialmente, o estudiar, sino que se
concibe como una condicin inherente de la vida de los hermanos. Es decir, que si no pudieron
hacer penitencia all, deben escapar para hacerla en otra parte.
La vida de penitencia pone al seguidor de Jesucristo en una particular relacin con l, en
cuanto le otorga lo que Francisco llama la sabidura espiritual. En una de las redacciones de la
Carta a los fieles, es decir, a todos aquellos cristianos, laicos, religiosos o clrigos, que de alguna
manera queran seguir a Jesucristo despus de haber sido impactados por su ejemplo y predicacin,
Francisco les dice que todos los que no estn en la penitencia y no reciben el cuerpo y la sangre de
nuestro Seor Jesucristo [...] no tienen la sabidura espiritual, porque no tienen al Hijo de Dios en s,
que es la verdadera sabidura del Padre89. Adems del inters que ofrece este texto por cuanto une
los conceptos de penitencia y Eucarista, observemos el puesto tan fundamental que le otorga a la
penitencia, en cuanto la concibe como una actitud fundamental del alma, es decir, una manera
constante de ser que lleva a poseer la verdadera sabidura espiritual.
Es importante tener en cuenta que el tema de la sabidura espiritual, o sea el conocimiento del
Hijo de Dios, que aparece tan unido al concepto de penitencia, como lo acabamos de ver, no se
refiere a una fe abstracta o evasiva, sino que adquiere una gran concretez en la persona misma de
Jesucristo. En este sentido la Regla no bulada nos ofrece una dimensin de la penitencia muy
original a la vez que bastante actual, en cuanto es entendida no como una actividad asctica, sino
ante todo como una virtud social. Se trata de uno de los motivos de la gran accin de gracias que
constituye el actual captulo 23 de dicha Regla, que bien vale la pena transcribir por completo: Y
te damos gracias porque el mismo Hijo tuyo vendr en la gloria de su majestad a enviar al fuego
eterno a los malditos, que no hicieron penitencia y no te conocieron, y a decir a todos los que te
conocieron y adoraron y te sirvieron en penitencia: Vengan, benditos de mi Padre, reciban el
reino, que para ustedes ha sido preparado desde el origen del mundo(cf. Mt 25,34)90.

87 Test 1.
88 Test 26.
89 2EpFid 63.67.

29
Como se puede observar, esta parte de la oracin hace referencia al famoso juicio
escatolgico del evangelio segn Mateo (25,31-46), en el cual Jesucristo se identifica con los
hambrientos, los sedientos, los presos, etc. En forma muy sinttica, la frase conserva el paralelismo
antittico de la narracin evanglica. Pero lo ms importante es la lectura que Francisco hace de
este pasaje en clave penitencial. En efecto, l introduce el concepto de penitencia tanto en la parte
negativa como en la positiva, y en ambos casos lo presenta unido al conocimiento de Hijo. En la
parte positiva, adems del conocimiento del Hijo, la penitencia aparece al lado de la adoracin y del
servicio de ese mismo Hijo. Es evidente que cuando la frase se refiere al Hijo, est pensando en el
mismo que se identifica con los hambrientos y sedientos y desnudos, etc. Por tanto, conocer y
adorar y servir en penitencia al Hijo es lo mismo que conocer y servir a los hambrientos. A la luz de
este texto, la penitencia no se reduce a una praxis asctica individualista, sino que tiene una
profunda repercusin social en cuanto supone un esfuerzo de re-conocimiento de Jesucristo y de
servicio a l en los seres ms marginados de la sociedad.
Se debe advertir que en la mente de Francisco la penitencia no es una condicin exclusiva de
los hermanos menores sino que es una exigencia para todos los cristianos y todos los hombres, sea
cual fuere su puesto en la jerarqua de la Iglesia o su rango en la sociedad. En la vehemente
exhortacin que constituye la segunda parte del captulo 23 de la Regla no bulada, Francisco se
dirige a todos los rdenes y categoras de la Iglesia, a todos los pueblos, gentes, tribus y lenguas; y
a todas las naciones y a todos los hombres de cualquier lugar de la tierra pidiendo que todos
perseveremos en la verdadera fe y penitencia, porque de otra forma ninguno puede salvarse 91.
Ntese como se da una unidad profunda entre la vida de fe y la vida de penitencia, y entre ambas y
el concepto de salvacin; por ello, quien crece en la fe debe crecer en la penitencia y quien
persevera en una debe perseverar en la otra. En este contexto se explica la insistencia de Francisco
sobre la necesidad de hacer frutos dignos de penitencia92, tomando casi literalmente la expresin
de las predicaciones de Juan el Bautista93.
Francisco es sumamente insistente en la idea de perseverar en la penitencia. Con ello est
indicando el carcter dinmico y permanente que tiene este concepto. Esto significa que la vida en
penitencia no consiste en hacer penitencias sino que exige ser penitente y que la penitencia no se
puede reducir a un momento determinado de la vida. El dinamismo de la vida en penitencia se debe
prolongar hasta la muerte, como lo expresa Francisco con tonos diversos, bien sea bendiciendo la
perseverancia, bien lamentando la infidelidad: Bienaventurados los que mueren en penitencia,
porque estarn en el Reino de los cielos. Ay de aquellos que no mueren en penitencia, porque sern
hijos del diablo! (1Jn 3,10), cuyas obras hacen (cf. Jn 8,41), e irn al fuego eterno (Mt 18,8;
25,41)94.
Si la penitencia tiene un papel tan importante en la vida del cristiano, es apenas explicable que
constituya una de las preocupaciones centrales de la labor evangelizadora de los hermanos. Una de
estas labores es la predicacin, en la cual no debe faltar entre los temas principales precisamente el
de la penitencia, como se puede ver en la recomendacin que se encuentra en la Carta a los
custodios: Y en toda predicacin que hagan, exhorten al pueblo sobre la penitencia y que nadie se

90 RegNB 23,4.
91 RegNB 23,7.
92 1EpFid 1,4; 2EpFid 25.
93 Cf Mt 3,8; Lc 3,8.
94 RegNB 21,7-8.

30
puede salvar sino el que recibe el santsimo cuerpo y sangre del Seor (cf. Jn 6,54)95. Otra
actividad evangelizadora es la llamada consejera o asesora espiritual, en la cual una de las metas
es precisamente inducir a abrazar la vida de penitencia96.
4.4. Consideraciones conclusivas
Los anteriores aspectos de la penitencia segn el pensamiento de Francisco de Ass nos ponen
de presente la importancia insubstituible que tiene la vida de penitencia para el seguimiento de
Jesucristo. Tales matices deben ser suficientemente conocidos por nosotros y traducidos a las
especficas condiciones que nos plantea la vida y el servicio en este momento de la historia.
Tratemos de sintetizarlos en los siguientes resultados
El sentido que tiene el trmino penitencia la mayora de las veces que es usado en los
Escritos del santo (18) equivale al concepto bblico de metnoia o conversin, entendida como la
transformacin total del ser humano en la imagen del hombre nuevo recreado en Jesucristo.
Se trata de un concepto que no aparece aplicado en forma exclusiva a los hermanos menores y
ni siquiera a los que quieren seguir una forma especfica de perfeccin evanglica, sino que es una
exigencia para toda forma de vida cristiana.
A pesar de no ser una exigencia exclusiva para un determinado grupo de cristianos, el
concepto franciscano de penitencia tiene matices propios que lo enriquecen y que le plantean
algunas exigencias especficas a los que quieren hacer vida de penitencia.
La concepcin de la penitencia como un don de Dios coloca a los que hacen el camino de la
conversin en la categora de los pobres, para quienes todo es gracia, y la penitencia en el plan
misericordioso de la salvacin de Dios.
La penitencia como dinamismo que tiene un comienzo (un punto de partida) y como
condicin permanente de vida que exige perseverar, indica que se debe asumir como una tarea que
acompaa toda la vida del ser humano y que lo coloca en una tensin fundamental en orden a la
fidelidad a la vocacin divina.
Entendida como virtud social, la penitencia rebasa los lmites de un simple comportamiento
asctico y de un perfeccionamiento individualista, en cuanto lleva al re-descubrimiento (reconocimiento) de Jesucristo en la persona de los ms marginados de la sociedad, a quienes se debe
servir.
La penitencia debe estar entre las tareas prioritarias de la accin evangelizadora de los
hermanos, como actitud que se debe suscitar tanto en la predicacin como en los servicios de
consejera y asesora espiritual.
A la luz de todo cuanto precede se explica por qu para Francisco, junto con la comunin del
Cuerpo y la Sangre de Cristo, la penitencia sea un requisito indispensable para alcanzar lo que l
llama la sabidura espiritual, es decir, a Cristo, la sabidura del Padre.
4.5. Sugerencias para la actualizacin
En el contexto histrico actual, cuando se ha desdibujado de modo tan radical el significado
original del concepto de penitencia, convendra rescatarlo en su integridad para revitalizar la vida
cristiana desde sus dimensiones ms profundas.
95 1EpCust 6.
96 Cf. RegNB 12, 3-4.

31
Despus de una rpida revisin del texto que precede, valdra la pena especificar aquellas
dimensiones de la penitencia segn san Francisco que pueden tener una mayor repercusin hoy en
nuestra vida, tanto nivel personal como fraterno.
Entre las diversas dimensiones que la penitencia tena para san Francisco, hay una de capital
importancia no slo por su significado y originalidad, sino, sobre todo, porque saca la conversin
del mbito asctico e intimista en que muchos la suelen poner; se trata de la dimensin social. Hoy,
ms que nunca, resulta urgente para los herederos de san Francisco replantear la forma de vida
desde esta dimensin.
El mundo contemporneo, caracterizado por la cultura de la imagen y subyugado por el
hedonismo y el consumismo, necesita con urgencia el testimonio proftico de los hijos de san
Francisco que le ayude a descubrir las formas concretas de vivir la invitacin evanglica a la
conversin.

5.
EN FRATERNIDAD

97

Una de las formas concretas a travs de las cuales Francisco se propuso llevar a cabo el
seguimiento de Jesucristo fue la vida de y en fraternidad. El concepto de fraternidad es de suyo muy
amplio, en cuanto no se reduce a las relaciones interpersonales de dos personas, o de un conjunto de
personas que siguen una determinada forma de vida, sino que se aplica tambin a la relacin con
otros grupos de personas (fraternidad entre las familias franciscanas), con toda la comunidad de la
Iglesia (fraternidad eclesial), con todos los seres humanos (fraternidad universal) y an con todos
los seres de la creacin (fraternidad csmica). En las ltimas dcadas ha resultado un concepto
ambiguo, en cuanto el vocablo es aplicado tambin a determinadas instituciones (una Fraternidad
local, una Provincia religiosa, una Orden o Congregacin religiosa, ) 98. El tema de la fraternidad
ha sido estudiado durante los ltimos aos desde los ms diversos puntos de vista, por lo cual
97 Este captulo fue publicado bajo el ttulo La fraternidad en la forma de vida propuesta por
Francisco de Ass, en SelFranc 32 (2003) 236-249; tambin en Espritu y Vida n. 13, octubre
(2004) 3-18.

32
resulta difcil pretender decir algo nuevo al respecto 99. No siendo sta nuestra intencin, aqu nos
limitaremos a estudiar el significado de la fraternidad como actitud de vida en las relaciones que se
suelen dar o que se deben dar entre las personas que siguen un determinado proyecto de vida
religioso con inspiracin franciscana. Nuestra reflexin parte exclusivamente de los datos que
ofrecen los escritos de san Francisco de Ass.

5.1. Fraternitas y Comunitas


La palabra fraternitas aparece slo diez veces en los opsculos de Francisco y siempre es
empleada para designar a la Orden como tal, es decir, al grupo de los hermanos que profesan la
misma Regla y que persiguen el mismo ideal 100; a la luz del contexto en que aparece, el trmino
fraternitas no significa la virtud relacionada con el mandamiento del amor, sino el grupo de
hermanos concretos y especficos. En esas diez veces la fraternitas se puede equiparar a los
vocablos Ordo o Religio, usados tambin con una cierta frecuencia en los mismos escritos del
santo101 con el significado jurdico proprio de la terminologa eclesistica y monstica de la poca y
que progresivamente se impuso en el vocabulario de los documentos del franciscanismo primitivo.
Es sintomtico que la palabra fraternitas, no siendo de carcter jurdico, aparezca cuatro veces en la

98 Por ejemplo, las Constituciones Generales de la Orden de los Hermanos Menores


comienzan as: Ordo Fratrum Minorum, a S. Francisco Assisiensis fundatus, est fraternitas
(Art. 1). En este caso se ha retomado la terminologa usada por muchos grupos religiosos del
Medioevo (Fraternidades al servicio de los pobres, de los hurfanos, de los enfermos, ) que poco
despus fue adoptada tambin por determinados grupos de artesanos (Confraternidad de los
zapateros, de la lana, etc.) o por grupos dedicados a prcticas piadosas.
99 Entre la abundante bibliografa existente sobre el tema de la fraternidad desde el punto di
vista franciscano, nos limitamos a indicar solamente algunos estudios: F. DE BEER, La Gense de
la Fraternit Franciscaine (selon quelques sources primitives), en Franziskanische Studien 49
(1976) 350-372; S. LPEZ, Familiares entre s en la obediencia del Hijo, en SelFranc 4 (1975)
216-226; Id., Francisco, un hombre de comunin, en VerdVid 33 (1975) 75-89; M. VOVK, Die
franziskanische Fraternitas als Erfllung eines Anliegens der hochmittelalterlichen Zeit, en
Wissenschaft und Weisheit 39 1976) 75-89; F. IOZZELLI, La vita fraterna nellOrdine francescano
primitivo, en Studi francescani 74 (1977) 259-313; S. NUEZ, Relaciones fraternas en el espritu
de San Francisco, en VerdVid 35 (1977) 137-156; M. STEINER, La experiencia de la fraternidad en
S. Francisco de Ass, en SelFranc 7 (1978) 97-115; D. FLOOD, The Domestication of the
Franciscan Movement, en Franziskanische Studien 60 (1978) 311-327; Th. DESBONNETS, Dalla
Fraternit allOrdine, en Temi di vita francescana: La Fraternit, Roma 1983, 73-95; G. ODOARDI,
Fraternit e servizio: Le strutture della fraternit francescana, Ib., 173-189; J.-B. AUBERGER, La
fraternidad franciscana, en SelFranc 18 (1989) 206-225; J. MIC, Hijos de Dios, hermanos de los
hombres, Ib., 391-428; A. POMPEI, La Fraternit negli scritti di S. Francesco e nel primo secolo
francescano, en Miscellanea Francescana 93 (1993) 3-63; S. LPEZ, El seguimiento de Jesucristo
hermano en la experiencia cristiana de Francisco y de Clara. La fraternidad-sororidad-relacin, en
SelFranc 24 (1995) 40-70; E. DOYLE, St. Francis and the Song of Brotherhood and Sisterhood. The
Franciscan Institute, St. Bonaventure N.Y. 1997, 233 pp.; M.A. LAVILLA, La misericordia en San
Francisco de Ass, SelFranc 26 (1997) 263-283.
100 Cf. RegB 8 [ttulo]; 8,1; 9,2; 12,3; RegNB 5,4; 18,2; 19,2; Test 27.33; EpOrd 2.
101 El trmino Ordo aparece 11 veces y el trmino Religio 19 (cf. Corpus des Sources
Franciscaines, V,169.195).

33
Regla bulada, documento que fue sometido a la revisin de los juristas de la Curia romana 102, y dos
veces en el Testamento, sobre cuya importancia y autenticidad no es necesario insistir; esto indica
que para Francisco dicho trmino tena un significado especial al cual no quera renunciar. Tngase
en cuenta que de suyo la palabra fraternitas implica un concepto abstracto, pero el gran sentido de
concretez del santo le impeda darle un tal significado; para Francisco la fraternitas era la Orden de
los Hermanos Menores.
Se debe notar adems que en los escritos de Francisco no aparece nunca el vocablo
comunitas, a pesar de que era muy usado en el Medioevo para designar las relaciones y el
comportamiento dentro de la vida monstica y de las formas que de ella se derivaron, como la de
los Premostratenses o de los Cannigos Regulares. Esto indica que para el santo de Ass las
relaciones al interior de la Orden de los Hermanos Menores no se guan por el rgimen de la
comunitas sino por el de la fraternitas.
Tanto la comunitas como la fraternitas se inspiran en el precepto evanglico de la caridad.
Ambas buscan poner en prctica el mandamiento de Jess de amarse los unos a los otros, pero
cada una lo hace desde perspectivas diversas. En efecto, dentro de la concepcin monstica la
comunitas se inspira en el mandato evanglico de la unidad y va orientada a salvar las relaciones
armnicas entre los monjes (a veces llamados hermanos) y a fomentar el orden del monasterio; es
el ejercicio de la caridad orientado con predileccin hacia el conjunto de una institucin. En el
Cdigo de Derecho Cannico de 1917, cuando se hablaba de vida comn de los religiosos, se
acentuaba casi de forma exclusiva esta dimensin103, dado que insiste sobre los elementos exteriores
de la vida comn, como la uniformidad del etilo de vida de todos los que habitan bajo el mismo
techo y llevan el mismo hbito.
Por su parte la concepcin franciscana de la fraternitas toma como punto de partida la persona
de cada hermano dentro de su peculiaridad y se orienta a fomentar el amor recproco y espontneo
entre todos los hermanos; en este caso predomina el ejercicio de la caridad orientado con
predileccin a la situacin de cada uno. Se puede decir que esta concepcin es la que predomina en
el nuevo Cdigo de Derecho Cannico, el cual insiste en la dimensin espiritual de las relaciones y
en los vnculos de caridad que deben unir a los miembros de una familia religiosa. Algunas de las
expresiones empleadas por el Cdigo para designar el fenmeno son ya de suyo bastante
elocuentes: vida fraterna, comunin fraterna, comunidad fraterna en Cristo104.
Comparando ambas concepciones, se podra decir que la comunitas insiste ms en los
aspectos externos y jurdicos, como habitar en la misma casa religiosa legtimamente constituida y
bajo la autoridad del superior regular; enfatiza la necesidad de observar las mismas normas (los
estatutos de la Comunidad), de participar en los actos comunes como la oracin, la refeccin y la
recreacin, de colaborar en los servicios comunes y de trabajar para la Comunidad. Por su parte en
la fraternitas prevalecen los aspectos espirituales que animan la comunin fraterna y que
construyen la mutua caridad; se subraya la comunin de vida, la relacin interpersonal, la

102 Por lo mismo quizs no hay que dramatizar demasiado, al menos en este caso, la
acusacin de institucionalizacin que algunos le hacen a esta Regla.
103 En efecto, parece que, adems de la observancia de los mismos votos y de la misma
legislacin (cf. can. 593), para este Cdigo la comprensin de la vida comn se reduce a tres
elementos: la comida, el vestido y los utensilios: In quavis religione vita communis accurate ab
omnibus servetur etiam in iis quae ad victum, vestitum et ad supellectilem pertinent (can. 594,1).
104 Cf. Codex Iuris Canonici, actoritate Ioannis Pauli PP. II promulgatus, Lib. Editrice
Vaticana 1983, can. 602; 607,2; 619; en algunos casos conserva la terminologa de comunidad
religiosa (can. 608) o se refiere a la observancia del la vida comn (can. 665).

34
conviccin de que todos los miembros han sido reunidos en Cristo como una especial familia, en la
cual cada uno realiza su propia vocacin. La comunitas es ms esttica en tanto que la fraternitas es
ms dinmica; la comunitas es ms eficaz en tanto que la fraternitas es ms vital.
Es evidente que desde ciertos aspectos, ambas concepciones pueden conciliarse, en cuanto las
estructuras de la vida comunitaria constituyen como el esqueleto que adquiere la vida comunicada
por el espritu de fraternidad, pero debe quedar claro que la comunin fraterna no se puede construir
con las solas estructuras, ni con la observancia de las normas comunes, ni con la habitacin bajo un
mismo techo, ni la ejecucin de un trabajo comn. Sera como pretender que un cuartel militar o
una empresa bien organizada fuesen por s mismos fraternidades.
Para designar de manera oficial a su fraternitas, Francisco adopta el nombre de Orden de los
Hermanos Menores. Ya desde los primeros aos de su experiencia evanglica, poco despus de la
llegada de los primeros compaeros, opt por un nombre para identificar a la Religio. Se trata en
verdad de un nombre que no est ligado a una actividad determinada (hospitalarios, predicadores,
misioneros, educadores, ) sino a una manera de ser. Es un nombre que de suyo implica todo un
programa de vida. El primer elemento hermanos (fratres) da origen al trmino fraternitas
entendida sea como la institucin (Fraternidad), sea como la actitud de vida que se expresa en las
relaciones con los otros (fraternidad). Casi siempre que en sus opsculos el santo se dirige a los
miembros de su Fraternidad los llama hermanos (fratres). El sustantivo hermano (frater) es uno
de los ms usados en el vocabulario de Francisco; en efecto, aparece 306 veces, el segundo en
frecuencia despus del sustantivo Seor (Dominus), el ms usado, que se encuentra 410 veces en
sus escritos105. Esto indica que el trmino fraternitas para identificar a la Orden conlleva tambin
una actitud del alma en la relacin que se debe dar entre sus miembros. Dado el carcter ocasional
de los opsculos del santo, no se puede pretender encontrar en ellos una definicin de la fraternidad,
tanto ms que, como se sabe, esta palabra no aparece empleada en sentido abstracto; por el mismo
motivo tampoco es posible encontrar un exposicin sistemtica. No obstante, ni su lenguaje simple
ni su forma asistemtica impiden descubrir a travs de ellos el amplio horizonte del pensamiento del
Pobrecillo sobre la fraternidad, en particular los presupuestos teolgicos de la misma y sus
principales caractersticas.

5.2. Presupuestos teolgicos


Un punto de partida necesario para comprender la concepcin que tuvo Francisco sobre la
fraternidad es su fe fundante en la paternidad de Dios. La frecuencia del nombre Padre aplicado a
Dios en el conjunto de sus escritos (97 veces106) es ya un indicio de la importancia que tena para l
este ttulo divino. Se trata de un apelativo que adquiere un sentido pleno en cuanto es el Padre de
nuestro Seor Jesucristo; en otros trminos, es desde el contexto de las relaciones Trinitarias de
donde arranca el sentido de Dios como Padre para Francisco. Esto explica por qu uno de los
centros neurlgicos de su oracin era la alabanza al Padre santo 107. En una de las ms importantes
exhortaciones de la RegNB (cap. 22) encontramos expresada dicha fe con palabras encendidas que
invitan a orar al Padre nuestro que est en los cielos y en las que de forma reiterada se dirige a
Dios como a un Padre (al menos 9 veces de forma explcita); uno de los puntos culminantes de
dicha exhortacin es precisamente la siguiente frase del evangelista san Mateo (23,9), que Francisco

105 Cf. Corpus des Sources Franciscaines, V, respectivamente 118-122. 98-102.


106 Cf. Corpus des Sources Franciscaines, V, 174-175.
107 Cf. LaudD 2; OffPass 1, 5.9; 2,11; 3,2; 4,9.15; 6,12; 7,3.12; 14,1; 15,3-4;

35
hace suya: Todos vosotros sois hermanos; y entre vosotros no llamis a nadie padre sobre la
tierra, pues uno es vuestro Padre, el que est en los cielos108.
Otro de los presupuestos teolgicos del concepto sanfranciscano de fraternidad se deduce de
las relaciones que se dan entre las tres personas de la Trinidad, al interior de las cuales Francisco
encuentra un puesto privilegiado a travs del Hijo Jesucristo, de quien se puede llegar a ser
esposos, hermanos y madres. En las dos redacciones de la Carta a los Fieles hay un pasaje
emblemtico en el que el Pobrecillo expresa de manera elocuente y original su pensamiento con
estas palabras: Y sobre todos aquellos y aquellas mientras hicieren tales cosas y perseveraren hasta
el fin, descansar sobre ellos el Espritu del Seor (Is 11,2) y har en ellos habitacin y morada (Jn
14,23). Y sern hijos del Padre celestial, cuyas obras hacen. Y son esposos, hermanos y madres de
nuestro Seor Jesucristo. Somos esposos cuando, por el Espritu Santo, se une el alma fiel a
Jesucristo. Somos ciertamente hermanos cuando hacemos la voluntad de su Padre, que est en el
cielo; madres, cuando lo llevamos en el corazn y en nuestro cuerpo por el amor y la conciencia
pura y sincera; lo damos a luz por la santa operacin, que debe iluminar a los otros con el ejemplo.
Oh, cun glorioso y santo y grande, tener en los cielos un Padre! Oh, cun santo, tener un esposo
consolador, bello y admirable! Oh, cun santo y cun dilecto, placentero, humilde, pacfico, dulce
y amable y sobre todas las cosas deseable es tener tal hermano y tal hijo que dio su vida por sus
ovejas y or al Padre por nosotros diciendo: Padre santo, guarda en tu nombre a los que me has
dado (Jn 17,11)109. Se trata de un texto de elevado tono mstico, que bien merecera un anlisis ms
detenido, del cual aqu nos limitamos a llamar la atencin sobre el tipo de relacin que alcanzan
quienes logran llegar a poseer el Espritu del Seor, meta dorada y punto de partida necesario
para comprender la espiritualidad de Francisco; las relaciones en l mencionadas toman como
referentes las situaciones humanas en las que el amor adquiere los mayores grados de intensidad y
de pureza: los esposos, los hermanos, las madres.
En estrecha relacin con cuanto precede, otro de los principios que fundamentan el concepto
sanfranciscano de fraternidad es la concepcin del otro como un hermano espiritual. En el
captulo central de la RegB, dedicado en su segunda parte a las relaciones fraternas, Francisco usa
una frase que ha llegado a ser clsica en el mundo franciscano: Si la madre nutre y ama a su hijo
carnal, cunto ms amorosamente debe cada uno querer y nutrir a su hermano espiritual? 110. La
analoga de la madre, que ya haba sido usada en la RegNB111, es tomada en ambos textos como un
trmino de comparacin, pero en la RegB adquiere una mayor claridad en cuanto establece un
evidente contraste entre hijo carnal y hermano espiritual. Esto significa que segn el texto, los
destinatarios de la Regla son hermanos espirituales, es decir, hermanos en el Espritu, puesto
que se parte del supuesto de que todos abrazaron esta vida por divina inspiracin 112 y que todos
entran en la dinmica de anhelar poseer el Espritu del Seor y su santa operacin 113. Cuando se
108 RegNB 22, 34. Para una visin ms amplia sobre la concepcin de Dios como Padre en
san Francisco cf. Th. MATURA, Franois dAssise auteur spirituel. Le message de ses crits, 95102; J. FREYER, Dios Padre en los escritos y vivencias de San Francisco en Cuadernos
Franciscanos 30, N 126 (1999) 80-90.
109 2EpFid 48-56; cf. 1CtaFid 1, 5-14.
110 RegB 6, 8.
111 Cada uno ame y nutra a su hermano, como la madre ama y nutre a su hijo ( RegNB 9,
11).
112 Cf. RegNB 2,1,
113 RegB 10, 9.

36
tiene la conviccin de que quienes siguen el mismo proyecto evanglico de vida son hermanos
espirituales, entonces las relaciones fraternas se colocan en un punto alto, de modo particular por
cuanto se refiere a la valoracin y al respeto mutuo.
El espritu de fraternidad segn Francisco tiene otro de sus puntos teolgicos de apoyo en la
concepcin del hermano como un don de Dios. Cuando el santo hace memoria en su Testamento de
los primeros pasos de la Fraternidad, expresa la llegada de los primeros hermanos como un regalo
de Dios: ... y despus de que el Seor me regal hermanos ... 114. Esto indica que segn su
conviccin, la fraternidad no es un simple proyecto humano sino que forma parte del proyecto de
Dios. Segn esto, en el origen de la vida fraterna est la comunicacin de la vida divina, que es
amor, y su construccin se debe a la accin del Espritu Santo, que es amor. La concepcin del
hermano como un don de Dios es la que le da solidez teolgica a la relacin fraterna, la cual en
algunos casos impide que degenere en una simple relacin de simpata y, en otros, contribuye a
superar las divergencias temperamentales o ideolgicas que se experimentan en la convivencia
diaria. Desde esta conviccin es posible la comunin fraterna entre seres humanos de diversas razas,
edades, culturas y lenguas.

5.3. Caractersticas y expresiones de fraternidad


Los escritos de Francisco nos ofrecen, ante todo, expresiones concretas de fraternidad, es
decir, manifestaciones de la misma en distintas dimensiones de la vida. Tales expresiones
contribuyen a darle el matiz especfico a este elemento fundamental del carisma franciscano. Una
investigacin a travs de los escritos del santo nos permite identificar algunas manifestaciones de la
fraternidad que tienen una gran importancia en la vida prctica.
1) Una primera caracterstica es la igualdad: Francisco quiso una Orden compuesta por
hermanos. Como ya se ha dicho antes, el trmino hermano - os (frater -fratres) es el ms
empleado en sus escritos para dirigirse a los miembros de su Fraternidad 115. En uno de los estratos
ms primitivos de la RegNB, que corresponde por cierto al momento en que los primeros hermanos
sintieron la necesidad de identificarse, se encuentra una frase que en forma implcita declara el
principio de la igualdad: y nadie sea llamado prior, sino que todos sin excepcin sean llamados
hermanos menores116.
Este principio aparece expresado de forma mucho ms explcita en otro texto que forma parte
del captulo 5 de la misma Regla dedicado al tema de la fraternidad y que aqu dividimos en tres
secciones con una finalidad metodolgica:
RegNB 5, 9-17:
A 9Igualmente todos los hermanos no tengan en cuanto a esto potestad o dominio, mxime
entre ellos. 10Pues como dice el Seor en el Evangelio: Los prncipes de las naciones las
dominan, y los que son mayores ejercen el poder en ellos (Mt 20,26). 11Y todo el que quisiere
hacerse mayor entre ellos, sea su ministro (cf. Mt 20, 26b) y siervo; 12Y el que es mayor entre
ellos hgase como el menor (cf. Lc 22,26).

114 Test 14.


115 Es importante ver el contraste entre las 306 veces del vocablo frater (es uno de los
trminos ms usados) y las 15 veces de la palabra religiosus.
116 RegNB 6,3.

37
B 13Y ningn hermano haga mal o hable mal al otro. 14Sino ms bien, por la caridad del
espritu, voluntariamente se sirvan y obedezcan unos a otros (cf. Gal 5,13). 15Y esta es la
verdadera y santa obediencia de nuestro Seor Jesucristo.
C 16Y todos los hermanos, cuantas veces se apartaren de los mandatos del Seor y vagaren
fuera de la obediencia, como dice el profeta (cf. Sl 118,21), sepan que son malditos fuera de la
obediencia mientras permanecieren en tal pecado a sabiendas. 17Y cuando perseveraren en los
mandatos del Seor, que prometieron por el santo Evangelio y por su vida, sepan que estn en la
verdadera obediencia y sean bendecidos por el Seor 117.

Ledo en clave de igualdad, este texto indica, en la seccin A que la correccin fraterna de
los hermanos y la ayuda espiritual que se brinda a los que han pecado, no crea como consecuencia
ninguna jerarqua en la Fraternidad ni ninguna supuesta superioridad de los perfectos sobre los
imperfectos. Esto quiere decir que el cuidado pastoral que se hace de los hermanos no entra en las
categoras del dominio y la manipulacin de quienes gobiernan a las naciones; es ante todo un
servicio, un ministerio, que lleva a todos a actuar y a ser en verdad menores.
La seccin B se refiere a una de las posibles reacciones que se dan en cualquier grupo
humano ante el pecado o la defeccin de alguno de sus miembros: la murmuracin. En este caso
Francisco vuelve al tema del servicio enriquecindolo con un nuevo concepto, el de la obediencia
mutua. Tal concepto parte del principio implcito de la igualdad de todos los hermanos, por lo cual
ninguno tiene derecho de juzgar a nadie.
La seccin C desarrolla el concepto de obediencia desde su significado ms profundo, como
es el que tiene en la RegB 2,11. En efecto, estar vagueando fuera de la obediencia es salirse del
mbito de la obediencia, al que fueron recibidos los hermanos como consecuencia de su profesin.
Pecar es salirse de la ob-audientia de Dios y esto es causa de la maldicin de Dios; por el
contrario, perseverar en la obediencia, es decir, en los mandatos del Seor, que prometieron por el
santo Evangelio ..., produce la bendicin del Seor y crea la verdadera igualdad entre los
hermanos.
A la luz de este texto aparece claro que el principio de la igualdad se rige por criterios
teolgicos y no sociolgicos, es decir, se basa en las convicciones que emergen de la fe y no de las
exigencias que impone la convivencia con los hombres. Segn esto, la igualdad franciscana no se
puede confundir con el igualitarismo, es decir, la uniformidad, puesto que no pretende nivelar a
los componentes de la Fraternidad en funcin de un objetivo comn, sacrificando en aras de l las
diferencias personales que presenta cada individuo. Al contrario, parte de cada uno en cuanto
persona enriquecida por la fe, a fin de que desde all pueda tambin l contribuir a la construccin
de la vida fraterna y a la comunin entre todos los seres humanos.
Las estructuras de gobierno ideadas por Francisco para su Orden responden a cabalidad al
concepto de igualdad que debe reinar entre los hermanos, pues todas estn concebidas en funcin
del servicio. Los mismos nombres escogidos por el santo para designar a los que ejercen la
autoridad al interior de la Fraternidad son una demostracin de cuando hemos dicho118.
2) Otra caracterstica de la fraternidad para Francisco es la reciprocidad. Si leemos con
atencin sus escritos, notaremos que, cuando se refiere a las relaciones entre los hermanos, emplea
con mucha frecuencia expresiones como mutuamente, recprocamente, unos a otros, entre s119. As,
por ejemplo, en el Testamento de Siena, donde fueron recogidas las ms importantes
recomendaciones que Francisco, casi moribundo, dej a sus hermanos, se encuentra en primer lugar
117 RegNB 5, 9-17.
118 La igualdad de los hermanos en el proyecto franciscano es presentado en las fuentes
hagiogrficas de modo claro. Ver 1Cel 31 y 2Cel 191 y 193.

38
la siguiente: que en seal de recuerdo de mi bendicin y de mi testamento siempre se amen
recprocamente120. Si nos preguntamos sobre el origen de esta forma de hablar, no hay duda de que
en el lenguaje de Francisco se refleja el del mandamiento evanglico del amor: Amos los unos a
los otros, como yo os he amado (Jn 15,12)121; en este caso l no sigue la tradicin de los fundadores
de las comunidades monsticas que se inspiraron casi todos en el cor unum et anima una de la
primitiva iglesia cristiana de Jerusaln descrita en los Hechos de los Apstoles. Con su lenguaje
Francisco enfatiza que para l la fraternidad era una realidad interpersonal y no tan slo una
yuxtaposicin de personas; es una fraternidad que tiene su punto de referencia en el Cenculo. Es
aqu donde se encuentra uno de los elementos clave para comprender por qu el fundador de la
Orden de los menores quera una Fraternitas y no una comunitas. En la Comunitas cuenta la
relacin de cada uno con el conjunto que constituye la comunidad, mientras que la Fraternitas se
construye a partir de la relacin de cada uno con cada uno122.
Dentro de la Fraternitas las relaciones con los otros hermanos se deben guiar por el principio
de la reciprocidad. Esto significa que no son relaciones secundarias o funcionales, sino primarias.
Las relaciones primarias se basan en la comunicacin interpersonal, es decir, tienen en cuenta todas
las dimensiones de la persona del hermano; lo valoran por lo que es y no por lo que hace o por lo
que sabe, o por lo que tiene. Por eso en ellas no cuentan los cargos, ni el aspecto externo, ni los
ttulos acadmicos, ni otros factores de esta clase, sino la persona misma con sus caractersticas.
La reciprocidad va ms all de las palabras y tiene en cuenta los sentimientos, los hechos, las
cualidades y an las limitaciones de los hermanos. Es una tarea que supone salir de s y entrar en el
otro, pero a la vez crear un espacio para el otro y abrir la puerta para que pueda entrar. Es aprender a
conocer al otro y dejar que los otros me conozcan. Es compartir mi vida, mis sentimientos, mis
temores, mis ideales con el otro, y saber acoger los suyos. Es presentarme ante el otro sin mscaras;
es dejar que el otro vea que no todo lo que hay en m es perfecto y permitir que contribuya a mi
perfeccionamiento. El verdadero amor fraterno se manifiesta, ante todo, a travs de los hechos de
amor, segn esta bellsima exhortacin de Francisco, compuesta con textos de san Juan: Y mense
mutuamente como dice el Seor: Este es mi mandamiento, que se amen mutuamente, como yo los
am (Jn 15,12). Y muestren con las obras el amor que se tienen mutuamente, como dice el Apstol:
No amemos de palabra y de boca, sino de obra y de verdad (1Jn 3,18)123.
En estrecha relacin con lo que precede est lo que podramos llamar la permanencia y la
ubicuidad. Con esto queremos decir que para Francisco no hay restricciones ni de tiempo ni de
lugar para expresar y fomentar el amor fraterno, como lo expresan estas palabras: Y donde quiera
estn los hermanos y en cualquier lugar en que se encontraren, espiritual y diligentemente se deben
volver a ver y honrarse mutuamente sin murmuracin (1Pe 4,9)124. Estas disposiciones se
entienden mejor si tenemos en cuenta que en los orgenes la forma de vida franciscana no supone
119 Invicem aparece 5 veces en los escritos de Francisco e 3 in los de Clara (cf. Corpus de
Sources Franciscaines, V, 139); Vicitudinaliter, 1 vez en la RegEr 10. Inter se, aparece 4 veces;
alter alterius, 4 veces y la frase debent ei servire sicut vellent sibi serviri aparece 8 veces (cf. F.
DE BEER, La Gense de la Fraternit Franciscaine, 352).
120 TestSen 3.
121 Cf. RegNB 11,5-6; 9,10-11; 7,15; RegB 6,7-8; TestSen 3; Fragm I, 30; Adm 24; 25. Para el
anlisis de estos textos a la luuz del texto joaneo cf. W. VIVIANI, LErmeneutica di Francesco
dAssisi. Indagine alla luce di Gv 13-17 nei suoi Scritti, Roma 1983, 196-203.
122 Cf. A. POMPEI, La fraternit negli scritti di S. Francesco, 20-21.
123 RegNB 11,5-6.

39
lugares fijos, ni casas estables, ni conventos permanentes. Francisco funda una Orden en constante
itinerancia misionera, una Fraternidad en misin. Por ello se explica que en sus escritos, cuando se
refiere a los encuentros de los hermanos, use con tanta frecuencia apstrofes como: donde quiera
que, o en cualquier parte, etc.125. Dado que la evangelizacin constituye uno de los puntos centrales
de la vocacin franciscana, el precepto evanglico de la caridad no puede circunscribirse a unos
lugares o a unos momentos, porque la fraternidad como actitud es omnipresente, no tiene tiempos ni
lugares.
3) En tercer lugar las relaciones entre los hermanos deben estar regidas por el principio de la
subsidiaridad, la cual a su vez se basa en la confianza mutua. Como la Fraternidad est compuesta
por hermanos que escogieron la pobreza, cada uno tiene sus propias necesidades que deben ser
satisfechas por los otros hermanos, aunque siempre sin detrimento de la pobreza profesada. Los
hermanos menores pertenecen a una misma familia y por eso debe existir entre ellos una grande
confianza, de tal manera que puedan manifestarse mutuamente sus necesidades: Y manifieste
confiadamente el uno al otro su necesidad, para que le encuentre lo necesario y se lo suministre 126
como lo haran con la propia madre. Segn esto, la fraternidad como actitud es sentir la necesidad
del otro y acudir con prontitud a remediarla, pero supone tambin de parte del necesitado saber
manifestar con simplicidad al otro la propia necesidad. En este contexto se entienden mejor las
disposiciones sobre el salario que reciben algunos hermanos por su trabajo, quienes como miembros
de la misma familia, deben ponerlo al servicio de los dems: del precio del trabajo reciban para s
y sus hermanos las cosas necesarias al cuerpo127.
De la mano de la subsidiaridad est la oblatividad, la cual tiene un doble mbito aplicativo:
uno externo y otro interno. El externo (dar cosas) tal vez es el ms fcil y en verdad tiene un valor
significante, pero no es el ms importante, pues la ddiva de cosas sin el don de s mismo no puede
construir la verdadera comunin fraterna. El mbito interno de la oblatividad tiene a su vez un doble
movimiento: el donarse a los hermanos y el recibir a los hermanos. Este doble movimiento es uno
de los factores que construyen la fraternidad, frente al individualismo fomentado y aplaudido por la
sociedad moderna.
El doble mbito de la oblatividad y el doble movimiento que ella implica hacen que los
miembros de una Fraternidad se acerquen a la comunin fraterna no con espritu consumstico sino
constructivo. Desde la perspectiva de la oblatividad se contribuye a la cualificacin de la vida
fraterna, la cual a su vez incide en la fidelidad de cada uno de los miembros de una Fraternidad. En
efecto, as como la baja calidad de vida fraterna ha sido el motivo de abandono de no pocos
hermanos, as mismo una vida rica de comunin fraterna es un vlido punto de apoyo para la
perseverancia. En otros trminos, una autntica vida de fraternidad hace a los unos responsables de
la fidelidad de los otros y obliga a cada uno a crear un clima propicio de comprensin y de ayuda
mutua.
4) La misericordia debe ser otra de las notas distintivas de la fraternidad franciscana.
Francisco saba muy bien que uno de los mayores obstculos para la comunin fraterna procede de
la debilidad moral del ser humano frente a los dems, la cual se expresa en la interpretacin
incorrecta de sus acciones, en las presunciones calumniosas, en la difamacin, en los altercados,
etc.. Por ello exhorta a sus hermanos con estas palabras del Evangelio: Y hagan entre s como dice
124 RegNB 7,15.
125 Ordinariamente se encuentra expresada con el adverbio latino ubicumque , cf. RegB
3,14; 6,7; 8,2; 10,4; RegNB 3,5; 7,15; 8,1;9,13; 10,1; 14,1; 18,1; Test 18.25.31.
126 RegNB 9,10.
127 RegB 5,3.

40
el Seor: Todo lo que quieran que les hagan los hombres, hganlo tambin ustedes a ellos (Mt 7,12)
y: lo que no quieras que te hagan, no lo hagas a los otros (Mt 20-28)128. Segn esto, el hermano
menor no debe hacer ni decir nada malo contra los otros, no debe calumniar, ni litigar, ni juzgar, ni
condenar a ninguno, a pesar de que sufra evidentes persecuciones 129. La verdadera caridad lleva a
profesar al hermano ausente un amor semejante al que le expresa en su presencia 130 pero, sobre
todo, se manifiesta a travs de la misericordia frente a sus debilidades espirituales 131. Por ello, los
hermanos deben guardarse de airarse y conturbarse por el pecado de alguno, porque la ira y la
conturbacin impiden en s y en los otros la caridad132; al contrario, deben ayudar de la mejor
forma posible al que ha pecado, especialmente a travs de la correccin fraterna 133. Ms an, la
misericordia en las relaciones fraternas lleva a asumir al otro tal como es y no como quisiramos
que fuese. En este sentido las recomendaciones que le da Francisco a un cierto ministro son de una
gran altura no solo humanstica sino, sobre todo, evanglica; se trata de un ministro que estando en
dificultades con algunos de sus hermanos, recibe del santo varias orientaciones, entre las cuales le
dice: aun en caso de que te azotaren ama a aquellos que te hacen esto. Y no quieras otra cosa de
ellos sino cuanto el Seor te diere. Y malos en esto; y no quieras que sean mejores cristianos []
Y en esto quiero conocer si t amas al Seor y a m, siervo suyo y tuyo, si hicieres esto, a saber, que
no haya algn hermano en el mundo, que haya pecado todo cuanto haya podido pecar, que,
despus que haya visto tus ojos, nunca se retire sin tu misericordia, si busca tu misericordia. Y si no
busca misericordia, que t le preguntes si quiere misericordia. Y si pecara mil veces delante de tus
ojos, malo ms que a m, para esto, para que lo atraigas al Seor; y que siempre tengas
misericordia de los tales134.
5) No podemos dejar pasar desapercibido otro distintivo, reconocido por todos, de la
fraternidad franciscana: la alegra. Sobre este particular, una de las exhortaciones de la Regla no
bulada es bastante elocuente cuando dice: Y cudense de manifestarse tristes externamente e
hipcritas sombros; sino que se manifiesten gozosos en el Seor (cf. Fil 4,4), y de buen humor y
convenientemente agradables135. Es evidente que cuando Francisco usa las palabras hipcritas
sombros, est fustigando de manera indirecta ciertas formas de espiritualidad, en especial la
taciturnitas, que seguramente l conoci en los monasterios o en los representantes de algunos
movimientos laicales de su poca, de modo particular entre los ctaros. Su alma juglaresca, su amor
a la vida y a lo bello pero, sobre todo, su conviccin de poseer el Espritu del Seor, lo llevaban a
comunicar a los dems el gozo que inundaba su alma.
El verdadero espritu de fraternidad sabe sembrar alegra en el ambiente en que se encuentra
cada uno de los hermanos. Comunicar la alegra no es otra cosa que dejar que se transparente el
gozo que hay en el corazn y saber compartir ese don del Espritu con los dems. El fomento de la
128 RegNB 4,4-5.
129 Cf. RegNB 5,13-14; EpMin 2-8; 2EpFid 38,
130 Cf. Adm 25.
131 Cf. Adm 28,1.
132 RegB 7,3. Cf. RegNB 5, 7-8; Adm 11.
133 Cf. RegNB 5, 3-6.
134 EpMin 5-7.9-11. Para un comentario ms amplio de esta carta cf. M. A. LAVILLA, La
misericordia en San Francisco de Ass, 276-280.
135 RegNB 7,16.

41
alegra es una accin dinmica que implica una doble direccin, es decir, no slo comunicar sino
tambin dejar que los otros me comuniquen su gozo; es alegrarse con el que est alegre. La
comunicacin serena y jovial entre los hermanos, el buen humor sin palabras ociosas ni vacas, no
solamente es una expresin de la vida fraterna, sino que la edifican, en cuanto llevan a los dems al
amor de Dios136. Por ello en realidad no existen normas franciscanas sobre el silencio, a diferencia
de las muchas que aparecen en la legislacin monstica; a excepcin de las escasas y no muy
rgidas que se encuentran en la Regla para los eremitorios137. Francisco slo insiste en guardar
silencio y saber refrenar la lengua para evitar la calumnia138.
5.4. Consideraciones conclusivas
A la luz de todo lo anterior, vemos que la fraternidad como actitud es encuentro y dilogo, es
comunin divina y humana a un tiempo. Es una vida ms que una estructura; sin esa vida, las
estructuras de la vida fraterna careceran de sentido. Entendida como institucin, la Fraternidad es el
lugar y la forma de vida que propicia el encuentro y el dilogo con los otros, pero a su vez es
tarea comn asumida ante Dios y no ante una ley. Es una Ecclesia en miniatura en la cual cada
uno se siente llamado junto con los otros para construir todos juntos un bien comn, para caminar
juntos hacia la misma meta, para cumplir todos juntos una comn tarea: contribuir a la edificacin
del Reino de Dios.
Adems de los fundamentos teolgicos, hemos querido resaltar las ms importantes
expresiones de la fraternidad por un doble motivo: en primer lugar porque, tomadas en su conjunto,
nos ayudan a entender mejor uno de los elementos-clave del carisma de Francisco quien, como
decamos, no nos dej una definicin de la fraternidad; en segundo lugar, porque configuran una
especfica manera de ser y crean una especie de sello indeleble en cada hermano menor y en todos
los hermanos como conjunto, hasta el punto que se constituye en uno de los elementos distintivos
que los hacen (los deben hacer) perceptibles cuando van por el mundo. Siendo hermanos a la luz
de tales signos manifestativos de la fraternidad, los hermanos se convierten por el mismo hecho en
testigos y anunciadores del amor que el Padre Dios nos tiene, en evangelizadores de la caridad.

136 Cf. Adm 20.


137 Cf. RegEr 3.4.8.9.
138 Cf. RegNB 11,1-2.

42

6.
EN MINORIDAD

139

La palabra minoridad ha entrado con gran fuerza en el moderno vocabulario franciscano


para designar uno de los componentes esenciales de la forma franciscana de ser. A partir de la
segunda mitad del siglo XX ha habido un inters creciente por identificarla y por precisar sus
implicaciones, de modo particular en el campo de la espiritualidad, de la forma de vida y de la
formacin, como lo demuestra la profusin de estudios que le han sido dedicados, bien sea de forma
exclusiva140, bien en el contexto de trabajos ms amplios, ordinariamente en obras dedicadas a los
139 Este captulo fue publicado bajo el ttulo: Todos sean llamados hermanos menores
(RegNB 6,3). Hacia una identificacin de la minoridad a partir de los escritos de s. Francisco de
Ass, en VerdVid 61 (2003) 63-104.
140 Sin la pretensin de ser exhaustivos, presentamos a continuacin la lista de los estudios
conocidos por nosotros; el orden cronolgico nos permite verificar cmo el inters por el tema se
increment a partir de los aos ochentas del pasado siglo. I.-E. M OTTE, Ils sappelleront frres
mineurs, en Evangile aujourdhui 13 (1962) 1-10; Id., Se llamarn Hermanos Menores, en
SelecFranc] 4 (1975) 274-280; T. LARRAAGA, La minorit, en Temi fondamentali di vita
francescana, Conferenza italiana dei Ministri Provinciali, Bologna 1974, 101-125; B.
KLOPPENBURG, La minoridad en la fraternidad franciscana, en CuadFranc 2 (1969) 258-290; P.
BEGUIN, La minoridad franciscana, pobreza, obediencia o diacona?, en CuadFranc 2 (1969)

43
principales aspectos de la espiritualidad franciscana 141. La reciente legislacin de las distintas
instituciones que componen la Familia Franciscana la proponen como uno de los ideales que se
deben perseguir142. Pero ni la legislacin ni los estudios especficos dedicados a este tema han
ofrecido una definicin en sentido estricto de ella; casi siempre parten de un concepto implcito o
hacen descripciones que no siempre satisfacen y que en ocasiones resultan hasta contradictorias143.
Se debe advertir que el vocablo minoridad no se encuentra en los escritos de Francisco de
Ass; tngase en cuenta que se trata de un trmino abstracto que congenia muy poco con el alto
sentido de concretez que tena el Pobrecillo, a quien interesaba el hermano menor como tal y, por lo
mismo, usaba solo la palabra menor con una connotacin muy especfica, como lo veremos ms
adelante. Por otra parte conviene observar que la palabra minoridad tampoco se encuentra en el

199- 206; Id., en AA.VV., Franciscanismo en renovacin, Madrid 1970, 163-171; J. LE GOFF, Le
vocabulaire des catgories sociales chez saint Franois dAssise et ses biographes du XIIIe. sicle,
en Ordres et clases. Coloque dhistoire sociale, Saint Cloud, 24-25 mai 1967, Paris et La Haye,
Mouton, 1973, 93-103; tambin en Id., Saint Franois dAssise, Gallimard 1999, 101-157; D. V.
LAPSANSKI, Poverty and Minority in the Early Sources of the Franciscan Order, en The Cord 25
(1975) 288-292; M. STEINER, Todos nosotros, hermanos menores y siervos intiles (1R 23,7). El
siervo en los Escritos de S. Francisco, en SelecFranc 8 (1979) 372-384; A. BONI, PovertMinorit nella storia francescana e nellOrdinamento attuale, en Studi e Ricerche Francescane 9
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1982; P. DAL PR, Chi ritenuto il maggiore sia come il minore, in VitaMin 55 (1984) 299-314;
A. QUAGLIA, Minorit e povert, en VitaMin 55 (1984) 525-533; P. BEGUIN, Quon ne gouberne
jamais en seigneurs, en Evangile aujourdhui 121 (1984) 59-70; O. VAN ASSELDONK, De
fraternitate minoritica secundum spiritum S. Francisci et Constitutionum, en Id., La lettera e lo
spirito, Roma 1985, vol. II, 551-565; D. COUTURIER, Franciscan Minority and prophetic presence.
A psychological perspective, en Laurentianum 26 (1985) 902-931; M. HUBAUT, Ils sappelleront
frres mineurs, en Evangile aujourdhui n. 133 (1987) 3-14; Id., La minoridad segn san
Francisco, en SelecFranc 20 (1991) 451-461; R. MAILLEUX, La minorit nella Regola e nelle
CC.GG., en La minorit francescana. Atti dei corsi di formazione permanente, 2-6 febbraio e 16-20
febbraio, S. Maria degli Angeli, 1987, Conferenza Ministri Provinciali dei Frati Minori dItalia 3,
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G. RAVASI, La minorit del discepolo e della Chiesa, Ib., 65-93; B. PENNACCHINI, La minorit del
discepolo e della Chiesa, Ib., 54-109; G. ZOPPETTI, Minorit: significati e possibilit applicative
nella formazione, en VitaMin 58 (1987) 235-261; A. MNARD, Frres mineurs. La grce dun
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E. Caroli, 2a. ed. riveduta e ampliata, Ed. Messaggero, Padova 1995, 1115-1140; L. R ANDELLINI,
La minorit nel Nuovo Testamento, en VitaMin 68(1998) 100-119;195-216;322-332; F. OSSANNA R. CARBONI - G. LUPI, La minorit francescana nel cammino formativo, Ed. Messaggero, Padova,
1999, 127 pp.
141 Cf. a manera de ejemplo: K. ESSER-E. GRAU, Risposta allamore II, Milano 1970, 195213; F. URIBE E., Struture e specificit della vita religiosa secondo la regola di S. Benedetto e gli

44
vocabulario de la Biblia ni en el del latn clsico, ambos de suyo muy sobrios en el uso de trminos
abstractos.
Segn los datos que tenemos hasta el momento, la primera vez que aparece la palabra
minoridad en la literatura franciscana es en uno de los sermones en honor de san Francisco escrito
por san Buenaventura, quien la asocia a la inferioridad como expresin de humildad144.
Parece conveniente, por tanto, precisar lo que es la minoridad o, por lo menos, intentar
acercarnos en forma sistemtica al concepto. Lo haremos a partir de los datos que nos suministran
los escritos de Francisco de Ass, como fuentes primarias que son para conocer su pensamiento;
slo eventualmente recurriremos a otras fuentes complementarias, en especial las hagiogrficas.
Con el fin de facilitar un mejor acercamiento al concepto de minoridad, comenzaremos recogiendo
los principales datos sobre el origen del trmino menor.

opuscoli di S, Francesco dAssisi (Studia Antoniana, 24) Romae Pontificium Athenaeum


Antonianum, 1979, 257-269; Id., La vida religiosa segn San Francisco de Ass, Ed. Franciscana
Arnzazu, Oate (Guipuzcoa), 1982, 133-148; R. MANSELLI, San Francesco dAssisi, Ed. San
Paolo, Torino 2002. 220-269; Id., Vida de san Francisco de Ass, Ed. Franciscana Arnzazu, Oati
(Guipzcoa) 1997), 143-188; O. SCHMUCKI, Linee fondamentali della forma vitae
nellesperienza di San Francesco, en Lettura biblico teologica delle fonti francescane, Roma 1979,
210-213; Id., Lneas fundamentales de la forma vitae en la experiencia de san Francisco, en
SelecFranc 10 (1981) 195-231, especialmente 215-217: La vida en minoridad; J. G ARRIDO, La
forma de vida franciscana, ayer y hoy, Arnzazu 1985, 109-126; La forma di vita francescana ieri e
oggi, Padova 1987, 112-115; L. IRIARTE, Vocacin franciscana. La opcin de Francisco y Clara de
Ass. Sntesis de los ideales de san Francisco y de santa Clara . 3 ed. notablemente refundida, Ed.
Ass, Valencia 1989, 198-204.
142 Para no adentrarnos en ms pormenores, remitimos a los estudios de Priamo ETZI (La
minorit nellattuale legislazione propria del I Ordine) y de Janus KAZMIERCZAK (La minorit
nella recente documentazione delle famiglie francescane del Primo Ordine), in Minores et subditi
omnibus. Tratti caratterizzanti dellidentit francescana. Atti del Convegno 26-27 Novembre
2002, a cura di L. Padovese, Istituto Francescano di Spiritualit - Pontificio Ateneo Antonianum,
Ed. Coll. S. Lorenzo da Brindisi - Laurentianum, Roma 2003, 304-327; 329-351.
143 Entre los intentos de identificacin de la minoridad, presentamos dos, a manera de
ejemplo: Minority can be undestood as that quality or attitude of being unassuming,
inconspicuous, gentle, unobtrusive and fully yet impercetibly present to God, to ones brothers and
to the whole created world with a desire for loving service that will go so far as to sacrifice ones
whole person in imitation of Him who humbled and emptied Himself for us in this world (W.
ROBINSON, Minority in the Writings of Saint Francis, estudio no publicado, citado por D.
COUTURIER, Franciscan Minority and prophetic presence, p. 903). En este caso se trata de una
descripcin que parte del comportamiento de la persona en la que se ponen en evidencia tres
referentes fundamentales: Dios, los otros y el mundo, y concluye con una motivacin cristolgica.
Esta visin cristolgica de la minoridad aparece mejor identificada en la descripcin interrogativa
que haca M. HUBAUT: Finalmente qu es la minoridad sino el misterio del anonadamiento de
Cristo, del Creador que se sumerge en la finitud, del Hombre convertido en un cuerpo roto
pendiente de una cruz atroz, irrisoria, despojado de todo su poder aparente? (Id., La minoridad
segn san Francisco, 461).
144 Mitis est homo per effectum fraternitatis; humilis per effectum inferioritatis, sive
minoritatis (Sermo V de S. Patre Francisco, Opera Omnia, IX, Ad Claras Aquas [Quaracchi],
1901, 594).

45

6.1. Origen del trmino


Para descubrir el origen del trmino minor nos colocaremos en una triple perspectiva: la
semntica, la histrica y la que podramos llamar etiolgica. El origen semntico nos obliga a
centrar nuestra atencin en el valor de la palabra como tal. La perspectiva histrica nos lleva a
interesarnos sobre el momento en que comenz a emplearse el adjetivo menores para identificar a
los hermanos de la Orden fundada por Francisco. Desde el punto de vista etiolgico nos interesa
conocer la causa o la razn de ser del trmino, en especial los eventuales motivos que indujeron a
adoptarlo desde el punto de vista social.

6.1.1. Aproximacin semntica


Si partimos del punto de vista lingstico notamos que el trmino menor es relativo, en
cuanto no se basta a s mismo como los trminos absolutos (grande, alto, nfimo, pequeo), sino que
implica siempre entrar en relacin con otro, frente al cual se establece una comparacin. De esta
manera decimos, por ejemplo, que tu pas es menor que el mo en extensin, que aquellos edificios
son menores en altura que stos, que un hombre es menor en aos que otro. De igual forma existen
muchos otros trminos relativos de valor diverso, como mayor, superior, prior, inferior, peor, ...
Muchas veces la comparacin no se hace explcita sino que se supone, como ocurre en el nombre
Hermanos Menores.
Como concepto relativo que es, el trmino menor conlleva siempre una accin dinmica, en
cuanto jams tiene un status definitivo, es decir, en cuanto no tiene un significado esttico. Siempre
se es menor que, aunque la comparacin se haga con un mnimo o un pequeo. La tensin
dinmica que comporta el trmino menor sugiere por s sola interesantes aplicaciones a la
condicin de quienes llevan por nombre Hermanos Menores.

6.1.2. Aproximacin histrica


Podemos decir que el documento ms antiguo que conocemos relacionado con el empleo del
vocablo menores aplicado a los hermanos, se lo debemos al cardenal Jacobo de Vitry, de gran
valor no slo por su antigedad sino por proceder de un testigo extrao a la Orden. Se trata de una
carta suya escrita a comienzos de octubre de 1216 en la que, refirindose a su viaje por la regin
central de Italia poco despus de la muerte del Papa Inocencio III, dice: Por aquellas tierras hall,
al menos, un consuelo, pues pude ver que muchos seglares ricos de ambos sexos huan del siglo,
abandonndolo todo por Cristo. Les llamaban Hermanos Menores y Hermanas Menores145. Este
comentario que le suscit su primer contacto con el movimiento franciscano, aparece ratificado en
una carta suya de comienzos de 1220, en la que reconoce a los seguidores de Francisco como un
grupo religioso y lo identifica con el nombre de la Religin de los hermanos menores146. Por esta
misma poca escribe en su Historia Occidentalis: Esta es la Religin de los verdaderos pobres del
Crucificado, que es tambin Orden de predicadores. Los llamamos hermanos menores. Y por cierto

145 J. DE VITRY, Carta primera, en R. B. C. HUYGENS, Lettres de Jacques de Vitry, Leyden


1960, 75-76; tambin en San Francisco de Ass. Escritos. Biografas, Documentos de la poca. Ed.
J.A. Guerra, BAC, Madrid 1985, 963.
146 Cf. J. DE VITRY, Carta segunda, Ib., respectivamente 131-133; 964.

46
menores y ms humildes que todos los regulares de este tiempo en el hbito, en la desnudez y en el
desprecio del mundo147.
El testimonio que nos dej el prior de los premostratenses Burcardo de Ursperg (+ 1230) en
su Chronicon escrito entre 1225 y 1227 es tambin de gran valor por su objetividad y por proceder
de un testigo ocular148; en ella, al hacer referencia a su viaje a Italia el ao 1210, afirma que los
seguidores de Francisco al principio se llamaban Pobres Menores, despus de lo cual agrega: Estos
mismos, andando el tiempo, dndose cuenta de que a veces la fama de mucha humildad puede
llevar a la vanagloria y de que cabe el peligro de envanecerse ante Dios por motivos de pobreza,
como les ocurre a muchos que la soportan engaosamente, prefirieron llamarse Hermanos Menores
en vez de Pobres menores, sumisos en todo a la Sede Apostlica149. El cronista insiste en las
razones que indujeron al cambio del nombre pero no alude a la fecha en que los hermanos
asumieron el nuevo nombre; de todas maneras da la impresin de estar bien informado.
No sabemos con exactitud cundo fue adoptado de manera oficial este nombre. Si damos
crdito a lo que nos dice el Annimo de Perusa, los hermanos de la primera hora se identificaban
simplemente como varones penitentes oriundos de la ciudad de Ass 150 pero, al parecer, se trataba
de un nombre improvisado, en el cual se pone nfasis sobre la penitencia, elemento que
caracterizaba a los movimientos laicales y paupersticos de la poca. A este perodo corresponde el
estrato ms primitivo de la Regla no bulada, lo cual explica por qu el adjetivo menores no
aparece calificando a los Hermanos en los primeros captulos de la misma, de modo particular en el
ttulo y en el prlogo.
Toms de Celano, el primer bigrafo de san Francisco, narra el origen del nombre de la
manera siguiente: Fue l [Francisco] efectivamente quien fund la Orden de los Hermanos
Menores y quien le impuso ese nombre en las circunstancias que a continuacin se refieren: se deca
en la Regla: Y sean menores; al escuchar esas palabras, en aquel preciso momento exclam:
Quiero que esta fraternidad se llame Orden de Hermanos Menores 151. A juzgar por esta
afirmacin, el nombre fue impuesto por el mismo Francisco, quien se inspir para ello en la lectura
de la Regla. El bigrafo no especifica cul era la Regla, pero con toda probabilidad se refiere a la
Regla no bulada. En efecto, el texto a que hace alusin tiene una fuerte relacin semntica con el
siguiente mandato que se encuentra en el captulo 6 de la misma: Y ninguno sea llamado prior,
sino que todos sin excepcin sean llamados hermanos menores152. El tono preceptivo de la frase y
el carcter universal de la misma permiten sugerir que podra ser sta la codificacin de la
disposicin del santo, narrada por el Celanense. Un poco ms adelante en la misma Regla se

147 J. DE VITRY, Historia Occidentalis, cap. 32, en San Francisco de Ass. Escritos.
Biografas, Documentos de la poca, 965, o en The Historia Occidentalis of Jacques de Vitry. A
critical Edition, ed. J.F. Hinnebusch (Spicilegium Friburgense, 17), Fribourg 1972.
148 Cf. K. ESSER, La Orden Franciscana. Orgenes e ideales, Arnzazu 1976, p. 27.
149 BURCARDO DE URSPERG, Chronicon, en Testimonia minora saeculi XIII de S. Francisco
Assisiensi, ed. L. Lemmens, Collectanea Philosophica-Theologica III, Quaracchi 1926, 17-18;
tambin en San Francisco de Ass. Escritos. Biografas, Documentos de la poca, 963.
150 AnPer 19,11; cf. TSoc 37,7.
151 1Cel 38,3.
152 RegNB 6,3.

47
establecen los criterios sobre el modo como los hermanos deben servir y trabajar en casa de otros,
es decir, no como mayordomos sino como menores y sbditos de todos153.
Desafortunadamente no es posible precisar la fecha de composicin de estos dos textos de la
Regla, pero tal vez no es demasiado aventurado decir que se remontan a los primeros cinco o seis
aos de la Fraternidad154. Segn esto, el ttulo Hermanos Menores debi ser adoptado antes de
1216 por lo expresado antes, es decir, porque en ese ao Jacobo de Vitry ya identificaba a la
naciente Religio con dicho nombre. De todas maneras, es sta la primera vez que aparece el nombre
en la RegNB, pues en su encabezamiento, que es con seguridad el estrato ms primitivo de la
misma, es decir, el que debi formar parte del texto aprobado de viva voz por el Papa Inocencio III
en 1209/10, todava no figura el nombre oficial de la Fraternidad. Tal nombre aparecer en la Regla
bulada confirmada el 29 de noviembre de 1223 con la bula Solet annuere del Papa Honorio III.
Conviene advertir que el nombre oficial de Hermanos Menores se encuentra en varios
documentos pontificios desde 1219155.
6.1.3. Aproximacin etiolgica
La pregunta sobre las causas sociales que motivaron la adopcin de este trmino, nos lleva en
primer lugar a pensar en la situacin que se viva en la Ass del siglo XIII, atravesada por una
profunda divisin social, la cual era un reflejo de cuanto ocurra en Italia y en el centro de Europa,
donde los ciudadanos mejores (meliores burgenses o maiores oppidari) marcaban una profunda
diferencia con el pueblo bajo (popolo minuto)156. El problema est en que no siempre es fcil
identificar a los unos y a los otros.
La pista que se suele seguir es averiguando el significado que el trmino minor tiene en la
latinidad del bajo Medioevo, pero no parece dar una respuesta unvoca 157. As, por ejemplo, en una
bula dirigida por el Papa Gregorio VII a los habitantes de Fisole (cerca de Florencia) en el ao
1073, se hace distincin entre el clero y el pueblo, donde hay maiores y minores: Gregorio VII al
153 Cf. RegNB 7,1-2.
154 Cf. Cf. D.E. FLOOD, Die Regula non Bullata der Minderbrder, Werl/Westf. 1967, 144145.
155 He aqu el encabezamiento de varios de ellos: Cum dilecti filii frater Franciscus et socii
ejus de Vita et Religione Minorum Fratrum, del 11 de junio de 1219 (Bullarium Franciscanum I,
2); Pro dilectis filiis Fratribus de Ordine Fratrum Minorum, del 29 de mayo de 1220 (BullFranc I,
5); Dilectis filiis Prioribus, seu Custodibus Minorum Fratrum, del 22 de septiembre de 1220
(BullFranc I, 6); Dilectis filiis Frati Francisci et aliis Fratribus Minorum Ordinis, del 29 de marzo
de 1222 (BullFranc I, 9).
156 Cf. A. FORTINI, Nova vita di San Francesco vol. I, parte I, 392-395; vol. II, 131-219; J.
LE GOFF., La civilizacin del occidente medieval, 409-410.
157 DU CANGE (Glossarium ad Scriptores mediae et infimae latinitatis, t. II, pars secunda,
Basileae 1762, col.431-432) presenta el verbo minorare como sinnimo de minuere y lo aplica a la
disminucin en el campo de las cosas, la autoridad, el poder y an la vida. Dice que la minoratio
significaba tambin la disminucin de los impuestos o de la pena. Minor, primera acepcin: el
ltimo, el joven, el nieto, el que naci despus, el menor de edad; tambin la persona privada frente
a la persona pblica; segunda acepcin: los minores son los religiosos de la Orden de san
Francisco, quien dio a sus seguidores este nombre. Minoritas, primera acepcin: la edad menor, la
condicin de quien est bajo la tutela de alguien; secunda acepcin: poseer un defecto o decrecer.

48
clero de Fisole y al pueblo, es decir, a los mayores y a los menores 158. En otros documentos
pontificios del siglo XII son usados ambos vocablos con el mismo significado aunque a veces de
manera un poco ms ambigua, en cuanto hacen referencia indistintamente a los cargos comunales
(bonis homines) y a todos los ciudadanos159. Por otro lado, en un formulario de Guido Faba, escrito
hacia 1230, el trmino minor (unido a subditus) aparece en oposicin a maior, aplicado en este caso
en forma indiscriminada al clero y a los seores seculares: Si maiores, clerici vel laici, praelati
ecclesiastici vel domini saeculares, subditis vel minoribus scripserint... .
160

En el campo civil y partiendo de la historia del derecho italiano, A. Bartoli Langeli recuerda
que los hombres libres de las ciudades italianas se clasificaban ya desde el siglo X en tres grupos:
los mayores, los mediocres y los menores; se trataba de una distincin de carcter econmico, pues
se basaba en la cantidad de posesiones que se tena 161. Hacia 1230 en el centro de Europa eran
incluidas entre las personas menores (personae minores) no slo las que ejercan ciertos oficios
sino tambin los ciudadanos que no tenan ttulos, como los mercaderes, los ciudadanos simples,
los que ejercen un arte manual y todos los dems que carecen de dignidad 162. El problema se
agrava todava ms si se tiene en cuenta que en muchas ciudades italianas de la poca se reconoca
la existencia de otro grupo social, el de los miserables o totalmente carentes de bienes 163. Mirando
en particular la situacin social de Ass, se sabe que en un documento de 1203 se hace alusin a la
discordia entre los nobles y la gente del pueblo que culmin en la batalla de Collestrada, pero en l
no se menciona la palabra minores: In Assisio erat quaedam discordia inter bonos homines et
homines populi propter destructionem castrorum et hominitia 164. El 9 de noviembre de 1210, como
158 Gregorius VII faesulano clero et populo maioribus videlicet et minoribus, citado por
FALOCI-PULIGNANI, I maggiori e i minori, en Miscellanea Francescana 13 (1911) [184-189],184.
159 As aparece en los documentos publicados por FALOCI-PULIGNANI, en I maggiori e i
minori, 184-185.
160 Citado por J. LE GOFF, Le vocabulaire des catgories sociales chez saint Franois
dAssise et ses biographes du XIIIe. sicle, 145.
161 Cf. A. BARTOLI LANGELI, La realt sociale assisana e il papato del 1210, en Assisi al
tempo di San Francesco. Atti del V Convegno internazionale della S.I.S.F, Assisi 13-16 ottobre
1977, Assisi 1978 [271-336], 312-314.
162 mercatores, cives simplices, et artis mecanichae professores et omnes consimiles
carentes dignitatibus, citado por J. LE GOFF, Le vocabulaire des catgories sociales chez saint
Franois dAssise et ses biographes du XIIIe. sicle, 145.
163 Al respecto dice P. MARANGON: Analogamente nelle citt oltre ai tre ordines dei
maiores, mediocres e minores, se questi ultimi si identificano con il populus come viene
proposto, temo che si debba precisare con maggiore determinazione che ad Assisi -come negli altri
comuni-, esistevano anche i minimi o miserabiles. Il mio dubbio che i rurales delle
campagne e i minimi delle citt costituissero nellinsieme la parte preponderante della
popolazione. Ritengo che il riconoscimento di tale realt renderebbe ancora pi problemtico
associare troppo strettamente lorigine del termine fratres minores ai minores delle citt, che in
ogni caso rapresentavano una forza politica attiva, mentre una parte cospicua della popolazione era
troppo misera anche per essere minor (Verbali delle sedute en Assisi al tempo di San Francesco,
30).
164 Citado por A. BARTOLI LANGELI, La realt sociale assisana e il papato del 1210, 282; cf.
A. FORTINI, Nuova vita di san Francesco, vol. III, 373-434.

49
consecuencia de la ratificacin de la alianza entre la amenazante Perusa y el Papado, los ciudadanos
de Ass (distinguidos slo una vez al comienzo del documento como maiores et minores) se vieron
obligados a reforzar su unin con un pacto de paz (institutio pro bono pacis)165.
La poca precisin que hay en este campo, ha llevado a que no exista una opinin unnime de
parte de los estudiosos que se han ocupado de este asunto. Por un lado hay un grupo de ellos que
admite el influjo directo de la divisin social en la escogencia del ttulo minores, en cuanto creen
que al comienzo Francisco habra tomado tal nombre para solidarizarse con la clase oprimida de su
ciudad166; Raoul Manselli precisa sin demostrarlo, que fueron otros los que le aplicaron dicho
nombre a los hermanos y que Francisco lo acept 167. La hiptesis presentada por este grupo es
sugestiva y hasta podra ser probable, pero desafortunadamente no encuentra ningn punto de apoyo
en los escritos del santo, ni en las fuentes hagiogrficas, ni en las crnicas de su tiempo. Por otro
lado hay diversos estudiosos que manifiestan su escepticismo con relacin al alcance real de la
palabra menor168 o que rechazan de plano la posibilidad de un influjo real de la situacin social,
pues afirman que la humildad que animaba a los Hermanos Menores estaba en un total contraste
con la prepotencia de los menores de la Comuna de Ass, quienes pretendan asumir el gobierno de
la ciudad y hacan acepcin de personas 169. Esta doble posicin crea una situacin ambigua que no
permite hablar a ciencia cierta de un origen sociolgico del trmino.

165 Cf. el texto completo en FALOCI-PULIGNANI, I maggiori e i minori, 186-188. Sobre las
repercusiones de este pacto en Francisco y en el incipiente grupo de sus hermanos cf. las
deducciones de David FLOOD, en Peace in Assisi in the Early Thirteenth Century, FranzStud 64
(1982) [67-80]73-79.
166 As parece deducirse de algunas afirmaciones de Paul SABATIER en la introduccin a su
Vie de saint Franois dAssise (Paris, 1931, p. XVI), aunque en otro estudio el mismo historiador
reconoce el influjo evanglico en la decisin de Francisco (cf. Id., tudes inedites sur saint
Franois, Paris 1932, 234-235). Jacques LE GOFF (Franciscanisme et modles culturels du XIIIe.
sicle, en Id., Saint Franois dAssise, 203-204), an reconociendo que la eleccin del nombre tuvo
como modelo primario la humildad de Jesucristo, no descarta el influjo de las clases menos
favorecidas de su ciudad y seala los reflejos polticos que tal eleccin comporta, como la
prohibicin de aceptar cargos civiles, la desconfianza frente a las prelaturas, el ideal de la igualdad,
etc. M. MOLLAT (Les pauvres au Moyen Age, Paris 1978, 152) afirma: De propos dlibr,
Franois choisit pour dsigner les siens le mot don le langage courant qualifiait les couches
infrieures de la socit: Minores, les Mineurs, avec une charge pjorative de dpendence et
dincapacit juridique.
167 R. MANSELLI, San Francesco dAssisi, 257; Vida de Francisco de Ass, 177.
168 A comienzos del siglo XX, FALOCI-PULIGNANI (I maggiori e i minori, 184) escriba:
Sono di opinione che non sia ancora studiato abbastanza che cosa volesse dire la parola Minori a
tempo di S. Francesco. Era essa un segno di umilt, o i Minori erano una classe di cittadini ben
determinati e legalmente distinta dai Maggiori?.
169 Cf. Arnaldo FORTINI, Nuova vita di San Francesco, vol. I, t. 1, Assisi 1959, 394-395. A.
BARTOLI LANGELI afirma: la radice e loccasione di quel nome, fratres minores, di quella scelta, di
quel richiamo -et sint minores- non siano ricercate con locchio fisso ai maiores e minores in lotta
per laffermazione citadina, bens guardando al valore semantico e concettuale che la parola aveva
comunemente, nei modi di pensare e di esprimersi della cultura medievale: una cultura cos avvezza
alle gerarchie, alle partizioni funzionali, alla progettazione degli ordines (La realt sociale
assisana e il patto del 1210, 320).

50

6.2. Hacia una identificacin del concepto


Con el fin de tratar de encontrar la razn de ser del nombre menores escogido por Francisco
para denominar a la Orden por l fundada, es indispensable estudiar sus mismos Opsculos para
verificar el uso que en ellos se hace de este nombre y, sobre todo, para descubrir las razones que lo
motivaron.
Una primera verificacin importante es que en ellos se nota la aversin por todo lo que suene
a superioridad, bien sea originado en el trmino magis (magnus, magister, magnatus), o en los
prefijos prae (praelatus, prior) o super (superior, superbus), o en otros trminos semejantes. El
vocablo minor como tal se encuentra catorce veces en la edicin crtica de Kajetan Esser y siempre
en escritos que tienen que ver con la vida o la condicin de los hermanos. Solo una vez es empleado
para hacer referencia al tiempo170; las otras trece se pueden distribuir en dos grupos: el primero
recoge las veces que la palabra es usada para indicar la identidad de la Orden o de los hermanos y el
segundo cuando expresa su condicin o su manera de ser.
A) El grupo de textos que emplea el trmino para indicar la identidad de la Orden es el ms
numeroso: ocho en total.
Seis de esos textos hacen referencia a la Orden o a la Religio:
- Comienza la vida de los hermanos menores (RegB 1, tit.);
- La Regla y vida de los hermanos menores es sta,... (RegB 1,1);
- ...humildemente les rogamos y suplicamos todos nosotros, los hermanos menores, siervos
intiles, ... (RegNB 23,7);
- A todos los Custodios de los hermanos menores (1EpCust 1; 2EpCust 1);
- ... al hermano A., ministro general de la religin de los hermanos menores (EpOrd 2).

Los otros dos se pueden incluir en este grupo en cuanto uno contiene el mandato que origin
este nombre, tal como aparece en la Regla no bulada, y el otro expresa una de las autocalificaciones que sola hacer Francisco en el encabezamiento o la conclusin de sus cartas:
- Y ninguno sea llamado prior, sino que todos sin excepcin se llamen hermanos menores (RegNB
6,3);
- Yo, el hermano Francisco, vuestro siervo menor (2EpFid 87).

B) Al segundo grupo pertenecen los textos que de modo explcito se refieren a ser menores
como una condicin que debe caracterizar a los seguidores de Jesucristo, segn Francisco. En este
sentido es empleado cinco veces y siempre en el contexto de exhortaciones que el santo dirige a sus
hermanos.
Dos textos se encuentran en pasajes relacionados con la obediencia y, ms especficamente,
cuando se hace referencia al espritu que debe animar a quienes ejercen el servicio de la autoridad,
usando la misma referencia bblica de Lc 22,26:
- ...y el que es mayor entre ellos, se haga como el menor (Lc 22,26) (RegNB 5,12);
- ...a quien ha sido encomendada la obediencia y que es tenido como mayor, sea como menor (Lc
22,26) y sea siervo de los otros hermanos (2EpFid 42).

170 Cuando habla de la frecuencia del Captulo, dice: una vez cada tres aos o en otro
trmino mayor o menor, ..., (RegB 8,3).

51
Otros dos contienen uno de los criterios que deben guiar la escogencia del tipo de trabajo:
- ni acepten ningn oficio que engendre escndalo o produzca detrimento para su alma, sino que sean
menores y sbditos de todos los que estn en la misma casa (RegNB 7,1-2; Fragmentos de la RegNB [Frag]
2, 10).

El quinto, forma parte de los indicios a travs de los cuales el siervo de Dios sabe si posee el
espritu del Seor:
-si se considera a sus ojos por ms vil y se estimara menor que todos los hombres (Adm 12,3).

La diferencia entre los grupos A y B es en verdad muy pequea, slo de matices, pues cuando
se identifica a la Orden con el grupo de los Hermanos Menores, no se pretende otra cosa que
expresar una condicin espiritual que debe palpitar en el alma de quienes as se llaman; en este caso
el nombre es la razn social y la exteriorizacin de los motivos que guan las exhortaciones de
Francisco sobre el ser menores.
A pesar de que la palabra minoritas no se encuentre en los escritos de Francisco y de que el
trmino minor sea usado tan pocas veces, es importante observar que aparece en forma muy unitaria
y, sobre todo, que tiene un gran alcance, en cuanto que, como condicin espiritual, indica una
peculiar forma de ser. Por lo mismo el nombre de Hermanos Menores no es un simple ttulo vaco
o estereotipado, sino un programa de vida, un dinamismo profundo que implica una actitud
constante del espritu que se coloca en el mbito de los grandes ideales (utopas) evanglicos y
que comporta una permanente tarea por hacer. Desde este punto de vista, los escritos del santo estn
plagados de alusiones y de enseanzas sobre la minoridad.
Otra verificacin importante sobre la presencia del trmino minor en los escritos de Francisco
es que tiene una evidente inspiracin evanglico-cristolgica 171. Quizs el pasaje evanglico mejor
evocado es el lavatorio de los pies de Jn 13,14: Si yo, el Seor y el Maestro, os he lavado los pies,
tambin vosotros debis lavaros los pies unos a otros, que encuentra una clara alusin en el texto
antes citado de la Regla no bulada en el cual, despus de que prescribe que ninguno sea llamado
prior, sino que todos sin excepcin sean llamados hermanos menores, agrega: Y el uno lave los
pies del otro172. La evocacin de este mismo episodio de la vida de Cristo narrado por san Juan se
encuentra en otros pasajes de los escritos del santo y siempre en contextos de humildad y de
servicio a los hermanos173, aunque en estos casos no se excluye la alusin a Mt 20,26-28. La
presencia de Lc 22,26: el mayor de vosotros sea el menor y el que manda como el que sirve ... yo
estoy en medio de vosotros como el que sirve, se puede encontrar en el texto de Regla no bulada
(5,11-12): Igualmente, ninguno de los hermanos tenga potestad o dominio y menos entre ellos.
Pues como dice el Seor en el Evangelio [...] todo el que quiera hacerse mayor entre ellos, sea su
ministro y siervo, y el que es mayor entre ellos, hgase como el menor. Estas referencias se
explican por la opcin fundamental que hizo Francisco de seguir a Jesucristo mirado en especial
desde el misterio de su anonadamiento, expresado en la Carta a los Filipenses (2,5-9), que
encontrar eco en 2 Carta a los fieles (4-15), tal vez la ms expresiva reflexin cristolgica que nos
171 Muchos de los estudiosos que se han ocupado de este tema estn de acuerdo sobre la
inspiracin evanglica del nombre, por ejemplo I.-E. M OTTE, Ils sappelleront frres mineurs, 1-10;
Id., Se llamarn Hermanos Menores, 275-280; M. HUBAUT, Ils sappelleront frres mineurs,
3-14; Id., La minoridad segn san Francisco, 454-457; R. MAILLEUX, La minorit nella Regola e
nelle CC.GG., 28-30; A. MNARD, Frati minori, la grazia di un nome, 294-295.
172 RegNB 6, 3-4.
173 Cf. Adm 4; 19,4; RegNB 4,6.

52
ha quedado de Francisco. A la luz de lo que precede una vez ms se pone en evidencia que la
condicin de Cristo como personificacin del Siervo de Yahv, tal como fue vista por los autores
del Nuevo Testamento, es clave para entender el Cristo de Francisco y que esta figura es fuente
inspiradora de todas las dimensiones de su espiritualidad174.
El origen cristolgico del trmino o, mejor, las razones evanglicas que indujeron a la
escogencia del adjetivo minores para identificar a los miembros de la Fraternidad fundada por
Francisco de Ass, hace ver con claridad que el sustantivo abstracto que de l se desprende no puede
ser definido como una simple suma de virtudes, salvando siempre la complementariedad que se da
en todas ellas, segn lo ensea el mismo santo 175; tampoco se lo podra encerrar en los parmetros
de una sola, a pesar de que ronda en gran medida la humildad. Por otro lado, tanto las razones
evanglicas como el empleo mismo del trmino nos colocan ante un concepto de minoritas en el
que predomina la dimensin relacional sobre los nfasis personales que se le suele colocar al
concepto de humildad. Esto significa que, ms all de una simple asctica individualista, la
minoritas tiene un nexo casi consubstancial con la fraternitas176 en todas sus dimensiones, como
trataremos de ver ms adelante.
Si el nombre escogido para identificar a la Orden no se basa en el color del hbito (hermanos
marrones, frailes grises, ), ni en el sitio de origen (hermanos asisienses, ), ni en el trabajo que
realizan (frailes hospitalarios, predicadores, misioneros, ) sino en la manera de ser: Hermanos
menores, es apenas lgico que la minoridad sea algo ms amplio que una virtud, es decir, que
apunte a una concepcin de la vida que implica a la persona humana desde todos sus puntos de
vista, es decir, desde todas las dimensiones de su existencia (s mismo, el universo, los otros, el
Absoluto)177. Trataremos de mirar al contraluz de cada una de estas dimensiones los ms
importantes pasajes de los escritos de Francisco para acercarnos a su concepto de minoridad.
Aunque resultara conveniente completar el estudio confrontando tambin las ms antiguas fuentes
hagiogrficas, por razones de tiempo nos limitamos a los Opsculos que, por otra parte, nos brindan
una idea bastante completa y de un valor insustituible, como fuentes primarias que son.
6.3. La minoridad en la concepcin de s mismo
Podemos intentar una doble aproximacin a la concepcin del ser humano en los Opsculos
de Francisco: por una parte a partir de las alusiones que el santo hace a s mismo, es decir,
estudiando la forma como se auto define o identifica; por otra, analizando los pasajes que de alguna
manera presentan su visin del hombre, en especial cuando entra en relacin consigo mismo.
La mayor parte de las alusiones que Francisco hace a s mismo se encuentra en los
encabezamientos o en los eplogos de sus cartas y en otros escritos de carcter personal. El vocablo

174 Sobre el particular conviene recordar que la figura de Cristo desde esta perspectiva
aparece en los escritos de Francisco fuertemente influenciada por la 1Pe 2, 13-25, particularmente
en RegNB 16,6; 22,2.32; 2EpFid 13.47; EpOrd 51; EpLeo 3; cf. O. VAN ASSELDONK, Le lettere di
S. Pietro negli scritti di S. Francesco, en Collectanea Franciscana 48 (1978) 67-76.
175 Cf. SalVirt 6-7.
176 Cf. C. PAOLAZZI, La minorit nella vita e negli scritti di san Francesco, 44-45; R.
CARBONI, La minorit nel cammino formativo del Postulato, 53 nota 5.
177 En un trabajo precedente habamos hecho alusin a estos referentes, aunque sin
desarrollarlos suficientemente (cf. Strutture e specificit della vita religiosa, 264-267), tal como
intentaremos hacerlo aqu.

53
ms usado es el sustantivo siervo (7 veces), una vez haciendo binario con el trmino subditus178
pero ms frecuentemente calificado con adjetivos como parvulus, minor o despectus179; en algunas
ocasiones prefiere el diminutivo (servulus)180 u otros calificativos como ignorante e iletrado181,
hombre intil e indigna criatura del Seor 182. Se debe tener en cuenta que el uso de esta
terminologa aparece en relacin explcita o implcita con Dios 183 o con una motivacin que de
alguna manera evoca un gesto de Jesucristo en el Evangelio184.
Es importante observar que la identificacin que da el Pobrecillo de s mismo no es con ttulos
nobiliarios, ni eclesisticos, ni jurdicos, ni militares, sino profundamente evanglicos: es el siervo,
el menor, el sbdito, el pequeuelo, etc.. Son ttulos inspirados en Cristo Siervo, el anonadado, el
varn de dolores y, por lo mismo, constituyen el gran ideal y el mximo timbre de honor del
santo185. Se debe notar tambin que, contra el uso epistolar de su poca, segn el cual se
acostumbraba colocar en el encabezamiento primero el nombre del remitente y luego el del
destinatario, en sus cartas Francisco invierte el orden, colocndose en segundo lugar y, como se ha
visto, usando trminos que resaltan su humildad186.

178 ... a todos los que habitan en el mundo entero, el hermano Francisco, su siervo y sbdito,
mis respetos con reverencia, paz verdadera del cielo y caridad sincera en el Seor. Puesto que soy
siervo de todos, a todos estoy obligado a servir y a administrar las fragantes palabras de mi Seor
(2EpFid 1-2).
179 A todos los podest y cnsules,... y a todos los dems a los que llegaren estas letras, el
hermano Francisco, vuestro siervo pequeuelo y despreciable en el Seor Dios, os desea a todos
vosotros salud y paz (EpRect 1); A todos los custodios de los Hermanos Menores a quienes llegue
esta carta, el hermano Francisco, vuestro siervo y pequeuelo en el Seor Dios, salud.
(1EpCust1); Yo, el hermano Francisco, vuestro menor siervo (2EpFid 87); y es mi
testamento que yo, el hermano Francis cisco, pequeuelo, os hago a vosotros, (Test 34); Y yo,
el hermano Francisco, el pequeuelo, servidor de ustedes (Test 41).
180 ...el hermano Francisco, hombre vil y caduco, vuestro pequeuelo servezuelo, os saluda
en aquel que nos redimi (EpOrd 3).
181 ni he dicho el oficio segn manda la regla, por negligencia o por mi enfermedad o
porque yo soy ignorante e iletrado (EpOrd 39).
182 Yo el hermano Francisco, hombre intil e indigna criatura del Seor (EpOrd 47).
183 El hermano Francisco, el ms pequeo de los siervos de Dios: salud y santa paz en el
Seor (2EpCust 1); vanse igualmente los textos precedentes.
184 os ruego y suplico encarecidamente, por la caridad que es Dios y con la voluntad de
besar vuestros pies (2EpFid 87).
185 Para una presentacin ms amplia de este aspecto cf. M. STEINER, Todos nosotros,
hermanos menores y siervos intiles (1R 23,7). El siervo en los Escritos de S. Francisco, 372384; F. URIBE, A todos estoy obligado a servir (2CtaF 2). El servicio, segn los escritos de san
Francisco, 399-413.
186 Cf. A. BARTOLI LANGELI, Gli scritti da Francesco. Lautografia di un illitteratus, en
Frate Francesco dAssisi. Atti del XXI Convegno internazionale Assisi 14-16 ottobre 1993 (Socit
Internazionale di Studi Francescani), Spoleto 1994, p. 143, nota 68.

54
La definicin que da Francisco de s mismo corresponde a otras expresiones de sus escritos
usadas para calificar la condicin de los hermanos menores187, las cuales, lejos de expresar un
larvado masoquismo, como podra aparecer a simple vista, encuentran su razn teolgica en su
concepcin del hombre desde una doble perspectiva: su visin de la condicin humana herida por el
pecado y su profundo sentido de la pobreza entendida como desapropiacin. Son dos dimensiones
que a veces resultan ntimamente unidas pero que aqu presentaremos de forma separada para una
mayor claridad.
Con frecuencia la concepcin del santo sobre la condicin pecadora del hombre aparece unida
a la idea del cuerpo o de la carne como instrumentos de pecado y como la manifestacin del
egosmo humano, tal como lo expresa, por ejemplo, en la siguiente exhortacin: Debemos
aborrecer nuestros cuerpos con sus vicios y pecados, porque dice el Seor en el Evangelio: todos los
males, vicios y pecados salen del corazn188. Es evidente que en esta materia el Pobrecillo no hace
otra cosa que aplicar las enseanzas de san Pablo sobre el particular.
La correlacin entre cuerpo y pecado vuelve con claridad en la siguiente Admonicin en
la que, adems, se insina la manera de superar esa especie de crculo vicioso: Hay muchos que, al
pecar o al recibir una injuria, echan frecuentemente la culpa al enemigo o al prjimo. Pero no es as;
porque cada uno tiene en su poder a su enemigo, o sea, al cuerpo, mediante el cual peca. Por eso,
dichoso aquel siervo que mantiene siempre dominado a este enemigo, que ha sido puesto bajo su
poder, y se guarda sabiamente de l; porque mientras haga esto, ningn otro enemigo visible o
invisible le podr hacer dao189.
En una de las exhortaciones contenidas en la Regla no bulada, Francisco vuelve sobre los
motivos que lo inducan al desprecio del cuerpo cuando dice con no poca aspereza: Y
aborrezcamos nuestro cuerpo con sus vicios y pecados, porque el diablo quiere que vivamos
carnalmente para arrebatarnos el amor de nuestro Seor Jesucristo y la vida eterna, y perderse a s
mismo con todos en el infierno; pues nosotros, por nuestra culpa, somos hediondos, mseros y
opuestos al bien, y, en cambio, prestos y decididos para el mal, porque como dice el Seor en el
Evangelio: del corazn proceden y salen los malos pensamientos, los adulterios, las fornicaciones,
los homicidios, los hurtos, la avaricia, la maldad, el engao, la impureza, la envidia, los falsos
testimonios, las blasfemias, la insensatez (Mc 2,21-22; Mt 15,19); todas estas maldades proceden de
dentro, del corazn del hombre y esto es lo que mancha al hombre 190. Hemos trascrito este largo
187 Y porque todos nosotros, mseros y pecadores, no somos dignos de nombrarte,
imploramos suplicantes que nuestro Seor te d gracias por todo junto con el Espritu Santo
(RegNB 23,5); que nos ha hecho y hace todo bien a nosotros, miserables y mseros, ptridos y
hediondos, ingratos y malos (RegNB 23,8); ...cada uno jzguese y desprciese a s mismo (RegB
2,17); Yo soy indigente y pobre; oh Dios, socrreme (OffPass 8,6); Me convert en un extrao
para mis hermanos, y un forastero para los hijos de mi madre (OffPass 5,8).
188 2EpFid 37. Esta misma concepcin, aunque con matices complementarios, aparece en
otros textos: Todos aquellos que aman al Seor con todo el corazn, con toda el alma y la mente y
con todas sus fuerzas, y aman a sus prjimos como a s mismos, y aborrecen sus cuerpos con sus
vicios y pecados, y reciben el cuerpo y la sangre de nuestro Seor Jesucristo, y dan los frutos dignos
de penitencia (Primera Carta a los Fieles [1EpFid] 1,1-4); Debemos, tambin, negarnos a
nosotros mismos y poner nuestros cuerpos bajo el yugo de la servidumbre y de la santa obediencia,
segn lo que cada uno prometi al Seor (2EpFid 40).
189 Adm 10,1-4.
190 RegNB 22,5-8.

55
texto porque en l aparecen no slo las causas que inducan al santo a despreciar el espritu de la
carne sino porque, con palabras tomadas del Evangelio, presenta las consecuencias de todo lo que
sale del corazn del hombre.
Cuanto precede tal vez nos puede servir para entender mejor otro difcil pasaje de la segunda
redaccin de la Carta a todos los fieles en donde se expresa con trminos no menos crudos el
pensamiento del Pobrecillo acerca de la concepcin de s mismo desde la perspectiva de la
minoridad: a No debemos ser sabios y prudentes segn la carne (1Cor 1,26), sino que ms bien
debemos ser sencillos, humildes y puros. b Y tengamos nuestros cuerpos en oprobio y desprecio,
porque todos, por nuestra culpa, somos miserables y podridos, hediondos y gusanos, como dice el
Seor por el profeta: Yo soy gusano y no hombre, oprobio de los hombres y desecho de la plebe
(Sl 21,7). c Nunca debemos desear estar sobre los dems, sino ms bien debemos ser siervos y
sujetos a toda humana criatura por Dios (1Pe 2,13)191.
La divisin en tres segmentos pretende facilitar su comprensin; el tercero de ellos [c] es el
que dice relacin directa con nuestro tema, pero debe ser ledo a la luz de los dos anteriores, de los
cuales depende desde el punto de vista semntico.
El texto parte en el segmento [a] de una afirmacin taxativa en la que se contrapone la
sabidura y la prudencia de la carne (sabios y prudentes segn la carne) a otro tipo de sabidura,
contenida en los trminos sencillos, humildes y puros. La misma contraposicin se encuentra
expresada en trminos positivos en el Saludo a las virtudes de la siguiente manera: La pura y santa
sencillez [simplicidad] confunde toda la sabidura de este mundo y la sabidura del cuerpo 192; aqu
el trmino cuerpo substituye a carne del segmento [a], pero ambos son empleados segn el
sentido que les daba san Pablo. El segmento [b], todo de tono negativo, est centrado en la palabra
cuerpo, tomada tambin aqu en sentido paulino, aunque en este caso Francisco la define por sus
efectos con cuatro eptetos distribuidos en dos binarios (somos miserables y podridos, hediondos y
gusanos) que la colocan con ms claridad en el campo del egosmo con todas sus consecuencias;
por ello exhorta al desprecio del mismo por su baja condicin, semejante al gusano, figura que toma
de uno de los Salmos, como veremos enseguida.
Entre los segmentos [a] y [b] hay un cierto paralelismo en los trminos de la comparacin, en
cuanto el ser sencillos, humildes y puros del segmento [a] encuentra una explicacin en la cita del
Salmo 21,7 que presenta el [b], donde se seala una de las caractersticas del Siervo de Yahv: Yo
soy gusano y no hombre, oprobio de los hombres y desecho de la plebe 193. Con base en la premisa
sentada en los dos primeros segmentos, se entiende mejor el [c], en cuanto la sabidura segn el
espritu hace al hombre consciente de su pequeez, de su debilidad y de su pecado, por lo cual no
debe exaltarse ni desear estar sobre los dems, sino comportarse segn la profunda conviccin de
ser siervo y sujeto a toda humana criatura por Dios. Se trata, por tanto, de una concepcin de s
mismo que parte de la visin teolgica de la vida, dentro de la cual el hombre, al confrontarse con la

191 2EpFid 45-47.


192 SalVirt 10.
193 Este versculo era recitado con frecuencia por Francisco, como lo demuestra su presencia
en el OffPass 4,7: Yo soy un gusano y no un hombre, deshonra de la gente y desecho del pueblo.
Si se tiene en cuenta que en este Oficio quien ora es Jess, a cuya oracin se socia el Pobrecillo, se
entiende mejor el alcance de las expresiones del Santo en l inspiradas.

56
grandeza y la santidad de Dios, quien lo cre y form a imagen de su Hijo segn el cuerpo y a
semejanza suya segn el espritu194, siente la evidencia de su pequeez causada por el pecado195.
Un complemento de lo que precede nos lo ofrece la Admonicin 19 la cual, a pesar de su
brevedad, nos permite ver otra dimensin de las enseanzas de Francisco sobre la visin de s
mismo que cada uno debe tener: Bienaventurado el siervo que no se tiene por mejor cuando es
engrandecido y exaltado por los hombres, como cuando es tenido por vil, simple y despreciado,
porque cuanto es el hombre delante de Dios, tanto es y no ms196. Se trata de uno de los macarismo
sanfranciscanos en los que, en lugar de emplear el trmino hermano, tan frecuente en el lenguaje
del santo, recurre a la palabra siervo, con la cual, adems de darle una mayor aplicabilidad al
testo, se enfatiza el valor de la minoridad, inspirada en la figura del Siervo de Yahv. En la parte
final de este texto se pone en evidencia que la visin de la persona, en el pensamiento de Francisco,
est profundamente condicionada por su fe y su sentido de Dios. En efecto, tambin aqu se parte de
una concepcin teolgica de la vida. Cuando el hombre (el siervo) se coloca delante de Dios,
descubre la exacta dimensin de s mismo. Es por tanto una visin de s en la sinceridad y en la
humildad, que no es afectada por las apreciaciones de los dems, sean positivas o negativas.
Las enseanzas de Francisco acerca de las relaciones del hombre consigo mismo encuentran
tambin varios elementos interesantes desde la concepcin de la pobreza entendida como no
apropiacin. Segn el santo, la verdadera pobreza debe partir del ncleo mismo de la persona, es
decir, de su propia voluntad; apropiarse de ella y enaltecerse del bien que el Seor dice o hace en su
siervo, es la causa primera del pecado 197. Como se puede observar, tambin la visin de s mismo
desde el aspecto de la desapropiacin surge de una perspectiva teolgica. Otra expresin de
desapropiacin es el no gloriarse a causa del conocimiento de las divinas letras o de la sabidura,
ni jactarse por los poderes espirituales que cada uno ha recibido o por el bien que el Seor dice y
hace por medio de l, ni envanecerse por la belleza; para Francisco, al igual que para san Pablo, el
nico motivo de gloria del siervo debe ser la cruz de Cristo198.
194 Considera, oh hombre, cunto te ha encumbrado el Seor Dios, pues te cre y form a
imagen de su Hijo segn el cuerpo y a semejanza suya segn el espritu (Adm 5,1).
195 Para ampliar el tema cf. C. GNIECKI, Visione dell'uomo negli scritti di Francesco d'Assisi,
(Studia Antoniana, 31) Ed. Antonianum, Roma 1987, 146 ss.
196 Adm 19,1-2.
197 Come en efecto, del rbol de la ciencia del bien el que se apropia su voluntad y se
enaltece del bien que el Seor dice o hace en l; y de esta manera, por la sugestin del diablo y la
trasgresin del mandato, lo que comi se convirti en fruto de la ciencia del mal. Por eso es preciso
que cargue con la pena (Adm 2,3-5).
198 Y son vivificados por el espritu de las divinas letras aquellos que no atribuyen al propio
yo toda la letra que saben y desean saber, sino que con la palabra y el ejemplo la restituyen al
altsimo Seor Dios, de quien es todo bien (Adm 7,4); Pues, aunque fueras tan sutil y sabio que
tuvieras toda la ciencia y supieras interpretar toda clase de lenguas y escudriar sutilmente las cosas
celestiales, de nada de ello puedes gloriarte; porque un solo demonio supo de las cosas celestiales y
sabe ahora de las terrenas ms que todos los hombres, incluso en el caso de que existiera alguno que
hubiese recibido del Seor un conocimiento especial de suma sabidura. Asimismo, aunque fueras el
ms hermoso y ms rico de todos los hombres, e hicieses maravillas tales como poner en fuga a los
demonios, todas estas cosas te son contraproducentes, ninguna de ellas te pertenece y de ninguna de
ellas puedes gloriarte. En esto, sin embargo, s podemos gloriarnos: en nuestras flaquezas y en
llevar diariamente a cuestas la santa cruz de nuestro Seor Jesucristo (Adm 5,5-8); As puede

57
La verdadera pobreza se expresa tambin en la no turbacin interior, porque el siervo de
Dios que no se ara ni se turba por cosa alguna, vive rectamente, sin nada propio. Y dichoso quien
nada retiene para s, restituyendo al csar lo que es de csar; y a Dios lo que es de Dios 199. Es lo
mismo que dice el santo de forma an ms clara cuando explica la primera de las bienaventuranzas:
Hay muchos que, entregados constantemente a la oracin y las devociones, hacen muchas
abstinencias y mortificaciones corporales, pero por una sola palabra que parece ser injuriosa para su
propio yo o por cualquier cosa que se les quita, se escandalizan enseguida y se alteran. Estos tales
no son pobres de espritu, porque quien es de verdad pobre de espritu, se odia a s mismo y ama a
los que le golpeen en la mejilla200.
Cuanto precede lleva como consecuencia lgica a una de las manifestaciones de la pobreza
interior, o sea a la relacin pacfica con los dems, como lo dice Francisco en este otro comentario a
las bienaventuranzas: Dichosos los pacficos, porque sern llamados hijos de Dios (Mt 5,9). Son
verdaderamente pacficos aquellos que, en medio de todas las cosas que padecen en este mundo,
conservan la paz en su alma y en su cuerpo, por el amor de nuestro Seor Jesucristo201.
Despus de haber estudiado en los escritos de Francisco los principales textos que se refieren
a la auto comprensin del hombre, resulta como conclusin inmediata que ella se coloca ante todo
en una perspectiva teolgica. Se trata, por tanto, de una visin que tiene su fundamento en Dios y
encuentra su razn de ser en l. Segn esto, para el santo de Ass el hombre estar plenamente
realizado en la medida en que viva en armona con su Dios; lo contrario es vivir segn la carne, es
decir, estar en el pecado que corrompe su naturaleza y lo hace miserable, podrido, hediondo,
semejante a un gusano. Cuando el hombre excluye a Dios de su corazn, no vive la plena
desapropiacin y, por lo mismo, no tiene el espritu del siervo, pues al apropiarse de todos los
bienes que el Seor coloc en l, pierde la paz interior. Una tal concepcin teolgica, no
psicolgica, del hombre, excluye desviaciones mezquinas o enfermizas (masoquismos, complejos,
etc.).

6.4. La minoridad en relacin con el universo


conocerse si el siervo de Dios tiene el espritu del Seor: si, cuando el Seor obra por medio de l
algo bueno, no por ello se enaltece su carne, que siempre es opuesta a todo lo bueno, sino, ms bien,
se ve a s mismo ms vil y se estima menor que todos los otros hombres (Adm 12,1-3); Dichoso
aquel siervo que no se enaltece ms por el bien que el Seor dice y hace por medio de l, que por el
que dice y hace por medio de otro. Peca el hombre que quiere ms recibir de su prjimo que dar de
s mismo al Seor Dios (Adm 17,1-2); Por eso, por la caridad que es Dios, ruego a todos mis
hermanos, predicadores, orantes, trabajadores, tanto a los clrigos como a los laicos, que se
esfuercen por humillarse en todo, y no gloriarse ni gozarse en s mismos, ni exaltarse interiormente
de las palabras y obras buenas, y hasta de ningn bien que Dios hace, dice u obra alguna vez en
ellos y por ellos, segn lo que dice el Seor: mas no os alegris de que los espritus se os sometan
(Lc 10,20). Y estemos firmemente convencidos de que a nosotros no nos pertenecen sino los vicios
y pecados. Debemos ms bien gozarnos cuando nos vemos asediados por diversas tentaciones y
cuando soportamos en este mundo toda clase de angustias o tribulaciones del alma o del cuerpo por
la vida eterna (RegNB 17,5-8).
199 Adm 11,3-4.
200 Adm 14,2-4.
201 Adm 15,1-2.

58
No cabe duda de que cuanto hemos dicho sobre la concepcin de s mismo, junto con cuanto
diremos ms adelante sobre la concepcin de Dios, son como los dos polos del eje central alrededor
del cual se pueden explicar mejor las otras dimensiones existenciales de la persona humana. A la luz
de sus escritos, la conviccin de ser un menor genera en Francisco una peculiar relacin con las
cosas, con la creacin y con el universo en clave de armona, de solidaridad, de interdependencia y
de fraternidad.
Tal vez uno de los puntos de partida que explican esta relacin son sus enseanzas sobre la
limpieza de corazn. En una de sus Admoniciones, el santo establece una estrecha relacin entre las
cosas terrenas y la limpieza de corazn cuando dice: Son verdaderamente limpios de corazn los
que desprecian las cosas terrenas, buscan las celestiales y nunca dejan de adorar y contemplar al
Seor Dios vivo y verdadero con corazn y alma limpios 202. Es evidente que la intencin principal
de esta sentencia apunta a no dejar nunca de adorar y contemplar a Dios, lo cual es una prioridad
absoluta en la espiritualidad del santo al lado de la posesin del Espritu del Seor203. Segn esto,
el desprecio de las cosas terrenas no significa la su valoracin de las mismas sino una visin
diversa, en cuanto deben estar en funcin de las celestiales y, por lo mismo, no deben ser objeto de
apropiacin. La desapropiacin es, por tanto, un elemento clave para entender la relacin de
Francisco con el universo.
Partiendo del supuesto que la pobreza tiene para Francisco una fuerte motivacin
cristolgica204 y que es una de las exigencias del seguimiento de Jesucristo que l procur vivir con
mayor intensidad205, bstenos dar una mirada a los pasajes de sus escritos que presentan su sentido
de desapropiacin como expresin mxima de la pobreza y que, por lo mismo, lo colocan en una
peculiar relacin con las cosas.
En primer lugar conviene observar que, en las declaraciones oficiales ms importantes de la
forma de vida de los hermanos, el Pobrecillo substituye la palabra pobreza por sin propio 206,
202 Adm 16,2.
203 Cf. RegB 10,8.
204 Empense todos los hermanos en seguir la humildad y pobreza de nuestro Seor
Jesucristo y ms bien recuerden que nuestro Seor Jesucristo, Hijo de Dios vivo (Jn 11,27),
omnipotente, puso su faz como piedra dursima (Is 50,7) y no se avergonz; y fue pobre y
husped y vivi de limosna l y la bienaventurada Virgen y sus discpulos (RegNB 9,1.4-5); ...y
no deben avergonzarse, porque el Seor se hizo pobre por nosotros en este siglo (cf. 2Co 8,9)
(RegB 6,3); El cual [Cristo] siendo rico (cf. 2Co 8,9) sobre todas las cosas, quiso l mismo elegir la
pobreza en el mundo con la beatsima Virgen, su madre (2EpFid 5).
205 Si quieres ser perfecto, ve y vende todo lo que tienes, y dalo a los pobres y tendrs un
tesoro en el cielo; y ven y sgueme (Mt 19,21) (RegNB 1,2); Todos los hermanos empense en
seguir la humildad y pobreza de nuestro Seor Jesucristo y recuerden que ninguna otra cosa
debemos tener del mundo entero, sino que, como dice el Apstol, teniendo alimentos y con qu
cubrirnos, con esto estamos contentos (1Tim 6,8) (RegNB 9,1); ...dganles las palabras del santo
Evangelio (cf. Mt 19,21) que vayan y vendan todas sus cosas y procuren distribuirlas a los pobres
(RegB 2,5; cf. RegNB 2,4).
206 La regla y vida de estos hermanos es sta, a saber, vivir en obediencia, en castidad y sin
propio (RegNB 1,1); La Regla y vida de los hermanos menores es sta, a saber, guardar el santo
Evangelio de nuestro Seor Jesucristo, viviendo en obediencia, sin propio y en castidad (RegB
1,1); Los hermanos nada se apropien: ni casa, ni lugar, ni cosa alguna (RegB 6,1); Gurdense los

59
con lo cual enfatiza la importancia de la dimensin ms profunda de la misma, dado que es
condicin previa a cualquier expresin externa, como podra ser la simple carencia de cosas. Si bien
es cierto que el santo toma a los pobres como referentes 207 y no obstante su insistencia sobre la
pobreza de los lugares y las cosas que usan los hermanos 208, su insistencia mayor recae sobre la
actitud del corazn. Por ello los amonesta a no apropiarse de los lugares ni a defenderlos 209, y a que
se guarden de la avaricia y de las preocupaciones de la vida210, porque la santa pobreza confunde a
la codicia y a la avaricia y al cuidado de este mundo 211. Lo que cuenta es no perder por tan poca
cosa lo fundamental, o sea el reino de los cielos212, cuya consecucin se logra siguiendo la humildad
y la pobreza de Cristo213.
Con frecuencia Francisco une la pobreza a la humildad, como lo expresa en el Saludo a las
Virtudes: Seora santa pobreza, el Seor te salve con tu hermana la santa humildad! 214. Un
hombre es humilde cuando se reconoce criatura dependiente de Dios, de quien ha recibido la vida, y
cuando acepta que todo bien parte de l. Pero, segn las enseanzas del santo, su conciencia de la
minoridad no slo lo lleva a someterse a l, sino que lo coloca en una situacin de dependencia con
relacin a todos los hombres que hay en el mundo; ms an, llega casi a lo inaudito al proclamar
su sometimiento a todas las bestias y fieras, para que en cuanto el Seor se lo permita desde lo
alto, puedan hacer de l lo que quieran 215. Se trata de una postura mental que, sin negar la dignidad
hermanos, dondequiera que estn, en eremitorios o en otros lugares, de apropiarse para s ningn
lugar, ni de vedrselo a nadie (RegNB 7,13).
207 ...como los otros pobres (RegNB 2,7).
208 Gurdense los hermanos de recibir en modo alguno iglesias, pobrecillas moradas y todo
lo que para ello se construye, si no es como conviene a la sana pobreza que prometimos en la regla,
hospedndose siempre all como extranjeros y peregrinos (Test 24).
209 Gurdense los hermanos, dondequiera que estn, en eremitorios o en otros lugares, de
apropiarse para s algn lugar, o defenderlo contra alguien (RegNB 7,13); Los hermanos no se
apropien nada para s, ni casa, ni lugar, ni cosa alguna. Y cual peregrinos y extranjeros en este
mundo, sirviendo al Seor en pobreza y humildad, vayan por limosna confiadamente (RegB 6,1).
210 El Seor manda en el Evangelio: mirad, guardaos de toda malicia y avaricia; y tambin:
cuidaos de los afanes de este mundo y de las preocupaciones de la vida. Ninguno de los hermanos,
dondequiera que est y dondequiera que vaya, tome ni reciba ni haga recibir en modo alguno
moneda o dinero ni por razn de vestidos ni de libros, ni en concepto de salario por cualquier
trabajo (RegNB 8,1-3).
211 SalVirt 11.
212 Guardmonos, por tanto, los que lo dejamos todo, de perder, por tan poca cosa, el reino
de los cielos. Y si en algn lugar encontrramos dinero, no nos preocupemos de l ms que de el
polvo que pisamos, porque es vanidad de vanidades y todo vanidad (RegNB 8,5-6).
213 Empense todos los hermanos en seguir la humildad y pobreza de nuestro seor
Jesucristo y recuerden que ninguna otra cosa hemos de tener en el mundo entero y, como dice el
apstol, teniendo que comer y con qu vestirnos, con esto estemos contentos (RegNB 9,1).
214 SalVirt 2.
215 SalVirt 17-18.

60
del hombre hecho a imagen y semejanza de su Creador, se explica a partir de la fragilidad de su
naturaleza herida por el pecado de la desobediencia. Esta conviccin es la que lo lleva a afirmar: Y
todas las criaturas que hay bajo el cielo sirven, conocen y obedecen, a su modo, mejor que t a su
Creador216.
Esta conciencia de pequeez frente a las criaturas unida a su profundo sentido de no
apropiacin, coloca a Francisco en una peculiar relacin de fraternidad con las mismas. Su Cntico
a las Criaturas expresa de manera privilegiada esta relacin, en cuanto el Pobrecillo se asocia a
ellas para alabar y bendecir al Creador. No es este el lugar para hacer un detenido examen de este
poema sobre el cual, por otra parte, existe una nutrida y casi incontrolable bibliografa 217. Solamente
quisiramos resaltar la idea de minoridad en l contenida, en cuanto Francisco se coloca en el seno
mismo de la creacin ms como un hombre de fe que como un poeta, y desde all le da un sentido
profundo a las criaturas, a travs de las cuales entra en dilogo con el Creador. Las alabanzas al
altsimo, omnipotente y buen Seor parten del macrocosmos, pasan por los elementos
fundamentales (viento, agua, fuego y tierra) y llega a ese microcosmos que es el hombre,
considerado aqu en sus situaciones de mayor postracin (anonadamiento) como la tribulacin, la
persecucin, la enfermedad y la muerte. En ellas se da una dinmica que se desarrolla bajo el signo
de la admiracin agradecida y que refleja una colocacin en el universo desde una perspectiva de fe
teolgica y de una peculiar conviccin de que, quien las pronuncia, es el hermano y el menor de
todos; el autor no parte tanto de los beneficios que las criaturas le proporcionan al hombre sino,
sobre todo, del hecho que ellas proyectan los destellos del mximo regalo que Dios le ha hecho, es
decir, su propio Hijo. Desde esta perspectiva, el Cntico de las Criaturas se puede considerar como
el cntico de la minoridad. A partir de l se verifica que, para el Pobrecillo, todo tiene un nombre y
un significado, una vocacin y una misin; en l se marca un momento importante de una especie
de ciclo vital segn el cual todo procede del Dios Creador, todo es don de l para el hombre y todo
retorna a su punto de origen hecho alabanza y agradecimiento.

6.5. La minoridad en las relaciones con los dems


A la luz de la minoridad, la forma de ir por el mundo de los hermanos exige una actitud
fundamental frente a las otras personas que se caracteriza por la paz, la mansedumbre, el nodominio, la subsidiaridad. Son formas de ser que se inspiran en el siervo de Yahv y que afectan el
espritu de fraternidad en todas sus dimensiones e instancias. Al no pretender hacer aqu un tratado
sobre la fraternidad, nos contentaremos con resaltar los aspectos que ms enfatizan la minoridad,
entre los cuales recibirn una atencin especial los relacionados con la obediencia.
Un presupuesto importante sobre este particular es que desde muy pronto, al menos desde
1216 , la nueva Religio que comenz a aglutinarse alrededor de Francisco aparece identificada en
218

216 Adm 5,2.


217 Baste pensar, por ejemplo a FACHINETTI, Guida bibliografica, 308-359; Collectanea
Franciscana, Bibliographia Franciscana 1931-1970, Index, pp. 118-119; BAJETTO F., Un
trentennio di studi (1941-1973) sul Cantico di frate sole, en Italia Francescana 49 (1974) 5-62, con
un total de 216 estudios; SelecFranc 5 (1976) 173-220; C. GARZENA - S. MIGLIORE,
Aggiornamento bibliografico dei contributi relativi al Cantico di Frate Sole (1950-1992), in V.
BRANCA, Il Cantico di Frate Sole. Studio delle fonti e testo critico. Ristampa 1994, Firenze, 131138, con 157 studi; la Bibliographia Franciscana registra un total de 41 estudios slo entre 19931999.

61
varios de sus escritos con el binomio Hermanos Menores 219; en esta identificacin, que ser
asumida como nombre oficial, la idea de la fraternidad aparece fuertemente condicionada por la
minoridad y ambas constituirn como los dos bastiones que sostienen y caracterizan el edificio de la
espiritualidad del santo de Ass.
Una importante manifestacin del espritu fraterno marcado por la minoridad, segn el
pensamiento de Francisco, se debe dar en el nivel ms ntimo de las relaciones entre los hermanos,
guiadas siempre por los ms elementales criterios evanglicos220, y se ha de expresar en las diversas
circunstancias de la vida, bien sea como subsidiaridad en los momentos de necesidad 221, de modo
particular cuando se est enfermo222, bien como misericordia frente al hermano que ha pecado 223,
bien como servicio mutuo y como ausencia de cualquier espritu de dominio an en las estructuras
de gobierno224.
218 Ver lo que hemos dicho antes, en particular en el aparte que lleva por ttulo: origen
histrico del trmino.
219 Cf. RegB 1 tit.; 1,1; RegNB 6,3; 23,7; 1EpCust 1; 2EpCust 1.
220 Y trtense entre s como dice el Seor: Todo lo que queris que os hagan los hombres,
hacdselo tambin vosotros a ellos; y, lo que no quieres que te hagan a ti no lo hagas a otro
(RegNB 4,4).
221 Y manifieste confiadamente el uno al otro su necesidad, porque si la madre nutre y ama
a su hijo carnal. (RegB 6,8); [...]y manifieste confiadamente el uno al otro su propia
necesidad (RegNB 9,10); Y como recompensa por el trabajo acepten para s y sus hermanos, lo
necesario para el cuerpo, excepto dinero o pecunia, y esto hganlo humildemente, como
corresponde a quienes son siervos de Dios y seguidores de la santsima pobreza (RegB 5,3-4).
222 Si alguno de los hermanos cayere en enfermedad, dondequiera que estuviere, los otros
hermanos no lo abandonen, sino que se designe a uno de los hermanos o ms, si fuere necesario,
que le sirvan, como querran ellos ser servidos (cf. Mt 7,12) (RegNB 10,1; cf. RegB 6,9).
223 Y gurdense todos los hermanos, tanto los ministros y siervos como los dems, de
turbarse o airarse por el pecado o el mal de otro, pues el diablo quiere echar a perder a muchos por
el delito de uno solo; antes bien, ayuden espiritualmente, como mejor puedan, al que pec, ya que
no necesitan mdico los sanos, sino los enfermos (RegNB 5,7-8); Y ama a los que esto te hacen. Y
no pretendas de ellos otra cosa, sino lo que el Seor te d. Y malos precisamente en esto, y no
quieras que sean mejores cristianos [...] Y en esto quiero conocer si amas al Seor y me amas a m,
siervo suyo y tuyo, si procedes as: que no haya en el mundo ningn hermano que, habiendo pecado
todo lo que pudiera pecar, se aleje jams de ti, despus de haber visto tus ojos, sin tu misericordia, si
es que busca misericordia. Y, si no busca misericordia, pregntale t si quiere misericordia. Y si mil
veces volviera a pecar ante tus propios ojos, malo ms que a m, para atraerlo al Seor; y ten
siempre misericordia de los tales (Carta a un Ministro [EpMin] 5-7.9-11).
224 Igualmente, ninguno de los hermanos tenga en cuanto a esto potestad o dominio,
mxime entre ellos. Pues, como dice el Seor en el Evangelio: los prncipes de las naciones las
dominan, y los que son mayores ejercen el poder en ellos (Mt 20,26); no ser as entre los
hermanos; y todo el que quisiere hacerse mayor entre ellos, sea su ministro (cf. Mt 20,26b) y
siervo; y el que es mayor entre ellos se haga como el menor (Lc 22,26). Y ningn hermano haga mal
o hable mal a otro; sino, ms bien, por la caridad del espritu, srvanse y obedzcanse
voluntariamente unos a otros. Esta es la verdadera y santa obediencia de nuestro Seor Jesucristo
(RegNB 5,9-15); Y a ninguno se le llame prior, sino que a todos sin excepcin se les llame

62
Dado que desde sus orgenes la Orden fundada por Francisco es concebida como una
Fraternidad en misin, la manera de ir los hermanos por el mundo tambin debe estar impregnada
por el espritu de minoridad, el cual se manifiesta tanto en el porte externo como en la manera de
tratar a los dems, caracterizada por la mansedumbre, la actitud pacfica y pacificadora, la sujecin
a toda humana criatura, la no promocin de controversias225 y el amor a los enemigos como lo hizo
Cristo, quien llam amigo al que lo traicionaba 226. Pero esto no es tomado como una especie de
estrategia, a manera de una disciplina externa que deben observar los hermanos durante su actividad
evangelizadora, sino que, como lo dicen explcita o implcitamente los textos aducidos, es el fruto
de la conviccin de ser seguidores de Cristo, que lleva al siervo a ser de verdad pacfico, a no
turbarse por nada diferente del pecado227.
Aunque Francisco exhorta en la Regla a no discriminar ni a juzgar a los que usan vestidos
lujosos o comen exquisitamente228, manifiesta una especial predileccin hacia los dbiles, los
ignorantes y los despreciados por la sociedad229. El mismo trabajo de los hermanos, fuente primaria

hermanos menores. Y lvense los pies los unos a los otros (RegNB 6,3).
225 Aconsejo, tambin, amonesto y exhorto a mis hermanos en el Seor Jesucristo, a que,
cuando van por el mundo, no litiguen ni se enfrenten a nadie de palabra ni juzguen a otros, sino
sean apacibles, pacficos y mesurados, mansos y humildes, hablando a todos honestamente, segn
conviene (RegB 3,10-11); Y no litiguen entre s ni con otros, sino procuren responder
humildemente, diciendo: soy un siervo intil (RegNB 11,3); Y sean modestos, mostrando una
total mansedumbre con todos los hombres. No juzguen ni condenen. Y como dice el Seor, no se
fijen en los ms pequeos pecados de los dems, antes, al contrario, consideren atentamente los
propios en la amargura de su alma (RegNB 11,9-12); ...no promuevan disputas ni controversias,
sino que se sometan a toda humana criatura por Dios (1Pe 2,13) (RegNB 16,6).
226 Estemos atentos todos los hermanos a lo que dice el Seor: amad a vuestros enemigos y
haced el bien a los que os odian, pues nuestro Seor Jesucristo, cuyas huellas debemos seguir, llam
amigo al que lo traicionaba y se ofreci espontneamente a los que lo crucificaron. Son, por tanto,
amigos nuestros, todos los que injustamente nos causan tribulaciones y angustias, sonrojos e
injurias, dolores y tormentos, martirio y muerte; y debemos amarlos mucho, ya que por lo que nos
hacen obtenemos la vida eterna (RegNB 22,1-4); Dice el Seor: amad a vuestros enemigos, haced
el bien a los que os odian y orad por los que os persiguen y calumnian. Ama de veras a su enemigo
el que no se duele de la injuria que le hace, sino que arde interiormente, por el amor de Dios, a
causa del pecado que hay en su alma. Y mustrele su amor con obras (Adm 9); Dichoso el hombre
que, en su fragilidad, soporta a su prjimo en aquello que querra que le soportara a l si estuviera
en una situacin semejante (Adm 18,1).
227 Nada debe disgustar al siervo de Dios fuera del pecado. Y sea cual sea el pecado que una
persona cometa, si el siervo de Dios, no teniendo caridad, se turba y se aira por ello, atesora para s
culpas (Adm 11,1-2); Dichosos los pacficos, porque sern llamados hijos de Dios. El siervo de
Dios no puede saber cunta paciencia y humildad tiene mientras se le da gusto. Mas, cuanta
paciencia y humildad muestra en el momento en que le contraran quienes debieran darle gusto,
tanta tiene y no ms (Adm 13,1-2); Dichoso el siervo que es capaz de soportar con igual paciencia
la instruccin, acusacin y reprensin que le viene de otro como la que se da a s mismo. Dichoso el
siervo que, al ser reprendido, acata benignamente, se somete con modestia, confiesa humildemente
y expa de buen grado. Dichoso el siervo que no tiene prisa para excusarse y soporta humildemente
el sonrojo y la reprensin por un pecado que no tiene culpa (Adm 22,1-3).
228 Cf. RegB 2,17; RegNB 9,12.

63
de su subsistencia, debe realizarse en espritu de minoridad, es decir, no buscando puestos de
renombre, sino como menores y sbditos de todos .
230

El espritu de minoridad en las relaciones con los dems tiene una expresin concreta a travs
de la obediencia. En el pensamiento de Francisco, la caridad est en ntima relacin con la
obediencia, como lo dice en su famoso saludo a las virtudes: Seora santa caridad, el Seor te
salve con tu hermana la santa obediencia!231. El tema de la obediencia es muy amplio en los
Opsculos del santo y sufre una cierta evolucin, al menos en los escritos cuya cronologa es
posible establecer. Aqu nos referiremos slo a los aspectos de la obediencia que afectan las
relaciones con los dems desde la minoridad.
Desde esta perspectiva, una primera instancia de la obediencia la constituyen los mismos
hermanos a travs de lo que Francisco llama la obediencia mutua, como lo dice en un pasaje de la
Regla de 1221: Y ningn hermano haga o hable mal a otro; sino, ms bien, por la caridad de
espritu, srvanse y obedzcanse unos a otros de buen grado. Y esta es la verdadera y santa
obediencia de nuestro Seor Jesucristo232. El binomio srvanse y obedzcanse coloca a esta
virtud en la tnica de la minoridad; en este caso no es, por tanto, entendida como un simple cumplir
rdenes unilateralmente sino que exige a los hermanos asumir la actitud del siervo en las relaciones
mutuas. Francisco coloca esta obediencia en una categora teolgica, afirmando que es la de
Jesucristo, por lo cual la califica de verdadera y santa. En el Saludo a las virtudes, el santo
determina de modo claro los efectos de esta santa obediencia, cuando dice que mantiene
mortificado su cuerpo para obedecer al espritu y para obedecer a su hermano, y lo sujeta a todos los
hombres que hay en el mundo233.
La minoridad es, por tanto, el criterio gua del hermano que obedece al ministro, y desde este
punto de vista es entendida como expresin de una pobreza interior tal, que lo lleva a colocarse
totalmente en sus manos, a pesar de que en alguna ocasin le pareciere que hay otros caminos ms
tiles para la salvacin de su alma, pues tal es la obediencia caritativa que agrada a Dios y al
prjimo. En este sentido se expresa de forma radical Francisco al presentar el modelo de la
obediencia en la Admonicin 3, en la cual, partiendo de dos textos del evangelio de Lucas (14,33;
9,24), ambos relacionados con las exigencias del seguimiento de Cristo, hace el siguiente
comentario: Abandona todo lo que posee y pierde su cuerpo el que se entrega a s totalmente a la
obediencia en manos de su prelado. Y todo cuanto hace y dice, si sabe que no es contra la voluntad
del prelado, y mientras sea bueno lo que hace, es verdadera obediencia. Y si alguna vez el sbdito
ve que algo es mejor y de ms provecho para su alma que lo que manda el prelado, sacrifique
voluntariamente lo suyo a Dios, y esfurcese en poner por obra lo que le manda el prelado. Pues
229 Y deben gozarse cuando conviven con gente de baja condicin y despreciada, con los
pobres y dbiles, con los enfermos y leprosos, y con los mendigos de los caminos (RegNB 9,2).
230 Todos los hermanos, en cualquier lugar en que estuvieren en casa de otros para servir o
trabajar, no sean mayordomos, ni cancilleres, ni presidan en las casas en las que sirven; ni acepten
algn oficio que engendre escndalo o produzca detrimento para su alma (cf. Mt 8,16); sino que
sean menores y sbditos de todos los que estn en la misma casa (RegNB 7,1-2); [] y estbamos
sometidos a todos (Test 19); Nunca debemos desear estar sobre otros, sino, ms bien, debemos ser
siervos y estar sujetos a toda humana criatura por Dios (1Pe 2,13) (2EpFid 47).
231 SalVirt 3.
232 RegNB 5, 13-15; cf. Adm 3,6; SalVirt 15.
233 SalVirt 15-16.

64
esta es la obediencia caritativa, porque da lo que debe a Dios y al prjimo. Pero si el prelado le
manda algo que va contra su alma, aunque no le obedezca no por eso lo abandone. Y si por ello ha
de sufrir persecucin por parte de algunos, melos ms por Dios. Porque quien prefiere sufrir
persecucin antes que separarse de sus hermanos, se mantiene verdaderamente en la obediencia
perfecta, ya que entrega su vida por sus hermanos234. Esta obediencia, calificada en el curso de la
Admonicin como verdadera (4), caritativa (6) y perfecta (9), apunta a salvar tres valores
fundamentales: el alma del sbdito, la caridad y la oblatividad como expresin de minoridad. La
radicalidad expresada en esta Admonicin la testimoniar Francisco de s mismo en su
Testamento235 y la pedir con insistencia a los hermanos236.
Al interior de la Fraternidad se da el servicio de la autoridad cuyas diversas instancias tienen
una terminologa (ministro, vicario, custodio, guardin) no siempre clara en los escritos de
Francisco237. Pero hay un ttulo escogido por el santo que es unificador de todos los otros, en cuanto
contiene el criterio determinante que debe guiar a quien ejercen la autoridad al interior de la
Fraternidad: ministro y siervo; a pesar de que los dos vocablos que lo componen tienen el mismo
significado238 y de que la palabra minister est emparentada en su raz con minor239, el uso del
binario tiene la evidente intencin de impedir que, con el desgaste que ya en el siglo XIII
comenzaba a tener uno de los trminos240, se desvirtuara su intencin de enfatizar el espritu de
minoridad que debe animar a quienes ejercen este ministerio. El uso del binomio es frecuente en los
escritos relacionados con la forma de vida, como ocurre en la Regla no bulada en donde, de las 15
234 Adm 3,3-9.
235 Y quiero firmemente obedecer al ministro general de esta fraternidad y al guardin que
le plazca darme. Y de tal manera quiero estar cautivo en sus manos, que no pueda ir o hacer fuera de
la obediencia y de su voluntad, porque es mi seor (Test 27-28; cf. Ib., 36; EpOrd 2-3; RegNB 4,24).
236 Pero los hermanos que son sbditos recuerden que renunciaron por Dios a la propia
voluntad. Por lo cual, les mando firmemente que obedezcan a sus ministros en todo lo que
prometieron al Seor guardar y no est en contra del alma y de nuestra Regla (RegB 10,2-3).
237 Sabemos que esta terminologa sufri una cierta evolucin durante los primeros quince
aos de vida de la Fraternidad. Sobre el particular nos permitimos remitir a lo que hemos escrito en
Strutture e specificit, 198-209.
238 El sustantivo latino minister significa siervo o servidor.
239 La palabra minister se compone etimolgicamente de minus: menos y del sufijo ter que
da la idea de oposicin entre dos. El trmino minus (menos) es neutro de minor, oris, el cual a su
vez tiene un estrecho parentesco con el verbo minuo: disminuir. Conviene sealar que minis-ter
es lo contrario de magis - ter: maestro (cf. G. DEVOTO, Dizionario etimologico. Avviamento alla
etimologia italiana, Milano, 1968, 263.269.
240 De hecho, la palabra ministro era usada ya en el Medioevo para indicar altos cargos
polticos en las cortes reales o puestos subalternos en las curias episcopales (cf. J. F. N IERMEYER,
Mediae latinitatis lexicon minus, E.L. Brill, Leiden, New York, Kln, 1993, 683-684). Segn J. L E
GOFF, el trmino minister adoptado por Francisco, es el mismo que se usaba en su poca para los
aprendices de un oficio, llamados tambin discipuli o laboratores. El oficio era conocido como un
ministerium, vocablo que era substituido frecuentemente por el de ars (artes minores), el cual
termin por imponerse, particularmente en Italia (cf. Id., Le vocabulaire des catgories sociales
chez saint Franois dAssise et ses biographes du XIIIe. sicle, 145-146).

65
veces que aparece el trmino servus, 11 se encuentra unido a minister para referirse al superior; en
la Regla bulada de las 7 veces que se usa la palabra servus, 4 aparece unida a minister241. La razn
de esta opcin es declarada por el santo sin ambages cuando dice: [] porque as debe ser, que los
ministros sean servidores de todos los hermanos242. Los ministros tienen una gran responsabilidad
pastoral, en cuanto a ellos les han sido encomendadas las almas de sus hermanos 243, pero deben
ejercer este oficio como lo ense Cristo al lavarle los pies a sus discpulos, por lo cual, se deben
gozar tanto de su cargo como si estuviesen encargados del oficio de lavar los pies a los
hermanos244. Esto explica por qu Francisco aplica al menos una vez la palabra menor a quien ha
sido encomendada la obediencia de los hermanos en cuanto, si es tenido por mayor, se ha de
comportar como el menor y el siervo de todos 245. El criterio bsico que les da el santo a los
ministros es que deben ser tan humildes entre sus sbditos como si se encontrasen entre sus
seores246 y advierte: Ay de aquel religioso que ha sido colocado en lo alto por los otros y no
quiere bajarse por su voluntad! Y dichoso aquel siervo que no es colocado en lo alto por su voluntad
y desea estar siempre a los pies de los otros247.
Otra instancia de la obediencia en estrecha relacin con la minoridad se desarrolla en el
mbito de la Iglesia. Una primera aplicacin se encuentra en las relaciones con el Papa, llamado con
respeto seor, formuladas a travs del binomio obedientia et reverentia248, en el cual el segundo
trmino subraya la connotacin minortica tpica de la obediencia vivida y propuesta por Francisco;
tal reverencia es tambin propuesta hacia los sacerdotes que viven segn la forma de la santa
Iglesia249. Para cuidar las relaciones con la Iglesia institucional y asegurar la fidelidad a la misma,
Francisco crea la figura del cardenal protector, quien a la vez debe ser gobernador y corrector de la
241 Cf. J.-F. GODET - G. MAILLEUX, Corpus des Sources Franciscaines V, 210.
242 RegB 10,6.
243 Cf. RegNB 4,6; 5,1; Fragm II,4.
244 No he venido a ser servido sino a servir, dice el Seor. Aquellos que han sido colocados
sobre los dems, glorense de tal prelaca tanto como si hubiesen sido encargados del oficio de lavar
los pies a los hermanos. Y en la medida en que se turban ms porque se les quita la prelaca que
porque se les quita el oficio de lavar los pies, en esa misma medida se hacen bolsas para peligro de
su alma (Adm 4,1-3).
245 Pero aquel a quien se debe obediencia y que es tenido por mayor, sea como el menor y
siervo de los otros hermanos. Y practique y tenga con cada uno de los hermanos la misericordia que
quisiera que se tuviera con l si estuviese en una situacin semejante. Y no se deje llevar de la ira
contra el hermano por algn pecado de ste, sino amonstelo y soprtelo benignamente, con toda
paciencia y humildad (2EpFid 42-44).
246 Dichoso el siervo que es tan humilde cuando est entre sus sbditos como cuando est
entre sus seores (Adm 23,1); Y los ministros acjanlos caritativa y benignamente, y tengan con
ellos tanta familiaridad, que los hermanos puedan hablarles y comportarse con ellos como los
seores con sus siervos; pues as debe ser, que los ministros sean siervos de todos los hermanos
(RegB 10,5-6).
247 Adm 19,3-4,
248 Cf. RegNB Prol. 3; RegB 1,2; 12,4.
249 Cf. RegNB 19,3; Fragm I,57; II,28; Test 6-10.25; Adm 26; TestSen 5.

66
Fraternidad250. Los nuevos hermanos que llegan a la Fraternidad deben ser examinados acerca de la
fe catlica y los sacramentos de la Iglesia251, y recibidos segn lo instituido por ella y no vagar fuera
de la obediencia252. Una expresin de fidelidad a la Iglesia para Francisco es la celebracin de la
liturgia y el cuidado de la reserva eucarista segn lo establecido por sus autoridades 253. La fidelidad
se expresa tambin en el ministerio apostlico, de modo particular en la predicacin que hacen los
hermanos, la cual debe hacerse segn la forma de la Iglesia 254. La misma Regla debe ser observada
catlicamente255 y la fidelidad al Evangelio prometido es garantizada por la sujecin a los pies de la
santa madre Iglesia256.
Segn todo lo que precede, el espritu de minoridad considerado desde la perspectiva de las
relaciones con los otros seres humanos, se inspira tambin en la condicin del siervo y tiene
consecuencias prcticas tanto en las relaciones al interior de la Fraternidad, de modo particular en el
campo de la obediencia, como fuera de ella, especialmente en el mbito eclesial. Se trata tambin
aqu de una actitud fundamental que lleva a no desear estar sobre los dems sino que le exige ser
simple y estar sometido a todos257.

6.6. La minoridad en las relaciones con Dios


Para estudiar de modo adecuado esta dimensin de la minoridad, parece necesario
cuestionarnos ante todo acerca de la manera como Francisco concibe a Dios y se relaciona con l;
en segundo lugar resulta indispensable partir, tambin en este caso, de su vivencia de la pobreza
entendida como la total desapropiacin. De aqu surge un sentido permanente de reconocimiento de
la grandeza, de la bondad y de la misericordia de Dios, as como de confianza ilimitada en su
misericordia.
a) No es fcil decir en pocas lneas quin es y cmo el Dios de Francisco. Para lograrlo tal vez
sea necesario partir de su fe en la paternidad de Dios, la cual encuentra una expresin elocuente en
uno de los momentos culminantes de su conversin inicial, narrado con dramatismo por varios de
sus bigrafos primitivos, o sea cuando se despoj de todas sus pertenencias ante el obispo de Ass y
exclam: quiero desde ahora decir: Padre nuestro, que ests en los cielos 258. Ms all de los
ribetes pintorescos aportados por la narracin, este acontecimiento result determinante en la
experiencia de fe del Pobrecillo.

250 Cf. RegB 12,3; Test 33.


251 Cf. RegB 2,2.
252 Cf. RegB 2,12; RegNB 2,10.
253 Cf. RegB 3,1; Test 18.30-33; Primera Carta a los Clrigos [1EpCler] 10-13; 2EpCler 1013; EpOrd 30. 43-44; 1EpCust 4.
254 Cf. RegNB 17,1.
255 Cf. RegNB 16,3-4.
256 Cf. RegB 12,4.
257 Cf. 2EpFid 47; Test 19; RegNB 7,1-2; 16,6.
258 1Cel 15; 2Cel 12b; TSoc 20; LegM 2,4.

67
No obstante, ni los documentos biogrficos ni los escritos del santo nos pueden ofrecer una
visin completa sobre el Dios de Francisco; unos y otros apenas nos permiten vislumbrar algunos
destellos de esa gran luz que la gracia del Altsimo arroj sobre l. Conscientes de esta limitacin,
de todas maneras se puede hacer un intento a partir de sus escritos, entre los cuales sus oraciones
merecen un especial cuidado, pues de alguna forma ellas nos dejan entrever cul era su
comportamiento ante su Dios y su relacin con l.
Ante todo aparece claro que Francisco se refiere con una cierta frecuencia a Dios en su
misterio trinitario, como lo demuestran las alusiones a las tres personas, al Padre, al Hijo y al
Espritu Santo, atribuyendo a cada una un papel bien determinado, aunque la que predomina es la
figura del Padre, llamado muchas veces Dominus259. El Padre es calificado de santo260 y, por lo
mismo, es el Padre por excelencia. El Pobrecillo se siente un hijo que todo lo recibe de l y desde
all parte su sentido de la minoridad; desde su pequeez, su pobreza interior, entra en una relacin
libre con su Dios, a quien se dirige muchas veces con un t confidencial, es decir, con la actitud
de quien no se siente esclavo sino hijo.
Desde esta conviccin lo experimenta como su creador261, redentor262, consolador263,
salvador264, salvacin265, dador266, rey267, liberador268, luz269, amor270, bien eterno271, custodio272,
defensor, refugio, protector, defensa273. La abundancia de los apelativos dirigidos a Dios y la
variedad de los mismos, nos dan una idea sobre lo inefable del Dios de Francisco y sobre la manera
como lo desbordaba la magnitud del misterio, hasta tal punto que el lenguaje le resultaba
259 Es el sustantivo ms usado en los escritos, 410 veces, pero tngase en cuenta que a veces
es dirigido al Hijo; cf. Corpus des Sources Franciscaines, V, respectivamente 118-122. 98-102.
260 ExpPat 1; LauDei 1.2; LauHor 1; SalBMV 2; OffPass 1,5.9; 2,11; 4,9; 5,9; 6,11.12;
7.3.10; 14,1.
261 ExpPat 1.
262 ExpPat 1.
263 ExpPat 1.
264 ExpPat 1; LauDei 7.
265 OffPass 1,10; 2,1.12; 4,10; 5,16; 6,15?, 7,3; 9,3; 12,2; 13,6?; 14,2.3.
266 ExpPat 3.
267 ExpPat 4; ExhLD 8; LauDei 2; OffPass 1,5; 2,11; 5,15; 7,2.3.9.
268 ExpPat 10; OffPass 8,7; 12,1.
269 ExpPat 2.
270 ExpPat 2; LaudDei 4.7.
271 ExpPat 2; LaudDei 3; SalBVM 3.
272 LauDei 6.
273 LaudDei 6; OffPass 4,9.10; 11,2.7.9; 12,3.5-10.

68
insuficiente para expresarlo de modo adecuado. Por otro lado, las palabras empleadas evocan una
accin especfica del mismo Dios, quien de todas maneras es concebido como alguien superior al
ser humano, segn el significado de los trminos que el santo le dirige, por ejemplo, sumo y
altsimo274, fuerte275, omnipotente276, grande277, misericordioso278.
Pero ese Dios que habita en el cielo 279, que es riqueza a saciedad280 y que es digno de honor,
gloria y bendicin281, es tambin mansedumbre282. Este ltimo apelativo es quizs el que da sentido
a los dems atributos que el Pobrecillo dirige a Dios, en cuanto tiene su punto de partida en el
anonadamiento redentor de Cristo, quien en su humillacin es visto semejante a un gusano y no
como un hombre, como vergenza de los hombres y desprecio de la plebe 283. Su mente y su corazn
estuvieron siempre impactados por la idea de que Cristo, siendo rico (cf. 2Cor 8,9), quiso por
encima de todo elegir la pobreza en este mundo 284; esta humildad es expresada con entusiasmo al
considerar el misterio de la eucarista: Oh celsitud admirable y condescendencia asombrosa! Oh
sublime humildad! Oh humilde sublimidad, que el Seor del mundo universo, Dios e Hijo de Dios,
se humilla hasta el punto de esconderse, para nuestra salvacin, bajo una pequea forma de pan!
Mirad, hermanos, la humildad de Dios y derramad ante El vuestros corazones; humillaos tambin
vosotros para ser enaltecidos por El285. El Dios que habita en una luz inaccesible, deja su trono real
y toma un cuerpo como el nuestro; l se humilla cada da y viene a nosotros bajo humildes
apariencias de pan y vino286. Esta humildad de Dios es un punto de referencia claro para entender
el Dios que fascinaba a Francisco. En varias de sus Admoniciones el santo enfatiza las
consecuencias de Cristo que no se aferr celosamente a su condicin divina, sino que se hizo
semejante a nosotros287. Es tan determinante este pensamiento suyo, que da la impresin de que
Cristo fuera el protagonista secreto de sus oraciones al Padre. La minoridad es prerrogativa del
Hijo; Dios es grande porque se hace menor en Jesucristo y seguirlo es para el Pobrecillo hacer un
camino de minoridad.
274 LaudDei 2; CantSol 1.2.4.11; OrCuc 1; OffPass 13.6.
275 LaudDei 2.6.7.
276 LaudHor1.7.11; CantSol 2.
277 LaudDei 2; OffPass 6,14?; 8,5; 9,12?; 10,2; 12,6.
278 ExpPat 7.8; LaudDei 7; OffPss 4,1; 9,4; 11,9; 12,7; 13,5.
279 ExpPat 2.
280 LaudDei 4.
281 ExhLD 1-16; LaudHor 1-10; CantSol 1.3.5-10.12.14.
282 LaudDei 5.
283 OffPass 4,7; 6,1-16.
284 2EpFid 5; cf. RegB 6,3.
285 EpOrd 27-28.
286 Cf. Adm 1,16-19.
287 Cf. Adm 2,3; 7,4; 8,3; 12,2; 17,1; 18,2.

69
b) Cuanto precede acerca de la manera como Francisco concibe a Dios y se relaciona con l,
nos coloca necesariamente en la misma perspectiva de lo que hemos estudiado sobre su concepcin
de s mismo, su relacin con el universo y con los dems seres humanos. Por ello el tema de la
desapropiacin retorna espontaneo y de modo muy explcito en sus relaciones con Dios, como lo
demuestra cuanto sigue.
Un presupuesto importante es la ya mencionada concepcin de Dios como Padre, de quien el
ser humano se sabe hijo, pero tambin como sumo Rey, frente al cual asume la actitud de siervo, la
misma de Mara en el episodio de la Anunciacin; esta doble dimensin aparece con claridad en la
Forma de vida que el santo dej a las hermanas de San Damin: Ya que, por divina inspiracin, os
habis hecho hijas y esclavas del altsimo y sumo Rey, Padre celestial, . En correspondencia a
tal concepcin, la vida en penitencia supone una triple relacin con Dios en la que, adems de
conocerlo y adorarlo, se le debe tambin servir289.
288

Otro presupuesto indispensable en las relaciones con Dios es el reconocimiento de su accin


misericordiosa en el ser humano, como lo expresa Francisco en el Oficio de la Pasin al asociarse a
la oracin de Cristo cuando dice: Porque t eres quien me sac del vientre, mi esperanza desde el
seno de mi madre; desde las entraas maternas fui arrojado en tus brazos. Desde el vientre de mi
madre t eres mi Dios; no te alejes de m290. Tal reconocimiento produce inevitablemente un
profundo sentido de humildad.
De la conviccin de la propia pequeez que el hombre tiene de s mismo y de su fe en la
accin misericordiosa de Dios, brota una actitud fundamental que abarca todo su ser y que tiene
reflejos especficos cuando se pone delante de l, en cuanto experimenta una total dependencia
conservando la libertad; la razn es la conviccin de que todo lo bueno que encuentra en s mismo
es fruto de la misericordia divina. Por este motivo se empea en servir, amar, adorar y honrar al
Seor Dios con corazn limpio y mente pura291, en penitencia y con gran humildad292.
Segn Francisco, la humildad nace de la ntima conviccin que el ser humano tiene de s
cuando se coloca delante de Dios: cuanto es el hombre ante Dios, tanto es y no ms 293. Por este
motivo, quien es de verdad menor no se enaltece ms por el bien que el Seor dice y obra por su
medio, que por el que dice y obra por medio de otro 294. Es aqu donde el hombre experimenta de
modo pleno el sentido de desapropiacin en sus relaciones con Dios, frente al cual los escritos del
santo presentan una doble reaccin: por una parte, la alabanza y la accin de gracias al descubrir lo
288 FormViv 1.
289 [...] y a decir a todos los que te conocieron y adoraron y te sirvieron en la penitencia:
venid benditos... (RegNB 23,4).
290 OffPass 2,4-5.
291 [...] ruego a todos los hermanos ... que, removido todo impedimento y pospuesta toda
preocupacin y solicitud, de cualquier modo que mejor puedan servir, amar, honrar y adorar al
Seor Dios, hganlo con limpio corazn y mente pura, que es lo que l busca por encima de todo
(RegNB 22,26).
292 Cf. RegNB 23,4; CantSol 14.
293 Adm 19,2.
294 Adm 17,1.

70
que Dios es en s mismo y, por otra, la profunda conviccin de que a l se le debe restituir todo. Lo
primero suele ser expresado por el Pobrecillo a travs del recuerdo de los atributos divinos,
presentados siempre en un tono de alabanza, con invitaciones a honrar, a bendecir, a dar gloria; son
expresiones de un corazn que sabe reconocer la grandeza de Dios y agradecer sus mltiples
beneficios295. Lo segundo se manifiesta en la preocupacin por restituir a Dios todos los bienes y a
darle gracias por ellos296, dado que quien se reserva algo para s, esconde en s mismo el dinero de
su Seor Dios, y lo que crea tener se le quitar297. Es la autntica actitud del pobre de corazn para
quien todo es gracia, por lo cual no se apropia de los dones recibidos, pues no son otra cosa que
manifestaciones de la grandeza y de la bondad del Creador: Y restituyamos todos los bienes al
Seor Dios altsimo y sumo, y reconozcamos que todos son suyos, y dmosle gracias por todos
ellos, ya que todo bien de l procede. Y el mismo altsimo y sumo, solo Dios verdadero, posea, a l
se le tributen y l reciba todos los honores y reverencias, todas las alabanzas y bendiciones, todas
las acciones de gracias y la gloria; suyo es todo bien; solo l es bueno298.

6.7. Consideraciones conclusivas


Despus de habernos acercado al origen de la palabra menor desde su significado literal
(perspectiva semntica), desde su uso en los primeros momentos del movimiento franciscano
(perspectiva histrica) y desde las probables motivaciones sociales que indujeron a adoptarla
(perspectiva etiolgica), hemos hecho una primera incursin en los Opsculos de Francisco para
tratar de descubrir su concepto de minoridad. El resultado es que el simple uso del trmino minor
no da una nocin clara de la minoridad, entre otras cosas porque el santo no escribi nada
sistemtico sobre el particular y porque ni siquiera us el vocablo minoritas. En efecto, en lugar del
trmino abstracto, prefiere la palabra minor, siempre con un significado muy concreto. El uso de la
misma, a pesar de ser escaso en sus escritos, es bastante unitario, lo cual indica coherencia de
pensamiento; por otra parte, aparece empleada con un gran alcance de significado, en cuanto apunta
a una forma de ser y, por lo mismo, a una condicin mental (espiritual?) de quienes as son
llamados. Otra conclusin importante es que la adopcin del trmino minor obedece a una evidente
inspiracin cristolgica.
Como resultado de las pesquisas iniciales, nos hemos aventurado a formular una hiptesis
segn la cual el concepto de minoridad engloba al hermano menor en su totalidad, es decir, incide
en todo su ser, como una verdadera filosofa de la vida. Por tal motivo hemos decidido tomar como
referente las cuatro principales dimensiones de la persona humana y hacer con cada una de ellas un
breve sondeo en los escritos del santo de Ass, con el fin de obtener los datos que mejor las podran
295 ninguna otra cosa, pues, deseemos, ninguna otra cosa queramos, ninguna otra nos agrade
y deleite, sino nuestro Creador y Redentor y Salvador, el solo verdadero Dios, que es bien pleno, el
todo bien, el total bien, el verdadero y sumo bien; que es el solo bueno, piadoso, manso, suave, y
dulce, que es el solo santo, justo, verdadero, santo y recto; que es el solo benigno, inocente, puro; de
quien y por quien nos viene y en quien est todo perdn, toda la gracia, toda la gloria de todos los
penitentes y justos, de todos los bienaventurados que gozan juntos en los cielos (RegNB 23,9); y
tengamos en el corazn y amemos, honremos, adoremos y sirvamos, alabemos y bendigamos, ...
(Ib., 23,11); cf. Ib., 21,2; 23,1; CantSol 1-2.
296 Cf. RegNB 17,17; Adm 7; 8; 17; 18.
297 Adm 18,2.
298 RegNB 17,17-18.

71
caracterizar. Un primera conclusin es que la minoridad bien puede ser identificada como la actitud
fundamental de la mente y del corazn de los seguidores de Jesucristo a la manera de Francisco de
Ass, que implica una tensin dinmica en todas las dimensiones de su existencia, por lo cual afecta
el concepto que tienen de s mismos, su interaccin con el mundo que lo circunda y con todo el
universo, sus relaciones con los otros seres humanos y su comportamiento ante el Absoluto.
Desde el punto de vista de la visin que cada uno tiene de s mismo, la minoridad parte del
valor que le da al ser humano su condicin de hijo e imagen de Dios y su misin en el mundo y en
la historia. Esta visin supone que desde las ms profundas races de su ser y siguiendo el ejemplo
de Jesucristo, la persona asume la desapropiacin, la cual lo lleva a una verdadera knosis. Por lo
mismo, excluye el espritu de la carne, que en trminos de la cultura moderna se traduce en los
espejismos que giran en torno a la persona como el psicologismo, el culto del cuerpo, el falso
sentido de la libertad, la importancia del aparecer, etc., pero por otro lado no niega los valores que
construyen al hombre y a la sociedad, como el fomento de las propias cualidades, el trabajo, el
estudio, la salud. Segn esto, la minoridad no puede ser equiparada a las actitudes ascticas
negativas, ni a ciertos comportamientos mezquinos como el servilismo, el temor frustrante, la
ignorancia, la incapacidad. La minoridad supone un profundo sentido de armona interior, que no
debe confundirse con la mediocridad resignada. Es una conviccin que se asume con gozo ntimo,
con serenidad de alma, sin ostentaciones pero tampoco sin derrotismos ni complejos de inferioridad,
es decir, en la simplicidad de la verdad. A la luz de lo que precede, la minoridad es un modo ser y de
verse a s mismo que comporta una forma mentis.
Desde el punto de vista de las relaciones con el mundo material y, en general, con el universo,
las enseanzas de Francisco sobre la minoridad suponen su doctrina sobre la pureza de corazn, que
lleva al ordenamiento de los valores en una jerarquizacin teolgica, al vrtice de la cual est la
adoracin y contemplacin del Dios vivo y verdadero; segn esto, las cosas terrenas deben
estar en funcin de las celestiales y, por lo mismo, han de ser miradas con un profundo sentido de
des-apropiacin, el cual a su vez es una de las exigencias del seguimiento de Cristo. Este nuevo
ordenamiento es el kosmos de Francisco, en el que se establece una relacin de dependencia y de
fraternidad con todas las criaturas, siempre en funcin del Altsimo, omnipotente y buen Seor.
Es un kosmos no contaminado por los crecientes fenmenos actuales como el irrespeto a la
creacin, o el afn desmedido de poseer, o el consumismo esclavizante, pero a su vez est muy lejos
del kaos entendido como el desorden, el mal uso de las cosas y de la economa, la no valoracin de
la belleza, el psimo gusto esttico, el descuido y el desorden. La minoridad no es la ausencia de
valores sino un valor nuevo, que lleva a una forma diversa, libre y radical de ser en el mundo, que
implica un uso moderado de las cosas y compartirlas con los otros, en especial con los ms
necesitados.
Frente a los dems seres humanos es donde se hace ms evidente la dimensin relacional de la
minoridad. En este caso se parte de la ntima conviccin de que los otros, sea cual fuere su
condicin, son mayores que uno mismo. Tambin en este caso la motivacin es eminentemente
cristolgica, no sociolgica, de lo cual se desprende un generoso sentido de amor y servicio al otro
en los diversos mbitos de la vida, tanto en las relaciones al interior de la Fraternidad como fuera de
ella. Se trata de relaciones guiadas por un estilo nuevo o, al menos, diverso, que parte del respeto de
la persona del otro y que, por lo mismo, excluye cualquier tipo de dominio, manipulacin o
violencia.
Miradas desde la minoridad, las relaciones con los otros implican un profundo espritu de
servitud (no de servilismo) y actitudes concretas de disponibilidad, lo cual lleva a una revisin
constante del sentido de la ubicacin social, es decir, a colocarse en la sociedad no como mayores,
ni como privilegiados (con status de frailes y/o de clrigos), sino en verdad como menores,
para desde all lanzar el mensaje redentor de la libertad, del amor, de la misericordia, de la justicia y

72
de la paz. Esto significa que, por su colocacin en la sociedad, el hermano menor no es exclusivo ni
excluyente, a pesar de que tiene preferencia por los menores de la sociedad, los ms pobres, los
desprotegidos, los rechazados.
En el contexto de las estructuras de la sociedad, de la Iglesia y de la propia institucin, la
minoridad no significa conflicto, ni actitudes agresivas, ni oposicin sistemtica a las autoridades de
parte de quien obedece, ni ansia de poder o espritu de superioridad de parte de quien ejerce el
servicio de la autoridad; unos y otros han de colocarse en la comunidad humana con una actitud
marcada por el amor, la subsidiaridad y la simplicidad.
Como actitud fundamental ante el Absoluto, la minoridad se enlaza de manera indisoluble con
la concepcin que, desde la perspectiva teolgica, cada uno tiene de s mismo, la cual lo lleva a un
abandono confiado en las manos de Dios-Padre. A pesar de que la inefable concepcin de Dios que
refleja Francisco en sus escritos, particularmente en sus oraciones, slo nos permite vislumbrar la
inmensa y robusta vivencia de su fe, de todas maneras nos da la seguridad de concluir que la
minoridad lo llev a relacionarse con l desde la condicin del desapropiado. Esta perspectiva le
hizo comprender mejor la mansedumbre de Dios manifestada en el anonadamiento de su Hijo y,
ante la contemplacin de tan alto misterio, su reaccin fue la de admirarse, alabar y agradecer. De
igual manera, al experimentar el santo desde su condicin de pobreza interior la abundancia de
dones que su Seor haba depositado en l, no se los apropiaba ni se enalteca por ello, sino que se
los retribua agradecido.
Las precedentes verificaciones llevan a concluir que el nombre de hermanos menores no es
un simple ttulo vaco o estereotipado, sino un programa de vida que corresponde a una opcin libre
como respuesta a una vocacin. Como programa de vida, comporta la constante presencia de nimo
y una permanente tarea por hacer de parte de quienes han recibido esta vocacin, la cual debe ser
asumida como un proceso vital dentro de una verdadera tensin dinmica, que de manera gradual
podr crear en el interesado una forma mentis. Pero es necesario reconocer que la concepcin de la
minoridad, tal como ha sido descrita, apunta a una forma de ser que jams ser alcanzada
plenamente, pues entra en el mbito de las utopas evanglicas y, en el fondo, es una especial
gracia de Dios.

73

SIGLAS Y ABREVIATURAS*
Adm(Admonitiones) Admoniciones.
AnPer
Anonymus Perusinus. L. DI FONZO, L'Anonimo Perugino tra le Fonti Francescane del
Sec. XIII. Rapporti letterari e testo critico. En MisFranc 72 (1972) 117-483; Fontes
1311-1351; Summa Franciscana 501-522.
BenLeo
(Benedictio fratri Leoni data) Bendicin al hermano Len.
CantSol
(Canticum fratris Solis) Cntico de las criaturas.
1Cel
THOMAS DE CELANO, Vita prima S. Francisci, en AnalFranc X, 1-117; Fontes 275424; Summa Franciscana 89-163.
2Cel
THOMAS DE CELANO, Vita secunda S. Francisci, en AnalFranc X, 127-268; Fontes
443-639; Summa Franciscana 173-279.
3Cel
THOMAS DE CELANO, Tractatus de miraculis B. Francisci, en AnalFranc X, 269-331;
Fontes 643-753; Summa Franciscana 281-337.
CompAss
Compilatio Assisiensis dagli Scritti di fra Leone e Compagni su S. Francesco
d'Assisi. Dal Ms. 1046 di Perugia. II ed. integrale riveduta e corretta con versione
italiana a fronte e varianti a cura di M. Bigaroni. Porziuncula 1992; Fontes 1471-1690;
Summa Franciscana 523-619.
EpCler
(Epistola ad Clericos) Carta a los clrigos (1 y 2 redaccin).
2EpCust
(Epistola ad Custodes 2) Carta a los custodios (2 redaccin).
1EpFid
(Epistola ad Fideles 1) Carta a los fieles (1 redaccin).
2EpFid
(Epistola ad Fideles 2) Carta a los fieles (2 redaccin).
EpLeo
(Epistola ad fratrem Leonem) Carta al hermano Len.
EpMin
(Epistola ad Ministrum) Carta a un ministro.
EpOrd
(Epistola toti Ordini missa) Carta a toda la Orden.
EpRect
(Epistola ad populorum rectores) Carta a las autoridades de los pueblos.
ExhLD
(Exhortatio ad Laudem Dei) Exhortacin a la alabanza de Dios.
ExpPat
(Expositio in Pater Noster) Parfrasis del Padre Nuestro.
Fragm
(Fragmenta alterius RegNB) Fragmentos de la otra Regla no bulada.
LaudDei
(Laudes Dei Altissimi) Alabanzas al Dios Altsimo.
LaudHor
(Laudes ad omnes horas dicendae) Alabanzas para todas las horas.
Laur
Laurentianum. Comentarii quatrimestres cura Collegii Internationalis S. Laurentii a
Brindisi Fratrum Minorum Capuccinorum in Urbe, Roma 1960 ss.
LegM
S. BONAVENTURA, Legenda Maior S. Francisci, en AnalFranc X, 555-652; Fontes
777-911; Summa Franciscana 339-409.
OffPass
(Officium Passionis) Oficio de la Pasin.
OrCruc
(Oratio ante Crucifixum dicta) Oracin ante el crucifijo de S. Damin.
RegB
(Regula bullata) Regla bulada.
RegNB
(Regula non bullata) Regla no bulada.
SalBMV
(Salutatio Beatae Mariae Virginis) Saludo a la Bienaventurada Virgen Mara.
SalVirt
(Salutatio virtutum) Saludo a las virtudes.
SelecFranc
Selecciones de Franciscanismo. Revista cuatrimestral, Valencia 1972 ss.
SpecP
Speculum perfectionis ou Mmoires de frre Lon sur la seconde partie de la vie de
saint Franois d'Assise, prep. par P. SABATIER. The University press, Manchester
1928; Fontes 1849-2053; Summa Franciscana 621-727.
Test
(Testamentum) Testamento.
TestCl
(Testamentum Sanctae Clarae) Testamento de santa Clara.
TSoc
Legenda Trium sociorum. Edition critique de Th. DESBONNETS en ArchFrancHist 67
(1974) 38-144; Fontes 1373-1445; Summa Franciscana 463-500.

** Para las siglas bblicas que trae este trabajo, remitimos a las de la Biblia de Jerusaln. Para
los escritos de san Francisco, hemos adoptado las siglas latinas de la edicin crtica de K. ESSER,
Die Opuscula des hl. Franziskus von Assisi.

74
VerbExh
VerdVid
VitaMin

(Verba exhortationis Audite poverelle) Exhortacin Audite poverelle.


Verdad y Vida. Revista de las ciencias del espritu [Desde 1976: Franciscanos
espaoles]. Madrid 1943 ss.
Vita Minorum. Rivista di spiritualit e formazione interfrancescana, VeneziaMontegrotto Terme (Padova) 1929 ss.

OTRAS ABREVIATURAS
cap.
Cf.
ed.
Ib.
Ibid.
Id.
n.
an.
p.
pp
Prol.
s.
as.
t.
trad.
vol.

captulo
confer
edicin
Ibi
Ibidem
Idem
nmero
nmeros
pgina
pginas
Prologo
siguiente
siguientes
tomo
traduccin
volumen

INDICE
Presentacin
1. OBSERVAR EL SANTO EVANGELIO
1.1. Punto de partida
1.2. El Evangelio en la vida .
1.3. Consideraciones conclusivas ..
1.4. Sugerencias para la actualizacin .
2. EN LA IGLESIA
2.1. La praxis eclesial de Francisco .
2.2. El lenguaje eclesial de los Escritos .
2.3. Tipificacin general de la concepcin eclesial ..
2.4. Actitudes ante la Iglesia ..
2.5. Consideraciones conclusivas...
2.6. Sugerencias para la actualizacin...
3. SEGUIR A JESUCRISTO ..
3.1. Imitar o seguir?..
3.2. Seguimiento en la pasin y la cruz ....
3.3. Seguimiento como pobreza y humildad .

75
3.4. Tres exigencias del seguimiento .
3.5. Seguimiento como proceso ..
3.6. Consideraciones conclusivas
3.7. Sugerencias para la actualizacin
4. EN PENITENCIA.
4.1. Significado bblico del trmino .
4.2. Significado de la penitencia para Francisco .
4.3. Dimensiones de la penitencia ...
4.4. Consideraciones conclusivas ...
4.5. Sugerencias para la actualizacin .
5. EN FRATERNIDAD ..
5.1. Fraternitas y Comunitas ..
5.2. Presupuestos teolgicos ..
5.3. Caractersticas y expresiones de fraternidad ..
5.4. Consideraciones conclusivas ..
6. EN MINORIDAD..
6.1. Origen del trmino ..
6.1.1. Aproximacin semntica..
6.1.2. Aproximacin histrica
6.1.3. Aproximacin etiolgica.
6.2. Hacia una identificacin del concepto .
6.3. La minoridad en la concepcin de s mismo
6.4. La minoridad en relacin con el universo ....
6.5. La minoridad en las relaciones con los dems ..
6.6. La minoridad en las relaciones con Dios
6.7. Consideraciones conclusivas
Siglas y Abreviaturas
Otras Abreviaturas
Indice