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Fundamentos epistemolgicos (es la rama de la filosofa cuyo objeto

de estudio es el conocimiento) del paradigma empirista


Es empirista toda teora para la cual la experiencia, entendida como
percepcin, es el origen y lmite del conocimiento: conocemos a partir de lo
que percibimos y nada que no sea perceptible puede ser conocido.
Trmino empirismo es en realidad polismico. Empirismo es "un sistema o
procedimiento fundado slo en la experiencia", pero empirismo tambin es "un
sistema filosfico que toma la experiencia como nica base de los
conocimientos humanos". Ambos significados aparecen as recogidos en el
Diccionario de la Real Academia de la Lengua.
En el empirismo como procedimiento subyace la ms pura filosofa del "ensayo
y error".
Francis Bacon (1561 -1626). Fue el introductor del empirismo y del mtodo
inductivo, a travs del Novum Organum; en esta obra realiza una defensa de la
lgica inductiva y una crtica de la lgica deductiva aristotlica.
Seala que con la demostracin deductiva no se aumenta el conocimiento de
la premisa mayor o conocimiento adquirido; en cambio, el mtodo inductivo
pasa de la observacin de un conjunto de hechos individuales analizados
mediante el proceso de la abstraccin, proporcionando a las cosas sus
conceptos y precisando las leyes que le son propias.
La certeza obtenida con la induccin baconiana no puede tener la pretensin
de ser absoluta, pero es suficiente para garantizar la continuidad de la
evolucin progresiva de la ciencia.

La perspectiva de anlisis empirista se cristaliza y se consolida como


paradigma de investigacin en los Estados Unidos de Norteamrica, desde la
dcada del 30 del siglo anterior, siendo su principal representante Pal F.
Lasarsfeld.
Este paradigma est contenido en parte en el positivismo y en el
evolucionismo, y tiene un desarrollo paralelo y complementario al paradigma,
funcionalista clsico y al estructural-funcionalismo.
Desde el punto ontolgico, es decir desde el plano del contenido del
paradigma, la mayora de los empiristas conciben la realidad (sea natural o
social) en trmino de fenmenos. Ms precisamente como un conjunto (o
suma) de fenmenos que estn relacionados.
Segn Lasarsfeld la realidad social o la trama social es muy compleja, y la
nica forma de entenderla es describindola o explicndola mediante una serie
de variables (dimensiones o propiedades) cuyas relaciones hay que estudiar.
As mismo, los empiristas parten del principio de que la sociedad est en
permanencia equilibrio y estabilidad. Evoluciona gradualmente y no admite

cambios bruscos. El propsito ltimo de los cientficos es contribuir a esa


estabilidad. En ese sentido cuando seleccionan los problemas de investigacin
estos se consideran de entrada como fenmenos que presentan una desviacin
respecto al orden social establecido, por lo que habra que descubrir las causas
para solucionarlos.
Dado que es imposible conocer en forma total los fenmenos, es necesario
seleccionar determinadas variables o dimensiones o propiedades de esos
fenmenos para su estudio. De esta seleccin surge las distintas disciplinas
cientficas. El objeto de cada una es determinar las relaciones existentes entre
esas propiedades, relaciones que van a ser denominadas leyes.
Lasarsfeld al delimitar el campo de la sociologa, seala lo siguiente: "puesto
que es posible concebir cualquier clase de reaccin humana, resulta de gran
importancia determinar cules reacciones se presentan con ms frecuencia y
en qu condiciones". Ahora bien, dichas reacciones pueden estudiarse
tomando en cuenta tanto el comportamiento ( externo ) como las actividades
( y las aptitudes, opiniones ) de los individuos en una situacin de la vida
social.
Desde el punto de vista gnoseolgico, es decir en el plano metodolgicoepistemolgico, Lasarsfeld sostiene los principales supuesto y principios que
han caracterizado est perspectiva de anlisis: El principio de la objetividad, el
principio de la constitucin de las ciencias, el principio de la regularidad del
fenmeno, el principio de la medicin y el principio de la induccin. Vamos a
explicarlos brevemente en forma conjunta: la verdad del conocimiento est
contenida en el objeto de estudio. Para ser objetivo, el investigador, a nivel
axiolgico (valores predominantes en una determinada sociedad), no debe
incluir sus nociones, ideas o valores, es decir debe ser neutral, debe limitarse a
captar el objeto o problema de estudio, tal y como se presenta en la realidad, a
travs de los pasos, etapas, procedimientos y tcnicas que proporciona el
mtodo cientfico. Estos principios -que operaron con tanto xito en las ciencias
naturales- se transfirieron y se aplicaron en las ciencias sociales.
-

El investigador, por medio de la medicin trata de buscar una


clasificacin ordenada de los fenmenos en estudio 6. Para llevar a cabo
la medicin es necesaria la elaboracin de tcnicas, tanto para la
recoleccin de la informacin como para la elaboracin de escala e
ndices, siendo esto as, entonces, "... la principal tarea del socilogo
emprico consiste en inventar tcnicas ms y ms refinadas, para
desarrollar escalas y combinarlas en interrelaciones ms y ms
complejas.

Finalmente, tenemos el principio de la induccin corrientemente de nominado


mtodo inductivo, segn los empiristas, no solo se puede estudiar a los
fenmenos en su totalidad, sino que incluso el estudio de las variables ( o
propiedades ) de esos fenmenos debe hacerse seleccionado casos
particulares, muestras especificas de modo de relacionarlas, determinar su
frecuencia, su regularidad, para luego transferir el resultado de ese estudio a

todos los dems fenmenos de la clase considerada en la investigacin. Se


basan entonces en la lgica inductiva que consiste pues, en la formulacin de
una generalizacin emprica o teora verificada que explique el
comportamiento, situacin o estado de un fenmeno a partir de observaciones
particulares. En otras palabras podemos decir, que la induccin se realiza
partiendo de enunciados particulares hasta alcanzar o formular enunciados
universales.
Todos estos principios estn presentes en la investigacin.
Segn el esquema, el cientfico para realizar una buena y eficaz investigacin
debe(n) cumplir cuatro etapas:
a. Debe observar el fenmeno.
b. Debe proceder a la elaboracin de la conjetura y/ o hiptesis.
c. Debe verificar la hiptesis por medio de la experimentacin.
d. Debe formularse la teora, que no es ms que la hiptesis verificada o
comprobada.
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