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PORTO, L.M.

UNIMONTES CIENTFICA. Montes Claros, v.5, n.2, jul./dez. 2003

Ser negro em Chapada do Norte: a memria da escravido


Being black in Chapada do Norte: the memory of slavery

Liliana de Mendona Porto*

Resumo: O texto discute as relaes entre a memria da escravido dos moradores de Chapada do
Norte Vale do Jequitinhonha/MG e os sentidos que adquire o ser negro no local. Para tanto,
esboa o perfil da escravido no povoado no sculo XIX, ressaltando sua pequena relevncia
estatstica. Passa, a seguir, anlise de trechos de entrevistas com dois moradores locais,
observando a maneira pela qual surgem as referncias escravido no discurso e sua importncia
simblica na compreenso das relaes de poder e do ser negro na atualidade.
Palavras-chave: Vale do Jequitinhonha, memria, escravido, negro
Abstract: This text discusses the relations between the memory of slavery among the inhabitants
of Chapada do Norte Jequitinhonha Valley/MG and the senses of being black in the locality. It
outlines the local slavery profile in the 19th century, emphasizing its statistic irrelevance. Then, it
analyses excerpts of interviews with two local residents, looking for the way the references for
slavery occur and their symbolic relevance in the comprehension of the power and the racial
relations nowadays.
Key words: Jequitinhonha Valley, memory, slavery, black people

(...) dizemos, Foi ontem, e o mesmo que dizermos, Foi h mil anos, o tempo no uma
corda que se possa medir n a n, o tempo uma superfcie oblqua e ondulante que s a
memria capaz de fazer mover e aproximar (Jos Saramago O Evangelho Segundo
Jesus Cristo).
A histria objeto de uma construo cujo lugar no o tempo homogneo e vazio, mas
um tempo saturado de agoras (Walter Benjamin Sobre o Conceito de Histria).

Neste trabalho, pretendo discutir os sentidos que adquire o ser negro em uma cidade do
Vale do Jequitinhonha com um dos mais altos ndices regionais de populao negra,
Chapada do Norte, e como estes se relacionam com a interpretao dada por seus

Doutora em Antropologia Social pela UnB, Professora Adjunta das FAFEID.

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moradores histria local principalmente no que se refere escravido. Esta


caracterizao no , contudo, tarefa simples, pois a referncia ao ser negro envolve
nveis diferenciados (embora interrelacionados) de sentido, e importante ter em mente a
que cada um se refere. Assim, em um primeiro nvel, o ser negro se vincula viso que a
comunidade como um todo tem de si mesma, na medida em que este critrio definidor de
sua imagem no contexto regional, e tambm internamente h vrios demarcadores de
identidade com destaque para a Festa de Nossa Senhora do Rosrio (cf. Porto, 1998)
explicitamente relacionados aos negros. O segundo nvel, por sua vez, remete aos
processos de interao face a face, em que o ser negro fundamental no estabelecimento
do que Goffman (1985) chama de fachada pessoal, estabelecendo o contexto em que a
interao ocorre. Como a questo da classificao racial um dos aspectos mais
significativos da fachada em boa parte das interaes, os agentes esto, neste caso,
envolvidos em uma intrincada negociao para se localizar e aos demais em um contnuo
que vai desde o inquestionavelmente negro ao inquestionavelmente branco, sendo que
na maior parte das vezes tenta-se aproximar do segundo plo por representar o primeiro
uma identidade estigmatizada. As negociaes e estratgias mobilizadas pelos envolvidos
so orientadas segundo um conjunto de valores e concepes sobre a negritude que
constituiriam o terceiro nvel. Este, em que h o estabelecimento de uma imagem geral e
ideal do negro, marcado pela polissemia, embora girando em torno de temas comuns
reconhecidos pela comunidade como relevantes. esta polissemia que possibilita a
convivncia dos dois outros nveis, fazendo com que a discriminao cotidiana do negro
no coloque em cheque um dos aspectos centrais da identidade do grupo. Segundo Cohen
(1985), somente por serem simblicos, conseqentemente polissmicos, os demarca-dores
de identidade grupais podem ser assumidos por seus membros sem que por isto eles
tenham que se vincular a um esteretipo rgido dificilmente aceitvel ainda menos
aceitvel neste contexto, em que o esteretipo regional e localmente estigmatizado.
reflexo do papel ocupado pelas constantes menes ao escravismo negro na
construo deste terceiro nvel e como ele abre caminhos para se pensar a citada polissemia
que se dedica este texto. Pois um dos aspectos que orienta a construo ideal do negro e
que referncia em qualquer discurso em torno do tema so os relatos sobre a escravido.
Com efeito, se no h aluso direta frica na memria da maior parte dos moradores
locais principalmente daqueles provenientes da zona rural e que no freqentaram a

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escola pblica as relativas ao perodo escravocrata so uma constante, e atravs delas se


abre espao para compreender as relaes entre negros e brancos, na atualidade.
Como pressuposto da anlise, importante marcar a maneira pela qual o passado seja em
textos histricos ou na memria de um grupo apropriado no presente, levando
valorizao constante de certos acontecimentos e perodos e ao esquecimento sistemtico
de outros. Parto, assim, da concepo de que os critrios que orientam a dinmica
lembrana/esquecimento no se relacionam com a importncia objetiva dos fatos
histricos, mas com sua importncia simblica. Benjamin, em Sobre o Conceito de
Histria (1993), desenvolve um argumento crucial para a interpretao da memria: a
histria s produzida atravs do relato histrico, devendo o historiador refletir sobre o
processo de produo desse relato pois uma configurao histrica especfica s pode ser
recortada do contnuo temporal pelas correspondncias que se estabelecem entre ela e o
presente, correspondncias estas que lhe conferem sentido, inteligibilidade. Tambm no
processo de elaborao da memria de um grupo no a relevncia estatstica de certos
acontecimentos que ser responsvel por sua rememorao, mas a capacidade que possuem
de simbolizar aspectos fundamentais da estrutura social e viso de mundo do grupo no
presente. Os discursos analisados so uma ilustrao disto, na medida em que, em
Chapada, a escravido no a base do sistema produtivo por um tempo to longo, nem
adquire propores que por si s justificassem sua presena significativa na imagem que os
moradores locais tm de seu passado, mas aponta um tipo de relaes de poder que diz das
relaes de poder e da discriminao racial na atualidade. Antes, porm, de passar anlise
em si, cabe considerar algumas caractersticas que adquire a escravido no local, pois o
confronto com elas esclarece aspectos importantes dos discursos.
1. A importncia da escravido no povoamento de Chapada do Norte e seu perfil no
incio do sc. XIX
A atual cidade de Chapada do Norte, distrito de Minas Novas, at 1962 com o nome de
Santa Cruz da Chapada, formou-se a partir da descoberta de ouro na margem esquerda do
Rio Capivari, em 1729. A atividade mineradora marca a maneira pela qual se d o
povoamento, sendo importante destacar: a rapidez com que ocorre o deslocamento de
populao para o local que se torna freguesia catlica j em 1730 e o grande
contingente de negros escravos que compem tal populao pois a escravido negra a
base do processo produtivo. O perodo de auge da minerao , contudo, curto. Aps sua
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decadncia, o lugar no encontra outra atividade econmica de grande vulto que possa
substitu-la embora seja pouso importante na rota de comrcio de algodo da regio, e
relatos de viajantes ainda faam referncia extrao de ouro no local (cf. Saint-Hilaire,
1975; Spix e Martius, 1981). H indcios de que tenha ento ocorrido abandono dessa
atividade por, pelo menos, parte dos escravos, que se estruturam em torno da agricultura de
subsistncia e organizam suas comunidades beira dos crregos e rios que cortam a
regio. Desde essa poca, de acordo com os poucos documentos existentes, a regio passa
de atrativa a expulsora de mo-de-obra, e a migrao temporria se torna uma prtica
regular: no sculo XIX, em busca de pedras preciosas (cf. Pohl, 1976), e j no sculo XX,
primeiro para o trabalho em fazendas em Tefilo Otoni, e depois para o corte de cana e
colheita de caf, principalmente no interior paulista. Estas ltimas atividades so hoje a
base da sobrevivncia da maioria das comunidades da zona rural e de parte da populao
urbana, principalmente aps a reduo da disponibilidade de gua na regio nos ltimos
anos.
No que se refere especificamente ao sculo XIX, a caracterizao do local no simples,
na medida em que a documentao sobre o perodo escassa e h na memria uma lacuna
que vai desde a decadncia da minerao aurfera at o sculo XX. No entanto, os poucos
trechos de livros da parquia em que se faziam registros de batizados, casamentos e
sepultamentos ainda disponveis, bem como os livros de notas do cartrio local no perodo
de 1832 a 1874 fornecem informaes importantes para a interpretao dos relatos a serem
posteriormente considerados. Para iniciar, os dados sobre batismos nos intervalos em que
h registros de setembro de 1850 a agosto de 1858 (741 registros), e de maro de 1870 a
agosto de 1875 (248 registros) indicam que a composio racial da populao j se
aproximava daquela que se pode observar na atualidade, embora com um percentual menor
de brancos. No entanto, mesmo com um percentual de crioulos, mistos e pardos, acima de
90% nos dois intervalos, observa-se um nmero muito baixo de filhos de pais e mes
escravos (somente 0,8% e 1,2%, respectivamente) e um pouco mais alto de filhos de mes
escravas, sem meno da condio dos pais (9,4% e 10,1%). Dentre estes ltimos,
concentram-se os filhos mistos, 50% dos quais tm me escrava. O alto percentual de
crianas crioulas, pardas e mistas batizadas, no havendo para a maior parte dos dois
primeiros grupos referncia condio dos pais, leva a crer que j em meados do sculo
XIX a escravido era pouco significativa no local, sendo a grande maioria dos crioulos e
pardos composta por homens livres. Esta concluso reforada pelos registros dos Livros
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de Notas do cartrio local, em que nenhuma propriedade hipotecada a partir do final da


dcada de 1830 tem mais de quatro escravos (embora no incio da dcada ainda fosse
possvel encontrar propriedades com dez ou doze cativos).
Quanto aos casamentos, eles evidenciam uma dificuldade de reconhecimento social da
existncia de relaes conjugais inter-raciais, apesar dos indcios de que ocorriam com
relativa freqncia. Assim, embora haja filhos de crioulos definidos como pardos e a
presena de mistos nos registros de batismo, no h nenhum casamento nos registros
efetuados entre 1840 e 1853 ainda disponveis que identifique unio entre membros de
categorias raciais distintas, bem como no h presena de mistos entre os noivos apenas
de crioulos, pardos e brancos, sendo a segunda categoria aplicada a mais de 75% dos
noivos racialmente identificados.
A pequena relevncia estatstica da escravido no povoado no sculo XIX no implica,
contudo, em sua desvalorizao. Ao contrrio, escravos so uma das principais garantias
de hipotecas ao longo de todo o sculo, e a partir de 1860 seus preos (inclusive de
crianas) atingem valores correspondentes a vrias propriedades rurais, e superiores
queles definidos por Lilia Schwarcz (Schwarcz, Reis (org.), 1996) como sendo os preos
mdios de cativos no pas. Curiosamente, ainda, no h nos vrios documentos de
transao de escravos qualquer referncia a negociao com pessoas de fora do povoado, e
medida que o sculo avana, os escravos citados na documentao so cada vez mais
nascidos no prprio local.
Nesse contexto, possvel compreender os motivos que levam a afirmar que a escravido
seja um dos principais temas na percepo do modelo de relaes raciais e de poder na
atualidade. Antes de mais nada, ser atribuda a ela a responsabilidade do perfil atual da
populao, que, segundo o ltimo Censo Demogrfico, conta com menos de 15% de
brancos percentual muito superior ao dos demais municpios do entorno. Aspecto este
fundamental tanto na percepo que o grupo tem de si mesmo quanto na que tem dele os
povoados vizinhos, e que resulta em sua estigmatizao regional. Mas tambm por ser a
escravido, mais que historicamente importante pois, como vimos, j na primeira metade
do sculo XIX no estatisticamente significativa , uma instituio simbolicamente
expressiva da possibilidade mxima de dominao que fica clara na fala de Seu
Agostinho, a ser considerada, de que os escravos eram tratados como cachorros, ferrados

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no rosto como gado1. Dominao que se assenta nas diferenas entre dois grupos raciais
negros e brancos diferenas ainda fundamentais nos processos de interao face a face.
Uma segunda conseqncia do processo histrico de constituio do povoado , ainda,
importante para compreender os relatos que se seguem, pois tambm se vincula
dicotomia negro-branco, neste caso no mais com relao ao perfil racial dos grupos, mas a
seu perfil cultural. Consiste em o povoamento ocorrer simultaneamente implantao do
catolicismo, que passa a ser a religio oficial dos habitantes locais assim, em 1970, o
Censo Demogrfico indicava que todos os moradores se definiam como catlicos, quadro
que se modificou pouco nos ltimos trinta anos (o percentual de catlicos nas estatsticas
oficiais continua acima de 90%, e mesmo os moradores diretamente envolvidos em rituais
de umbanda e candombl assim se declaram). A presena do catolicismo, por sua vez, se
conjuga atribuio da feitiaria aos negros, e a uma classificao que define o primeiro
como o bem e a segunda como expresso mxima do mal. O que faz, como veremos a
seguir, que o ser negro no se limite a questes fsicas, mas tambm a hbitos de higiene
e comportamentos corporais, bem como a prticas religiosas.
2. As falas de Maria Preta e Seu Agostinho: dominao, estigma, branqueamento e as
(im)possibilidades de resistncia
Dentre os inmeros relatos recolhidos durante meu trabalho de campo em Chapada do
Norte, que fazem referncia explcita escravido, um trecho longo da segunda entrevista
que fiz com uma senhora chamada Maria Preta aponta uma srie de aspectos importantes
com relao percepo desta instituio. Maria Preta uma senhora negra, na poca da
entrevista com 76 anos, analfabeta, nascida em uma comunidade rural e conhecida na
cidade por ser a principal cantora na viglia do Senhor Morto, realizada na Igreja Matriz na
Sexta-Feira da Paixo. Suas rezas, roceiras, como ela mesma define, aprendeu na
comunidade de origem, com os mais velhos. Atualmente, vive com os filhos em So Paulo,
e j h alguns anos se v impossibilitada de vir para as comemoraes da Semana Santa. O
trecho que se segue parte de uma entrevista que fiz com ela em maio de 1999, na casa de
uma comadre, com a presena tambm de sua afilhada. Nele, vrias reflexes so feitas em

Um exemplo dado por Portelli (1997) ilustra o que quero aqui apontar. Segundo o autor, muito mais
importante na compreenso da escravido norte-americana e da maneira como interpretada na atualidade,
que a mdia de 0,7 chibatadas/escravo/ano que levaria suposio de uma certa brandura do sistema a
presena da possibilidade de chicoteamento de um escravo, pois esta possibilidade que orienta o modelo de
dominao e o comportamento dos demais escravos, no o chicoteamento efetivo.

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torno da condio de cativo, e uma estria da tentativa de um negro da Costa que tenta
burlar sua posio subordinada pode ser vista como um mito da dominao e imposio de
padres brancos aos negros2 .
M: Diz que os nego da Costa era os cativeiro, n? Diz que no tempo dos cativeiro que
eles conta. Meu av mesmo era cativeiro. Diz que eles amarrava eles no pau e sentava...
A: de vera, madrinha? Seu av?
M: Meu av mesmo era um.
T: Qual?
M: O Man Paulo... Eles era escravo de Joo Paulo aqui. Era escravo de Joo Paulo. O
vio Z Pequeno, tudo, era escravo de Joo Paulo. A via Maria Rosa. A eles diz que
amarrava no pau e chegava o coro, quando sortava mandava i trabai.
(...)
A: Conta, Maria Preta. Escuta, me.
M: Diz que eles chegava o coro. Diz que num dava comida no. Quando era pr d
comida... Diz que as ropa deles era uns pedacinho de ropa assim, uns cotocozinho de
algodo, n, diz que era as ropa que eles dava pros nego da Costa. E tinha que trabai
onde que tem essas pedreira, essas calada tudo, diz que era os nego da Costa que fazia,
diz que era. Agora eu j num alcancei... Eu alcancei carrancismo, mas no esses da.
Carrancismo de trabai como ns trabaia mas pr ns mesmo, e eles trabaiava era pr...
A: E num pagava a gente no, madrinha?
T: Pag o qu? Um pratinho de com se d...
M: Nada. E assim mesmo no que presta. Era o resto.
T: Diz que era. Inda batia ainda, Maria Preta?
M: Inda batia.
T: Pai... pai contava. Mas eu num sei se ele assim...
A: Mas quando assim, me... Que nem Maria Preta, era o av dela.
T: O av ou o bisav, no?
L: E esses nego da Costa vinham de onde?
M: Qu diz que ns mesmo que tava aqui.
T: Ns mesmo do local, ...

A transcrio feita mantm a fala de acordo com seu estilo regional e pessoal, e realiza apenas algumas
supresses de interrupes caractersticas de dilogos orais que prejudicam a fluncia da leitura mas no
alteram o contedo do discurso.

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M: Faz de conta que assim que nem ns, que t aqui, n? Qu diz que tem a Valdin,
tem otros a que...
T: Que grande, n?
M: Minha me num pode... Que nem eles t vendendo agora, n? Vende para aquela
pessoa pr trabai... pr cum e...
T: E tambm num tinha o que cum, ficava trabaiano pr esse otro por dia, n?
A: Hoje a lei otra. A gente trabaia eles paga a gente.
T: C v que depois c vai em Aparecida, senhora viu l o chicoto...
M: Vi...
T: E o home l assim todo lanhado.
M: Todo panhado.
A: Ah, hoje se f gente bat na gente pr mode a gente trabai, a gente morre de fome.
T: A gente morre.
M: Morre.
A: Mas ningum...
(risos)
T: Ih, Maria, se tivesse essa lei hoje, Deus nos livre.
A: Deus nos livre, Maria. O povo tudo ignorante.
(...)
T: Eu nunca nem ouvi fal de nego da Costa. Eu sabia dos cativero, mas eu num sabia
que tinha nome assim, no.
M: , nego da Costa. Cativero diz que era nego da Costa. Masi num pecisava s nego
memo no, podia s a... um...
T: Qualqu um era... Tudo vve tabaiano, n?
M: Tinha um que diz que era um nego, n. Agora eu v cont essa da, mas... Diz que
era nego. Ele queria cas ca rainha, n? Diz que ia cas ca rainha...
T: A rainha era de nome, n? A rainha... Filha do rei, n?
M: Diz que bicho, que s se v como tinha nos p dele. Que ele num tinha nem tempo
de tir bicho. Diz que ele fal assim, oh: Eu caso conc... A rainha. Eu caso conc
mais assim, c tem de i... Peg um cado de sabo e deu ele: C vai no rio, e toma
banho... E tira esses bicho. Quando oc vort, eu caso conc. Diz que ele mais que
depressa pass a mo no sabo e t l esfegano. Se num fosse meu estucho eu num
casava ca rainha. Mas no, inda tem otro. Diz que ela inda falava assim... Pr
trument... Eu num t pono tudo. Pr trument ela pr v se ela casava... O pai dela

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morreu, n? Diz que ele vei fal assim, diz que ele falava assim: Oh, princesa, se oc
num cas caquele nego eu num v sarv... (meio cantado). Ele que cantava, pr mode
de ela pens que era de vera. Que era o pai. Oh, princesa, se oc num cas caquele nego
eu num v se sarv. Diz que ele ficava pru fora cantano, pr mode v. Diz que que que
ela fez? Diz que ela fal assim: Oh, meu Deus, eu quero que meu pai sarva. Eu v cas
cum diabo daquele nego.
T: Gente besta, n?
M: Diz que ele foi pro rio lav e diz que ela coit de vigia pr v se ele tava lavano
direito. Diz que ele gritava assim... Diz que ele tava lavano. Se num fosse meu estucho,
eu num casava ca rainha. Se num fosse meu estucho, eu num casava ca rainha.
A: Pocano na bucha.
M: Pocano na bucha, e tirano os bicho.
(risos)
M: Se num fosse meu estucho, eu num casava ca rainha.
T: O trem que ele fez...
M: ... E a diz que o que foi atrs fal assim: ia, vamo l proc v que que ele t
fazeno l. Ele que t fazeno essa paiaada. Diz que quando eles cheg l diz que ele t
l mesmo apurado, lavano. V cas, v cas ca rainha, mas se num fosse meu estucho
eu num casava co ela.
A: Fic calado, n?
M: Diz que quando eles escut eles fal: Sem vergonha! Oc que t fazeno essa
paiaada! Diz que eles volt pr trs, mont o chicote nele.
T: Oh, meu Deus! Perdeu.
M: Perdeu ainda.
T: Inda apanh.
M: Panh muito ainda. Diz que inda fez ele drumi dentro dgua ainda.
A: Pelo menos os bicho fic tirado.

Com relao a esta conversa sobre o sentido da expresso negro da Costa e a estria que
a ela se segue, gostaria de identificar alguns pontos que me parecem centrais. Inicialmente,
cabe ressaltar ser este o trecho inicial da entrevista, e ter sido provocado por uma foto de
Maria Preta que lhe dei de presente. Ao ver a foto, ela disse que sua aparncia fsica, com
destaque para os olhos amarelados, faziam com que ela tivesse a aparncia dos negros da
Costa (expresso em geral utilizada para se referir aos escravos provenientes da frica).
No entanto, quando tenta definir a expresso, ela identifica-a com a idia de cativeiro,
sendo a condio de trabalho (de vtima de dominao excessiva) que define a negritude, e
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no a aparncia fsica, a questo racial. Percebe-se, assim, a presena de um tema


recorrente nas falas de moradores locais, explcito em uma das rezas cantadas por Maria
Preta durante a Paixo. Nesta, afirma-se que no condenvel ser negro, mas se portar
como tal:
Ai meu Deus, ai meu Senhor,
Senhor de toda valia,
Se por mode do meu cabelo
Perdoai, ai meu Senhor.
O cabelo no pecado,
Que Deus deu a todos ns.
O cabelo s pecado,
Pr quem traz ele arrufado.

Ai meu Deus, ai meu Senhor,


Senhor de toda valia,
Se por mode dos meus olhe
Perdoai, ai meu Senhor.
Os olhe no pecado,
Que Deus deu a todos ns.
Os olhe s pecado,
Pr quem olha atervessado.

Ai meu Deus, ai meu Senhor,


Senhor de toda valia,
Se por mode dos meus dente
Perdoai, ai meu Senhor.
Os dente no pecado,
Que Deus deu a todos ns.
Os dente s pecado,

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Pr quem traz ele alimado.


Ai meu Deus, ai meu Senhor,
Senhor de toda valia,
Se por mode do meu cospido
Perdoai, ai meu Senhor.
O cospido no pecado,
Que Deus deu a todos ns.
O cospido s pecado,
Pr quem cospe no sagrado.

Ai meu Deus, ai meu Senhor,


Senhor de toda valia,
Se por mode do meu comido
Perdoai, ai meu Senhor.
O com no pecado,
Que Deus deu a todos ns.
O comido s pecado,
Pr quem come at gul.
Ai meu Deus, ai meu Senhor,
Senhor de toda valia,
Se por mode do meu andado
Perdoai, ai meu Senhor.
O andado no pecado,
Que Deus deu a todos ns.
O andado s pecado,
Pr quem anda farseano.

Na reza, assim como na referncia aos negros da Costa, o pecado no ser negro, mas se
colocar no lugar de negro. O texto consiste, portanto, em pedidos consecutivos de perdo
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por aspectos da aparncia fsica e de hbitos de negros, argumentando no serem estes os


pecados, mas a adoo de comportamentos definidos como condenveis assim avaliados
por seu vnculo com costumes de origem africana e por estarem em dissonncia com
aqueles valorizados a partir de um modelo branco/cristo. No entanto, a afirmao do no
pecado parece ser negada em vrios momentos da prpria fala de Maria Preta: primeiro,
pela necessidade de pedido constante de perdo pelas caractersticas negras que marca a
reza; depois, pelo surgimento da referncia a negro da Costa na entrevista, a partir da
observao da prpria aparncia fsica de Maria Preta; por fim, pelo retorno ao negro
racialmente definido na estria que se segue da tentativa de casamento com a rainha, e pela
construo de sua imagem como essencialmente estigmatizada sendo uma de suas
caractersticas a falta de um padro de higiene adequado. Assim, se o casar-se com um
negro visto pela rainha como sacrifcio, como algo a que s estava disposta devido ao
risco que acreditava estar correndo a alma de seu pai, faz-lo seria impossvel caso ele no
se lavasse e tirasse os bichos de seu p. Alm disso, a rainha que fornece ao negro o
sabo para que ele se limpe aspecto significativo quando se leva em conta que, na frica,
o branco colonizador o responsvel pela introduo do sabo como elemento essencial
para o alcance de um padro adequado de limpeza (cf. Burke, 1996). No entanto, nem o
banho nem a higiene dos ps so capazes de lev-lo ascenso social e sada de sua
condio de negro: a tentativa descoberta, e ele punido de maneira severa, inclusive com
castigos fsicos. A reafirmao da ordem social e do modelo de dominao existente no ,
contudo, negativa. Afinal, pelo menos os bicho fic tirado.
Neste contexto, surgem as questes: por que a referncia escravido e o estabelecimento
de uma relao direta entre a idia do negro e de uma dominao inaceitvel na atualidade,
e historicamente abolida? Quais motivos levam a que a instituio desaparea na etapa
seguinte do relato, e que este passe de histrico a mtico? Em que estes dois momentos da
fala esclarecem as relaes entre negros e brancos no cotidiano? Penso ser possvel apontar
alguns caminhos de reflexo a partir delas. Por um lado, em uma sociedade em que o
domnio sobre os negros e o preconceito racial so marcantes, mas no explicitamente
reconhecidos pela populao local, o modelo da escravido remete tanto ao processo
histrico de instaurao das bases desse domnio quanto a um excesso hoje inadmissvel.
Assim, se hoje se trabalha tanto quanto no passado, se ainda h carrancismo, este adquire
um perfil distinto, pois o trabalho no beneficia (pelo menos diretamente) um senhor
poderoso, mas o prprio trabalhador. Tambm se reconhece as distines sociais ainda
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h grandes como Valdin, bem como pessoas sem recurso que precisam trabalhar para
eles por dia. Os grandes, contudo, no podem dominar de forma to direta: tm que
pagar pelo servio prestado e no podem usar fora fsica contra os pequenos. Por outro
lado, quando o negro da Costa tenta casar com a rainha, ele est tentando fugir no do
excesso de explorao, mas sim de sua condio de negro. Neste caso, as barreiras entre
brancos e negros so reconhecidas, no somente sendo impossvel fugir a elas, mas
tambm sendo valorizada a aproximao de padres de comportamento dominantes.
Um segundo relato, feito por Seu Agostinho um senhor negro de 77 anos na poca da
entrevista e que, quando vivo, era o capito do tambor da Festa de Nossa Senhora do
Rosrio (o componente da festa reconhecido como mais caracteristicamente negro) se
assemelha muito em estrutura ao de Maria Preta, embora aqui as agruras da escravido e a
negao da humanidade do negro sejam mais explcitas. Tambm neste caso passa-se
diretamente da descrio da dominao extrema representada pela escravido para um caso
em que um escravo tenta burlar sua condio e afirmar sua humanidade, e em que esta
tentativa s temporariamente bem sucedida, sendo seguida de uma reafirmao clara das
distines sociais:
J: Ento antigamente os nego era comprado. Ia fazer qualquer servio, s mandava
eles fazer, os nego. Os nego carregava pedra, num ganhava nada, s ganhava comida.
Carregando pedra, pau, tudo, lavando ouro, como diz que lavava aqui de premera, os
nego. Mas o ouro eles num podia vender, vender pr quem? Eles tinha de d o senhor.
Ento tem muito ouro guardado a, que eles num podia vender, por maldade, eles
furava um buraco, escondia, pr no d os senhor deles. Tem muito ouro a escondido
a, mas ningum sabe. Entonce eles ia fazendo esse servio... Ento os nego... ficava
assim dum lado: Mas o sinh e a sinh t cumeno aqui na mesa... se num chegava
um assim: Que que c t fazendo a, que c t oiando pr c, ia pr l. Criao, n,
burro: Sai, cachorro!
L: igual...
J: Cachorro. Sai pr l, cachorro! Ento algum dia um falou assim...
L: E como que a histria que o senhor falou que eles eram ferrados?
J: Ferrado. Os nego eram ferrado.
L: Aonde?
J: Aqui tinha dois nego antigo, me contaram.
L: E era ferrado onde?
J: Na cara. Um ferrozinho assim. Um carimbo, eles tinha um carimbo... criao!
Gado num tem os ferro? Ento eles era ferrado, num misturava com ningum. O meu

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meu mesmo, o outro outro mesmo. Ento eles ficava jogado pras cobra. Comia
num dava eles... Num punha o p na casa do senhor de jeito nenhum, de jeito
nenhum. Nego num punha. Come l fora. Cachorro. C num v cachorro? A comida
l fora...Oh, nego! Ele chamou o outro. Tambm era nego. Eles tudo era
colegada. C quer v eu cum na mesa do sinh? Os companheiro dele tudo falou
assim: Quem oc, proc cum l? , quem oc? C num pe... c num pe seu p
l dentro. Ponho. Eu sento l na mesa, cs vai oi eu cum l na mesa. Foi l na
mesa asseada, o sinh tudo l assim. Logo chegando assim e disse: , sinh! Qu
que c quer, nego? Oh, pera um pouco a, d licena. Fala logo o qu que c
quer! Oh, quanto o sinh me d por uma pedra de ouro desse tamanho? Ah, bem.
Entra pr c, vem pr c, nego! E ele olhou pro outro assim... Uma pedra de ouro
que eu tenho, pro sinh comprar. Num falou que achou no Ah, come primeiro que
depois ns... E ele t comendo, t comendo. Trouxe doce, comeu, sobremesa, bebeu.
Nego t... E nego, e a pedra de ouro, onde t? Uai, sinh, quando eu ach
(risadas). quando eu ach, sinh, eu tou perguntando quando eu ach. Ah, sem
vergonha! Vem c, nego... O companheiro dele mesmo. Pega ele. Pega ele e leva
ele l no pau. D um coro nele. Sem vergonha, comeu aqui na mesa! O nego falou
pro outro assim: C pode bat o tanto que c bat. Minha barriguinha t cheia, eu
comi na mesa mais o sinh... Pode bat, mas eu entrei l dentro, num entrei? Eu entrei
l e comi na mesa do senhor. Ento isso a que eu lembrei. Pode desligar.

Neste relato, a humanidade negada ao negro escravo pela elite dominante


simultaneamente afirmada no comentrio de que alguns escravos enterravam o ouro para
no terem que entreg-lo a seus senhores. No entanto, ao definir esta postura como
maldade, Seu Agostinho acaba legitimando o prprio sistema que critica. Na estria
seguinte, retorna a afirmao da humanidade do negro, que deseja ser tratado como igual e
elabora uma estratgia para tanto da mesma maneira que o faz o negro que quer casar
com a rainha. Assim como no relato de Maria Preta, ao sucesso temporrio se segue um
resultado desastroso: a afirmao da dominao mxima atravs do espancamento. Mas a
concluso nos dois casos distinta: aqui, o escravo, mesmo retornando a sua condio
inicial, avalia como positiva a transgresso, pois por algum tempo a igualdade foi
estabelecida.
As falas de Maria Preta e Seu Agostinho remetem a aspectos centrais da percepo local
das relaes entre negros e brancos na atualidade, e do reconhecimento da presena de um
modelo de domnio e discriminao. Pois se a escravido algo do passado, se os negros
no so mais tratados como animais nem podem ser espancados para trabalhar, os limites
entre os grupos no continuam existindo? No h, ainda, carrancismo, mesmo que sob
outra forma? O cabelo do negro no continua sendo definido como cabelo ruim, sua pele
como impossvel de embelezar (como afirma a prpria Maria Preta em outro trecho da
entrevista)? A reza de Maria Preta no ainda cantada na Semana Santa? Comunidades
rurais negras no so, muitas vezes, definidas como porcas, sujas, assim como o foi o

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negro da Costa que queria casar com a rainha? A religiosidade afro-brasileira no


corresponde feitiaria no imaginrio local, vista como no sendo coisa de Deus?
Mesmo assim, contudo, h uma diferena crucial entre a animalidade e a humanidade, e o
fim da escravido, apesar de manter os limites entre grupos, impede que os negros sejam
tratados como gado, como cachorros, que sejam ferrados, espancados. Frente a um modelo
de distines sociais e de dominao, estabelece-se um mnimo de critrios de convivncia.
E reconhece-se que, embora sujeita a dificuldades e insucessos, a possibilidade de
questionamento e de resistncia dominao existe, como no caso dos negros que
ocultavam o ouro de seus senhores e cujos tesouros esto at hoje escondidos.

Fontes
LIVROS DE NOTAS do Cartrio de Santa Cruz da Chapada 1832-1874.
LIVROS DE REGISTROS DE BATISMOS, Casamentos e Sepultamentos da Parquia de
Santa Cruz da Chapada.

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