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Revolucion Industrial

La expresin o termino Revolucin Industrial fue difundida a partir del ao 1845, por el
comunista Federico Engels uno de los fundadores del socialismo cientfico, para designar al
conjunto de transformaciones tcnicas y econmicas que caracterizaban a la sustitucin de la
energa fsica por la energa mecnica de la maquinas, el cambio a la produccin manufacturera
por la fabril en el proceso de produccin capitalista.

Causas de la Revolucin Industrial

Entre los diversos factores que fueron el origen del proceso de industrializacin, tres merecen
mencin especial: La Revolucin Comercial en Europa, la acumulacin primitiva de capital y la
aparicin de avances tecnolgicos (maquinas). La causa ms importante para el desarrollo de la
Revolucin Industrial fue la aparicin de mquinas de vapor, el telar mecnico, las maquinas
de hilar que revolucionaron el siglo XVIII las tcnicas de produccin industrial. A partir de ah
ocurri el auge de la industria fabril. La Primera Revolucin Industrial se desarroll en primer en
Inglaterra y luego se difundira en el continente europeo. Factores que condicionaran el
surgimiento de la Revolucin Industrial en Inglaterra:

- Inglaterra, la pionero en la revolucin industrial: Los grandes capitales acumulados


durante la Revolucin Comercial ayudaron a Inglaterra a impulsar la revolucin industrial, a
emprender grandes manufactureras.

- La supremaca naval inglesa: La ascensin de Inglaterra (despus del declino del podero
holands) a posicin de la "Reina de los mares", le confiri el dominio del comercio mundial
permitiendo organizar un inmenso imperio colonial.

- La disponibilidad de mano de obra: En los siglos XVI y XVII los nobles ingleses, apoyados
por su poder absoluto expulsaron a los campesinos de sus tierras comunales y se apoderaron de
ellas , transformando en pastizales de crianza de ovejas para aprovechar su lana. Ese proceso
fue conocido como el "cercamientos de los campos" que provoco un gran migracin de mano de
obra del campo para la ciudad.

- Instauracin de la Monarqua Parlamentaria: La Revolucin Gloriosa de 1688 y de 1689


establecieron en Inglaterra la supremaca del parlamento sobre la monarqua.

- El triunfo de la ideologa liberal: Las revoluciones intelectuales de los siglos XVI y XVII
marcaron la victoria del liberalismo en Inglaterra.

Primera Revolucin IndustrialArticulo Principal: Primera Revolucin Industrial


Primeras invenciones.- La maquina de telar, la maquina de vapor, el barco a vapor, el
telgrafo , la locomotora.

La Primera Revolucin Industrial acelero el proceso de migraciones del campo a la ciudad, lo que
intensifico el crecimiento de la poblacin urbana y contribuyo a la formacin de una nueva clase
social , la obrera oproletariado. La jornada de trabajo en las primeras dcadas de la
industrializacin tenia una duracin de 14 a 16 horas diarias. Los bajos salarios, debido a la
abundante mano de obra disponible y de la utilizacin de maquinas reducan el precio de la
fuerza de trabajo a niveles de mera subsistencia. El desempleo llevo a la formacin del llamado
"ejercito industrial de reserva" (poblacin obrera sobrante)

En Inglaterra la miseria y el desempleo producidos por la industrializacin acabaron por


desencadenar un movimiento espontneo de destruccin de maquinas por los obreros, que fue
conocido como Ludismo

Segunda Revolucin Industrial


Articulo Principal: Segunda Revolucin Industrial

A partir del ao 1860 un conjunto de nuevas transformaciones tcnicas y econmicas producan


grandes cambios en el proceso de industrializacin y se extendi hasta el inicio de la Primera
Guerra Mundial.

Entre las
invenciones que marcaron el inicio de la Segunda Revolucin industrial fueron: El proceso de
Bessemer de transformar el hierro en acero (inventado por el ingles Henry Bessemer);
el dinamo, cuya invencin creo las condiciones para la sustitucin del vapor por la
electricidad . El "oro negro" Petrleo paso a ser utilizado como fuerza motriz en navos y
locomotoras.

La Expansin de la Industrializacin
Francia: La Revolucin Francesa (1789) destruyo los remanentes del viejo orden feudal y
creo las condiciones para el desarrollo del capitalismo moderno. El proceso de industrializacin
fue, entretanto, detenido por la ausencia de reservas de carbn en ese pas, y luego por la
derrota de la guerra franco-prusiana, en donde Francia fue obligada a ceder la regin de Alsacia
y Lorena, ricas en hierro, a Alemania.

Alemania: Como resultado de la Guerra Franco-Prusiana en el ao 1870, se desarrollo


la unificacin alemana, liderada por el primer ministro alemn Otto Von Bismarck,
impulsando la Revolucin industrial en Alemania.

Italia: La unificacin italiana realizada en el ao 1870, al igual que la alemana, impulso, sin

embargo tardamente, la industrializacin del pas. Aunque la industrializacin se quedo limitado


al norte de Italia, mientras que el sur continuo esencialmente agrcola.

Rusia: En ese pas la Revolucin Industrial se inicio realmente en la ultima dcada del siglo XIX.
Las razones para la industrializacin rusa fueron la gran disponibilidad de mano de obra,
intervencin gubernamental en la economa y las inversiones extranjeras.

Estados Unidos: La Revolucin Industrial se iniciara final de la Guerra de Secesin (1865).


El termino del conflicto, aboli la esclavitud y concentro esa mano de obra en las fabricas, que
fueron impulsadas por las estados industrializados de norte que ganaron la guerra. Estados
Unidos era un pas inmenso con numerosos recursos naturales que explotaron para esta
industrializacin.

Japn: La modernizacin de Japn data desde el inicio de la "era Meiji", en 1879, cuando la
superacin del feudalismo unifico el pas, centralizo la autoridad poltica, libero la mano de obra,
posibilito la intervencin gubernamental en la economa, la asimilacin de la tecnologa
occidental.

Consecuencias de la Revolucin Industrial


Articulo Principal: Consecuencias de la Revolucin Industrial

1. El surgimiento del capitalismo financiero.- La Primera Revolucin Industrial tuvo como


una de sus principales consecuencias el desarrollo del capitalismo industrial.

2. La formacin de grandes conglomerados econmicos.- En la Revolucin Industrial


ocurri el desarrollo del liberalismo econmico, que se basaba en la libre competencia. Ese
sistema a la vez, creo condiciones para que las grandes empresas eliminasen o absolviesen a las
pequeas empresas a travs de un proceso cuyo resultado fue una sustitucin de libre
competencia por el monopolio.

3. Proceso de produccin en serie.- -Las mercaderas pasaron a ser producidas de manera


uniforme y estandarizada.

4. La expansin del imperialismo.- Las potencias capitalistas necesitaron de colonias, de


donde extraer las materias primas para sus manufacturas; y tambin que fingiesen de mercados
externos para colocar sus excedentes de mercaderas.

Orgenes de la Revolucin Industrial en Inglaterra


Despus de siglos de estancamiento en Europa, el crecimiento econmico volvi a
encontrar perspectivas muy favorables. La Revolucin Industrial iniciada en Inglaterra a
mediados del siglo XVIII, al cambiar las condiciones de produccin, indujo un
enriquecimiento espectacular que se fue generalizando con el correr de los aos.
Caldera 1801
(ampliar
imagen)
Es el mayor cambio que ha conocido la produccin de bienes desde 1800 en Inglaterra. La aparicin de las
mquinas, instrumentos hbiles que utilizan energa natural en vez de humana, constituye la lnea divisoria
entre dos formas de produccin. La produccin maquinista cre las condiciones para la produccin y el
consumo en masa, caractersticos de poca actual, hizo surgir las fbricas y dio origen al proletariado.
Un buen ndice de este crecimiento fue su produccin de hierro: 60.000 ton. en 1780;
300.000 ton. en 1800 y 700.000 ton. en 1830.

La revolucin industrial es el cambio en la produccin y consumo de bienes por la


utilizacin de instrumentos hbiles, cuyo movimiento exige la aplicacin de la
energa de la naturaleza. Hasta finales del siglo XVIII el hombre slo haba
utilizado herramientas, instrumentos inertes cuya eficacia depende por completo
de la fuerza y la habilidad del sujeto que los maneja. El motor aparece cuando se
consigue transformar la energa de la naturaleza en movimiento. La unin de un
instrumento hbil y un motor seala la aparicin de la mquina, el agente que ha
causado el mayor cambio en las condiciones de vida de la humanidad.
La aplicacin de la mquina de vapor a los transportes, tanto terrestres como
martimos, tuvo una inmediata repercusin no slo en procesos de
comercializacin, sino tambin en la calidad de la vida, al permitir el
desplazamiento rpido y cmodo de personas a gran distancia.
Locomotora a vapor
1829.

La construccin de los ferrocarriles fue la gran empresa del siglo XIX.

La tecnologa
A comienzos del siglo XVIII las telas que se fabricaban en Europa tenan como materia prima la
seda (un artculo de lujo, debido a su precio), la lana o el lino. Ninguna de ellas poda competir
con los tejidos de algodn procedentes de la India y conocidos por ello
como indianas o muselinas. Para entonces, la produccin de tejidos de algodn en Inglaterra
era insignificante y su importacin desde la India constitua una importante partida de su
balanza mercantil. Para competir con la produccin oriental se necesitaba un hilo fino y fuerte
que los hiladores britnicos no producan.

Mquina
de
Arkwrig
ht 1870
(ampliar
imagen)

La primera innovacin en la hilandera se produjo al margen de estas preocupaciones:


Hargreaves, un hilador, construy el primer instrumento hbil, la spinning-jenny (1763), que
reproduca mecnicamente los movimientos del hilador cuando utiliza una rueca y al mismo
tiempo poda trabajar con varios husos. El hilo fino pero frgil que con ella se obtena limit su aplicacin a la
trama de tejidos cuya urdimbre segua siendo el lino. Continu por tanto la fabricacin de tejidos de lino y la
productividad recibi nuevo impulso debido a las limitadas exigencias de la jenny en espacio y energa.
Pocos aos despus surga la primera mquina, con la aparicin de la estructura de agua de Arkwright
(1870), que recibe su nombre porque necesitaba la energa de una rueda hidrulica para ponerse en
movimiento.

Telar de
Crompton
1780
(ampliar
imagen)

Para entonces, Samuel Crompton haba construido una mquina nueva, inspirada en las
anteriores, conocida como la mula, y que produca un hilo a la vez fino y resistente. El
grueso de un hilo se mide por el nmero de madejas de 768,1 metros (840 yardas) que se
puede obtener con 453 gramos de algodn (una libra). Un buen hilandero poda fabricar 20
madejas y la mula comenz duplicando esta cifra para pasar a 80 y poco despus a 350,
ms de 268 km. El nmero de husos, que no pasaba de 150 en la primera versin, alcanz
los dos mil al cabo de unos aos y todo ello se consegua con el solo trabajo de un oficial y
dos ayudantes. La exportacin de tejidos britnica se multiplic por cien en los cincuenta
aos que siguieron a 1780.

A partir de la renovacin de la hilandera se puso en marcha un proceso que condujo a la


mecanizacin de todas las etapas de la produccin de tejidos, desde
la desmontadora de algodn, fabricada en Amrica por Eli Whitney,
hasta las mquinas que en Inglaterra limpiaban de cualquier impureza el
algodn en rama (trabajo especialmente penoso por el polvo que levantaba), el cardado y la
elaboracin mecnica de los husos para la fabricacin de hilo. Una vez fabricado ste, los
telares mecnicos, desarrollados en Francia por Jacquard, sustituan ventajosamente a los
manuales tanto por la rapidez como por la calidad.
El blanqueado de la tela, que llevaba varias semanas, se redujo a un par de das cuando al
cambiar el siglo se descubri un procedimiento qumico a base de clorina. El estampado,
que concluye el proceso, se haca utilizando tacos de madera, que se aplicaban
manualmente, hasta que en 1785 se encontr un rodillo que multiplic la produccin.
La demanda de energa que las mquinas textiles requieren fue satisfecha inicialmente
recurriendo al mtodo tradicional de las ruedas hidrulicas y las primeras fbricas se
establecieron en las orillas de los ros, tomando el nombre de molinos. La irregularidad de la
Hilado
corriente aconsejaba buscar una fuente independiente de energa. Las experiencias para
manual.
conseguir un motor capaz de elevar el agua, mediante el vaco producido por la
condensacin del vapor, haban llegado, a mediados del siglo XVII, a una primera formulacin, desarrollada
por Savery en una mquina eficaz, aunque de escasa potencia y limitada aplicacin.
Newcomen combin la presin de vapor con la atmosfrica para producir una mquina mucho ms eficaz,
aunque muy costosa por la cantidad de combustible que requera el calentar y enfriar sucesivamente el
cilindro en el que se iniciaba el movimiento. En la universidad de Glasgow enseaba Black, quien haba
descubierto la existencia del calor latente de vaporizacin, principio que vena a explicar la gran cantidad de
agua que se necesitaba para conseguir la condensacin del vapor.
Pero el doctor Watt fue quien dirigi sus trabajos para independizar las dos etapas del proceso (vaporizacin y
condensacin) de modo que no hubiera prdida de energa. La construccin de un condensador
independiente, que permaneca constantemente fro, en tanto el cilindro estaba siempre caliente, puso fin al
despilfarro de carbn. La utilizacin de un cilindro de doble efecto permiti prescindir de la presin atmosfrica
en tanto la aplicacin de altas presiones, sin las cuales no haba posibilidad de aplicar el motor a un vehculo,
se encuentra en el origen de la locomocin mecnica.
De entrada, la mquina de vapor vino a resolver el problema planteado por el drenaje de las minas y, junto
con la lmpara de seguridad de Davy (1815), permiti abrir pozos cada vez ms profundos y explotar aquellos
que haban sido abandonados por las dificultades y riesgos que implicaba la explotacin.
En cuanto al hierro, su demanda estaba limitada por la dificultad de transformar el mineral. ste se presentaba
combinado con oxgeno cuya eliminacin se realizaba mediante combustin en altos hornos. La masa fluida
que se obtena en la parte inferior estaba llena de impurezas que eran eliminadas mediante el afinado, que le
quitaba el carbono sobrante, y el forjado, en el que los golpes de un martillo hidrulico permitan
homogeneizar su estructura.

La primera lnea de mejora consisti en la sustitucin del carbn por el


coque, que se obtiene mediante la combustin incompleta del carbn para
separar el sulfuro y el alquitrn. La utilizacin de coque en la produccin de
hierro se realiz con xito a comienzos del siglo XVIII por Abraham Darby,
pero slo se generaliz en la segunda mitad del siglo.

Fabrica de hilados.

Una nueva tcnica para mejorar la calidad del lingote fue el pudelado, en el
que la fusin se realizaba manteniendo separado el carbn del mineral. El
acero es el hierro sin otra impureza que uno por ciento de carbono; hasta
entonces se haba conseguido en pequeas cantidades utilizando como
materia prima un mineral de excepcional pureza. La fundicin del hierro en
un crisol y a ms altas temperaturas permiti la produccin masiva de acero
y con ella la satisfaccin de toda clase de demandas procedentes de la
propia industria.

Los cambios en la agricultura


El parlamento ingls, durante el transcurso del siglo XVIII, permiti cercar las fincas en el campo abierto. El
gasto que demandaba esta operacin favoreci a los hacendados ms ricos y permiti la aplicacin de
nuevas tcnicas para incrementar la productividad agrcola. Se empez la rotacin de cultivos suprimiendo el
sistema anterior de barbecho, se mejoraron las especies ganaderas gracias al cruce de ejemplares
seleccionados, se generaliz el cultivo de nuevas especies, se mecanizaron las labores del campo, se
aumentaron las superficies cultivables desecando pantanos, y se logr un rendimiento mayor con la utilizacin
de abonos.
El ejemplo de Inglaterra fue seguido por los pases europeos cuya produccin agrcola se duplic entre 1840 y
1914. Durante la misma poca, en los extensos territorios de los Estados Unidos, Canad, Australia y
Argentina se generaliz el cultivo de cereales o la crianza de ganado, convirtindose estos pases en los
abastecedores de Europa y del mundo entero. En los pases tropicales se intensificaron las plantaciones de
caa de azcar, caf y otros productos alimenticios, de algodn y de otras materias primas que abastecieron
las industrias europeas.

El crecimiento demogrfico y su interrelacin con el desarrollo urbano


La mejor alimentacin, resultante de la diversificacin y de los mejores rendimientos de la agricultura, permiti
disminuir la mortalidad infantil y alargar la vida de los europeos. A ello tambin contribuyeron los progresos de
la medicina, especialmente el descubrimiento y la aplicacin de la Vacuna para atajar las epidemias
peridicas que diezmaban la poblacin.
Los europeos casi se triplicaron en el transcurso del s. XIX, siendo su crecimiento ms notorio en los pases
industrializados. Este aumento demogrfico estuvo estrechamente unido al despegue industrial, pues al
elevarse la poblacin se cont con abundante mano de obra y un amplio mercado de compra que
garantizaron las ganancias indispensables para nuevas inversiones. El mejoramiento tecnolgico de la
actividad agrcola liber mano de obra y se produjo el xodo rural hacia los centros industriales. Las antiguas
ciudades fueron adquiriendo una nueva fisonoma, pues la aparicin de las fbricas y la aglomeracin
demogrfica impusieron cambios urbansticos por las urgentes exigencias de distribucin de agua, servicios
de alcantarillado, transportes, parques y lugares de esparcimiento.

La organizacin del trabajo y los problemas sociales


Las transformaciones econmicas que origin la Revolucin Industrial alteraron las estructuras sociales
vigentes desde la Edad Media. En las zonas rurales, el campesino se desvincul del seoro feudal y se
convirti en un jornalero cuyo trabajo se retribuy con un salario. En las ciudades, el artesano que trabajaba

su propio taller se traslad a las fbricas en calidad de obrero asalariado y pas a depender del propietario de
las mquinas. Esta nueva situacin constituy el germen de las alteraciones campesinas y de las revoluciones
obreras que acontecieron durante la segunda mitad del s. XIX en Europa.

Segunda revolucin industrial


Entre los aos 1880 y 1914, el desarrollo industrial se extendi a nuevos pases y adquiri un ritmo acelerado.
Este fue de tal magnitud que muchos historiadores han denominado este perodo
como el de "la segunda revolucin industrial".

El progreso cientfico y la aplicacin tecnolgica


Como vimos, las industrias textiles y siderrgicas fueron las primeras en
desarrollarse. Los ingleses contaban con abundante algodn proveniente de
la Indiaa bajo precio, por lo que crearon grandes manufacturas textiles que
terminaron por desplazar al lino y a la lana en la confeccin del atuendo entre los
europeos. Para ello, desde mediados del s. XVIII, contaron con la progresiva
aparicin de nuevos inventos que facilitaron una rpida y abundante produccin.
Se comenz con el descubrimiento de la lanzadera volante, siguieron los diversos
tornos de hilar que permitieron a un obrero trabajar varios husos a la vez,
Fbrica alemana.
continuaron con el telar mecnico y se combinaron de tal forma estos diversos
inventos que la cantidad de productos fabricados super ampliamente la demanda tradicional. Esta situacin
convirti a Inglaterra en un pas exportador y en el verdadero taller del mundo en la primera mitad del s. XIX.
El invento y la aplicacin de la mquina a vapor abri enormes posibilidades al desarrollo tecnolgico que no
dej de progresar durante todo el s. XIX.. A fines del siglo, el alemn Daimler invent el motor de combustin
interna; entre 1900 y 1914, el automvil y el avin se perfeccionaron gracias al motor Diesel. Al mismo
tiempo, la electricidad empez a utilizarse con fines industriales. Los estudios cientficos, estimulados por los
gobiernos en las universidades y financiados por las empresas, lograron obtener algunas materias con
procedimientos qumicos realizados en los laboratorios. Estos nuevos productos, como el caucho y el salitre
sinttico, abrieron un campo ilimitado al desarrollo cientfico y tecnolgico.

El avance de los medios de comunicacin


Uno de los acontecimientos ms destacados durante la segunda mitad del s. XIX, fue la poblacin y
colonizacin de nuevas tierras. Trece millones de europeos se desplazaron a los Estados Unidos, otros se
dirigieron a Australia y al algunos pases de Sudamrica. California y Australia ejercieron especial atractivo
sobre los buscadores de oro. Este sorprendente movimiento migratorio se pudo realizar porque los
transportes se abarataron y facilitaron a los campesinos, que no encontraban trabajo en las ciudades
europeas, el traslado a tierras donde existan mejores expectativas laborales. En 1869, se abri el Canal de
Suez que acerc Europa al Lejano Oriente; ms tarde, se construy el ferrocarril en el Istmo de Panam y,
finalmente, se construy en 1914 el canal que une el Atlntico con el Pacfico.
La aplicacin de la fuerza del vapor a la navegacin que iniciara Fulton en 1807 y la
generalizacin de la hlice desde 1885 aumentaron las posibilidades de carga y de
velocidad en el trfico martimo. Los meses que se tardaban para viajar entre dos
puntos se redujeron a semanas. El ferrocarril, de invencin ms tarda, trajo similares
consecuencias y se erigi en el smbolo del progreso. Puso en contacto las zonas
rurales interiores con las ciudades costeras y permiti unir las regiones ms distantes
de los extensos estados que surgieron en la segunda mitad del s. XIX. Los ferrocarriles

Canal de Panam
1914.

que unieron Mosc con Vladivostock en el imperio ruso, y el transocenico que uni Nueva York con San
Francisco, dieron vida a inmensos y productivos territorios continentales.
La informacin se vio tambin favorecida por nuevos sistemas: el telgrafo elctrico, iniciado en 1844 y el
telfono en 1876, se unieron al sistema de franqueo postal introducido desde 1840. Todos estos adelantos
contribuyeron al acortamiento de las distancias y al mejor aprovechamiento del tiempo, acercaron a los
hombres y cambiaron las relaciones econmicas entre los pueblos y las empresas.

El apogeo del capitalismo


El nuevo sistema industrial exigi un cambio en el mundo de las finanzas. Las antiguas sociedades
integradas con capitales familiares fueron cediendo ante la aparicin de las grandes sociedades annimas,
indispensables para costear los gastos que demandaban la fabricacin de las mquinas y la construccin de
los ferrocarriles. Gracias a esta concentracin del capital, se formaron los grandes bancos internacionales y el
crdito permiti emprender obras cada vez ms costosas y ms rentables. As se fue afirmando
progresivamente a lo largo del s. XIX un sistema econmico en el que la direccin de las empresas perteneca
exclusivamente a los poseedores del K: el capitalismo. A ello colaboraron diversos factores: la libertad de
enriquecimiento que benefici a quienes posean la capacidad empresarial, la economa de mercado basada
en el libre juego de la oferta y la demanda en la fijacin de precios y salarios, as como la formacin de las
nuevas sociedades annimas capaces de concentrar el capital indispensable para financiar los elevados
costos del maquinismo

Las trasformaciones sociales


La revolucin industrial tuvo hondas repercusiones en la sociedad. La burguesa desplaz definitivamente a la
nobleza como clase rectora en los pases occidentales. Los Lores ingleses, sin abandonar su carcter y
conservando algunos de sus privilegios, se mezclaron con los burgueses y compartieron con stos las
ventajas del auge econmico. En Francia y los Pases Bajos la nobleza desapareci como grupo privilegiado.
En Alemania, los nobles tuvieron que conformarse con hacer carrera en el ejrcito y en la diplomacia.
Solamente en Rusia, escasamente industrializada, mantuvieron sus privilegios hasta el s. XX. En cambio, la
burguesa integrada por los empresarios industriales y los banqueros (alta burguesa), por profesionales
como mdicos, ingenieros o abogados, y por los comerciantes y pequeos empresarios (mediana y pequea
burguesa) impuso su concepcin de la vida, sus costumbres y valores. Estos giraron en torno a la riqueza y
exaltaron las virtudes del ahorro metdico, de la constancia en el trabajo y del respeto del orden establecido.
El campesinado, arrojado del campo por la creciente mecanizacin de las actividades agrcolas, emigr a las
ciudades y, junto al artesano empobrecido por el nuevo sistema fabril, dio origen a la nueva clase social:
el proletariado obrero.

El proletariado y la cuestin social


La concentracin fabril agrup a los trabajadores, les hizo sentirse solidarios de sus problemas y tomar
conciencia de los mismos para buscarles solucin. El proletariado se encontr sometido a duras condiciones
que empezaron a conocerse gracias a los informes de mdicos y socilogos a partir de 1830. El trabajo se
realizaba en jornadas superiores a las 15 horas diarias en fbricas inhspitas. Algunos empresarios preferan,
por razones de economa, contratar a mujeres y nios. El salario se rega por la ley de la oferta y la demanda,
era bajo e inseguro. Tampoco existan leyes de previsin social ni sobre accidentes del trabajo. En ciertos
casos, las condiciones de las viviendas obreras eran insalubres y favorecan las enfermedades.
El estado burgus, imbuido de la ideologa liberal, consideraba que toda intervencin para solucionar los
problemas surgidos entre el capital y el trabajo era intil, perjudicial e injusta, porque en toda actividad deban
respetarse las leyes naturales y no limitar la libertad de los individuos. Aunque en Inglaterra, en 1802, se
prohibieron los horarios que excedieran las 12 horas, y en 1819 el trabajo de nios menores de 10 aos,

solamente a mediados del siglo los gobiernos publicaron las primeras leyes sociales favorables a los obreros.
Estas disposiciones fueron resultado de la presin de algunos intelectuales cuyos escritos despertaron un
sentimiento humanitario, y de los movimientos organizados de los trabajadores. Las primeras fueron las
diversas corrientes del "socialismo utpico". Entre sus exponentes se destacaron : Saint-Simon, Fourier,
Proudhon, Owen.

La ideologa marxista
En cambio, el socialismo "cientfico", como lo denomin Karl Marx (1818-1883), se decidi abiertamente
por la accin poltica. En 1848, este idelogo alemn de origen israelita public, con la colaboracin
de Federico Engels, el Manifiesto del Partido Comunista. En l aparecen los principios de la ideologa
marxista y los fundamentos de su accin: materialismo histrico, lucha de clases, organizacin internacional
de los obreros y opcin deliberada por la revolucin como instrumento para conquistar el poder e implantar el
rgimen comunista. En obras posteriores, Marx complet la exposicin de su programa socio-poltico, pero
el"Manifiesto", por su estilo apasionado y su vibrante espritu revolucionario, es el escrito que mayor
repercusin ha tenido entre los sectores obreros de la poca.
En 1864, se organiz la "Primera Internacional Obrera" para impulsar la lucha revolucionaria en todos los
pases. Esta asociacin no pudo mantener su unidad por la escisin que se produjo en 1872 debido a la
corriente anarquista que diriga el ruso Bakunin. Elanarquismo deseaba suprimir el estado burgus liberal y
capitalista; pero se opona tambin a la instalacin de un estado socialista. Propiciaba la mxima libertad de
accin, por lo cual propugnaba la abstencin poltica y la huelga para combatir al capitalismo. LaSegunda
Internacional, creada en 1889, no pudo superar el nacionalismo de los partidos socialistas que la integraban
e hizo crisis al estallar la guerra de 1914.

La respuesta de la Iglesia
La Iglesia, conforme al mandato de Cristo, siempre ha mantenido obras asistenciales para ayudar a los
pobres y menesterosos. Desde su fundacin ha contado con numerosas congregaciones destinadas a la
ayuda caritativa del prjimo ms necesitado. Por esta tendencia tradicional, en el seno del cristianismo, no
faltaron desde comienzos del s. XIX las denuncias de algunos catlicos contra las injusticias del sistema
capitalista y la condena al escndalo de los salarios nfimos y a la duracin excesiva de las jornadas de
trabajo. Entre 1835 y 1848 varios obispos franceses e italianos invocaron la intervencin legislativa en
defensa del bien comn y en favor de los ms dbiles. Incluso en 1831, y posteriormente en 1848, algunos
pensadores como Lacordaire y Ozanam trazaron un programa de legislacin en defensa de los nios, de los
enfermos y de los ancianos, propusieron la formacin de comits mixtos para dirimir los pleitos entre el capital
y el trabajo y, finalmente, exigieron el reconocimiento del derecho al trabajo.
En el plano prctico, el mismo Federico Ozanam organiz en 1833 "Las Conferencias de San Vicente de
Paul" para socorrer a los pobres y a los enfermos. En 1840 surgi la "Sociedad de San Francisco Javier" que
cre escuelas para los obreros y una oficina de colocacin para los cesantes. Don Bosco, entre 1841 y 1854,
ech las bases de los oratorios y de las escuelas profesionales y, pocos aos ms tarde, el beato Luis
Orione cre la heroica fundacin de Cottolengo.
Monseor Emmanuel von Ketteler, obispo de Maguncia, dio un paso adelante con sus sermones en la
catedral durante el ao 1848, y con la publicacin en 1864 sobre "La cuestin social y el cristianismo". En
ambas ocasiones plante la accin social como una exigencia de justicia y no solamente como caridad
asistencial.
No todos los sectores catlicos coincidieron con estos planteamientos, se realizaron numerosos estudios
sobre el tema y se suscitaron acaloradas polmicas. Sin embargo, unos 40 aos despus, las corrientes del
catolicismo social representadas por Ketteler fueron confirmadas oficialmente en 1891 por el Papa Len
XIII en su encclica Rerum Novarum. Este documento pontificio ratific: el derecho a la propiedad privada y la

funcin social de ella, la obligacin aunque limitada que le incumbe al Estado de promover la prosperidad
pblica y privada, los deberes de los obreros para con sus patrones y sus derechos a un salario suficiente
para vivir con dignidad. Consagr as el aspecto humano y personalista del trabajo y la condenacin de la
lucha de clases, aunque invit a los obreros a organizarse en asociaciones para defender sus derechos e
intereses.

Algunos Inventos, descubrimientos e innovaciones en el siglo XVIII


1709 Cristfori (Italiano) Piano

1777 Lavoisier (Francs) Explicacin Combustin

1714 Fahrenheit (Alemn) Temmetro de Mercurio

1778 Jouffroy (Francs) Bote de Vapor Experimental

1745 Von Kleist (Alemn) Botella de Leyden

1780 Franklin (EE.UU.) Lentes Bifocales

1745 Musschenbroeck (Alemn) Botella de Leyden

1783 Montgolfier (Francs) El Globo

1752 Franklin (EE.UU.) Pararrayos

1785 Cartwright (Ingls) Telar Mecnico

1761 Harrison (Ingls) Cronmetro

1785 Blanchard (Francs) Paracadas

1769 Watt (Escocs) Mquina de Vapor

1785 Ransome (Ingls) Arado de Hierro Fundido

1770 Cugnot (Francs) Carro de Vapor

1792 Murduch (Escocs) Lmpara de Gas

1774 Priestley (Ingls) Oxgeno

1796 Senefelder (Bohemio-Alemn) Litografa

1777 Miller (Ingls) Sierra Circular

1797 Wittemor (EE.UU.) Mquina de Tarjeta

Algunos Inventos, descubrimientos e Innovaciones en el siglo XIX


1800 Volta (Italiano) Pila

1868 Gramme (Belga) Dnamo

1802 Symington (Escocs) Bote Vapor

1876 Otto (Alemn) Motor 4 ciclos

1824 Aspdin (Ingls) Cemento Portland

1876 Bell (EE.UU.) Telfono

1828 Henrry (EE.UU.) Electromagneto

1879 Edison (EE.UU.) Lmpara Incandescente

1835 Talbot (Ingls) Fotografa

1882 Wheeler (EE.UU.) Ventilador Elctrico

1837 Davenport (US) Motor CD

1885 Benz (Alemn) Automvil

1837 Morse (EE.UU.) Telgrafo

1885 Daimler (Alemn) Motocicleta

1845 Hoe (EE.UU.) Rotatva

1885 Stanley (EE.UU.) Transformador Elctrico

1846 Howe (EE.UU.) Mquina de coser

1887 Tesla (EE.UU.) Motor de Induccin

1847 Staite (Ingls) Lmpara de Arco

1888 Eastman (EE.UU.) Cmara Kodak

1849 Bourding (Francs) Turbina Gas

1889 Daimler (Alemn) Motor Gasolina

1849 Francis (EE.UU.) Turbina Hidrulica

1892 Tesla (EE.UU.) Motor Corriente


Alterna

1858 Siemens (Alemn) Horno para acera

1892 Morrison (EE.UU.) Auto Elctrico

1864 Marcus (EE.UU.) Automvil


Experimental

1893 Tesla (EE.UU.) Radio

1866 Nobel (Suizo) Dinamita

1895 Diesel (Alemn) Motor Diesel

Len XIII : Encclica Rerum Novarum, 1891 (extracto):


"Una vez despertado el afn de novedades, que hace tanto tiempo agita a los
pueblos, necesariamente haba de suceder que el deseo de hacer cambios en el
orden poltico se extendiese al econmico, que tiene con aquel tanto parentesco.
Efectivamente, los aumentos recientes de la industria y los nuevos caminos porque
van las artes, al camino obrado en las relaciones mutuas de patrones y trabajadores,
el haberse acumulado las riquezas en unos pocos y empobrecido la multitud, y en los
obreros la ms clara sensacin de lo que su propio valer y poder han alcanzado, y la
unin ms estrecha con que unos a otros se han juntado, y , finalmente, la corrupcin
de las costumbres, han hecho estallar la guerra.
... Por esto, proponindonos como fin la defensa de la iglesia y el bien comn...
creemos deber escribir algo del estado y condicin de los obreros...

Su Santidad Len
XIII.

Pero ella (la solucin que demanda la verdad y la justicia) es difcil de resolver y la empresa no carece de
peligro. Porque difcil es dar la medida justa de los derechos y deberes en que deben ubicarse ricos y
proletarios, los que aportan el capital y los que ponen el trabajo. Y peligrosa es una contienda que por
hombres turbulentos y maliciosos frecuentemente se tuerce para pervertir el juicio de la verdad y mover a
sediciones la multitud. Como quiera que sea, vemos claramente, y en esto convienen todos, que es preciso
dar pronto y oportuno auxilio a los hombres de las clases modestas, pues que sin merecerlo se hallan la
mayor parte de ellos en una condicin desgraciada y calamitosa.
Pues, destruidos en el pasado siglo los antiguos gremios de artesanos y no habindoseles dado en su lugar
defensa alguna por haberse apartado las instituciones y leyes pblicas de la Religin de nuestros padres,
poco a poco los obreros se encontraron entregados, solos e indefensos por la condicin de los tiempos, a la
inhumanidad de sus amos y a la desenfrenada codicia de sus competidores, hizo aumentar el mal la voraz
usura, la cual, aunque ms de una vez condenada por sentencia de la iglesia, sigue siempre, bajo diversas
formas, la misma en su ser, ejercida por hombres avaros y codiciosos. Jntase a esto que los contratos de las
obras y el comercio de todas las cosas estn casi todos en manos de pocos, de tal suerte que unos cuantos
opulentos y riqusimos hombres han puesto sobre los hombros de la multitud innumerables de proletarios un
yugo que difiere poco del de los esclavos"