Вы находитесь на странице: 1из 425

A propos de ce livre

Ceci est une copie numrique dun ouvrage conserv depuis des gnrations dans les rayonnages dune bibliothque avant dtre numris avec
prcaution par Google dans le cadre dun projet visant permettre aux internautes de dcouvrir lensemble du patrimoine littraire mondial en
ligne.
Ce livre tant relativement ancien, il nest plus protg par la loi sur les droits dauteur et appartient prsent au domaine public. Lexpression
appartenir au domaine public signifie que le livre en question na jamais t soumis aux droits dauteur ou que ses droits lgaux sont arrivs
expiration. Les conditions requises pour quun livre tombe dans le domaine public peuvent varier dun pays lautre. Les livres libres de droit sont
autant de liens avec le pass. Ils sont les tmoins de la richesse de notre histoire, de notre patrimoine culturel et de la connaissance humaine et sont
trop souvent difficilement accessibles au public.
Les notes de bas de page et autres annotations en marge du texte prsentes dans le volume original sont reprises dans ce fichier, comme un souvenir
du long chemin parcouru par louvrage depuis la maison ddition en passant par la bibliothque pour finalement se retrouver entre vos mains.
Consignes dutilisation
Google est fier de travailler en partenariat avec des bibliothques la numrisation des ouvrages appartenant au domaine public et de les rendre
ainsi accessibles tous. Ces livres sont en effet la proprit de tous et de toutes et nous sommes tout simplement les gardiens de ce patrimoine.
Il sagit toutefois dun projet coteux. Par consquent et en vue de poursuivre la diffusion de ces ressources inpuisables, nous avons pris les
dispositions ncessaires afin de prvenir les ventuels abus auxquels pourraient se livrer des sites marchands tiers, notamment en instaurant des
contraintes techniques relatives aux requtes automatises.
Nous vous demandons galement de:
+ Ne pas utiliser les fichiers des fins commerciales Nous avons conu le programme Google Recherche de Livres lusage des particuliers.
Nous vous demandons donc dutiliser uniquement ces fichiers des fins personnelles. Ils ne sauraient en effet tre employs dans un
quelconque but commercial.
+ Ne pas procder des requtes automatises Nenvoyez aucune requte automatise quelle quelle soit au systme Google. Si vous effectuez
des recherches concernant les logiciels de traduction, la reconnaissance optique de caractres ou tout autre domaine ncessitant de disposer
dimportantes quantits de texte, nhsitez pas nous contacter. Nous encourageons pour la ralisation de ce type de travaux lutilisation des
ouvrages et documents appartenant au domaine public et serions heureux de vous tre utile.
+ Ne pas supprimer lattribution Le filigrane Google contenu dans chaque fichier est indispensable pour informer les internautes de notre projet
et leur permettre daccder davantage de documents par lintermdiaire du Programme Google Recherche de Livres. Ne le supprimez en
aucun cas.
+ Rester dans la lgalit Quelle que soit lutilisation que vous comptez faire des fichiers, noubliez pas quil est de votre responsabilit de
veiller respecter la loi. Si un ouvrage appartient au domaine public amricain, nen dduisez pas pour autant quil en va de mme dans
les autres pays. La dure lgale des droits dauteur dun livre varie dun pays lautre. Nous ne sommes donc pas en mesure de rpertorier
les ouvrages dont lutilisation est autorise et ceux dont elle ne lest pas. Ne croyez pas que le simple fait dafficher un livre sur Google
Recherche de Livres signifie que celui-ci peut tre utilis de quelque faon que ce soit dans le monde entier. La condamnation laquelle vous
vous exposeriez en cas de violation des droits dauteur peut tre svre.
propos du service Google Recherche de Livres
En favorisant la recherche et laccs un nombre croissant de livres disponibles dans de nombreuses langues, dont le franoais, Google souhaite
contribuer promouvoir la diversit culturelle grce Google Recherche de Livres. En effet, le Programme Google Recherche de Livres permet
aux internautes de dcouvrir le patrimoine littraire mondial, tout en aidant les auteurs et les diteurs largir leur public. Vous pouvez effectuer
des recherches en ligne dans le texte intgral de cet ouvrage ladresse http://books.google.com

a
a

BCU - Lausanne

1094824758

LES

CAHIERS

DE

89

PARIS. IMPRIM CHEZ BONAVENTURE ET DUCESSOIS


55, QUAI DBS GRANDS-AUGUSTINS.

LES

CAHIERS DE 89

LES VRAIS PRINCIPES LIBERAUX

LONvDE"PONGINS

AA
PAKIS
LIBRAIRIE AOADMIQUE
DIDIER ET O, LIBRAIRES-EDITEURS
35, QUAI DES AUUUSTINS.
1866
Tous droits rittrvi.

<m
5

INTRODUCTION

Tout homme a des qualits et des dfauts; ces


qualits et ces dfauts se modifient chaque poque
de sa vie. Ce qui peut se dire de l'individu et des
diverses phases de sou existence s'applique-t-il avec la
mme rigueur aux runions d'hommes qu'on appelle
peuples, et aux ges de l'humanit qui se nomment
sicles? Personne ne contestera que les peuples et les
sicles, aussi bien que les individus et que les diffrents
ges de la vie humaine, ont des qualits et des dfauts.
Ce premier lieu commun en amne un autre : s'il
est vrai que, pour bien diriger l'ducation d'un homme,
il importe de connatre ce qu'il y a de bon et de mau
vais en lui, il ne l'est pas moins que, pour stimuler le
progrs de son temps et de son pays, il faut discerner
1

INTRODUCTION.

les bonnes et les mauvaises tendances de ce temps et de


ce pays.
Rien, au premier abord, ne parat plus facile ; rien, en
ralit, n'est plus malais: en effet, le dfaut dominant
d'un homme ou d'un peuple n'est souvent que l'excs,
ou, pour mieux dire, la dpravation de sa qualit es
sentielle. L'histoire nous offre le mmorable exemple
d'un prince arriv la folie par la seule exagration
de toutes les vertus1; la sagesse philosophique nous
apprend qu'il n'existe pas une qualit dont l'excs ne
soit un vice : la bont pousse trop loin dgnre en
faiblesse, l'nergie en duret, la justice en rigueur. En
tre ce bien et ce mal, la diffrence est vidente, mais la
limite difficile fixer. Quel intervalle exact spare la
faiblesse de la bont? Dans quels cas la force devientelle brutalit? O s'arrte la justice et o commence la
rigueur? Si ces nuances morales sont presque impos
sibles dterminer dans le caractre de chaque
individu, combien plus insaisissables ne sont-elles
pas au milieu des complications immenses des temps
et des peuples! Cependant, il faut connatre la qualit
dominante de son sicle, si on a l'ambition de le poussef
en avant; il faut ne pas se dissimuler son dfaut essen
tiel, si on ne veut le conduire aux abmes ; et, si ce d
faut n'est autre chose que l'excs de cette qualit, si le
mal n'est que le bien dnatur, l'application de tout
ce qu'on possde de savoir et de volont ne sera pas
de trop pour distinguer le bien, garant des gloires
1. Charles XII.

INTRODUCTION.

de l'avenir, du mal , augure certain de malheur.


Beaucoup de peuples sont rests dans l'ombre pour
n'avoir pas su dvelopper leurs qualits ; presque tous
ont succomb pour ne s'tre pas prmunis contre l'excs,
la dpravation de ces mmes qualits. Ainsi, l'anti
quit nous montre , par-dessus toutes les autres , trois
nations voues chacune au service d'une grande ide :
Isral la garde immuable de la rvlation divine,
la Grce l'amour du beau, Rome la passion de
l'empire et de la grandeur ; mais l'nergie des Juifs
en a fait une race dure, et leur duret les a conduits au
dicide; le got des arts a rendu les Grecs insouciants,
et leur lgret les a soumis au glaive tranger;
l'empire universel a fait les Romains gostes, et cet
gosme a caus leur ruine.
Le christianisme ayant ensuite donn au monde la
foi, ce principe puissant et fcond inspira nos pres
pendant toute une longue poque appele moyen ge, et
fit sortir du sein de la corruption romaine et de la bru
talit barbare les germes de la plus grande civilisation
connue; malheureusement, l'extrme vigueur de la foi>
par le manque d'instruction populaire, engendra la
superstition , et la superstition, son tour> par une
science incomplte, produisit le scepticisme.
Appliquant la mme mthode aux sicles plus rap
prochs de nous, on pourrait dire que lexvi6 sicle s'est
consacr au culte des lumires nouvelles, mais qu'il a
gar les mes en rigeant en systme politique et re
ligieux le droit illimit de la raison individuelle; que le

INTRODUCTION.

xvn* a t l'amant de la gloire, mais qu'il s'est tromp


en sparant le beau du bien et en sacrifiant souvent la
moralit l'honneur; enfin que le xvuie a ressenti un
amour sincre pour l'humanit, mais qu'il est devenu
aussi coupable qu'insens en voulant, pour agrandir
l'homme, rapetisser Dieu.
Chacune de ces apprciations est-elle rigoureusement
vraie? Une longue digression parviendrait seule l'ta
blir. Il suffit pour le moment d'en constater le principe,
c'est--dire d'affirmer que la prosprit de chaque na
tion a tenu au dveloppement de ses qualits, sa dca
dence au progrs de ses dfauts. La consquence en
sera pour nous que la France du xixe sicle doit, elle
aussi, renfermer son ide fconde et son germe funeste,
et que le premier devoir de ceux qui ont la lgitime
ambition de se rendre utiles leur temps et leur pays
est d'tudier le bien pour l'encourager, le mal pour le
combattre.
J'ai donc cherch quelles tendances obit la France
actuelle, et, entre toutes ses tendances, je me suis de
mand laquelle est vraiment gnreuse.
Dans cette recherche, j'ai d remonter jusqu' 1789,
car notre sicle ne date pas de 1800, mais de 1789.
De l viennent toutes nos aspirations, toutes nos ten
dances, tous nos efforts.
L'galit a t le premier dsir, le plus ardent besoin
de la dmocratie naissante; dsir trs-juste, besoin trsimprieux; seulement on ne saurait appeler l'galit
une tendance, quand elle est depuis longtemps un fait

IMHODUCTIOX.

accompli; on no doit mme pas la nommer essen


tiellement gnreuse, puisqu'elle consiste faire des
cendre ce qui est en haut aussi bien qu' faire monter
ce qui est en bas, diffrente en cela des ides rellement
grandes dont le propre est de tout relever sans rien ra
baisser, comme il est vrai de celles que nous citions
tout l'heure, de l'amour du beau, de la gloire, de la foi .
Cette proposition peut paratre paradoxale. On dira
que l'abaissement matriel'd'une portion de l'humanit
par le rgime galitaire a t, sous beaucoup de rap
ports, un bien plutt qu'un mal; c'est juste. On ajoutera
que l'galit religieuse apporte par Notre Seigneur
Jsus-Christ a rgnr le monde; c'est vident. Fautil ncessairement en conclure que l'galit dmocrati
que, telle qu'elle s'est installe en 89, n'a supprim
aucune grandeur morale?
L'emblme de l'galit, c'est le niveau ; or, pour ni
veler, on ne peut employer que trois moyens : tout
lever jusqu'au point le plus haut; tout rabaisser jus
qu'au plus bas; ou bien supprimer le haut et le bas
pour tablir une surface intermdiaire. De ces trois
moyens, le premier est le meilleur ; c'est celui de Dieu.
Quand il a voulu galiser le chaos, il a pris dans l'abme
des dbris informes, en a fait les mondes, et les a libre
ment dissmins dans l'espace. Pour tablir la morale
vanglique, il a d'un seul coup agrandi toutes lesmes
en les levant jusqu' lui. Cela est encore trs-vrai; mais
sommes-nous des dieux?
Pour nous, si nous voulons, dans l'ordre matriel ou

INTRODUCTION.

dans l'ordre moral, crer un niveau, nous ne l'obtenons


ni en relevant tout, ni en abaissant tout, mais en pro
duisant une rgularit factice par l'abaissement de ce
qui est trop haut, par l'lvation de ce qui est trop bas.
Ds lors, les prcipices disparaissent, mais les sommets
sont abaisss. Si les hommes nivelaient les Alpes, Chamounix serait combl, mais que deviendrait le mont
Blanc? De mme, en nivelant les mes, la grossiret,
la stupide ignorance peuvent tre dtruites ; mais o
trouveront place l'hrosme et le gnie?
Cela pourtant n'est pas un excs, mais une cons
quence invitable de l'galit. Quelque bonne qu'elle
soit, elle produit, au moins en partie, un abaisse
ment, et je ne serai pas seul rclamer le droit de
prfrer aux ides qui rabaissent quelque chose, ce
quelque chose ne ft-il qu'un atome, celles qui relvent
tout, puisqu'il en existe de celles-l.
Aprs la passion collective de l'galit, rien de plus
nergique que l'ardeur individuelle de s'y soustraire.
L'orgueil n'a pu souffrir de matres, la vanit veut des
infrieurs. Pour en trouver, il faut s'lever au-dessus
des autres ; pour s'lever au-dessus des autres, il faut
acqurir plus de pouvoir ou plus de fortune qu'eux. De
l, parmi nous , la recherche des emplois publics ,
la passion des biens privs.
L'amour des charges confres par l'tat n'est pas
nouveau. Autrefois, le gentilhomme se ruinait pour
commander un rgiment; le bourgeois rduisait son
aisance pour acheter une place de finance ou de justice.

INTRODUCTION.

Aujourd'hui, la suppression de la vnalit a rserv


les places au seul mrite , institution thoriquement
excellente; mais, comme le gouvernement se rserve
presque toujours l'apprciation du mrite individuel,
c'est folie d'aspirer aux places, si l'on ne prouve d'a
bord sa docilit envers l'tat qui les donne ; et, comme
ce mme gouvernement est expos des variations fr
quentes, il ne trouve habituellement du mrite qu'
ceux dont le concours sans limite lui parat assur.
Par suite, le got des charges publiques n'est, en
France, ni plus ni moins vif que par le pass, avec
cette seule diffrence qu'autrefois les hommes ache
taient les places, et qu'aujourd'hui les places servent
acheter les hommes.
S'lever au-dessus de la foule par l'influence admi
nistrative ou politique, c'est un but sduisant; cepen
dant deux motifs empchent la masse des citoyens de le
poursuivre l'exclusion de tout autre. D'abord, le nom
bre des emplois tant limit, tout le monde n'y peut at
teindre; ensuite, la fragile et provisoire grandeur qu'on
y trouve n'est, au moins pour l'honnte homme, suivie
d'aucun avantage matriel; considration trs-grave
dans un pays o l'galit ne permet pas au citoyen de
lguer ses enfants une position solide , si elle n'est
indpendante, et o la fortune est peu prs la seule
garantie d'indpendance.
La richesse, mieux que toute le reste, donne le
moyen de s'lever dans l'chelle sociale; non-seule
ment elle procure le bien-tre matriel, mais encore

INTRODUCTION'.

elle satisfait une ambition plus haute en assurant


son possesseur une relle indpendance. Tout se runit
en elle pour la dsigner comme un but essentiel
l'activit humaine.
De cette recherche de la fortune nat l'industrie,
dont personne ne saurait nier les grands et glorieux
services : la contagion du travail gagne le monde
entier; l'activit, en mme temps qu'elle arrache
nombre d'hommes la misre, supprime chez eux
une certaine part de grossiret et de cynisme; les
progrs matriels rendent vidente la ncessit de
l'instruction. Ce sont l de beaux rsultats; aussi, nous
applaudissons tous aux bienfaits de l'industrie, quand
nous la voyons diminuer l'oisivet et accrotre l'ai
sance gnrales; mais, ct de ce bien, n'y a-t-il
point un mal, et qui pourrait ne pas s'indigner
contre la fureur de la richesse, lorsque trop souvent
elle fait prdominer les intrts matriels sur les consi
drations morales, lorsqu'elle met l'argent la place
de l'honneur?
Il me parat donc que l'ambition des hommes de
nos jours et le fait essentiel produit par elle, l'in
dustrie, ne doivent pas s'appeler vraiment grandes ni
vraiment gnreuses, parce que leur utilit publique
n'est que le rsultat indirect d'une recherche person
nelle, parce qu'au lieu de s'appuyer sur le dvoue
ment, elles se basent sur l'gosme, parce qu'en levant
les choses, elles abaissent trop souvent les caractres, et
qu'une nation ne saurait jamais devenir ou demeurer

INTRODUCTION.

granile, dans laquelle les hommes deviendront ou de


meureront petits.
Quoique l'galit et l'industrie puissent tre consi
dres comme les deux faits les plus saillants de notre
poque, l'un au point de vue moral, l'autre au point
de vue matriel, il en est d'autres qui mritent de
n'tre pas passs sous silence.
En tte de tous ses actes, la Rvolution a inscrit
le mot: Fraternit. Parler de l'empire qu'exerce dans
nos socits modernes le sentiment de la fraternit
paratra bien des gens une ironie sanglante; cepen
dant, il est vrai que le respect pour la vie humaine a
fait de notables progrs. Les hcatombes guerrires
continuent comme parle pass; mais, dans la pratique
civile, judiciaire et politique, la mort d'un homme c?t
devenue un vnement public. Nos pres ne connais
saient pas cette motion; autrefois, un malheureux
tait rou en Grve ou pendu la croix du Trahoir,
personne ne s'en inquitait; un chef de parti poli
tique faisait prir un de ses adversaires, la chose
paraissait toute simple; un malfaiteur tuait pour
voler, c'tait un fait de tous les jours. Aujourd'hui,
le crime existe encore, il existe trop souvent; mais
l'opinion qu'il soulve est . diffrente : un assassinat
ne peut se commettre sans que tout un pays s'en
occupe; le rcit d'une excution se lit avec motion
d'un bout du monde l'autre; un arrt de mort en
matire politique rvolte les consciences; bien plus, un
simple accident arriv un inconnu passionne quel

10

INTRODUCTION".

quefois l'opinion. D'o cela vient-il? sinon de ce que


la socit a compris que, le pins grand des dons de
Dieu lant l'existence, le respect de la vie humaine est
aussi le premier des devoirs sociaux; grande et salu
taire opinion, si l'individu qui, en dehors de la vie
militaire, attache tant de prix la vie de son sem
blable n'en arrivait pas, dans le mme cas, estimer
autant la sienne, et si la lchet ne venait pas, dans
la vie civile, faire d'un sentiment louable un germe
d'inertie et un prtexte de bassesse.'
Que dire du principe en verlu duquel tous les
hommes parlant la mme langue, ayant des murs
analogues et vivant sous une mme latitude, ont droit
un mme et un seul gouvernement? Sans le combat
tre par l'exemple des rpubliques de l'antiquit et du
moyen ge, sans demander ses aptres s'ils recon
natraient l'Angleterre le droit de conqurir l'Am
rique, ou la France celui de supprimer la Belgique,
11 est facile d'assigner cette ide des nationalits
plusieurs dfauts essentiels : elle ne s'adresse pas
l'homme en gnral, mais telle ou telle fraction d'in
dividus; elle peut devenir une arme entre les mains
d'un despote travaillant l'tablissement d'un pansla
visme quelconque, tout aussi bien qu'entre celles
d'un peuple jaloux de conqurir ou de conserver sa
libert.
J'ai nomm la libert ; et, en effet, aprs avoir mis
de ct l'galit comme moralement incomplte, et
d'ailleurs comme tablie depuis longtemps ; aprs

INTRODUCTION.

Il

avoir rejet l'ambition individuelle comme goste,


l'industrie comme matrielle, le respect pour la vie
humaine comme s'alliant la faiblesse, le principe des
nationalits comme exclusif, que reste-t-il, sinon la
libert? Et, parmi les ides qui remuent notre poque,
o en trouver une plus puissante, plus active, et,
tout bien considrer, meilleure que celle-l?
Chaque fois que notre sicle s'est mu, en 1814 comme
en 1789, en 1818 comme en 1830, il a cri : libert. A
Dieu ne plaise que j'aie la prtention de justifier toutes
nos rvolutions, ou de faire croire que l'ambition
personnelle n'a pas trop souvent exploit son profit le
sentiment national! Tout ce qui m'importe, c'est de
constater l'existence de ce sentiment; c'est d'affirmer
que toutes nos rvolutions, grandes ou petites, heu
reuses ou funestes , dmontrent sans aucun doute
l'nergie de l'ide librale ; et, puisque jamais le nom
de libert n'a pu s'inscrire sur un drapeau sans que
les fondements des empires aient trembl, c'est de
conclure que la puissance de ce nom, de cette ide, est
un fait, regretter si l'on veut, combattre si on l'ose,
mais nier, jamais.
Cette puissance n'est pas moins saillante dans l'ordre
des ides que dans celui des faits. Les plus grands es
prits du xixe sicle, et ceux dont la mort a teint le
flambeau, et ceux dont la vie fait encore l'honneur de
notre temps, ont vou la libert leurs conceptions
les plus larges, leurs aspirations les plus hautes; nonseulement les historiens et les publicistes, dont les tu

12

INTRODUCTION.

des louchent ncessairement la politique, mais les


potes, les savants, les prtres reconnaissent et pro
clament l'excellence du principe libral. Le pre Lacordaire aussi bien que M. de Lamartine, M. Arago aussi
bien que M. Jouffroy ou M. Cousin, ont t ou sont des
libraux. M. de Maistre lui-mme nous apprendque sa
fougueuse indpendance l'avait fait surnommer par
ses amis: le Jacobin. Ainsi, mme dans un cercle vou,
ce semble, auxides rtrogrades, l'homme le pins intel
ligent tait en ralit, et sans s'en douter probablement
lui-mme, le plus libral; exemple suffisant lui seul
pour tablir que, parmi nos contemporains, tous ceux
dont les facults se sont leves jusqu'au gnie ont re
connu et proclam la grandeur de la libert.
Et ce qui est plus frappant encore que la puissance
intellectuelle et politique de la libert, n'est-ce pas ce
besoin d'indpendance qui se manifeste dans toutes les
existences prives , dans toutes les classes, toutes les
opinions, toutes les croyances? O est le fils qui suit
exactement la voie de son pre ? le frre qui pense et
agit comme son frre? l'ouvrier qui ne contredit pas
son matre? l'officier qui ne discute pas les acles de
son gnral ? Pour pratiquer l'indpendance prive, il
n'est pas besoin d'afficher en politique des ides lib
rales; ceux mme qui regardent la libert comme le
plus grand danger des socits modernes la pratiquent
dans leurs habitudes journalires avec un scrupule cu
rieux. Le partisan le plus intraitable du principe d'au
torit est souvent le dfenseur le plus intrpide de l'iu

INTRODUCTION.

:3

trt local contre l'arbitraire administratif. L surtout


on mesure la profondeur du sillon creus dans notre
socit par l'ide librale. Que ses amis l'exaltent,
c'est beaucoup; mais que ses ennemis lui obissent
comme ses amis, que l'homme qui serait inconsolable
d'tre appel libral se montre quelquefois, sans
le savoir, plus libral que tous les autres, c'est bien
davantage, et c'est, je crois, incontestable.
La libert est puissante: on l'accordera volontiers;
mais est-elle bonne? Voil ce qu'il faut examiner avec
soin.
Entendons-nous d'abord sur la dfinition. J'appelle
libert la facult d'agir, quand on ne viole ni les lois
divines, ni les lois humaines. Si je divise cette dfinition,
j'appelle libert de conscience la facult de mriter ou
de dmriter; libert intellectuelle, celle de raisonner
ou de draisonner ; libert politique, celle de se mou
voir sans entraves dans le cercle fixe des institutions ,
des droits et des intrts nationaux.
Sans la libert de conscience, le libre arbitre, pour
parler comme les thologiens, il n'y aurait point de
mrite ni de dmrite. La morale, dont le but est
de prciser la valeur des diffrentes conduites hu
maines, n'existerait pas; le christianisme, qui tablit
la rcompense ou le chtiment selon les uvres, n'exis
terait pas davantage. On peut dire que rejeter le libre
arbitre, ce serait nier l'existence de Dieu; en effet, sans
la libert, l'homme serait incapable de choisir entre le
bien et le mal; ds lors, plus de mrite; sans mrite,

14

INTRODUCTION.

plus de justice, et sans justice, plus de ciel et plus de


Dieu. Les docteurs chrtiens soat alls bien loin dans
l'apologie du libre arbitre, puisque nombre d'entre eux,
et des plus clbres, n'ont pas craint d'appeler heureuse
la faute du premier homme, trouvant ainsi que l'huma
nit n'achetait pas trop cher, en le payant de la mort
matrielle de tous ses membres et du sacrifice ternel
d'une partie d'entre eux, le prilleux honneur de la li
bert. Avec eux comme avec les penseurs de tous les
temps, nous avons le droit et le devoir de dire que la
libert de conscience constitue le premier degr de la
dignit humaine.
Comme, dans l'ordre de nos facults, l'intelligence
se prsente la premire aprs la conscience, de mme,
dans la classification des diffrentes liberts, celle de
l'esprit doit trouver place immdiatement aprs celle
du cur. L'une et l'autre sont au-dessus de toute puis
sance. L'intelligence n'est justiciable que du bon sens,
comme la conscience ne Test que du devoir. La loi ou
l'arbitraire, en empchant la parole, ne peuvent em
pcher l'ide, et c'est dans l'ide que rside la relle
libert d'esprit. Tout homme la possde, qui renferme
en soi-mme un certain degr d'instruction, un certain
nombre de vrits, sur lesquelles s'appuie le travail
de sa raison. Galile, dans les fers, tait libre d'esprit;
la Pologne, sur les chafauds, est libre d'esprit. En
comprimant les organes physiques, en les dtruisant,
on peut supprimer la manifestation de la pense, mais
la pense elle-mme survit avec l'me immortelle.

INTRODUCTION.

15

Beaucoup d'hommes dsignent, par libert intellec


tuelle, le pouvoir d'exprimer librement ce qu'on pense;
singulire faon de rtrcir les ides. La libert intellec
tuelle habite au dedans de nous-mmes, et rsulte uni
quement de l'effort personnel qui nous porte la re
cherche de la vrit. Quant la facult de dire ce qu'on
pense sans obstacle lgal , c'est une chose extrieure
et variable, une fraction de la libert politique.
Celle-l s'entend de la discipline que les peuples s'im
posent ou se laissent imposer, sous le nom de gouver
nement, pour viter des rvolutions ou des conqutes.
Plus l'action du gouvernement sur un peuple diminue,
plus ce peuple est libre; pour qu'il le devienne tout
fait, il faut, ou qu'il soit assez bon pour n'avoir pas be
soin de lois, chimre de quelques utopistes de nos jours;
ou que l'observation des lois, sans tre impose par le
joug de l'autorit, soit assure par le respect gnral
du devoir et par l'ascendant populaire de la raison;
hypothse ralisable, il faut l'esprer, mais ne pouvant
arriver cette ralisation que par un trs-grand dve
loppement moral de l'humanit. En effet, le devoir et
la raison ne sauraient tre compris et pratiqus que par
l'homme et le peuple qui ont accept de plein gr
leurs croyances et leurs ides, c'est--dire qui sontarrivs, par la libert de l'me et par la libert de l'esprit,
la libert politique. Cette dernire, quoique moins
importante par elle-mme, devient donc immense, si
l'on rflchit aux conditions ncessaires pour la rendre
possible. Aussi n'a-t-elle jamais encore exist pleine

16

INTKODUCTION.

ment, telle du inoins que nous l'eutendons et d


sirons.
Les liberts antiques n'taient pas des institutions
humaines, mais seulement des institutions nationales.
De grands hommes comme Lycurgue, ou de grands
corps politiques comme le snat de Rome, adaptaient aux
besoins de leur ville et de leur pays certaines prescrip
tions sociales que, dans un intrt patriotique, ils cher
chaient rendre aussi exclusives que possible. Notre
libert moderne est la mme pour tous et n'aspire qu'
faire des proslytes ; la libert antique changeait de ville
ville et murait ses portes pour se prserver de tout
contact avec l'infidle. Athnes ne ressemblait pas
Sparte, ni Rome la Grce. La libert, en ce temps-l,
tait une institution purement politique, tandis qu'au
jourd'hui elle constitue une sorte de religion.
D'ailleurs, comment appeler libres des nations o
la socit domestique reposait sur l'esclavage, et le
culte public sur l'adoration de la matire? Lacdmone exposait ses filles nues et enivrait ses esclaves;
Rome autorisait le mari quitter sa femme, le cran
cier couper son dbiteur en morceaux, le matre
jeter ses esclaves aux murnes. On dira : C'tait
la libert telle qu'elle pouvait exister dans les temps
barbares, avant le progrs de l'humanit. Soyons
francs, disons : avant le christianisme, et concluons
l'excellence de la Vraie libert, puisque Dieu seul a pu
nous en donner l'ide, puisque les nations antiques,
malgr le"Ur incontestable valeur, l'ont si incomplte

INTRODUCTION.

17

ment comprise et pratique, et puisque, maintenant


encore, les nations chrtiennes conservent seules le
glorieux privilge d'aspirer la libert.
Nous sommes donc obligs de reconnatre que la li
bert est la plus puissante, la plus fconde et la meil
leure des ides qui passionnent le xix" sicle en gnral
et la France en particulier. De tous cts, des voix nous
crient : Regardez et voyez. L'autorit morale est d
truite; la famille est branle; l'gosme domine le
monde entier. D'o viennent ces maux, sinon de la
libert?
Qu'il y ait des maux accomplis , des crimes com
mis au nom de la libert, cela n'est pas douteux. Il
s'agit de savoir, si les erreurs de notre temps sont
le fruit direct de la libert, ou si elles en sont la dpra
vation; si le genre humain sait tablir la diffrence
ncessaire entre la libert elle-mme et l'excs qu'on en
a fait sortir; si libert et rvolution sont une seule
et mme chose, ou si la seconde n'est pas le vice fatal
attach par la colre de Dieu et par la faute des
hommes la grandeur et la puret de la pre
mire.
Toute la pense de ce livre est l : Rechercher si li
bert et rvolution sont deux mots synonymes, deux
faits identiques, ou si la seconde n'est pas le dfaut de
notre sicle dont la premire est la qualit; examiner
dans l'histoire si la rvolution a servi ou si elle a nui
la libert; se demander enfin si les rvolutionnaires
sont les vrais libraux.

18

INTRODUCTION.

Pour rpondre ces questions, j'ai examin d'abord


quelle place le besoin de la libert occupait dans
l'me de la France, lorsqu' clat la rvolution; je
me propose de rechercher ensuite comment ce besoin
a t satisfait par la rvolution, et ce qu'il est devenu
durant son cours.
Tout ce que je vais dire se basera sur les deux prin
cipes suivants :
S'il est vrai que chaque poque, que chaque nation
soit mue par une ide gnreuse , que celle de la
France du xixe sicle soit la libert, que l'ide librale
soit une des plus dignes de passionner les hommes, il
est ncessaire que tout ce qui est hostile la libert le
soit par cela mme au progrs vritable de notre temps
et de notre pays.
Si, d'autre part, la libert politique n'est possible que
par le dveloppement de la conscience et de la raison
publiques, il s'ensuit que tout ce qui est contraire la
logique et au devoir retarde l'avnement de la vraie
libert.

LES

CAHIERS

DE

89

CHAPITRE PREMIER

LE MOUVEMENT ET LES LECTIONS DE 89

Du rgne de Louis XVI. Libert de la presse. lections.


Doublement du tiers. Nombre proportionnel des d
puts dans les anciens tats gnraux. Nombre des
dputs par bailliage. Ordonnance du 24 janvier 1789.
Attitude du gouvernement pendant les lections. Droga
tions au rglement. Abstentions. lection de Paris.
Attitude rciproque des trois ordres.

L'tat actuel de la libert , au point de vue matriel


et plus encore au point de vue moral , n'est pas satisfai
sant, chacun le pense ; mais beaucoup ignorent , je
crois, que le contraste entre ce qui est et ce qui devrait
tre nous frappera d'autant plus que nous examinerons
sparment le point d'o la libert est partie et celui
o elle est arrive.
Le point de dpart de la libert ne comprend pas
pour nous sa premire origine, non plus que la srie
des grandeurs et des revers qui l'ont mrie et propa
ge travers les sicles; il dsigne seulement l'tat
libral de la France immdiatement avant la rvo
lution. "

22

LES CAHIERS DE 89.

Si je ne m'arrte pas longuement la partie du


rgne de Louis XVI antrieure l'anne 1788, ce n'est
pas qu'elle soit indigne d'observations ou d'loges; c'est
qu'elle commence tre connue et apprcie comme
elle le mrite. Grce aux progrs de la bonne foi
historique , grce surtout au mrite de plusieurs pu
blications contemporaines1, tout le monde sait aujour
d'hui qu'alors, pour la premire fois, les tendances de
la majorit intelligente amenrent des tentatives im
portantes quoique incompltes; que Louis XVI, par
caractre autant que par conviction, fut le premier roi
vraiment libral, et que ses quatorze annes de rgne
avant 89 ne nous prsentent autre chose qu'une srie
d'innovations conues avec sagesse et tentes avec une
franchise qui ne fut pas toujours sans grandeur.
Je n'ai pas la prtention de retoucher l'uvre des
Tocqueville et des Lavergne ;il me suffira donc, parmi
les actes de Louis XVI, d'tudier ceux qui ont directe
ment trait la convocation des tats gnraux.
Au mois de novembre 1787, le roi accorda aux
protestants l'exercice des droits civils et politiques,
dont ils taient privs depuis la rvocation de l'dit de
Nantes. Bientt aprs, le 5 juillet 1788, un arrt du
conseil d'tat invita les assembles provinciales et d
partementales, les municipalits, et mme les simples
citoyens, adresser au roi, non-seulement tous les
l.V, l'Ancien rgime etlaRe'volution, de Tocqueville ; les Assem
bles provinciales, de Lavergne; la France avant 89, Raudot, etc.

I. LE MOUVEMENT ET LES LECTIONS DE 89.

23

renseignements utiles recueillir sur les anciennes


convocations des tats gnraux, mais encore tous les
conseils jugs opportuns par ceux qui voudraient
bien les donner. Cette complte libert de la presse
produisit une quantit incalculable de brochures et
autorisa une indpendance de langage dont il est facile
de citer des exemples.
Un des crits les plus clbres de cette poque dbute
en ces termes :
Ce fut sans doute pour donner aux plus hroques
vertus une patrie digne d'elles que le ciel voulut qu'il
existt des rpubliques ; et, peut-tre pour punir l'am
bition des hommes, il permit qu'il s'levt de grands
empires, des rois et des matres
(P. 1.)
L'homme est n libre; jamais l'tre ternel qui
le cra n'avilit lui-mme son ouvrage, en soumettant
l'homme son semblable. Il voulut que l'tre heureux,
n loin des fers des socits, au milieu des pays dserts
et sauvages, conservt toute son indpendance, n'obt
jamais qu' lui-mme, et fermt ses yeux sur le sol
qui le vit natre, sans les avoir jamais souills en les
fixant sur un matre
(P. 2.)
Les rois, soumis aux lois nationales, furent punis
pour les avoir enfreintes, quand l'poque fixe pour le
retour de ces assembles prsentait la nation le su
prme lgislateur, et au roi son souverain juge. (M
moire du comte d'Enlraigus.)
Ne craignons pas de le dire , ajoute un publiciste
anonyme, le roi n'est que le premier sujet de son

24

LES CAHIERS DE 89.

royaume.... Le lendemain que Pharamond fut lev sur


un bouclier par les chefs de la nation, pour diriger l'ar
me contre l'ennemi commun, aurait-il cru pouvoir
ordonner ses soldats de se retourner contre leurs
concitoyens, et d'aller main arme les arracher de
leurs foyers? Le pouvoir du roi a-t-il chang de nature
parla succession des temps? Avons-nous cess d'tre
une nation qui avait choisi son roi pour la gouverner
et non pour la combattre? (Lettre M. le baron de
P..., officier aux gardes franaises.)
D'autres crivains vont plus loin encore; peu contents
de critiquer la manire d'agir du gouvernement, ils met
tent en question la monarchie elle-mme. C'est leurs
yeux une trs-grande question que de savoir s'il serait
prudent d'accorder le pouvoir excutif un gouver
neur lu pour un temps fixe, ou si, au contraire, il ne
vaudrait pas mieux le remettre entre les mains de plu
sieurs. (Avis aux Franais, par Ption, page 120 1.)
L'existence d'une complte libert de la presse me
parat difficile contester dans un temps o de pareilles
violences se produisaient sans entraves et se rpan
daient avec une facilit sans bornes. Le pouvoir ferma
les yeux sur elles jusqu'au 14 fvrier 1789, poque o
le conseil du roi prit un arrt contre la licence dela
presse. Cet arrt lui-mme ne reut qu'une demiexcution ; les habitants de la capitale obtinrent,
quelques semaines plus tard, l'autorisation de publier
1. V. les brochures de Siys , Mirabeau , Gouttes, Cerutti ,
Rabaut-St-Etienne, etc.

I. LE MOUVEMENT ET LES ELECTIONS DE 89.

25

tout ce qu'ils voudraient propos des lections. (R


glement du 13 avril.)
Le roi ne pensait pas svir; il n'tait proccup que
du soin de rendre libres et vraiment reprsentatives les
lections futures.
Le doublement du tiers, c'est--dire la facult oc
troye au troisime ordre de nommer lui seul un nom
bre de dputs gal celui des deux autres ordres ru
nis, tait accord d'avance. Dans toutes les assembles
provinciales installes pendant le rgne de Louis XVI,
le principe en avait t admis; depuis quelques mois,
l'opinion publique s'tait tellement prononce cet
gard qu'il n'aurait gure t possible, lors mme
qu'on l'et voulu, de revenir, propos des tats gn
raux, sur une concession dj faite dans des cas ana
logues. Le roi, par ses tendances personnelles, au
tant que par son exprience de quinze ans de rgne,
tait, coup sr, fort loin d'y songer. Pourquoi, seu
lement, en mme temps que le doublement du tiers,
n'ordonna-t-il pas ce qui en paraissait, ce qui en tait
rellement une consquence toute naturelle, le vole
par tte dans les tats gnraux ? La vrit est que
Louis XVI apprciait la convenance de cette rforme ;
mais que son me troite et scrupuleuse n'osait pas, en
l'tablissant par sa seule autorit , enfreindre les insti
tutions d'une monarchie dont il n'tait que le repr
sentant responsable. Du reste, il se prparait l'ac
cepter, si les dpuls runis de la nation souveraine
voulaient l'accomplir. A dfaut d'autre preuve de

26

LES CAHIERS DE 89.

cette intention royale, le fait constat par l'extrait


suivant ne nous permettrait pas d'en douter. On
travaille sans relche Versailles prparer l'htel des
Menus pour les tats gnraux : il a t question d'a
bord de placer les trois ordres dans des endroits s
pars; mais, suivant les nouvelles dispositions, ils seront
runis dans l'htel des Menus ; chaque ordre aura son
entre particulire, afin de faciliter l'entre et la sortie,
et on a mnag les moyens de runion dans l'intrieur.
En cas que les ordres veuillent dlibrer ensemble, on
forme des bureaux composs de membres du clerg,
de la noblesse et du tiers tat. (Courrier de l'Eu
rope, 20 mars 1789.)
Le tort de Louis XVI, en cette occasion comme en
tant d'autres, fut donc, avant tout, de ne pas suivre sa
propre pense. Cette malheureuse hsitation rendit in
complte la faveur accorde au tiers tat. En lui don
nant un nombre de dputs gal celui des deux autres
ordres, le roi ne prescrivit pas un mode de dlibration
sans lequel l'galit numrique des reprsentants de
meurait un avantage illusoire.
Malgr les rclamations desgentilshommes, le clerg
obtint une reprsentation gale celle de la noblesse.
Les tats gnraux durent tre composs : pour un
quart, des dputs du clerg; pour un autre quart,
de ceux de la noblesse; pour une moiti, de ceux du
tiers tat.
Une fois cette proportion tablie, il s'agissait de dter
miner en combien de collges lectoraux se diviserait

I. LE MOUVEMENT ET LES LECTIONS DE 89.

27

la France, quel nombre de dputs nommerait chacun


d'eux, et de quelle manire l'lection s'excuterait dans
les diffrents lieux et les diffrents ordres.
On voulut chercher beaucoup de conseils et d'exem
ples dans les vieux usages de convocation et d'lection
pour les tats gnraux; mais la plupart des pratiques
observes deux ou trois sicles auparavant n'taient plus
ni convenables ni possibles. Ces pratiques elles-mmes,
au moins sur certains points , avaient vari d'une
manire tonnante. En 1483, le tiers tat comptait :
30 dputs de plus que le clerg, 32 de plus que la
noblesse; en 1576 : 46 de plus que le clerg, 78 de plus
que la noblesse ; en 1588 : 58 de plus que le clerg, 12
de plus que la noblesse; en 1614: 41 de plus que le
clerg, 57 de plus que la noblesse. (Procs-verbaux de
l'Assemble des notables, premier bureau.)
Pour comprendre cette bizarrerie, il faut se rappeler
que les votes des anciens tats, surtout depuis 1588,
ayant eu lieu le plus souvent, non par tte ou par bail
liage, mais par ordre et par gouvernement, le nombre
des dputs envoys par chacun de ces collges lecto
raux qui ne pouvaient avoir qu'une voix dans un ordre,
demeurait sans importance. Dans tous les cas, ces chif
fres, en 89, n'avaient aucune utilit au sujet de la pro
portion tablir entre les ordres, puisque le double
ment du tiers tait rsolu d'une manire fixe; ils en
conservaient seulement une assez grande au point de
vue du nombre des dputs accorder chaque ar
rondissement ou bailliage.

28

LES CAHIERS DE 8!t.

Le principe de l'gale reprsentation de toutes les


parties du royaume devait tre et fut admis sans contes
tation srieuse. Son application parut moins simple; en
effet, quoique les anciens bailliages, sous le rapport de
l'tendue et de la population, fussent d'une ingalit
quelquefois ridicule, leur complet remaniement offrait
un inconvnient trs-grave : celui de ncessiter un
long travail, c'est--dire un retard dans la runion dj
si impatiemment attendue des tats gnraux. Ne valaitil pas mieux les laisser subsister, en donnant chacun
d'eux une dputation analogue au chiffre de sa popu
lation, et en multipliant les chefs-lieux d'assembles
lectorales autant qu'il le faudrait pour ne pas obliger
la plupart des citoyens des dplacements coteux ou
difficiles? Cette ide prvalut. Ou convint que les an
ciens bailliages seraient conservs; que, pour la plus
grande commodit des lecteurs, on subdiviserait les
circonscriptions trop tendues en un certain nombre
d'arrondissements dits secondaires, et que chaque bail
liage nommerait un nombre de dputs proportionn
au chiffre de sa population. Ainsi la snchausse de
Poitou eut vingt-huit dputs, pendant que celle de
Loudun, sa voisine, tait rduite quatre. La ville et
les environs de Paris obtinrent cinquante-six dputs,
pendant que Lyon et sa snchausse n'en avaient que
seize, Metz que huit, Montpellier et quelques autres
grandes villes que quatre.
Malgr tout le soin apport celte rpartition, cer
taines ingalits subsistrent. Il en tait une qu'on ne

I. LE MOUVEMENT ET LES LECTIONS DE 89.

39

pouvait viter : le privilge assur aux bailliages les plus


restreints, par le fait mme dyune organisation qui ne
permettait pas d'abaisser le chiffre de la dputation audessous de quatre reprsentants : un du clerg, un de
la noblesse et deux du tiers lat. Les toutes petites cir
conscriptions obtinrent de cette faon une reprsenta
tion proportionnelle beaucoup plus considrable que
celle des grandes snchausses. Pour donner aux lec
teurs du Vermandois le mme nombre relatif de d
puts qu' ceux de Dourdan, il aurait fallu que la France
entire envoyt prs de vingt mille reprsentants aux
tats gnraux. Indpendamment de cette ingalit
rendue ncessaire par l'essence du rglement, d'autres
se produisirent qui n'avaient d'origine que la volont
du pouvoir. La ville de Paris obtint quarante dputs
pour une population de cinq ou six cent mille mes;
le Poitou n'en eut que vingt -huit pour six cent qua
tre-vingt-douze mille, et le Vermandois vingt-qualre
pour sept cent soixante-quinze mille. Malgr ces in
galits, dfaut presque ncessaire d'une organisation
naissante, la rpartition des dputs se fit leplus sou
vent d'une manire normale, et les arrondissements
lectoraux de 89 ne constiturent pas un systme
aussi dfectueux qu?un premier coup d'il le pourrait
faire croire.
Qui ne sait, d'ailleurs, que la libert de l'lection
importe la reprsentation nationale beaucoup plus
que la rgularit matrielle des circonscriptions?
Les rgles imposes l'lection de 89 sont spcifies

30

LES CAHIERS DE 89.

dans le plus grand dtail par l'ordonnance royale du


24 janvier de la mme anne. Nous allons les y trouver
et les prciser sans peine.
Chaque ordre, nommant une dputation spciale, est
convoqu sparment et reoit un rglement particulier.
Leclerg comprend quatre catgories d'lecteurs : 1les
possesseurs de bnfices, qui auront droit chacun une
voix dans l'assemble lectorale ; 2 les dignitaires d'un
rang infrieur, membres des chapitres non pourvus de
bnfices, qui nommeront un lecteur sur dix chanoi
nes; 3 les ecclsiastiques ordinaires, curs ou autres
employs au service divin, qui en dsigneront un sur
vingt; 4 les corps ou communauts rents qui enver
ront chacun un dput l'assemble du bailliage,
quel que soit le nombre des individus formant ce corps
ou cette communaut. Les runions du clerg seront
prsides par le suprieur ecclsiastique, dans l'ordre
de la hirarchie.
La noblesse se divise en deux parts : 1 les gentils
hommes possdant fief, qui auront non-seulement droit
de suffrage, mais facult de se faire reprsenter par pro
cureur; 2 les gentilshommes non possdant fief, ayant
la noblesse acquise et transmissible, gs de vingt-cinq
ans, ns Franais ou naturaliss, qui auront person
nellement droit de suffrage, sans pouvoir se faire re
prsenter. Le bailli d'pe prsidera la runion de la
noblesse.
Dans le tiers tat figurent tous les habitants du
royaume, ns Franais ou naturaliss, gs de vingt

I.-r-LE MOUVEMENT ET LES LECTIONS DE 89

31

cinq ans, domicilis et compris au rle des imposi


tions. Tous n'auront pas le suffrage direct, mais tous
se runiront dans une premire assemble qui dsi
gnera un certain nombre de dputs-lecteurs choisis
ainsi qu'il suit : les corporation? d'arts et mtiers
choisiront un dput raison de cent individus et audessous prsents l'assemble, deux au-dessus de cent
jusqu' deux cents, et ainsi de suite. Les corpora
tions d'arts libraux, celles des ngociants, armateurs
et gnralement tous les autres citoyens runis par
l'exercice d'une mme fonction et formant des assem
bles ou des corps autoriss , nommeront deux dputs
raison de cent individus et au-dessous, quatre audessus de cent, six au-dessus de deux cents, etc. La
mme rgle s'appliquera aux habitants des villes qui
ne se trouveront compris dans aucun corps, commu
naut et corporation.
A la campagne, on ne comptera pas les habi
tants, mais les maisons. Le nombre des dputs qui
seront choisis par les paroisses et communauts des
campagnes... sera de deux raison de deux cents
feux et au-dessous, de trois au-dessus de deux cents
feux, de quatre au-dessus de trois ccnls, et ainsi de
suite.
Les assembles primaires, en mme temps qu'elles
dsigneront des dputs-lecteurs, devront rdiger un
cahier que ces dputs porteront au bailliage secon
daire. L aura lieu une deuxime runion, l'effet,
par lesdits dputs, d'y rduire leurs cahiers en un seul

31

LES CAHIERS DE 9.

et de nommer le quart d'entre eux pour porter ledit


caliier l'assemble gnrale des trois tats du bailliage
ou snchausse, et pour concourir avec les dputs
des autres bailliages secondaires, tant la rduction
en un seul de tous les cahiers ... qu' l'lection du
nombre des dputs aux tats gnraux fix par la
lettre du roi.. La rduction au quart ne s'oprera pas
d'aprs le nombre des dputs prsents, mais d'aprs
le nombre de ceux qui auraient d se rendre ladite
assemble.
Dans les bailliages principaux n'ayant point de bail
liages secondaires, l'lection des dputs du tiers tat
aux tats gnraux sera faite immdiatement aprs la
runion des cahiers de toutes les villes et communau
ts en un seul par tous les dputs desdiles villes et
communauts, moins que le nombre desdits dputs
n'excdt celui de deux cents, auquel cas seulement
lesdits dputs seront tenus de se rduire au nombre de
deux cents pour l'lection des dputs aux tats gn
raux.
En rsum, et pour claircir le mcanisme des op
rations lectorales :
L'lection du clerg se fait, pour une part, directe
ment; pour une autre, deux degrs;
Celle de la noblesse se fait directement, avec le pri
vilge de la procuration rserv aux seuls possesseurs
de fiefs ;
Celle du tiers se fait deux ou mme trois degrs,
suivant l'tendue et l'importance de la snchausse.

I. LE MOUVEMENT ET LES LECTIONS DE 89.

33

Dans les grandes circonscriptions, les dputs des


assembles primaires se rendront d'abord un clieflieu secondaire, et l, ils choisiront une partie d'entre
eux pour aller au grand bailliage, c'est--dire au collge
lectoral dfinitif. Dans les circonscriptions moins
tendues., les dputs des assembles primaires iront
directement au grand bailliage. Cependant, la dernire
assemble ne devra jamais tre compose de plus de
deux cents lecteurs. Quand le nombre des dputs
lecteurs dpassera ce chiffre, ils seront tenus de s'y
rduire dans une assemble prparatoire.
Tout citoyen est invit prendre part l'lection du
premier degr. La ville obtient un privilge sur la
campagne; elle a deux lecteurs sur cent citoyens, la
campagne deux seulement pour deux cents feux.
Cette diffrence n'est pas aussi grande qu'elle le parait,
par cette raison bien simple que toute paroisse a le
droit de nommer deux lecteurs, et que, beaucoup
d'entre elles n'ayant pas deux cents feux, le nombre
des dputs campagnards se trouve , en ralit., sup
rieur celui qi:e semblerait indiquer la lettre royale.
L'poque de la convocation des assembles, l'inter
valle qui doit les sparer sont fixs d'une manire
positive. La premire aura lieu huit jours au plus
tard aprs la notification et publication des lettres de
convocation. Les runions des bailliages secondaires se
tiendront aux jours annoncs par les officiers royaux,
quinze jours au moins avant l'assemble gnrale des
trois ordres de chaque bailliage ; cette dernire, pr
3

34

LES CAHIERS DE 89.

cdant immdiatement l'lection, ne sera pas diffre


au del du 16 mars.
L'assemble gnrale se composera des lecteurs des
trois ordres. Elle sera prside par le bailli ou sn
chal, ou par son lieutenant. Il y sera donn acte aux
comparants de leur comparution et dfaut contre les
non-comparants. Aprs quoi, il sera pass la rreption du serment, que feront les membres de l'as
semble, de procder fidlement la rdaction du
canier gnral, et la nomination des dputs. Les
ecclsiastiques et les noblesse retireront ensuite dans le
lieu qui leur sera indiqu pour tenir leurs assembles
particulires. Cette sparation est pr\ue, mais non
commande. Chaque ordre rdigera ses cahiers, et
nommera ses dputs sparment, moins qu'il ne pr
fre d'y procder en commun, auquel cas le consente
ment des trois ordres, pris sparement, sera ncessaire.
Si les ordres se sparent, le tiers tat restera dans la
salle commune
Les lections faites dans les runions prparatoires
auront lieu haute voix; les dputs aux tats gn
raux ne pourront, au contraire, tre nomms que par
un ou plusieurs scrutins secrets. La majorit absolue
est exige pour l'lection aux deux premiers tours de
scrutin; dfaut de cette majorit, on procdera
un ballotlage entre les deux candidats qui auront runi
le plus de voix. Les membres du bureau seront le
secrtaire de l'assemble, et les trois plus anciens
d'ge. Les scrutateurs seront choisis par les lecteurs.

I. LE MOUVEMENT ET LES LECTIONS DE 89.

35

Telles sont les dispositions gnrales de l'ordonnance


du 24 janvier. Une des principales objections formu
les contre elle concerna le droit de prsidence des as
sembles, attribu aux officiers royaux; mais il est juste
de remarquer que le tiers tat n'tait pas en cela l'objet
d'une exception blessante, comme certains publicistes
voudraient le faire croire. Le clerg et la noblesse, pas
plus que le tiers tat, n'avaient le droit d'lire les
chefs de leurs assembles ; ils taient soumis la pr
sidence de leurs suprieurs hirarchiques. Le tiers,
n'ayant pas de suprieur naturel, dut se laisser prsider,
non par un employ de l'administration, mais par un
officier de justice. Ce n'tait pas une mesure compl
tement librale, je le veux bien; mais, entre la prsi
dence d'un magistrat indpendant comme en 89, ou
celle d'un maire nomm par le prfet comme aujour
d'hui , la diffrence ne me parait pas bien grande en
faveur du nouveau rgime. L'irritation des lecteurs
n'aurait eu vraiment lieu de se manifester, que dans
le cas o les officiers royaux auraient abus de leur
autorit pour paralyser l'action des assembles qu'ils
taient chargs de diriger.
La correspondance de M. Necker avec les inten
dants, snchaux, prvts des marchands, lieutenants
gnraux des bailliages et autres reprsentants du
pouvoir royal, ne permet pas d'imputer au gouverne
ment la moindre intention de partialit. Ces recom
mandations furent-elles coutes? Il importe de le
voir.

36

LES CAHIERS DE 89.

L'auteur d'une rcente tude sur 89 1 attribue


l'administration de ce temps-l une pression rendue
inutile par le courage et le bon sens des lecteurs, mais
nergiqupment tente par les officiers de certains bail
liages. A l'appui de son dire, il cite trois faits, dont l'un
est la lettre crite au garde des sceaux par le lieute
nant gnral du bailliage de Forez, le lendemain de
l'lection. Ce qni s'est pass dans la gnralit de Lyon
dont le Forez faisiat partie, il m'est facile de le ra
conter.
Aussitt que la nouvelle de la convocation lectorale
fut parvenue Lyon, l'intendant Terray adressa une
circulaire ses subdlgus pour leur recommander
de laisser la plus grande libert prsider l'lection
(16 fvrier). Il se tint ensuite l'cart, et sollicita
mme du ministre, plusieurs reprises, un cong qui
lui permt de quitter Lyon au moment de l'lection,
afin de ne pouvoir paratre l'influencer. (Lettres du
17 fvrier, 1er mars, etc.) Ce ne fut donc pas lui qui
gna les lecteurs.
Le prvt des marchands, Tolozan de Montfort,
poussa si loin un scrupule analogue, qu'il ne voulut
pas se prsenter l'assemble de la noblesse lyon
naise, dont cependant il faisait naturellement partie,
sans un ordre direct du ministre, parce qu'il craignait
que la prsence d'un officier municipal nomm par le
1. M. Cbassin, Gnie de la Rvolution, tome I, p. 209. (Voir au
n 3 des Pices justificatives, Note bibliographique sur les Cahiers
de 89, le paragraphe elatif l'ouvrage de M. Chassin.)

I. LE MOUVEMENT ET LES ELECTIONS DE 89.

37 -

roi ne nuist la libert des suffrages et des dlibra


tions. Il ne ngligea rien pour organiser la complle
indpendance des assembles lectorales, et, malgr
l'inquitude que lui causa l'agitation de plusieurs de
ces assembles, agitation srieuse, car peu de jours
aprs elle amena une meute, il ne cessa jusqu au der
nier jour de respecter soigneusement les droits des "
citoyens. Sa correspondance en est un tmoignage au
thentique.
Quant au prsident du tiers tat, le lieutenant gn
ral Basset, l'expression de sa pensee se trouve dans le
discours qu'il pronona l'ouverture de l'assemble,
et dont voici un extrait: Vous allez prter le serment
auguste et solennel de demander votre roi, prt
vous l'accorder, tout ce qui est juste et utile ; de crer
et d'affermir une constitution qui laisse le bonheur
public pour hritage nos derniers neveux, et de vous
donner auprs du trne des reprsentants qui, par
leurs lumires et leur sagesse, honorent cette province
dans l'opinion de toutes les autres.... Ce ne sont point
des courtisans et des esclaves que leroi veut entendre...
Le ciel et la terre s'irriteraient contre quiconque ne
ferait pas taire les prjugs, les intrts, les affec
tions particulires, lorsqu'il va dcider du sort de la
patrie.
Ainsi, le prfet de Lyon en 89, l'intendant, sollicitait
un cong au moment de l'lection; le maire, le prvt
des marchands, n'osait aller voter que sur un ordre
positif du ministre. Le prsident du tribunal, diri

38

LES CAHIERS DE 89.

geant les assembles populaires, ne leur recommandait


rien tant que de faire des choix indpendants. On au
rait de la peine soutenir qu'au chef-lieu de la gn
ralit, les lections ont t paralyses par la pression
administrative.
Du chef-lieu, passons au bailliage secondaire, de Lyon
Montbrison. 11 est vrai que, le lendemain de l'lec
tion, 27 mars, le lieutenant gnral du bailliage de
Forez, M. de Meaux, adressa au garde des sceaux une
lettre dans laquelle il se montrait fort effray de l'agi
tation qu'il avait constate dans l'assemble lectorale,
et des paroles violentes qu'il y avait entendues ; il expo
sait mme la ncessit de remdier aux abus; mais,
en premier lieu, on ne peut reprocher ce magistrat
l'intention de vouloir gner l'lection , quand il ne r
clamait des moyens d'action que le lendemain du jour
o elle avait t faite; de plus, les dsordres qu'il si
gnalait n'taient pas tous des manuvres lectorales.
Le peuple^dit-il, ne respecte pas mme les droits
sacrs de la proprit
Les assassinats les plus noirs
se multiplient ; des attroupements d'hommes dguiss
en femmes s'opposent au commerce et la circulation
des grains;
on arrte les voitures par terre et les
bateaux sur la Loire chargs de grains; on ventre les
sacs; on met la denre le prix que l'on veut, et on
n'observe aucune rgle dans le mesurage... L'impunit
accrot le dsordre. Admettons que le lieutenant g
nral du bailliage de Forez ait un peu charg le tableau,
encore sera-t-il vrai que demander la rpression de

I. LE MOUVEMENT ET LES LECTIONS DE 89.

39

dsordres comme ceux dont il nous parle, ce n'est


pas violer la libert lectorale; surtout, je le rpte,
quand la permission d'agir n'est sollicite qu'aprs l'
lection. L'opinion publiquement manifeste des lec
teurs sur le compte de M. de Meaux est, d'ailleurs, un
sr garant de son impartialit. Voici de quelle ma
nire fut accepte sa prsidence. L'assemble gn
rale du tiers tat, l'instant, par acclamation, a sup
pli M. le prsident de vouloir bien lui permettre
de consigner la suite du procs-verbal l'expression
de sa reconnaissance, de sa vnration, et de l'estime
que tous en gnral et chacun en particulier lui d
vouent, perptuit, et que, si la prsidence a t d
fre sa place par Sa Majest, l'unanimit des suffra
ges la dfre sa personne.
Les remerciements que lui adressrent, avant de se
sparer, les membres del'assemblene furent pas moine
explicites. L'assemble gnrale du tiers tat, l'in
stant, par acclamation, a charg M. Dutroncy, l'un de
ses membres, d'exprimer le vu de son ordre auprs
de M. le prsident, qu'il a expliqu en ces termes
Le troisime ordre, infiniment sensible aux peines et
soins que vous vous tes donns pour prparer le bon
heur qu'il attend de la bont du souverain, me charge
de vous offrir l'hommage de sa vnration et de sa pro
fonde reconnaissance , et vous prie de permettre que
l'expression des sentiments qu'il vous a vous soit con
signe la suite du procs-verbal. (Procs-verbaux
de l'assemble du tiers tat de Forez. )

40

LES CAHIERS DE 89.

Si les lecteurs ne furent en aucun lieu plus oppri


ms qu' Montbrison , je crois qu'on peut affirmer la
libert des lections de 89; par le fait, on n'en saurait
citer de plus sincrement prpares ni de plus loyale
ment conduites.
L'ordonnance du 24 jan\ier demeurera, dans l'opinion
des gens impartiaux, un acte incomplet peut-tre, mais
conu dans un incontestable esprit de libralisme;
quant son excution, il est possible que dans les mil
liers de runions lectorales qui eurent lieu pendant
deux mois, quelques abus soient remarquer, mais on
n'en signalera jamais moins dans aucun temps, ni dans
aucun pays; et d'ailleurs, on sera oblig de reconnatre
que, si les infractions au rglement royal furent nom
breuses, elles se produisirent du ct des lecteurs plus
souvent que de celui de l'administration.
Dans bon nombre de bailliages, l'affluence des ci
toyens ne permit pas d'observer les conditions d'ge ou
de domicile; on cite des paroisses o les femmes ellesmmes envahirent les assembles Certains collges
nommrent leurs prsidents *. Des bailliages entiers ou
des ordres, notamment la noblesse et le clerg de Breta
gne, les trois ordres de Saint-Flour, une partie des
lecteurs de la Navarre et du Barn, refusrent de se
conformer aux prescriptions royales. Le Dauphin les
avait violes d'une autre manire; dans son empres
sement rvolutionnaire, il avait nomm ses dputs
1. Chevanceau. Angoumois en 89, par Ch. de Chance!.
2. Noblesse de Pronne, Assembles de Paris.

I. LE MOUVEMENT ET LES ELECTIONS DE 89.

41

d'avance. Le gouvernement accueillit ces oppositions


et ces excs de zle par la plus large tolrance. Il sanc
tionna l'lection dauphinoise, donna des rglements
spciaux aux provinces mcontentes, approuva les op
rations lectorales qu'un empressement exagr aurait
pu faire considrer comme irrgulires, et tolra dans
une trs-large mesure les protestations, mme les plus
violentes et les plus obstines.
Celles d'ordres et de provinces ne furent pas les
seules.
Nombre de vieilles cils rclamrent un privilge
rserv par l'ordonnance royale la seule ville de Pa
ris, celui de constituer un bailliage distinct. A quelquesunes on l'accorda (Arles, Marseille, Metz, Strasbourg);
d'autres , on donna une facult quivalente : celle,
tout en ne formant pas un bailliage spar du reste de
la snchausse, de nommer une dputation spciale
pour la ville, une autre pour la campagne (Lyon,
Rouen); pour d'autres enfin, on rejeta compltement
leur demande (La Rochelle, etc.).
Paris obtint un rglement tout particulier dont il
convient de dire quelques mots.
Les Parisiens ne se sont jamais fait connatre par
leur esprit pacifique, ni par leur dsintressement. Au
dbut de l'anne 1789, ils ne se montraient ni plus cal
mes ni plus gnreux qu' toute autre poque : le mo
ment o la France entire se soulevait contre les privi
lges tait celui o ils en voulaient obtenir le plus pour
eux-mmes. Paris avait un nombre de dputs propor

42

LES CAHIERS DE 89.

tionnellement suprieur celui de toutes les autres


villes de France; ses yeux, c'tait peu de chose; il
exigeait encore que tout ce qui le concernait ft diff
rent de ce qui s'appliquait aux autres. Singulire faon
d'tablir et de proclamer l'galit !
Les discussions entre Paris et le ministre furent si
vives et se prolongrent si longtemps, que les dputs
de presque toute la France taient nomms avant que la
capitale et commenc choisir les siens. Les derniers
jours de mars arrivs, le gouvernement voulut en finir,
et trancha les difficults toujours pendantes par un
double rglement (28 mars, 13 avril), qui ne satisfit
personne. Les privilges accords aux Parisiens taient :
une dputation plus nombreuse que celle des autres
villes et bailliages; la facult d'envoyer trois cents ci
toyens, au lieu de deux cents, l'assemble lectorale
dfinitive ; le rtablissement de la libert de la presse
propos des lections. Les restrictions consistaient
dans l'obligation du vote deux degrs impose la
noblesse, et dans le refus du droit lectoral aux ci
toyens du tiers tat ne payant pas au moins six livres
d'impositions. La prsidence des assembles devait ap
partenir aux officiers du Chtelet, tribunal de pre
mire instance de la capitale.
Grande fut l'motion des trois ordres. Ils rclamrent
en masse le droit anciennement accord aux habitants
de Paris de se runir en corps de commune pour nom
mer leur dputation aux tats gnraux; ils protest
rent l'unanimit contre la prsidence des magistrats

I. LE MOUVEMENT ET LES LECTIONS DE 89.

43

du Chtelet. A ces griefs gnraux, chacun joignit ses


objections particulires : les gentilshommes s'indign
rent de ce qu'on leur refusait Paris le suffrage direct
accord partout ailleurs la noblesse ; le clerg, bien
plus exigeant, ne comprit pas qu'on se permt de le
traiter comme le reste du clerg franais 1 ; le tiers tat
se plaignit de ce qu'on levait Paris le chiffre de l'im
pt ncessaire pour tre lecteur. L'excitation des
esprits produisil de graves dsordres; elle en et occa
sionn bien plus encore, si la runion des tats gn
raux n'et t tout fait imminente. Les lecteurs ,
obligs de se presser pour ne pas laisser vide l'ouver
ture de l'Assemble nationale la place de la dputation
parisienne, commencrent se runir; le pouvoir to
lra certaines infractions au rglement, entre autres le
refus de la prsidence des officiers du Chtelet. Grce
celle condescendance et celle ncessit, les assem
bles parisiennes, au milieu de leurs mcontentements,
de leurs protestations, de leurs discours et de leurs bro
chures, finirent par rdiger des cahiers et par nommer
des dputs. Il tait temps : l'abb Sieys, le dernier
lu du tiers tat, ne fut nomm que le 19 mai au soir,
quinze jours par consquent aprs l'ouverture des
tats.
Aprs avoir indiqu les traits principaux de l'attitude
rciproque des lecteurs et du gouvernement, un point
fort intressant nous reste constater, celle des diff1. Voir la protestation du chapitre de Notre-Dame, propos
de la nomination d'un seul lecteur pour dix chanoines.

44

LES CAHIERS DE 89.

rents ordres en face les uns des autres. L'ordonnance


royale, ainsi que nous l'avons vu, les autorisait dlibreren commun, s'ils le jugeaient convenable. Peu de
bailliages usrent de cette facult. Laissant part le
Dauphin, qui dlibra non-seulement en ordres runis,
mais en assemble unique pour toute la province, ou
bliant le petit pays de Foix qui rdigea aussi ses cahiers
d'une manire contraire au rglement, je remarque,
parmi les cahiers des bailliages qui observrent la loi,
ceux des trois ordres d'Arles, de Bourg, de Vesoul, de
Langres, de Montfort-l'Amaury, des Marches communes
du Poitou et de la Bretagne, de la noblesse et du tiers
de Pronne,Montdidier etRoye. La rdaction commune
des cahiers fut donc la trs-grande exception, et encore,
dans les bailliages que je viens de citer, les ordres
firent-ils souvent au cahier commun des additions qui
diminurent singulirement l'apparente unanimit des
lecteurs. Les gentilshommes des Marches rclament
le vote par ordre aussi imprieusement que n'im
porte quelle assemble spare de la noblesse. Ceux de
Bourg et de Pronne le prfrent; Langres, on laisse
compltement la question de ct. La dlibration com
mune n'est donc pas toujours une preuve d'entente
absolue; les assembles spares nous offrent autant,
quelquefois plus d'accord que ces quelques runions
gnrales.
Dans beaucoup de bailliages, l'assemble gnrale
qui prcde les dlibrations spares, les trois ordres
sigent sans ingalit ni prsance. Retirs dans leur

I. LE MOUVEMENT ET LES LECTIONS DE 89.

45

chambre, les gentilshommes commencent habituelle


ment par renoncer leurs privilges pcuniaires et
par nommer une dputation qui en porte la nouvelle
au tiers tat. Celui-ci l'accueille avec reconnaissance
et vient remercier la noblesse qui se lve et se d
couvre pour le recevoir. Quant aux termes dans
lesquels se font ces communications, en voici un
exemple : Le comte de la Tour du Pin-Chambly, chef
de la dputation de la noblesse du Vermandois, se pr
sente l'assemble du tiers tat; il ne peut d'abord
parler cause des acclamations et du cri gnral d'ap
plaudissement; ensuite, le calme s'tant rtabli, il
dit : Nous sommes dputs, ces messieurs et moi,
par l'ordre de la noblesse, pour vous faire part de ses
sentiments votre gard; nous venons vous ouvrir nos
curs... Nous connaissons et sommes intimement con
vaincus de l'utilit gnrale et particulire dont vous
tes la patrie. Nous voulons avec vous, messieurs,
supporter les charges; nous voulons une gale rpar
tition de l'impt.... Soyez bien persuads que, dans la
dmarche que nous faisons, ce ne sont point des pro
tecteurs que nous venons vous offrir, mais des amis.
L'assemble applaudit et crie : Vive la noblesse ! puis
M. Le Carlier, maire de Laon, rpond en ces termes :
Messieurs, vous venez nous annoncer une rsolution
qui rpand l'allgresse et la joie dans toute cette assem
ble ; l'impression qu'elle produit sur nos curs, vous
devez juger du prix que nous attachons vos sentiments
pour nous ; nous attendions de votre loyaut, de cette

46

LES CAHIERS DE 89.

loyaut qui caractrise les chevaliers franais, tous les


sacrifices que vous avez gnreusement consentis
Runis vous, messieurs, rien ne nous sera difficile, et
nous pouvons prsent rpondre de la prosprit de
l'tat, dont vous ftes, dans tous les temps, les gnreux
dfenseurs. Ce remerciement ne suffit pas au tiers
tat; il nomme son tour une dputation qui vient peu
aprs la chambre de la noblesse et dont le chef, le
mme M. Le Carlier, prononce un discours non-seule
ment reconnaissant, mais mme ridiculement exagr.
Messieurs, dit-il, vous nous tes apparus comme des
anges de bonheur. Le front ceint de lauriers, la con
corde votre suite, vous tes venus nous offrir une
palme d'olivier... etc.
La noblesse applaudit son tour. Le mme fait, sous
une forme plus ou moins pompeuse, se reproduit dans
presque tous les bailliages. Les procs-verbaux des as
sembles lectorales sont aux trois quarts remplis des
dmonstrations bienveillantes des trois ordres les uns
pour les autres.
Souvent les ordres, sans rdiger leurs cahiers en
commun, se les communiqurent avant de les adopter.
Certaines assembles ne demeurrent spares que par
une divergence d'ides peu opinitre. Les trois ordres
du Berry voulaient d'abord rdiger leurs cahiers en
commun. L'opinion de voler par tte dans l'assemble
des tats gnraux a seule partag le tiers tat des
deux autres ordres, dont le vu constant a t d'y d
librer par ordre ; mais la sage dfrence de se rappor

I. LE MOUVEMENT ET LES LECTIONS DE 89.

47

ter rciproquement au vu des tats gnraux ce


sujet a, pour ainsi dire, annul cette disparit de prin
cipes, et c'est avec la plus vive satisfaction que les
ordres ont vu que leurs cahiers, quoique spars, pou
vaient se regarder comme n'en composant effectivement
qu'un seul, dict par le mme esprit. (Avertisse
ment plac en tte du cahier de la noblesse.) La vrit
est donc que, malgr la raret des dlibrations com
munes, les bons rapports entre les ordres furent peu
prs universels.
Je me suis demand si cette urbanit dans les rela
tions des ordres ne tenait pas l'influence suprieure
de quelques esprits conciliants, plutt qu' la sympathie
vritable des lecteurs les uns pour les autres. Ce doute
m'amenait une question fort dlicate, celle du rle
que tels ou tels individus ont jou dans les lections de
89. M. de Lavergne, dans son excellent livre sur les
assembles provinciales, a prcis d'une manire aussi
fine qu'intressante la part que certaines intelligences,
que certains libralismes privs ont occupe dans le
mouvement qui prcda 89. Un travail analogue sur
les runions d'o devait sortir la Constituante est bien
tentant; il parat mme assez facile; en effet, le nom des
dputs nomms, celui des commissaires rdacteurs des
cahiers, expliquent souvent la tendance gnrale de l'as
semble de tel ou tel bailliage. Je m'tonne peu du li
bralisme des cahiers de la noblesse, au bas desquels se
trouve la signature de MM. de Montmorency, de Noailles
ou de Liancourt; je comprends la sagesse des assembles

48

LES CAHIEKS DE 89.

populaires qu'ont diriges MM. Mounier, Malouet ou


Dupont de Nemours. Mais il n'en est pas toujours
ainsi ; des cahiers remarquables sont quelquefois si
gns de noms inconnus; les lus de 89 sont souvent des
hommes que rien jusque-l n'avait fait remarquer. Je
ne puis doncattribuer raisonnablement telle ou telle
influence un fait qui, en dehors de cette influence,
s'est produit avec le mme ensemble et la mme
nergie.
Je dis plus; une longue tude m'a conduit penser
que s'attacher en 89 aux influences personnelles, ce ne
serait pas seulement entreprendre une recherche p
rilleuse; ce serait commettre une grave erreur. Dans la
vie des nations, il est des moments, des heures de tran
sition, pendant lesquels la puissance de l'ide commune
efface celle de toutes les penses individuelles; o la
rapidit du courant qui entrane la masse domine
et fait disparatre tous les efforts privs. Dans ces
cas-l, l'homme dj connu, qui obit l'impulsion
commune, qui stimule Je courant gnral, russit et
surnage ; mais la preuve que son rle n'a qu'une im
portance secondaire, c'est que, s'il veut lutter, il est
englouti et disparat sans retour. 89 fut un de ces
moments, une de ces heures. Avant et aprs, les indi
vidus jourent un grand rle; mais, dans le mouvement
foudroyant qui entrana la France depuis le mois de
dcembre 88 jusqu'en mai 89, la masse fut tout, les
hommes ne furent rien. Ce qu'il importe d'tudier
alors, ce n'est pas l'uvre individuelle, c'est l'uvre

I.-LE MOUVEMENT ET LES LECTIONS DE 89.

49

collective; ce ne sont pas les discours ni les actes de tel


ou tel homme clbre, c'est l'expression de la volont
gnrale, la voix de la France entire; en d'autres
termes, ce sont les cahiers de 89.

CHAPITRE

II

MANDAT IMPRATIF

De la forme des cahiers. Du mandat impratif dans les


cahiers des trois ordres.

La Rvolution franaise est la seule au commen


cement de laquelle les diffrentes classes aient pu don
ner sparment un tmoignage authentique des ides
qu'elles avaient conues et faire connatre les senti
ments qui les animaient, avant que cette rvolution
mme et dnatur ou modifi ces sentiments et ces
ides. Ce tmoignage authentique fut consign, comme
chacun sait, dans les cahiers que les trois ordres dres
srent en 1789. Ces cahiers ou mmoires furent rdigs
en pleine libert, au milieu de la publicit la plus
grande, par chacun des ordres qu'ils concernaient; ils
furent longuement discuts entre les intresss et m
rement rflchis par leurs rdacteurs ; car le gouver
nement de ce lemps-l, lorsqu'il s'adressait la nation,
ne se chargeait pas de faire la fois la demande et la

52

LES CAHIERS DE 89.

rponse.... Leur collection est le document le plus


prcieux qui nous reste de l'ancienne France, et celui
que doivent sans cesse consulter ceux qui veulent sa
voir quel tait l'tat d'esprit de nos pres au moment
o la rvolution clata. {Ancien rgime et Rvolu
tion, pages 421 et 422.)
Les cahiers de 89 sont des pices imprimes ou manu
scrites, ordinairement assez courtes, crites sans autre
prtention que celle d'exprimer le plus clairement
possible le vu des lecteurs, et divises en articles com
prenant un un tous les points que les tats gnraux
vont avoir traiter.
On comprend, je le dis une fois pour toutes, que,
dans un document divis et subdivis en plusieurs
centaines de fractions l, quelques exceptions soient
presque toujours possibles dcouvrir. Ainsi, quoique
les cahiers n'aient pas habituellement plus de trente
ou quarante pages, souvent mme moins que cela %
celui du tiers de Nemours remplit lui seul un vo
lume; de mme, pour le style, certaines rdactions n'
chappent pas au verbiage sentimental de l'poque; les
habitants de Mantes et de Meulan n'ont garde de com
mencer leur cahier sans prvenir le lecteur qu'il
1 . Je ne parle en ce moment que des cahiers des grands bail
liages. Si l'on veut chercher les cahiers de bailliages secon
daires, ceux des villages, ceux des corporations, on arrive \
un chiffre immense. Le cahier du tiers tat de Marseille se
compose lui seul du rsum des cahiers de quatre-vingt-dixneuf corporations.
2. Le cahier de la noblesse du Nivernais n'a que deux arti
cles. (Voir Chassin, Gnie de la rvolution, t. I, p. 319.)

II. MANDAT IMPRATIF.

53

y trouvera des vux exprims avec la simplicit de


la nature au milieu de laquelle ils vivent, et qu'ils cul
tivent plus que leur esprit. {Id. , passim.)
Quoique rdigs vite, l'ensemble de leurs ides est
le plus souvent complet; quoique les divers collges
n'aient pas eu le temps, pendant les runions lecto
rales, de concerter l'expression de leurs vux, l'ac
cord, non-seulement entre les cahiers des mmes ordres
et provinces, mais aussi entre ceux des lecteurs de
tous les ordres et de toutes les provinces est singu
lirement tonnant. Pour que la France entire ait pu
formuler ses dsirs avec tant de rapidit, de clart et
d'unit, il fallait que tous les citoyens fussent profon
dment pntrs des mmes penses, et qu'ils eussent
d'avance une conscience bien nette de leurs besoins,
de leurs intrts, de leurs volonts.
On n'en saurait douter, lorsqu'on voit la prcision
des ordres donns par les lecteurs leurs reprsen
tants. Le ton impratif des cahiers est une des premires
choses qui frappe, en les ouvrant, le lecteur attentif.
La plupart se divisent en deux parties, l'une contenant
les ordres et l'autre les conseils. Les ordres portent sur
touies les questions graves, dont l'nonc dbute ordi
nairement par une formule positive, telle que celle-ci :
1. J'ai cherch rsumer, sur les questions essentielles, le
caractre spcial des cahiers d'ordres et de provinces. Entre
les ordres, il y a deux ou trois points de dissidence indiqus
dans le cours de notre tude et signals dans le rsum gn
ral, page 285 ; entre les provinces, il n'y a pas de diffrence
bien tranche; on pourrait dcouvrir quelques nuances de lan

'

54

LES CAHIERS DE 89.

Nous enjoignons nos dpuls... etc.. Les con


seils sont rservs aux objets accessoires que les repr
sentants pourront rsoudre comme ils l'entendront.
Le sentiment de l'obligation contracte par le dput
vis--vis ses commettants est unanime : La plnitude
des pouvoirs donns chaque dput et tous les d
puts ensemble porte, non sur l'objet du vu unanime
de la nation, mais sur les moyens de le remplir; ainsi,
les tals gnraux n'ayant de force et d'nergie que
pour conduire ses fins la volont gnrale dont ils
sont les organes, ils ne peuvent, ni la dissimuler, ni
l'affaiblir, ni la modifier en aucune manire. (Meudon, tiers tat.)
L'expression de cette opinion varie suivant les ordres.
Le tiers tat, sr d'avoir en tout cas plus gagner
qu' perdre, se contente de l'indiquer, sans entrer tou
jours dans des dtails qu'il pressent lui devoir tre
plus favorables que nuisibles. Pourvu que ses dputs
soient bien convaincus qu'ils n'ont de force que par
lui et qu'une dsobissance de leur part constituerait
une forfaiture, il n'en demande pas d'avantage ; en for
mulant les principes, il laisse aux dputs le soin de
les appliquer.
Le sentiment du tiers tat est a que les pro
vinces ont un droit trs-rel de donner des instructions
gage sur certains dtails, mais, sur les points fondamentaux,
tout le royaume est d'accord. La remarque la plus saillante est
peut-tre celle du libralisme de la noblesse du sud-est, et aussi
celle des tendances rvolutionnaires du peuple de la Bretagne ,
mme dans les bailliages ne renfermant pas de grandes villes.

II. MANDAT IMPRATIF.

55

et d'exiger que leurs dputs s'y conforment, et que


le serment prt par ceux-ci est trs-obligatoire... ;
mais que ni l'un ni l'autre ne vont et ne peuvent
aller jusqu' devoir rompre l'assemble nationale, ni
jusqu' pouvoir rsister la pluralit, ni jusqu' em
porter l'engagement de ne pas se rendre la raison vi
demment dmontre, comme le feraient les commet
tants eux-mmes. (Tiers tat, Nemours, t. II, p. 64.)
Cette opinion ressemble la prcdente plus qu'il
ne le parat. L'ordre donn par les lecteurs ne l'est
que pour atteindre un but dtermin. Le cas arrivant
o l'excution de certains dtails de cet ordre serait de
nature paralyser ou retarder la marche de la na
tion vers ce but essentiel, le dput devra sacrifier
l'accessoire au principal, c'est--dire prendre un parti
non sur l'objet du vu unanime de la nation, mais
sur les moyens de le remplir. (Meudon, dj cit.)
Ainsi, le dput du tiers tat, en dehors de la vo
lont de ses commettants, ne pourra rien, ne sera rien.
11 est autoris, en cas de besoin, suivre l'esprit plutt
que la lettre de ses pouvoirs. (Voir, entre autres, les
procs-verbaux de Paris.)
Le clerg entend de la mme manire la position
des dputs vis--vis leurs lecteurs. Seulement, les
questions les plus essentielles pour lui ne sont pas les
mmes que celles recommandes spcialement par le
tiers tat. Aux yeux de l'glise, la religion domine la
politique, la morale prime le progrs matriel; les
dputs du clerg reoivent par-dessus tout la dfense

56

LES CAHIERS DE 89.

de prendre la moindre part directe ou indirecte au


cune dlibration qui pourrait blesser les intrts de la
religion. (Clerg de Saintonge, p. 5; id., unanimit.)
Comment ces intrts religieux se conciliaient dans
l'esprit du clerg avec les besoins nouveaux, nous le
verrons dans la suite de celte lude.
La noblesse est l'ordre le plus impratif dans ses in
structions; elle considre que le mandat remis par elle
ses dputs a est de rigueur; qu'il ne leur est per
mis en aucun cas de s'en carter; et que, sur tous
les objets o le vu de la noblesse est prononc, il est
dfendu ses dputs d'en adopter un autre. (Bas
Vivarais, 2.) Elle dclare que si ses reprsentants,
sans avoir gard aux clauses expresses de leur mandat,
jugeaient proposde concourir l'octroi des subsides
avant d'avoir pourvu la rforme de l'tat, elle les d
savoue formellement et les regarde comme dchus de
leurs pouvoirs, incapables de la lier par leur consente
ment et jamais indignes de sa confiance. (Bas Li
mousin, li et 12; id., trs-grande majorit de la no
blesse.)
On aurait tort de chercher dans ces rserves un indice
de tendances rtrogrades chez la noblesse. L'ordre le
plus positif s'associe habituellement aux demandes les
plus librales. Ainsi, le cahier des gentilshommes de
Saintonge dbute en ces termes :
Nous dclarons nos dputs aux tats gnraux
qu'ils ne sont que nos mandataires, que les porteurs de
notre procuration, que les interprles de nos volonts.

II. MANDAT IMPRATIF.

57

D'aprs ces principes, qui seront toujours les ntres,


nous ordonnons nos dputs aux tats gnraux de
ne s'carter en rien des ordres et des instructions que
nous allons leur donner; et, dans le cas o ils ne s'y
conformeraient pas en tout point, nous les dsavouons
et dclarons jamais indignes de notre confiance.
Voil un exorde bien net et bien impratif. Il se con
tinue ainsi : Nous dfendons nos dputs de con
sentir aucune espce de subsides, d'impts ou d'em
prunts, sous quelque nom et dnomination que ce soit,
avant d'avoir obtenu la promulgation authentique des
lois suivantes... Refuser tout impt avant la fixation
des points constitutionnels, c'est dj assez libral;
mais il faut voir encore quels sont, dans l'esprit des
gentilshommes, ces points constitutionnels indispen
sables tablir avant tout. Le premier est la libert
individuelle; le second, le respect de la proprit; le
troisime, le droit la nation seule de voter l'impt; le
quatrime, l'administration des provinces par des tats
provinciaux; le cinquime, celle du pays entier par les
tats gnraux. Le cahier dit ensuite : Il n'est et ne
sera jamais permis aux dputs de s'carter en rien des
articles ci-dessus... Nous leur donnons, sur tout le reste,
pouvoir de proposer, remontrer, aviser et consentir
tout ce qui peut concerner les besoins de l'tat.
(Noblesse de Saintonge, p. 4 8.)
La noblesse de Caux exige l'tablissement des bases
constitutionnelles suivantes :

58

LES CAHIERS DE 89.

tats provinciaux,
tats gnraux,
Droit la nation seule de voter l'impt,
Libert individuelle,
Respect la proprit,
Responsabilit ministrielle.
Elle ajoute : Tous les points ci-dessus tant essen
tiels pour que la constitution franaise soit fixe sur des
bases solides, l'assemble dclare qu'elle dsavoue ses
dputs et que les pouvoirs qu'elle leur donnera ci-des
sous seront nuls, tant que les articles ci-dessus, tels
qu'ils auront t dlibrs et arrts par les tats g
nraux, n'auront pas t consigns dans une cbarte
formelle, qui servira l'avenir de base la constitution.
(Noblesse de Caux, p. i 8.)
Instructions impratives de la noblesse d'Orlans :
Pouvoir excutif au roi,
Pouvoir lgislatif la nation et au roi,
Droit de voter l'impt la nation,
Inviolabilit des dputs,
Libert individuelle,
Responsabilit des ministres,
Incomptence des tribunaux pour la confection ou la
rforme des lois,
Inamovibilit de la magistrature,
Priodicit des tats gnraux, avec runion d'office
en cas de mort du souverain,

IL MANDAT IMPRATIF.

59

tablissement d'tals provinciaux, (Noblesse d'Or


lans, p. 4 8.)
Demandes impratives de la noblesse de Nancy :
Hrdit de la monarchie, inviolabilit royale,
Droit la nation de concourir au pouvoir lgislatif,
Inamovibilit de la magistrature,
Droit la nation seule de voter l'impt,
Priodicit des tats gnraux,
Libert individuelle,
Libert de la presse,
Secret de la poste,
tals provinciaux. (Noblesse de Nancy, p. i.)
Ces extraits, faciles multiplier et pris dessein dans
les cahiers de provinces aussi diffrentes par leur esprit
que par leur position gographique, prouvent que si les
gentilshommes donnaient leurs dputs des instruc
tions plus positives que celles de leurs collgues des au
tres ordres, ce n'tait pas pour entraver la marche des
ides nouvelles, mais seulement parce que les hommes
des hautes classes, plus habitus par leur position offi
cielle au maniement des affaires, et plus mme par
leur exprience d'apprcier la gravit des vnements
qui se prparaient, taient aussi plus pntrs de l'im
prudence qu'il y aurait remettre le sort du pays tout
entier entre les mains d'hommes que ne lieraient point
des instructions formelles.
Somme toute, les lecteurs de 89, le tiers et le clerg,

60

LES CAHIERS DE 89.

aussi bien que la noblesse, ne confiaient pas la patrie


mourante des hommes chargs de la sauver n'im
porte quel prix ; ils choisissaient des ngociateurs
obligs d'accomplir une mission dtermine. En limi
tant ainsi la facult d'action de leurs reprsentants,
avaient-ils tort ou raison?
Cette question du mandat impratif a t traite si
souvent eld'une manire si diverse, qu'il importe d'es
sayer de la rduire ses vritables et simples termes.
Qu'il soitinutile, imprudent et par-dessus tout impos
sible de lier des dputs sur tous les pointsde dtail qui
pourront leur tre soumis, c'est vrai en tout tat de
cause ; c'tait plus vrai que jamais en face de l'uvre
multiple et inconnue que les tats gnraux de. 89
allaient avoir raliser; mais si la nation, laissant
l'apprciation de ses reprsentants le libre choix des
moyens, ne prtendait les astreindre qu'au respect de
quelques principes essentiels, la position changeait
totalement.
De tout temps, les organes du parti libral ont pro
digu leur svrit aux dputs qui, malgr leurs pro
messes pralables, dsertaient le drapeau de la libert.
S'il y a trahison de la part de ces dputs, c'est donc
qu'il y avait pour eux un devoir accomplir, et quel
devoir, sinon celui de rester fidle l'obligation im
pose d'une part, accepte de l'autre?
Voil des hommes qui, s'adressant d'un commun ac
cord celui qu'ils jugent le meilleur ou le plus capable
d'entre eux, lui disent : Nous vous choisissons pour

II.- MANDAT IMPRATIF.

61

notre reprsentant; mais cette dlgation n'existe qu'


la condition expresse que vous vous regarderez comme
l'interprte fidle de nos volonts, et que vous ne vous
en carterez sur aucun point essentiel. Si le candidat
accepte, peut-il loyalement enfreindre sonmandat?
On dira que la position n'est pas toujours identique
celle que nous dpeignons; que les lecteurs ont le
droit de donner leur confiance un homme sans prci
ser une limite son action. Sans doute, mais celte
hypothse ne saurait s'appliquer aux lections de 89 ;
car non-seulement les instructions remises aux d
puts furent prpares et discutes avec un soin minu
tieux, mais leur rdaction fut l'uvre de commissions
dont firent partie et que dirigrent les hommes les plus
influents de l'assemble, c'est--dire presque toujours
ceux que le suffrage populaire appela quelques jours
aprs la dputation. Comment donc les reprsentants
de la France aux tats gnraux de 89 pouvaient-ils
tre autoriss rejeter des ordres qu'ils s'taient don
ns eux-mmes ?
Mais, ces instructions acceptes par tous, la marche
des vnements ne les a-t-elle pas rendues inexcuta
bles? Cela, nous le verrons plus tard ; pour le moment,
il suffit d'tablir que la nation comptait se donner, en
la personne de ses dputs, des ambassadeurs, non des
dictateurs. Nous allons examiner maintenant l'essence
des ordres contenus dans les cahiers. Nous compare
rons ensuite l'ensemble de l'uvre prpare par les
lecteurs avec celle ralise par les reprsentants.

CHAPITRE

III

CONSTITUTION. -TATS GNRAUX. VOTE PAR TTE

Dbut de quelques cahiers. I. Constitution. Pouvoir lgis


latif. Initiative lgale. Pouvoir excutif. Monarchie
hrditaire. Vote de l'impt. II. tats gnraux.
Rglementation des lections futures. Libert lectorale.
Indpendance des dputs. Priodicit des tats g
nraux. Commission intermdiaire. III. Vote par
ordre ou par tte. Tiers tat, Clerg. Noblesse.

Une rforme complte, base sur la suppression


des lois absolues, et ralise par l'tablissement d'un
rgime constitutionnel, tel tait le vu, ou plutt la
volont de toute la nation.
Je dis dessein la nation et non le peuple, parce que,
ainsi que nous l'avons dj vu, ce sentiment novateur
n'existait pas plus en bas qu'en haut, dans la masse po
pulaire que chez les hommes des classes suprieures.
Bien au contraire, sans les efforts de la royaut et de la
noblesse, le dveloppement de l'esprit libral dans le
peuple aurait t probablement moins nergique, et,
dans tous les cas^ beaucoup plus lent.
Louis XVI, en proclamant le besoin des rformes et
en invitant son peuple les accomplir avec lui, avait
dtruit sans retour l'absolutisme royal; la noblesse,

64

LES CAHIERS DE 89.

en s'initiant aux mystres de la secte philosophique,


dont le principe vital tait la reconnaissance des devoirs
de la philanthropie, avait ananti la base de ses privi
lges; en un mot, l'ancien rgime, au moment o il
abdiquait son pouvoir entre les mains du nouveau, n'a
vait rien oubli en fait de dsintressement, et ne pou
vait encourir un autre reproche que peut-tre celui
d'avoir, pour mieux montrer la plaie, enfonc le doigt
trop avant dans la blessure; d'avoir, par crainte d'un
retard dans l'avnement de la libert, dvelopp outre
mesure le dsir du changement; d'avoir enfin, comme
l'a dit excellemment Tocqueville, trop soulev le peuple
en voulant le soulager.
Nombre de gens se reprsentent encore l'histoire de
89 comme celle de la lutte d'un peuple exaspr par
d'horribles abus contre leurs inexorables possesseurs.
Les lecteurs de 89 ne pensaient pas ainsi; car beaucoup
d'entre eux ne manquaient pas de rappeler, au dbut de
leurs cahiers, qu'en demandant des rformes, ils ne
faisaient qu'obir au dsir, presque l'ordre royal.
Considrant, nous dit le tiers de Saint-Quentin, que
les ministres du roi, par le rsultat de son conseil du
17 dcembre 1788, ont avou, au nom de Sa Majest,
les droits incontestables de la nation, en dclarant :
1 Que la volont de Sa Majest est non-seulement,
de ratifier la promesse qu'elle a faite de ne mettre
aucun impt sans le consentement des tats gnraux
de son royaume , mais encore de n'en proroger aucun
sans cette condition;

III. -CONSTITUTION

TATS GNRAUX.

65

2 D'assurer le retour successif des tats gnraux,


en les consultant sur l'intervalle qu'il faudra mettre
entre les poques de leur convocation, et en y coutant
favorablement les reprsentations qui lui seront faites,
pour donner ces dispositions une stabilit durable ;
3 Que Sa Majest veut prvenir de la manire la
plus efficace les dsordres que l'inconduite ou l'inca
pacit de ses ministres pourraient introduire dans les
finances, en concertant avec les tats gnraux les
moyens les plus propres pour atteindre ce but ;
4 Que Sa Majest veut, dans le nombre des dpenses
dont elle assure la fixit, qu'on ne distingue pas mme
celles qui tiennent plus particulirement sa personne;
5 Que Sa Majest veut aller au-devant du vu lgi
time de ses sujets, en invilant les tats gnraux exa
miner eux-mmes la grande question qui s'est leve
sur les lettres de cachet ;
6 Que Sa Majest est impatiente de recevoir l'avis
des tats gnraux sur la mesure de libert qu'il con
vient d'accorder la presse et la publicit des ou
vrages relatifs l'administration, au gouvernement et
tout autre objet public;
7 Que Sa Majest prfre avec raison, au conseil
passager de ses ministres, les dlibrations durables des
tats gnraux de son royaume;
8 Enfin, que Sa Majest a form le projet de donner
des tats provinciaux..., et de former un lien durable
entre l'administration particulire de chaque province
et la lgislation gnrale,
a

66

LES CAHIERS DE 89.

Le vu du tiers tat est


etc. (Id., noblesse
d'Agen; clerg du Bourbonnais, etc., etc.)
Ceux qui ne jugeaient pas utile de reproduire le
prambule de l'dit royal n'oubliaient pas pour cela de
remercier le roi. Tous le faisaient; quelques extraits
pris au hasard dans les cahiers du tiers tat nous
montreront dans quels termes :
L'ordre du tiers tat de la ville, bailliage et comt
de Dourdan, pntr de la reconnaissance qu'excitent
en lui les bonts paternelles du roi, qui daigne lui
rendre ses anciens droits et son ancienne constitution,
oublie en ce moment ses malheurs et son impuissance
pour n'couter que son premier sentiment et son pre
mier devoir, celui de tout sacrifier la gloire de la
patrie et au service de Sa Majest. (Dourdan, tiers
tat, p. i. )
Sire, le tiers tat de votre bailliage de Chlons,
pntr de la plus vive reconnaissance pour le double
bienfait que la nation vient de recevoir de Votre Ma
jest, par le rtablissement des tats gnraux et l'
galit de reprsentation entre les trois ordres de l'tat,
s'empresse de dposer ses trs-humbles actions de
grces aux pieds de Votre Majest. (Chlons-surMarne, tiers tat, p. 1.)
Les dputs du tiers tat du bailliage d'Auxerre,
pleins de confiance dans les vues bienfaisantes du roi,
dans l'amour tendre qu'il porte ses sujets, et dont il
vient de leur donner une marque si touchante, en leur
dclarant qu'il veut les consulter comme ses conseillers

III. CONSTITUTION. TATS GNRAUX.

67

et ses amis, ont arrt


etc. (Auxerre, tiers
tat, p. 1.)
Le tiers tat du bailliage royal de Meudon con
sacre les premiers mouvements de son cur la vive
reconnaissance dont il est pntr pour le patriotisme
sans exemple de son auguste souverain qui, non con
tent du titre peu commun de pre du peuple, veut en
mriter un autre plus rare encore, celui de rgnra
teur de la nation. (Meudon, tiers tat, p. 1.)
Le tiers tat de la snchausse de Nmes, assem
bl par ordre du roi pour porter dans l'assemble des
tats gnraux, convoque par Sa Majest, les respec
tueuses reprsentations d'un peuple soumis et fidle, et
l'expression de ses vux, s'empresse de rpondre aux
vues paternelles du meilleur des rois, et de lui apporter
les souhaits de ses peuples, pour tout ce qui peut ta
blir un ordre constant et invariable dans toutes les par
ties du gouvernement; et, puisque le plus grand bien
fait qui puisse maner de la bont d'un monarque est
d'appeler ses sujets autour de son trne, de les consulter
eux-mmes sur tout ce qui peut faire leur bonheur, et
de leur tendre une main gnreuse pour les rappeler
leur ancienne libert...., le premier devoir des peuples
attendris est de porter aux pieds du souverain les t
moignages respectueux de leur immortelle reconnais
sance. (Nmes, tiers tat, p. i et 2.)
De ces monotones citations ressortent plusieurs con
sidrations importantes. D'abord, la convocation des
tats gnraux parat tous le gage essentiel des r

68

LES CAHIERS DE 89.

formes obtenir; l'opinion publique n'admet pas que


les reprsentants du pays puissent s'assembler sans
faire le bien dsir par tous.
Leur runion ne s'opre point en vertu d'une con
cession nouvelle, mais par l'application d'un droit an
tique. La participation du peuple au gouvernement,
vieille comme la France, ne peut prir qu'avec elle ;
les tats gnraux de 89 ne seront, ce point de vue,
que le renouvellement d'une institution inhrente aux
principes de la constitution monarchique.
Quelque importants que soient les tats, quelque
positif que soit le droit de la France s'y runir, elle
n'aurait pu le faire sans la convocation royale. L'assem
ble des reprsentants de la nation, garantie de bonheur
public quand elle est convoque lgalement, ne serait
qu'une rvolte si elle prtendait exister contre la vo
lont du roi. La plus grande partie du bien que vont
faire les tats gnraux appartient donc Louis XVI,
sans lequel ils n'auraient pu tre. En le remerciant,
la nation ne se conforme pas au vieil usage d'une
politesse banale; elle remplit un devoir.
Un moyen meilleur que des mots pour remercier le
roi, c'est l'action dans le sens indiqu et dsir par luimme. Puisque la convocation des lats gnraux n'a,
dans la pense royale, d'autre but que la ralisation
par le peuple de ce que son cbef n'a pas pu ou n'a pas
cru devoir faire lui seul, la nation ne peut mieux en
tmoigner sa reconnaissance qu'en tchant d'atteindre
ce but propos et dfini. Pour cela, la voie la plus sre

III

CONSTITUTION

TATS GNRAUX.

69

lui parat tre l'obligation impose aux dputs de ne


consentir aucune rforme accessoire, de ne voter aucun
impt, avant d'avoir tabli sur des bases fixes la con
stitution nouvelle. Les lecteurs des trois ordres sont
d'accord pour comprendre ce devoir et formuler celte
obligation.
Nos dputs, dit le tiers, ne pourront, sous peine
de dsaveu, dlibrer sur aucune matire qu'on n'ait
arrt les actes constitutionnels. (Anjou, p. 23;
Bayonne, p. 8; Marsan, etc., etc.)
Les impts, dit le clerg, ne pourront jamais tre
accords par les tats gnraux qu'autant que tous les
actes de lgislation et tous les articles de la constitution
auront t arrts. (Lyon, p. 12; Auxerre, etc., etc.)
Les tats gnraux, dit la noblesse, ne dlibre
ront sur aucun impt, avant d'avoir dfinitivement
statu sur tout ce qui aura rapport la constitution.
(Lyon, Beauvais, Bas Limousin, Caux, etc.)
Le dsir est le mme, l'expression identique; le
premier et le plus absolu devoir des dputs est l'ta
blissement d'une constitution nouvelle embrassant la
totalit des institutions politiques, civiles et sociales.

70

LES CAHIERS DE 89.

I
CONSTITUTION

La rforme politique, telle que les cahiers la com


prennent, porte d'abord sur trois points essentiels : le
droit de faire les lois; celui de les excuter ; celui de
voter les impts.
Relativement au pouvoir lgislatif, le principe affirm
presque partout, c'est qu'il appartient la nation et
au roi. Quelques cahiers (tiers tat de Paris, Niver
nais, Meudon, tampes, etc.) semblent vouloir infir
mer cette rgle et rserver la nation seule la puis
sance lgislative; mais un instant d'examen prouve que
si, dans l'esprit des rdacteurs, le droit de faire la loi
comprend la facult de la discuter et de la rdiger,
il ne s'tend jamais jusqu' celle de la sanctionner et
de la promulguer.
Ainsi le tiers de Meudon nous dit (art. 1") : La vo
lont appartient essentiellement la nation et l'action
au monarque; (art. 2): Laloi n'tant que l'expression
de la volont gnrale, la puissance lgislative rside
pleinement, entirement et uniquement dans la na
tion ; d'o il rsulte qu'aucun acte public n'a ni ne
peut avoir force lgale, s'il n'est man d'elle, e.t
qu'aucun autre pouvoir n'a la facult de rien ajouter,
de rien retrancher, d'apporter la plus lgre modifica

III. CONSTITUTION. TATS GNRAUX.

71

tion ses dcisions unanimement consenties. Rien


ne serait plus positif, si l'article 3 n'ajoutait : Aucun
acte lgislatif ne peut avoir de force et d'nergie qu'au
tant qu'il est reconnu, avou, sanctionn par le pou
voir excutif qui doit le mettre en vigueur. (Tiers
tat de Meudon, p. 12.) La mme remarque s'applique
presque partout.
Non-seulement l'intention des lecteurs n'est pas
d'usurper le droit de sanction, mais ils ne prcisent
mme pas auquel des deux pouvoirs appartiendra l'ini
tiative lgale. Tantt, nous voyons Sa Majest supplie
de proposer telle ou telle loi; tantt, les dputs re
oivent la dfense de se sparer avant d'en avoir fait
telle ou telle autre. Si la nation aie droit de faire les
lois elle seule, pourquoi supplier le roi de les lui pro. poser ? Si elle ne l'a pas, pourquoi imposer aux dputs
l'accomplissement d'une obligation qui dpasse la li
mite de leurs pouvoirs ? La volont des cahiers cet
gard n'est ni claire ni unanime. Quelques lecteurs
pensent, avec ceux de Nemours, que le mme pouvoir
ne devant pas proposer les lois et les sanctionner, l'ini
tiative lgale appartient de droit et exclusivement aux
tats gnraux ; mais ce sentiment est fort rare. La
plupart se bornent demander : d'une part, que le pou
voir lgislatif ne puisse tre exerc par le roi sans le
concours de la nation (Riom, tiers tat, art. 8; id., trsgrande majorit) ; de l'autre, que la volont gnrale
ne puisse acqurir force de loi sans tre a sanctionne
par le roi. (Tiers tat de Paris, p. 16; id., unanimit.)

72

LES CAHIERS DE 89.

Dans leur pense. la loi est l'expression de la vo


lont gnrale de la nation sanctionne par la vo
lont du roi, ou l'expression de la volont royale ap
prouve et consentie par la volont gnrale de la
nation. (Tiers de Lyon, p. 5; id., noblesse d'vreux, etc.)
Le droit de promulgation reprsentera une part du
pouvoir excutif, lequel rsidera tout entier entre les
mainsdu roi, dont la personne sera inviolable et sacre,
et dont les droits se transmettront ses descendants
suivant la loi de l'antique hrdit.
La succession au trne franais de mle en mle
tant reconnue et confirme par une dlibration ex
presse, le serment solennel de maintenir Louis XVI dans
tous ses droits sera renouvel. (Tiers de Vannes, p. 4.)
Il sera reconnu que le gouvernement monarchique
est le seul admissible en France; que la couronne est
hrditaire de mle en mle, dans la maison rgnante
et suivant l'ordre de primogniture, l'exclusion des
femelles et de leurs descendants; que la personne du roi
est toujours sacre et sa sret inviolable. (Bourbon
nais, tiers tat, p. 4 ; id., unanimit.) Sur ce point, nul
doute, nulle restriction. Si les progrs sociaux ncessi
tent une modification dans l'exercice du pouvoir royal,
rien ne serait moins sage que de dtruire la monarchie
elle-mme; rien ne serait moins juste que de rendre
Louis XVI et la royaut-victimes des innovations qu'ils
ont provoques.
A la nation et au roi, le droit de faire les lois; au

III. CONSTITUTION. TATS GNRAUX.

73

roi seul, le pouvoir excutif. La nation, elle aussi,


possdera un droit exclusif et absolu : celui de voter
l'impt.
Le roi expose les besoins publics; il les connat mieux
que personne, puisqu'il est charg de les salisfaire. La
nation y pourvoit de la manire et jusqu'au point qui
lui paraissent le plus convenables; elle en a le droit,
puisque l'intrt gnral n'est autre que le sien.
L'adhsion populaire est ncessaire pour que l'impt
ne soit pas une violence; cette adhsion ne peut s'ob
tenir que par l'expos des dpenses faire et par la
justification des dpenses dj faites. 11 faut que la na
tion sache ce qu'on lui demande, et pourquoi on le lui
demande; ce qu'on fera des fonds allous par elle, et ce
qu'on a fait de ceux prcdemment accords.
De l, un budget public annuel, afin que chaque ci
toyen puisse vrifier lui-mme l'emploi de l'argent
donn par lui l'tat; une dsignation spciale des cr
dits affects chaque ministre, pour que la complica
tion et le mlange des services n'entranent pas l'obs
curit des comptes; une responsabilit positive, vis--vis
la nation dont ils dpensent l'argent, des ministres
nomms par le roi dont ils reoivent les ordres. Sans
consentement national, point d'impt; sans publicit
du budget, point de contrle rendant l'arbitraire im
possible; sans responsabilit ministrielle, point de
garantie pour la nation. Voil ce que tout le monde,
clerg, noblesse, tiers tat, pense et demande sans
hsitation, sans quivoque, sans dtour; voil ce qui

74

LES CAHIERS DE 89.

doit complter la fixation des droits rciproques de la


nation et du roi.

II
TATS GNliRAUX

Chargs d'exercer l'une et l'autre des fonctions per


manentes, la nation et le roi devront videmment pos
sder aussi l'une et l'autre une existence politique per
manente. Les tats gnraux, rgulirement composs,
seront reconnus tre la seule assemble comptente
pour dclarer la volont gnrale de la nation, aprs
mres et libres dlibrations. ( Lyon, tiers tat ;
id., unanimit.)
Les tats gnraux seront organiss de manire que
les lections soient parfaitement libres et les dputations vraiment reprsentatives. (Tiers tat de Mont
pellier, art. 6., id., unanimit.)
Sur l'lection actuelle, quelques protestations se for
mulent. Les cahiers de la capitale se plaignent de ce que
l'lection du tiers se fait deux degrs, tandis que celle
de la noblesse, partout ailleurs qiui Paris, et celle d'une
partie du clerg s'effectuent parle suffrage direct; de ce
que la prsidence des runions lectorales est dlgue
des officiers publics, au lieu d'appartenir des ci
toyens librement lus; de ce que l'autorit laisse trop
peu de temps aux lecteurs pour discuter et dterminer

III. -CONSTITUTION. TATS GNRAUX.

75

leur choix. (Cahiers spciaux et cahier gnral du tiers


de Paris.) Quelques cahiers de province reproduisent
des plaintes analogues (Vannes, p. 21 ; Pont--Mousson, tiers tat, p. 22, etc.); la plupart, sans incri
miner les dtails de l'lection prsente, se bornent '
demander aux tats gnraux une exacte et librale
rglementation des lections futures.
Ils tiennent d'abord ce qu'on modifie les circon
scriptions lectorales, ce que les anciens bailliages
soient remplacs par une division faite sans distinc
tion de provinces, de pays d'tats, de gnralits.
^f, (Clerg de Dourdan, tiers de Nimes; id., unanimit.)
On fera bien aussi d'interdire toute association pu
blique ou prive, toute corporation comme toute
municipalit, le droit d'avoir une reprsentation sp
ciale aux tats gnraux (Cahiers de Lyon, id., passim);
de n'admettre parmi les lecteurs et ligibles, ni les
employs du gouvernement (Tiers de Nmes; id. ,
Montpellier, etc.), ni ceux des seigneurs (Noblesse de
Nemours, art. 65) ; de refuser l'ligibilit aux gentils
hommes qui ne rsideraient pas, au moins trois mois
chaque anne , dans l'arrondissement lectoral (No
blesse d'Auxerre) ; de supprimer la facult de voter par
procuration (Noblesse de Nivernais, Dourdan, etc.);
de dfendre aux lecteurs de choisir un dput ailleurs
que dans leur ordre (Noblesse de Gien, trois ordres de
Bourg, majorit du tiers tal).
Par-dessus tout, il importe que ce qui concerne la,
reprsentation nationale soit abandonn sans rserve

76

LES CAHIERS DE S9.

la dcision des tats gnraux, et que ceux-ci sacri


fient les convenances accessoires deux conditions
essentielles : la libert de l'lecteur , l'indpendance
de l'lu.
La libert lectorale n'est contredite par personne ;
il s'agit inoins de l'assurer que de la dbarrasser des im
perfections qui la gnent sans la compromettre. Le prin
cipe est accord ; son excution seule exige quelques
soins. Les tats gnraux y veilleront avec assez d'at
tention pour qu'il ne soit pas ncessaire de leur im
poser cet gard une rgle de conduite dtaille et
obligatoire.
Beaucoup plus dlicat est le second point, celui qui
concerne l'indpendance de l'lu. Peu importe, en effet,
que le candidat soit librement lev la dignit de re
prsentant de ses concitoyens, s'il doit cder ensuite
la sduction ou la peur. Contre une violence arbi
traire, il est facile de prmunir les dputs en les pro
clamant inviolables; les cahiers le font l'unanimit;
mais, contre la sduction, on ne saurait prendre des
prcautions trop grandes. Le dput reoit la dfense
, formelle d'accepter, sans l'aveu de ses lecteurs, au
cune faveur de la cour; quelquefois mme, la dfense
ne se borne pas au temps de la session ; elle comprend
l'intervalle qui s'coulera jusqu'aux prochains tats
gnraux, afin que le dput soit l'abri, non-seule
ment de la faveur, mais mme de la promesse d'une
faveur.
Nos dputs, disent les cahiers de la noblesse

III

CONSTITUTION. -TATS GNRAUX.

77

d'Agnois et de Lorraine, d'accord en cela avec la


presque totalit de ceux de leur ordre et des autres
ordres, s'engagent sur l'honneur n'accepter aucune
grce ni aucune faveur de la cour, pendant l'intervalle
d'une assemble des tats gnraux l'autre, moins
que ces grces ne soient dans l'ordre ordinaire, ou que
la noblesse de la snchausse n'y consente. (Agen,
42; Nomny en Lorraine, 10 , etc.)
A la question des faveurs se joint celle des hono
raires. Les dputs qui ne pourront, sans prjudice pour
leurs familles, payer les frais de leur sjour aux tats
gnraux, recevront de l'assemble qui les aura d
puts, et jamais d'autre source, leurs honoraires, qui
ne doivent tre que des indemnits. (Noblesse de
Mantes, 16; id., passim.)
Cette rgle invariable s'appliquera, non-seulement
la dputation aux tats gnraux, mais toutes les
fonctions auxquelles il sera pourvu par l'lection ,
tous les offices dont le titulaire pourra se considrer
comme le reprsentant de ses concitoyens. Il est jusle
que les dputs aux tats gnraux et provinciaux
soient pays par leurs provinces, sans qu'ils puissent
accepter pour eux ou leurs enfants, pendant le temps
de leur dputation, aucuns bnfices, dons, pensions,
places ou autres rcompenses de la part du gouverne
ment, peine d'tre dchus de 'ours prrogatives; la
province qui les aura nomms sera autorise lire
leur place, par le seul fait de l'acceptation constate,
moins que les rcompenses ne soient consenties par

78

LES CAHIERS DE 89.

les tats dont ils seront membres. (Tiers tat de Pro


vins, 44.)
Quelques lecteurs, portant leur vue au del de ces
dangers vulgaires, se demandent s'il est bien vrai que
l'indpendance des dputs n'ait craindre que les
promesses ou les menaces de la cour, et si l'entra
nement de l'esprit nouveau, si la fureur d'innover, si
l'amour trop ardent de la popularit ne seront pas
redouter pour eux autant et plus que les efforts
rtrogrades d'une puissance affaiblie. Celui qui sert les
passions de la multitude n'est pas plus indpendant
que ceiui qui obit aux violences ou aux sductions
royales. Au moment o les dputs vont avoir
tant de modifications introduire dans l'tat, leur
premier devoir est peut-tre de se rappeler que le
plus grand des abus serait de vouloir tous les d
truire (Clerg de Lyon) ; que, si la rforme ellemme est ncessaire, la passion d'o nat cette rforme
peut tre prilleuse; que les lois ne sont utiles que
lorsqu'un sentiment suprieur aux lois en fait res
pecter l'autorit (ibidem); que les nations ne
doivent rien faire par secousses, et que tout acte,
mme utile en soi, dont l'excution est trop rapide,...
renferme beaucoup de dangers. (Tiers tat de Ne
mours, t. II, p. 153.)
Ce langage est rare; peu d'esprits ont assez de sagesse
et de clairvoyance pour deviner que le pril le plus
craindre est peut-tre l'excs dans le bien. Moins large
dans ses prvisions, la grande masse des citoyens ne re

III. CONSTITUTION. TATS GNRAUX.

79

d/mte pas, pour ses dputs, la sduction de l'esprit r


volutionnaire; elle croit avoir sauv l'honneur etassur
les bienfaits de la reprsentation nationale, le jour o la
libert de l'lection et l'indpendance de l'lu seront
mises l'abri des rigueurs ou des intrigues de la cour.
On chercherait en vain dans tous les ordres un seul
cahier qui ne demande le retour priodique des tats
gnraux, avec possibilit au roi de les convoquer dans
l'intervalle, s'il le juge ncessaire, et runion d'office,
en cas de mort du souverain.
Les uns demandent une session tous les deux ou trois
ans, d'autres tous les quatre ou cinq ; quelques-uns
mme verraient avec plaisir une assemble perma
nente. Chez tous, le principe est le mme : la nation se
refuse vivre plus longtemps sans une reprsentation
rgulire; elle croit que, dans les circonstances ordi
naires, une runion plusieurs annes de distance sera
suffisante, que les lois ainsi faites n'auront pas besoin
de modifications incessantes, et que le roi pourra ad
ministrer la France sans ajouter aux dcisions des tats
autre chose que des rglements provisoires; mais si
l'exprience prouve l'utilit de runions plus fr
quentes, on les rapprochera autant qu'il le faudra; s'il
parat convenable d'avoir une assemble permanente,
on la rendra permanente. Le principe incontestable et
incontest, c'est que la France sera pourvue d'une re
prsentation rgulire, dont l'exercice pourra tre, se
lon le besoin, plus ou moins frquent, mais dont l'exis
tence sera pour jamais assure.

80

LES CAHIERS DE 89.

11 sera interdit aux lats gnraux de faire siger en


leur absence une commission in termdiaire, c'est--dire
une fraction parlementaire charge de reprsenter dans
l'intervalle des sessions l'assemble gnrale. Celte an
tipathie, non pas unanime, mais trs-frquente, contre
les commissions intermdiaires, parat d'abord singu
lire; car il est assez naturel qu'une assemble, au mo
ment o elle se spare, dlgue quelques-uns de ses
membres pour veiller pendant son absence l'excu
tion de ses ordres, et lui rendre compte sa runion
prochaine des faits accomplis dans cet intervalleMais n'est-il pas craindre que les membres
de la commission intermdiaire, pour tendre ou
perptuer leur pouvoir, ne s'accordent un jour avec les
ministres pour retarder les tats gnraux, et n'ac
quirent une prpondrance aristocratique funeste au
trne et la nation ? (Noblesse de Clermont-Ferrand,
art. 4.) Est-il sage d'exposer une commission in
termdiaire se croire les tats gnraux, imaginer
qu'elle peut se dispenser de consulter la nation? Lors
mme qu'on restreindrait son rle des fonctions pu
rement administratives, doit-on exposer des tats
gnraux.... au danger d'avoir punir la commission
intermdiaire tablie par leurs prdcesseurs? (Tiers
tat de Nemours, t. Il, p. 53.)
On venait d'ailleurs de toucher du doigt l'inconv
nient des commissions intermdiaires. Au moment o
le roi avait nomm les assembles provinciales, chacune
d'elles, aprs une session d'installation, remplie par

III. CONSTITUTION

TATS GNRAUX.

81

les compliments de rigueur et par un examen sommaire


des travaux accomplir, s'tait spare, chargeant une
partie de ses membres, ordinairement les plus actifs
ou ceux qui habitaient les points les plus centraux des
lections et des gnralits, du soin de surveiller, sous
le nom de commission intermdiaire, l'excution des
premires dcisions prises, de rdiger des rapports sur
les questions rsoudre, en un mot, de tout faire ou de
tout prparer.
Les membres de ces commissions s'taient mis en
rapport avec les municipalits et les corps administratifs,
avaient reu toutes les communications adresses
l'assemble provinciale, s'taient initis aussi compl
tement que possible au dtail des affaires. Pendant ce
temps, leurs collgues, confiants dans le travail de la
commission, ne s'occupaient de rien et attendaient,
pour s'instruire, leur prochaine runion; mais celle
runion, qu'arriva-t-il ? L'assemble, ne pouvant soute
nir la discussion avec ses commissaires sur des points
qu'eux seuls connaissaient, aima mieux ratifier tout ce
qu'ils avaient fait que de prolonger son travail ou de
prendre un parti contraire l'opinion des seuls qui
eussent tudi les questions. La runion gnrale n'eut
ainsi d'autre rsultat que l'approbation d'une dcision
presque individuelle.
Les lecteurs ne voulaient pas qu'un semblable in
convnient pt se produire aux tats gnraux. Une
commission de surveillance place en face du pouvoir
excutif serait inutile et inconvenante. Une commission
6

82

LES CAHIERS DE 89.

lgislative charge de suppler l'absence des tats


gnraux n'aboutirait qu' la cration d'une petite oli
garchie provisoire, plus funeste qu'avantageuse au
droit reprsentatif de la nation. Mieux valait donc
n'en point tablir.
Ainsi les tats gnraux seront runis aussi souvent
qu'il le faudra; ils ne se spareront jamais sans indi
quer l'poque de leur runion suivante ; le roi pourra
les convoquer dans l'intervalle, s'il le juge convenable;
ils ne laisseront derrire eux aucune fraction parle
mentaire destine les remplacer plus ou moins dans
l'intervalle des sessions.

III
VOTE PAR ORDRE OU PAR TTE

Jusqu' prsent, sur les divers points relatifs l'en


semble de la rforme politique et l'organisation des
tats gnraux, nous n'avons constat aucune division
entre les ordres. Il en tait un cependant sur lequel les
opinions des lecteurs ne s'accordaient pas, et ce seul
point devait servir de prtexte au dbut de la rvolu
tion. Le tiers demandait le vote par tte , la noblesse
le vote par ordre; le clerg, quoique indcis, se rap
prochait du vu de la noblesse plutt que de celui du
tiers tat.
Que les ordres aient diffr d'opinion sur la question

III. CONSTITUTION. TATS GNRAUX.

83

du vote, ce n'est pas contestable; mais que cette diver


gence d'ides se prsente dans les cahiers avec un ca
ractre inexorable, c'est au moins douteux. Les longues
citations qui vont ici devenir ncessaires me seront
pardonnes, en raison de l'importance du sujet.
Le tiers tat rclame presque toujours le vote par
tte, purement et simplement; il se contente de dire :
on votera aux tats gnraux par tte et non par
ordre. Ce principe lui parat si naturel, si vident,
qu'il ne se donne mme pas la peine de le discuter.
Quelques exceptions, admettant la possibilit du vote
par ordre, se font remarquer et l. Notre vu, dit
le tiers de la vicomt de Paris (p. 7), est que les tats
gnraux dlibrent par tte; et, si ce vu prouvait
d'abord quelques difficults, nous dsirons que, du
moins, dans le cas o les ordres ne parviendraient pas
s'accorder par des dlibrations prises sparment,
ils se runissent pour former une rsolution dfinitive.
(ld., Reims et Saintonge.) Quelques-uns reconnaissent
implicitement la possibilit de voter par ordre, en de
mandant que, dans le cas o les ordres seraient spa
rs , deux ne puissent obliger le troisime (Mantes et
Meulan,Ponthieu) ; que les tats gnraux, opinant
par tte ou diviss par ordres, reconnaissent dans les re
prsentants des communes une influence et un pouvoir
gal celui des deux autres ordres. (Riom ; art. 2, id.,
passim.) D'autres, malgr leur nergique prfrence
pour le vote par tte, n'interdisent pas leurs dputs
le droit de dlibrer si une autre forme est adopte.

84

LES CAHIERS DE 89.

(Marsan.)Le tiers d'Ambert en Auvergne croit que


l'on ne devrait permettre au clerg et la noblesse de
dlibrer par ordre... que quand il s'agirait d'objets
eux particuliers. Celui de Nemours va plus loin que
tous les autres. Il lui parat que les trois ordres doi
vent conserver le droit de dlibrer sparment sur les
objels qui sont spciaux chacun d'eux... Plusieurs
paroisses du bailliage de Nemours pensent, et c'est une
opinion qui parat assez gnralement rpandue, qu'il
serait dsirer que les deux ordres suprieurs fussent
runis en une seule chambre; qu'il n'y et l'avenir
que deux ordres : l'ordre noble qui contiendrait les
gentilshommes et le clerg, et l'ordre des communes,
de sorte que nos tats gnraux fussent diviss, comme
le parlement d'Angleterre, en chambre haute et cham
bre des communes. (Tiers de Nemours, t. II, p. 80.)
Enfin , certaines assembles lectorales placent audessus de toutes les considrations accessoires le besoin
de maintenir la concorde et de supprimer toute riva
lit au sein des tats gnraux.
Un vu du troisime ordre non moins cher son
cur est que, dans l'assemble nationale et dans tout
le royaume, on rpte grands cris : vive Louis XVI !
vive le clerg ! vive la noblesse ! vive jamais la ru
nion des trois ordres pour le bonheur de la France !
(Forez.)
Le tiers tat de Chteau-Thierry dsire et exige
que ses dputs se souviennent qu'ils ne sont pas en
voys vers des ennemis dont ils doivent braver l'audaee

III. CONSTITUTION. TATS GNRAUX.

85

et l'orgueil , mais vers des citoyens avec lesquels ils


vont traiter de la paix et du bonheur de la nation; que,
dans le choc des opinions ncessaires la recherche de
la vrit , que, dans la chaleur insparable de l'amour
du bien, la sagesse et la modration doivent toujours
tre les compagnes de la hardiesse et de la fermet;...
que si l'imprudence , les passions ou l'intrt particu
lier pouvaient les porter compromettre ou sacrifier
les intrts communs, l'opprobre et l'infamie les atten
dent leur retour. (Chteau-Thierry.)
Ces singularits intressantes n'empchent pas que
la volont gnrale du tiers tat ne soit celle qu'ex
primait prophtiquement en ces termes le cahier
d'Auxerre :
Les voix seront comptes par tte et non par ordre; . .
dans le cas o les deux ordres, ou l'un des deux, ne
voudraient pas opiner de cette manire, ou se retire
raient, les dputs du tiers demeureront assembls et
dlibreront sur les matires qui font l'objet de la
convocation , nonobstant les protestations que pourrait
faire tout ou partie des dputs des deux autres ordres,
attendu que le tiers tat constitue essentiellement la
nation. (Auxerre, tiers tat.)
Les exceptions, sans infirmer la rgle, prouvent seu
lement qu'une porte, quelque troite qu'elle ft, de
meurait, mme dans les cahiers du tiers, ouverte la
conciliation.
Le clerg n'avait pas d'opinion bien arrte. A beau
coup d'gards, le vote par tte lui paraissait juste; il le

86

LES CAHIERS DE 89,

demandait quelquefois et disait comme le tiers : On


votera par tte et non par ordre; plus souvent, il l'ad
mettait pour toutes les questions d'intrt gnral; dans
tous les cas, il prenait garde que la volont des deux
premiers ordres ne pt lier le troisime. (Aix, Marseille,
Lyon, Bourbonnais, Limousin, Forez, Beaujolais,
Amont, Aval, Auxerre, Dijon, Metz,Saumur, DIe,Dourdan , Ambert, etc.) Mais la distinction des ordres se liait
tellement aux principes de l'ancienne monarchie, que
la majorit du clerg croyait tmraire de la supprimer
d'un seul coup. Aussi demandait-elle que a l'usage an
tique et constitutionnel de voter par ordre et non par
tte ft conserv. (Rouen ; id., majorit des cahiers
duclerg.) Du reste, elle se montrait prte abandonner
son avis pour accepter sur cette question l'opinion g
nrale : Le vu particulier et le dsir formel du cler
g
st de conserver dans les tats l'ancienne dis
tinction des ordres et la manire de voter par ordre;
mais, si le roi et la nation dcident qu'il faut opiner
par tte, il autorise les dputs y voter dans cette
forme. (Clerg de Saintonge, p. 6.) L est la vrit : une
prfrence, non une volont.
A lire les dbuts de la Constituante, on croirait que
tous les cahiers de la noblesse devaient imposer aux d
puts la condition absolue du vote par ordre. Sans
doute, bon nombre d'entre eux protestent d'avance
contre les dlibrations prises aux tals gnraux, si les
voix y sont comptes autrement que par ordre ; mais
cette dfense n'est pas unanime, il s'enfaut de beaucoup.

Iir. CONSTITUTION. TATS GNRAUX.

87

Les trois ordres du Dauphin dfendent leurs d


puts de dlibrer sparment, et leur donnent
mandat spcial d'employer tous leurs efforts pour
que... les dlibrations soient constamment prises par
les trois ordres runis, et que les suffrages soient
compts par tte, sans qu'ils puissent voter sur aucune
proposition, avant que ces formes aient t dfinitive
ment arrtes ; l'assemble dclarant qu'elle dsavoue
ses dputs et leur relire ses pouvoirs, s'ils contre
viennent au mandat ci-dessus. (Pouvoirs gnraux
donns par les tats de Dauphin leurs reprsentants
aux tats gnraux, 31 dembre 1788.)
Une attitude exceptionnelle de la part de la noblesse
dauphinoise n'tonnera personne ; ce qui paratra plus
singulier, c'est de trouver dans bon nombre d'autres
cahiers un langage analogue. Les gentilshommes de
Chteauneuf en Thimerais disent leurs dputs :
Les trois ordres demeureront runis pour dlibrer;
les voix seront comptes par tte et non par ordre ;
cette forme tant la seule raisonnable et la seule qui
puisse carter et anantir l'gosme de corps, source
unique de tous nos maux, rapprocher ^es hommes et
les conduire au rsultat dsir que la nation a droit
d'esprer d'une assemble o le patriotisme et les
grandes vertus seront fortifis par les lumires et le
gnie. (Chteauneuf en Thimerais.)
La noblesse de Marseille (art. 1" de son cahier)
prescrit ses dputs de dlibrer par tte dans les
trois ordres runis. Celle d'Aix les charge de faire

88

LES CAHIERS DE 89.

leurs efforts pour que l'on opine par tte (p. i).
Celle de Forcalquier permet aux dputs d'opiner par
tte ou par ordre, ainsi que les tats gnraux le juge
ront plus utile; elle ajoute : L'opinion par tte parat
prfrable (art. 2). Celle d'Amont en Franche-Comt
demande la dlibration par tte pour les objets d'in
trt gnral, notamment pour l'organisation des tats.
(Cahier des trois ordres d'Amont.) Les gentilshommes
de Vermandois reconnaissent qu'il serait dsirer de
voter par tte pour l'intrt gnral de la nation (p. 2).
a Le vu des trois ordres des bailliages de Montfortl'Amaury et de Dreux est qu' l'assemble de la na
tion les trois ordres opinent runis et par tte.
D'autres lecteurs remettent aux tats gnraux le
soin de rsoudre la question. Le vote par tte parat le
plus naturel la noblesse de Bordeaux; mais le vote
par ordre paraissant quelques gards un moyen plus
assur pour maintenir une sage constitution, les dpu
ts se conformeront la pluralit des opinions pour
fixer les circonstances o l'une ou l'autre manire de
voter doit tre adopte (p. 1). Celle de Dle, trouvant
que c'est la nation assemble en tats gnraux
statuer sur la forme la plus convenable de ses dlib
rations..., laisse ses dputs la facult de dlibrer,
quelle que soit la forme que la majorit dcidera
(art. 3). Les gentilshommes du Forez demandent
que, dans l'assemble des tats gnraux, les voix se
comptent par tte ou par ordre, ainsi qu'il sera dcid
par ladite assemble. (Forez; id.. Beaujolais, Auxois,

III. CONSTITUTION. TATS GNRAUX.

89

Saumur, Bourg-en-Bresse.) Ceux de Pont--Mousson


croient ne devoir prescrire aucune forme leurs d
puts relativement la grande question de savoir si,
dans les tats gnraux, on opinera par tte ou par
ordre (p. 15). Ceux de Provins et Montereau deman
dent que les tats gnraux statuent sur la question de
savoir s'il est plus constitutionnel d'opiner individuel
lement ou par ordre (p. 8).
Dans le cas o la majorit des tats gnraux ex
primerait un vu contraire au principe du vote par
ordre, les dputs de Pronne, Montdidier et Roye sont
autoriss se ranger cette majorit (p. 5; id.,
Villers-Cotterets, Maine, Quesnoy, Angoulme) ;
moins cependant qu'il ne s'agisse de dlibrations
prjudiciables l'ordre de la noblesse. (Toulouse.)
La noblesse de Berry demande le vote par ordre ;
mais elle ajoute: Le prsent arrt tant seulement
l'expression du dsir de la noblesse de la province de
Berry, les dputs pourront s'en carter selon leur
prudence (p. 39).
La noblesse de Beauvais est d'avis que, dans les
tats gnraux, en toute matire, les ordres dlibrent
sparment; mais que, si l'unanimit manquait entre
les trois ordres, comme il ne serait pas juste que la
nation perdt son droit de voter sur aucun des articles
proposs, alors les trois ordres devraient se runir et
les voix tre comptes par tte (p. 3 ). Celle d'Agen
rsume son opinion en ces termes : Nous ordonnons
nos dputs de demander qu'on vote par ordre

90

LES CAHIERS DE 89.

sur tous les objets de lgislation et d'administration,


laissant la libert de voter par tte sur l'objet des sub
sides seulement; mais comme, dans le court espace de
nos sances, nous n'avons pas le temps d'examiner
fond cette importante question, nous autorisons nos
dputs, s'ils reconnaissent la justice vidente de voler
par tte dans les objets gnraux de lgislation et d'ad
ministration, d'y accder (p. 12).
Le principe du vote par ordre sera adopt, sauf
aux trois ordres se runir pour dlibrer en commun
chaque fois qu'ils le jugeront propos (Nancy, p. 11 ;
id., Alenon, p. 9 et 10); ou bien s'assembler pour
discuter et ne se sparer que pour voter (Reims) ;
ou bien encore permettre que les voix soient comptes
individuellement dans chaque ordre, de manire ce
que la question accessoire de la runion permanente
remplace celle essentielle du vote individuel. (Nemours.)
Dans tous les cas, le concours des trois ordres sera
ncessaire pour faire passer une loi. (Limoges; id.,
Crpy.) Le vote de deux ordres ne pourra obliger le
troisime. (Bas Limousin, Chlons-sur-Marne; id.,
passim.)Les lecteurs consentent... voter par tte...
dans tous les cas o il s'agira de consentir l'impt, ou
de voler sa rpartition. (Orlans, p. 11 ; Montpellier,
Chartres, Saintonge, Bar-sur-Seine, Agen, etc.) Les d
puts de la noblesse renonceront au vote par ordre si
des circonstances imprieuses les y obligent. (Lyon ;
id., Dourdan, etc.) Ils se prteront toutes les me
sures conciliatoires propres rtablir l'union et la con

III. CONSTITUTION. TATS GNRAUX.

91

corde entre les ordres. (Bas Vivarais; id., Bar-surSeine , etc. ) Une de ces mesures pourrait tre la
nomination par les trois ordres de commissaires chargs
de rsoudre la question d'accord avec le roi. (Auxerre,
p. S et 6.)
D'autres cahiers, en maintenant d'une manire peu
prs absolue le principe du vote par ordre, l'appuient
sur des considrations dont la sagesse ne peut tre
conteste.
Les dlibrations des tats gnraux prises par tte
en ordres runis seraient sujettes la plus affreuse
versatilit; l'on pourrait y voir chaqueordre, tour tour
opprim et oppresseur, enfl par les succs, aigri par
les dfaites, donner le scandale de la plus odieuse dis
sension dans une assemble de paix et de fraternit.
(Bugey.)
a La constitution des tals gnraux doit tre com
bine de manire qu'une portion modre l'autre; que
les trois ordres forment leur opinion sparment, afin
de n'tre pas emports par une mme fermentation ;
qu'une question ait le temps d'tre discute par des
gens sages, avant de recevoir une dcision. Alors l'effet
d'une intrigue sera retard dans un ordre par l'incer
titude dela faon de penser de l'autre. (Gien, p. 2.)
La simple raison dmontre que dans toutes les as
sembles, les opinions du plus grand nombre doivent
former la dtermination gnrale. Cette vrit semble
la mme pour l'assemble nationale que pour les autres:
elle est cependant de nature pouvoir perdre de sa

93

LES CAIJIERS DE 89.

force par les ci rconstances ; et les circonstances actuelles


semblent devoir lui donner une modification. Les ttes
sont exaltes, les vrais principes du gouvernement sont
peu rpandus ; on doit penser que, dans ce moment
d'effervescence, les esprits les plus exagrs seront choi
sis de prfrence pour dputs, que les propositions les
plus hardies et les plus dangereuses seront prsen
tes;... d'un autre ct, l'ordre du tiers ayant un prin
cipe d'indisposition contre les deux autres ordres, qu'il
suppose se refuser contribuer par portion gale aux
charges de l'tat; et ces .deux ordres tant cependant
dtermins renoncer toutes exemptions, il est impor
tant de le convaincre que cette mfiance est sans fonv dement. Ces deux conditions remplies par la prcaution
prise par la noblesse de prescrire son" dput de
donner son vu pour que les opinions se recueillent par
ordre en toute matire, avec la simple restriction de le
charger de solliciter l'opinion par tte, en matire d'im
pt seulement, dans le cas o l'un des deux premiers
ordres opposerait son veto la rpartition des charges
de l'tat, proportionnes aux facults d'un chacun.
On doit esprer qu' la tenue suivante des tats g
nraux les esprits seront assez refroidis, les prventions
assez dissipes, l'intrt de l'tat assez reconnu, l'intrt
des trois ordres assez tabli, pour qu'alors la raison
puisse rentrer dans tous ses droits, et l'opinion par tte
prvaloir. On croit cet avis sage, conciliant et plus propre
la circonstance; mais peut-tre ne prvaudrait-il pas
aux tats gnraux ; alors les dputs doivent se ral

III. CONSTITUTION. --ETATS GNRAUX.

93

lier au plus grand nombre. (Clermont en Beauvoisis.)


D'autres cahiers encore, anims du mme esprit de
modration que ceux du tiers de Forez et de ChteauThierry, placent l'accord des reprsentants de la na
tion au-dessus de tout dsir personnel. Les gentils
hommes du Poitou ordonnent leurs dputs de
soutenir le principe du vote par ordre (art. 7) ; mais
auparavant ils leur ont impos, comme un point
essentiel, l'obligation de ne s'carter jamais de cet
esprit de modration et de concorde, duquel seul on
peut attendre une runion efficace d'efforts pour r
tablir Tordre public et donner l'tat une constitution
solide (art. 2).
Il est donc matriellement impossible de soutenir
que l'unanimit de la noblesse a prpar par ses cahiers
le premier conflit rvolutionnaire.
Au fond, la noblesse reconnat la justice du vote par
tte, mais elle ne veut pas que des rformes prpares
et provoques par elle puissent mettre en jeu sa propre
existence. Oblige, pour vivre, de conserver certaines
prrogatives, elle repousse, autant que l'intrt public
lui parat le permettre, un mode de dlibration qui
supprime sa vie politique. Nulle opposition aux me
sures librales, accord complet avec le tiers sur toutes
les bases de rforme, mais garantie donne sa propre
existence, telle est, propos du vote par tte ou par
ordre, l'ide intime de la noblesse .
La question du vote, prise en elle-mme, me parat
se rsumer en deux considrations.

94

LES CAHIERS DE 89.

Est-il vrai d'abord que l'existence d'une aristocratie


s'oppose toujours, que celle de la noblesse de 89 s'op
post en particulier l'tablissement ou au maintien
d'une rforme constitutionnelle?
La premire partie de notre hypothse n'tant pas
soutenable en face des exemples que l'histoire nous a
donns et nous donne encore, en face de Rome et de
Sparte, de la Pologne et de l'Angleterre, je passe im
mdiatement la seconde, dont la dmonstration n'est
pas beaucoup plus difficile.
En effet, s'il est prouv , com me l'tude du xvhi" sicle
l'tablit, que nulle classe n'a contribu plus que la
noblesse au dveloppement des ides librales; s'il
l'est encore, comme la lecture des cahiers nous le
montre et nous le montrera de plus en plus, que ses
demandes de rforme n'taient ni moins nombreuses
ni moins nergiques que celles du tiers tat, je me
crois autoris conclure que les principes de 89, c'est-dire la libert de conscience, l'galit civile et la
libert politique, pouvaient s'tablir sans la destruction
de la noblesse franaise. Le plus illustre ami de la d
mocratie moderne est all plus loin, lorsqu'il a dit :
Il faudra regretter toujours qu'au lieu de plier cette
noblesse sous l'empire des lois, on l'ait abattue et d
racine. En agissant ainsi, on a t la nation une
portion ncessaire de sa substance, et fait la libert
une blessure qui ne se gurira jamais. (Ancien r
gime et Rvolution, p. 193.)
Laissant de ct cette prdiction funeste, contenu

III. CONSTITUTION. TATS GNRAUX.

95

tons-nous d'affirmer la possibilit de raliser une r


forme satisfaisante en laissant vivre la noblesse, dont,
au reste, ainsi que nous le verrons plus tard, personne
ne croyait devoir demander la suppression *.
Une autre observation plus importante et dlicate
est celle-ci : le principe en vertu duquel les Franais
de toutes les classes et de tous les rangs allaient jouir
des mmes droits politiques amenait-il , comme cons
quence logique, la ncessit de confier au hasard d'une
dlibration unique le sort futur de toute la France?
Mais, si des entranements subits venaient s'emparer
de cette foule inexprimente, si les petits ressenti
ments prenaient la place des grandes considrations,
qu'allait-il advenir? Sans donner une partie des d
puts des droits que n'auraient pas leurs collgues,
n'tait-il pas sage au moins de diviser leurs dlibra
tions, de telle sorte que la rflexion des uns pt balan
cer la tmrit des autres? On demandait que toutes
les questions importantes fussent soumises plusieurs
fois l'examen de l'assemble ; on sparait les dli
brations par un intervalle donnant aux passions le
temps de se calmer ; on proscrivait le vote par ac
clamation (unanimit des cahiers); dans quel but,
sinon dans celui de prvenir l'erreur o pourrait
conduire l'enthousiasme d'un moment? Mais ce r
sultat serait atteint d'une manire bien plus certaine
si, au lieu de soumettre la mme question aux mmes
1. Voir au chapitre des Privilges, page 118.

96

LES CAHIERS DE 89.

hommes huit jours de distance, on la faisait exa


miner successivement par des juges diffrents. Tout
esprit impartial doit reconnatre que le tribunal d'appel
ne peut tre sans danger celui qui a rendu le premier
arrt, et que le contrle des pouvoirs les uns par les
autres est plus raisonnable que celui d'un pouvoir
par lui-mme.
La question des deux chambres se prsentait ici tout
naturellement, avec cette grande particularit qu'il ne
s'agissait pas d'avoir une chambre haute et une chambre
basse, mais trois chambres spares, dont les pouvoirs
gaux se contrleraient mutuellement en prvenant,
par des discussions indpendantes, les abus d'une dli
bration unique, ou les prils d'un vote successivement
mis dans le mme lieu par les mmes hommes, et
souvent au milieu des mmes circonstances.
Supposons que les tats gnraux de 89, convoqus
en vertu des lois qui consacraient la distinction des or
dres en les autorisant se runir, comme cela s'tait
pratiqu maintes fois dans les anciens tats, eussent
respect le principe de ces lois qui prsidait leur
convocation, quel mal en serait-il rsult ? Nous avons
vu que , sur les questions d'impts , la dlibration
commune tait souvent accepte; il est clair, d'aprs le
ton habituel des cahiers, qu'elle l'aurait t sans peine
par la grande majorit. Restaient les questions consti
tutionnelles, les plus graves de toutes et celles qu'on
devaitagiter les premires; mais, pour celles-l, la di
vision des dlibrations n'tait-elle pas un acte de sa

III. CONSTITUTION. TATS GNRAUX.

97

gesse ? Et dans le cas o, pour arriver une solution,


on aurait fini par s'en rfrer une dlibration com
mune, la prudence la plus vulgaire ne commandaitelle pas au moins de prparer cette runion gnrale
par des discussions spares ?
'
Mon but actuel, je dois me le rappeler, n'est pas tant
de rechercher ce qui aurait t le plus sage, que d'exa
miner ce qui, d'aprs le langage des cahiers, tait le
plus probable. Un msaccord vident existait entre
les ordres sur la question du vote. Cependant la
noblesse se montrait frquemment dispose des
concessions ; le tiers en laissait, toule rigueur, en
trevoir quelques-unes; le clerg hsitait, et son hsi
tation mme le dsignait d'avance aux deux autres
ordres comme un mdiateur impartial. En rsum,
l'incontestable antagonisme de la noblesse et du tiers
tat sur la question du vote par ordre ou par tte
dans les futurs tats gnraux ne s'accuse pas dans
les cahiers avec le caractre violent et presque inexo
rable que devraient faire supposer les dbuts de la
Constituante.

CHAPITRE IV

GALIT . - PRIVILGES. DROITS FODAUX.

I. Privilges de la noblesse et du clerg. Privilges pcu


niaires. Droits fodaux. Grades militaires. Privilges
honorifiques. IL Privilges autres que ceux de la no
blesse. Privilges des provinces. Privilges des villes et
des localits. Privilges des professions et corporations.

A peine est-il besoin de faire observer que l'galit


politique est une consquence ncessaire,ou, pour par
ler plus exactement, une partie intgrante de la rforme
telle que nous venons de l'exposer.
La nation, prte jouir de tous les droits de la repr
sentation politique, ne peut refuser aucun de ces mmes
droits chacun des individus dont la runion la constitue
elle-mme ; les privilgis ne repoussent pas l'galit ci
vique, puisque l'existence des ordres, si elle est consa
cre par la loi nouvelle, n'entranera aucune domina
tion de l'un sur l'autre; le vu de tous engage donc la

100

LES CAHIERS DE 89.

France politique ne plus distinguer, parmi ses enfants,


des gentilshommes ou des roturiers, des paysans ou
des bourgeois, mais ne voir en eux que des citoyens.
A cette premire consquence s'en ajoute une autre.
gaux devant la nation qui fait les lois, pourquoi les
citoyens ne le seraient-ils pas devant les lois faites par
la nation ? L'galit politique amne l'galit civile.
L'avnement de cette dernire n'est possible que par
la suppression de tout ce qui reste de la fodalit, r
gime bas prcisment sur la hirarchie des rangs et
la diffrence des droits. Les privilges doivent dispa
ratre, puisque leur essence mme est l'ingalit.
Cette destruction, quoique radicale en principe,
admettra dans son excution certains tempraments ;
s'il est juste que les usurpations et prtentions
manifestement prjudiciables l'intrt gnral soient
constates et rprimes, il faut aussi que les pr
rogatives et possessions lgitimes des deux premiers
ordres soient inviolables. (Tiers tat de Riom, art. 27.)
Le mot inviolables, dans la pense de tous, ne signifie
pas le respect aveugle des possessions existantes, mais
la suppression avec indemnit, ce que nous appelle
rions aujourd'hui l'expropriation, des proprits l
gales reconnues contraires l'intrt public. Le droit
de proprit devant tre sacr, on demandera qu'un
citoyen ne soit priv d'aucune partie de la sienne,
mme raison d'intrt public, qu'il n'en soit ddom
mag sans dlai, dire d'experts choisis par les parties
intresses. (Tiers tat de Rennes, id., passim.) Le

IV. GALIT. PRIVILGES DROITS FODAUX. 101


principe de l'expropriation est nettement formul dans
beaucoup de cahiers; aucun ne le contredit.
La question des privilges n'est pas une des plus
importantes qu'ait agites 89. Ils taient plus apparents
que rels, plus menaants qu'hostiles. Mais c'est une de
celles, peut-tre celle entre toutes, dont la dmocratie
a gard le plus profond et le plus amer souvenir. Au
jourd'hui encore, ne voyons-nous pas surgir par
intervalles le fantme de la dme et des droits fo
daux? Nous ne saurions donc examiner avec trop de
soin comment les lecteurs de 89 attaquaient ces privi
lges odieux, et de quelle manire se dfendaient leurs
dangereux possesseurs.

I
PRIVILGES DE LA NOBLESSE ET DU CLERG

Les principaux privilges de la noblesse et du clerg


taient : l'exemption de la taille, les droits fodaux,
l'admissibilit certains emplois.
Les deux premiers ordres renoncent en masse
l'exemption d'impts. De quelque manire que soient
assis dfinitivement lesdits impts, l'ordre de la noblesse
charge ses dputs de dclarer qu'il renonce formelle
ment toute distinction cet gard; qu'il entend les
supporter avec la plus entire galit, soit dans la r

102

LES CAHIERS DE 89.

partition qui en sera faite, soit dans la forme de les


acquitter. (Guienne, noblesse.) Le vu de Tordre
du clerg est de contribuer, sans aucun privilge ni
exemption pcuniaire, toutes les charges et imposi
tions royales, communales et municipales du pays, et
ce, Tinstar et l'gal, dans la mme forme et quo
tit, que tous les citoyens. (Aix, clerg.)
Ce vu n'est pas plus celui des gentilshommes de
Guienne ou des prtres d'Aix que de tout le reste de la
noblesse et du clerg. Partout les privilgis deman
dent la suppression de tout impt distinctif des ordres.
A peine quelques-uns font-ils des restrictions illusoires,
comme les nobles du Poitou, imposant pour condi
tion leur sacrifice la runion des tats gnraux
et l'tablissement par eux d'une constitution nouvelle ,
ou comme ceux du bas Limousin et de Gien, n'accor
dant la suppression de leur privilge que jusqu'au
moment o la prosprit de l'tat permettra de le
renouveler, et faisant une rserve immdiate en faveur
des gentilshommes rduits par l'indigence travailler
la terre de leurs propres mains 1.
Les cahiers du tiers, en change, renferment des t
moignages de la gratitude la plus sincre l'gard des
deux premiers ordres. Nous nous empressons, disent
leslecteurs de Mantes etMeulan,de consacrer, par l'ex
pression de la plus vive reconnaissance, nos sentiments
sur la justice que l'ordre de la noblesse de ces bail1. Voir, sur la pauvret d'une partie de la noblesse, L. de
Lavergne, Assembles provinciales, p. 194.

IV. -GALIT. -PRIVILGES. DROITS FODAUX. 103


liages nous a rendus avec tant de gnrosit, en nons
dclarant qu'elle renonait tout privilge pcuniaire.
Puisse cet ordre respectable, auquel nous vouons un
attachement ternel, tre bien convaincu que nous fe
rons de notre ct, pour le bien public, tous les sacri
fices que notre position nous permettra. (Mantes,
tiers tat, p. 2; id., passim.)
Gnrosit d'une part, reconnaissance de l'autre, tel
est le tableau de la question relative aux privilges
pcuniaires.
Non-seulement le gentilhomme ne payait pas l'tat
certains impts, mais il en percevait lui-mme plu
sieurs autres. Les droits fodaux , trs-nombreux et
trs- variables, atteignaient la terre dans presque toutes
ses jouissances. Le laboureur acquittait d'abord une
redevance en argent et en nature sur sa rcolte an
nuelle, puis un droit en cas de vente, un autre en cas
de succession; il devait au seigneur un certain nombre
de journes de travail; il ne pouvait faire moudre son
bl ou cuire son pain ailleurs qu'au moulin ou au four
seigneurial. Il tait tenu enfin l'acquittement d'une
foule d'autres droits, dont l'objet et le chiffre variaient
suivant les usages des provinces et les titres des sei
gneuries1.
Ces droits dataient du moyen ge o leur installation
avait t la consquence d'un tablissement plus favo
rable que nuisible la libert. Cette dernire affir1. Voir aux Pices justificatives la note sur les droits fo
daux.

101

LES CAHIERS DE 89.

mation, bizarre en apparence, est cependant facile


justifier.
Sous la domination romaine, la socit se divisait
en deux parts, dont la premire, peu nombreuse,
comprenait les matres, et la seconde, beaucoup plus
considrable, les esclaves. Quand l'avnement du
christianisme eut apport sur la terre la libert et
l'galit morales, le monde commena s'acheminer
vers l'indpendance individuelle ; marche graduelle
comme tout progrs humain doit l'tre, but difficile
atteindre parce qu'il s'levait au-dessus de toutes les
notions de l'antique civilisation paenne. Cet effort
dura pendant dix sicles , auxquels le bon sens pu
blic ne crut pouvoir donner un nom plus signifi
catif que celui de moyen ge, c'est--dire poque de
transition.
Cette transition ne se pouvant oprer que par un
tat intermdiaire entre l'esclavage et la libert, la
protection fut substitue la tyrannie, le servage la
servitude. La fodalit se prsenta comme une modifi
cation, un adoucissement de l'esclavage; elle fut donc
en ralit, au moment o le progrs de la civilisation
la fit natre, un tablissement libral.
Le peuple le comprit ainsi ; car, non content de tol
rer la fodalit, il la favorisa : les besoins de l'poque lui
en faisaient une necessit. Reportons-nous ces temps
lointains; voyons cette socit vigoureuse et brutale,
forme d'lmentscontraires aux prises avecune.lente
fusion, ces pays diviss en dominations mobiles et en

IV. - GALIT. PRIVILEGES. DROITS FODAUX. 105


neinies, ces invasions presque piiotliquesdesBarbaros,
Normands au Nord, Sarrasins au midi. Au milieu des
forts et des plaines, souvent retentissantes des combats
des conqurants et des bandits, s'lvent et l des
donjons et des monastres, renfermant, les uns Ppe capable de frapper ou de protger, les autres la croix
toujours prte prononcer la bndiction ou Panathme. Que peuvent et doivent faire dans une socit
pareille le laboureur dont l'ennemi ravage les champs,
le vtran dont le bras affaibli se refuse porter les
armes, le chef de famille dont la femme et les enfants
risquent d'tre outrags et trans en esclavage? ils n'ont
qu' chercher un refugeauprsdu grand et du puissant.
Le peuple, au moyen ge, ne fit pas autre chose; il
alla trouver les seigneurs et passa avec eux un con
trat par lequel, en change de leur protection, il se
soumettait leur justice et s'engageait leur payer une
redevance. Cette redevance elle-mme n'tait pas tou
jours la condition impose au paysan pour la conserva
tion de sa proprit, mais bien souventle prix auquel il
en acqurait une nouvelle. Les barons et les abbs, pos
sesseurs d'une grande quantit de terres striles, en
abandonnaient volontiers des fractions pour attirer des
hommes autour d'eux et augmenter leurs revenus. Le
peuple obtenait ainsi, non-seulement une assistance en
cas de besoin, mais mme des terres. Une portion con
sidrable de la petite proprit n'a probablement pas
d'autre origine.
La ncessit et la convenance de la suzerainet fo-

106

LES CAHIERS DE 89.

dale au'moyen ge, dmontres par la raison, ressortent bien plus videmment encore de ce fait que les
hommes libres, les propritaires de franc-alleu ont
sollicit presque partout la faveur d'tre admis parmi
les vassaux des seigneuries voisines. S'ils ont agi de la
sorte, c'est assurment parce qu'en ce temps-l mienx
valait dpendre d'un matre que de vivre isol.
Le vassal tait plac sous la dpendance du seigneur,
on ne peut le nier; mais il serait compltement faux de
prtendre que cette dpendance ne ft elle-mme r
glemente et modre par aucun frein matriel et mo
ral. Chaque seigneur avait son suzerain, autoris le
rprimander et le punir. Les rois de France, suzerains
de tous les nobles, n'ont cess de chtier leurs excs,
ou par la loi, ou par les armes 1. Au-dessus de tous les
seigneurs et souverains trnait l'glise. Le reproche de
superstition et de fanatisme, si souvent adress nos
pres, prouve au moins que la religion exerait de
l'ascendant sur eux; si cet empire tendait toujours la
protection du faible et la rpression de la force bru
tale, ainsi que le prouve l'institution de la trve de
Dieu, celle de la chevalerie et presque toute l'histoire
du moyen ge, il sera difficile de soutenir que la
fodalit ne fut soumise aucune supriorit morale.
1. Voir l'Histoire de France, depuis l'poque o le roi Louis le
Jeune faisait trois cents lieues pour venir lui-mome au fond du
Velay, chtier les brigandages du vicomte de Polignac, jusqu'
celle o les Grands Jours, envoys par le roi Louis XIV, rpri
maient avec une svrit draconienne les mfaits des gentils
hommes auvergnats.

IV. GALIT. PRIVILGES. DROITS FODAUX. 107


Les dtracteurs du moyen ge, raisonnant d'aprs
nos besoins actuels, concluent au vice essentiel de la
fodalit; mais, si elle lait mauvaise aux xe et xie si
cles, qu'aurait-il donc fallu mettre sa place ?
Je suis loin de dire que les grands du moyen ge
n'aient pas souvent abus de leur puissance; je suis prt
croire que, dans bien des cas, la hirarchie de protec
tion dgnrait en chelle de servitude; je suis con
vaincu, que des crimes ont t commis alors comme
danstousles temps, plus mme que dans beaucoup d'au
tres, parce que les hommes du moyen ge taient plus
ignorants et plus grossiers; mais je dfends l'opportunit
de l'organisation fodale, au moment de son tablisse
ment, puisque l'humanit est sortie de ses mains meil
leure qu'elle n'y est entre; et, pour en revenir mon
affirmation premire, je soutiens le principe, auquel
certains faits ont pu porter atteinte, mais qui n'en est
pas moins incontestable , en vertu duquel les droits
fodaux, ncessit sociale au moyen ge, ont t, cette
poque, la condition d'un bienfait librement accept
plutt que le produit d'un impt brutalement inflig.
Quoi qu'il en soit de leur origine, ils n'avaient plus
depuis longtemps, en 89, ni utilit ni convenance;
par consquent, ils devaient disparatre; mais, comme
ils constituaient une proprit lgale, leur suppres
sion ne pouvait avoir lieu que par la voie du rachat.
Les cahiers le reconnaissent et l'admettent sans h
siter.
Une distinction est pourtant faire : certains droits

108

LES CAHIERS DE 8!).

immoraux ou inutiles ne mritent autre chose qu'une


suppression sans indemnit. Ainsi, qu'on abolisse pure
ment et simplement la mainmorte qui implique une
servitude personnelle, c'est juste, puisque tout ce qui
favorise l'esclavage est contraire aux principes les plus
levs des lois divines et humaines1. Qu'il ne soit plus
question d'actes de soumission adresss par des citoyens
des hommes que la marche du temps a dj rendus et
que la loi va proclamer leurs gaux ; qu'avec la prten
due dpendance rsultant de l'acte de foi et hommage,
disparaissent les obligations maintenant ridicules ou il
lusoires, comme celles de payer la nouvelle chevalerie
du seigneur, sa ranon ou son voyage d'outre-mer,
c'est indispensable, et, deplus, il est certain que la sup
pression de ces formes surannes ne peut entraner au
cun ddommagement. Quelle indemnit allouer , en
1789, au gentilhomme qui n'aura plus le droitde se faire
donner une armure par ses vassaux, lorsqu'il partira
pour la croisade 1
. Dans un autre ordre d'ides, qu'on fasse encore dis
paratre sans remboursement le droit de franc-fief,
impos au roturier acqureur d'une terre noble, c'est
tout simple, puisque l'acheteur, en prlevant sur la
valeur du fief la somme due au trsor, fait prouver
une perte au vendeur, sans en retirer lui-mme aucun
bnfice.
Pour les droits exclusifs, comme la corve, les bana(1) Pour les droits de mainmorte en 89, voir page 141.

IV". GALIT.- PRIVILGES. -DROITS FODAUX. 10!)


Iits, les pages, la question de l'indemnit parat con
tre-versable. En effet, ils sont condamnables en ce qu'ils
portent atteinte la libert individuelle; mais, d'autre
part, ils constituent un revenu lgal pour le seigneur.
Les tats gnraux auront rsoudre cette question,
que les cahiers du tiers tat envisagent tantt d'une
manire, tantt d'une autre, plus souvent cependant
dans le sens de la suppression sans indemnit.
Mais il ne peut y avoir qu'une opinion sur les droits
rels, le cens peru en argent sur la proprit fon
cire, le champart, redevance en nature prleve sur
les rcoltes, les lods recouvrs chaque vente, et
autres analogues : pour tous, le rachat est de rigueur.
La noblesse l'admet souvent; le tiers le demande tou
jours. ( Noblesse de Dourdan, 15 ; Vermandois, 38 ;
vicomt de Paris, 25; Toulon, 23. etc. Tiers tat de
Metz, 25; Toul, 33; Pont--Mousson, 39 ; Saint-Quen
tin, 18; Limoges, 13; Dourdan, 21; Paris, Lyon, Ren
nes, La Rochelle, Cotentin, Nivernais, Rodez, Nmes,
Bayonne, Anjou, Vannes, etc.)
Le taux du rachat sera dtermin par les tats g
nraux. (Tiers tat de Troyes; id., unanimit du tiers
tat.) Quelques cahiers consentiraient au besoin voir
subsister une partie du droit fodal. Celui d'Auxerre
sollicite le remboursement de toutes rentes et autres
droits seigneuriaux, except le simple cens. (Tiers
tat d'Auxerre, p. 20; Montpellier, id., passim.)
Des citations compltes sur chacun des droits fo
daux devant nous entraner trop loin, j'aime mieux

110

LES CAHIERS DE 89.

traiter spcialement la question qui concerne un des


plus abusifs et des plus irritants, le droit de chasse, par
lequel le seigneur avait la facult, non-seulement
de chasser en tout temps dans toute l'tendue de sa
seigneurie, mais mme d'interdire au vassal la leve de
ses rcoltes quand il jugeait leur conservation utile au
gibier. Quoique ce droit ft accessoire, on comprendra
l'importance qu'il acqurait, si l'on rflchit, d'une
part, l'attrait qu'exerce en France le plaisir de la
chasse, et au soin jaloux avec lequel les gentilshommes
se le rservaient, de l'autre, au froissement d'amourpropre et la gne relle qu'prouvait le cultivateur,
oblig de laisser violer en toute circonstance sa pro
prit par son seigneur, et empch de dtruire luimme, nulle part ni en aucun temps, ce gibier qui le
dvorait, et dont la poursuite par les fils et les amis du
seigneur devenait souvent plus onreuse pour lui que
sa conservation. Cette question peut mme servir d'au
tant plus apprcier les ides de chacun que, tout le
monde la considrant comme secondaire, personne, ni
gentilhomme, ni paysan, ne se donnait la peine de
dissimuler ce qu'il en pensait.
Si l'on reproduisait sans signature la plupart des ex
traits sur le droit de chasse relevs indistinctement
dans les cahiers des bailliages voisins des grandes forts,
il serait difficile de deviner quel ordre ils appartien
nent.
Le tiers tat dsire : que le droit de chasse soit
exerc par le seigneur, de manire que la vie et la for

IV. GALIT.- PRIVILGES. DROITS FEODAUX. 111


tune des cultivateurs soient l'abri des vexations de
leurs gardes, et que lesdits seigneurs soient civilement
responsables de leurs faits et dlits (Auxerre) ; que
le propritaire et le cultivateur soient autoriss d
truire le gibier sur leurs terres et dans leurs bois par
ticuliers, sans pouvoir nanmoins se servir d'armes
feu dont le port est dfendu par les ordonnances... ;
que le droit de chasse ne puisse jamais gner la pro
prit d'un cultivateur ; qu'en consquence, il puisse,
dans tous les temps, se transporter sur ses terres, y faire
arracher les herbes nuisibles, couper ses luzernes, sain
foins etautres productions, telles poques qu'il lui con
viendra. . . ; que Sa Majest soit supplie de faire ren
fermer les parcs et forts destins ses plaisirs, et d'or
donner, mme d'autoriser ailleurs la destruction des
bles fauves qui ruinent les campagnes (Dourdan ,
18, 19 et 20); que les propritaires de la chasse ne
puissent en jouir que depuis le 11 septembre jusqu'au
1er mai, pour les terres labourables, et depuislelernovembre pour les vignobles (Mantes, 40); quelescapitaineries royales soient supprimes. ( Paris, SaintGermain, Meudon, Neuilly, Anjou, Chions-sur-Marne,
Troyes; id., unanimit du tiers tat.)
La noblesse reconnat : la ncessit de dtruire les
btes fauves, et d'ordonner que les indemnits qui
pourraient tre dues raison des dgts qu'elles occa
sionnent, ou tout autre espce de gibier, seront sup
portes par les propritaires des chasses. (Vicomt de
Paris, 11.) Elle demande qu' la moindre plainte

112

LES CAHIERS DE 89.

adresse par les laboureurs aux tats provinciaux sur


les ravages occasionns par le gibier et par l'indiscr
tion des chasseurs, il soit aussitt nomm par ces mmes
tats des commissaires, choisis en nombre gal de gen
tilshommes et de laboureurs, qui vrifieront les dgts,
dtermineront non-seulement les ddommagements
accorder, mais mme ordonneront alors la destruction
de la trop grande abondance de gibier, et leur jugement
sera excut sans appel. (Vermandois, 42.) Elle veut
que des moyens soient indiqus pour constater le tort
que faitle gibier, et qu'il soit ordonnqueles proprtaires ou fermiers en soient compltement ddommags;
que les bois et forts contenant des btes fauves soient
entours aux dpens de ceux qui veulent les y conser
ver, et que ces btes fauves puissent tre tues sur le
territoire des propritaires o elles se rencontreront.
(Beauvais , 12.) Quant aux capitaineries qui forment
une juridiction trangre aux lois du royaume, qui
sont une violation manifeste du droit sacr de la pro
prit les tats gnraux en dcideront au plus tt
l'entire destruction... ; la chasse du roi et des princes
sera rduite aux simples droits de chasse sur l'tendue
des terres et seigneuries de leurs domaines. (Nemours,
noblesse, 17; id., Arras, 29; Paris, vreux, etc.)
Ou je me trompe fort, ou la seule conclusion possi
ble tirer de ce qui prcde, c'est que la question des
droits fodaux, quelque dlicate et complique qu'elle
pt tre . ne soulevait pas d'avance autant de haines
que l'animosil des partis a depuis lors tent de nous

IV. GALIT. PRIVILGES. DROITS FODAUX. 113


le faire croire, A entendre les gens qui parlent aujour
d'hui des droits fodaux, le tiers tat de 89 aurait t
cras sous les exigences et les brutalits inexorables
d'une foule de petits tyrans; en ouvrant les cahiers,
on se trouve tout simplement en face d'un tat de
choses jadis ncessaire , maintenant anormal, dont
la conservation n'est sollicite par personne, et dont
la modification ne commande certains mnagements
qu' cause du respect d au droit de proprit.
Quelqu'un opposera peut-tre cette dernire affir
mation le langage de beaucoup de cahiers de la no
blesse, de celui de Lille, par exemple, qui rclame la
facult de conserver la jouissance pleine et entire
de toutes les perceptions et droits utiles, fixes ou
casuels, autoriss soit par les coutumes, soit par des
titres authentiqus, soit par une possession lgale.
Mais ce que rclamentles gentilshommes de Lille, et
avec eux la plupart des gentilshommes franais, c'est
bien plus le respect de leur droit de proprit que le
revenu de ces mmes proprits ; ils l'expliquent claire
ment. Leur demande est base sur ce que le main
tien de la proprit est l'objet direct de l'institu
tion de tous les gouvernements, et en particulier celui
des lois fondamentales de la monarchie. En cons
quence, on proscrira toute demande tendant les
dpouiller d'aucuns desdits droits, mme en faire le
rachat sans leur consentement. (Lille, p.24;id.,Bourg
et passim). Si ce consentement avait d tre impos
sible obtenir, je conviens que la rserve des nobles
8

114

LES CAHIERS DE 89.

aurait ressembl un refus; mais le libralisme des


gentilshommes du xviii" sicle dfend l'admission d'une
hypothse pareille ; les faits, d'ailleurs, parlent euxmmes : ceux qui oseraient sur ce point accuser la
noblesse d'gosme ou d'troits calculs, on fermerait
bien vite la bouche avec le Moniteur du 4 aot 89.
La possession des grades militaires constituait le
troisime privilge de la noblesse. De tout temps, la
profession des armes avait t l'apanage des gentils
hommes. Au moyen ge, chevalerie, noblesse, arme,
taient des termes synonymes ; la qualit d'homme
d'armes suffisait pour tablir la noblesse, et, par les
vieilles chartes, tout homme est prouv noble qui
avait le droit de joindre son nom la qualification
de soldat cheval : miles. Plus tard, l'invention de
la poudre canon, les progrs de l'infanterie, la
permanence des armes ayant modifi l'organisation
militaire, les hommes du peuple, au lieu de n'tre
comme autrefois que de simples valets d'arme, de
vinrent les vritables soldats, et les gentilshommes
passrent du rang de chevaliers celui d'officiers. Les
roturiers pouvaient la rigueur atteindre les hautes
dignits militaires : chacun sait que les marchaux
Catinat et Fabert, pour ne citer que les noms les plus
illustres, taient sortis des rangs du peuple. L'exclu
sion subsistait cependant, au moins pour les grades
levs, et l'officier plbien digne de les atteindre
voyait se dresser devant lui une barrire peu prs
infranchissable.

IV. GALIT. -PRIVILEGES. DROITS FODAUX. 115


Le tiers tat rclamait avec force contre cette exclu
sion, et demandait de toutes parts que l'injuste et
humiliante distinction qui l'loignait des grades mili
taires dispart jamais devant le mrite et les vrais ser
vices. (Tiers tat de Chlons-sur-Marnc , p. 42; id.,
unanimit.) Le clerg insistait dans le mme sens.
Les nobles, on le comprend, avaient peine renon
cer au privilge qui, depuis l'origine de la monarchie,
reprsentait leur premier honneur comme leur pre
mier devoir. Cependant, si quelques cahiers, c
dant une pense goste, demandent le maintien
des ordonnances qui interdisent aux roturiers l'acl'accs des hauts grades (Auxerre, 31; Chlons-surMarne, 15; Bar-sur-Seine, 6, etc.), un bien plus grand
nombre prient le roi d'abolir la loi qui exclut le tiers
tat des emplois militaires (bas Limousin, 22), et
formulent le vu que tous les grades militaires soient
accords l'anciennet des services, et galement ou
verts aux officiers qui auront mrit de les obtenir par
leurs talents et leur bravoure, et que toutes dmarca
tions propres teindre l'esprit militaire en destinant
tous les grades une classe privilgie soient absolu
ment supprimes. (Nancy,14; Metz, 19; Nemours, 21;
Ponthieu, 27 ; Amont en Franche-Comt, etc.) Quel
ques-uns, accompagnant leur abandon d'une profession
de foi philosophique,, demandent solennellement que
la fortune, un grand nom, effet du hasard, et la faveur
ne puissent jamais exclure le mrite des honneurs,
grades et dignits. (Vermandois, 45 id., Mantes, etc.)

116

LES CAHIERS DE 89.

La seule chose sur laquelle les nobles se montrent


inflexibles, c'est l'honneur de cette arme laquelle
ils font leur dernier et plus douloureux sacrifice. Tous
exigent qu'on supprime les coups de plat de sabre, in
digne punition tablie depuis peu dans les troupes
franaises; que la croix de Saint-Louis, rcompense des
vrais services, cesse d'tre la honte de certains
ministres, prostitue jusqu' des inspecteurs de police
(Vermandois); qu'un officier ne puisse tre destitu
sans un conseil de guerre; qu'il ait toujours le droit de
provoquer dans sa propre cause un jugement militaire,
et que a l'officier gnral, convaincu d'un mauvais
propos qui aurait pu mettre un officier dans le cas de
se perdre, soit condamn la mme peine que celui-ci
aurait subie, si la subordination ne l'avait pas retenu.
(Vermandois, 46; Orlans, 26; Agen, 9;Nivernais, 34;
Arras, 30; Auxerre, etc.)
Prive de tout ce qui lui avait appartenu depuis dix
sicles, de l'immunit d'impts, des droits fodaux, de
la possession exclusive des hauts grades militaires, la
noblesse ne pouvait plus demander que deux choses : la
conservation des privilges purement honorifiques qui,
au sein de sa faiblesse actuelle, montreraient ce qu'elle
avait t ; le soin de n'introduire dans ses rangs que des
personnes dignes d'y tre, prcaution utile en tout temps,
indispensable en celui o le corps entier, perdant sa
puissance, ne gardait pour lui que la fragile distinc
tion de l'honneur individuel de ses membres.
La noblesse, aprs avoir volontairement renonc

IV. GALIT.- PRIVILGES. DROITS FODAUX. 117


aux privilges pcuniaires dont elle jouissait, demande
tre maintenue et conserve dans tous ses autres
droits, prminences, prrogatives, distinctions et pro
prits, tels qu'ils sont sanctionns par les prcdents
tats gnraux et ordonnances des rois, comme tant
son plus prcieux patrimoine, le gage de son amour et
de sa fidlit pour ses princes, et lis ncessairement la
constitution du royaume, puisque, sans noblesse, il ne
peut y avoir de monarchie, et que, sans prminences
et distinctions, il ne peut y avoir de noblesse. (Poitou,
13; Auxerre, 27 ; Bar-sur-Seine, 5; Orlans, 15 ; Bazas,
7; Agen, Provins etMontereau, etc.). Quelques cahiers
poussent cette rserve jusqu'au ridicule. Les gentils
hommes de Bar-sur-Seine n'ont garde d'oublier leur
droit de recevoir les premiers le pain bnit la inesse
paroissiale; d'autres songent la conservation de leur
banc seigneurial; ceux d'Alenon demandent que Sa
Majest daigne accorder la noblesse une distinction
exclusive et honorifique, comme croix, cordon ou
charpe; que cette distinction soit porte galement
par leurs femmes et leurs filles, quels que soient leurs
pres et poux... ; que les femmes portent pareillement
les marques des grades militaires de leurs poux,
ainsi que de tous les ordres dont ils seront dcors.
(Alenon, 33;td.,Touraine, Lyon,passm.)EnfantilIages
qui feraient sourire d'autres poques, qui font frmir
la veille de la rvolution.
Le tiers tat ne conteste nullement aux ordres privi
lgis leurs distinctions honorifiques; il les reconnat

118

LES CAHIERS DE 89.

comme un de ces devoirs mutuels de reconnaissance


qui sont la base de la vie civile bien ordonne (Meudon); il trouve juste, aprs la renonciation des ordres
privilgis auxdits privilges , que l'Assemble natio
nale donne la reconnaissance des prrogatives de rang,
d'honneur et de dignit qui doivent appartenir auxdits
ordres, suivant les principes de la constitution monar
chique. (Reims, 3.) En consquence, la noblesse
continuera jouir de foutes les distinctions honorifi
ques qui lui sont propres, l'exception des privilges
pcuniaires auxquels une partie considrable de cet
ordre a dj renonc par cet esprit de gnrosit qui
lui est si naturel. (Chlons, 41.)
Sur l'existence de la noblesse en elle-mme et sur
les conditions ncessaires pour obtenir ou garder le
titre de noble, l'opinion du tiers tat ressemble telle
ment celle des gentilshommes qu'on ne saurait dis
tinguer l'une de l'autre.
La France entire demande que la noblesse soit con
serve; qu'on vrifie les titres de tous ceux qui prten
dent la possder; qu' l'avenir elle ne puisse jamais
tre directement ou indirectement vnale; qu'elle ne
s'accorde que pour services importants rendus au
pays; que les commandants des armes de terre et de
mer soient seuls autoriss dsigner au roi les ci
toyens dignes d'tre levs cette haute distinction; que
nulle profession ne droge la noblesse ; qu'un gen
tilhomme puisse tre son gr nolaire ou ngociant;
enfin, que la dgradation de la noblesse soit abolie

IV. GALIT. PRIVILEGES. DROITS FODAUX. 119


comme humiliante pour le tiers tat, dans les rangs
duquel est cens rentrer le noble indigne. (Noblesse
d'Auxerre, 27; Beauvais, 6; Chlons, 13; Bar-surSeine, 6; bas Limousin, 23; Poitou, 15; Orlans, 26;
Saintonge, 17; Caux, 17; Provins, 18; Gien, 20;
Quercy, 16; Agen, 24; Pronne, 28, etc.). (Tiers tat
de Pronne, 28; Anjou, 21; Chlons, 41 ; Metz, 22;
Nantes, Rennes, Troyes , Nevers, Provins, Auch ,
Nrac, etc.)
Les lecteurs de 89 ne voulaient plus d'aristocratie,
mais ils ne s'opposaient pas l'existence d'une noblesse
honorifique, sorte de dcoration nationale attache
par la reconnaissance publique des services excep
tionnels. Ce n'tait plus un privilge, ce n'tait qu'une
distinction- L'galit politique et civile ne devait pas en
avoir plus souffrir que l'galit militaire n'est com
promise par la prsence dans un rgiment de deux
officiers, dont l'un est chevalier de Saint-Louis, et dont
l'autre ne l'est pas encore.
Ce qu'il fallait, c'tait que la conservation de la noblesse
et de ses distinctions honorifiques n'entraint aucune
humiliation pour le peuple. Le tiers tat cdait volontiers
le rang dans les tats gnraux aux ordres du clerg
et de la noblesse, pourvu qu'on ne lui infliget luimme aucune distinction avilissante. (Tiers tal de
Bayonne, p. 1). Il repoussait l'obligation impose ses
dputs aux tats de Blois et de Paris, de ne parler au
roi qu' genoux. (Tiers tat de Reims, 2 ; id., unani
mit.) Enfin, entre les deux autres ordres et lui, il ac

120

LES CAHIERS DE 89.

ceptait une prsance; non une ingalit. (Tiers tat de


Metz, 23; Auxerre, Vivarais, Dourdan, unanimit.)
La noblesse l'entendait de la mme manire. Com
me rien de ce qui peut intresser la dignit de
l'homme ne saurait tre indiffrent cette assemble,
en respectant la juste prrogative de la prsance du
clerg et de la noblesse, elle dfend ses dputs de
consentir aux distinctions humiliantes qui avilirent
les citoyens dans les derniers tats gnraux de Blois
et de Paris. (Dauphin, Mantes et Meulan, Bourg-enBresse; id., passim.)
Quelques rudits scrupuleux, s'ils prennent la
peine de feuilleter les cahiers, remarqueront peuttre que bon nombre de ceux de la noblesse ne
parlent pas des exclusions humiliantes infliges au tiers
tat dans les derniers tats gnraux. Ce silence est
frquent, mais en conclure que la majorit de la no
blesse gardait au fond de lame une pense blessante
pour la dignit du peuple, ce serait rejeter toute logi
que?. Il suffit de lire les brochures, les instructions, les
mmoires publis par les gentilshommes de ce tempsl pour s'assurer qu'il n'en est rien.
Il est clair que la noblesse, corps particulier de l'tat,
dsire garder un ordre de sances, un costume, un c
rmonial diffrents de ceux du tiers tat; mais d'une
diversit de cette nature une humiliation, il y a loin.
Tous les jours, dans les mmes crmonies, nous voyons
figurer l'arme, la magistrature, l'administration, cha
cune avec son rang, son costume, ses habitudes offi

IV. GALIT. PRIVILEGES. DROITS FODAUX. 121


cielles; entre-l-il dans l'esprit de quelqu'un que l'ga
lit en soit choque? Pourquoi donc l'et-elle t de
voir des citoyens, appartenant des corps distincts, si
ger aux tats avec des diffrences n'impliquant aucune
supriorit ou infriorit lgales des uns vis--vis les
autres, mais indiquant seulement quelle catgorie de
fonctionnaires nationaux chacun d'eux appartenait? Ce
qui et t humiliant pour le peuple, c'tait, par
exemple, de parler au roi genoux ; mais voil pr
cisment ce dont il n'tait pas question, et, si lanoblesse
n'avait pas toujours le soin de rclamer dans ses cahiers
l'abolition de cette distinction avilissante invente par
les derniers Valois, ce n'tait pas qu'elle souhaitt la
voir maintenue, c'tait tout simplement parce qu'une
pareille demande lui paraissait inutile, presque ridicule,
en face des aspirations si nettes et si justes de ses con
temporains.
Le respect de la dignit populaire est admis par les
gentilshommes; le principe de l'existence de lano
blesse est reconnu par le peuple. La question des pri
vilges ne se complique que d'une grande considra
tion, celle relative au droit de proprit. Tout ce qui
constitue une possession lgale , tout ce qui rapporte
un revenu utile ne peut, mme au nom de l'intrt
public, tre supprim sans indemnit. Les tats gn
raux seront le tribunal charg de fixer entre la noblesse
et le peuple le taux de cette expropriation. La no
blesse ne refusera pas son consentement au rachat par
le peuple de la plus grande partie des droits fodaux, si

)22

LES CAHIERS DE 89.

la mesure lui est offerte comme respectant son droit


de proprit. Tous ces points ne sont ni douteux, ni
discutables.

II
PRIVILEGES AUTRES QUE CEUX DE LA NOBLESSE

Les privilges du clerg, dont nous n'avons dit qu'un


mot propos des exemptions pcuniaires, ne mritent
pas ici une mention spciale, parce que les uns lui
sont communs avec la noblesse , et que les autres
trouveront une place toute naturelle dans le chapitre
concernant les questions ecclsiastiques ; mais, ind
pendamment des exceptions consacres par les lois
l'gard de la noblesse et du clerg, d'autres aussi nom
breuses constituaient de vritables et divers privilges
en faveur des villes ou des provinces, des associations
ou des individus.
Chaque province avait sa constitution, ses coutumes,
ses droits. Quelques-unes taient pays d'tats, et jouis
saient comme telles de facults reprsentatives plusou
moins tendues; la plupart, intitules pays d'lection,
dpendaient uniquement du pouvoir central , repr
sent Paris par le conseil d'tat, et dans les gnra
lits par les intendants. Telle province tait exempte de
certains impts; telle autre en acquittait la plus lourde

IV. -GALIT. PRIVILGES. -DROITS FODAUX. 123


part. Pour la seule gabelle , on distinguait : 1 les
pays de salines (Franche-Comt, Trois-vchs, Lor
raine et Alsace), o l'impt tait peru sur les marais
salants; 2 les pays rdms; 3 les pays exempts ou
de franc-sal (Bretagne, Artois, Hainaut, Cambrsis et
Flandre) ; 4 les pays de petites gabelles ( Lyonnais,
Forez, Beaujolais, Maonnais, Velay, Vivarais, Bresse,
Bugey, Valromey, pays de Gex, Provence, ComtatVenaissin, Dauphin, Boussillon , Rouergue et une
partie de la haute Auvergne); 5 les pays de grandes
gabelles, o l'impt tait plus considrable et o taient
les siges des juridictions dites greniers sel. (Diction
naire de Chruel.)
Les privilges et ingalits n'taient pas l'apanage
des seules provinces;' de petites fractions de territoire
jouissaient souvent de faveurs spciales. Treize ou
quatorze villages de la banlieue de Lyon formaient
un pays appel Franc-Lyonnais1, lequel, en vertu des
conditions de sa runion la couronne, se prtendait
exempt des impts ordinaires , moyennant un droit
gratuit de trois mille livres acquitt tous les huit ans.
Dans beaucoup de localits se produisaient des faits
analogues.
Les villes avaient presque toutes conserv des restes
de leurs anciennes franchises communales; elles s'ad
ministraient, jusqu' un certain point, elles-mmes,
1. Les exceptions n'taient pas plus frquentes dans la gn
ralit de Lyon que dans les autres. Les mmes singularits
se reproduisaient partout.

124
LES CAHIERS DE 89.
et leurs habitants possdaient des droits analogues
ceux de la noblesse. Le bourgeois de Lyon ne payait
ni taille pour ses proprits foncires, ni aides
pour ses vins; il tait exempt du droit de franc-fief, du
ban et de l'arrire ban; il tait autoris lire ses
magistrats municipaux, garder sa ville, et au besoin
n'y pas laisser entrer les troupes du roi.
Dans chaque centre industriel, le monopole de la
fabrication appartenait une association ; celui de la
vente tait rserv d'autres. Le commerce possdait
toujours un double privilge, consistant, d'une part,
en ce que le noble n'avait pas la facult de devenir n
gociant sans droger, de l'autre, en ce que le ngo
ciant ne pouvait fabriquer lui-mme ce qu'il vendait,
ni l'ouvrier vendre lui-mme ce qu'il avait fabriqu.
Que serait-ce s'il fallait numrer tous les privilges
avec les dtails de chacun d'eux, ceux des provinces
vis--vis l'tat, des provinces entre elles, des fractions
de provinces les unes vis--vis les autres; ceux des com
munes, des villes frontires, des villes commerantes,
des villes maritimes; ceux des corps de l'tat et ceux des
associations spciales; ceux des hommes vous aux pro
fessions librales et ceux des industriels; ceux apparte
nant aux localits et ceux possds par des individus;
ceux enfin se modifiant l'infini suivant les temps, les
lieux, les besoins, et protgeant toujours l'habitant des
villes plus que celui des champs, l'artisan plus que le
laboureur?
Dans la seule gnralit de Lyon, l'exemption des

IV. GALIT. PRIVILGES.- DROITS FODAUX. 126


tailles, en outre des membres de la noblesse et
du clerg, appartenait: 1 aux bourgeois de Lyon;
2 aux notaires et procureurs de Lyon n'ayant pas
droit de bourgeoisie; 3 aux habitants du FrancLyonnais; 4 au village dela Chambonne, dans la pa
roisse deNoirtable, par concession du roi Charles VIII,
en considration des lances que le village lui prsenta
lorsqu'il passa Lyon au retour de son expdition du
royaume de Naples; 5 aux gens qui se chargeaient de
l'entretien de deux ou trois petits ponts dans l'lec
tion de Roanne; 6 au bourg de l'le Barbe, exempt
du logement des gens de guerre et des contributions.
(Mmoire de M. d'Herbigny, intendant de la gnra
lit de Lyon, en 1698.)
Ces ingalits engendraient au sein du tiers tat au
tant de classes diverses, spares les unes des autres,
ou par des barrires insurmontables, ou par des obsta
cles difficiles franchir. Le droit de cit lyonnaise n'
tait accord qu' l'individu n< Lyon, ou l'tranger
qui, aprs dix ans de rsidence, obtenait d consulat
des lettres de naturalisation locale. L'abord des com
munauts d'arts et mtiers n'tait possible que par de
longues annes d'appren lissage et de compagnonnage,
priodes pendant lesquelles le jeune ouvrier perdait la
totalit ou la majeure partie de son salaire. Au bout de
ce temps d'preuve, dont chaque priode taitmarque
par une formalit et par une contribution, il pouvait,
en payant encore une somme quelquefois considrable,
devenir matre ouvrier; mais, alors mme, le nombre

126

LES CAHIERS DE 89.

des bras qu'il lui tait permis d'employer se limitait


d'aprs les rglements de la communaut, soigneuse
d'empcher que l'industrie d'un seul pt nuire au
travail des autres associs. Dsirait-il enfin faire le
commerce pour son propre compte, nouveaux obsta
cles surmonter pour s'lever de la dignit de matre
ouvrier celle de matre marchand; nouvelles diffi
cults, variant suivant les caprices de l'autorit sup
rieure, et suffisantes quelquefois pour occasionner
des meutes. (Voir l'Histoire de Lyon , au milieu du
avili" sicle.)
Le privilge autrefois tait la loi commune; il em
brassait tout et s'appliquait tout. tre citoyen d'une
ville, privilge; exercer un mtier, privilge; impri
mer un livre, privilge encore. Aujourd'hui, certaines
exceptions se font remarquer dans la vie civile : l'auto
risation de fonder un journal , le droit pour quelques
citoyens de n'tre pas poursuivis devant la justice or
dinaire, et plusieurs autres singularits de cette nature,
ne peuvent tre considrs autrement que comme des
privilges; mais, entre ceux d'ancien rgime et les n
tres, existe une grande diffrence: c'est que les premiers
procdaient de l'esprit des lois, tandis que les seconds ne
subsistent que contre ce mme esprit. Sinous avons en
core au milieu de nous des privilges, la faute n'en est
pas nos pres, car ils ont fait tout ce qu'ils ont pu pour
les dtruire; ils n'ont jamais, dans leurs cahiers de 89,
oubli d'tablir que tous privilges et exemptions
seront dclars contraires une bonne constitution;

TV.GALIT.PRIVILEGES. DROITS FODAUX. 127


qu'ainsi donc aucun corps de l'tat, aucune province,
ville ou corporation ne seront admises opposer un
privilge particulier pour se soustraire une loi d
libre et consentie par les tats gnraux. (Clerg
de Lyon, 10; id., unanimit des cahiers.)
La lecture des cahiers ne nous montre pas la suppres
sion des privilges comme une chose faire, mais
comme une chose dj faite. Si je ne craignais une com
paraison prtentieuse, je dirais que l'galit nous appa
rat comme une nouvelle Minerve, s'lanant tout
arme du cerveau de la France. Devant elle tout s'
croule, les privilges des associations et ceux des indi
vidus, les institutions protectrices et les impositions
onreuses. Plus d'insulte la dignit de l'homme, plus
de dpendance anormale, plus de monopole. La socit,
en se rformant, va garantir chacun les mmes droits,
astreindre chacun aux mmes devoirs, respecter la
position honorifique de la noblesse, parce qu'elle a t
grande, mais supprimer ou racheter ce qui en elle est
devenuinutile ou nuisible, atteindre partout les excep
tions, remplacer la protection industrielle par la libre
concurrence, en un mot, instituer l'galit comme con
squence des progrs dj raliss, comme gage des
bienfaits venir, et surtout de la libert.

CHAPITRE V

LIBERT

I. Libert individuelle. Lettres de cachet. Passe-poris


Secret de la poste Libert sous caution. Traite et es
clavage. Mainmorte. II. Libert de conscience. Edit
de 1787. III. Libert de la presse. ducation,

Une question dlicate se prsente ici : les lecteurs


de 89 n'aimaient-ils pas l'galit plus que la libert ?
Je ne crois pas qu'ils l'aimassent davantage, mais
j'admets volontiers qu'ils se trompaient dans l'impor
tance attache chacune d'elles. Au lieu de voir dans
l'galit une' des formes possibles concilier avec la
libert, ils la considraient comme la condition essen
tielle et la cause ncessaire de l'existence librale. Dans
une socit de citoyens gaux en droils et en titres,
tout le monde leur paraissait devoir tre libre, puisque
personne n'aurait de suprieur. tablir l'galit, c'tait,
du mme coup, fonder la libert.
9

L30

LES CAHIERS DE 89.

L'erreur de cette pense est vidente. Toute infrio


rit matrielle n'implique pas une dpendance lgale.
Pour tre libre, il s'agit moins de n'avoir personne audessus de soi, que de pouvoir et de savoir se diriger
soi-mme. Avant de supprimer les obstacles, il faut
rechercher les qualits morales et les facults physi
ques qui permettent de les surmonter ; sans cela, le
citoyen ne sera peut-tre pas extrieurement empch
d'agir, mais il agira mal, et la libert chez lui devien
dra un malheur au lieu d'tre un bienfait. N'avoir pour
matre que sa conscience et la loi, voil la libert ;
n'avoir personne au-dessus de soi, voil l'galit. Consi
drer la premire comme un simple effet de la seconde,
c'est donc la rabaisser fort au-dessous de sa valeur
relle.
Il est bon d'arriver l'galit par la libert; il est au
moins dangereux de partir\de l'galit pour aller vers
la libert. En effet, celui qui a l'instinct libral res
pectera chez les autres l'indpendance qu'il veut pour
lui-mme, et consacrera ainsi la vritable, la seule
galit possible; au contraire, l'galitaire qui, s'occupant avant tout du niveau tablir, cherchera faire
descendre les autres plutt qu' monter lui-mme,
sera l'tre le plus capable de servir; notre histoire l'a
bien prouv.
Dans le choix du moyen le meilleur pour faire natre
et pour assurer la libert, nos pres se sont tromps;
dfaut de raisonnement, les faits le proclameraient
eux-mmes; mais, avant de les condamner, nous de

V LIBERT.

131

vons examiner si c'tait un coupable sentiment, ou


seulement une malheureuse inexprience qui les ga
rait, si l'galit tait leurs yeux plus digne d'amour
que la libert, ou s'ils ne croyaient la seconde possible
que par la premire.

I
LIBERT INDIVIDUELLE

L'unanimit des cahiers de 89 place le droit de


n'obir qu' la loi bien avant le bnfice matriel
rsultant de l'abolition des privilges. Tout ce que le
citoyen a le droit de demander, c'est : I d'avoir part
la confection de cette loi qui sera son matre ; 2 que
personne ne puisse se mettre au-dessus d'elle. Le con
cours du citoyen l'tablissement de la loi est indis
pensable pour que la libert subsiste dans l'obissance;
L'inviolabilit de la loi est la seule garantie contre le
despotisme. La libert civile et politique n'est donc
autre chose que la facult de faire ce que permet une
loi, la confection de laquelle le citoyen a contribu
lui-mme, et au-dessus de laquelle personne ne peut se
placer. A cette condition, tout le monde doit tre libre.
Tous les Franais sont essentiellement libres, c'est-dire qu'ils n'ont d'autres matres que la loi, d'autres

132

LES CAHIERS DE 89.

chefs que le roi ou ceux qui le reprsentent; d'autres


jugesque les tribunaux approuvs par les tats gn
raux et par le roi. (Noblesse de Chteau-Thierry, p. 7.)
Par suite de cette indpendance lgale, nul Fran
ais ne peut tre priv de sa libert qu'aux termes de
la loi, et pour tre, l'instant mme, remis entre les
mains de ses juges naturels. (Id.) Le bien le plus
prcieux du citoyen tant sa libert, tout acte qui peut
l'en priver, sans que celte peine ait t prononce par
son juge naturel, est absolument contraire au droit
naturel et au droit positif. (Clerg de Metz, 5; id.,
Lyon, 12; id.,Meaux, 89, etc.) Toute servitude per
sonnelle sera abolie en France; la loi constitution
nelle assurera toutes personnes la libert indivi
duelle, b (Tiers tat de Lyon, 10; id., unanimit des
trois ordres.)
Les cahiers de la noblesse ne sont, cet gard, ni
moins loquents ni moins nergiques que ceux du tiers
tat. Les gentilshommes chargent expressment leurs
dputs aux tats gnraux du dclarer, la face de la
nation, qu'ils entendent provoquer sur la tte de l'ex
cuteur de tout ordre arbitraire, l'anathme de l'opinion
publique; que, s'il est gentilhomme, la noblesse le
rejette de son sein ; qu'en tout cas, il cesse d'tre
citoyen et soit priv du droit d'assister aux assembles
nationales. (Noblesse d'vreux, 8.) Si l'on coute
leur vu le plus ardent (id.), tout ministre ,
homme puissant, agent, porteur ou solliciteur d'ordres
arbitraires, qui aurait sollicit, sign , surpris ou mis

V,LIBERT.

133

en excution une lettre de cachet ou close, illgale,


attentatoire la libert d'un citoyen, sera pris partie
par-devant les juges ordinaires, non-seulement pour y
tre condamn en des dommages et intrts, mais
eucore pour y tre puni corporellement suivant toute
la rigueur des lois (noblesse de Montargis), au besoin
a sous peine de la vie. (Noblesse d'Auch, art. 8; voir
sur la mme question les cahiers de Guyenne, 7;
Quercy, 3; Provins, 11; Melun,8;Lille, 14;Condom, 7;
Bar-sur-Seine, 2 ; Vermandois, 22; Bazas, 9; Pont-Mousson, 12; Bas-Limousin, 11; Poitou, 9; Gien, 9;
Beauvais, Agen, Bas-Vivarais, etc., etc.)
Ces extraits nous signalent l'institution la plus di
rectement hostile, sous l'ancien rgime, la libert
individuelle, celle des lettres de cachet, autorisant
le roi faire saisir, exiler, emprisonner qui bon lui
semblait pour un temps indtermin. Ce droit royal
se prtait des abus d'autant plus faciles multi
plier de la part du pouvoir, qu'il n'avait aucune
limite , et d'autant plus effrayants pour l'imagina
tion publique que , les prisons des dtenus par let
tres de cachet tant secrtes, l'arbitraire se cou
vrait du voile du mystre. La conscience et la raison
populaires ne pouvaient dlester et combattre trop
violemment une institution dont les consquences,
supportables sous un bon prince, devenaient
effroyables sous un mauvais, et dont le fondement
tait l'arbitraire absolu, le plus intime ennemi de
la libert. Aussi n'est-il pas une seule assemble d'

134

LES CAHIERS DE 89.

lecteurs qui ne demande, au moins d'une manire


gnrale, l'abolition de celte erreur lgale, et l'assu
rance qu' l'avenir il ne sera port, sous aucun pr
texte, atteinte la libert individuelle par lettres de
cachet, ordres des gouverneurs et commandants mili
taires, de magistrats ou de juges, en un mot par aucun
acte de pouvoir arbitraire. (Tiers tat de Rennes, art.
37; idL, unanimit des trois ordres.)
Fallait-il cependant dtruire sans aucune exception
le droit de justice royale ? Quelque mauvaise, quelque
monstrueuse, si l'on veut, que ft l'institution des let
tres de cachet, elle avait un avantage, celui de per
mettre, en cas de scandales privs, une rclusion qui
n'entranait pas le dshonneur public des familles. C'
tait l une considration importante, et peut-tre, avant
de supprimer sans retour ce privilge exorbitant, la
sagesse recommandait-elle d'examiner si, dans certaines
circonstances, on ne pourrait, en excluant l'arbitraire,
conserver le secret du jugement. Les cahiers men
tionnent cette rserve et l, tantt d'une manire som
maire en demandant que, si l'usage des lettres de cachet
n'est pas entirement aboli, il soit born un petit
nombre de circonstances qui seront prvues et dtermi
nes (Tiers tat de Vannes, 5); tantt avec plus de d
tails, eh mettant le vu qu'elles ne soient dlivres
qu'en cas d'absolue ncessit, telle que cd'urgence pour
une famille de faire squestrer un membre qui la ds
honorerait (Noblesse de Chlons ; clerg de Paris, etc.);
que, mme en ce cas, elles ne puissent tre accordes

V.- LIBERT.

135

qu' la sollicitation des familles (Clerg de la vicomt


de Paris) , ou sur l'avis d'un comit secret, prsid par
trois notables de la province, non parents (noblesse
de Vermandois, 23), ou encore sur la demande des
tats provinciaux (Noblesse de Condom); et aprs
une dlibration du conseil d'tat, auquel il sera
donn ce sujet un rglement fixe et concert avec les
tats gnraux. (Clerg de Limoges, 22.)
Ces restrictions paraissent contredire le principe en
vertu duquel a la libert de chaque individu tant aussi
sacre que celle de la nation , aucun citoyen ne peut
tre enlev ses juges naturels. Sans doute; aussi,
la noblesse de Gien, laquelle nous empruntons le pr
sent extrait, voterait de grand cur pour l'abolition
totale des lettres de cachet, si des circonstances
graves n'exigeaient que la grande police ait un provi
soire ; cette ncessit seule lui fait tolrer leur exi
stence, la condition qu'elles ne pourront tre ac
cordes que sur la dcision d'un tribunal que Sa Ma
jest sera supplie d'tablir, compos de dix-huit juges
au moins, dont six seront pris dans les premiers rangs
de la magistrature, six dans ceux du clerg et six dans
ceux de la noblesse. (Noblesse de Gien, p. 9.)
Le tiers tat, autant que les autres ordres, adopte
l'ide d'un tribunal de famille dont les jugements
ne seront point publics, et dont les arrts ne pourront
tre excuts qu'aprs un examen suprieur, et par
permission spciale du roi ou de son reprsentant ju
diciaire dans la province. S'il arrive que, pour des

136

LES CAHIERS DE 89.

causes graves, une famille veuille soustraire de la so


cit pendant quelque temps un de ses membres, alors
les plus proches parents, au nombre de quatorze au
moins, s'assembleront devant le juge royal du ressort,
l'effet d'exposer leurs plaintes; et si, aprs en avoir
dlibr, les trois quarts se trouvent d'avis pour la d
tention du sujet, que le juge ordonne qu'il soit en
ferm pour un espace de temps proportionn aux
circonstances. (Tiers tat de Troyes , art. 6 ; id.,
Nantes, art. 130; banlieue de Paris, 36; Saintes, Bourg,
art. 5, Bar-le-Duc, p. 5, etc.)
Les exceptions admises par les trois ordres ne ten
dent nullement la conservation de l'arbitraire, mais
uniquement au respect des droits privs. Les lecteurs
pensent que les membres d'une famille ont le droit de
rgir cette petite agrgation, tout comme les citoyens
ont celui de gouverner l'tat ; ils croient que leur
puissance ne risquera pas de dgnrer en abus, si une
influence trangre et suprieure contrle ce que pour
rait renfermer d'goste une dcision prise par les
seuls intresss. La lettre de cachet ainsi modifie de
viendra la sanction d'une dlibration impartiale et
l'arrt d'un tribunal discret et respectable. A vrai dire,
elle n'existera plus, puisque l'arbitraire qui jusqu'ici
constituait son essence sera dtruit. L'honneur des
familles obtiendra une sauvegarde sans que la libert
individuelle soit compromise.
A Dieu ne plaise que les lecteurs veuillent sacrifier
les droits de la libert individuelle ! Nul intrt ne leur

V. - LIBERT.

137

est plus cher; ils l'entourent des soins les plus minu
tieux et l'tendent jusqu'aux dernires limites. Ainsi,
dans leur pense, la libert des personnes comprend
ncessairement celle de voyager et de fixer sa de
meure o l'on veut, soit dans l'intrieur ou au de
hors. (Noblesse d'Arras.) Tout citoyen doit pouvoir
se dplacer sans permission, passe-port, certificat et
autres formalits tendant gner la libert. (Tiers
tat de Marseille, 2.) L'indpendance prive n'accepte
d'autre entrave que celle des formalits de police
dont la manutention ne peut appartenir qu'aux juges
ordinaires. (Tiers tat de Rennes, art. 36; id., una
nimit des cahiers.)
L'inviolabilit du secret des lettres est encore une
des fractions les plus importantes de la libert. L'ad
ministration, en s'engageant transporter intacts, d'un
lieu un autre, ces tmoignages de la pense intime
d'un individu ou d'une famille, contracte, vis--vis ceux
qui les lui contient , une obligation positive et une
dette d'honneur. L'obligation est positive, parce que
l'administration, fixant elle-mme le prix auquel elle
se charge de l'accomplir, n'a pas l'excuse des difficul
ts imprvues; le dpt des lettres entre ses mains
constitue une dette d'honneur, parce que, sa violation
demeurant presque toujours mystrieuse, le dommage
matriel et moral qui en rsulte chappe la connais
sance et au ressentiment de la personne ainsi lse. Si
le secret de la poste n'est pas respect, la sret des
relations est dtruite, le voile des affections<lchir, le

138

LES CAHIERS DE 89.

gage des intrts ananti. L'tat, espion dont l'il


s'ouvre sur toutes les communications individuelles,
viole les intimits les plus respectables, alarme les con
sciences les plus honntes ; la libert des personnes
n'existe plus.
Les tats gnraux ne ngligeront rien pour que
l'abus intolrable d'ouvrir les lettres soit proscrit
jamais. (Noblesse de Reims, 6; tiers tat de Bayonne,
art. 13; id., unanimit des cahiers.) Les premires me
sures prendre seront : la suppression du bureau qui,
la poste de Paris, a le droit d'ouvrir toutes les cor
respondances (Noblesse d'Orlans, 9 ; tiers tat d'tampes, 45, etc.) ; la dfense aux ngociants de tenir
des bureaux de poste (Aix, tiers tat); la responsabi
lit des agents de la poste et leur punition trs-svre
en cas de dlit (unanimit); enfin, la prescription abso
lue que dans aucun cas, sans exception, une lettre ne
pourra devenir un titre ou un moyen d'accusation pour
aucuns autres que celui auquel elle a t adresse , ou
celui par lequel elle a t crite. (Noblesse de Lyon.)
Cette dernire recommandation appartient la cat
gorie de celles qui dnotent chez les hommes de 89
une vritable intelligence de la libert. Punir, c'est
bien; mais enlever au mal son profit, c'est mieux en
core. Si le crime est dcouvert, le coupable subira un
chtiment rigoureux; s'il demeure impuni, la loi ne
reconnatra pas l'existence d'un document trouv en
d'autres mains que les seules capables de le poss
der. Non-seulement le criminel, mais mme l'indif

V. LIBERT.

139

frent entr par hasard en possession d'un titre qui


ne lui appartient pas, ne pourra lgalement en user.
Voil une de ces dispositions accessoires qui tmoignent,
autant que l'nonc des principes gnraux, en faveur
des sentiments de ceux qui les mentionnent. Il faut
convenir que les cahiers de la noblesse donnent lieu
plus souvent que les autres ces remarques intres
santes.
A l'appui de mon dire, je cite une question tou
chant encore la libert individuelle, l'largissement
sous caution des accuss judiciaires. Le tiers n'en parle
que rarement et d'une manire accessoire. (Lyon,Meudon, etc.) La noblesse, au contraire, demande frquem
ment que la libert sous caution soit admise dans tous
les cas o elle sera j uge possible (Paris, 20; Lyon , etc.);
c'est--dire o il ne sera pas question de meurtre ou
d'agression violente, de rapt, d'incendie ou de trahison
d'tat (Melun, 18) ; en d'autres termes, et pour tout
dire en un seul mot, que l'largissement provisoire
soit toujours accord en fournissant caution, except
dans le cas o le dbiteur serait prvenu d'un dlit qui
entranerait une punition corporelle. (Nemours,
art. H; Quesnoy, p. 12, etc.) Cette libert ne sera pas,
du reste, une innovation aussi grande qu'on pourrait le
supposer. Il en existait des traces dans notre ancienne
lgislation. (Melun et Moret.) Il suffira, pour l'obtenir,
que les dputs sollicitent le renouvellement de la
charte du roi Jean qui autorise tout citoyen dcrt de
prise de corps se dispenser de se remettre en prison,

140

LES CAHIERS DE 89.

s'il trouve caution bourgeoise pour rpondre de lui et


des dommages qui pourraient rsulter de sa fuite.
(Bas Limousin.)
Le clerg a droit aussi, en fait de libralisme, un
loge spcial. Ses cahiers sont ceux qui demandent
avec le plus d'instance l'abolition de la traite des
ngres et de leur esclavage, attendu que ce commerce
est contraire la loi naturelle et toutes les lois de
l'humanit. (Metz, 13.) Puisqu'aux yeux de la reli
gion la diffrence de couleur n'en peut mettre au
cune entre ses enfants, ses ministres ne peuvent s'em
pcher de rclamer contre l'esclavage des ngres dans
les colonies. (Melun et Moret, 30.) L'humanit r
volte doit dnoncer la nation, reprsente dans
les tats gnraux, un abus qui dchire toutes les
mes sensibles; cet abus, c'est le droit atroce que
s'est donn l'homme d'acheter son semblable, de le
priver de sa libert, de le soumettre un travail dur et
continuel, et de le rendre jusqu' sa mort la victime de
ses caprices et de ses cruauts. (Mantes et Meulan, 49;
id., Forez et passim.)
Le tiers et la noblesse, propos de l'esclavage, se
contentent le plus souvent de demander que les
tats gnraux prennent en considration le sort des
ngres de nos colonies (noblesse de Beauvais, tO) ;
qu'il soit fait, pour l'adoucissement de leur position,
un vu qui s'accorde avec la politique et l'humanit
(noblesse de Vermandois , 43) ; que l'esclavage soit
aboli, s'il est possible, mais, si des raisons politiques

V. LIBERT.

141

s'y opposent (tiers tat de Reims, 25), qu'on ait soin de


le mitiger; que les ngres soient traits comme des
hommes; qu'on abroge les lois barbares qui imposent
des droits considrables pour leur affranchissement et
peuvent empcher la bonne volont d'un matre envers
son esclave. (Tiers tat de Rennes; iriL, ChteauThierry, Marsan, etc.)
Les lecteurs laques n'approuvent pas l'esclavage,
tant s'en faut! mais la destruction immdiate de celte
horrible institution leur parat pouvoir tre subordon
ne des raisons politiques. Le clerg, au contraire,
n'admet aucune rserve, lorsqu'il s'agit de relever la
condition du ngre, homme gal devant Dieu tous
les autres hommes.
On me blmerait probablement de terminer l'tude
des faits relatifs la libert individuelle, sans parler de
l'institution fodale qui, sous le nom de mainmorte,
a perptu jusqu'en 89 les restes de la servitude per
sonnelle, et qui, la veille mme de la Rvolution,
attestait encore l'esprit inhumain de la noblesse d'ancien
rgime.
Il est vrai que la mainmorte attachait le colon au sol
qu'il cultivait et le plaait pour les actes les plus impor
tants de sa vie sous la dpendance de son seigneur; ce
qui l'est moins, c'est la ncessit de la dtruire, par
une raison bien simple : c'est qu'elle n'existait presque
plus.
Des provinces de France, la Franche-Comt, en 89,
tait la seule o il existt encore des serfs sur un point

U2

' LES CAHIERS DE 89.

isol du mont Jura. Voltaire avait attaqu avec nergie


les droits du chapitre de Saint-Claude; une dcision du
parlement de Besanon les avait maintenus. En 1779,
le roi Louis XVI avait affranchi par un dit les derniers
serfs de ses domaines; le chapitre de Saint-Claude
rsistait toujours. En 1789, les serfs du mont Jura
remplirent la France entire de leurs protestations.
C'est l'attribut de la royaut, disaient-ils dans une
requte au roi, d'effacer les traces de l'esclavage, et de
restituer des hommes qui naissent libres le droit qu'ils
tiennent de la nature. Quand des serfs parlent ainsi,
ils sont bien prs de devenir libres. L'vque de SaintClaude, M. de Rohan- Chabot, se dclara publiquement
pour eux. La mainmorte, dit-il aune assemble du
bailliage d'Aval, est au nombre des abus qui affligent
les habitants des campagnes ; les terres de mon vch,
encore indivises avec mon chapitre, sont affliges de ce
flau. J'ai souvent regrett de ne pouvoir le dtruire et
j'unis de bon cur mes supplications celles que mes
vassaux adressent Sa Majest pour qu'il lui plaise
d'affranchir gratuitement leurs personnes et leurs
biens. (L. de Lavergne, Assembles provinciales,
p. 369.)
Les supplications du bon vque ne demeurrent pas
inutiles, car le cahier du clerg d'Aval nous apprend
qu'avant les lections M. le marquis de Marnsia,
Mgr l'vque de Saint-Claude, et MM. les chanoines de
son chapitre noble avaient renonc leurs droits
de mainmorte. (Art. 54. )

V. LIBERT.

143

Le dtail des anciens abus soulve l'indignation;


mais souvent, quand on les cherche, on ne les trouve
plus. L'arbre tait coup, on croyait voir encore son
ombre. Funeste rsultat des longues erreurs 1 on les
ressent jusqu' l'endroit o elles ne sont plus, comme
le convalescent cherche encore une souffrance dans le
membre guri.
Pour tout ce qui concerne l'indpendance des per
sonnes, il serait, je crois, impossible de trouver dans
les cahiers des trois ordres une seule intention hostile
ce principe essentiel.

II
LIBERTE DE CONSCIENCE

Les lecteurs se proccupent beaucoup moins de la


libert de conscience. Quelques-uns dclarent que la
religion chrtienne ordonne la tolrance civile, et que
tout citoyen doit jouir de la libert particulire de sa
conscience (tiers tat de Paris) ; que tout homme
doit jouir de la plus parfaite libert de conscience ;
qu'il ne peut tre troubl ni puni, moins que, sous
prtexte de religion, il ne trouble lui-mme la paix, la
sret et la tranquillit de la socit (tiers tat de
Marsan) ; a que la diffrence des opinions religieuses ne

144

LES CAHIERS DE 89.

doit jamais dsunir les hommes, pourvu que la morale


et les principes sociaux soient les mmes. (Noblesse
de Clermont en Beauvoisis.) Ces formules gnrales
sont l'exception ; l'indpendance des divers cultes
religieux n'occupe pas dans les cahiers la place qu'on
s'attendrait l'y voir remplir ; elle ne s'tend pas en
gnral au del des sectes chrtiennes, et mme, sur ce
point, elle ne se manifeste le plus souvent que d'une
manire indirecte, propos du dernier dit par lequel
Louis XVI, au mois de novembre 1787, avait acccord
aux protestants les droits civils et politiques.
La noblesse dsire que cet dit a soit dclar loi du
royaume (Melun etMoret); que l'assemble nationale
lui accorde sa sanction (Poitiers) ; qu'on supprime ce
qui reste d'incomplet dans les mesures dj prises
(Caux) ; qu'il soit donn plus d'extension l'tat civil
des non-catholiques (l'rovins) ; qu'un remerciement
spcial soit adress au roi l'occasion de l'acte, qui
en confirmant la loi fondamentale de l'tat concernant
le culte et le dogme de la religion catholique, apostolique
et romaine, assure en mme temps l'existence civile de
nos frres qui sont dans l'erreur. (Bas-Limousin,. 20;
id., trs-grande majorit des cahiers de la noblesse.)
Le tiers quelquefois n'en dit rien ; plus souvent, il en
parle sans colre, comme d'une chose acquise, dont le
progrs et la conservation ne se peuvent mettre en
doute : o Le roi sera remerci de l'dit de 1787, et
trs-humblement suppli de lui donner le complment
que la nation attend de ses vues suprieures, de sa

V. LIBERT.

145

justice et de sa bienfaisance. (Tiers tat de Montpel


lier.) Ce complment sera, pour les protestants, une
existence lgale, telle au moins qu'ils l'avaient avant
la rvocation de l'dit de Nantes. (Nivernais, Paris,
Provins, Troyes, Nrac.)
Cette modration ne se montre pas plus dans les
provinces catholiques que dans les protestantes. Le
cahier de Nmes dit simplement : il sera reprsent,
sur la libert de penser, que rien n'est plus digne de la
sagesse de Sa Majest que d'avoir permis la libre
profession de toute religion fonde fur la saine morale,
seul moyen d'clairer les hommes et de les porter la
vertu; ouvrage sagement commenc par l'dit de
novembre 1787, et qui attend son complment des vues
suprieures de Sa Majest, et du progrs des lumires
de la nation. (Tiers tat de Nmes, 24.) Les lecteurs
de ta Rochelle se bornent demander que, dans les
maisons d'ducation, les jeunes gens appartenant la
religion rforme ne soient point astreints prendre
part aux exercices du culte catholique.
Tous reconnaissent au catholicisme le droit d'tre pro
clam religion du royaume. L'ordre public, dit le tiers
de Paris, ne souffre qu'une religion dominante (40).
La religion catholique, ajoute celui de Rennes ,
aura seule le culte public dans le royaume. Nul n'a
l'audace, sous prtexte d'indpendance morale, d'lever
la voix contre le catholicisme, ni de formuler un vu
tendant son affaiblissement ou son abandon. La
libert de conscience n'est pas Je droit d'attaquer, mais
10

116

LES CAHIEKS DE 89.

celui de se, dfendre. Que la religion catholique


demeure loi du royaume, mais que les autres commu
nions chrtiennes ne soient point inquites, tant
qu'elles ne troubleront ni les murs ni la tranquillit
publiques; voil tout ce que la noblesse et le tiers tat
dsirent.
a Le clerg, de son ct, ne s'lve pascontre l'tat
lgal etcivil accord aux protestants par le dernier dit.
(Clerg de Rouen.) Il ne pense pas qu'on doive refuser
ses frres errants le rang qu'ils rclament dans la so
cit, et que beaucoup d'entre eux mritent par leurs
vertus morales et civiles; cet acte d'humanit et de
justice ne peut servir qu' les ramener avec le temps
dans le sein de l'glise. (Clerg d'vreux; id., Dijon et
passim.) Mais, de ce que le principe de la tolrance est
gnralement adopt, il ne suit pas qu'on puisse l'appli
quer sans mnagement, ni que l'autorit civile ait le
droit d'imposer au clerg des formalits contraires aux
prceptes et aux traditions de l'glise. Nombre de
cahiers demandent ce point de vue la rvision de
l'dit. (Paris, Colmar, Troyes , Provins, etc.) Il alarme
les consciences catholiques sur plusieurs points, que le
clerg de Sain tonge dtermine et apprcie comme il suit :
Le clerg du diocse de Saintes... regardera
toujours les protestants comme des frres qu'il faut
chrir, comme des brebis gares aprs lesquelles il
faut courir avec une tendre sollicitude. Il ne cessera de
demander la modration et mme l'abolition des lois
pnales portes sous les deux derniers rgnes contre

V. LIBERT.

147

des hommes aveugles que le malheur de leur naissance


a plongs dans les tnbres de l'hrsie ; mais, en mme
temps, il ne peut s'empcher de faire des reprsenta
tions sur divers articles de l'dit de 1787 :
1 L'expression vague de non-catholiques inspire au
clerg quelque inquitude. Elle semble ouvrir la porte
toutes les sectes; c'est une espce d'annonce de ce
tolrantisme universel que les fougueux dclamateurs
de notre sicle dcorent du beau nom de philosophie,
et qui, dans la ralit, cache une haine profonde pour
la vraie religion;
2 L'article 25 de l'dit cre, en faveur des parents
qui ont le malheur de ne pas croire au baptme, une
forme purement civile de s'assurer de la naissance de
leurs enfants... Aujourd'hui une dclaration, faite au
nom de la mre, que le nouveau-n est baptis, est la
seule formalit qu'il faut remplir. Par l, une multitude
d'enfants se trouve expose n'tre pas baptiss, mme
des enfants ns catholiques...
3 Cet dit dlgue les curs concurremment avec
les magistrats pour publier lesbans des non-catholiques,
les marier dans une forme purement civile, et dclarer
que le mariage est lgitime. Mais quelle puissance sur
la terre pourrait obliger les pasteurs dclarer que des
hrtiques qui se marient sans aucun rit religieux con
tractent une alliance lgitime ?...
4" L'dit investit le premier officier des bailliages et
snchausses du pouvoir de dispenser des publications
des bans et de l'empchement de parent au 4e degr,

148

LES CAHIERS DE 89.

sans tracer un plan de conduite pour remplir cette


mission avec mesure et discernement...
5 L'glise craint avec raison d'tre force de rece
voir, des mains des non-catholiques, ses ministres, ses
bnficis, et surtout les pasteurs chargs dela conduite
des mes. (Clerg de Saintonge, p. 13 16.)
La crainte de l'glise n'est donc pas de voir cesser le
rgime de rigueur employ trop longtemps contre les
protestants; elle le dplore et le dteste; mais, en ayant
de l'indulgence pour les sectes qui se rattachent au chris
tianisme; elle ne voudrait pas ouvrir la porte toutes
les exagrations de l'impit; elle nie la ncessit pour
elle de reconnatre un sacrement l o la preuve ca
nonique n'en existe pas; elle se refuse voir des pro
testants confrer les dignits catholiques ; en un mot,
elle demande dcliner des obligations que la loi civile
peut admettre, mais que la loi religieuse doit rejeter.
Tout cela n'a vraiment rien d'injuste ni d'troit.

III
LIBERTE DE LA PRESSE

La mme rflexion s'applique au vu du clerg sur


la libert de la presse ; plus exact serait de dire : contre
la libert de la presse En effet, l'opinion gnrale des

V. LIBERT.

149

cahiers ecclsiastiques est que celte libert doit tre


plutt restreinte qu'tendue. (Saintonge, 24.) Presque
tous demandent qu'il soit fait des lois svres contre
l'impression et la distribution de tous crits opposs
au respect d la religion, au prince et aux murs
(Auxerre, 5); que... tous les ouvrages de librairie
continuent d'tre soumis la censure (Metz, 16) ;
que, si l'on jugeait propos d'tendre la libert de la
presse, ce que l'ordre du clerg ne saurait dsirer, elle
ne soitjamais tellement illimite qu'elle puisse nuire la
religion, aux murs et la rputation des personnes
(Lyon, 13); enfin que tout imprimeur soit oblig de
mettre son nom au bas des ouvrages qui sortiraient de
sa presse, et qu'il soit responsable des faits faux, diffa
mants ou scandaleux qui pourraient y tre insrs.
(Rouen, 7; Troyes, 20; id., trs-grande majorit des
cahiers du clerg.)
Comment une hostilit si apparente se concilie
au fond avec le sentiment libral, nous allons le voir.
Ou la libert de la presse est destine instruire la
nation, ou elle n'a pas d'objet. Tout ce qui touche
l'enseignement populaire se rapporte par cela mme
au droit de publier ses penses. Enseignement et libert
de la presse sont les deux faces d'une mme question.
Or les cahiers du tiers et de la noblesse, sur la
question de l'ducation, sont d'une infriorit immense
compars ceux du clerg. Quand le tiers a demand
qu'on tablisse une cole nationale, qui, comme
Sparte, formera des hommes et des citoyens (Bar-le

150

<

LES CAHIERS DE 89.

Duc, 23), que les savants fassent un plan d'tudes,


commun tous les collges et universits (Auxerre),
il croit avoir tout fait. Ce grand uvre de l'instruction
populaire est mentionn par lui et l, sans dtail,
sans instance, sans considrations leves, comme une
chose utile seulement au mme titre que beaucoup
d'autres, que les tats gnraux organiseront, s'ils en
ont le temps, qu'ils feront prparer par une commission,
si deplus grands intrts les empchent de s'en occuper.
(Anjou, 51 et 52; id., passim.)
La noblesse en parle un peu plus longuement : elle
pense quelquefois que l'ducation bien dirige fait la
force et le bonheur d'une nation ; qu'il faut s'efforcer
de la porter au plus haut point de perfection pos
sible. Pour cela, le moyen le plus sr" est d'assurer
aux matres une existence honorable et de donner
chaque anne des prix aux lves. L'argent ncessaire
l'entretien des coles sera pris sur la fortune des
abbayes; on y emploiera certains ordres religieux;
dans toutes les coles, il y aura autant de places gratuites
pour la noblesse que pour le tiers lat. Avant tout, il
faut crer un nouveau plan d'ducation pour rempla
cer la mauvaise routine. (Chteau-Thierry, p. 49
51). Les gentilshommes d'Orlans demandent que les
tats gnraux s'occupent des moyens les plus propres
perfectionner l'ducat'on et rpandre dans les der
nires classes de la socit les instructions religieuses
et morales. (Orlans. N.31.) Ceux de Saintes trouvent
qu'il serait temps de faire participer les vieilles fonda

V. LIBERT.

151

lions aux lumires acquises, de leur donner un r


gime plus propre former des citoyens de tous les tats,
et surtout de propager jusque dans les campagnes les
moyens d'une instruction suffisante ceux qui les ha
bitent, et qui pt mme s'tendre jusqu'aux pauvres.
(Saintonge, 29; id., Caux, Guienne, Auxerre, etc.)
C'est l une bonne tendance; mais, nulle part dans
les cahiers du tiers ni dans ceux de la noblesse, on ne
trouve la mme insistance, la mme conviction, la
mme porte d'esprit et de langage que dans ceux du
clerg, lorsqu'au nom dela morale, de la civilisation
et de la patrie , il sollicite rtablissement, dans
toutes les paroisses du royaume, de matres et de ma
tresses d'cole (Auxerre, 4; Bourbonnais, il; id.,
unanimit); lorsqu'il demande que cet enseignement
soit gratuit (Lyon, 25; id., trs-grande majorit); lors
qu'il recommande de ne rien ngliger pour l'am
lioration et la diffusion de l'enseignement; lorsqu'il
dit la nation et au roi : Ce qui doit attirer les
soins paternels de S. M., au moment o elle s'occupe
de rgnrer la nation, c'est l'ducation publique. Ce
sont les collges qui prparent des citoyens de toutes
les classes l'tat, des militaires aux armes, des juges
aux tribunaux, des ministres au sanctuaire ; c'est dans
les collges que la jeunesse doit puiser les bons principes
avec les connaissances, et que l'esprit et le curdoivent
tre cultivs la fois. Tous les bons citoyens, et surtout
les ministres de la religion , gmissent sur l'tat de d
cadence o l'ducation est tombe en France... Il n'est

152

LES CAHIERS DE 89.

peut-tre pas d'objet qui mrite une attention plus s


rieuse dans l'Assemble nationale; c'est au milieu
d'elle que des hommes sages et profonds pourront m
diter avec succs la rforme des premires tudes ; c'est
du sein des lumires runies aux tats gnraux que
doit sortir enfin le plan si universellement dsir d'une
ducation salutaire et gnrale. (Clerg de Bar-surSeine, 10.)
La dcadence des murs tient visiblement aux vices
de notre ducation; il n'est pas de bon citoyen qui ne
dsire une rforme dans cette partie. Sa Majest doit
tre de la plus scrupuleuse attention un article aussi
important, d'o dpendent le dveloppement des ta
lents, la tranquillit des familles, les murs publiques
et la gloire nationale. 11 est urgent de prendre toutes
sortes de prcautions qui assurent un choix sage et
clair des instituteurs, de leur procurer la considra
tion et l'encouragement ds de si belles fonctions,
de leur fixer un traitement honnte et des retraites con
venables. (Saintonge, 36; id., Rouen, 33; Lyon, 24;
Paris, 10; Metz, 7, Cblons, 31; Auxerre, 4; Bourbon
nais, H; Angoulme, Laon, etc.)
Le clerg demande l'unanimit que l'influence
religieuse prside l'enseignement, mais il ne refuse
pas le concours laque. Le cahier de Saintonge, aprs
avoir mis le vu que les ordres religieux soient sp
cialement consacrs l'instruction populaire, ajoute :
a Cependant ce vu ne regarde en aucune manire le
collge de Saintes; le clerg doit et rend justice ce

V.- LIBERT.

153

collge, qui a depuis longtemps la confiance mrite


de la province de Saintonge et des provinces circon voi
sines. (Saintonge, 37.) A Lyon, les ecclsiastiques
chargs des petites coles dlivraient aux laques
des brevets de capacit et leur donnaient des appoin
tements; en 1784, sur cinquante matres d'cole ap
prouvs Lyon , on ne trouve que cinq prtres, et
quatre en 1788.
Le clerg d'ancien rgime , bien loin d'avoir
mis une ide hostile au progrs de l'instruction
populaire, a sollicit, provoqu, prpar ce progrs
par tous les moyens possibles. S'il redoutait la libert
de la presse, ce n'tait pas qu'il voult entretenir le
peuple dans l'ignorance; c'tait qu'il ne croyait pas
l'ducation gnrale assez avance pour autoriser la
publication sans contrle de toute espce d'crils.
Nous disions tout l'heure que, s'il est bon d'arriver
l'galit par la libert, il est dangereux de partir de
la premire pour aller la seconde. Le mme raison
nement convient l'opinion du clerg sur la libert de
a presse; s'il approuve qu'on travaille par l'instruc
tion la rendre possible, il n'admet pas qu'elle soit un
moyen capable de conduire le peuple la saine instruc
tion. La mfiance de l'glise n'est pas le fruit de pen
ses arrires; elle tient, au contraire, ce que le cler
g, plus convaincu que la plupart de ses compatriotes
du rle que les ides jouent dans le monde, comprend
aussi mieux qu'eux l'importance et, si elles sont mau
vaises, le pril de leur apparition dans une masse

154

LES CAHIERS DE 89.

ignorante; il considre la libert de la presse comme


trop grande par elle mme, trop immense dans
ses rsultats, pour tre accorde de prime abord; elle
est pour lui, non le principe, mais la consquence de
l'ducation populaire.
Les lecteurs laques, bien loin de partager l'appr
hension du clerg au sujet de la libert de la presse,
voient en elle une consquence naturelle et ncessaire
de l'indpendance civile; aucun n'admet pourtant
qu'elle doive tre sans limites.
Un lecteur superficiel n'apercevrait peut-tre pas du
prem ier cou p d'oeil cette restriction dans certains cahiers;
il lirait, par exemple, dans celui d'un district lectoral
de Paris: les lecteurs rclament pleine libert de
penser, de parler, d'crire et de publier ses penses
(tiers tat des Blancs-Manteaux); ou, dans celui de
Marsan en Gascogne, la demande de l'entire libert de
la presse ; ou, dans un de ceux de Normandie, la re
commandation aux dputs d'insister d'une manire
toute particulire pour que la libert de la presse soit
prononce. (Caux, noblesse.) Il pourrait en conclure
que ces cahiers sollicitent une libert sans limites;
mais, en continuant la lecture de chacun d'eux, il trou
verait dans le premier : sauf punir selon le texte de
la loi ceux qui se seraient rendus coupables de sdition
manifeste ou de calomnie grave (Blancs-Manteaux, 4) ;
dans le second : il ne doit y avoir de restriction que
pour les libelles contre les particuliers et contre la con
duite prive des gens en place (Marsan, tiers tat, 7);

V. LIBERT.

153

dans le troisime : en tablissant la responsabilit


personnelle des auteurs, des imprimeurs et des mar
chands de livres calomnieux ou contraires aux murs
et la religion. (Caux, noblesse, 5.)
Cette dernire rserve est unanime; les plus ardents
l'admettent et la recommandent. Par une suite n
cessaire de la libert individuelle, la libert de la presse
sera accorde; mais, par respect pour les murs que
des ouvrages licencieux pourraient corrompre, par res
pect pour la religion que des ouvrages impies pour
raient offenser, par respect enfin pour les personnes
que des ouvrages calomnieux pourraient noircir ou
compromettre, aucun crit ne pourra paratre au jour,
parla voie de l'impression, sans tre revtu du nom et
de la demeure de l'imprimeur qui l'aura publi (Meudon,
tiers tat, 47); la libert indfinie de la presse
sera tablie par la suppression absolue de la censure
(Metz, tiers tat, 10), mais la condition que tout
homme qui fera imprimer soit oblig de signer son
manuscrit et de se faire connatre de l'imprimeur.
(Beauvais, noblesse, 11.)
Si d'autres prcautions sont utiles, les tats gnraux
les prendront suivant leur prudence. La libert de la
presse tant aux affaires publiques ce qu'est une dis
cussion libre dans les intrts particuliers, les dputs
insisteront sur l'abolition de toute censure; mais, en
mme temps, ils aviseront aux moyens les plus con
venables pour garantir des atteintes de la licence la
religion, les murs et l'honneur des citoyens.

156

LES CAHIERS DE 89.

(Giiicnne, noblesse, i3; id., Pont--Mousson , tiers


tat, 26, etc.; Bourg-en-Bresse, tiers tat, noblesse;
id., passim.)
La libert de la presse est donc sollicite par
la noblesse et le tiers tat dans une mesure tout la
fois large- et raisonnable; pour s'en convaincre, il
suffit de consulter la plupart de leurs cahiers, no
tamment ceux de Chlons-sur-Marne, Bar-sur-Seine,
Vermandois, Auxerre, Poitou, Limousin, Orlans,
Quercy, Pronne, Agen, Provins, Melun, Lille, Vivarais, Condom, Alenon, Chteau-Thierry, Toul,
Saint-Uuentin, Nmes, Angoulme, Beims, Mantes,
Vannes, Bayonne, etc., etc. On y verra partout que
ce que les citoyens appellent libert de la presse, c'est
la suppression de la censure, justice prventive, secrte
et arbitraire ; mais que l'auteur et l'imprimeur demeu
rent responsables de tous dlits commis par la voie de
l'impression. La parole est un mode d'action; le droit
d'agir tant subordonn aux lois, toute parole aussi
bien que toute action coupable doit tre punie. En
vertu des cahiers, nul n'a le droit d'crire impunment
contre la religion, le gouvernement, les murs ou les
personnes: libert en tout et pour tout, mais la con
dition de ne pas compromettre l'intrt gnral, tel est
le principe absolu dont l'application se retrouve
propos de la libert de la presse, comme propos de
toute autre question sociale, civile ou politique.
Si nous rsumons la partie des cahiers par nous ana
lyse jusqu' prsent, nous voyons : t que la na

V. LIBERT.

157

tion donne ses dputs des ordres positifs, avec d


fense de les outrepasser ou omettre sur tous les points
essentiels; 2 que ces points essentiels. constituent une
rforme radicale ; 3 que cette rforme doit s'accom
plir par la nation librement et lgalement reprsente;
4 que les bases en sont l'galit, par la suppression
des privilges; la libert, par l'inauguration de l'in
dpendance publique et prive.
Les trois ordres sont d'accord sur tous les points,
except deux :
La noblesse repousse le vote par tte, le clerg
redoute la libert de la presse. Il est vrai de dire que
beaucoup de gentilshommes autorisent leurs dputs
transiger sur la question du vote, et que le clerg ne
s'oppose la libert de la presse qu'autant que la reli
gion et la morale lui paraissent l'exiger.
Ces principes, bases du rgime futur, une fois poss,
quelles taient les demandes de la nation sur les ques
tions accessoires comprenant: la rforme temporelle
du clerg, celle des finances, de l'administration, de la
justice, les vux relatifs aux besoins de l'agriculture
et de l'industrie ?

CHAPITRE VI

RELIGION ET CLERG

Opinion gnrale des laques sur la question religieuse. Opi


nion du clerg. Conciles. I. Bnfices , rsidence.
Co namende. Bnfices charge d'mes. lection eccl
siastique. Rsidence. Cumul des bnfices. Curs de
campagne. Casuel. Dette du clerg. II. Biens nu
clerg. Monastrbs. Dlme. Biens territoriaux du clerg
et des monastres. Ordres mendiants. De l'institution mo
nastique en gnral.Voeux religieux.Maisons religieuses ;
biens du clerg. III. Questions accessoires. Jours f
ris. Dispenses. Annates.

Sa Majest sera supplie de continuer sa royale


protection la religion catholique, et de la dfendre
contre les atteintes que la nouvelle philosophie ne cesse
de lui porter. ( Auxerre, Tiers tat.) Mais, en mme
temps, il serait dsirer que les tats gnraux s'oc
cupassent des moyens d'tablir les rformes propres
rappeler l'ordre et la rgularit dans toutes les classes
de la hirarchie ecclsiastique, considre seulement

160

LES CAHIERS DE 89.

comme faisant partie du corps politique. (Touraine,


noblesse.)
Ces extraits nous indiquent la vraie pense des lec
teurs laques : respect la loi religieuse, rforme de
l'organisation matrielle de la religion. Leur vu s'ex
plique et se prcise en ces termes : Un cri gnral
annonce le besoin d'une rforme dans nos murs.
Cependant l'esprit de la religion existe dans la premire
classe de la hirarchie ecclsiastique, et il est suivi
dans toute sa rigueur parmi les respectables pasteurs
des villes et des campagnes; mais ceux-ci manquent
souvent des moyens de faire le bien , et ce sont ces
moyens avec lesquels ils peuvent travailler efficace
ment la rgnration des murs dans l'ordre du
peuple qui leur a t confi ; pour cela il convient :
lDe rappeler les dmes leur premire institution,
en employer le produit la dotation des cures qu'il
conviendrait d'riger dans les lieux o il n'y a que des
vicaires rsidents ; pourvoir l'honnte sustentation
des pasteurs, qui, ce moyen, n'exigeront aucun casuel; au rtablissement des glises et presbytres qui
cesseront d'tre la charge des communauts, et l'
tablissement des coles gratuites ou autres fondations
de charit ;
2 D'examiner l'emploi des revenus, des bnfices
en conomat, et d'aviser au moyen de remdier l'abus
de porter Rome le numraire pour les objets pure
ment spirituels;
3 De solliciter la suppression de toutes abbayes et

VI. RELIGION ET CLERG.

161

prieurs en commende ; la rduction des revenus exces


sifs de plusieurs vchs, archevchs, et l'application
de l'excdant au clerg du second ordre ;
4 De demander que la rsidence des vques et
autres bnficis soit strictement exige, au moins pen
dant neuf mois.de l'anne, dans le lieu de leur bn
fice, sous pine de saisie de leur temporel, applicable
aux hpitaux ou autres tablissements publics, et que
la pluralit des bnfices incompatibles soit de nouveau
prohibe ;
5 Ils rclameront l'excution de la disposition de
l'dit concernant la conventualit des religieux...
6 Que les religieux et les religieuses soient rendus
utiles, en employant les uns l'enseignement des scien
ces, les autres l'ducation des personnes du sexe...
(Pont--Mousson, tiers tat, p. 43, 44 et 45.)
Le clerg supplie galement le roi d'employer tout
son pouvoir pour redonner la religion sainte de son
royaume le lustre qu'elle a perdu par une infinit d'a
bus, et par la tolrance inexcusable des personnes pr
poses pour y veiller. (Aix, clerg, art. 3.) Les
dputs aux tals gnraux seront spcialement et irr
vocablement chargs de se concilier avec les autres
dputs de toutes les provinces ecclsiastiques du
royaume pour mettre sous les yeux de la nation l'tat
dplorable o la religion est tombe dans l'espace de
moins d'un demi-sicle , afin que la nation, mue et
effraye, s'unisse avec eux pour rechercher dans leurs
sources les vritables causes de cette dcadence, et
u

162

LES CAHIERS DE 89.

pour indiquer au souverain les moyens les plus effi


caces de prvenir la subversion totale de cette religion
dont la chute branlerait les fondements et entrane
rait la ruine de la monarchie. (Aix, clerg, art. i.)
a Le clerg ne doit pas se dissimuler le relchement
de la discipline ecclsiastique. . .; l'influence graduelle
de la discipline sur la religion, de la religion sur les
murs, des murs sur la constitution de l'tat, d
montre que le rtablissement de la discipline ecclsias
tique n'est pas un objet indiffrent ni tranger l'as
semble gnrale de la nation. (Clerg d'vreux.)
Le clerg ne s'oppose pas la rforme ecclsiastique ;
loin de l, il l'appelle de tous ses vux, et ne rserve
rien, sinon l'observation des formes canoniques. Selon
lui, la rforme et le respect des droits de l'glise se
ront l'un et l'autre assurs, si la nation accorde aux
vux si souvent exprims par l'glise de France, la
convocation priodique et facile des conciles provin
ciaux, dont une trop longue dsutude est la cause
principale des plaies multiplies faites la discipline
ecclsiastique, et qui sont, avec les synodes diocsains,
le moyen le plus efficace de la rtablir et de l'entre
tenir. (Clerg de Paris.)
La cessation des conciles provinciaux a t une
poque fcheuse pour l'glise de France. Aussi le r
tablissement de ces conciles a-t-il toujours t et est-il
encore le vu du clerg. Ce vu fut exprim dans le
cahier prsent au roi par les tals gnraux de 1614;
il a t depuis insr dans le cahier de toutes les as

VI. RELIGION ET CLERG.

168

sembles du clerg. Les conciles provinciaux n'ont fait


et ne peuvent produire que du bien ; c'est le moyen le
plus sr de rgnrer les murs ecclsiastiques, de
rtablir la discipline dans sa vigueur, de ranimer les
tudes, de draciner les superstitions, d'arrter le triste
et fatal progrs de l'incrdulit, de rappeler ces anti
ques principes qui ont rendu les premiers sicles de
l'glise si florissants et si fertiles en grands hommes.
Le clerg pense que ces conciles devraient se tenir
au moins tous les trois ans, suivant la disposition du
concile de Trente, et aussi suivant les ordonnances ci
viles, singulirement : l'article premier de l'dit de
Melun, l'article deuxime de l'dit de septembre 1610,
et la dclaration du 16 aot 1646. ( Saintonge, 12;
id., Lyon, 25; Rouen, 9; Mantes et Meulan, 5; Meaux,
Prigord, Vitry-le-Franois, Melun et Moret, Bour
bonnais, 12 ; Auxerre, 4, etc. ) Ce dernier cahier
demande en outre que, suivant l'esprit du concile de
Ble, il soit assembl tous les dix ans un concile
national.
La noblesse parle peu de ce mode de rforme. Le
tiers s'accommode assez volontiers de la convocation
d'un concile national o l'glise de France pourra
concourir la rforme des abus, et l'tendre ellemme toutes les autres parties de la discipline int
rieure, qui ont reu quelques atteintes du relchement
gnral des murs. ( Tiers d'Anjou, 37.) Le retour
de ce concile sera priodique. (Chlons-sur-Marne, tiers
tat, 37 ; id., Nantes, Montfort-l'Amaury, Rennes, etc.)

184

LES CAHIERS DE 89.

On demandera que, pour parvenir la rfor


mation des murs, devenue aujourd'hui si nces
saire, il soit rgl que, tous les ans, il sera tenu, dans
chaque diocse, un synode o assistera au moins la
moiti des curs, et o les habitants des villes et des
campagnes pourront envoyer des dputs pour y faire
les plaintes qu'il cherra ; et que, tous les cinq ans, il
sera tenu des conciles provinciaux o assisteront des
dputs des curs, des abbayes et des monastres, et
o les habitants de chaque diocse pourront pareille
ment envoyer des dputs pour y porter leurs plaintes
sur l'inexcution des rglements pour la rsidence,
visite des vques , instructions par les curs et
murs ecclsiastiques. (Auxerre, tiers tat, 25.)
La rforme ecclsiastique embrassait beaucoup de
questions, dont les plus essentielles taient : 1 celle de
l'ingalit et de la scandaleuse rpartition des revenus
de l'glise; 2 celle de la proprit ecclsiastique ellemme, et des monastres auxquels appartenait une
grande partie des biens de l'glise.

VI. RELIGION ET CLERG.

165

BENEFICES. RESIDENCE

L'hostilit de la philosophie du xvnr5 sicle contre la


religion catholique n'a laiss ignorer au peuple aucun
des abus que renfermait, avant 89, son organisation
matrielle ; elle a tout spcialement attaqu celui qui
permettait des dignitaires non tenus la rsidence
d'absorber une large part des revenus ecclsiastiques,
pendant que les curs de campagne, formant la catgorie
la plus active et la plus utile du clerg, vgtaient dans
l'ombre et n'avaient, pour vivre, d'autre ressource que
ces portions congrues dont le nom est devenu synonyme
de misre. Ce fcheux tat de choses, pour avoir t
exagr par l'irrligion, n'en tait pas moins rel. Nonseulement les prlats pouvaient obtenir des bnfices
hors de leurs diocses, mais mme les laques non
maris taient autoriss par la loi jouir de certains
revenus ecclsiastiques.
On donnait le nom de commende cette hideuse
institution, dont le scandale et l'immoralit n'ont pas
besoin d'tre dmontrs. Les lecteurs du clerg et du
tiers tat en demandent la suppression pure et simple.

166

LES CAHIERS DE 89.

Quoique les cahiers de la noblesse s'expriment cet


gard moins nergiquement que ceux des deux autres
ordres, hsitation tenant, pour une minime part, l'in
trt qui recommandait aux gentilshommes la conser
vation d'un abus cr pour eux, pour une beaucoup
plus large, leur esprit irrligieux qui consentirait
peut-tre voir subsister la commende si elle de
venait une manire de rcompenser les services
utiles... dans toutes les classes de la socit (Bayonne,
noblesse, 29); cependant, mme dans les cahiers de
la noblesse, la demande tendant ce que les titres reli
gieux ne puissent tre confrs qu' des prtres, et
autant que possible, des prtres de la province o
les bnfices sont situs, est beaucoup plus frquente
que le vu contraire.
Elle est unanime dans les trois ordres, lorsqu'il
s'agit des bnfices charge d'mes, c'est--dire des
cures et des vchs. Ces titres ne pourront... tre
confis qu'aux ecclsiastiques travaillant depuis dix
ans dans les diocses. (Trois ordres de Montfortl'Amaury, 33; id., noblesse de Bayonne; id., vicomte
de Paris.) a Les collateurs ne nommeront aux bn
fices... que des ecclsiastiques de la province. (No
blesse de Reims, fol. 25; noblesse de Cambrsis, 18;
id. de Szanne, 15.) La loi doit prendre garde que
les cures et moiti au moins des dignits et canonicats des glises cathdrales et collgiales ne
puissent l'avenir tre possdes que par des sujets
natifs des diocses dans lesquels lesdites glises sont

VI. RELIGION ET CLERG.

167

situes (Troyes, tiers tat; Nantes, id.; Rennes,


id., etc.); qu'aucun ecclsiastique ne puisse tre
pourvu d'un canonicat ou d'autre bnfice quelconque,
moins qu'il n'ait rempli les fonctions de son ministre
dans une paroisse ou dans une chapelle publique pen
dant dix ans; et que les bnfices soient donns prfrablement d'anciens curs pour les rcompenser de
leurs travaux apostoliques. (Dunkerque, tiers tat.)
Le clerg adopte pleinement cet avis; il exige qu'on
ne puisse tre pourvu de bnfice charge d'mes
qu'aprs avoir pass dans le ministre un certain
temps qui sera fix par une loi gnrale. (Ponthieu, art. 31.) Il supplie le roi d'avoir gard, dans
la nomination des vques, moins la naissance qu'aux
vertus et au mrite, et de les choisir, autant que faire
se pourra, parmi les ecclsiastiques ns dans la pro
vince du sige vacant, et exercs dans le ministre
pastoral. (Troyes, clerg, 12.) Si la province eccl
siastique ne renferme pas, au moment de la vacance
d'un piscopat, des sujets dignes d'tre nomms
vques, le gouvernement devra ne pas confrer cet
honneur aux prtres de cour et le rserver ceux
qui auront exerc avec dification les fonctions du
saint ministre pendant un temps dtermin par une
loi expresse . (Clerg de Mantes, 23; id., Auxerre.)
La mme rgle s'appliquera toutes les nominations
ecclsiastiques. Il sera statu, pour donner aux
paroisses du royaume de bons et utiles pasteurs, qu'
l'avenir tout collateur, mme laque, ne pourra nom

168

LES CAHIERS DE 89.

mer aux cures que des ecclsiastiques gs de trente


ans, et qui aient exerc avec dification les fonctions de
vicaire ou de desservant pendant cinq annes. (Clerg
d'Auxerre, art. 15; id., Ponthieu, art. 31; Vermandois,
p. 17; Vitry-le-Franois, unanimit.)
Pour garantir le mrite des sujets appels remplir
les fonctions ecclsiastiques, il importe que leur nomi
nation soit entoure des prcautions les plus grandes.
Nombre d'lecteurs du tiers tat, notamment ceux
de la religieuse Bretagne, ne craignent pas de rappeler
le vieil usage de l'lection populaire, et de rclamer en
termes plus qu'nergiques le droit, pour tous les ci
toyens catholiques, de nommer eux-mmes leurs vques et leurs curs.
Comme souvent l'intrigue, la corruption, le despo
tisme nous ont donn des pasteurs du premier et du
second ordre, dont la conduite n'a que trop rpondu
au vice de leur promotion, aprs deux sicles et demi
d'preuve dsastreuse, que le concordat soit proscrit
de nouveau, comme il l'a t aux tats d'Orlans, et par
l'ordonnance qui fut rendue sur les cahiers de ces
mmes tats; que cette proscription soit irrvocable :
en consquence, lection des vques rtablie, et que
la forme en soit perfectionne d'aprs le principe de la
ncessit d'une reprsentation nationale entire et com
plte : les lections tendues aux cures, en tchant de
les concilier avec l'exercice du droit de patronage. Per
mis aux paroisses de s'affranchir, prix d'argent, du
droit de nomination des patrons, lorsqu'il aura pass

VI. RELIGION ET CLERG.

169

prix d'argent dans des familles trangres celle du


fondateur, ou lorsqu'il sera exerc par des communau
ts religieuses , moins qu'elles ne prouvent avoir
fond l'glise. (Rennes, tiers tat, art. 79.)
La Bretagne tout entire tient un langage analogue.
Paris lui-mme, la cit rvolutionnaire par excellence,
est moins violent. Nos pres, disent les lecteurs de
la ville, ayant toujours dsir le maintien ou le rta
blissement des lections aux prlatures, comme le plus
sr moyen d'avoir des ministres savants et vertueux, il
sera pris des mesures pour faire revivre cette discipline
primitive de l'glise. (Tiers de la ville de Paris, Al.)
Le concordat, disent ceux de la banlieue, sera aboli;
en consquence, les prlatures seront lectives, et on
ne pourra y tre promu sans avoir exerc les fonctions
curiales, au moins pendant quatre annes. Les paroisses
se choisiront leurs curs parmi les vicaires ou autres
prtres habitus, qui auront au moins cinq annes de
ministre; et les droits de patronage et de collation
seront rduits l'honneur de confirmer les lections
des paroisses. (Tiers de la banlieue de Paris, 31 .)
Le mme vu reparat dans bon nombre de cahiers.
En gnral, le peuple ne s'occupe gure des vques,
qu'il ne voit pas ; mais pour l'ecclsiastique qui habite
son village, qui l'assiste pendant sa vie et au moment
de sa mort, pour son cur, il voudrait tre autoris
le choisir lui-mme : demande moins exagre que
nos habitudes et nos ides actuelles ne tendraient le
faire croire. Sur ce point, comme sur beaucoup

170

LES CAHIERS DE 89.

d'autres, les excs rvolutionnaires nous portent sou


vent juger les choses d'aprs ce qu'elles sont de
venues sous la Terreur, plutt que d'aprs ce qu'elles
taient avant la rvolution. Cependant, pour appr
cier sainement 89, il faut oublier 93, sous peine de
condamner les meilleures intentions, cause du mal
dontelles devaient tre ensuite le prtexte involontaire.
Ainsi, quand nous voyons les lecteurs populaires
solliciter frquemment le droit de nommer leurs
curs, nous devons songer qu'autrefois cette facult
n'appartenait pas exclusivement au pouvoir diocsain,
mais plus souvent aux seigneurs laques ou eccl
siastiques. La paroisse, en la demandant pour ellemme, n'attentait donc pas l'autorit religieuse,
mais un privilge civil. Encore, lorsque les droits de
patronage taient bien lgitimement tablis, n'osaitelle les mconnatre. Elle proposait, nous l'avons vu,
de les racheter, ou de laisser au seigneur patron
la confirmation du choix populaire, ou mme elle les
respectait sans rserve lorsqu'ils se trouvaient entre
les mains des hritiers ou reprsentants directs de ceux
qui avaient tabli la paroisse et fond l'glise. (Rennes,
Paris, Nantes, etc.)
Ds lors, je vois bien, propos de l'lection eccl
siastique, percer, dans les cahiers du tiers et de la
noblesse, la tendance dont l'excs a produit ensuite la
constitution civile du clerg; mais je n'y retrouve pas
l'hostilit directe au catholicisme qui devait inspirer
la Constituante dix-huit mois plus tard. La preuve en

VI. RELIGION ET CLERG.

171

est que cette prrogative populaire n'est demande


nulle part avec plus d'instance que dans la catholique
Bretagne, et que les cahiers du clerg eux-mmes,
non ceux de la Bretagne, parce qu'il n'y en a pas 1;
mais ceux de provinces aussi religieuses qu'elle de
mandent quelquefois qu'on donne au concours tout
bnfice charge d'mes, aprs cinq annes de vica
riat (Forez) ; que le concordat... soit aboli, et la
libert des lections rtablie. (Saumur, id. passim.)
Le mot : lection, n'a pas, dans la bouche des prtres,
le mme sens que dans celle des laques; les uns
parlent d'un suffrage civil, les autres d'un suffrage
ecclsiastique. Cependant on ne peut mconnatre
dans l'esprit libral qui les anime tous deux, une frap
pante analogie.
Le vu de l'lection ecclsiastique n'est, au reste,
dans les cahiers du clerg, qu'une exception. La majo
rit dsire que le roi nomme les vques, en choisis
sant pour cela des ecclsiastiques qui soient prsents
par un conseil de conscience, dans lequel il y aura, au
moins, moiti d'ecclsiastiques (Metz, 21); que
l'ordinaire, c'est--dire l'vque et son conseil dio
csain, nomme les curs, et que ces derniers soient
autoriss choisir leurs vicaires. Quant aux droits
1. 11 y a quelques cahiers du bas clerg de Bretagne; mais,
tous les dignitaires ecclsiastiques ayant refus de prendre part
aux lections, on ne peut considrer comme l'opinion du clerg
entier, surtout en matire de nomination ecclsiastique, ce qui
ne fut le vu que d'une catgorie de prtres, et mme d'une
catgorie incomplte.

172

],ES CAHIERS DE 89.

de collation appartenant certains seigneurs laques


ou ecclsiastiques, il conviendra de les limiter la
prsentation d'une liste de candidats parmi lesquels
l'vque choisira le plus digne. Il serait dsirer que
toules les cures fussent la nomination de l'ordinaire,
avec conseil d'un certain nombre de curs choisis dans
les synodes, mais le droit des diffrents collateurs fait
souhaiter que lesdits collateurs soient au moins
astreints prsenter trois sujets parmi lesquels il serait
fait un choix dans les formes ci-dessus. (Vitry-le?
Franois, clerg; id., Metz; id., Mantes, etc.)
De quelque manire que les dignitaires ecclsias
tiques soient nomms, ils seront svrement astreints
au devoir de la rsidence, au moins pendant la plus
grande partie de l'anne; toute infraction cette loi
sera punie de la perte d'une part de revenus gale au
temps de l'absence. Il sera tabli que tous vques,
abbs... ou prieurs ne pourront jamais s'absenter plus
de six mois pendant chaque anne... sans l'agrment
du roi, manifest aux tats provinciaux, sous peine de
perdre les revenus de leurs bnfices, proportionnelle
ment au temps de leur absence; lesquels revenus en ce
cas seront applicables aux bureaux de charit, chargs
de s'occuper des moyens de dtruire la mendicit.
(Noblesse d'Aval.) Il est juste que tous les prlats
soient strictement assujettis la rsidence pendant
neuf mois, et les autres bnificiers charge d'mes,
pendant l'anne, peine de perte des revenus pendant
le temps de l'absence, au profit de leur province. (Tiers

VI. RELIGION ET CLERG.

173

tat de Saint-Quentin, S;id., unanimit de la noblesse


et du tiers.)
La question du cumul des bnfices ne fait qu'un
avec celle de la rsidence. Le dignitaire, oblig de res
ter pendant les trois quarts de l'anne au sige de son
titre ecclsiastique, ne peut videmment possder
plusieurs de ces titres. Ds lors, peine est-il utile d'exi
ger que les lois contre la pluralit des bnfices soient
strictement excutes. (Noblesse de Lyon; tiers de
Paris; id., unanimit.) Une seule exception pourra
tre faite en faveur des petits bnfices dont la runion
ne dpassera pas trois mille livres de rente. (Tiers de
Dourdan, deVannes; noblesse d'Auxerre; id., passim.)
Le clerg, sur ce point, tient un langage encore
plus nergique, s'il est possible. Il rclame l'ex
cution absolue des lois ecclsiastiques et des ordon
nances du royaume sur la rsidence de tous les ordres
de bnficis charge d'mes (Clerg d'Auxerre, 5);
il rappelle cet gard les dcrets des saints conciles
(vicomt de Paris; clerg,10S), et les lois canoniques
relatives la pluralit des bnfices (Metz, clerg, 22 ;
Rouen, 9; Bourbonnais, 13; Vitry-le-Franois, etc.,
unanimit) ; il dclare qu' un abus, bien contraire
l'mulation, proscrit par les saints canons, est la plu
ralit des bnfices. De bons prtres vivent dans l'indi
gence, meurent sans rcompense; beaucoup, qui n'ont
d'autre mrite que la protection de la noblesse, sont
chargs des fruits de l'glise. Dans un moment o la
nation veut se rgnrer, o le monarque annonce et

174

LES CAHIERS DE 89.

pratique pour lui- mme la rforme, le clerg doit


solliciter de Sa Majest , de rendre une dclaration par
laquelle, sous quel prtexte que ce soit, aucun eccl
siastique ne pourra possder deux bnfices la fois,
lorsque l'un des deux suffira une honnte existence
relative son tat. Une telle loi multipliera les rcom
penses, fera cesser le scandale, ranimera l'mulation,
fera germer les talents par l'espoir, et ramnera les
choses leur vrai principe. (Clerg de Melun, 37.)
Les conomies provenant de cette rforme s'emploie
ront tout naturellement l'amlioration du sort des
curs et vicaires de campagne. Unanime est l'intrt
pour ces hommes dont les soins et les exemples im
portent tant aux murs et l'ordre public. (Saintonge, noblesse, 29; Beauvais, etc.)
Les trois ordres commandent leurs dputs de faire
tous leurs efforts pour procurer l'ordre des curs
les soulagements que sollicitent l'utilit de leur minis
tre, la charit dont ils sont anims, et la trop injuste
modicit des revenus qui sont affects la plupart
d'entre eux (Tiers tat de La Rochelle, art. 97; id., una
nimit); de ne rien ngliger pour que l'tat o se
trouve rduite la partie du clerg, employe au service
pnible des paroisses, l'administration des sacrements,
l'instruction des peuples, soit pris en considration,
et que l'on s'en occupe promptement, essentiellement
et efficacement; que ces ministres, si laborieux et si
utiles, ne soient plus exposs manquer souvent des
moyens de subsistance les plus ncessaires (Clerg

VI. RELIGION ET CLERG.

175

de Paris, 9); de rappeler que les curs, ces ministres


si prcieux de la religion, souvent puiss de travaux et
de fatigues avant l'ge o la nature appelle ordinaire
ment la caducit, ont un droit bien lgitime la recon
naissance publique... Les dputs exposeront que l'in
suffisance des pensions accordes aux curs portion
congrue, et la modicit des revenus de plusieurs autres
font la nation un devoir de justice de pourvoir
leurs besoins par une augmentation de revenus ou de
pensions proportionne aux charges des bnfices,
l'tendue des paroisses et au prix des denres; ils rcla
meront la mme justice en faveur des curs des villes. . .
des vicaires et des autres prtres chargs... des travaux
d'un ministre pnible... et l'assurance d'une retraite
pour tous les ecclsiastiques... qui auront vieilli dans
l'exercice noble et respectable de la religion et de l'hu
manit... Ils proposeront que l'on fixe dans toutes les
glises, cathdrales et collgiales, un nombre dtermi
n de prbendes pour servir de rcompenses aux curs,
vicaires et autres prtres qui auront support les tra
vaux du ministre pendant un temps considrable.
(Clerg de Rouen, U, t2 et 13.)
Il faut que le prtre de campagne ait une existence
digne de la religion qu'il sert et de la nation qui pro
clame l'utilit de ses services; que, suivant l'impor
tance de son ministre, et dans l'intrt des pauvres
plus encore que dans le sien, il n'ait jamais moins de
mille, douze ou quinze cents livres de revenu ; qu'on
le dbarrasse surtout du casuel, de ce tarif fix

176

LES CAHIERS DE 89.

l'administration des sacrements (Dourdan, tiers tat),


de cette rtribution sordide (Tout, tiers tat), de
cet impt non fond qui dshonore la religion.
(Rennes, tiers tat; id., unanimit des cahiers du tiers
et de la noblesse.)
A la suppression du casuel plus qu' toute autre
chose, l'glise consent de grand cur. Ce moyen de
subsistance ncessaire une partie des ministres de la
religion, les afflige et les humilie; il droge la di
gnit des fonctions ecclsiastiques, et souvent compro
met les pasteurs; il donne lieu des plaintes, des sar
casmes. L'irrligion en profite pour discrditer le saint
ministre. La religion serait plus honore, si Sa Majest
assurait tous les pasteurs... un sort honnte, ind
pendant de ces contributions du peuple. (Saintonge,
clerg, 20.) Les cahiers du clerg sollicitent presque
tous l'abolition du casuel... conformment au vu
de messieurs les curs (Auxerre, clerg, 7; Arles,
Aix, etc.) ; ils ne dplorent rien tant que la ncessit
de recourir cette espce de revenu... qui rvolte
toute me honnte et avilit le plus respectable des mi
nistres. (Limoges, p. 26; id., Montargis, Mantes et
Meulan, Vermandois, etc.)
Ainsi, tous les bnfices dont l'existence ne se conci
lie avec aucune fonction ecclsiastique, tous ceux en
particulier qui sont soumis l'odieuse et immorale
institution de la commende vont tre supprims. Tout
titre ecclsiastique astreindra celui qui en sera pourvu
au devoir de la rsidence . Les conomies ralises par

VI. -RELIGION ET Ci.EKGE.

177

la suppression d'une partie des bnfices seront consa


cres l'amlioration du sort des ecclsiastiques de
campagne.
Sur la rforme elle-mme, nul msaccord. Sur les
difficults matrielles rsultant de son accomplisse
ment, l'entente n'est pas aussi aise. En premier lieu,
il est douteux que la suppression d'une partie des bn
fices suffise la dpense exige pour l'amlioration du
sort du clerg de campagne. De plus, le clerg, charg
d'une dette considrable, contracte pour subvenir
aux exigences de l'impt dguis sous le nom de
don gratuit, pense que l'tat devrait accepter le far
deau de cette dette en change de l'abandon fait par
lui de ses privilges pcuniaires. Si le clerg, par des
vues de patriotisme et de bien public, renonce haute
ment ses immunits et exemptions pcuniaires, il
attend de la justice de Sa Majest que la dette qu'il
a contracte pour les besoins de l'tat soit rpu
te dette nationale. ( Clerg de Saintonge , 20 ;
d'Auxerre, etc.)
La noblesse ne se soucie gure d'accepter cette obli
gation. Sera tenu le clerg, nous dit-elle, de payer
ses dettes, en prenant les mesures qu'il avisera (Vermandois, 33) ; ou bien on l'autorisera, sous le cau
tionnement de la nation, vendre son choix des
fonds suffisants pour l'acquit de sa dette. (Orlans, 24.)
Les dputs observeront que la dette du clerg ne
doit pas tre rpute dette nationale. (Saintonge, 22.)
Le tiers consent quelquefois ce que l'tat se
12

178

LliS CAHIERS DE 89.

charge des dettes que le clerg a contractes au nom


du roi (Meudon, 33); ce qu'il soit pourvu l'acquit
des dettes du clerg, 'tant en capital qu'en rentes (Chlons-sur-Marne, 35); mais cette concession est plus
apparente que relle, le peuple se rservant la facult de
n'acquitter la dette du clerg qu'aux dpens de la for
tune ecclsiastique : 1 en confrant l'tat le droit, et
en lui donnant le conseil, de conserver son profit le
revenu de tous les bnfices pendant un certain temps,
lors de leur vacance (tiers de Rennes, d'vreux,
d'Auch, etc.) ; 2 en faisant vendre l'glise pour cela,
ou en vendant lui-mme une partie des biens eccl
siastiques. (Nrac, Ponthieu, Chleauneuf, etc.) Les
abbayes, les prieurs commendataires, les chapitres, les
collgiales, tous les bnfices simples, tant sculiers
que rguliers (ceux en patronage lac et les cathdrales
excepts), demeureront supprims et anantis la mort
de chaque titulaire actuel, et seront vendus par la na
tion, qui en emploiera le prix : 1 l'acquittement des
dettes du clerg; 2 l'amlioration du sort des curs
et des vicaires; 3 la libration des dettes de l'tat.
(Anjou, tiers tat, 33.)
.

VI. -- RELIGION ET CLERG.

II
BIENS DU CLERG. MONASTRES

Nous arrivons tout naturellement la question des


biens ecclsiastiques diviss en deux grandes fractions :
la dme; les proprits immobilires.
La dme tait un droit fodal qui prlevait au profit
de l'glise une part du revenu foncier de la France.
Son taux , lev l'origine jusqu'au dixime des r
coltes, avait t successivement abaiss bien en des
sous de ce chiffre. La meilleure preuve que cet im
pt n'tait pas un des plus onreux pour le peuple,
c'est que Vauban, dans son libral Essai de rforme
financire, le cite comme un modle de justice dans la
rpartition et de facilit dans le recouvrement, et que.
pour donner au nouvel impt propos par lui un nom
rassurant pour les contribuables, il n'en trouve pas de
meilleur que celui de dme royale.
Le peuple, au reste, ne s'levait pas d'une manire
absolue contre la dme. Les cahiers de Bretagne sont
peu prs les seuls qui exigent sa suppression pure
et simple. (Nantes, art. GA; id., majorit des cahiers
de la Bretagne.)

18)

LES CAHIERS DE 89.

Les autres se contentent le plus souvent de deman


der : Le rachat de toutes les dmes (tiers de SaintQuentin, 18) ; 6 un rglement sur les dmes (tiers de
Quercy, de Cotentin, de Rodez) ; la perception
uniforme des dmes sur un taux modr (tiers de
Vannes, 24) ; a que, si les dmes sont conserves, elles
soient payables dans les champs, et en raisin au pied
des vignes (tiers d'Auxerre, 19) ; a que les grains de
semence soient prlevs sur le total du produit... avant
de percevoir la dme (tiers de Bayonne, 25) ; que la
dme soitrduite pour tout la trentime partie...; que
tous les bienssans distinction y soient assujettis. . .^qu'elle
ne porte que sur le vin et le bl...; qu'elle soit affecte
l'entretien des prtres et aux besoins du culte. (Tiers
du haut Vivarais, 18.) L'obligation d'employer le pro
duit de la dme des uvres pieuses et charitables est
svrement impose par tous. Le tiers tat de Metz
exige : que les dmes soient employes aux besoins
du culte et des curs (14) ; celui de Bigorre : qu'on
renouvelle les anciennes lois qui ont divis les dmes
ecclsiastiques en quatre portions, afin que l'une soit
destine l'entretien des ecclsiastiques, la deuxime
aux curs, la troisime aux glises, et la quatrime aux
pauvres (9); celui de Toul : qu'on rappelle les dmes
leur institution qui en fait le patrimoine de chaque
glise : en consquence, les rparations et reconstruc
tions des glises, paroisses, annexes et succursales, et
des maisons de cure seront lu charge des dcimateurs,
en sorte que les paroissiens ne puissent tre tenus d'y

VI. RELIGION ET CLERG.

181

subvenir... qu'aprs l'puisement des dmes et des


fabriques. (25; id., Nemours, t. Il, 180; Bourg-enBresse, chap. iv, etc.)
La noblesse, de son ct, autorise le remboursement
des dmes ou leur change; si on les conserve, elle im
pose aux dcimateurs l'obligation d'en employer tout
ou partie pour le bien des prtres et de? pauvres.
Les dmes ecclsiastiques pourront... tre rem
bourses par les propritaires des hritages. Le rem
boursement se fera... au denier vingt de leur produit
effectif. (Ponthieu, noblesse, 24.) Les dmes... pour
ront tre changes, d'aprs une convention faite de
gr gr entre le dcimateur et la communaut entire
qui serait greve de la dme. (Dourdan, noblesse, 15.)
On pourra traiter du rachat des dmes ecclsiastiques.
(Vermandois, noblesse, p. 34). Les dmes ne sont
autre chose qu'une prestation pieuse et volontaire,
accorde par les fidles pour subvenir toutes les
dpenses ncessaires au culte divin; en consquence,
les propritaires qui la payent ont le droit d'exiger que
les dmes ecclsiastiques soient spcialement affectes
ces objets; tellement que les proprilaires et habi
tants ne puissent y contribuer qu'en cas d'insuffisance
des dmes. (Gien, noblesse, 34 et 35 ; id., Lunville, etc.)
En un mot, le tiers et la noblesse verraient avec plaisir
disparatre la dme, mais ils ne s'opposent pas sa con
servation, pourvu qu'elle soit modifie dans sa percep
tion et dans son application.
Le clerg consent ces deux points essentiels. Il

182

LES CAHIERS DE 89.

sollicite un rglement qui maintienne d'un ct le


dcimateur dans sa proprit, et de l'autre n'impose
aucun obstacle la libert du cultivateur. Une pareille
loi aurait tout la fois l'avantage de conserver sa pro
prit et de la dbarrasser, par une uniformit de principes, de la gne qu'a introduite, dans la perception, la
diversit de jurisprudence des tribunaux. (Meaux,
26; id., Lyon, 29; Auxerre, 7; Vitry-le-Franois.) Le
clerg de Lyon propose que la dotation des cures et
vicariats... fixe proportionnellement aux charges
relatives de chaque pasteur... soit prise sur les dmes
perues dans l'tendue de la paroisse (27) ; celui de
Saumur : que toutes les dmes possdes par les eccl
siastiques sculiers ou rguliers soient restitues aux
curs. La nation n'a consenti donner cette portion
de ses proprits que pour la subsistance de ceux qui
lui consacrent leurs travaux et leur ministre (15);
celui de Metz trouve qu'il est de toute justice que les
honoraires des vicaires soient pays par les dcimateurs; (27); celui de Montargis demande que la
totalit des dmes soit attribue aux curs (16; id.,
cahiers du clerg, passitn) ; celui d'Arles va plus loin,
il propose que la dme ne soit plus perue sur la
semence, au cas qu'elle ne soit point remplace par
un quivalent pris sur les biens du clerg, ou mme
entirement supprime. (Art. 3 ; id., Riom, art. 23.)
Puisque, d'aprs le vu de la majorit des ordres, la
dme sera l'objet d'une rforme ou d'un rachat, mais
non d'une destruction pure et simple, on ne pourra,

VI. RELIGION ET CLERGE.

183

l encore , trouver la ressource pcuniaire que les


nouveaux tablissements rendent indispensable. Com
ment faire face aux ncessits nouvelles, moins de
chercher un moyen de salut dans la fortune terri
toriale du clerg, et par suite dans la suppression des
monaslres que celte fortune fait vivre aujourd'hui?
Les biens du clerg, fruit de donations lgalement
accumules depuis l'origine du moyen ge, compre
naient une notable partie du territoire franais. Pos
sds en vertu de l'institution de la mainmorte1, dont
le nom bizarre provient, suivant quelques auteurs, de ce
que les corporations religieuses, pouvant acqurir et
non vendre, taient censes avoir la main vive pour
prendre et morte pour se dessaisir, ils effrayaient l'opi
nion publique par leur immuabilit, et l'irritaient par
leur richesse. La petite proprit, dj active et enva
hissante, voyait ses efforts se briser contre cette masse
immobile; l'esprit philosophique dtestait cette grande
existence assure la religion ; la raison, mme hon
nte et religieuse, prvoyait la ncessit d'un change
ment apport une loi qui, par son inflexibilit, ne
pouvait conduire qu' l'absorption du monde entier
ou une spoliation violente.
Ces biens taient, pour la majeure partie, poss
ds par des couvents dont l'importance matrielle et
l'utilit publique n'taient plus ce qu'elles avaient t.
1. Le mot mainmorte dsignait deux choses trs-diffrentes :
1 le droit fodal, dont nous avons parl page 141 ; 2 la facult
pour les corporations de possder des biens immobiliers.

184

LES CAHIERS DE 89.

Les murs des grandes abbayes tombaient en ruine;


celles qui demeuraient debout ne renfermaient qu'un
petit nombre de religieux errant, tristement dans
les longs clotres presque dserts. A ct de certains
ordres encore anims d'une Vie puissante, d'autres plus
nombreux vgtaient inutiles, et le mal devenait si im
mdiat que dj, en 1768, une ordonnance royale avait
supprim beaucoup de maisons religieuses en n'attei
gnant que celles qui taient presque vides ; d'autres en
core , et spcialement toute la catgorie des ordres
mendiants, semblaient mriter le mme sort. L'glise
elle-mme en convenait frquemment.
Le tiers d'Anjou, lorsqu'il disait : les ordres reli
gieux mendiants seront supprims (37), ne parlait pas
autrement que le clerg du Forez sollicitant Ja suppres
sion de la mendicit des religieux des deux sexes.
Celui de Saint-Quentin, rclamant leur incorpora
tion dans les ordres rents ( 7 ), ne diffrait gure du
clerg du Bourbonnais demandant qu'il ft pourvu
la subsistance des ordres qui n'taient pas suffisam
ment rents, et que toutes qutes leur fussent inter
dites (16).
Beaucoupde cahiers du clerg mettent le mme avis.
Celui de Paris dsire que les ordres mendiants soient
secourus de manire faire cesser, s'il est possible, leur
mendicit (8) ; celui de Mantes propose, comme leur
nombre diminue beaucoup, qu'on les fasse refluer dans
quelques-unes de leurs maisons, et qu'on vende les ter
rains qu'ils abandonneront pour leur en constituer des

VI. RELIGION ET CLERG.

185

rentes, et les exempter d'une mendicit qui entrane


aprs elle des inconvnients et quelquefois des scan
dales (14). Celui de Montargis demande qu'il soit
dfendu aux filles, ou qui sont religieuses, ou qui sont
seulement honores de cet habit, d'errer dans les pro
vinces, exposes aux dangers et la drision ; que les
couvents forcs d'employer cette ressource humiliante
soient mis par d'autres secours l'abri du besoin
(19.) Les prtres d'Auxerre sont d'avis que l'on
supprime la mendicit dans les ordres religieux des
deux sexes, en leur assurant une honnte subsistance.
(8; id., Bourg et passim.)
Voil donc un point sur lequel laques et ecclsias
tiques sont d'accord; mais, sur l'institution monastique
en gnral, un peu d'observation dcouvre quel
point l'opinion du clerg diffre de celle de la noblesse
et du tiers tat. Le clerg considre les couvents comme
un tablissement utile qu'il faut encourager en le r
formant. Il demande que les ordres religieux soient
conservs et protgs comme utiles, non-seulement
la religion, mais encore l'tat (clerg de Paris, 7) ;
il reconnat que les religieux doivent tre tenus de
mener une vie difiante, rgulire et conforme
l'esprit de leur ordre (clerg du Vermandois, 20); mais
il exige que cette rforme ne s'accomplisse que par des
moyens conformes aux rgles canoniques (Paris) ;
que l'avis de tout le clerg de France soit ncessaire
pour la suppression d'un ordre, celui de toute une
province pour celle d'une maison {id.) ; il consent,

186

LES CAHIERS DE 89.

pour rendre lesreligieux plus utiles, ce qu'on lesoblige


donner gratuitement leurs soins la premire du
cation des enfants (Colmar, Lyon , Rouen, Nantes,
Vermandois; id., unanimit); mais il demande, avant
tout, a que le sort des religieux soit assur, et que la
crainte d'une suppression prochaine n'touffe plus
parmi eux tout principe d'mulation. (Lyon. 26.)
Le tiers et la noblesse , au contraire, envisagent
l'institution monastique comme une antiquit, dont
la disparition ne ferait pas grand mal la socit
moderne. Aussi , tout ce qui favorise l'entre dans
la vie monastique plat l'glise et dplat aux la
ques. Les cahiers du clerg demandent qu'on abaisse
la limite de l'ge fix pour les vux, parce que l'ex
prience a prouv que l'ge de vingt-un ans, fix pour
l'mission des voeux solennels, ne permet plus aux
religieux de se procurer des sujets assez flexibles pour
se former la science, aux murs et la discipline
des clotres. (Clerg de Lyon, 26; id., unanimit.)
Ceux du tiers et de la noblesse, au contraire, plus sou
cieux du respect de la libert individuelle que de la
prosprit des ordres monastiques, exigent que l'homme
ne puisse enchaner son existence dans le clotre qu'au
moment o il a la plnitude de sa raison, et, par cons
quent, que l'ge des vux, au lieu d'tre abaiss au-des
sous de vingt-un ans, soit recul jusqu' vingt-cinq
et mme jusqu' trente ans; les vux de religion ne
pourront tre prononcs avant l'ge de trente ans, pour
les hommes, et vingt-cinq pour les femmes ( Anjou,

VI. RELIGION ET CLERG.

187

tiers-tat, 37); l'mission des vux en religion,


pour l'un et l'autre sexe, ne pourra se faire avant lage
de vingt-cinq ans ( Chlons-sur-Marne, tiers tat, 39;
Metz, tiers tat, 21 ; Saint-Quentin, tiers tat, 28; Paris,
tiers-tat ; Vermandois, noblesse) ; on ne peut voir
sans tonnement la facult laisse aux citoyens de dis
poser de leur libert avant] l'ge o celle de disposer
de leurs biens leur est accorde. Le dput demandera
que l'ge pour l'mission des vux, dans quelque or
dre rgulier que ce soit, soit fix trente ans pour les
hommes et vingt-huit pour les femmes, et que cette
mission soit prcde de cinq annes de noviciat.
(Gien, noblesse, 34.)
Si l'on veut se faire une ide exacte de l'antagonisme
des opinions sur la question des monastres, rien n'est
plus concluant que de comparer sur ce point, dans les
mmes bailliages, le langage des cahiers laques et ce
lui des cahiers ecclsiastiques.
Le clerg du Forez pense qu'on doit veillera la conservalion des ordres religieux et les rendre utiles en
les appliquant aux fonctions du ministre et de l'duca
tion (p. 1); la noblesse demande que les maisons
religieuses qui ne seront point occupes, ou dans les
quelles se trouveraient moins de neuf religieux, soient
vendues, et le prix en provenant... vers dans la caisse
destine l'acquittement des dettes du clerg (4).
Le clerg de Chlons-sur-Marne dsire que le roi et
la nation prennent sous leur protection spciale tous les
ordres religieux et les mettent l'abri de l'influence de

188

LES CAHIEHS DE 89.

la commission ou de toute autre semblable, en attendant


que les premiers conciles nationaux prononcent sur les
moyens les plus srs de rendre la conservation de tous
les ordres religieux de plus en plus utile l'glise et
l'tat (32) ; le tiers du mme bailliage met l'avis
a que toutes les maisons religieuses de l'un et de l'autre
sexe, o il n'y aura pas dix sujets, seront supprimes,
et leurs biens mis en conomat pour l'acquit des dettes
du clerg, dotation des curs et vicaires, construction
et entretien des presbytres, etc. (40).
Le clerg d'Auxerredemande : que l'on maintienne
l'tat des religieux dans le royaume, que l'on conserve
leurs maisons et leurs biens, qu'on les rende tous uti
les l'glise et l'tat (8); le tiers-tat : que la sup
pression des maisons religieuses o l'ordre ne peut en
tretenir le nombre fix par les derniers rglements soit
consomme (26); la noblesse : qu'il soit donn aux
tats gnraux un dtail exact de l'emploi fait des biens
des ordres religieux supprims, et de ce qui en reste
encore en nature, lesquels seront vendus, ainsi que
ceux des ordres religieux et menses abbatiales que les
tats gnraux jugeront propos de supprimer, et dont
les fonds seront verss dans la caisse nationale (18).
En gnral, la noblesse est l'ordre le plus hostile aux
corps religieux. C'est elle qui, devanant quelquefois la
rvolution, nous dit, propos des monastres : Les
motifs qui, en des temps reculs, autorisrent l'tablis
sement des corps monastiques ne subsistant plus, et ces
corps, en s'loignant eux-mmes de l'esprit de leur in

VI. RELIGION ET CLERG.

189

stitution, ayant rendu galement nuisibles l'tat leur


existence et leur opulence, ilsera demand qu'il soit d
fendu aux corps religieux de recevoir des novices; il
sera offert chaque monastre d'en sculariser les su
jets, en leur accordant des pensions ; les religieux, pour
annoncer cet gard leur volont , dlibreront par
tte. Leurs biens seront employs des objets de cha
rit ; mais, en aucun cas, les revenus ne pourront sor
tir des provinces o ils seront situs, et ne pourront tre
affects aucun vch ni commanderie. (Noblesse
du bas Vivarais, 29. )
Peu de cahiers sont aussi formels, mais beaucoup
verraient avec plaisir qu'on diminut le nombre des
couvents. ( Noblesse de Touraine, 35.) Presque tous,
ne mettant pas en doute la suppression d'une partie des
maisons religieuses, indiquent ce qu'il faudra faire
des biens de celles qui seront supprimes. Aujour
d'hui, le dfaut de sujet, en rendant les monastres
dserts et inhabits, a rompu toute proportion raison
nable entre les dotations des maisons et le nombre des
religieux dont elles sont composes... Le mme dfaut
de sujets a rendu... l'observation de la rgle impossible
dans la plupart des maisons... En consquence, le d
put demanderaque laconventualit soit fixe quinze
pour les maisons de religieux, et neuf pour les
maisons de moniales ; que tous les sujets composant
les maisons qui n'ont pas cette conventualit soient
transfrs dans les grandes maisons o elles pourra
tre complte, et dans lesquelles ils porteront une

190

LES CAHIERS DE 89.

pension de six cents livres pour chaque religieux, et


de cinq cents livres pour chaque moniale... L surplus
des revenus des maisons supprimes sera affect aux
objets de pit et de bienfaisance ci-aprs indiqus.
(Gieh, noblesse, 31, 33. )
Le bien des maisons religieuses supprimes par
dfaut de sujets sera appliqu par les tats provin
ciaux... la dotation des cures, la reconstruction des
glises ou presbytres et autres objets de religion et de
charit. (Montfort-l'Amaury, 35 ; id., Paris, 16, etc.)
Un des mmes cahiers propose que l'argent prove
nant de la suppression des petits bnfices dont
fourmillent les provinces sans nulle espce d'utilit,
comme chapelles, prieurs..., soit affect aux gages
des officiers des nouveaux tribunaux. (Noblesse de
Gien, 25.)
Le tiers n'est pas toujours beaucoup plus respec
tueux. Les montagnards du haut Vivarais, dans leur
brutal et inculte langage, demandent : que tous les
moines religieux soient supprims et leurs biens ven
dus. (18). Le tiers tat d'Aix recommande d'aviser
aux moyens de mettre dans le commerce les biens ec
clsiastiques. De toutes les provinces de France, la
plus nergique, je dirais presque la plus farouche,
contre les couvents, est la catholique Bretagne. Tout
l'heure, elle demandait l'lection des vques par le
peuple; un peu aprs, elle rclamait la suppression
pure etsimple des dmes; maintenant, elle attaque vio
lemment les monastres. Tout ce qu'elle peut tolrer^

VI. RELIGION ET CLERG.'

191

c'esl que dans les villes, on laisse subsisler une maison


de chaque ordre; mais, dans les campagnes, pourquoi
ne pas supprimer ces monastres et abbayes qui ne
servent qu' nourrir l'indolence et enlever des
hommes la culture ? (Lesneven , art. 45.) On doit
fermer les maisons, en donnant aux moines de quoi
vivre, et en les autorisant exercer le ministre comme
les prtres sculiers. Quant leurs biens, ils seront
vendus, d'abord pour le service destablissemenls cha
ritables, ensuite pour l'acquit des dettes de la nation.
(Saint-Brieuc, art. 31 ; id., toute la Bretagne.)
Une hostilit aussi positive n'est pas la rgle g
nrale. La plupart des cahiers du tiers ne rclament
rien au del de l'excution des ordonnances qui prescri
vent la suppression des maisons religieuses o l'ordre
ne peut entretenir le nombre fix par le dernier rgle
ment. (Auxerre, 26.) Ils consentent voir subsister les
maisons qui prendront l'engagement d'ouvrir un
cours gratuit d'tudes et d'instruction (Chlons surMarne, 40) ; ou bien ils abandonnent la question la
dcision des tats gnraux. (Saint-Quentin, 9; Lyon,
Rouen, Troyes, Ponthieu, Nivernais, 'La Rochelle,
Metz, Reims, Pont--Mousson, etc.)
Le vu d'une suppression absolue est l'exception;
celui d'une suppression partielle, subordonne des
conditions fixes d'avance, est unanime : a supprimer
les moines si on ne peut les rendre utiles, (tiers tat
de Paris, 56), voil le vu populaire; les rformer
dans l'intrt de la morale, et aussi pour viter qu'on

192

LES CAHIERS DE 89.

ne les supprime, voil celui du clerg. L'glise ne nie


pas le relchement de la discipline religieuse; elle re
connat la ncessit d'introduire des changements dans
les ordres monastiques; seulement, elledfendnergiquement le principe moral de la vie du clotre; elle
s'oppose ce que l'autorit laque modifie elle-mme
les rglements ecclsiastiques.
De toutes les questions traites dans les cahiers, celle
des biens d'glise me parat tre le point o la solution
rvolutionnaire se fait pressentir davantage. Il est vi
dent que l'immense tendue de la proprit ecclsias
tique irrite les ambitions populaires; que l'opinion pu
blique dsire ardemment voir donner une impulsion
celte masse immobile ; enfin, que le commencement
d'excution, tent contre elle depuis une trentaine
d'annes par le gouvernement royal , a prpar la
jeune dmocratie admettre la convenance ou tout
au moins la possibilit d'une mesure violente.
Beaucoup de gens, mme dans les fractions les plus
avances du tiers tat, ne croiraient pas avoir le droit
d'oprer une spoliation radicale, de s'emparer pure
ment et simplement de tous les biens d'glise, pour en
faire ce que bon leur semblerait; mais presque tous se
pensent autoriss dtruire une grande partie des
monastres, t employer eux-mmes, en les appli
quant de prfrence des uvres philanthropiques,
les biens devenus libres par cette suppression. Les be
soins de la patrie ne sont-ils pas dignes de figurer parmi
les premiers devoirs de la philanthropie? Tous n'osent

VI. RELIGION ET CLERG.

483

pas le dire, mais la plupart le pensent ou sont bien


prs de le penser.
Les cahiers ecclsiastiques, au contraire, demandent
qu'aucune alination des biens d'glise ne puisse jamais
avoir lieu sans l'agrment de l'autorit religieuse . Les
derniers temps offrent une si grande multitude d'exem
ples d'alination des biens ecclsiastiques, et surtout
de ceux des ordres rguliers, qu'il parat ncessaire de
prvenir la dissipation entire du patrimoine de l'
glise, en faisant ordonner que les biens d'glise, mme
appartenant aux rguliers, ne pourront tre alins
sans le consentement des vques et sans lettres pa
tentes dment enregistres. (vreux, 31 ; Vermandois, 14; Paris, Lyon, Rouen, etc.) Il faudra dfendre
qu'aucune alination puisse tre faite argent comp
tant, moins d'une utilit vidente de l'emploi de la
somme compte. (Draguignan.)
Accord complet sur la question des bnfices, de
la commende, de la rsidence, du cumul des revenus
ecclsiastiques; mme entente sur l'amlioration du
sort du bas clerg, sur les conditions ncessaires pour
obtenir les dignits ecclsiastiques, et sur le principe
de l'urgence d'une rforme dans les couvents ;
Dissidence vidente sur le point de vue auquel doit
tre envisage l'institution monastique elle-mme, et
sur la vente par l'tat de tout ou partie des biens du
clerg ;
Tel est le rsum sommaire des questions principales
souleves par la rforme ecclsiastique.
13

19*

LES CAHIERS DE 89.

III

QEESTIONS ACCESSOIRES

Aprs l'expos des grandes questions, il paratra


peut-tre inutile de s'arrter certains dtails plus
curieux qu'importants. Quelques-uns cependant ne
peuvent tre passs sous silence , tant cause de leur
signification morale que par leurs consquences ma
trielles.
Les ordres laques s'lvent presque partout contre
le nombre des ftes qui astreignent les ouvriers au
chmage. Il sera pourvu , nous dit le tiers tat de
Chlons-sur-Marne, la rduction du trop grand nom
bre de ftes et jours fris, comme nuisibles surtout
la classe la plus indigente du peuple (31). Les f
tes, dit de son ct la noblesse d'Auxerre, seront sup
primes et reportes au dimanche suivant (22; id.,
majorit des deux ordres laques). Les lecteurs ne se
contentent pas d'appeler l'attention du clerg sur le
dommage rsultant pour l'ouvrier d'un trop frquent
chmage, en le priant d'aviser aux moyens de rendre
cette obligation moins onreuse ; ils traitent cette
question comme un rglement de police ordinaire,

VI. RELIGION EX CLERG.

19-j

l'observation duquel l'glise sera tenue de se con


former.
Mme prtention propos d'une autre question non
moins grave, celle du recours Rome pour plusieurs
actes de la vie religieuse, notamment pour les dis
penses de maringe.
Ce dsir n'tait pas nouveau. Les cahiers des anciens
tats rclamaient dj le maintien des droits de l'glise
gallicane, la suppression de toutes les sommes payes
au saint-sige , le rtablissement de la pragmatique
sanction, dont le nom tait pour eux synonyme d'ind
pendance de la cour de Rome. La mme disposition , for
mule avec la mme nergie, reparat en 89. Il n'est pres
que pas un cahier laque qui ne s'indigne de voir les
annates1, premiers fruits des bnfices consistoriaux...
verss dans les coffres d'une cour trangre (Auxerre,
tiers tat, 25), et qui ne demande que a les dispenses
pour empchements de mariage soient accordes par les
seuls archevques etvques. (Anjou, tiers tat, 36;
noblesse de Beauvais, 5; id., Vermandois, 34; Orlans,
25; Nancy, 26; Auxerre, 26; Cblons-sur-Marne, 16;
tiers tat de Cblons, 36; Saint-Quentin, 7; Limoges,
20; Meudon, 33, etc.) Ce dsir est pouss si loin, que
certains cahiers sollicitent la dfense aux sujets du
roi de recourir la cour de Rome pour quelque objet
que ce puisse tre. (Tiers tat d'Annonay, 24; id.,
Anjou, 35.)
1. On appelait annates le droit de percevoir la premire anne
des revenus d'un bnfice ou de tous les bnfices d'un diocse.

196

LES CAHIERS DE 89.

Le clerg propose quelquefois qu'on reprsente les


inconvnienls qui rsultent pour les pauvres de la n
cessit d'obtenir en cour de Rome les dispenses de
parent dont les frais sont au-dessus de leurs facults,
et dont les dlais perptuent le dsordre dans les fa
milles. (Aix, art. iO; id., Bourg.) Le vu parat le
mme; au fond, la diffrence est vidente. Le cahier
ecclsiastique sollicite une ngociation dans Fintrt
des pauvres et dans celui de la morale; mais il ne s'ar
roge pas le droit de rsoudre lui seul une question qui
touche des considrations suprieures. Il manifeste
un dsir, il ne formule pas un ordre; grande et pro
fonde diffrence !
Cette diversit se remarque galement dans un autre
vu commun quelquefois au peuple et au clerg, pour
l'unit de la liturgie. (Tiers tat de Saint- Quentin, 6;
clerg du Forez, 2 : trois ordres de Bourg.) Les eccl
siastiques verraient sans peine les tats gnraux
faire une demande cet gard; mais un dcret rendu
sur cette question leur semblerait une monstruosit.
Le peuple, au contraire, fait souvent bon march de la
religion, quand il trouve ses prescriptions gnantes.
Son respect officiel pour le catholicisme disparat dans
les dtails; ainsi, le tiers de la banlieue de Paris dit
tout simplement quelque part : a II serait dsirer que
les offices et prires publiques se fissent en langue
franaise (30). La noblesse de Dourdan, organe en
cela d'une pense assez rpandue, dclare qu'elle
croit les tats gnraux comptents pour la discipline

VI. RELIGION ET CLERG.

197

ecclsiastique. L'ide de la soumission de l'glise


l'tat, mme en matire religieuse, perce souvent au
milieu des maximes philosophiques du xvin9 sicle
expirant.

IV

Au dbut de ce chapitre, j'nonais comme un fait


gnral la sympathie du peuple pour la religion; la
fin, j'ai l'air de me contredire : cela demande explica
tion.
Le peuple de 89 reconnaissait, admettait, proclamait
la ncessit d'une religion nationale comme indispen
sable au maintien de la morale publique, et l'existence
du catholicisme comme religion nationale. Seulement,
les coups que la philosophie, et plus anciennement le
protestantisme, n'avaient cess de porter aux croyan
ces religieuses, avaient fait natre dans la masse igno
rante, surtout dans la population de Paris et des
provinces voisines, certaines ides fausses dont l'ex
pression se retrouve constamment dans les cahiers. La
France de 89 se croyait catholique; au fond, elle l'tait
peu. L est une des causes principales de la rvolution.
Il n'est pas douteux que nombre d'abus s'taient
glisss dans l'organisation du clerg comme dans celle
de tous les corps sociaux. A dfaut d'autre preuve, les
dclarations de l'glise elle-mme ne permettraient pas

198

LES CAHIERS DE 89.

de soutenir le contraire; mais les laques, toutes les


fois qu'ils attribuaient la loi civile le pouvoir d'impo
ser une obligation religieuse, se trompaient trange
ment, et le clerg demeurait dans le vrai en soutenant
le principe de la rforme ecclsiastique libremnt ac
complie par l'glise.
Le mode de rforme sollicit par le clerg n'avait, en
ralit, rien que de conforme et mme de sympathique
au principe libral. En rclamant le droit de se runir
pour traiter les questions religieuses, il demandait la
facult d'appliquer au gouvernement de l'glise le r
gime dont tout le monde vantait l'excellence civile, le
rgime reprsentatif et constitutionnel. La seule chose
qu'on pt rprouver dans le vu du clerg, ce n'tait
pas le mode de dlibration rclam par lui, c'tait son
existence mme comme corps spcial. Mais qui a jamais
ni qu'au point de vue religieux l'glise formt un
corps spcial ? et si, religieusement parlant, elle possde
une vie part, comment cette vie, dans tout ce qui
touche la foi catholique, pourrait-elle se manifester
d'une manire plus logique et plus conforme aux ides
modernes que par la runion de synodes et de conciles,
c'est--dire d'tats provinciaux et d'tats gnraux du
clerg ?
Beaucoup de libraux honntes avouent les bonnes
intentions du clerg d'ancien rgime, et l'lvation du
langage habituel de ses cahiers; mais ils l'attribuent
ce que, dans les assembles lectorales, les curs, v
ritables membres du tiers tat, firent prvaloir leur

VI. RELIGION ET CLERG.

199

opinion sur celle des dignitaires ecclsiastiques, vri


tables membres de la noblesse. Sans prendre la peine
de rfuter cette opinion par la dmonstration dj faite
de l'incontestable, et mme de l'exagr libralisme de
la noblesse cette poque, on peut la dtruire par un
raisonnement bien simple : si les vques et autres di
gnitaires n'avaient pas les mmes ides que celles de
la majorit, il est vident que la majorit n'a pas d les
nommer dputs. Cependant, cinquante vques et
autant d'autres dignitaires ecclsiastiques, grands
vicaires, chanoines, suprieurs ou abbs, figurrent
parmi les trois cents reprsentants du clerg la
Constituante.
En outre, si la libert n'tait l'ordre du jour que
dans le bas clerg, les cahiers les plus avancs doivent
tre ceux des assembles que ne dirigeait aucun grand
dignitaire , des runions qu'on pourrait appeler les
plus dmocratiques; cependant, je n'en connais pas de
plus srieusement et sincrement libral que celui de
Lyon, dont le clerg ne sera pas accus, je pense, d'tre,
avant 89 , un des moins catholiques de France , ni d'a
voir pour chefs, en la personne des comtes de Lyon, un
corps religieux peu aristocratique. Pour montrer com
bien, ce moment-l , catholicisme et aristocratie
s'accommodaient de la libert, je cite en entier, aux
pices justificatives, ce cahier du clerg de Lyon.

CHAPITRE VII

IMPOTS

Principes gnraux sur l'impt. Impt direct. Contribution


foncire. Impts indirects. Aydes. Gabelle. Con
trle. Milice. Loterie. Pensions. Domaine. Impt
sur le capital. Lois somptuaires. Impt progressif.

Personne n'ignore que le mauvais tat des finances


fut le prtexte de la rvolution franaise. crase par
les grandeurs de Louis XIV, nerve par les bassesses
de Louis XV, la France se voyait en face de la banque
route ou de nouveaux impts. Depuis un sicle, le
pouvoir multipliait sans succs les expdients mme
les moins avouables. Les ventes d'offices, le rachat des
liberts communales, l'extension arbitraire des impts
dj les plus lourds se succdaient avec une persistance
et une inutilit effrayantes. On comptait par milliers
les offices vnaux dcors de la noblesse hrditaire,
dont l'appt stimulait les ambitions paresseuses. Les
villes, pour racheter leurs franchises et subvenir aux

202

LES CAHIERS DE 89.

contributions extraordinaires, s'obraient tel point


que Lyon seul avait pour 'cet objet contract une dette
de trente-huit millions dans le cours du xviii" sicle 1.
Les accessoires de la taille atteignaient presque le chif
fre de la taille elle-mme. Malgr tout cela, la rapidit
avec laquelle augmentait de jour en jour la dtresse
de l'tat rendait vidente la ncessit d'un prompt se/cours. Cette ncessit ne fut pas la cause essentielle de
la rvolution; les vnements de cette importance
tiennent des raisons plus intimes et plus srieuses
qu'un simple besoin d'argent; mais ce fut elle qui en
fixa l'heure et le jour, en ne permettant pas au libra
lisme de Louis XVI de diffrer au del de 89 la convo> cation des tats gnraux.
11 aurait paru naturel que la France, au moment de
son rappel la vie politique, se proccupt spciale
ment de la question qui la faisait sortir de son long
oubli. Cependant les cahiers ne nous montrent pas la
peur du dficit comme la principale inquitude du
pays. Un instinct profond l'avertissait que, dans les
vnements futurs, la question d'argent, malgr son
importance, n'occuperait qu'un rang secondaire. Aussi
avons-nous dj vu les dputs recevoir de toutes parts
l'ordre de faire la constitution avant de rformer les
impts.
Il est inutile de revenir sur ce point essentiel, non
plus que sur la ncessit du consentement national
1. Voir l'Histoire de Lyon, par Clerjon.

VII. IMPOTS.

203

pour la lgalit de l'impt. Notre recherche actuelle


sera l'application des principes constitutionnels au d
tail des contributions publiques.
En premier lieu, nulle assemble lectorale ne songe
repousser le fardeau des obligations contractes,
mme tort, par l'ancien rgime. La loyaut vis--vis
les cranciers de l'tat en fait un devoir; l'intrt des
nouveaux tablissements commande de ne pas les
inaugurer par une violation de la foi publique. Les
dputs ont l'ordre de prendre une connaissance exacte
du dficit, de son importance et de ses causes, non
dans la pense d'en rejeter une partie, mais unique
ment pour tre plus mme de conjurer le pril ac
tuel et de prvenir les dangers futurs.
En second lieu, l'impt, dpendant essentiellement
de la volont nationale, ne peut tre tabli que pour
un temps limit, jusqu' ce qu'il plaise la nation as
semble de le proroger ou de le remplacer; les cahiers
sont, cet gard, d'une svrit sans bornes. Les tats
gnraux statueront que, si jamais la perception
d'aucun droit ou d'aucun impt tait tent par del le
terme consenti par eux, tout homme qui voudrait le
percevoir sera dclar concussionnaire, et qu'il sera
ordonn tous les tribunaux de le poursuivre et trai
ter comme un ennemi public. (Beauvais, noblesse,
15; id. , unanimit des trois ordres.) Les receveurs et
prposs qui continueraient la perception des impts
et contributions pass le jour indiqu pour l'assemble
suivante des tats gnraux, pourront tre au besoin

204

LES CAHIERS DE 89.

dclars coupables de crime capital. (Vermandois,


noblesse, 39.)
Tous les impts tablis depuis 1614... pouvant
tre regards comme illgaux par le dfaut de con
sentement de la nation seront abolis. Cependant, le
maintien de la chose publique exigeant un revenu ac
tuel, ils seront confirms provisoirement par
Sa Majest, sur le vu des tats gnraux. (Dourdan, tiers tat, b; id., unanimit des trois ordres.)
Les impts supprimer sont de diverse nature.
D'abord on doit anantir jusqu'au nom des impts
distinctifs d'ordres : taille, corve, capitation, vingti
mes (Guienne, noblesse, 20; Caux, noblesse, 12;
Bazas, noblesse, 7; Orlans, noblesse, 16; Auxerre,
tiers tat, 29; id. , unanimit); leur place, on
tablira un seul et mme impt portant gale
ment sur toutes les proprits foncires du royaume
(Quercy, noblesse, 8) ; pour l'tablir, on dtermi
nera, sur des principes uniformes, un cadastre g
nral, divis par provinces et subdivis par commu
nauts (Lyon, noblesse, 17) ; ce cadastre indiquera la
quantit de terres, prs, bois et autres proprits si
tues dans l'tendue de la paroisse, avec une va
luation desdites proprits. (Troyes, tiers tat,
art. 17.)
Tous les citoyens contribueront galement, except
les pres et mres de dix enfants (tiers tat de SaintEustache, Paris), les vieillards de soixante-dix ans, au
moins, dont la misre sera notoire (tiers tat de Provins),

VII. IMPOTS.

205

les journaliers (noblesse de Nemours), et les indigents.


(Tiers tat de Vannes, deMeudon,etc.) Le clerg sollicite,
l'unanimit, l'exemption d'impts en faveur des hom mes n'ayant pour vivre que le travail de leurs bras.
Cette classe... de citoyens laborieux, d'autant plus in
fortuns qu'ils sont sans proprits et sans considration,
mrite que le clerg lve la voix pour obtenir de la
bont paternelle du roi que cette partie prcieuse de
ses sujets soit affranchie de tout impt. (Clerg de Li
moges.) Il faut demander au moins que dans la per
ception de l'impt, de quelque manire qu'elle soit
opre, le pauvre de la ville et de la campagne soit
toujours trait avec mnagement, et que jamais, sous
prtexte de retard, on ne le dpouille des meubles, us
tensiles et outils qui lui sont ncessaires pour gagner
sa vie et faire subsister sa famille. (Paris, clerg, 22 ;
id., passim.)
La suppression des impts perus sur les objets de
consommation, et dont les plus pesants sont ceux du
vin et du sel, connus sous le nom d'aydes etde gabelles,
ferait plaisir tout le monde; quelques-uns ne craignent
pas de la demander (clerg du Bourbonnais; tiers tat
d'Anjou, 10; tiers tat du haut Vivarais; noblesse de
Bar, 10; noblesse de Bazas, 14, etc.); mais la plupart,
dsesprant d'obtenir leur abolition, se bornent
rclamer au moins leur adoucissement et leur r
gularisation. Le droit d'aydes, nous dit le tiers tat
de Mantes, a t la source de tant de vexations criantes,
il s'est tendu dans une proportion si effrayante, que

206

LES CAHIERS DE 89.

son nom seul est devenu un cri d'alarme pour l'habitant


des villes et des campagnes; il est d'ailleurs frapp de
deux vices intolrables : lil est inintelligible, inconnu
dans ses dtails, au point qu'il exige une langue part;
2 il est accompagn de visites et d'une inquisition qui
blessent la libert civile, et qui, s'il tait possible, ten
draient compromettre la personne auguste et sacre
au nom de laquelle il est peru ;
En consquence, nous demandons, si on ne peut
supprimer cet impt : i que l'on supprime ds pr
sent tous les droits et tous les noms des droils d'aydes,
tels que gros, nouveaux cinq sous, courtiers jaugeurs,
sol Langlois, etc. (il est bien difficile de nommer tous ces
ennemis); et que l'on substitue, comme nous l'avons dit,
un droit unique sur la consommation, universellement
support par les trois ordres ; nous demandons surtout
que les agents de cet impt ne puissent faire des visites
et des perquisitions chez les citoyens : car, encore une
fois, ce mode de perception est attentatoire la libert
civile, et donne lieu la fraude des suppts eux-mmes
qui vont souvent porter le dlit o ils allaient le cher
cher;
Enfin, nous demandons que ce droit unique, s'il a
lieu, soit si clair et si positif, qu'il ne soit pas plus pos
sible au contribuable de l'ignorer qu'au percepteur de
l'interprter;
Et afin que la loi qui le fixera soit bien connue,
nous demandons qu'elle soit publie au prne et affi
che la porte de l'glise, et que cette formalit soit

VII. IMPOTS.

207

renouvele tous les six mois. (Tiers tat de Mantes et


Meulan, p. 12 et 13; id., trs-grande majorit des ca
hiers.)
Pour la gabelle, comme pour les aides, le vu de
tous est qu'on l'abolisse, s'il est possible (Montpellier,
tiers tat, etc,), sinon, qu'on tche au moins d'en di
minuer les inconvniens et les malheurs. (Noblesse de
Beauvais, 17; id., unanimit.) On pourrait la rem
placer par un droit peru aux salines (clerg de Lyon,
18), ou par des droits l'entre et la sortie du
royaume (tiers tat de Chlons, 22) , ou laisser aux
tats provinciaux le soin de pourvoir son remplace
ment. (Clerg d'Auxerre, 18; id. , Rouen, 2; no
blesse de Chlons, 12; de Vermandois, 37; de Caux,
12; de Saintonge , 26; d'Orlans, 10; du BasLimousin, 21; tiers tat de Limoges, 11; d'Auxerre,
27; de Pont--Mousson , 42; de St. Quentin, 15;
de Saint Germain-en-Laye, 7 ; id., unanimit des trois
ordres.)
Quedire des droits de contrle, tablissements utiles
peut-tre dans leur principe, mais devenus, par l'ex
tension fiscale qu'on leur a donne, une vritable in
quisition pour les familles? (Saintonge, noblesse,
26.) Le peuple a le droit d'exiger, sinon leur suppres
sion, au moins un tarif clair, prcis et uniforme, qui
empche la malversation et protge la fortune des ci
toyens. (Unanimit des trois ordres.)
Aprs la taille, les aides, la gabelle et le contrle,
rpondant plus ou moins exactement ce qu'on nom

208

LES CAHIERS DE 89.

me aujourd'hui impts fonciers, contributions indi


rectes et enregistrement, la charge la plus lourde pa
rait tre la milice ; non-seulement elle dpeuple les
campagnes et porte un prjudice l'agriculture (no
blesse de Poitou; id., Caux, Provins etpassim), mais
son mode de recrutement a un caractre de contrainte
qui rpugne des hommes libres. Ce n'est pas que la
France veuille confier des mercenaires suisses ou al
lemands le soin de la dfendre ; loin de l ! elle r
clame le renvoi immdiat des rgiments trangers;
mais, au lieu de voir sa population dcime periodi
quement par une conscription brutale, elle aimerait
mieux que l'arme se recrutt par la voie des engage
ments volontaires, et que les provinces fussent libres
de fournir elles-mmes, comme elles le voudraient, le
nombre d'hommes ncessaire l'tal. (Anjou, tiers
tat 29; Metz, id., 12; Bayonne, id., 13; Toul,
id., 17; Angoulme, 9; Reims, Pont--Mousson, Dourdan, Bourg). A quoi bon, d'ailleurs, entretenir une
arme si considrable ? Les tats gnraux seront
sollicits... d'examiner si la nation franaise ne vou
lant point tendre ses frontires, mais seulement les
conserver, elle ne pourrait pas rendre l'agriculture
et au commerce une partie des stipendiaires qu'elle
entretient (Noblesse de Bugey, 22). En temps de
paix, il serait sage d'employer les soldats des travaux
d'utilit publique, surtout la cration et l'entretien
des grandes routes. (Cahiers des trois ordres, princi
palement ceux de la noblesse.)

VII. IMPOTS.

209

La libert a le droit de regretter doublement un im


pt qui, en nuisant par sa perception l'indpendance
individuelle, cre dans la nation mme une norme et
dangereuse puissance. Quelle que soit la nouvelle orga
nisation de l'arme, la prudence recommande de sou
mettre la force militaire au pouvoir civil. (Tiers tat
de Marsan en Gascogne, 10.)
L'numration de chacun des petits impts perus
autrefois sous divers noms et en divers lieux serait trop
longue; elle n'aurait mme pas d'intrt en ce sens
que les cahiers ne descendent pas une lutte dtaille
contre chacun d'eux. Parmi ceux dont nous n'avons
rien dit encore, le seul, que presque tous les lecteurs at
taquent spcialement, est la loterie, cet impt insidieux
dont le nom rappelle tant de malheurs domestiques
(tiers tat de Mantes, 16); ce pige tendu lacupidit,
et dont l'effet est d'ter au pauvre jusqu' sa subsistance
(clerg de Paris); cet abus qui exalte les imagina
tions par l'esprance, qui ruine les familles et expose
les enfants et les domestiques voler les parents ou les
matres, pour satisfaire une passion qui n'a qu'un objet
fantastique. (Clerg de Manies et Meulan, 43.) On la
proscrira compltement, comme prjudiciable aux
murs (tiers tat d'Auxerre, 29) ; comme tendant
altrer la probit et l'honntet du peuple, et le pri
ver de toutes les ressources que le travail et l'conomie
pourraient lui assurer. (Clerg de Lyon, 18"; id., unamit des cahiers.)
Supprimer des impts, c'est bien; mais, quand on
14

310

LES CAHIERS DE 89.

aura dtruit une partie des ressources actuelles, il en fau


dra trouver d'autres. La nouvelle contribution foncire
ne pourra, elle seule,coinbler les vides que vont laisser la
disparition des tailles, accessoires dela taille, capitalion,
corves, vingtimes; la diminution des aides, gabelle,
contrle ; l'abolition de la loterie et de plusieurs autres
petits impts. Quelques rformes accessoires procure
ront bien encore un peu d'argent au trsor national.
Les trois ordres sollicitent une rduction consid
rable des faveurs et pensions accordes par la cour.
Les gentilshommes d'Orlans sont d'avis qu'on doit sup
primer atoutes pensions accordes d'autres titres que
ceux de services rendus l'tat, et de dcouvertes utiles
dans les sciences et dans les arts (12 ; id., ChteauThierry et unanimit). Pour celles-l mme, les dpu
ts de la noblesse de Vitry-le-Franois supplieront
Sa Majest de considrer que l'tat actuel du royaume
ne lui permet pasde suivre sans mnagement la bont
de son cur. Toutes celles qui dpassent douze cents
livres , et reprsentent, par consquent, plus que des
secours alimentaires, seront rduites autant que le roi
le jugera convenable (Noblesse d'Angoulme, 22 );
l'tat des pensions sera public, afin que chacun appr
cie leur opportunit ; les premires supprimes ou r
duites seront celles des personnes qui appartiennent
la famille royale, au ministre ou la cour. ( Noblesse
d'Auxerre, 28; d'Agen, 15; de Provins, 15; du bas
Limousin, 12; de Poitou, 17; de Gien, 24, de Quercy, 10; de Saintonge , 24; de Nancy, 15; deGuienne

VII. IMPOTS.

211

H ; de Caux, 14; de Vermandois, de Reims, de Troyes,


d'Orlans, d'Amont en Franche-Comt, etc.; id., una
nimit des trois ordres.)
En outre de la rduction des pensions, il est un exp
dient financier signal par Louis XVI, dans son ordon
nance pour la convocation des tals gnraux : l'a
lination du domaine royal. La plupart des cahiers
engagent les dputs se servir de cette ressource,
sous la condition expresse de n'en user que pour l'ex
tinction de la dette nationale, de rserver les forts, et
d'assigner au roi une liste civile qui gale et mme
excde le vu de Sa Majest. (Tiers-tat de ChteauThierry; id., unanimit.)
Mais enfin, une fois les rformes faites, les conomies
et les capitaux raliss , si l'argent manque , o faudra-t-il en prendre ? les ides habituelles des lecteurs
tmoignent en faveur de leur gnrosit plus que de
leur exprience.
Lorsque tous les moyens que la sagesse suggrera
aux dputs seront puiss, s'il leur parat ncessaire
de consentir quelque nouvelle imposition, nous leur re
commandons de ne jamais perdre de vue que, si quel
que chose peut en allger le fardeau, c'est l'galit de
rpartition, non-seulement entre les contribuables,
mais encore entre les provinces ; de donner la prf
rence ceux qui porteront le moins sur le pauvre ; que,
si l'tablissement d'une nouvelle contribution nous est
avantageux, le soulagement des malheureux est de n
cessit rigoureuse, et que les louanges qu'ils recevront

212

LES CAHIERS DE 89.

dos premires classes de la socit ne seront jamais


aussi flatteuses pour eux que les bndictions que le
pauvre dans sa chaumire ne cessera de leur donner.
( Noblesse de Saintonge , p. 24 et 2o. )
Le principe gnral est fort bon coup sr, mais
son application n'est pas toujours facile ni heureuse.
Quelques cahiers proposent l'tablissement d'un
droit de timbre sur toutes les grces, concessions,
lettres patentes, collations et autres dons et avan
tages (tiers tat de Toul,44); d'autres y joignent
une industrie sur les banquiers, commerants et
artisans (tiers tat de Chlons-sur-Marne, 20); les
plus sages parlent en ces termes : quant aux op
rations gnrales sur l'impt, travailler le reporter
sur ses vritables bases, provoquer sur cet objet les
ides de tous les citoyens, mais faire peu pour le pr
sent, et s'interdire tout grand changement prcipit
qui bouleverserait tout. (Extrait des dlibrations
du clerg d'Autun, 13.)
Cette prudence n'inspire malheureusement pas la
plus grande partie des cahiers. Le double projet auquel
se rallie la masse des lecteurs est l'tablissement d'un
impt sur le capital et d'un autre sur le luxe. L'Assem
ble nationale est invite chercher les moyens de faire
contribuer les capitalistes qui trouvent sans cesse dans
leur norme portefeuille les premiers et les plus terribles
instruments du monopole. (Tiers tat de Meudon, 29;
id., noblesse de Pont*- Mousson, de Bar-sun-Seine, 16;
de Melun, 15; de Rodez, etc.; clerg de Metz, 20;

VII. IMPOTS.

213

d'Auxerre , 16, etc.) Il faut que l'impt frappe


d'abord sur le luxe (tiers tat d'Annonay, 43); que
la nation tablisse des lois somptuaires. (Clerg de
Lyon, 24; id., passim.)
Lorsque du vu on passe l'excution, le systme
de l'impt progressif se formule avec une nettet
incontestable. Pour faire contribuer les capitalistes...
il sera mis un impt sur les chevaux, les chemines,
les fentres, et une imposition gradue sur les domes
tiques et gens de maison, dans les villes seulement.
(Noblesse de Yermandois, 37.) Le tiers tat du haut
Vivarais dresse une chelle proportionnelle pour la
contribution des citoyens appartenant aux diverses
catgories sociales ainsi dtermines : 1 les cranciers
de l'tat; 2 les capitalistes; 3 les propritaires; 4 les
paysans (p. 8). Celui de Limoges est d'avis que,
dans le cas o le produit de la contribution
laquelle seront soumises dsormais toutes les proprits
laisserait chercher de plus grands moyens encore, on
le prenne de prfrence sur ceux qui emploieront
leur service au del d'un nombre dtermin de domes
tiques, de voitures et d'quipages. (Limoges et SaintYrieix, 9; id., Saint-Quentin, 16.) Le tiers tat de Mont
pellier formule un vu analogue, en recommandant
d'augmenter cet impt proportionnellement et pro
gressivement. On devra donc mettre un impt pro
gressif sur les domestiques, moins ceux des fermes
(Vannes, tiers tat), sur les laquais (Auxerre, tiers
tat, 32), sur les voitures que le luxe multiplie dans la

14

LES CAHIERS DE 89.

capitale, et qui, en faisant courir des risques aux pauvres,


pourraient servir du moins des embellissements
publics (tiers tat de Sair.t-Eustache, Paris, H ;
id., majorit des cahiers); sur le fard qui dtruit la
beaut, et sur tous ceux qui se permettent de porter
deux montres. (Paroisse de Segonzacen Angoumois.)
Que le peuple dsire voir soumettre une contri
bution le capital, c'est un vu trop naturel et trop
souvent reproduit pour qu'on s'en tonne ou qu'on le
blme; mais qu'il cherche y arriver par la loi
soniptuaire, c'est dangereux; qu'il ne recule pas devant
l'impt progressif, c'est effrayant.
La question du privilge est ici singulirement
retourne : tout l'heure on demandait que la'noblesse,
que le clerg, plus riches que le tiers, ne payassent
pas moins que lui; maintenant on ne s'en contente
plus, et on rclame un vritable privilge en faveur
de ce peuple sacrifi jusque-l. L'ingalit rvolution
naire se substitue l'ingalit fodale, sentiment n
d'une pense gnreuse, car les riches sont les pre
miers le concevoir et l'mettre ; mais opinion illo
gique et prilleuse, qu'une saine rflexion ne saurait
trop blmer.
Si nous voulons prciser en quelques lignes le vu
des cahiers sur l'impt, nous dirons qu' l'avenir nulle
contribution ne pourra tre tablie sans le consente
ment national ; par consquent, toutes celles qui ont
t installes depuis 1614 doivent tre considres
comme illgales et sujettes rforme.

VII. IMPOTS.

215

Les divers impts fonciers seront remplacs par une


contribution unique, galement rpartie entre les
citoyens de tous les ordres.
Les impts indirects seront en partie supprims, en
partie modifis d'aprs des rgles claires et uniformes.
Le domaine entrera dans les mains nationales; le
roi aura une liste civile; les pensions seront dimi
nues; la loterie disparatra; la milice sera rforme,
l'arme rduite en temps de paix, et employe des
travaux d'utilit publique.
Les anciens impts continueront tre perus jus
qu'au jour o les nouveaux pourront l'tre leur
place. L'impt ne sera vol que pour un temps limit;
nul citoyen ne pourra, sans encourir les peines les plus
svres, percevoir les contributions au del du terme
fix par les tats gnraux.
Tout cela est bon. Quelque chose de mauvais vient
s'y joindre, le principe de la loi sompluaire et de
l'impt progressif admis, en cas de besoin, comme
ressource supplmentaire.

--I.

CHAPITEE VIII

ADMINISTRATION

Etats provinciaux. Municipalits. Suppressions administra


tives. Dcentralisation.

Les vux relatifs la rforme administrative ne sont


ni longs, ni difficiles prciser. La nation tout
entire, clerg, noblesse, tiers tat, sans rserve, sans
hsitation, demande l'application la province et la
commune des principes reconnus indispensables pour
le gouvernement central, c'est--dire l'installation, dans
chaque province et dans chaque commune, d'une
administration civile, librement lue, constitue et
organise.
Il sera cr, le plus promptement possible, dans
chaque province, des administrations, sous telle dno
mination que lus tats gnraux croiront le plus con
venable, et dont les membres seront librement lus

218

LES CAHIERb. DE 89.

dans les diffrents ordres, pour un temps limit ; les


quelles administrations, formes suivant la composition
qui aura t arrte par les tats, serontehargesdel'excution et des dtails provisoires de tout ce qui aura t
statu par les tats gnraux, ainsi que de l'inspection
de tous les tablissements et intrts locaux, en rendant
chaque anne un compte public et dtaill de leur
gestion ; et ces comptes seront ports aux tats gnraux
subsquents pour y tre vrifis, discuts, approuvs
ou blms. (Noblesse de Lyon, 21; id., unanimit.)
Plusieurs parties du royaume avaient eu, quelquesunes possdaient encore, au moins nominalement,
des tats, c'est--dire des assembles formes de rcprsenlants de la province et armes vis--vis le gouverne
ment royal d'une certaine indpendance. Le souvenir
ou l'exemple de cette libert locale, souvenirs et
exemples ravivs par la rcente innovation des assem
bles provinciales, avaient signal l'opinion publique
la convenance d'une institution dont tous les cahiers r
clament l'installation dfinitive. Pour la manire dont
les tals seront organiss, quelques-uns demandent
qu'il soit permis aux trois ordres de leur province de
s'assembler devant tels commissaires qu'il plaira au roi
de nommer, pour convenir d'un plan d'organisation de
leurs tats et pour le proposer ensuite Sa Majest.
(Noblesse de Toulouse; id., trois ordres de Bourg). La
plupart proposent comme modle de l'organisation
donner aux tats provinciaux celle autorise, par le roi
pour la province du Dauphin, c'est--dire :

Vni. ADMINISTRATION.

219

La facult pour le tiers d'avoir un nombre de repr


sentants gal celui des deux autres ordres (art. 1er),
l'impossibilit pour tout membre des tats de s'y faire
reprsenter par procuration (art. 3), la nouvelle rpar
tition des arrondissements lectoraux (art. 10), la d
fense aux ecclsiastiques et aux nobles de se faire ad
mettre parmi les reprsentant du tiers tat, ou
d'assister aux assembles qui seront tenues pour nom
mer les dputs de cet ordre (art. 14), le droit d'ligi
bilit dans l'ordre du tiers retir ceux qui ne paient
pas au moins cinquante livres d'impositions royales
foncires 1 (art. 18), qui sont chargs directement
ou indirectement d'aucune adjudication ou entreprise
d'ouvrage public, aux frais de la province (art. 19),
ou qui font partie de l'administration seigneuriale ou
royale (art. 20 et 22j ; le droit d'lection accord tous
les propritaires domicilis et payant une imposition
dont le chiffre varie, pour les villes, de dix quarante
livres, et pour la campagne, de six dix (art. 24 et 25);
le droit aux tats de se runir chaque anne, sur la
convocation royale. (Procs-verbal de l'assemble des
trois ordres du Dauphin Komans, sance du 6 no
vembre 1788.)
Les tats provinciaux seront chargs d'administrer la
province, sans autre restriction de pouvoir que l'obis
sance aux lois gnrales du royaume. Des lois, ils ne
seront jamais autoriss en faire, puisqu'elles doivent
1. Pour les montagnes du Brianonnais. ce chiffre, en raison
de la pauvret des populations, tait abaiss a 25 livres.

220

LES CAHIERS DE 89.

tre l'expression dela volont du pays tout entier;


mais la loi, faite par les tats gnraux, sanctionne et
promulgue par le roi, sera applique par eux en ma
tire administrative comme ils le jugeront convenable.
De plus, aucune loi particulire applicable une pro
vince ne pourra tre adopte par les tats gnraux
que sur la demande r> ou avec le consentement des
tals provinciaux. (Noblesse deChlons-sur-Marne, 9;
trois ordres de Bourg, art. 6; id., unanimit.)
Expliquons la position par des exemples : les tats
gnraux votent un impt et le divisent entre les pro
vinces; celles-ci n'ont pas le droit de le refuser, mais
elles peuvent le rpartir et le recouvrer comme elles
l'entendent. Des travaux d'utilit publique, tels que
routes ou canaux, traversent une province ; elle n'est
autorise ni les interrompre ni les dtruire, mais
elle a pleine facult d'mettre son avis sur leur conve
nance, et d'en surveiller l'excution, tant d'exp
rience que ces sortes de travaux n'ont souvent de vri
tables objets que d'enrichir ceux qui les proposent ou
les entretiennent. (Tiers tat d'Auxerre, 11; id., una
nimit).
L'administration, la police et la conservation des
bois et forts seront confies aux administrations pro
vinciales (tiers tat de la banlieue de Paris, 20); elles
fonderont ou dirigeront les tablissements de bienfai
sance; elles auront le droit, en temps de disette, de
donner leur avis sur la convenance de permettre ou
d'interdire l'exportation des grains; elles dsigneront

VIII.- ADMINISTRATION.

221

au roi les citoyens dont les services mritent la no


blesse; elles veilleront ce que les empiriques ne
compromettent pas la sant publique, ce que chaque
village ait une ou plusieurs sages-femmes honntes
et instruites; en un mot, elles auront toute facult d'ac
tion pour les besoins locaux et de conseil pour les in
trts nationaux. (Unanimit des trois ordres.)
Au dessous des tats provinciaux et sous leur con
trle vivront les municipalits, assembles analogues,
librement lues, charges des mmes soins, astreintes
aux mmes devoirs, avec cette diffrence que leur limite
d'action ne dpassera pas les bornes de chaque com
mune, et que leur suprieur immdiat, au lieu d'tre
l'assemble des tats gnraux, sera celle des tals
provinciaux. Les dputs demanderont qu'il soit ta
bli, dans toutes les communauts des villes et des
campagnes, des municipalits lectives... charges de
la rpartition, perception de leurs impts, adminis
tration de leurs fonds communaux, et comptabilit de
tous les objets relatifs aux dpenses publiques. (No
blesse d'Aval en Franche-Comt, p. 13; id., unani
mit.) Sur ce principe, point de malentendu, ni de
msaccord ; sur son application , diverses opinions
s'mettent. 11 est vident que les municipalits seront
charges de la rpartition de l'impt, de la confection
du budget de la commune, de la proteclion des propri
ts et de la police des campagnes ; il n'est pas douteux
qu'aucun travail, mme d'intrt public, ne pourra
s'excuter sur le territoire des paroisses sans l'avis et le

222

LES CAHIERS DE 89.

conseil des municipalits; il est encore certain que les


offices municipaux confrs par l'lection populaire ne
dureront qu'un petit nombre d'annes et pourront tre,
au gr du peuple, continus aux mmes citoyens ou
confis de nouveaux lus. Mais est-ce bien l tout ce
qui importe la libert? Ne serait-il pas sage que tous
les citoyens eussent part l'administration de la com
mune ? qu'on institut, par exemple, des sances pu
bliques o chacun viendrait prendre connaissance de
la gestion municipale et se former lui-mme aux
affaires? ou qu'on adjoignt aux municipalits un con
seil de notables jouant auprs d'elles un rie consulta
tif, analogue celui des conseillers de ville dans les
anciens consulats? (Tiers tat de Toul; id., Dunkerque,
eipassim).
La libert municipale ne sera pas, en France, une
institution nouvelle. Fille de la civilisation romaine,
puissante dans les villes au moyen ge, son droit et son
nom ont travers les sicles, objet constant de l'ambi
tion des peuples et, pendant de longs rgnes, de la
protection des rois. Pour l'tablir, il s'agit moins
d'innover que de rappeler les anciennes ordonnances,
et notamment celles de Blois de 1579, qui veulent que
les communes administrent seules et librement leurs
revenus, et aient une entire libert dans l'lection
de leurs officiers municipaux. (Guienne, noblesse, 14;
id., passim.)
Par suite de l'tablissement des tats provinciaux et
des Municipalits, l'administration du royaume va se

VIII.- ADMINISTRATION.

223

trouver divise en deux parts: 1 le gouvernement cen


tral, compos des tats gnraux et du roi; 2 l'admi
nistration locale, forme des conseils provinciaux et
municipaux. Tout autre mode d'administration doit
disparatre ;et, d'abord, qu'il ne soit plus question de
ces gouvernements militaires des provinces, sorte de
bnfices hrditaires donnant quelques grands sei
gneurs, non tenus la rsidence, une fortune que ne
justifie aucun service rendu; que les attributions du
conseil d'tat soient rduites, surtout en ce qui con
cerne les intrts des particuliers ( noblesse d'Aix; tiers
tat de Brest, etc.); qu'on supprime tous ces corps or
ganiss qui constituent une sorte d'anne permanente
implante au sein du pays: ces intendants dont toutes
les fonctions seront dsormais plus convenablement
remplies..., pour lajusticc, par les juges ordinaires...;
pour l'administration, par les tats provinciaux...; pour
la partie militaire, par les commissaires ordonnateurs
des guerres (noblesse de Lille, 25) ; ces employs des
finances, receveurs, contrleurs, fermiers gnraux,
dont les scandaleux bnfices ne rsultent que d'un
prlvement sur le produit des impts; ces officiers
des eaux et forts qui se rservent plus d'un tiers sur
le prix des ventes de bois, pour les taxes, hono
raires, pices et autres frais (tiers tat de ChteauThierry,art. 18) ; t> enfin, et par-dessus tout, ces ing
nieurs des ponts et chausses, dont la disparition
deviendrait un grand soulagement pour les pro
vinces, attendu les forts appointements dont ils

224

LES CAHIEKS DE 89.

jouissent et les rtributions normes qu'ils retirent


sur les entreprises. (Noblesse d'Agen, 35; id., una
nimit.)
La libert locale parat aux lecteurs si indispensable,
que quelques-uns ne craignent pas de la placer en
premire ligne et de demander les tals provinciaux
mme avant les tats gnraux. (Noblesse de Caux, de
Saintonge, etc.) Est-ce de leur part le fait du hasard
qui, dans la classification des bases essentielles de la
conslitution, place indiffremment les unes avant les
autres? Je ne sais, mais le sentiment qui leur ferait
considrer l'organisation des franchises provinciales
et municipales comme plus importante encore que
celle de la libert gnrale, ne serait, ni dnu de
sens, ni contraire aux principes fondamentaux des
cahiers. Aux yeux de nos pres, la premire condition
d'indpendance est la volont d'obir, substitue la
ncessit de se soumetlre, et le contrle, par celui qui
obit volontairement, des ordres donns par le chef
que la nation s'est choisi. Ds lors, les assembles pro
vinciales, charges d'examiner, de surveiller, d'expri
menter, dans chaque partie de la France, la convenance
et l'utilit pratique des rglements arrts par l'auto
rit centrale, peuvent sans erreur tre regardes comme
jouant un rle aussi essentiel la libert du pays que
les tats gnraux, assemble unique, seule comp
tente pour faire les lois, mais tout fait incapable de
diriger leur excution.
Si l'on et dit la France de 89 : Qu'aimez-vous

VIII. -ADMINISTRATION.

225

mieux : la royaut faisant les lois, la condition que


vous aurez le droit de vous runir dans chaque pro
vince, dans chaque village, pour appliquer ces lois et,
si vous les trouvez mauvaises ou insuffisantes, pour
en demander d'autres ; ou bien des tats gnraux
crant la lgislation d'accord avec le pouvoir central,
lequel seul sera autoris l'appliquer en dehors de
toute intervention locale? Il est permis de croire
qu'elle et prfr le pouvoir royal contrl au pou
voir national sans contrle ; en effet, dans les cahiers,
rien ne dnote la haine de la royaut; tout respire
l'horreur de l'arbitraire. Nulle institution n'est signa
le comme plus dangereuse pour la libert que l'exten
sion dmesure d'un pouvoir unique, la centralisation.
La tendance l'annihilation de l'individu au profit
de la masse, la suppression de l'indpendance indi
viduelle en faveur d'un despotisme quelconque, existe
dj, mais non dans le peuple; le peuple est trop libral
pour anantir sa personne devant un homme ou devant
une thorie; le germe du socialisme ne se retrouve que
dans l'tat, dans ce colosse de la centralisation ind
pendante de celui qui gouverne , dans cette cration
monstrueuse qui fait d'un pays tout entier une sorte
de machine oblige de se mouvoir sous l'impulsion
brutale de tel ou tel levier. C'est l que la rvolution
Tira prendre pour le jeter dans les murs et lui con
qurir droit de cit populaire; mais le peuple de 89
n'est pas socialiste, il n'est que libral.
- Unit et dcentralisation, tel est le vu des lecteurs.
15

826

LES CAHIERS DE 89.

complexe en apparence, simple en ralit. La France,


tat homogne, ne doit avoir qu'une loi, qu'un roi,
qu'un drapeau, qu'une reprsentation nationale. Tout
ce qui mne l'unit est bon, et si quelquefois ce dsir
lgitime inspire certaines demandes bizarres, comme
celle du tiers tat de Saint-Quentin, qui voudrait voir
fixer au mme jour les ftes patronales de tous les
villages de France on doit pardonner l'erreur acces
soire en faveur de la vrit essentielle.
Mais l'tat, pour tre un, ne s'en compose pas moins
de fractions diverses, et la justice veut que chacune de
ces fractions ait droit toutes les franchises qui ne
nuisent pas l'unit de la patrie. Si l'homme doit pos
sder la facult d'agir dans le cercle de la loi, nulle
raison ne permet de refuser une runion de citoyens
la facult concde l'individu.
Au sommet de l'administration, le roi qui a le droit
d'y tre, que la France conserve, et qu'elle s'estimerait
heureuse d'y mettre, s'il n'y tait pas; auprs de lui,
les tals gnraux reprsentant la volont nationale,
dont l'expression seule cre la loi; au dessous d'eux, les
tats provinciaux, chargs d'excuter les ordres don
ns par les tats gnraux, et libres d'agir sans en
traves pour tout ce que ces mmes ordres ne leur
interdisent point; plus bas encore, les Municipalits,
1. Le tiers de Bourg formule la mme demande pour les
ftes patronales de chaque diocse II y ajoute la suppression
des ftes baladoires, ce que le clerg accepte de grand cur.
Cahier des trois ordres de Bourg.)

VIII. ADMINISTRATION.

227

reprsentant dans la plus petite agglomration de


citoyens, dans la commune, ce que les tats provin
ciaux reprsentent dans la province, les tats gn
raux dans la France entire; chacun tenant l'autre,
et chacun indpendant ; chacun libre et chacun
obissant, le citoyen l'assemble compose des dl
gus choisis par lui, le dput aux ordres de l'lec
teur qui l'a nomm; hirarchie citoyenne substitue
la hirarchie fodale, ensemble dont aucune partie ne
saurait disparatre sans compromettre une des deux
grandes convenances sociales, l'unit ou la dcentrali
sation, voil le vu administratif des cahiers de 89.

CHAPITRE IX
JUSTICE
I. Ancienne organisation judiciaire. Conseil du roi. Parle
ments. Prsidiaux. Bailliages et snchausses. Jus
tices seigneuriales et consulaires. Grand conseil. Juri
dictions diverses. Varit des lois. Procdure. Vnalit
des charges.II. Rforme demande par les cahiers. Com
plte sparation du pouvoir lgislatif et du pouvoir judiciaire.
Justice rapproche des justiciables.Suppression des jus
tices d'exception et des justices seigneuriales. tablisse
ment des justices de paix.Nomination des magistrats.
Rforme lgale. III. Caractre gnral des demandes re
latives a la rforme judiciaire. Protection de l'accus.
Raret de la peine de mort. Amlioration des prisons.
De l'inamovibilit des juges. Du jury. Rsum du
chapitre sur la rforme judiciaire.
I
ancienne organisation judiciaire

En passant de l'administration la justice d'ancien


rgime, on prouve une impression singulire. Avec
sa centralisation dj toute puissante, ses employs
nomms ou destitus par le caprice du matre, son in

230

LES CAHIERS DE 89.

gestion dans toutes les affaires publiques et prives, sa


justice cherchant se glisser dans les conflits en ap
parence les plus trangers ses prrogatives, l'admi
nistration ressemble, s'y mprendre, celle qui nous
gouverne aujourd'hui.
Mmes divisions territoriales : La gnralit, circon
scription arbitraire,, a remplac les vieilles provinces;
les lections correspondent, avec une exactitude sou
vent mathmatique, nos arrondissements actuels; les
noms de dpartement, d'arrondissement, de canton,
existent dj.
Mmes employs : L'intendant est notre prfet, le
subdlgu notre sous-prfet; le receveur des droits
domaniaux, l'officier des eaux et forts remplissent les
fonctions que nous connaissons; le chef de bureau
d'une intendance pourrait, cent ans d'intervalle, di
riger la division d'une prfecture, et l'ingnieur qui a
trac les routes en 1788 est impossible distinguer de
celui qui les rectifie en 1865.
Mme omnipotence de la pari de l'administrateur,
mme dfrence de la part de l'administr. Tout se
ressemble, quand tout n'est pas identique '.
Pour la justice, au contraire, tout diffre, les noms
et les choses, les tribunaux et les lois, les circonscrip
tions et les attributions.
1. Voir sur cette question l'Ancien rgime et la Rvolution, no
tamment le chapitre sur les murs administratives de l'ancien
rgime. Voir galement les Assembles provinciales, de M. d
Lavergne.

IX. -JUSTICE.

231

On ne saurait croire, moins d'en avoir fait l'exp


rience, combien il est difficile de prciser les dtails de
l'ancienne organisation judiciaire. Pour ne pas aborder
de trop fatigants dtails, je vais m'en tenir aux points
les plus gnraux, ceux qui sont indispensables pour
comprendre sur cette matire le langage des cahiers.
Au sommet des corps judiciaires, figurait le conseil
d'tat du roi, dont une section, nomme conseil des
parties, jugeait les causes voques par droit ou par
faveur, les affaires conten lieuses importantes des par
ticuliers, les appels des jugements des intendants, les
conflits administratifs ou judiciaires, les procs pour
rglement des juges; et, de plus, interprtait les
lois et ordonnances quand les tribunaux s'adressaient
lui. Le conseil des parties avait ainsi quelquesunes des fonctions de notre cour de Cassation .
La France se divisait ensuite en dix-sept fractions
irrgulires, la tte desquelles sigeaient des tribu
naux, portant le nom de parlements ou de conseils sou
verains, et variant dans leur constitution comme dans
leurs pouvoirs. Le parlement de Paris recevait dans
son sein les princes du sang et les titulaires des duchspairies. C'tait la cour des Pairs. 11 rgnait s jr la moi
ti du royaume ; en outre il jugeait seul : les causes
relatives aux terres de la couronne qui n'avaient pas
un caractre simplement financier; les causes des
1. Boiteau, tat de la France en 89. C'est un recueil de docu
ments qu'on ne saurait trop recommander ceux qui veulent
tudier cette poque.

232

LES CAHIERS DE 89.

pairs, de quelque nature qu'elles fussent; les causes


drivant du droit de rgale et des divers droits de la
couronne; les causes de l'Universit et des hpitaux;
les cas de lse majest, les procs criminels des prin
cipaux officiers de la couronne et des gens du Parle
ment... (Boiteau, id.)
Les parlements de province occupaient un rang et
jouaient un rle analogue ceux de nos cours d'appel.
Leur ressort dpassait rarement les limites d'une pro
vince. Quelquefois il se bornait un petit nombre de
lieues carres de territoire.
Les conseils souverains possdaient des pouvoirs
peu prs identiques. Cependant, quelques-uns de leurs
arrts taient soumis l'appel au parlement.
L'origine des parlements et les causes de leur ac
croissement sont connues. Au dbut du moyen ge, la
justice appartenait aux suzerains fodaux, c'est--dire au
roi et aux seigneurs, les juridictions fodales taient
domines par un grand principe :1e propritaire du fief
n'avait pas le droit de juger ; convoquant lui-mme
les membres du tribunal, dirigeant les dbats, il ne
jugeait pas; le jugement appartenait aux vassaux, aux
pairs \ c'est--dire aux hommes d'pe et d'glise que
le seigneur appelait composer sa cour fodale. Bien
tt les gentilshommes, presque tous ignorants, et
plus occups de guerroyer que de rendre la justice,
commirent ce soin aux hommes qui en avaient le temps
1. Mrilhou, Histoire des Parlements, ouvrage encourag par
l'Acadmie des Sciences morales et politiques.

IX. JUSTICE.

233

et le savoir, aux lyislcs. Par le fail du cette transfor


mation, lestribunauxdevinrentdesrunionsd'hommes
indpendants, chargs de rgler, d'aprs les lois et
coutumes, les contestations qui se portaient auparavant
devant le roi et les seigneurs.
Le nombre des principales cours judiciaires, des
parlements, augmenta en mme temps que celui des
provinces runies la France, provinces qu'il n'aurait
t ni juste ni politique d'astreindre immdiatement
de nouvelles lois. Plus tard, les parlements, incapables
de juger par eux-mmes toutes les affaires souleves
dans leurs ressorts, s'adjoignirent des tribunaux inf
rieurs, et ne se rservrent que les causes graves et les
appels.
La dignit morale attache la position de membre
du parlement s'tant accrue dans la mme proportion
que l'influence de la justice elle-mme, les places par
lementaires devinrent l'objet'de l'ambition, non-seule
ment des bourgeois riches et instruits, heureux d'ac
qurir ainsi la considration , la puissance et la
noblesse, mais encore d'un bon nombre de familles
dj nobles, pour lesquelles l'honneur de rendre la
justice paraissait suffire un lgitime orgueil.
Les attributions politiques des parlements consis
taient en un certain droit, assez mal dfini, d'ob
servations ou remontrances sur les dits royaux
soumis leur enregistrement. Le roi pouvant, d
faut du consentement parlementaire, exiger l'enregis
trement de ses ordonnances, le rle du parlement se

234

LES CAHIERS DE 89.

limitait, en somme, une influence morale ; mais cette


influence s'augmentait de tout le retentissement qu'une
opposition lgale et publique attache aux erreurs de l'ar
bitraire.
Chose bizarre ! les membres du parlement n'occu
paient dans la hirarchie aristocratique qu'un rang se
condaire, et cependant ils avaient seuls le droit de con
tredire les actes royaux. Ce fait serait inexplicable pour
ceux qui ignoreraient ou voudraient paratre ignorer
que la royaut franaise avait toujours plac au-dessus
du bon plaisir la conscience, au-dessus de la force la
loi.
Cours d'appel de la part des tribunaux infrieurs, et
cours soumises, pour l'enregistrement des ordonnances,
aux ordres suprmes du roi, sigeant en lit de justice ;
tribunaux tenus d'appliquer la loi et cependant auto
riss contredire la confection de cette mme loi; tout
la fois subalternes et souverains, judiciaires et poli
tiques, plbiens et patriciens; mlange des vieux noms
avec les choses nouvelles, institution complique o
tout le pass reconnaissait un souvenir, o tout l'ave
nir trouvait un germe, les parlements sont une des
parties les plus difficiles et les plus dlicates appr
cier de la vieille France.
Leur histoire judiciaire existe-t-elle ? Les spcialistes
ont seuls le droit de le dire. Ce que tout le monde peut
savoir, c'est que, malgr l'existence de bons livres sur ce
sujet, leur histoire politique est faire. Entre les dtrac
teurs systmatiques et les apologistes exagrs, la vrit,

IX. JUSTICE.

235

sur ce point comme sur beaucoup d'autres, flotte en


core indcise. Sans aucun doute, les parlementsont eu,
sous l'ancien rgime, l'honneur de reprsenter la rsistanc lgale au pouvoir arbitraire ; leur nom est mme
devenu celui par lequel on dsigne une partie des in
stitutions les plus ncessaires la libert; personne ne
peut leur ravir ni ce nom ni cet honneur; mais il
serait malais de soutenir que leur conduite a toujours
t au niveau de leurs devoirs. Le parlement de Paris a
proclam Henri d'Angleterre roi de France ; il a sanc
tionn froidement les horreurs de la saint Barthlemy;
inexorable pendant les rgences, il s'est montr humble
sous les rgnes absolus. Les magistrats qui ont compro
mis la couronne de Louis XIV enfant sont les mmes
citoyens qui ont baiss la tte devant le fouet de chasse
de Louis XIV devenu homme. Silencieux pendant tout
le grand rgne, ils ne se sont rveills qu'en face du
cercueil de celui qu'ils adulaient depuis cinquante ans.
Enfin, les quinze annes coules de 1774 1789 les
ont vus soutenir la lutte la plus troite et la plus achar
ne contre les gnreux efforts de Louis XVI.
On ne peut, coup sr, demander aux parlements
une vertu surhumaine; il est facile de dcouvrir des
erreurs dans une vie de dix sicles ; mais, quand ces
erreurs se sont reproduites presque toujours dans des
circonstances analogues, il est permis de les blmer.
Et d'ailleurs, si l'indpendance parlementaire se dclare
elle-mme prte succomber devant tous les coups
d'tat, s'il suffit un prince d'tre fort pour l'enchaner,

230

LES CAHIERS DE 89.

quoi bon associer l'ide de parlement celle de li


bert? Il me semble que, tout en reconnaissant la
grandeur du rle moral des parlemenls dans notre
histoire et la dignit frquente de leur conduite, la
libert moderne ne doit revendiquer qu'avec une cer
taine prudence la paternit d'hommes toujours plus
exigeants en face des faibles qu'nergiques devant les
forts.
Pour abrger la lenteur que les parlements met
taient juger et pour les dcharger des causes sans
importance, Henri II avait cr les prsidiaux en 1552.
Les prsidiaux, d'abord, furent tablis dans les 32 villes
principales du royaume, et plus tard leur nombre
s'leva jusqu'au quart du nombre total des bailliages et
snchausses. Dans la plupart des villes o furent
placs les prsidiaux existaient des bailliages ou des
snchausses. Les prsidiaux firent corps avec eux et
devinrent la fois bailliages ordinaires, pour les cas
que jugeaient les snchausses et bailliages, et bail
liages d'appel pour le jugement des petites causes de la
juridiction souveraine qui leur fut attribue. Ils ju
geaient en dernier ressort les procs qui ne s'levaient
pas au del de 250 livres de capital. Leur juridiction
criminelle tait la mme que celle des anciens prvts,
vicomtes, viguiers ou chtelains, dont les siges
taient unis au leur, et s'tendait par consquent sur
tout ce qu'on appelait les cas prvtaux.
Les baillis au nord, et au midi les snchaux,
avaient t dans le principe les seuls officiers des pos

IX. JUSTICE.

37

sesseurs de fief; ils commandaient les vassaux qui de


vaient le service militaire ; ils levaient les impts et
rendaient la justice. Les baillis et snchaux des grands
fiefs taient investis, sous le nom de grands baillis et de
grands snchaux, d'une autorit suprieure celle des
petits baillis et snchaux. Au xvi" sicle commena
s'tablir une distinction entre leurs pouvoirs. La
royaut, aide par les gens du parlement, les obligea
cder des lieutenants de robe leurs fonctions judi
ciaires. En 1579, l'ordonnance de Blois dfendit enfin
aux baillis d'pe et de robe courte de prendre part aux
sentences des baillis de robe longue. L'tablissement
des gouverneurs militaires, des gnraux des finances
et des intendants, leur enleva leurs fonctions de finances
et la plupart de leurs fonctions militaires ; mais les
baillis et snchaux subsistrent tout de mme jusqu'en
1789, sans autre pouvoir que celui de convoquer le ban
et l'arrire-ban de la noblesse dont ils taient les chefs,
mais que l'on ne convoquait plus, et celui de rgler en
premire instance les diffrents personnels des nobles
et des clercs, comme juges de paix des hritiers de la
fodalit.
Les arrts du conseil du 26 octobre et du 26 d
cembre 1719 supprimrent l'hrdit des charges des
baillis et des snchaux; quelques-unes, toutefois, gar
drent l'hrdit. Les siges des bailliages et snchaus
ses, occups par des magistrats qui achetaient leurs
charges, ne furent plus prsids par les baillis et sn
chaux qu' titre honorifique, et fonctionnrent comme

238

LES CAHIERS DE 89.

tribunaux royaux de premire instance, sauf appel aux


prsidiaux et aux parlements, et jugrent, outre les cas
de justice civile ordinaire, les cas que l'on appelait cas
royaux: lse majest, sacrilge, rbellion, sdition, hr
sie, rapt, malversations, except quand le caractre de
la personne ou la nature du dlit avait un tribunal
spcial.
Quoique les prvts eussent t originairement des
tribunaux de police et de correction distincts des bail
liages et qu'elles eussent t incorpores dans les prsi
diaux, un certain nombre de bailliages et de snchaus
ses portaient le titre de prvts, vigueries, ou de
sergenteries et de gouvernances '.
Le nombre des bailliages et des snchausses n'est
pas exactement connu. Les gographes seuls en ont fait
mention, mais leurs renseignements ne s'accordent
pas. On admet qu'il y avait, en 1789, 829 prsidiaux,
bailliages et snchausses de divers ordres. (Boiteau,
tat de la France en 89.)
D'autres corps spciaux, les seigneuries dans les
campagnes, les consulats dans les villes, rendaient aussi
la justice.
Prives depuis longtemps de leurs anciens et redou
tables droits, les justices seigneuriales ne condam
naient plus que les dlits de tous les jours, ceux qu'ap1. Cet article mrite explication : les prvts avaient t
incorpores aux prsidiaux dans les villes o existaient des
prsidiaux, aux bailliages dans les villes o existaient des
bailliages. Partout ailleurs, ce degr de juridiction royale sub^
sistait sous des noms diffrents.

IX. JUSTICE.

239

pelle aujourd'hui la justice de paix, ou mme la police


municipale.
Les tribunaux consulaires possdaient des attributions
diverses, relatives le plus souvent aux contestations mu
nicipales et commerciales, aux associations ouvrires,
aux questions de banque et aux privilges locaux.
En outre de ces juridictions rgulires, une quantit
infinie de tribunaux de toute sorte rendaient la justice
dans des cas particuliers ou des catgories diff
rentes de personnes. De ces justices exceptionnelles, la
premire tait le grand conseil.
Le grand conseil tait un dmembrement du vieux
conseil du roi. Il en fut spar dfinitivement, en 1497,
par le chancelier Guy de Rochefort, et toutes les attri
butions judiciaires du conseil lui furent abandonnes
en 1517, sauf les vocations qui, par la suite, appartin
rent au conseil des parties, qui resta conseil d'tat, et le
jugement des causes des privilgis ou des causes des
commensaux du roi fut rserv, suivant les cas, ce
conseil, la'prvl de l'htel du roi et aux parlements.
Il lui appartenait privativeinent d'examiner les procs
relatifs aux vchs et aux bnfices de nomination
royale, except ceux auxquels il tait pourvu par le
droit de rgale, dont la connaissance tait laisse au
parlement de Paris; les procs relatifs au droit d'induit
des cardinaux et des magistrats; les causes de l'ordre
de Cluny et de quelques autres maisons religieuses;
certaines vocations des parlements et les affaires ren
voyes par le conseil d'tat ; les conflits survenus entre

-210

LES CAHIERS DE 89.

les tribunaux, et notamment entre les parlements et


les prsidiaux; les appels des jugements du grand pr
vt; les arrts contradictoires rendus par les parle
ments, sans toucher aux formes de la procdure.
(Boiteau , lat de la France en 89.)
Je n'ai pas la prtention d'numrer toutes les juri
dictions existant avant 89, les officialits ou tribunaux
ecclsiastiques chargs de juger les dlits commis par
les prtres et quelquefois arms d'une comptence
civile; la prvt des marchaux autorise pronon
cer en dernier ressort sur certains crimes de rvolte,
de vagabondage et d'assassinat; les matrises et tables
de marbre attirant elles les dlits commis dans les
forts et sur les rivires; les chambres des comptes
surveillant la comptabilit des officiers royaux; les
cours des monnaies dlgues pour veiller l'obser
vation des rglements concernant la fabrication ou l'al
tration des matires d'or et d'argent ; les cours des
aides, lections, greniers sel, traites, devant lesquels
se portaient les procs relatifs aux impts; enfin, les
capitaineries dans les forts royales, les amirauts dans
les ports de mer, la chambre des btiments surveil
lant les constructions de la capitale, la conntablie
jugeant les ofciers et soldats de la marchausse,
la prvt de l'htel connaissant des dlits commis
dans les maisons royales ou par les personnes la suite
de la cour, et tant d'autres dont les attributions se pa
ralysaient, se heurtaient, se compliquaient l'infini.
L'uniformit n'existait pas plus dans la loi que dans

IX. - JUSTICE.

241

l'organisation des tribunaux. Le Midi presque tout en


tier obissait au droit romain, plus ou moins modifi;
le Nord possdait de vieux rglements, fils des cou
tumes franques ou bourguignonnes, et successivement
transforms parla jurisprudence des parlements.
L o se trouvait plus d'uniformit, c'est--dire dans
la procdure, d'normes erreurs se faisaient remar
quer. Les sentences des juges en matire civile n'a
vaient pas besoin d'tre motives. La justice criminelle
se rendait secrtement ;... les avocats ne pouvaient pas
plaider pour l'accus; il ne leur tait permis que des
observations crites;... les arrts taient ordinaire
ment excuts sur-le-champ, mme lorsqu'ils portaient
la peine de mort. (Raudol, La France avant 89, p. 26.)
Ainsi, grande diffrence entre les tribunaux et les
lois d'ancien rgime et les ntres; je dois ajouter :
diffrence non moins profonde dans la manire dont
se recrutait la magistrature. Autrefois les charges judi
ciaires taient vnales; on les achetait comme aujour
d'hui celles de notaire et d'avou. Le gouvernement,
quand il avait besoin d'argent, pouvait, son gr, crer
des offices nouveaux et quelquefois contradictoires.
Chacun de ces offices n'appartenait qu' celui qui
avait une fortune suffisante pour en acquitter le prix,
ou, comme on disait alors, la finance.
Depuis longtemps la nation rclamait contre la v
nalit des places de judicature. Sous le rgne de Char
les VIII, les tats gnraux se plaignaient dj de ce
que souvent auxdits offices a t pourvu de gens non
16

242

LES CAHIERS DE 89.

experts qui ont achet et encore s'efforcent avoir et


acheter iceluis offices; et est advenu aucunes fois,
quand aucun office vaquait, on baillait la lettre de don
en blanc facteurs pour y mettre le nom de celui qui
le plus en offrait. La vnalit renfermait leurs
yeux deux graves inconvnients : le premier, c'est
qu'elle est contraire ce principe qui veut que jus
tice, dame princesse de toutes vertus, ne soit confie
qu'aux gens les plus dignes par leur mrite de rece
voir cette haute fonction, principe man de Dieu luimme, puisque dans l'Exode il commande Mose
que, pour mettre en office de judicature,... il eslt
hommes puissants en uvre et en parole, craignant
Dieu, aimant vrit et hassant avarice; le second,
c'est qu'un homme qui paye sa place doit tre tent
d'en retirer de l'argent; car qui achterait les offices,
il faudrait soi rcompenser, comme dit Arislote. Donc,
il semble auxdits tats, pour les abus qui ont par
ci-devant t commis,... qu'aucun office ne soit vendu
ni achet, sous peine ceux qui les auront achets de
les perdre, et le prix qu'ils en auront pay,... et, pour
ce, semble auxdits tats que, en accomplissant et met
tant effet le bon vouloir du roi, lequel il a fait dcla
rer par monseigneur le chancelier, de administrer jus
tice ses sujets, son plaisir soit de pourvoir par lection
tous les offices royaux de son royaume,... car justice
ne peut tre administre, sinon par gens justes.
(Cahier des tats gnraux de Tours, en 1484.)
La question de la vnalit des charges est aujour-

IX. JUSTICE.

243

d'hui connue et apprcie mieux que beaucoup d'au


tres. Personne ne conteste le vice d'une institution
tablie dans un but fiscal et empchant le mrite pau
vre d'arriver aux places de judicature; beaucoup de
libraux consciencieux lui reconnaissent , malgr ce
vice radical, de bons et trs-bons cts. La vnalit
n'assurait pas les places au plus offrant; par consquent,
le droit de rendre la justice n'tait pas mis par elle
l'enchre; seulement elle consacrait le droit de pro
prit sur sa charge du citoyen reconnu par son savoir,
par sa capacit, par sa moralit, apte devenir magis
trat, mais n'tant autoris l'tre qu'en immobilisant
pour cela une partie de sa fortune. Ainsi le mrite
pauvre ne pouvait obtenir les places : grande erreur.
Mais le titulaire d'un office tait chez lui sur son sige
tout comme dans sa maison : grande garantie d'ind
pendance. Si l'galit nous fait un devoir de blmer la
vnalit, la libert nous dfend de la condamner sans
rserve.
Les erreurs de la justice d'ancien rgime peuvent,
d'aprs ce qui prcde, tre classes en trois catgories :
1 la multiplicit des juridictions, le petit nombre des
tribunaux ordinaires et l'abondance des tribunaux
d'exception; 2 l'incertitude des lois par suite de la va
rit et de l'antiquit des coutumes; 3 la vnalit des
charges.
Il n'est pas dans les cahiers de portion plus longue,
plus dtaille, et par consquent moins prcise que celle
relative la rforme judiciaire.

344

LES CAHIERS DE 89.

II
RFORME DEMANDE PAR LES CAHIERS

Tous proclament d'abord indispensable la complte


et absolue sparation du pouvoir judiciaire et du pou
voir lgislatif. Les reprsentants de la nation, runis
en tats gnraux, rdigent la loi; le roi la sanctionne
et la promulgue ; les magistrats en reoivent le dpt,
avec ordre de l'appliquer, sans pouvoir, ni par voie de
conseil, ni par voie de remontrance, mettre un doute
sur la validit ou la convenance de l'uvre nationale
et royale. Toutes les anciennes prrogatives parlemen
taires cet gard vont irrvocablement disparatre.
Rien ne proccupe les lecteurs plus que le soin de
rduire les parlements l'impossibilit de continuer
le rle qui, depuis longtemps et depuis quelques mois
surtout, en avait fait l'idole de la France. L'exil des
parlements, l'arrestation des deux conseillers Montsabert
et d'prmnil, avaient t regards comme une cala
mit publique. Cependant ces mesures de rigueur
n'avaient eu d'autre but que l'enregistrement des dits
du 8 mai, qui accomplissaient une rforme analogue
celle que dsirait toute la France ; et les lecteurs,
six mois plus tard, ne croyaient pouvoir rien faire de

IX

JUSTICK.

24r>

plus utile la rforme judiciaire que de dclarer im


morales et inadmissibles les facults parlementaires en
vertu desquelles seules pouvaient se justifier les entre
prises punies par le roi.
En deuxime lieu, l'humanit rclame une justice
expditive. Elle veut voir rapprocher les tribunaux des
justiciables par la cration d'une cour d'appel chaque
chef-lieu de gnralit , et par la multiplication des
prsidiaux dont le nombre doit tre gal celui des
arrondissements ou lections et dont la comptence
en dernier ressort sera leve jusqu' quatre mille
livres, chiffre indiqu par les dits du 8 mai, ou mme
jusqu' six, et au besoin jusqu' dix nulle livres. (Tiers
tat de Provins, de Ponlhieu, de Vannes, de La Ro
chelle, etc.)
La justice sera gratuite, ou du moins les honoraires
des officiers judiciaires seront dtermins par un tarif
uniforme et modr. Nul accus ne pourra tre traduit
devant un tribunal autre que celui de la justice ordi
naire. La peine sera la mme pour tous les coupables,
quelque classe qu'ils appartiennent s.
L'application de ces principes gnraux entrane le
remaniement de toutes les circonscriptions judiciaires
et la destruction de toutes les justices exceptionnelles,
comme aussi celle des actes arbitraires, nomms vo1 . Cette rforme entranait tout naturellement la suppression
des bailliages.
2. On sait qu'autrefois le mode d'excution diffrait suivant
la qualit du condamn. On dcapitait le noble, on pendait le
roturier.

246

LES CAHIERS DE 89.

cations, par lesquels une cause pouvait tre enleve


ses juges naturels pour tre transporte devant un
autre tribunal. Deux seules rserves sont mentionnes,
l'une en faveur du transport de la cause quand toutes
les parties intresses seront d'accord pour le deman
der; l'autre, sur laquelle nous reviendrons plus tard, en
faveur du maintien des juridictions consulaires que la
majorit voudrait voir grandir au lieu de disparatre.
Contre la haute magistrature, il n'y a pas de plainte;
l'organisation judiciaire est plus critique que la magis
trature elle-mme. La haine publique s'attache surtout
aux bas employs des tribunaux, parmi lesquels elle
distingue et fltrit particulirement l'ignoble jur priseur, charg de prsider aux saisies mobilires, et ne
prlevant son hideux salaire que sur les dbris des
petites fortunes dtruites; on trouverait peine un
cahier qui n'ait son mot de colre et de mpris contre
ce misrable et chtif reprsentant de la justice.
Les justices seigneuriales seront traites comme les
autres droits fodaux. On supprimera sans indemnit
celles dont l'exercice n'est justifi par aucun titre au
thentique; on rachtera les autres en basant le prix
d'acquisition sur le revenu qu'elles rapportent leurs
propritaires. Ici encore, le peuple redoute moins le
seigneur que ses employs. Ces petites justices, nous
dit le tiers de Nemours, ont de petits suppts, d'autant
plus avides que leur pauvret est plus grande, et les
occasions de les employer plus rares. Il en rsulte
plus de sduction pour le peuple, plus de facilit

IX. JUSTICE.

247

l'engager dans des procs, dont les meilleurs mme


sont aussi ruineux pour ceux qui les gagnent que pour
ceux qui les perdent. L'extrait finit par une rflexion
piquante. Plus il y a de mdecins,... ajoute le rdac
teur, plus on trouve de maladies. ( Tiers tat de
Nemours, t. II, p. 109.) Certains cahiers du tiers tat
consentiraient au besoin voir subsister les justices
seigneuriales. (Auxerre, Metz, Valenciennes, Bourg,
Montpellier, etc.) La majorit, moins indulgente, d
sire leur suppression. Il est, au reste, assez inutile de
prononcer un arrt dont l'excution rsulte ncessaire
ment de l'tablissement des justices de paix.
Celles-l, tout le monde, gentilshommes aussi bien
que membres du tiers, rclament leur cration, avec
une comptence sans bornes pour la conciliation, et
avec le droit de juger en dernier ressort les dlits et
dommages qu'occasionnent le plus souvent les querelles
de villages, les abus dans la garde des troupeaux et la
culture des champs.
En rsum, les lecteurs de 89 dsirent voir sub
stituer l'ancienne organisation judiciaire ce que
nous avons aujourd'hui : une cour d'appel sigeant
au chef-lieu de chaque province, un tribunal de pre
mire instance dans chaque arrondissement, des jus
tices de paix dans les campagnes.
Quant au mode de nomination des magistrats de
tous les tribunaux, la vnalit sera supprime. La
France librale se refuse conserver une institution
qui, en assignant un prix d'argent au droit de rendre

248

LES CAHIERS DE 89.

la justice, loigne de cet honneur le mrite sans for


tune. Cette suppression ne sera ni violente ni ar
bitraire, elle respectera la proprit des titulaires
actuels, et ne s'oprera que par la voie du rembour
sement, immdiat ou successif, au fur et mesure
des extinctions naturelles; toute proprit lgale doit
donner lieu une indemnit; ce principe absolu
s'appliquera mme aux charges des tribunaux d'ex
ception, quoique leur existence soit regarde comme
une immoralit publique. (Unanimit des cahiers.)
Les charges nouvelles ne confreront plus la no
blesse ; le roi pourra l'accorder aux magistrats qui
l'auront mrite par le talent, le zle et l'intgrit
dploys dans l'exercice de leurs fonctions, mais elle
ne fera plus partie de la place elle-mme. L'honneur
de rendre la justice suffit contenter une ambition
lgitime, et la noblesse, distinction hors ligne, n'est
faite que pour rcompenser des services plus difficiles
que l'accomplissement d'un simple devoir.
La condition essentielle pour tre nomm membre
d'un tribunal sera d'avoir exerc, pendant un certain
nombre d'annes, la profession d'avocat, ou d'avoir fait
partie d'un tribunal infrieur. Le peuple demande
souvent que dans la composition des cours et siges
royaux, il entre toujours au moins moiti de membres
tirs du tiers tat. (Auxerre, Angers, Pont--Mousson, etc.) La noblesse, plus librale, n'admet pas de
vant le mrite de catgories d'individus; tous les
citoyens nobles ou roturiers lui paraissent devoir

IX. JUSTICE.

249

tre indiffremment appels aux places de magistra


ture, pourvu qu'ils aient un mrite et une capacit
reconnues. (Bas Vivarais, noblesse, 29; Metz, id., 22;
id., passim.)
La nomination des membres des cours d'appel et de
premire instance sera rserve au roi, directement
ou sur une prsentation de quelques noms entre les
quels il pourra choisir. Pourquoi ce droit de prsen
tation ne serait-il pas tendu jusqu' l'lection pure et
simple! Quelques cahiers l'admettent. (Tiers tat de
Rennes, art. 126 ; id.,Vannes, 8 ; noblesse de Ponthieu,
18; tiers tat de Meudon, 19, etc.) Cette demande
demeure exceptionnelle ; l'opinion de la majorit est
que : le droit de choisir les membres des tribunaux
appartiendra Sa Majest sur la prsentation, qui
lui sera faite par les citoyens, de trois sujets pris parmi
les avocats... Les cours souveraines ne pourront tre
composes que d'anciens magistrats tirs des tribunaux
infrieurs sur la prsentation que les tats de la pro
vince feront Sa Majest de trois sujets. (Trois ordres
de Chlons-sur-Marne; tiers tat de Troyes, 74; de
Metz, 5; de Vannes, 8; de Dijon, 34; du haut Viva
rais, 15; de Ponthieu,24; noblesse de Pronne; clerg
de Douai, etc.)
Les juges de paix, formant une juridiction tout fait
diffrente, devront tre aussi nomms d'aprs d'autres
rgles.
Et d'abord, il n'entre dans la pense de personne que
chaque tribunal de paix puisse tre compos d'un seul

250

LES CAHIERS DE 89.

magistrat ; chacun suppose que les fonctions de cette


justice la plus usuelle seront dlgues une com
mission.
On pourra faire nommer cette commission par les
administrations provinciales sur la prsentation des mu
nicipalits (Clerg de Lyon, d'Angoulme, de Mantes,
noblesse du Vivarais, etc.); ou bien la composer des
municipalits elles-mmes (Tiers tat de Nmes, 20; de
Toul, 22, etc.) ; ou mieux encore faire lire directe
ment les juges de paix par les habitants des paroisses
intresses. Ce projet est le plus gnral. Le tiers tat de
Paris demande qu'il soit choisi par les habitants, dans
des arrondissements de cinq ou six bourgsou villages, un
certain nombre de notables, honorsdelacontiance pu
blique, lesquels jugeront sur-le-champ, sans frais et sans
appel, les contestations journalires qui s'lvent dans
les campagnes, l'occasion des rixes, des petits vols de
fruits, des dommages faits aux arbres et aux rcoltes, du
glanage, des anticipations et entreprises des laboureurs
sur les hritages voisins, et toutes les causes qui n'exc
deront pas vingt-cinq livres; ces notables pourront ju
ger sans appel toutes les autres contestations o les
deux parties consentiront s'en rapporter leur arbi
trage (52) ; celui de Lyon est d'avis que les juges de
paix doivent tre lus dans la paroisse pour concilier
les diffrents des habitants (1 8); celui du Nivernais pro
pose qu'il soit nomm annuellement, dans chaque pa
roisse et en proportion de sa population, le nombre de
prud'hommes qu'il conviendra... pour estimer sans

IX. JUSTICE.

251

frais tous les dommages ruraux qui auront t commis


dans leur territoire ( art. 53 ); celui de Rennes solli
cite l'tablissement dans chaque paroisse, d'un tri
bunal de paix, renouvel tous les ans, la nomination
des habitants, compos de cinq notables, jugeant trois,
lesquels, s'assemblant tous les dimanches, veilleront,
sous l'inspection des juges du ressort, l'excution des
rglements de police et au bon ordre, qu'ils maintien
dront par des amendes limites, ou autres peines lgres
et non infamantes; et videront, sur une simple de
mande, les contestations de salaires d'ouvriers, gages de
domestiques, injures verbales, dommages causs par
les bestiaux, et autres matires de ce genre, jusqu' la
somme de cinquante livres de principal; le tout, sans
forme de procs et en dernier ressort (art. 122; id.,
Vannes, 11; noblesse d'Agen,24; id., passim).
Il est donc vident que, si le peuple consent lais
ser au roi la nomination des magistrats auquel il
n'a que rarement affaire, il tient se rserver le
choix de ceux qui doivent rgler ses contestations
de tous les jours. La question des nominations judi
ciaires se borne trois demandes : suppression de la v
nalit; nomination par le roi, sur la prsentation popu
laire, des membres des tribunaux; lection par le peu
ple des juges de paix.
Quelque rgulire que puisse tre la future organisa
tion matrielle de la justice, quelque prudence qui pr
side au choix des magistrats, cette double rforme de
meurerait inutile ou incomplte si la loi ne devenait

252

LES CAHIERS DE 89.

pas uniforme comme les tribunaux, sage comme les


juges. Il est temps que la varit des coutumes fasse
place l'unit de lgislation. Si la raison exige la con
servation de certains usages locaux, il faut que l'ex
ception porte sur le dtail et non sur le principe de
la loi.
La rdaction d'un code unique devant entraner un
temps considrable, exigeant d'ailleurs des connaissan
ces spciales, le roi sera pri de s'entendre avec les tats
gnraux pour nommer une commission choisie parmi
les magistrats les plus distingus du royaume, et char
gs de prparer un projet qui sera soumis la pro
chaine ou la suivante assemble des tats gnraux.
(Grande majorit des cahiers.)

III
CARACTRE GNRAL DES DEMANDES RELATIVES A LA REFORME
JUDICIAIRE

Maintenant, si, laissant part le dtail des demandes


des cahiers, je recherche l'esprit du vu d'ensemble
relatif la rforme judiciaire, il me semble voir que
c'est le sentiment de la protection de l'accus plutt
que celui de l'indpendance du juge.
Les cahiers recommandent svrement que personne

IX. JUSTICE.

253

ne soit condamn sans avoir eu un dfenseur ; qu'aucun


jugement ne soit rendu qu'en public, rigoureusement
et lgalement motiv; qu'une famille ne soit ja
mais punie pour la faute d'un de ses membres; que
la confiscation des biens du condamn soit raye de nos
lois; que la question disparaisse sou s toutes ses formes;
que la peine de mort ne soit inflige que trs-rarement
et ne puisse l'tre sans un vote unanime; qu'elle se
borne la privation de la vie, et que tous ces supplices
strilement barbares qui rpugnent aux murs d'une
nation douce, etqui ontlafunesteconsquencede dtour
ner l'horreur du crime par la piti qu'inspire le coupa
ble, soient jamais proscrits (Noblesse de Paris); en
fin, qu'on supprime l'affreuse prtention o sont les
cours de faire excuter les condamns mort aussitt
aprs leur jugement, et qu'au nom de la justice et de
l'humanit on leur laisse le temps d'obtenir leur grce.(Gien, noblesse, 29 et 30; ici., unanimit des ordres.)
Rien de plus doux, de plus hostile aux chtiments san
glants que le langage des cahiers. On croirait les lire
qu'un rgne de paix va commencer, o la mort juridi
que n'apparatra qu' de rares intervalles comme l'hor
rible punition d'un crime presque inqualifiable.
Les condamns n'attirent pas seuls la commisration
publique. Elle s'attache autant et plus encore aux pri
sonniers, quelquefois innocents, toujours malheureux.
Il faut que les lieux o ils attendent leur jugement et
o ils subissent leur peine soient installs d'une ma
nire suffisante pour que leur sant n'ait pas souf

254

LES CAHIERS DE 89.

frir; il convient aussi qu'en punissant le coupable, on


tche d'amender son caractre, et que rien ne soit n
glig de tout ce qui tendra faire sortir le prisonnier
de son cachot meilleur qu'il n'y est entr. (Majorit des
cahiers, spcialement de ceux du clerg.)
Quoique cette mansutude sentimentale ait le droit
de nous tonner la veille des massacres rvolution
naires, on ne peut qu'approuver la pense qui l'inspirait.
Je me demande seulement, ainsi que je le disais tout
l'heure, si les lecteurs taient aussi convaincus du
besoin de sauvegarder l'indpendance des juges que de
celui d'organiser la protection matrielle des accuss.
Ce doute nat de deux remarques fcheuses.
La premire, c'est que, quoique la trs-grande ma
jorit des cahiers rclame l'inamovibilit de la magis
trature, quelques-uns cependant dsireraient la voir
amovible; ce vu, fort exceptionnel, il est vrai, suffit
nanmoins pour tablir que l'opinion publique n'tait
pas aussi fortement prononce sur la question de l'ina
movibilit de la magistrature que sur beaucoup d'au
tres. On ne trouve pas de cahiers qui demandent le
maintien de la centralisation administrative; on en
trouve qui demandent l'amovibilit des juges. (Tiers
tat de Marsan, 9; noblesse de Vermandois, id., 31;
Chteau-Thierry, 12, etc.)
En second lieu, l'institution la plus favorable la li
bert du jugement, le jury, est laisse par les cahiers
dans un demi oubli singulier. Le clerg n'en parle
presque jamais ; le tiers tat y songe quelquefois : les

X. JUSTICE.

255

lecteurs de Rennes demandent si l'on ne pourrait


aviser aux moyens d'admettre le jugement par
jurs (art 131) ; ceux de Paris insistent dans le
mme sens (p. 55) ; ceux de Montpellier, de Marsan
en Gascogne, du Forez, de Vannes, de Chlons, et de
quelques autres baillages, en disent un mol, mais sans
y attacher une grande importance. Les gentilshommes,
plus souvent que leurs collgues des autres ordres, re
prsentent la ncessit de faire juger un accus par
d'autres citoyens que par des magistrats quelquefois pr
venus d'avance (Blois, 18); ils demandent assez sou
vent que les pairs asserments prononcent, en por
tant lamain sur l'vangile, par ces mots : coupable, non
coupable; qu'ils se retirent ensuite, et que les cours
de justice prononcent l'absolution ou la peine (Dourdan, 23); ils font des recommandations srieuses sur
le soin apporter dans chaque juridiction au choix
des citoyens appels composer le jury, sur le droit
l'accus d'en rcuser au moins un tiers, sur l'utilit ,
en laissant aux jurs la question de fait, de rserver
aux juges l'application de la loi. (Vermandois, 30;
Cotentin; id., passim.) Cependant, mme dans les
cahiers de la noblesse, l'ide du jury, la plus librale
de toutes celles qui s'appliquent la justice, n'occupe
pas la place qu'elle mrite. Les lecteurs l'oublient, ou
bien ils en parlent comme d'une chose ingnieuse
plutt que comme d'une institution ncessaire; oubli
et indiffrence difficiles expliquer autrement que
par une erreur de sentiment ou d'intelligence sur la

256

LES CAHIERS DE 89.

ncessit morale et sur les moyens constitutionnels


d'assurer le plus certainement l'impartialit et l'in
dpendance de la justice.
L'exact rsum des demandes sur la rforme judi
ciaire est fait en ces termes par le cahier de la no
blesse de Saintonge :
Nous enjoignons nos dputs de demander qu'il
soit fait, dans l'administration de la justice civile, les
rformes que ncessitent les abus qui s'y sont glisss.
Nous n'en ferons pas ici la longue numration : nous
nous contentons d'insister pour que la justice soit rap
proche du justiciable; que l'usage des commissions
extraordinaires et des vocations soit entirement
aboli, moins qu'elles ne soient demandes par toutes
les parties intresses dans l'affaire juger; que les
droits de committimus soient jamais abrogs; que les
cours soient tenues de motiver leurs arrts, et tous les
juges obligs d'afficher la porte du palais la liste des
causes qui doivent tre appeles dans le mois.
Les lois criminelles ne doivent avoir pour objet que
de servir d'exemple et de frein aux hommes que leurs
mauvaises inclinations peuvent porter nuire leurs
semblables; et la libert et la vie d'un citoyen, quoique
accus, tant infiniment plus prcieuses la socit que
le chtiment d'un coupable convaincu ne lui est pro
fitable, nos dputs demanderont une nouvelle ordon
nance criminelle qui puisse garantir les citoyens des
erreurs et de l'injustice des jugements. Ils insisteront
surtout pour que tout homme prvenu de crime ait

X.- JUSTICE.

257

un dfenseur; que la procdure soit publique, les ar


rts motivs, et que la peine de mort soit rserve
l'assassinat ou autre crime quivalent: enfin, ils feront
prendre en considration les avantages inestimables
de la mthode du jur, qui fut jadis connue de nos
anctres; et, pour parvenir cette rformation aussi
importante que ncessaire, nos dputs proposeront
qu'il soit tabli par les tats gnraux une commission
compose de magistrats et autres personnes capables
de toutes les classes, pour s'en occuper dans l'inter
valle de la premire la seconde tenue. (Noblesse
de Saintonge, p. 19, 20 et 21.)

CHAPITRE

AGRICULTURE ET INDUSTRIE

I. Agriculture. Division de la proprit. Baux. Com


munaux. Successions. Moyens d'augmenter la surface
productive de la France. Rcompenses aux agriculteurs.
Libert de vente et de circulation des grains. Demandes
diverses. II. Industrie. Libert commerciale. Privi
lges des corporations. Privilges des ports. Privilges
des grandes compagnies. Privilges des mines. Suppres
sion des douanes intrieures. Poids et mesures. Prt
intrt. Agiotage. Banqueroutes. Administration etjustice commerciales.

Ce chapitre n'a pas pour but de rechercher jusqu'


quel point l'avnement de la libert et de l'galit,
le respect de la proprit , la suppression des pri
vilges, l'installation d'un impt foncier unique et
uniforme, la modification des droits de contrle,
la dcentralisation administrative , la rforme des
erreurs et des lenteurs de la justice, en un mot, tous
les rglements gnraux proposs par les cahiers peu

2C0

LES CAHIERS DE 89.

vent et doivent augmenter la production nationale. Sa


seule prtention est de rappeler quelles seront, aux
yeux des lecteurs, les consquences spciales de ces
principes appliqus l'agriculture et l'industrie.

I
AGRICULTURE

Sur l'agriculture en elle-mme, sur le premier des


arts et le principe de toutes les richesses (Tiers tat
de Paris, 20), les cahiers contiennent beaucoup de ces
phrases sonores que chaque manifestation publique
voit se reproduire, toujours avec le mme succs d'ap
plaudissements, toujours aussi avec la mme ineffica
cit pratique. Alors comme aujourd'hui, la question
n'tait pas de savoir si l'agriculture est une bonne
chose, mais comment il faut s'y prendre pour la d
velopper.
Le premier moyen et le plus essentiel adopt par les
lecteurs des trois ordres pour attacher plus de su
jets la patrie... et faire fleurir l'agriculture, est la
faveur accorde la division de la proprit. (Noblesse
de Lyon, 23; id., unanimit des cahiers.) Cette divi
sion sera recommande, non-seulement dans la pro
prit, mais encore dans l'exploitation, m Le mme fer

X.- AGRICULTURE ET INDUSTRIE.

261

raier ne pourra exploiter plus de quatre charrues.


(Noblesse de Crpy, 5 ; tiers tat de Valenciennes, etc.)
Les fermiers qui runissent sous la mme rgie
une grande quantit de terres, au dtriment de l'agri
culture et des cultivateurs, supporteront la majeure
partie de l'impt, dont lesdits cultivateurs peu riches
seront soulags. (Noblesse et clerg de Dourdan.)
La runion de plusieurs fermes en une diminue en
apparence les charges du propritaire ; mais elle d
truit l'espoir du laboureur pour placer ses enfants.
Elle dtruit la population des4bourgs et paroisses ; elle
te l'abondance des bestiaux et des engrais; elle dimi
nue par une suite ncessaire le produit en grains de
toute espce ; l'intrt de l'tat exige donc que l'on ne
puisse composer l'avenir toute exploitation de plus
de trois cents arpents au total. ( tampes, tiers tat,
27; Paris, id. ; Provins, id., etc.)
Par la mme raison, c'est--dire pour augmenter le
nombre des hommes attachs au sol par un travail
durable, les baux long terme seront favoriss. La
noblesse de Troyes demande que les baux de longue
dure, tant un des moyens les plus srs d'amliorer les
terres, il soit permis tout particulier d'en faire de
dix-huit vingt-sept ans, sans payer de plus forts
droits au fisc (art. 78). Le tiers tat de Rennes dit dans
le mme sens : La facult de prolonger les baux des
biens de campagne au del de neuf ans, sans donner
ouverture aux droits seigneuriaux et fiscaux, sera ac
corde comme un moyen d'amliorer la condition des

262

LES CAHIERS DE 89.

fermiers, d'encourager l'industrie et les entreprises


d'agriculture. (Rennes, art. 150.)
Tout propritaire qui voudra renvoyer son fermier
sera tenu de lui faire donner cong avant le 1er sep
tembre qui prcdera la rcolte. ( Noblesse et tiers
tat de Pronn, 27 ; id., majorit des cahiers.)
On aura soin de partager entre les habitants des pa
roisses les biens communaux ( Noblesse de Lyon, 23;
id., Berry, 23; id., Bugey, 23; tiers tat de Rennes,
art. 145; du Gotentin; id., passim) ; de ne pas vendre
autrement qu'en dtail les portions du domaine royal
et des biens ecclsiastiques qui seront alins ; de
prescrire la rgie en fermes spares des fractions de
ces mmes biens que l'tat administrera lui-mme.
(Unanimit.)
En fait de division des proprits, la question capi
tale est celle des successions; c'est pourtant celle dont
les cahiers parlent le moins ; peine quelques-uns la
traitent-ils d'une manire prcise.
Tous les biens meubles et immeubles seront
l'avenir galement partags, dans toute l'tendue du
royaume, entre les hritiers, sans aucune distinction
de droit d'anesse, attendu que la grande ingalit de
fortune qui rsulte du contraire est vexatoire pour les
individus et prjudiciable au bien gnral.
La loi des substitutions sera abolie comme injuste,
en ce qu'elle frustre les cranciers; et comme absurde,
en ce qu'elle lie les vivants par la volont des morts.
(Anjou, tiers tat, 41 .)

X. AGRICULTURE ET INDUSTRIE.

263

II est conforme aux murs et aux principes du


tiers lat, du moins dans la partie de la France o le
bailliage de Nemours est situ, que les pres aiment
leurs enfants avec une entire galit et croient avoir
des engagements semblables envers des tres gale
ment sensibles, assigs de pareils besoins, ns d'un
mme sang et fruits d'un mme amour; quels que puis
sent donc tre les biens que l'intrt public et son pro
pre avantage lui auront fait acqurir, il demande qu'il
soit dclar qu'aucun de ses enfants n'aura moins y
prtendre qu'un autre. (Tiers de Nemours, t. II, 222.)
La ville de Versailles met le vu que ds pr
sentie roi soit suppli d'ordonner que le droit d'anesse,
les privilges de la masculinit, tant en directe qu'en
collatrale, soient abrogs et supprims. (Tiers de
Versailles, cit par celui de Voisins-le-Bretonneux.)
Les lecteurs du Nivernais demandent que l'article
de la coutume du Nivernais qui exclut les surs et
leurs descendants des successions collatrales, au pro
fit de leurs frres et des enfants de leurs frres, soit
supprim comme tablissant une prfrence rprouve
par le droit naturel. (Tiers du Nivernais, 48.)
Les textes aussi positifs sont rares; je m'en tonne,
car le ton gnral des cahiers, et tout spcialement
l'importance qu'ils attachent la division de la pro
prit, ne permettent pas de considrer leur avis en
cette matire comme douteux. Pourquoi donc en par
lent-ils si peu? Faudrait-il admettre qu'aprs avoir
sollicit tant de rformes, la plupart d'entre eux n'o

264

LES CAHIERS DE 89.

sent porter la main sur le droit d'anesse ? Ce serait


une opinion peu srieuse. Devrait-on penser tout sim
plement que les rdacteurs se sont laiss entraner par
les considrations accessoires au pointd'oublier la prin
cipale? C'est plus admissible, quoique que la gnralit
d'un pareil oubli soit trs-singulire. Quoi qu'il en soit,
on est oblig de reconnatre que le principe actuel de
la loi des successions , la division gale des hritages
entre les enfants du mme pre, ne ressort qu'indirec
tement du texle habituel des cahiers de 89.
Aprs le vu relatif la division de la proprit, les
cahiers en formulent beaucoup d'autres sur l'agricul
ture en gnral .
L'Assemble nationale ne ngligera rien pour ac
crotre la surface productive du sol franais; elle fera
des rglements pour que les terres actuellement en
friche soient mises en valeur et pour qu'on dessche
les marais. (Tiers tat de Nmes, de La Rochelle ; no
blesse de Clermont; clerg du Forez, d'Auxerre, etc.).
Elle prendra des mesures pour que la culture soit di
rige de prfrence vers la production la plus utile au
peuple, celle des crales; pour remdier la manie
de la plantation des vignes dans les lieux qui n'y sont
pas propres, ou qui pourraient donner du bl. (Tiers
tatdeToul, 36; clerg d'Auxerre.)
Depuis le dbut du chapitre, nous voyons percer une
fcheuse tendance : celle de la rglementation par l'tat
du mode de jouissance des proprits; les exemples
n'en sont malheureusement pas rares. A ceux dj

X. AGRICULTURE ET INDUSTRIE.

265

cits, on en peut ajouter d'autres. Le clerg de Melun


demande une loi pour obliger les propritaires des
terrains en friche les cultiver, ou les laisser cul
tiver par ceux qui en auront la volont (22). Le tiers
tat de Meudon pense qu'il faudrait ordonner que
tout propritaire, laboureur, fermier, cultivateur ou
autre, faisant valoir un hritage et rcoltant les diverses
productions de la terre qui servent la nourriture des
hommes et des bestiaux, ft tenu, dans la quinzaine au
plus tard de la perfection de ses rcoltes, de dclarer
et de signer sur le registre qui sera tenu cet effet au
greffe de la municipalit de sa paroisse, la quantit de
gerbes de grain , de bottes ou quintaux de foin, de
muids ou pices de vin ou cidre qu'il aura rcolte.
(36). Celui de Dourdan propose qu'au moment o le
bl-froment aura atteint dans les marchs le prix de
vingt-cinq livres le setier, il soit dfendu tous labou
reurs d'en acheter, si ce n'est pour leur subsistance.
(25, id., passim.)
Les demandes prohibitives sont frquentes; cepen
dant elles ne constituent pas la rgle gnrale. Plus
nombreuses sont celles qui tendent l'amlioration
agricole par la voie de l'encouragement et des r
compenses. (Tiers tat de Troyes.) Ces faveurs con
sisteront en diminution d'impts, et en distinc
tions honorables accordes aux agriculteurs qui les
auront le plus mrites. (Tiers tat de Nrac.) Pour
cela, on tablira des bureaux spciaux dans les
provinces (Tiers tat et noblesse dePronne); ou bien on

266

LES CAHIERS DE 89.

s'en rapportera aux tats provinciaux (Tiers tat de Ren


nes) ; ou bien encore on chargera la voix publique et le
libre suffrage de dsigner les agriculteurs qui mri
tent le plus encouragement et rcompense. (Tiers tat
de Nmes, 37; id., Paris,Vermandois, La Rochelle , Mont
pellier; clerg de Paris, Vitry, Auxerre, Saumur,
Dourdan, etc.)
La noblesse de Vermandois rsume en trois lignes la
pense gnrale sur la question du progrs agricole,
lorsqu'elle met le vu suivant : i faciliter les
moyens de propager les animaux servant l'agricul
ture; 2 accorder des primes ceux des cultivateurs
qui se distingueront dans tous les genres; 3 engager
les seigneurs diviser leurs grandes proprits.
La libert de cultiver, c'est--dire de produire,
amne naturellement celle de vendre, c'est--dire d'
changer. Pour que la vente soit libre, il faut que le
transport le soit. Les trois ordres sont d'avis que la
denre de premire ncessit, celle sur laquelle repose
la tranquillit publique, ne doit tre greve d'aucune
imposition, et que la libert indfinie de la circulation
dans le royaume doit tre accorde pour tous les grains.
Ils pensent que les lois porter par les tats gnraux
sur cette partie importante ne doivent regarder que
l'exportation de celte denre l'tranger. (Noblesse
de Montargis; id., unanimit.) Cette dernire mesure,
l'exportation, ne sera permise que sur l'avis des tats
provinciaux, et seulement quand il sera prouv que
la France possde plus de bl qu'elle n'en a besoin

X. AGRICULTURE ET INDUSTRIE.

267

pour sa consommation. (Tiers tat de Rouen, art. 76;


id., unanimit.)
Avant de conqurir le monde, le principe libral
voudrait commencer par rgner dans l'intrieur du
pays qui lui donne naissance. Je souponne beaucoup
de mes compatriotes et contemporains de ne pas bl
mer outre mesure la modestie de cette prtention.
Faut-il, aprs cela et avant de finir notre examen
agricole, numrer mille demandes accessoires? l'o
bligation impose aux villes d'entretenir des greniers
suffisants pour conjurer les malheurs d'une disette
(unanimit); l'amlioration des chemins vicinaux (Tiers
tat de Calais et Ardres, 24.; id., unanimit); leur en
tretien et celui des grandes routes au moyen de con
tributions prleves sur les voyageurs et voituriers
(Noblesse d'Auxerre, de Senlis, etc.); la demande que
les troupes ne soient pas places uniquement dans
les villes, mais qu'on vivifie aussi par ce moyen les
villages loigns qui ont des fourrages et des denres
vendre, et qui manquent de chemins et de dbouchs
(Tiers tat de Toul, 36); la facult de profiter libre
ment de tous les engrais de mer (Tiers tat du Cotentin); la suppression des obstacles qui gnent la cir
culation des cours d'eau (Noblesse de Vermandois,
Saint-Quentin, Agen); la multiplication des coles v
trinaires (unanimit); enfin la suppression des haras,
la libert rendue toute personne de tenir des ta
lons, avec cette rserve que nanmoins, pour
amliorer l'espce, il sera fait tous les ans une assem

268.

LES CAHIERS DE 8!).

ble de commissaires, nomms par l'arrondissement,


pour inspecter, avec un lve vtrinaire, les chevaux
qui leur seront prsents, approuver ceux qui auront
les qualits requises et rejeter les autres ? (Tiers tat
de Calais et Ardres, 27; id., noblesse de Beauvais, 18;
d'Orlans, 21; d'Auxerre, etc., unanimit.)
Ce dtail n'est point ncessaire pour tablir les prin
cipes agricoles noncs dans les cahiers, savoir : la
division de la proprit et de l'exploitation, l'encoura
gement des baux long terme, l'organisation d'un sys
tme de rcompenses spcialement destines l'agri
culture, et la libert du commerce intrieur. Ce dernier
vu concerne l'industrie aussi bien que l'agriculture.

II
INDUSTRIE

Le commerce n'a plus besoin d'loges; ses avanta


ges sont connus, et il fait aujourd'hui un des objets
les plus essentiels de la politique des lats; il ne de
mande donc que libert et secours. (Tiers tat de la
ville de Paris, 27.)
La libert tant l'me du commerce, on doit d'au
tant plus s'occuper de la lui procurer que c'est lui
que nous devons nos jouissances, et les richesses qui

X. AGRICULTURE ET INDUSTRIE.

2G9

donnent un tat la supriorit sur un autre. (No


blesse d'Angoulme, 23.)
La libert nationale ne devant avoir de limite
qu'autant qu'elle commencerait nuire aux droits de
la socit, il rsulte que la facult de travailler, de
produire, d'changer et de consommer, en mane, et
que la loi doit favoriser toute libert de commerce,
d'industrie et d'exploitation. (Tiers tat de Pont-Mousson, 37.)
Ces extraits nous indiquent que, dans la pense des
lecteurs, rien n'est plus important pour la prosp
rit de l'tat que celle du commerce; rien n'est plus
essentiel la prosprit du commerce que la libert.
La libert ind ustrielle s'tablira d'abord par le droit de
chaque citoyen, de quelque ordre et de quelque classe
qu'il soit, exercer librement telle profession, art,
mtier et commerce qu'il jugera propos. (Tiers tat
de Paris.) Les nobles, l'avenir, pourront faire le
commerce sans droger (unanimit des cahiers de la
noblesse), mme le commerce de dtail. (Noblesse de
Quercy, 16.) Le ngoce ne sera interdit qu'aux eccl
siastiques, parce que l'amour du gain parat inconci
liable avec la saintet du caractre sacerdotal. (Unani
mit des cahiers de Bretagne; id., passim.)
La libert commerciale se compltera par la sup
pression de tous les obstacles qui l'ont entrave jusqu'
prsent. Ces obstacles sont surtout : les privilges
industriels; les douanes intrieures; les lois sur le
prt intrt.

270

LKS CAHIERS DE 89.

Les principaux privilges industriels sont ceux des


communauts d'arts et mtiers, des ports de mer, des
grandes compagnies commerciales et des mines.
A propos des corporations ouvrires, on retrouve
dans les cahiers quelques traces de cette mfiance inin
telligente qui, au moment de leur suppression tempo
raire par Louis XVI, en avait fait solliciter la conserva
tion. Cependant, la demande de leur abolition dfinitive
est plus frquente que le vu contraire. L'opinion la
plus gnrale du tiers tat est que toutes les jurandes
soient supprimes. (Tiers tatdeTroyes, art. 106;id.,
Bourg et majorit des cahiers.)
La franchise de certains ports de mer, au dtriment
de tous les autres, est srieusement attaque. Les d
puts, cet gard, ne demanderont pas tant l'exemp
tion des droits pour les villes qu'ils reprsentent, que
l'obligation pour les villes rivales d'acquitter les mmes
droits. Il est juste, nous dit entre autres le tiers de
Calais, que les franchises des ports, notamment de
ceux de Marseille, Bayonne et Dunkerque, soient abro
ges, comme destructives des manufactures nationales,
du commerce des villes voisines et des droits du fisc.
(29.) Nombre de bailliages maritimes formulent un
voeu analogue. (Rouen, Cotentin, Nantes, La Rochelle
Vannes, Montpellier, etc.)
Les compagnies des Indes, du Sngal, et, dans un
autre genre, du roulage et des messageries, sont l'ob
jet d'une rprobation peu prs universelle; mais, le
monopole contre lequel l'opinion s'lve avec le plus

X. AGRICULTURE ET INDUSTRIE.

271

de force est celui des mines de charbon. Chacun r


clame l'abolition de ces concessions trop frquen
tes qui, en assimilant, contre tous les principes,
les carrires de terre aux mines , dpouillent les
propritaires de leurs hritages, abus auquel est d
le renchrissement du charbon de terre dans les
provinces o la raret du bois brler se fait sentir
depuis longtemps, (Tiers tat de Lyon, 31; id., clerg
de Lyon, 14; tiers tat du Forez, S; clerg du Forez, 3;
tiers tat de Limoges, 15, etc.)
L'animosit contre ce privilge avait acquis ds long
temps une vivacit dont un fait ,peu antrieur la con
vocation des assembles lectorales, permettra de juger.
Le marquis d'Osmond, concessionnaire de mines de
houille auprs de Saint-Etienne en Forez, ayant de
mand l'assemble provinciale l'autorisation de con
struire ses frais un grand chemin qui, en lui facili
tant l'accs d'un port sur la Loire, desservirait plusieurs
paroisses, cette autorisation, malgr l'avantage vi
dent; au point de vue de l'intrt public, de l'existence
de ce chemin, lui avait t premptoirement refuse,
d'abord par la commission intermdiaire, puis par l'as
semble dpartementale, puis enfin par l'assemble
provinciale, attendu que les membres de ces assem
bles auraient cru manquer leur devoir en parais
sant reconnatre, mme par une cration utile, le prin
cipe du monopole le plus odieux.
La deuxime suppression indispensable la li
bert du commerce est celle des douanes intrieures.

272

LES CAHIERS DE 89.

Tous les citoyens tant frres, toutes les provinces


tant surs, les droits de passage d'une ville l'autre,
celte diversit d'entres et de sorties, cette accumula
tion de rglements bizarres qui obstruent de tant de
manires la circulation et qui mettent tant d'entraves
la proprit du commerce intrieur, doivent dispa
ratre par le reculement de toutes les barrires aux
frontires du royaume, et par l'tablissement d'un tarif
uniforme dj vivement sollicit par les tats gnraux
de 1614. (Clerg de Melun, 24.)
L'unanimit de cette demande est contredite en ap
parence par les cahiers de Lorraine, d'Alsace et des
trois vchs. En effet, ces provinces rclament la con
servation des barrires entre elles et la France; mais
cette diffrence n'est pas une contradiction. Les pays
dont nous parlons ayant beaucoup de rapports avec
l'Allemagne dont aucune douane ne les sparait, et fort
peu avec la France du ct de laquelle taient les bar
rires, ils aimaient mieux conserver la douane o elle
tait que de la voir transporte dans un lieu o elle
leur serait plus onreuse. Ainsi, quoique la demande
part contraire, le vu des lecteurs au fond tait le
mme. (Voir noblesse de Nancy, 24 et 25 ; cahiers de
Metz, de Toul, de Pont--Mousson, etc.)
L'uniformit des poids et mesures est demande par
tous les cahiers l.
1. Voir, aux Pices justificatives, dans la note relative aux
droits fodaux, le paragraphe concernant les mesures pour les
grains usites dans une seule seigneurie.

X. AGRICULTURE ET INDUSTRIE.

273

Aux obstacles matriels s'en joignait, pour le com


merce, un autre d'autant plus grave, qu'il se compli
quait de considrations morales. L'glise, en 89, n'avait
encore rien relch de la rigueur de ses lois sur l'im
moralit du prt intrt ; l'tat n'avait pas os se
mettre en lutte avec elle. Il tait clair cependant que,
le jour o l'argent devenait une marchandise comme
une autre, les rglements relatifs sa jouissance ne
pouvaient demeurer ce qu'ils avaient t dans le temps
o, chacun ne possdant que le numraire indispensable
son usage, l'intrt pay parle dbiteur tait ncessai
rement un morceau de son pain arrach par le cran
cier. Ce qui rsultait de l'impossibilit lgale du prt
intrt, c'tait une pratique ncessaire et permanente
de l'usure. Un pareil tat de choses ne pouvait se tol
rer; la loi civile devait s'entendre avec la religion pour
le supprimer ou le modifier. Chacun le pensait et de
mandait que la fixation d'un taux lgal dtermint
une ligne de dmarcation entre le prtlgitime et l'u
sure. (Tiers tat de Troyes; id., unanimit du tiers tat
et de la noblesse.) Le clerg, sans s'expliquer formelle
ment cet gard, autorisait quelquefois le place
ment des fonds sur obligations ou modiques intrts.
(Colmar et Schelestadt, 22; id., Rouen, 14; Autun, 7;
Bourbonnais, 15, etc.) Souvent il n'en disait rien; par
dessus tout, il exigeait qu'il ne ft rien statu sur cette
question, sans que l'on n'et pris au pralable l'avis du
clerg. (Rodez.)
Plus dangereux encore que l'usure sont les moyens
18

274

LES CAHIERS DE 89.

immoraux de faire fortune, que la loi ne peut presque


jamais atteindre, et que la conscience publique, d
faut de vengeance, n'accable que de son mpris. Les
cahiers sont remplis de plaintes contre l'agiotage. 11
faut faire des lois contre cet abus aussi funeste aux par
ticuliers qu' l'Etat. Quelles lois? Personne ne le dit;
mais ce que tout le monde pense, c'est qu'une rpres
sion, et une rpression svre, satisferait les honntes
gens. Si l'ensemble des spculations dloyales ne peut
tre lgalement puni, il est au moins une circonstance
dans laquelle la loi ne risque pas de s'garer, celle de
la faillite ou banqueroute frauduleuse. Peu de dlits
sont aussi graves; aucun ne saurait l'tre davantage, en
ce sens que les immoralits, dont l'insuccs mne la
banqueroute, conduisent, lorsqu'elles russissent, la
fortune, bien plus, la considration. Puisque la ban
queroute seule, dans toute une catgorie d'actes igno
bles, offre un corps de preuves la loi, celle-ci doit la
punir avec une rigueur qui montre quel point elle
dteste toutes les infamies dont le but est de s'enrichir
aux dpens de la bonne foi publique.
Tout d'abord, il n'y aura plus de droit d'asile, plus
a de lettres d'Etat, sursances et sauf-conduits qui don
nent aux dbiteurs un moyen de se soustraire la
poursuite de leur s cranciers. (Noblesse de Beauvais,
clerg de Lyon, d'Autun, trois ordres d'Auxerre; id.,
unanimit.) Tout failli sera priv de la facult de re
mettre son bilan... tant qu'il ne se sera pas constitu
prisonnier. (Tiers tat de Limoges, 45; id., Metz,

X. AGRICULTURE ET INDUSTRIE.

25

Saint-Quentin ; noblesse d'Agen, Bar-sur-Seine, Vermandois, etc.) S'il cherche se cacher ou faire des
recouvrements, il sera considr comme banquerou
tier frauduleux (Tiers tat de Paris, Lyon, Troyes,
Nevers , etc. ) , c'est--dire comme coupable d'un
crime digne du chtiment le plus rigoureux, a Les
banqueroutiers frauduleux seront tenus de porter une
marque distinctive de la fltrissure qu'ils mritent.
(Tiers tat de Pont--Mousson, 41; id., noblesse du
Poitou , 22 ; tiers tat du Nivernais, etc.) Leurs
noms seront inscrits sur des tableaux publics; la
moindre peine qu'ils subiront sera d'tre tout
jamais dclars incapables d'exercer le commerce ou
des fonctions publiques. (Tiers tat de Troyes,
Lyon, Saint-Quentin, etc.) Ils pourront tre condam
ns au fouet et la marque, et la rclusion pour dix
ans. (Noblesse de Lille, 39.) Enfin la loi ne reculera
pas devant les peines les plus svres, c'est--dire les
galres perptuelles (tiers tat de Lyon), ou mme la
mort. (Tiers tat de Mantes et Meulan, 42; id.,passim.)
Le commerce, ayant son existence part, doit avoir
aussi son administration, sa justice distinctes de celles
de l'tat. On crera un bureau royal de commerce,
compos en nombre gal de ministres et de conseillers
d'tat, d'inspecteurs gnraux et de dputs du com
merce. (Tiers tat de Saint-Quentin, 12.) Ce bu
reau, sigeant auprs de la cour et de l'assemble
nationale, aura pour objet de donner son avis sur toutes
les matires intressant l'industrie franaise, telles que

276

LES CAHIERS DE 89.

les rglements intrieurs accepter, ou les traits de


commerce conclure avec les puissances trangres; il
sera lui-mme clair par les conseils et les dlibra
tions d'assembles, composes essentiellement de ngo
ciants et d'ouvriers, et installes dans chaque grande
ville industrielle. (Tiers tat de Paris, de Rennes, etc.)
La surveillance des intrts et rglements commer
ciaux sera spcialement confie la justice consulaire,
institution dj existante, agrable au peuple par son
origine, et digne de son affection par la sagesse et l'im
partialit dont elle a toujours fait preuve. Les consulats
seront, en outre, chargs de la justice commerciale.
Ils auront le droit de juger en dernier ressort jusqu'
quinze cents livres (Tiers tat de Reims, 20), deux
mille livres (Tiers tat de Ponthieu, de la Rochelle,
de Nrac), ou mme trois mille livres, somme
qui rpond celle de cinq cents livres qui leur fut
attribue au milieu du xvi sicle. (Tiers tat de
Nmes, 22; id. ,passim.) Leurs sentences seront excu
toires dans tout le royaume, sans avoir besoin de
placet, visa, ni pareatis, c'est--dire d'une sanction du
gouvernement. ( Tiers tat de Dunkerque , de Metz ;
id. , unanimit.)
Les villes qui n'ont pas encore de juridictions consu
laires pourront en obtenir quand le commerce fran
ais le demandera pour elles. (Tiers tat de Vitry-leFranois; id., unanimit.)
En un mot, et pour emprunter, ici comme en
d'autres questions, notre rsum aux cahiers eux

X. AGRICULTURE ET INDUSTRIE.

277

mmes, les tats gnraux assureront le commerce


de la France par l'galit, la libert, la facilit, la
sret, la dignit.
Pour l'galit, qu'il soit fait un examen approfondi
des traits de commerce avec les nations trangres...
<t Pour la libert, qu'il soit fait un examen des privi
lges exclusifs de la compagnie des Indes, et de tous
privilges particuliers, pour supprimer ceux contraires
l'intrt public, et qu'il n'en soit accord que pour
les inventions utiles et reconnues telles par les admi
nistrations de provinces, mais qui ne seront que pour
dix ans...
Pour la facilit, qu'il soit sollicit un tarif gnral,
prcis , de tous les droits d'entre et de sortie du
royaume, combin avec un intrt plus ou moins rel
que peut avoir le commerce de France carter ou
recevoir certaines productions trangres, retenir ou
faire couler certaines productions nalionales... Qu'il
n'y ait... qu'un poids et une mesure uniformes dans
tout le royaume; qu'il y ait un prompt tablissement
de courriers pour le transport des lettres.
Pour la sret,... qu'il soit arrt qu'aucun ordre
ministriel ne pourra plus, l'avenir, contrarier, mo
difier ou suspendre l'excution des lois qui seront ta
blies pour le commerce. Il sera permis aux adminis
trations des provinces, aux chambres et compagnies de
commerce, de faire entendre leurs rclamations par
mmoires et dputs, lorsqu'ils croiront les intrts du
commerce compromis.

278

LES CAHIERS DE 89.

Pour la dignit du commerce,... on s'occupera de


tous les moyens possibles de dtruire les striles et
dtestables spculations de l'agiotage. (Noblesse de
Lyon, 27.)
Libert, ici comme toujours, c'est le vu de la France.
L'expression peut en tre monotone; mais ce perp
tuel retour, pour toutes choses, au principe de l'ind
pendance individuelle et collective,nous donne l'exacte
mesure de ce que pensaient et voulaient nos pres, et
nous conduit tout naturellement au rsum gnral de
la grande uvre qu'ils imposaient, en mars et avril 89,
leurs reprsentants.

CHAPITRE XI

RSUM

I. Rsum gnral des cahiers. Mandat impratif.Consti


tution. Privilges. Egalit. Libert. Clerg. Im
pts.Administration. Justice.Agriculture et commerce.
Divergences d'opinion entre les ordres. II. Ce qu'tait
la libert en 89. Ce qu'accordait le roi. Ce que deman
dait la France. III. Ce qu'est la libert aujourd'hui.
Conclusion.

I
RSUM GNRAL DBS CAHIERS

Les cahiers de 89 renferment l'expression de la


volont du pays; cela n'est pas douteux.
Leur premier caractre est le ton impratif des
instructions remises aux dputs par leurs lecteurs;
cet ordre, mrement rflchi par ceux qui le donnent,
sincrement accept par ceux qui le reoivent, ne tend

280

LES CAHIERS DE 89.

rien moins qu' une rforme complte des institu


tions nationales.
Les bases de cette rforme seront l'galit et la
libert. La rforme elle-mme ne s'accomplira pas par
une destruction radicale, mais par une modification
profonde.
La royaut cessera d'tre absolue pour devenir con
stitutionnelle ; le pouvoir lgislatif, au lieu d'appartenir
au roi seul, sera, entre la nation et lui, l'objet d'un
partage qui assurera la premire la facult de discu
ter, de rdiger, de voler la loi, et laissera au second
le droit de la sanctionner et promulguer. Ce droit fera
partie des attributs du pouvoir excutif, dont le roi sera
essentiellement charg, en dehors de toute surveillance
nationale. La France se rserve un mode de contrle
plus digne de tous deux, en dominant les actes du gou
vernement par l'octroi de l'impt. Pour administrer le
pays, pour accomplir les entreprises publiques, pour
faire la guerre, le roi aura besoin d'argent ; cet argent
ne pourra tre que le fruit de l'impt, et cet impt luimme ne sera librement accord par la nation qu'au
tant qu'elle approuvera le compte rendu des dpenses
dj faites, l'expos des dpenses faire, et qu'elle con
fiera le produit de ses contributions des agents res
ponsables.
Une assemble priodique, librement lue, consti
tuera la reprsentation de la France. Tous les citoyens,
quelque classe qu'ils appartiennent, auront droit gal
s'y faire reprsenter.

XI. RSUM

281

Monarchie constitutionnelle, tats gnraux priodi


ques , lois faites par la nation et sanctionnes par le roi,
pouvoir excutif au roi seul, droit de voter l'impt
la nation seule , responsabilit ministrielle ; voil les
points essentiels de la constitution nouvelle, les modi
fications principales que l'avnement de la libert et de
l'galit fera subir au gouvernement politique.
Non moins profondes seront celles introduites dans
la vie civile.
Aujourd'hui, dans l'ancien rgime, tout est privi
lge; demain, dans le nouveau, tout doit tre galit.
Par consquent, les faveurs accordes jusqu'ici une
classe, une province, une ville ou une profession,
seront supprimes. Celles dont l'exercice n'est justifi
par aucun titre lgal disparatront sans indemnit;
celles dont la loi autorisait la possession seront soumi
ses: une expropriation dont les tats gnraux fixeront
le chiffre. A l'avenir, tout Franais, quels que soient
la classe dans laquelle il sera n, le mtier qu'il exer
cera, le lieu o il tablira son domicile, sera arm des
mmes droits et astreint aux mmes devoirs.
A quoi serviraient ces droits, comment s'accompli
raient ces devoirs, si le citoyen tait empch d'agir? Le
premier besoin de l'homme et du citoyen est la libert,
tendue aussi loin que le permettront la morale et la
tranquillit publiques. Une seule borne doit lui tre
assigne, mais celle-l avec une rigueur inflexible :
l'obissance la loi. Chacun possde toute la libert
possible, s'il n'a d'autre matre qu'une ^oi la confec

282

LES CAHIERS DE 89.

tion de laquelle il a contribu lui-mme par l'lection


des dputs aux tats gnraux, qui seuls ont le droit
de la faire.
La France n'aime pas l'galit plus que la libert.
Seulement, elle se trompe dans l'importance qu'elle
attache chacune d'elles; elle regarde souvent la
libert comme une consquence naturelle et ncessaire
de l'galit, au lieu de ne voir en cette dernire qu'une
des formes possibles concilier avec l'existence lib
rale.
L'application de ces principes gnraux entrane
beaucoup de rformes accessoires, dont les plus impor
tantes sont :
En premier lieu, celle de l'organisation matrielle
du clerg. 11 est temps que la scandaleuse ingalit des
revenus ecclsiastiques disparaisse, que les curs de
campagne reoivent des secours proportionns leurs
besoins, que les dignits religieuses cessent d'tre le
partage peu prs exclusif des hommes de cour, et
que l'institution monastique soi! rappele l'esprit de
ses fondateurs.
Le clerg avoue la ncessit d'une rforme; il r
clame seulement la facult de l'accomplir lui-mme
pour tout ce qui concerne la discipline et les lois eccl
siastiques.
La tendance philosophique gare souvent les esprits
laques au sujet de la question religieuse. Nombreux
sont les cahiers qui engagent les tats gnraux ren
dre des dcrets sur la discipline ecclsiastique ; plus

XI. RSUM.

283

nombreux encore ceux qui demandent une alina


tion gnrale ou partielle des biens du clerg. Dans
ce vu, il y a beaucoup d'hostilit l'glise ; on ne
peut nier ce mauvais sentiment, surtout de la part de
la noblesse ; mais il y a aussi besoin de trouver une
ressource propre conjurer la dtresse de l'tat. Cette
ncessit explique, sans la justifier, la demande d'ali
nation des biens de l'glise.
Les besoins publics sont immenses, et l'impt que
vont voter les tats gnraux ne pourra sans doute y
suffire, parce que le remaniement des contributions
publiques aura plutt pour rsultat la rgularisation
de leur rpartition et de leur recouvrement qu'un sup
plment de ressources pour le trsor. O faut-il recou
rir? L'esprit irrligieux propose un remde; la gnro
sit d'un grand nombre d'lecteurs en signale un autre
non moins reprhensible, malgr la pense charitable
qui l'inspire. La majorit de la nation, clerg et
noblesse autant au moins que tiers tat, consentira,
dans le cas o l'impt rgulier demeurerait insuffisant,
retourner en faveur du pauvre le principe du privi
lge appliqu jusqu' prsent au riche, et ne reculera
pas devant l'tablissement d'un impt proportionnel et
progressif.
La question de l'impt touche celle de l'adminis
tration; en effet, la rpartition des contributions pu
bliques s'opre presque partout suivant la volont du
pouvoir central sigeant Paris et gouvernant les
provinces par l'entremise d'agents subalternes, salaris

284

LES CAHIERS DE 89.

et amovibles. Ce mode d'administration sera dtruit.


L'indpendance individuelle et la libert politique ne
sauraient combattre avec trop d'nergie une institution
dont le premier effet est l'annihilation de l'individu
devant l'tat. En tout et pour tout, l'influence locale
sera substitue au despotisme de la centralisation.
Actuellement l'unit existe dans l'administration, la
varit dans la loi ; la France veut prcisment le
contraire : dcentralisation administrative, unifor
mit lgale.
L'tablissement de l'unit lgale, entranant une
nouvelle rdaction de tous les codes, civil, criminel et
de procdure, ne peut tre sagement ralis que par le
travail approfondi d'une commission de jurisconsultes
qui soumettront leur uvre, lorsqu'elle sera prte, aux
tats gnraux. Ce que ceux-ci peuvent accomplir sans
retard, c'est la rforme de l'organisation des tribunaux.
Juridiction, nombre et comptence des cours judi
ciaires, mode d'arriver aux places de magistrature,
tout est changer. Les dputs voteront le rapproche
ment de la justice des justiciables, la rgularisation
des frais des procs, l'extension des comptences de
premire instance, la cration des justices de paix, et
l'abolition de la vnalit des charges.
Enfin, quand les grands principes de libert et d'ga
lit auront t implants au cur de l'tat, et intro
duits dans les diverses parties de la vie civile, l'agri
culture et le commerce attireront leur tour les regards
des lgislateurs. La division de la proprit sera favo

XL RSUM.

285

rise, la richesse nationale stimule par des encoura


gements en mme temps que garantie par des prohi
bitions. Toutes les professions s'ouvriront tous; toutes
les provinces communiqueront librement entre elles;
le prt lgal remplacera l'usure, et si, trop souvent, la
fraude en matire commerciale ne peut lre atteinte,
elle sera au moins punie avec la dernire rigueur lors
que, par le fait de la banqueroute frauduleuse, elle
tombera sous le coup de la loi.
Les ordres sont d'accord sur tous les points essentiels,
except trois : 1 le vote par tte repouss par la majo
rit de la noblesse ; 2 la libert de la presse redoute
par la totalit du clerg; 3 la vente des biens de
l'glise rclame par un grand nombre d'lecteurs
laques.
Sur les deux premiers points, la diversit d'opinion
n'est pas radicale : la noblesse voudrait conserver une
distinction honorifique des ordres pour sauvegarder sa
propre existence; mais elle ne s'oppose pas l'galit
politique, puisqu'elle reconnat au tiers tat des droits
civiques semblables aux siens; elle ne rejette pas l'ga
lit civile, puisqu'elle abandonne ses privilges. Le vote
par ordre demeure donc pour elle une question
d'arnour-propre survivant un sacrifice librement
consenti; subtilit digne de gentilshommes, auxquels,
suivant un mot de Tocqueville, il n'a manqu, pour
faire eux-mmes la rvolution, que d'tre roturiers.
De son ct, le clerg, en s'levant contre la libert
de la presse, ne cherche ni combattre le principe

286

LES CAHIERS DE 89.

libral en lui-mme, ni maintenir le peuple dans


l'ignorance. Ses cahiers, sur la question de l'esclavage et
sur celle de l'ducation , sont suprieurs ceux des
autres ordres. L'glise redoute l'application exagre
d'un principe bon en lui-mme; voil tout.
Quant la troisime exception, l'hostilit frquente
des lecteurs laques contre les monastres et leurs
biens, il me parat impossible d'admettre, sur ce point,
union quelconque entre les ordres. Je sais que le tiers
et la noblesse demandent que le catholicisme soit pro
clam religion de l'tat; je sais aussi que le clerg
reconnat l'urgence d'une rforme dans les monastres
et consent mme la suppression d'une partie d'entre
eux; mais cet accord ne suffit pas cacher, au sujet
de la religion, une diffrence profonde dans la pen
se intime des ordres. Aux yeux de tout homme
sens, il demeurera acquis, je crois, que la question
religieuse en gnral et celle des biens d'glise en
particulier est la seule sur laquelle existe un anta
gonisme positif, radical, entre les ordres, mais que le
langage gnral des cahiers sur ce point annonce les
excs rvolutionnaires.

XI.- RSUM.

87

II
ce qu'tait la libert en 89

Aprs cette brve analyse matrielle des cahiers, je


reviens au but spcial de mon tude : la recherche
de Ttat et de l'esprit libral en France avant la rvo
lution, et leur comparaison avec notre tat et notre
esprit actuels.
Pour apprcier ce qu'tait la libert avant la runion
des tats gnraux, au commencement de l'anne 89,
il faut examiner ce qu'octroyait le roi, ce que voulait
la nation.
La meilleure manire de prciser les concessions
librales de Louis XVI n'est pas d'numrer ce qu'il
accordait, mais de chercher ce qu'il refusait ses
peuples. Ce n'tait pas l'aveu de leurs maux; aprs
l'avoir fait depuis quinze ans, il le rptait encore. Ce
n'tait pas la facult d'y porter remde; il ne convo
quait les tats gnraux que pour cela.
Au moment o le roi, incapable de faire le bien par
lui-mme, appela ses sujets son aide, il ne leur dit
point : Je vous invite modifier telle ou telle imper
fection, mais je vous dfends de toucher tout autre
mal non dfini par moi. Loin de l ! il leur reprsenta
le mal gnral comme plus grave, plus essentiel com

288

LES CAHIERS DE 89.

batlre que tous les abus accessoires; il leur reconnut


une puissance suprieure la sienne, et n'assigna
aucune borne leur activit rparatrice. La convocation
des tats gnraux ne fut donc, de la part de Louis XVI,
autre chose qu'une libre abdication du pouvoir absolu
entre les mains de son peuple.
11 l'y prpara par une libert de la presse dont mille
extraits permettent de juger; libert d'autant plus
illimite, d'autant plus agre du pouvoir royal, que,
tous les mmoires qu'elle inspirait devant tre adresss
au roi, la clmence de celui-ci ne se rservait pas le
prtexte de l'ignorance.
A la libert de la presse succda la libert lectorale.
On ne saurait citer un suffrage plus libre que celui des
lecteurs de 89. Plusieurs assembles se plaignirent de
la prsidence des officiers royaux ; mais ces officiers
taient si convaincus du devoir de leur impartialit,
que quelquefois, afin d'carter tout soupon d'influence
administrative, ils sollicitrent des congs au moment
de l'lection.
Expos des maux de la patrie, demande de les rpa
rer, sans limite fixe l'uvre nationale, que pouvaitil tre fait de plus? N'avais-je pas raison de dire qu'au
lieu d'numrerce qu'accordait Louis XVI, il tait plus
court de chercher ce qu'il refusait?
On verra dans cette gnrosit beaucoup d'inexp
rience, c'est possible; mais au moins que l'inexprience
ne fasse pas nier la gnrosit, et que personne ne
contredise l'affirmation suivante : Louis XVI, par le

XI. RSUM.

289

sentiment qui a prsid la convocation des tats


gnraux , et par la manire dont il l'a opre , a
octroy aux Franais une libert peu prs sans
limites, plus grande par consquent que souverain
n'en accorda jamais ses peuples.
Sur l'usage que les Franais faisaient et comptaient
faire de cette libert, c'est--dire non plus sur le r
sum matriel, mais sur le rsum moral des cahiers,
tant de rflexions et d'opinions sont possibles qu'il est
malais de les restreindre. Il importe cependant de
grouper nos penses autour de deux ou trois consid
rations essentielles.
La premire sera que, nulle part dans les cahiers, on
ne dcouvre une parole ni un sentiment hostiles la
vraie libert ; tout le monde en proclame l'excellence ;
chacun souhaite la voir rgner dans la vie individuelle
comme dans la vie collective, dans les relations civiles
comme dans les institutions politiques, dans la pro
vince comme dans l'tat. La noblesse, qui a prpar
son avnement par la philosophie du xvm sicle,
croit le moment venu de la raliser ; le clerg salue en
elle la destruction des abus qui ont diminu ou com
promis les droits de la dignit humaine; le peuple,
dernier venu dans la carrire librale, l'embrasse
maintenant avec une audacieuse ferveur. Cet amour
unanime, nergique, produit un soulvement sans
gal. Gentilshommes et prlats, bourgeois et labou
reurs, tous acclament l'apparition de la jeune desse;
tous voient en elle le palladium des socits modernes ;
19

?90

LES CAHIERS DE 89.

tous en attendent, pour leur patrie, une stabilit pro


gressive; pour le pauvre, des jours meilleurs; pour
l'humanit, un avenir plus grand.
La libert, dans l'esprit de tous, ne peut vivre et se
perfectionner que par le rgne de la loi. L'ennemi de
la libert n'est pas l'autorit, mais l'arbitraire; l'atteinte
la plus lgre l'indpendance de chacun ou de tous,
si elle est illgale, mrite un chtiment rigoureux; la
rpression la plus rude, quand la loi l'exige, ne doit
soulever aucune indignation. Prenons un exemple :
tout homme exercera le commerce qu'il voudra, o il
le voudra, comme il le voudra ; le simple particulier ou
l'administrateur qui entreprendrait de le gner dans
l'exercice de cette facult commettrait un dlit public;
voil la libert. Mais ce mme ngociant, s'il devient
banqueroutier, peut tre passible, au besoin, de la
peine de mort; voil la loi! Rien ne ressort plus
videmment du langage habituel des lecteurs que
ce principe de haine l'arbitraire , mme le plus
doux ; de respect la loi , mme la plus dure. On
le remarque dans les questions constitutionnelles ,
on le retrouve dans les questions accessoires. La
pense gnrale est qu'un peuple qui souffrira l'ar
bitraire ne sera jamais libre; mais aussi qu'un peu
ple qui ne supportera pas l'autorit tombera dans
l'anarchie, c'est--dire le despotisme de tous, aprs
lequel le despotisme d'un seul est un bonheur.
(Bugey , noblesse, 6.) La France ne veut d'aucune
tyrannie. C'est dans l'intrt de la libert elle-mme

XI. -RSUM.

231

qu'elle conserve l'autorit et tout spcialement le pou


voir monarchique.
A la veille de la rvolution qui doit renverser le trne
au nom du nouveau rgime, la France ne croit pas l'avnement de ce rgime possible sans l'appui du trne ;
elle est convaincue que l'existence d'une grande nation
en gnral, que la sienne en particulier, ne saurait tre
prospre sans un chef lgal ; que ce commandement
ncessaire ne peut tre plus doux qu'entre les mains de
celui dont le rgne sera le moins contest, et qu'aucune
autorit n'est plus incontestable que celle d'une famille
jouissant immmorialement de la couronne. Une dy
nastie antique est un bonheur; la sympathie historique
de cette dynastie, celle toute spciale de son reprsen
tant actuel, pour le peuple, en font une sorte de provi
dence des institutions nouvelles.
Point de royaut sans libert, parce que la libert est
l'me des temps nouveaux; mais point de libert sans
royaut, parce que cette dernire est la garantie hr
ditaire d'une stabilit indispensable au progrs lib
ral ; tous le pensent, tous le disent.
Le mme principe de conservation avec rformes
s'appliquera la plus grande partie des institutions
nationales; en effet, ces institutions ont t telle
ment dnatures par deux sicles et plus de monar
chie absolue , qu'il n'en est aucune digne d'tre con
serve telle qu'elle est; mais la rforme leur faire
subir pourra le plus souvent se baser sur d'ancien
nes franchises, oublies ou mconnues. Les cahiers

292

LES CAHIERS DE 89.

n'ont garde, par amour du nouveau, de renier le


pass; au contraire, leur plus grand soin est quelque
fois de montrer que, pour amliorer l'tat social et
politique du royaume, il n'est pas besoin de le boule
verser de fond en comble ; qu'on trouve dans notre
histoire des prcdents sur lesquels les nouveauts
peuvent se fonder; que ce mot de nouveauts luimme n'est pas toujours aussi rigoureusement exact
qu'il le parat, et que, sur beaucoup de points essen
tiels, la constitution future peut n'tre qu'un retour
aux vieilles liberts nationales.
Veut-on rformer le clerg? on rappelle les lois du
royaume contre le cumul des bnfices, contre la viola
tion du devoir de la rsidence. Parle-t-on du jury? cette
institution a t connue de nos pres (noblesse de
Saintonge); de la libert sous caution? une charte du
roi Jean est l pour la justifier ( noblessedu Limousin ).
S'agit-il des franchises municipales et provinciales ? les
provinces apparaissent avec leurs tats, les villes avec
leurs consulats. Qui ne sait que la France a toujours
possd la facult lgale de voter l'impt? Qui ne connait le vieil adage : lex consensu populi fit et conslitutione rgis ? Sans remonter aux assembles mrovin
giennes, charges de proclamer les rois et de dcider
avec eux les entreprises nationales, pendant combien
de rgnes les Etats gnraux n'ont-ils pas jou un rle
important dans notre histoire ? Le principe de la spara
tion des ordres et celui des humiliations infliges au
tiers tat sont-ils eux-mmes si anciens? Et ne serait-

XI. -RSUM.

293

ce pas matriellement et moralement un progrs sen


sible que de revenir ce qui tait avant les derniers
Valois ? Beaucoup ont assez d'instruction pour le savoir;
la plupart sont assez loyaux pour en convenir.
Amour de la libert, avnement de son rgne par ce
lui de la loi; rgnration, mais non destruction de l'an
tique constitution franaise, c'est-l, je crois, le rsum
moral des cahiers.
On dira : les cahiers ont l'air de chercher dans le
pass les lments de la rforme nouvelle ; ils respec
tent, en principe, la religion, la royaut, la noblesse ;
mais cette prtention conservatrice ne se justifie gure.
En proclamant la beaut de l'difice, ils suppriment sa
base. Quand on les ouvre, on se dit d'abord : le peu
ple demande l'introduction dans l'tat ancien des ides
nouvelles; il entend conserver en crant; un boulever
sement complet n'est ni dans ses prvoyances, ni dans
ses vux; mais, quand on les tudie, quand on addi
tionne les rformes qu'ils sollicitent, quand on voit
chez eux les thories librales et galitaires se succ
der, se coordonner, s'affirmer sans rserve, on en vient
reconnatre qu'une fois les rformes accomplies, rien
ne subsistera plus de ce que les lecteurs taient censs
vouloir garder. L'hommage rendu par les cahiers
l'antique monarchie n'est que la formule illusoire d'une
bonne foi sans exprience. Ce qui ressort de l'es
prit, sinon de la lettre de leurs demandes, c'est la
rvolution.
L'objection est capitale; elle n'est pas insoluble. En

294

LES CAHIERS DE 89.

effet, si son but est de nous prouver que les mots sur
lesquels la rvolution a bas son uvre destructive
sont prononcs chaque instant dans les cahiers, on ne
peut la contredire ; mais, si elle prtend tablir que les
vux des cahiers sont identiques aux principes et aux
actes rvolutionnaires, la ngative doit se soutenir
nergiquement.
Entre les cahiers demandant avant tout le rgne de
la loi, et la rvolution proclamant l'insurrection le plus
saint des devoirs ; entre les premiers voulant renou
veler ce qui existe plutt qu'inventer ce qui n'existe
pas, et la seconde aimant mieux dtruire ce qui est,
mme bon, que de conserver quelque chose qui ait
eu vie avant elle, il me parat y avoir une profonde
diffrence.
Ou bien faudrait-il admettre que rvolution et libert
sont synonymes? que l'autorit, quelle qu'elle soit, est
incompatible avec le progrs? que le bouleversement
est la seule condition de l'amlioration sociale ? que
tout dsir libral aboutit forcment l'anarchie?
Qu'ainsi la rvolution devait se faire parce quela France
demandait la libert, parce que c'est une chimre d'aspirer4au gouvernement constitutionnel sans consentir
tout renverser pour l'tablir, parce que les conqutes
civiles ne sauraient s'effectuer autrement que dans le
dsordre et par le dsordre, parce qu'enfin , comme la
Terreur devait le dire trois ou quatre ans plus tard,
l'arbre de la libert ne peut pousser que dans une terre
arrose de sang ?

XI. RSUM.

295

Une partie de cette objection ne mrite pas de r


ponse ; une autre partie sera l'objet d'une tude com
plte. En attendant, et pour demeurer dans mon sujet
immdiat, le tableau de l'esprit libral avant la Rvolu
tion franaise, je crois avoir le droit de dire que les
mois de mars et d'avril 1789 virent une chose bien rare
et malheureusement destine bien peu durer : ce fut
un accord unanime dans les diverses classes de la na
tion, une entente vritable entre la France et son roi.
Sur quel point, cette mmorable poque, la pros
prit matrielle et morale de la libert laissait-elle
dsirer? En vrit, je ne puis le dcouvrir, et ne pense
pas qu'un peuple et un prince aient jamais entrepris
une uvre politique avec plus de sincrit et de loyaut
rciproques que Louis XVI et la France, en 89, l'essai
de la libert.

III
CE QU'EST LA LIBERT AUJOURD'HUI. CONCLUSION

Et maintenant, aprs soixante-quinze annes do


bouleversements et d'incertitudes, o en sommes-nous ?
o en est la libert?

296

LES CAHIERS DE 89.

On se tromperait en croyant trouver ici le tableau


dtaill de toutes nos misres. Je laisse d'autres le
soin de rechercher si notre temps fait plus de lois pour
encourager ou pour gner la libert; s'il rduit ou s'il
augmente la puissance de la centralisation, principale
ennemie de l'indpendance individuelle ; si les gouver
nements absolus sont ceux qu'il redoute ou ceux qu'il
aime davantage. La seule chose que je veuille tu
dier, c'est l'tat actuel de notre esprit public, envisag
dans sa face la plus large et sous ses traits les plus
gnraux.
L'ide librale me parat tre aujourd'hui l'apanage
de trois catgories d'individus.
La premire comprend les hommes d'esprit et de
cur qui pratiquent la libert pour les autres aussi bien
que pour eux-mmes; qui ne l'admettent qu'en la
conciliant avec le vrai, le beau et le bon; qui ne croient
son rgne possible que par le perfectionnement de la
morale, par le dveloppement de la dignit indivi
duelle et par le sentiment du devoir public; qui, dans
ces conditions, sont prts faire des sacrifices pour
elle et la considrent comme renfermant l'avenir de la
socit moderne en gnral et de la France en particu
lier. J'aime croire cette catgorie nombreuse, mais
la certitude ne peut s'en admettre trop lgrement,
cause de l'extrme difficult de la distinguer d'avec
la suivante.
Ici trouvent place les ambitieux qui , sans aucun
amour pour la libert, l'exploitent leur profit person

XI. RSUM.

297

nel, s'en servant comme du levier le plus capable de


mouvoir les faits et les ides du moment. Ceux-l
crient trs-haut, se proclament eux-mmes les aptres
du progrs, attaquent les supriorits plus que les abus,
attirent le peuple en agitant un drapeau qui couvre
leur charlatanisme, et crasent leurs adversaires de
mots violents auxquels le tumulte empche de rpon
dre. La comdie dure ainsi quelque temps, puis un
gros traitement ferme la bouche au soi-disant libral;
il prche l'arbitraire, excute ou provoque les ordres
les plus rigoureux, et justifie par sa conduite l'opinion
de ceux qui disent que la libert est un mythe, et que
ses prtendus amis ne s'en servent que comme d'un
chelon pour monter au-dessus de ce qui gne leur
amour-propre et quelquefois leur dloyaut. Cette
classe est-elle nombreuse? Que la conscience publique
rponde !
La troisime catgorie se compose des bas envieux
qui cherchent moins s'lever eux-mmes qu' faire
descendre les autres ; des misrables pour lesquels la
libert n'est qu'une massue confie aux mains de la
haine ; des sclrats ou des fous qui proclament que
l'humanit ne sera pas libre tant qu'elle reconnatra un
devoir ; qu'il faut supprimer toutes les autorits ta
blies par les hommes, les princes et les rois; puis
toutes celles tablies par Dieu, le prtre et le pre de
famille ; puis l'auteur de toute autorit, Dieu lui-mme.
Je crois cette catgorie moins nombreuse, moins nergiquement mauvaise que la crainte ne le suppose sou

298

LES CAHIERS DE 89.

vent; elle existe cependant, et de son existence rsulte


le plus grand des malheurs : c'est que tout ce qui est
impur ait l'audace de se dire libral; c'est que l'cume
de la socit moderne vienne constamment salir de son
hideux contact le noble drapeau de la libert.
Par suite de cette attitude des libraux ou des soidisant tels, le monde se divise, presque exclusivement,
en deux parts : les hommes dans la bouche desquels
la libert est une menace au lieu d'une promesse;
ceux chez lesquels elle veille une crainte avant une
esprance.
Comment pourrait-il en tre autrement ? La libert,
trop souvent et trop malheureusement, n'a t, n'est
encore que le symbole de la destruction politique, so
ciale et morale. Ce qu'elle n'a pu renverser, elle l'at
taque sans paix ni trve. Gnie terrible, elle rase les
murailles en disant : je construirai plus tard. La terre
nous apparat couverte de gigantesques dbris au mi
lieu desquels se distinguent peine quelques pierres
intactes, bases de l'difice futur. La destruction est pa
tente, la cration mystrieuse; de telle sorte que l'il,
apercevant les ruines avant les fondations nouvelles, a
le droit de se mprendre et de se troubler.
La foule honnte s'effraie la vue des prtendus r
formateurs, confond la vraie libert avec le faux lib
ralisme, et la considre ds lors comme une utopie

XX. RSUM.

299

prilleuse , sinon comme une cause de dsastre in


faillible.
La foule immorale se rappelle les excs commis au
nom de la libert, et s'en sert comme d'un pouvan
tai!; en attendant le jour o elle l'emploiera comme
une arme.
Del, ce prodigieux spectacle qu'en un temps o cha
cun dans la vie prive manifeste une vritable soif d'in
dpendance, la plupart dans la vie publique montrent
une indiffrence honteuse; qu' une poque o nul ne
voudrait subir l'arbitraire, chacun s'tudie aug
menter la force du gouvernement central, quel qu'il
soit ; qu'au moment o la libert est un des premiers
besoins sociaux, nombre de peuples s'accommodent de
l'absolutisme et laissent l'ide la plus gnreuse de leur
sicle, l'une des plus hautes aspirations de l'humanit,
devenir, par leur faute, la terreur des bons et l'espoir
des mauvais.
Puisque l'ide librale, si apte grandir ds sa nais
sance, nous apparat si peu dveloppe l'ge prsent,
il faut qu'elle ait t entrave dans sa marche, ou par
les vnements ou par les hommes. La force des
choses, c'est--dire la fatalit, le vieux Deslin, il est per
mis d'en laisser le culte certains esprits forts du faux
libralisme, et d'affirmer que la carrire d'une ide,
comme celle d'un homme, ne peut tre arrte que
par trois causes : absence de valeur personnelle, hosti

300

LES CAHTERS DE 89.

lit de ses adversaires, mauvais services de ses amis.


Le premier dfaut cart, comme tout, dans le cas
prsent, nous oblige le faire, il reste que la libert
a d tre compromise par ses ennemis ou par ses
amis.
Des ennemis, l'origine elle n'en avait pas. Aujour
d'hui mme, il est au moins douteux qu'on puisse con
sidrer comme tels des hommes qui l'aimeraient le
jour o ils la croiraient possible, et qui la redoutent
seulement cause des excs dont ils l'ont vue devenir
le prtexte; mais enfin appelons-les des ennemis; en
core sera-t-il vrai que, puisqu'ils ne l'taient pas
d'abord, il a fallu qu'ils le devinssent.
Comment ces hommes, dont la pralable sympathie
pour la libert ne saurait tre mise en doute, lui sontils devenus hostiles? Notre tude actuelle, s'arrlant
avant le 4 mai 89, ne nous apprend rien cet gard;
mais le plus simple raisonnement donne entendre
qu'ils se sont spars de la libert, parce qu'ils n'ont
pas trouv en elle ce qu'ils cherchaient. Si leurs de
mandes avaient pour but, comme les cahiers le dmon
trent, l'tablissement d'un rgime excellent, il suit
donc que la libert n'a pas toujours fait d'excellentes
choses; je commence craindre qu'elle n'ait commis
des fautes.
Mais ces fautes elles-mmes n'ont pu provenir que de

XI. -RSUM.

301

ceux auxquels elle a confi sa cause, c'esl--dire de ses


amis ou de ceux qu'elle a cru tels. 11 devient infini
ment probable qu'elle a t compromise par ses amis
plutt que par ses ennemis.
Ce que le raisonnement indique, l'histoire le dmontre-t-elle ? A cela l'tude de la rvolution doit nous
rpondre. Qui sait si la vrit sur notre histoire depuis
89 ne serait pas la critique de la rvolution au nom de
la libert?

PIGES

JUSTIFICATIVES

PIGES

JUSTIFICATIVES

N 1.
NOTE SUR LES DROITS FODAUX

I
DES DROITS FODAUX EN GENERAL
Les droits fodaux se divisent en plusieurs grandes cat
gories :
La justice, quoique profondment dchue de ses an
ciennes prrogatives, reprsente encore, en 89, le premier
privilge seigneurial. Intitules hautes, moyennes ou basses,
suivant la dignit des fiefs auxquels elles appartenaient, a les
justices seigneuriales n'taient plus que les tribunaux de
finance des propritaires de terres nobles et de leurs hri
tiers. Quelques-unes, les plus grandes, se composaient de
plusieurs officiers; mais, en gnral, il suffisait d'un seul
agent, la fois procureur, juge et notaire seigneurial, pour
requrir, rendre et expdier les sentences relatives la per
ception des droits fodaux. Quelques justices relevaient en
20

306

PICES JUSTIFICATIVES.

core les unes des autres, parce qu'il y avait toujours des
terres places sous la dpendance d'autres terres; mais cette
hirarchie n'tait plus que fiscale, et ces tribunaux ne s'oc
cupaient point de l'application des lois gnrales du royaume.
Nanmoins, dans les petits villages, le juge du seigneur avait
gard des attributions de police, comme les maires et les
juges de paix d'aujourd'hui. (Boiteau, tat de la France
en 89, p. 336 et 337 ; voir, sur la mme question, Freminville, Boutaric, etc.)
Viennent ensuite les privilges proprement dits, c'est-dire les facults exclusivement rserves, dans le royaume,
aux gentilshommes ; dans le fief, au seigneur ; par exemple :
l'exemption de quelques impts, le droit de porter l'pe,
l'admission la cour et certains emplois, le droit au sei
gneur de chasser, d'avoir des pigeons, de vendre son vin
avant celui de ses vassaux, etc., etc., et mille autres privi
lges dont l'numration, si l'on voulait descendre jusqu'aux
droits individuels, serait sans bornes. Le marquis de
Chastellux a un beau droit dans l'glise d'Auxerre : il a une
prbende, et il a le droit de prendre sa sance et de venir
l'office en surplis et en pe avec un chapeau plumes sur sa
tte, bott et peronn, deux chiens qu'il tient en laisse d'une
main, et un oiseau de proie sur l'autre. (Dictionnaire d'Expilly.) Je me souviens que le marquis de Saint-Floret...
le plus savant et le plus paisible gentilhomme d'Auvergne...
voulut prsenter requte la cour contre la dmolition
d'une tour d'un de ses voisins, o il avait droit d'envoyer
tous les ans un trompette qui allait au plus haut entonner
quelque air joyeux, pour marquer la dpendance du ch
teau. (Flchier, Grands jours d'Auvergne.) On pourrait
citer une foule de droits analogues.
Enfin se prsentent les droits utiles, ceux qui assujet

PICES JUSTIFICATIVES.

307

tissent l'habitant de la seigneurie un impt quelconque.


Les plus gnraux sont :
1 Le cens, c'est--dire la redevance perptuelle en na
ture et en argent attache par les lois fodales la possession
de certaines terres. la plupart des coutumes veulent que le
cens soit estim au denier 30. Ce qui porte si haut l'valua
tion du cens, c'est que ce droit reprsente, outre le cens luimme, des casualits productives, telles que les lods et ven
tes. (Tocqueville, notes de l'Ancien Rgime et la Rvolution,
p. 472.)
2 Le lod, peru la vente de tout hritage censuel. Ce
droit s'lve habituellement au sixime de la valeur du prix
port dans l'acte de vente.
3 Le droit de mutation, appel mi-lod en Forez, arrireacapte en Languedoc plait seigneurial en Dauphin, relief
en Normandie, rachat en Bretagne, etc. L'objet et le chiffre
de ce droit varient suivant les provinces ; il atteint quelque
fois les successions en ligne directe (arrire-acapte); plus
souvent, il ne s'applique qu'aux successions en ligne collat
rale, ou aux changements de proprits rsultant d'une
donation ou d'un legs en ligne trangre (relief, rachat, milod, plait seigneurial). Le droit d'arrire-acapte est fix
au doublement de la rente, y compris le cens ordinaire..;
celui de relief ou rachat, au revenu d'une anne, en com
posant des trois annes qui ont prcd la mutation... une
anne commune (Boutaric, Droits fodaux) ; celui de
plait seigneurial, au doublement de la cense en deniers, le
courant compris, et une petite prestation en argent pour
les redevances en nature : 4 sols par setier de froment,
3 sols pour celui de seigle , 2 sols pour celui d'avoine
1. On distingue l'acapte et l'arrire-acapte : l'acapte paye
la mort du seigneur; l'arrire-acapte celle du tenancier.

308

PICES JUSTIFICATIVES.

(Salvaing de Boissieu, Usage des fiefs); celui de mi-lod,


comme son nom donne l'entendre, s'lve la moiti des
droits de lod, par consquent, en gnral, au douzime de la
valeur des hritages.
4 La corve, droit que le seigneur a sur ses sujets, en
vertu duquel il peut employer, son profit, un certain nom
bre de leurs journes de travail ou de celles de leurs bufs
et de leurs chevaux. La corve volont, c'est--dire sui
vant le bon plaisir du seigneur est tout fait abolie; elle a
t rduite depuis longtemps un certain nombre de jour
nes par an1. (Notes de l'Ancien Rgime et la Rvolution,
p. 462.)
5 Les banalits, droit du seigneur de faire moudre son
moulin le grain de ses tenanciers, de faire cuire leur pain
son four, de faire presser leur raisin son pressoir, ou au 1res obligations de mme nature, suivant les productions des
pays.
6 Les pages, sommes perues par les seigneurs sur les
chemins et les rivires. Ce droit, accord directement par la
couronne comme ddommagement de l'entretien des routes,
des bacs ou des ponts, est devenu beaucoup plus rare de
puis que le roi a pris sa charge la presque totalit de cet
entretien.
7 Les leydes, imposition sur les foires et marchs. Le
droit de leyde n'est uniforme nulle pat; sa quotit est
presque partout diffrente. (Renauldon, Dict. des fiefs.)
8 La dme perue par l'Eglise sur les productions agri
coles. On nomme dmes infodes celles qui sont sorties des
mains du clerg pour passer dans celles des laques.
9 Le champart, tasque ou agrier, portion de fruits que
1. Pour plus amples renseignements sur la corve, voir la
page 313.

PICES JUSTIFICATIVES.

309

le seigneur se rserve quelquefois in traditione fundi 1 pour


tenir lieu de cens et de rente, et quelquefois mme outre et
par-dessus le cens et la rente. (Boutaric, Droits fodaux.)
Le chiffre du champart dpend du titre qui le constitue.
Les exemples de concession de proprit, moyennant une
redevance librement consentie, se retrouvent jusque dans les
terriers immdiatement antrieurs 89. Je possde un acte
de reconnaissance datant de 1761, par lequel le seigneur
abandonne plusieurs de ses tenanciers la possession et
jouissance perptuelles d'un peu plus de sept hectares de
terrain au prix d'une rente annuelle de vingt livres. Cette
rente n'est donc pas un impt mis par le seigneur sur la
proprit de son tenancier, mais bien un mode de payement
que l'acqureur lui-mme a sollicit comme avantageux
pour lui. Que la rente ainsi promise se nomme cens, cham
part, ou porte tout autre nom, peu importe. Le droit fo
dal, en ce cas, n'est autre chose qu'un mode librement ac
cept d'acquisition de la proprit. 11 m'a paru intressant
d'en signaler une preuve vivante la veille de la Rvolution
franaise.
10 Les reconnaissances ; un des premiers devoirs du
censitaire est celui de reconnatre son seigneur, c'est--dire
de dclarer par acte son seigneur qu'il possde telle et telle
pice mouvant de sa directe, sous tels et tels droits qu'il
promet et s'oblige de payer. Certains auteurs, entre autres
Ferrire, tablissent que la reconnaissance doit tre faite
communions exj>ensis domini et possessoris' ; mais, dans
l'usage, le censitaire seul doit faire les frais, et ces frais ont
t rgls, par divers arrts, 30 sols pour les reconnais
sances qui ne contiennent qu'un ou deux articles, en ajou1. En concdant l'hritage.
1. Aux frais communs du seigneur et du tenancier.

310

PICES JUSTIFICATIVES.

tant 5 sols pour chacun des autres articles jusqu' dix, et


36 deniers pour chacun des autres au del de dix, sans
comprendre le papier, sceau et contrle... Le seigneur est
en droit de se faire reconnatre chaque mutation, et, in
dpendamment de mutation, il peut se faire reconnatre
encore de dix en dix ans. (Boutaric, Droits fodaux,
p. 171.)
11 L'augmentation du cens dans certains cas, limits
habituellement aux quatre suivants : 1 lorsque le seigneur
mariera ses filles; 2 lorsqu'il fera passage d'outre-mer ;
3 noubelle chevalerie; 4 lorsqu'il sera fait prisonnier.
Cette obligation, on le voit, n'est pas trs-onreuse. A
part le premier cas, limit souvent lui-mme au mariage de
l'une des filles du seigneur, les autres n'arrivent jamais.
On admet que la nomination aux ordres du roi peut donner
lieu au troisime cas; mais le nombre des chevaliers du
Saint-Esprit est assez restreint pour que la masse des labou
reurs franais n'ait pas grand'chose craindre de cetie
nouvelle chevalerie. Certains auteurs croient qu'un voyage
de pit Jrusalem pourrait tre considr comme passage
d'outre-mer; mais les gentilshommes des xviie et xviii0 si
cles font peu de plerinages aux lieux saints. Enfin, le cas
de captivit est devenu impossible depuis que les prisonniers
ne paient plus de ranon. (Boutaric , p. 275 ; Benauldon, p. 254, etc.)
L'augmentation de l'impt fodal a aux quatre cas con
siste en un doublement du eens pendant un temps plus ou
moins long, suivant les titres et usages des seigneuries.
On n'en finirait pas, si l'on voulait citer tous les droits
utiles appartenant aux seigneurs, aux villes, ou aux corpo
rations : la blairie prleve, eu beaucoup de lieux, par les
seigneurs sur les pturages vagues; le pulvrage impos aux

PICES JUSTIFICATIVES.

311

troupeaux de moutons en route; la parcire, le bordelage,


soites de champart usites en certaines provinces; le monnage, prlvement sur les grains ports au moulin banal;
le marciage, pay la mort du seigneur; le hallage, le
triage, le cartelage, le couponnage, le carnalage, etc., etc.
(Voir la liste des droits fodaux cits par M. de Tocqueville
dans les notes de \'Ancien Rgime et la Rvolution, p. 458,
et aussi celle que donne M. Boiteau , tat de la France en 89,
p. 26.)
Je n'ai rien dire ici de la mainmorte cet horrible
droit n'existant' plus , au sicle dernier, que dans un
nombre de seigneuries assez restreint pour qu'il soit raison
nablement impossible de le classer parmi les droits fodaux
ordinaires.

II
DES DROITS FODAUX DANS LA PROVINCE DE FOREZ

Il serait fort intressant de connatre le chiffre exact de


l'impt reprsent par les droits fodaux. Malheureusement
ces droits variaient tellement suivant les provinces, et plus
encore suivant les seigneuries, qu'une dtermination pr
cise, non-seulement pour le royaume, mais mme pour une
fraction quelconque du territoire franais, est peu prs im
possible. Lorsque j'ai recherch ce qu'il en tait dans ma
province, l'une des moins tendues et des plus homognes
de France, voici ce que j'ai trouv :
Les droits seigneuriaux, dans cette province de Forez,
1. Voir, pour la mainmorte, chapitre de la Libert, p. 141.

312

PICES JUSTIFICATIVES,

diffrent dans plusieurs seigneuries. Il en est : 1 qui n'ont


qu'un simple cens, avec droits de lods en cas de vente, et
les mi-lods en ligne collatrale ; le lod au sixime denier, et
les mi-lods au douzime; 2 d'autres qui jouissent du cens,
des lods, des mi-lods en ligne collatrale, et, de plus, des
droits de reconnaissance chaque mutation de seigneur et
de tenancier, de pre fils; ces derniers droits raison de
la douzime partie de la valeur des hritages sujets la
rente; 3 d'autres qui jouissent de tous ces mmes droits,
la diffrence qu'au lieu du douzime denier pour les droits
de reconnaissance ci -dessus exprims, les uns peroivent le
double cens pendant trois ans, d'autres le double cens pen
dant un an, d'autres la vingtime partie de la valeur des h
ritages, d'autres le revenu d'un an de ces mmes hritages;
4 d'autres qui, seigneurs justiciers en mme temps que sei
gneurs directs, runissent tous les droits ci-dessus ceux de
corve, charrois, manuvres, droits de banalit de fours,
de pressoirs, de moulins, droit de complainte ou taille en
diffrents cas. Ces derniers droits de complainte sont, -pour
l'ordinaire, rgls un doublement de cens pour chaque
cas arrivant, et ces cas n'arrivent pas
, si l'on en
excepte celui du mariage des filles; 5 il y a encore, dans
quelques seigneuries de l'ancien ressort du bailliage de Chauffour, runi Montbrison, des cas o l'on doit la complainte
qui ne sont pas usits dans les seigneuries de l'ancien Fo
rez 1.
D'aprs ce tableau , trac par un contemporain , l'rudit
qui voudrait faire une valuation des dioits fodaux pays
dans la seule province de Forez aurait d'abord tenir
compte de toutes ces varits gnrales de seigneurie. Il lui
1. Instructions pour les tats gnraux, par le marquis de P. . .,
gentilhomme forezien, 1789.

PICES JUSTIFICATIVES.

313

faudrait ensuite estimer une une les redevances spciales


usites dans chacune d'elles. Or, pour se faire une ide de
la minutie jusqu' laquelle tait pouss le dtail de la pres
tation fodale, il est indispensable d'examiner un des actes
qui les numraient dans chaque lef. Celui dont l'analyse
va suivre date de l'anne 1761
Tout habitant se reconnat d'abord justiciable de
haute, moyenne et basse justice , corvable , charriable et
manuvrable, soumis directe censive , seigneurie et ser
vitude.
Nous avons vu que la justice seigneuriale, mme lors
qu'elle tait en droit de s'intituler haute justice, n'avait que
les attributions de la police municipale, ou, dans une me
sure restreinte, celle de la justice de paix; il n'est donc pas
utile d'entrer l-dessus dans de nouveaux dtails.
La corve pouvait tre de deux natures : relle, c'est dire due en raison de la possession d'un fonds dtermin, ou
personnelle, c'est--dire impose tout homme vivant sur
le territoire de la seigneurie. Une marque certaine de l'exis
tence de la corve personnelle, c'tait l'nonc, dans l'acte
de reconnaissance ou terrier de la seigneurie, d'une for
mule distincte par laquelle le lenancier se dclarait char
riable, corvable, manuvrable. L'habitant de notre sei
gneurie tait donc soumis la corve personnelle; mais
quel en tait le chiffre?
Le nombre des corves !, mme de celles qui, par les ti
tres les plus authentiques, taient laisses la merci du
1. Acte de reconnaissance ou terrier de la seigneurie de
/dress par le notaire Vuy, en 1761.
2. Les renseignements qui vont suivre sur la corve m'ont
t communiqus par un des rudits les plus justement estims
de ma province, M. Vincent Durand.
P

314

PICES JUSTIFICATIVES.

seigneur, avait t rduit depuis plusieurs sicles un chif


fre que des auteurs estims (entre autres Boutaric, Guy
Coquille, Renauldon, etc.) affirment ne dpasser jamais
douze par an.
Pour nous en tenir aux auteurs forziens,Papon cite deux
arrts relatifs, l'un une corve relle due par certains hahitanfs de Terge au seigneur de Saint-Marcel-d'Urf, et r
gle 8 charrois par an; l'autre, en date du 22 septembre
1543, rglant la quotit de la corve personelle des habitants
de Chalmazel, laquelle, d'aprs les terriers, tait la merci
et volont du seigneur. Celte corve est fixe 12 charrois
et manuvres par an, savoir : Ceux qui auront bufs,
vaches et charriots toute leur puissance, . tant de iougs
qu'ils auront avec leur charriot; et, faute de bufs et va
ches, par bestes bas ; et, faute de bestes, corves bras,
tant dans ledit mandement que dehors, s seigneuries dudit
seigneur, distantes de six ou sept lieues; pourveu que,
quand ils iront hors de ladite seigneurie si loing qu'ils ne
pourront retourner ledit iour en leur maison, icelui sei
gneur sera tenu de les nourrir et leurs bestes la soupe
et giste. Et que lesdits habitants seront tenus faire lesdits
charrois et corves dudit seigneur sa ncessit et voulont, pourveu que ce soit en temps deu et hors du temps de
semence.
Une transaction du 12 novembre 1671 rgle ainsi qu'il suit
les corves des habitants de Saint-Didier : Les tenanciers
devront, par feu, deux journes d'homme annuellement
pour les maisons et fonds compris dans la ville et les fran
chises. Ceux domicilis dans le mandement et sur la directe
du seigneur feront 12 charrois par feu et par paire de bufs
ou de vaches; dfaut de possder du btail rallies, ils
feront 6 journes d'homme, et 3 seulement s'ils n'ont

PICES JUSTIFICATIVES.

315

qu'une maison et un jardin . Enfin, les lenanciers domicilis


hors de la directe du seigneur donneront, par feu, 6 journes
d'homme, sans charrois. Il est stipul qu'une seule jour
ne d'homme ou de bte pourra tre exige en nature, et que
les autres seront de droit converties en argent, sur le pied de
S sous par charrois de bufs, 3 sous 4 deniers par charrois
de vaches, et 20 deniers par journe d'homme....; les corva
bles bras seront nourris par le seigneur; les corvables
avec bestiaux se nourriront eux et leurs animaux.
On trouve le nombre des charrois et manuvres fix 12
par an Saint-Bonnct-lcs-Oules et Chalain-d'Uzore ; S
dans les mandements de Feugerolles, de Magnieu et de
Saint-Polgue; 2 dans la seigneurie de Cuzieu, etc.
Il n'existait donc cet gard aucune rgle uniforme en
Forez. A dfaut de dtermination prcise dans les terriers
ou actes de reconnaissance, un feudiste renomm de notre
province, Sonyer-Dulac , admet que le nombre singulier,
lorsqu'il est employ sans autre stipulation dans les mots
concernant la corve (lorsque le tenancier reconnat devoir
charroi et manuvre , au lieu de charrois et manuvres),
indique que l'obligation de la corve se limite une journe
par an.
Pour la seigneurie spciale qui nous occupe, le nombre
des corves avait t d'abord illimit. Le prambule d'un
terrier de 1357 porte que les tenanciers ont reconnu se
esse homines levantes, cubantes et justiciables Margari tae iili Symonis... et eidem Margaritae debere chaietum
et manoperam ad voluntatem ipsius Margaril1.
Les terriers postrieurs ne prcisent pus le nombre des
1. Se dclarent levants, couchants et justiciables de Mar
guerite, fille de Simon. .., et tenus d'acquitter la mme Mar
guerite charroi et manoeuvre sa volont.

316

PICES JUSTIFICATIVES.

journes dues par les habitants. Nous ne pouvons mme,


cet gard, trouver un renseignement utile dans la varit de
formule signale par Sonyer-Dulac; car le pluriel et le sin
gulier, dans chacun de nos terriers, depuis le xiv jusqu'au
xvme sicle , sont employs indiffremment. Jean Jacolbi
(terrier de 1357, f 24) confesse devoir : directum domi nium, chareytum et manoperam , cort et cry, etc. 1
(Id., article de Pallaretti, J. Albayronis, J. Blanchonis, Ant.
Guerdi, Et. Rocellii, etc.)
Un terrier du commencement du xve sicle parle, dans
son prambule, des corves au pluriel : Sub annuis censi bus , servitiis, redditibus , charreriis, manoperis et aliis
usagiis8. (Terrier Charey.) Un autre, quelques annes
plus tard (terrier Tinelli, en 1451 ), emploie le singulier :
Un etiam cum cornu, crida, chareyrio et manoper, ce terisque juribus et usagiis solvi solitis in loco *. Mme
singularit dans les terriers Guacon, de 1537; Loche, de
1613; Ferjard, de 1629; et Vuy, de 1761. 11 nous est
donc impossible de dterminer, d'aprs ces titres cependant
assez nombreux, le chiffre des corves dans la seigneurie.
L'habitant de la seigneurie se reconnat soumis, en outre
de la justice et des corves, directe censive, seigneurie et
servitude, c'est--diie tous les droits fixes et casuels
perus par le seigneur depuis une poque plus ou moins
reculs, et justifis par de vieux titres ou de vieux usages.
L'numration de ces droits se fait avec le plus grand dtail
pour chaque parcelle de territoire.
1. Directs seigneurie, charroi et manuvre , cort et
cry, etc.
2. A la condition d'acquitter annuellement les cens, servis,
redevances, charrois, manuvres et autres usages.
3. Avec cort et cry, charroi, manuvre, et autres droits et
usages accoutums dans la seigneurie.

PICES JUSTIFICATIVES.

317

En premire ligne, figure, pour lui et pour ses succes


seurs, messire le cur. La liste des biens de la cure com
prend quinze articles :
1" La cure et le jardin, d'une contenance d'une mtre
et un huitime de mtre (douze ares environ), payant cens
et servis annuel et perptuel d'un sou huit deniers tournois
et la moiti d'une gline ;
2 Un bichet de seigle annuel et perptuel, mesure des
greniers du chteau, pour droit de tournage, c'est--dire
pour acheter la facult de faire cuire le pain ailleurs qu'au
four seigneurial ;
3" Un denier tournois annuel et perptuel pour l'abandon
par le seigneur au cur d'un petit espace de terrain sur le
quel a t construit un cellier ;
4 Un denier, pitte et tiers tournois, et un sixime et un
seizime de bichet de seigle pour cens et servis d'une terre
de quatre bicheres et un tiers (4-3 ares environ) ;
5 Quatre deniers, obole et pitte tournois, un neuvime et
un douzime de mtan de seigle, et un vingt-quatrime de
bichet d'orge; et aussi trois deniers et pitte tournois, un
neuvime de mtan de seigle et un trente-sixime de bichet
d'orge pour une terre de sept bicheres un quart (72 ares
environ).
L'numration continue pendant dix autres articles, et le
paragraphe se termine par la clause suivante : Lesquels
cens et servis, portant laods, mi-laods, ventes, investisons,
reconnaissances et autres droils et devoirs seigneuriaux,
doublent aux quatre cas, et pendant trois annes conscuti
ves, savoir : 1 lorsque le seigneur ou ses successeurs ma
rieront leurs tilles; 2 lorsqu'ils feront passage d'outre-mer;
3 nouvelle chevalerie; 4 lorsqu'ils seront faits prison
niers.

318

PICES JUSTIFICATIVES.

Ces droits seigneuriaux pays le jour de la Saint-Mar


tin d'hiver, et les laods au sixime denier, et mi-laods au
douzime, reconnaissance nouvelle et autres droits pays
lorsqu'ils cherront.
En rsum, la cure possde une maison, un jardin et
quarante-sept mtres de terrain (A hectares 70 ares).
Cette contenance est soumise un droit annuel de huit
sous environ, d'un peu moins de trois bichets de seigle,
d'une fraction de bichet d'orge et d'un peu plus de la moiti
d'une poule 1 , le tout pouvant valoir six livres et demie ou
sept livres.
Cette somme est destine acquitter, non-seulement le
cens, redevance annuelle due pour la possession de l'habita
tion et du sol, mais aussi : art. 2, le rachat d'un droit de ba
nalit; art. 3, l'acquisition d'un terrain moyennant une
rente stipule d'avance; enfin, art. 15, un droit de prise
d'eau.
Je ne cite pas en dtail les paragraphes relatifs chaque
tenancier, parce qu'ils sont tous conus peu prs dans les
mmes termes. part une varit de formule existant dans
l'acte fodal, lorsqu'il s'agit d'un gentilhomme exempt de la
corve personnelle et dispens par consquent de se dclarer
lui-mme charriable, corvable et manuvrable, cha
que article ne diffre que par la quotit de droits imposs
aux diverses proprits. Le dtail de ces droits est pouss
jusqu' une minutie dont il est facile de donner une ide
gnrale, et de citer des exemples spciaux.
Les monnaies usites pour la prestation en argent sont :
1. 7 sous, 11 deniers, 1 obole et une pitte.
2 bichets, -(- i _|- i -(- JL de seigle.
3 douzimes, plus
<je bichet d'orge.
La moiti, plus
-\- ^ de gline.

PICES JUSTIFICATIVES.

319

la livre, le sou, le denier, l'obole et la piltj. La livre tournoise vaut vingt sous, le sou tournois douze deniers, le de
nier tournois deux oboles, el l'obole tournoise deux pittes.
Jusqu'ici le calcul est assez simple; mais la monnaie tour
noise n'est pas la seule employe. Si le sou tournois vaut
douze deniers, le sou viennois n'en vaut que dix; le sou
parisis, au contraire, en vaut quinze. La qualification de fort
double la valeur de la monnaie ; un sou fort vaut deux sous.
De plus, le fractionnement est pouss si loin qu'on rencon
tre habituellement des tiers ou des quarts de pities, c'est-dire le tiers ou le quart de la quarante-huitime partie d'un
sou, lequel sou lui-mme est tournois, ou viennois, ou pa
risis. Voil dj une difficult; mais c'est bien autre chose
lorsqu'il s'agit des redevances en nature.
Les mesures employes pour les grains sont : le boisseau,
le bichet, le dment, le mtier, le mtan, le carton, le ras,
le quarteron, le vayssel, l'oytain, la coupe, le saizain et le
bassin.
Le dment vaut deux bichets. Le bichet quivaut prs
notre double-dcalitre 1 ; le boisseau, le carton, le mtier
et le mtan ont une capacit analogue. Le ras d'avoine en
vaut la moiti; le ras des autres grains a une capacit plus
considrable. Le quarteron vaut peu prs la moiti du
bichet; le vayssel, ou voyssel, ou boyssel, le tiers; l'oyton ou
oytain, le quart; la coupe, le sixime; le saizain ousyzen,
le douzime; le bassin , le vingt-quatrime.
Chacune de ces mesures peut tre comble, ou chauche, ou
secoue. La mesure comble doit contenir un tiers en sus de la
mesure ordinaire; la mesure chauche, le double ou les deux
1. Cette mesure varie quelquefois d'une localit une autre.
A Montbrison, le bichet de bl pse 34 livres ; deux lieues
plus loin, Bonson, il en pse 40. (Archives de la Loire.)

320

PICES JUSTIFICATIVES.

tiers; la mesure secoue, le douzime, ou le seizime, ou le


vingtime, suivant les seigneuries '.
De plus, chaque mesure est estime d'aprs l'usage du
chteau, ou du village, ou des villages voisins.
Enfin le fractionnement est sans limite : les soixante-dou
zimes, quatre-vingt-seizimes, cent quarante-quatrimes se
retrouvent chaque pas.
Les seuls animaux figurant dans nos redevances sont les
glines (poules), et les conils (lapins); mais il est rare que
le tenancier, pour une parcelle de lerre, donne une poule
ou un lapin entiers ; c'est presque toujours un vingt-qua
trime ou un trente-sixime de gline ou de conil, quel
quefois un cent quarante-quatrime ou une fraction de ces
fractions. Pour faire comprendre ce qu'taient beaucoup
d'articles d'un acte de reconnaissance, ceux dj cits
page 317, j'en ajoute deux ou trois que voici : Une des parcelles de terre appartenant au laboureur Gagniard acquittait :une obole et deux tiers de pitle tournois,
un dix-huitime de bichet de seigle, un dix-huitime de bichet d'orge, secou et ras, mesure des greniers du seigneur,
et un trente-sixime de gline. Plus, un tiers de gline pour
le droit de dme peru par ledit seigneur pour la mme terre
depuis le pnultime dcembre 1536; et aussi une obole,
neuf forts tournois pour taille baptise *, six deniers tour
nois, un vingt-quatrime de carton de seigle; un douzime
de saizain aussi de seigle, un vingt- q ualrime d'oy tain d'orge,
et un vingt-qualrime de gline. (Art. Gagniard, n 3.)
1. Extrait des Fiefs du Forez, d'Assier de Valenches.
2. La taille, dans l'origine, tait un impt que les seigneurs
pouvaient, en certaines occasions, lever sur leurs serfs. Plus
tard, les serfs changrent cet impt ventuel contre un droit
fixe; c'tait l'un de ces droits qui portait en Forez le nom
bizarre de taille baptise.

PICES JUSTIFICATIVES.

321

Une autre terre devait payer : un bichet, un huitime et les


trois quarts de cent quarante-quatrime de bicliet de seigle ;
un vingt-quatrime, un cent quarante-quatrime et un quart
de cent quarante-quatrime de bichet d'orge; un quarantehuitime et un quart de cent quarante-quatrime de ras
d'avoine; un vingt-quatrime et un cent quarante-quatrime
de gline, et les trois quarts de cent quarante-quatrime de
conil. (Art. Rivat, n 42.)
On trouve (Art. Prost) : f X ,{jon T^ de bichet de
seigle, | X rh ou s de bichet d'orge, et enfin t X h
ou yyjg de ras d'avoine. (Note envoye par M. Vincent
Durand.)
Les articles de cette nature ne sont pas une exception; ils
constituent, au contraire, la loi commune. On conviendra
que la rduction en chiffres et en mesures connues de quel
que dix, quinze ou vingt mille fractions pareilles, exigerait
une patience plus qu'ordinaire.
En outre, tous ces cens et servis portent laods, mi-laods,
investison et reconnaissance, c'est--dire que les biens
censuelssont soumis, en cas de vente, un impt du sixime
du prix de la vente; en cas de mutation arrivant autrement
que par une vente ou par une succession en ligne directe,
une contribution gale au douzime de la valeur de l'hri
tage; en cas de changement de seigneur par hritage ou
vente du fiel, aux frais qu'entrane la rdaction de l'acte ta
blissant les obligations des tenanciers vis--vis le nouveau
seigneur, frais estims gnralement une somme fixe, sui
vant le nombre des articles insrs dans l'acte seigneurial \
Ce n'est pas tout encore ; ces redevances doivent doubler
pendant trois annes conscutives lorsque le seigneur ma
riera ses filles. Je ne parle pas des trois autres cas dont un
1. Voir plus haut, p. 309.
21

3S2

PICES JUSTIFICATIVES.

seul est possible, celui de nouvelle chevalerie si le seigneur


est nomm chevalier des ordres du roi; je n'ai pas besoin de
faire observer combien cette ventualit a peu de chance de
se raliser pour un petit gentilhomme de province. Pour les
deux autres cas, leur mention ne saurait provoquer qu'un
sourire en 89.
En outre de tous ces droits fixes et casuels, notre sei
gneurie jouit d'un droit de page au passage de la rivire, et
de leyde la foire annuelle du 6 juin. Ces deux droits sont
attests par un arrt du conseil d'Etat du roi, en date du
9 dcembre 1773, qui dclare sujets un impt de huit
sous pour livre les droits de leydes, passages et bacs perus
dans la province de Forez par divers gentilshommes, entre
lesquels il cite le sieur marquis de la seigneurie dont
nous parlons.
En rsum , les droits fodaux exercs ou perus dans
cette seigneurie sont :
i" La justice haute, moyenne et basse, reprsentant la
police municipale et, dans une certaine mesure, la justice de
paix;
2 La corve, dont le chiffre, non fix dans les terriers de
la seigneurie, ne peut en aucun cas dpasser douze journes
de travail annuel;
3 Le cens, s'levant, d'aprs une estimation tire de
l'acte de reconnaissance lui-mme (voir page 326), un peu
plus de treize sous par hectare et par an ;
4 Certains droits de quint et de requint, de taille bapti
se, de dme infode, perus sur de petites fractions de
territoire. Nous voyons le premier valu une rente de
trente sous par hectare (voir page 326) ; le second est assez
rare pour que le chiffre en importe peu; le troisime se
paye dans tout le royaume peu prs au denier 25. (Toc

PICES JUSTIFICATIVES.

323

queville, notes de l'Ancien Rgime et la Rvolution, p. 472.);


5 Le doublement des redevances annuelles pendant trois
annes au mariage des filles du seigneur;
6 L'inveslison ou reconnaissance, au changement du sei
gneur ou du tenancier. Le chiffre de ce droit varie suivant
l'tendue de la proprit du censitaire ;
7 Le lod, sixime du prix de la vente de tout bien sou
mis au cens;
8 Le mi-lod, en cas de mutation rsultant d'autre cause
que d'une succession en ligne directe, douzime de la va
leur de l'hritage ;
9 La banalit, dont le rachat annuel cote environ une
mesure de grain par habitation ;
i0 Un page sur la rivire ;
i 1* Un droit de leyde la foire du village ;
12 Cinq ou six rentes, acceptes par autant de tenan
ciers comme prix d'acquisition de diverses parcelles de pro
prits. Le seigneur concde ainsi plus de sept hectares
pour un revenu annuel de vingt livres ;
13 Les droits de chasse, colombiers, banc seigneurial et
autres privilges utiles ou honorifiques usits dans toutes les
seigneuries.
Bizarre tableau! bien fait pour inspirer des rflexions
importantes. La premire me parat devoir tre l'absurde et
suranne prtention des formules fodales en plein xvme
sicle.
Voil un homme qui se pose en matre, qui oblige ses voi
sins se dclarer justiciables de sa haute, moyenne et
basse justice, corvables, charriables, manuvrables, soumis
sa directe censive, seigneurie et servitude; quels termes
solennels et pompeux ! Le seigneur, aprs ce brillant exorde,
numre ses droits orns de noms singuliers ou incompr

324

PICES JUSTIFICATIVES.

hensibles; il n'a garde d'oublier son privilge d'en exiger


le double quand il fera la veille des armes, quand il partira
pour la croisade, ou quand il payera ranon. Au bout du
tout ce fatras, que peut-il exiger? Un quart de poulet ou un
trente-sixime de lapin.
Veux-je dire, en parlant ainsi, que les droits fodaux ne
constituaient pas une charge relle pour la propriet fon
cire? Non certainement. L'impt est toujours onreux.
Nos contemporains le savent mieux que personne, eux qui
payent l'tat la plus grande partie des droits autrefois
perus par les seigneurs; mais je crois que la redevance
fodale tait encore plus irritante qu'onreuse; je suis con
vaincu que son dfaut essentiel tait moins la somme prle
ve par elle sur le peuple que la fictive ingalit qu'elle
cherchait perptuer. Cette ingalit, au moyen ge, avait
t une condition ncessaire , supporte sans rsistance
comme toutes les ncessits, de l'tat social : quand les sei
gneurs, matres de la plus grande partie des terres, les aban
donnaient des paysans mourant de faim sans leur imposer
d'autre obligation que le payement d'une mdiocre rede
vance annuelle, le peuple ne se plaignait pas du droit fodal;
mais quand, au bout de huit ou dix sicles, l'existence so
ciale se fut trouve compltement modifie, quand les pro
prits nobles ou roturires eurent plusieurs fois chang de
matre, et que les tenanciers et seigneurs actuels ne furent
plus les descendants des tenanciers et seigneurs d'autrefois,
alors le peuple refusa de subir plus longtemps les cons
quences d'un bienfait qui lui paraissait prescrit par le
temps; il considra le droit fodal comme une gne arbi
traire inflige la jouissance de sa proprit ; son mcon
tentement fut d'autant plus vif et se manifesta d'autant plus
librement, qu'il n'avait rien craindre des nobles dont

PICES JUSTIFICATIVES.

32j

le pouvoir tait supprim dans l'tat, et que ces nobles euxmmes taient bien souvent les premiers lui vanter l'ex
cellence de l'galit et de la libert. C'est pour cela que la
rvolution, dont l'objet propre tait
d'abolir partout le
reste des institutions du moyen ge, n'a pas clat dans les
contres o ces institutions, mieux conserves, faisaient le
plus sentir au peuple leur gne et leur rigueur, mais, au
contraire, dans celles o elles le lui faisaient sentir le
moins; de telle sorte que' leur joug a paru le plus insup
portable l o il tait en ralit le moins lourd. (Tocqueville, VAncien rgime et la Rvolution, p. 57.)
Aussi l'homme le plus hostile au droit fodal n'tait pas
celui qui avait rellement le plus en souffrir, le pauvre la
boureur; c'tait l'habitant des villes, le ngociant ou l'avocat
qui, matre d'une fortune acquise par le libre travail, ne
pouvait tolrer l'obligation de se dire le justiciable d'un gen
tilhomme souvent moins riche, moins instruit, moins puis
sant que lui. Pour cet homme susceptible et indpendant,
ce n'tait pas le sou ou la gline payer chaque anne qui
l'irritait, c'tait l'apparence de servitude qu'entranait avec
elle la redevance fodale. Son aisance n'en tait pas dimi
nue, mais son amour-propre en saignait jusqu'au fond du
cur, stimulant bien plus actif, bien plus inexorable que le
simple besoin.
Notre acte fournit une preuve de ce que j'avance : il ne
contient qu'un seul exemple de rsistance l'acquittement
de la redevance fodale, et cet exemple est donn par l'un
des plus riches propritaires de la seigneurie, un ancien
a procureur s cour de Forez, dont la femme possdait
P... un domaine de 886 mlres, soit prs de 90 hectares.
Ils n'en avaient pas acquitt, depuis vingt-neuf ans, le cens,
montant chaque anne, en argent , 3 livres 13 sous 6 de

326

PICES JUSTIFICATIVES,

niers , et en nature,
de bichet de froment ; 29 bichets
+ r + i + ! de
de se'gle; I + A + i et V de iW
d'orge; 4 ras -f i + ?V et de 144e de ras d'avoine;
5 gelines + f + -r- Te et Tf d'autre gline; enfin -J- etjij
de conil. Revenant lesdits servis, pour ledit temps, la
somme de 1728 livres 17 sous et 10 deniers; les grains
ayant t compts sur les valuations de la grenette de Feurs,
la gline 6 sous la pice, le conil 12 sous. D'aprs
cette estimation, le cens annuel n'atteignait pas tout fait
quatorze sous par hectare.
En outre, les maris P... et P... devaient des droits
de quint chus aussi depuis vingt-neuf ans ; ces droits, re
prsentant pour la vente des fiefs ce qu'taient les lods pour
celle deshrilages soumis au cens taient payables et por
tables la cinquime gerbe ; le seigneur offre aux oppo
sants de rgler ce second arrrage au moyen d'une expertise,
si mieux n'aiment lesdits maris P... et P.., payer au sei
gneur, pour les arrrages desdits droits de quint, qui sont de
la contenance de 65 bicheres *, la somme de 261 livres, ce
qui revient 3 sous par bichre annuellement, laquelle
somme ledit seigneur veut bien se restreindre, sans tirer
consquence pour l'avenir.
Leur rsistance se prolongeant, le seigneur les fit assigner
comparatre devant le bailli de Forez ou son lieutenant
gnral, pour se voir icelle demoiselle condamne pas
ser nouvelle reconnaissance, tant d'tre charriable, corvable
et manuvrable, suivant la teneur des titres terrriers dudit
seigneur, que de tenir et possder de sa directe censive les
hritages ci-dessus contenances et confins, tous situs dans
1. Voir Chruel, Boutaric, Renauldon, etc.
2. La bichre, mtre ou cartonne, tait peu prs le
dixime de l'hectare.

PICES JUSTIFICATIVES.

327

la paroisse et dans la justice haute, moyenne et basse dudit


P..., sous les charges, cens et servis et droits de quint cidessus expliqus; pour cet effet, de venir, dans huit jours
prochains, se faire inscrire ses frais dans les papiers ter
riers dudit seigneur, dfaut de quoi la sentence qui inter
viendra tiendra lieu de bonne et suffisante dclaration.
Les inculps ne se prsentrent ni la seigneurie, ni au
bailliage, qui, le 20 novembre i 762, rendit un arrt de tons
points conforme la rclamation du seigneur.

III
RSmRQUBS PARTICULIERES

L'numration des biens situs dans le mandement sei


gneurial comprend soixante-neuf proprits, occupant une
surface totale d'un peu plus de six cents hectares. Sur ces
soixante-neuf proprits, trois dpassent cinquante hectares
(une en a cent dix, une autre quatre-vingt-huit, une troi
sime soixante-cinq); trois dpassent vingt hectares (une en
a trente-six, une vingt-trois, une autre vingt et un) ; qua
torze dpassent dix hectares; quarante-neuf n'atteignent pas
ce chiffre. Par consquent, le morcellement du sol est dj
considrable; une krs-notable partie des terres appartient
la petite proprit.
Des trois prmcipaux domaines, un seul, le moins grand,
appartient une famille noble; les autres sont la proprit
de deux membres du tiers tat, un ancien procureur et
un avocat. Trois ou quatre ngociants, autant de gentils
hommes, possdent de petits coins de lerre dans la sei

328

PICES JUSTIFICATIVES.

gneuiie; toutes les autres proprits, c'est--dire plus de


Irois cents hectares de terre et de cinquante maisons ap
partiennent des paysans, qualifis dans l'acte journaliers ou
laboureurs, suivant qu'ils n'ont qu'une maison ou qu'ils pos
sdent des terres.
Sur la valeur des fermages et des denres agricoles, avant
89, j'ai trouv, aux archives de la Loire, les renseignements
suivants 1 :
A Sainte-Agathe-la-Bouteresse, en 1784, le rendement
net des terres et prs tait estim :
La cartonne de pr, 8 livres, soit environ 80 fr. l'hectare ;
La cartonne de terre de premire qualit, 5 livres, soit
environ 50 fr. l'hectare ;
La cartonne de terre de deuxime et troisime qualit,
25 40 sous, soit environ 12 fr. 50 20 fr. l'hectare;
La cartonne de pturages, 3 livres, soit 30 fr. l'hectare.
A Sail-sous-Couzan, vers la mme poque, 21 cartonnes
de terre de premire classe taient affermes raison de
68 livres (environ 34 fr. l'hectare);
14 cartonnes de deuxime classe s'affermaient 21 li
vres (environ 15 fr. l'hectare);
5 cartonnes de pturages, 16 livres 5 sous (un peu plus
de 39 fr. l'hectare);
11 cartonnes de pr, 164 livres 15 sous (prs de 150 fr.
l'hectare).
Messieurs les prtres socitaires et Mesdames les reli
gieuses de Saint-Bonnet-le-Chleau possdaient :
69 cartonnes de pr affermes 985 livres (environ 142 fr.
l'hectare) ;
I. Je ne puis parler des archives du dpartement sans remer
cier d'une manire toute spciale leur savant et modeste direc
teur, M. Chaverondier.

PICHS JUSTIFICATIVES.

329

91 cartonnes de terre, 868 livres (environ 95 fr. l'hec


tare).
Le prix moyen des grains, pendant la priode coule
de 1761 1780, avait t, pour le froment, de 55 sous la
mesure de 34 livres; et pour le seigle, de 45 sous la mesure
de 32 livres. Depuis 1780, les prix avaient sensiblement
augment. En 1788, le froment avait valu, Montbrison,
3 livres 7 sous le bichet, et le seigle, 2 livres 16 sous.
La population agricole n'tait pas alors beaucoup moins
considrable qu'aujourd'hui. La paroisse que j'habite avait
925 mes en 1788; elle en a 998 en 1865. Mon chef-lieu
de canton, la mme poque, en avait 2,200; il atteint
peine 3,000 mes aujourd'hui.
Sur l'instruction populaire en Forez avant 89, je puis
donner les deux renseignements suivants : 1 parmi les cin
quante paysans figurant en 1761 dans le terrier de P...,
cinq ont sign l'article qui les concerne (un dixime
sachant lire et crire, c'est peu; pourtant c'est dj quelque
chose); 2 les archives de la Loire possdent une partie del
correspondance change en 1788 entre le bureau de la
commission intermdiaire de l'assemble dpartementale
de Montbrison et les municipalits du mme dpartement.
Ces municipalits se composaient presque exclusivement
d'hommes du peuple, car le mme bureau de la commission
intermdiaire nous apprend qu' un amour-propre peuttre mal rflchi de la part des notables et des grands pro
pritaires avait le plus souvent loign de ces assem
bles ceux qui auraient pu les clairer. Cependant leurs
lettres, sous le rapport du style autant que de l'orthographe,
feraient honneur bien des maires et des adjoints d'aujour
d'hui.
Je ne sais si ces faits produiront sur le lecteur la mme

330

PICES JUSTIFICATIVES.

impression que sur moi ; pour ma part, j'avoue qu'ils m'ont


prodigieusement tonn. A entendre ce qu'on nous dit de la
position des paysans sous l'ancien rgime, il nous semble
toujours voir remuer sur le sol ces tres noirs dont parle La
Bruyre. En examinant de bonne foi ce qui tait il y a cent
ans, je trouve, au moins dans nos provinces, que la condi
tion du laboureur ressemblait beaucoup celle qui lui est
rserve aujourd'hui. Il payait des impts au seigneur, c'est
vrai; mais ces mmes impts, souvent plus lourds, il les
paye aujourd'hui l'tat. Il avait moins de moyens de
transport, moins d'instruments perfectionns, c'est encore
vrai ; mais il produisait son bl meilleur march et le ven
dait plus cher. Il ne recevait pas de journaux, mais il savait
dj quelquefois lire et crire. Si nous restions au point o
nous sommes, le paysan forzien aurait gagn bien peu de
chose la Rvolution.
Comment concilier ce fait, tir de pices parfaitement au
thentiques, avec ce que nous disent les vieillards, qu'autre
fois les terres taient incultes, les fermes vides, les denres
sans valeur, les hommes dpourvus de toute instruction?
L'explication est bien simple : nos vieillards ne vivaient pas
avant la Rvolution,; peine quelques-uns d'entre eus
taient-ils alors de tous petits enfants incapables d'ob
server et de comprendre. Leur souvenir ne s'applique
donc pas au temps qui prcdait la Rvolution, mais celui
qui l'a suivie. Sans doute, aprs 93, pendant les guerres de
l'empire, la France tait ignorante, malheureuse, dpeuple,
dvaste; mais l'tait-elle autant en 1788? Soyons svres
pour l'ancien rgime , il le mrite beaucoup d'gard ; mais
que la svrit n'exclue pas la justice. Prenons garde, quand
nous parlons du temps pass, ne pas imputer aux erreurs
de l'ancien rgime les dsastres enfants par la Rvolution.

N 2.
CAHIERS DES TROIS ORDRES DE LA SNCHAUSSE
DE LYON

Il m'a paru convenable de donner un specimen de ce


qu'taient la plupart des cahiers. J'ai choisi ceux de
Lyon, non qu'ils soient mieux crits que beaucoup
d'autres, mais parce que les vux d'une grande ville
sont, aux yeux de bien de gens, plus intressants que
ceux d'un arrondissement de campagne, et parce que
d'ailleurs ces cahiers contiennent l'expression trsexacte des demandes les plus gnrales du pays.

CAHIER
DEMANDES DK L'ORDRE DU CLBKOE DE J. SENKCH A tl S3KE
DE LYON, ASSEMBL LE 14 MARS 1789.
Le premier devoir qu'auront h remplir les dputs de
l'ordre du clerg de la snchausse de Lyon sera de porter

332

PICES JUSTIFICATIVES.

au pied du trne l'hommage du respect, de la reconnais


sance et de la fidlit dont tous ses membres sont pntrs
pour le meilleur des rois; ils n'oublieront jamais que la na
tion est redevable la justice de son souverain , et son
amour pour ses peuples, d'tre rentre dans l'exercice d'un
droit presque oubli, et que le sacrifice d'un pouvoir, que de
longs abus avaient en quelque sorte consacr, a t volon
taire et uniquement dict par les principes d'quit qui le
dirigent.
Mais ils se rappelleront, en mme temps, que ce devoir si
honorable, ils ne pourront mieux le remplir qu'en faisant
reconnatre, avec une noble franchise et une respectueuse
fermet, les vux de leurs commettants sur le maintien de
la religion catholique, apostolique et romaine, la rgnra
tion de l'ordre public, le rtablissement des finances, et la
rforme des abus de tous les genres.
Les dputs de l'ordre du clerg se regarderont bien plus
comme les reprsentants de la nation entire, nomms pour
elle par des citoyens lecteurs, que comme ceux d'un ordre
particulier; sans cesse occups du bien gnral et de l'intrt
public, c'est leur zle pour la religion, la sagesse de
leurs dlibrations, la justice et l'quit de leurs juge
ments, au dsintressement de leur conduite et l'impar
tialit de leurs dcisions, qu'on reconnatra seulement qu'ils
appartiennent au premier ordre de l'tat.
Les dputs de l'ordre du clerg de la snchausse de
Lyon s'empresseront de faire connatre l'esprit de justice et
de dsintressement qui a prsid ses dlibrations. De
puis longtemps, une grande ingalit dans la rpartition de
l'impt divise les trois ordres qui constituent lanation, et
tandis que tous les membres de ce vaste empire participent
galement aux avantages de la socit politique, que la pro

PICES JUSTIFICATIVES.

333

tection est la mme pour tous, une classe de citoyens con


tribue aux charges de l'tat dans une proportion infiniment
plus forte.
Il est temps qu'un tel abus cesse, et il est digne de l'ordre
du clerg, qui s'est dans tous les sicles distingu par son
patriotisme et sa bienfaisance, de donner l'exemple de l'a
bandon de ses privilges pcuniaires.
Il a d les dfendre contre l'usurpation du fisc; il a d
conserver avec soin le droit de consentir lui-mme ses im
positions, d'en rgler la forme et la rpartition, puisqu'il
tait important de perptuer les vestiges d'un droit jadis
commun aux trois autres ordres de l'tat.
Mais aujourd'hui que la bienfaisance du roi, que les lu
mires rpandues dans tous les esprits, font rentrer la na
tion dans l'exercice d'un droit dont la raison prouve la
justice, et dont l'avenir prouvera les avantages, les privil
ges de l'ordre du clerg devenant inutiles aux deux autres
ordres, il ne peut lui convenir de se sparer du corps de la
nation ; c'est d'elle qu'il reoit sa considration, c'est d'elle
qu'il a reu ses biens ; ses intrts doivent tre confondus
avec les siens.
Les dputs de l'ordre du clerg, sans s'attacher donc
examiner s'il doit rsulter d'une rpartition commune une
augmentation de charges sur les biens qu'il possde, dcla
reront la nation, en l'assemble des tats gnraux, que
le clerg de la snchausse de Lyon a unanimement dli
br :
i De partager galement toutes les charges de l'tat; de
contribuer la prestation reprsentative de la corve, aux
frais de casernement, de marchausse, d'administration,
soit gnrale, soit particulire, et, en un mot, toutes les
dpenses de l'tat, de la province et de la communaut dans

334

PICES JUSTIFICATIVES.

lesquelles ses biens sont situs ; de consentir ce que toutes


les impositions soient rparties sur tous les biens proportion
nellement leur valeur, et de renoncer expressment
toutes exemptions pcuniaires ;
2 Que dans le cas o la nation approuverait la percep
tion des droits de contrle et centime denier exigs sur les
biens laques lors des mulations en ligne collatrale, il con
sent ce que les mmes droits soient perus sur les biens
ecclsiastiques chaque mutation, ou, tous les trente ans,
sur les biens qui ne sont pas sujets mutation;
3 Les dputs de Tordre du clerg ne pouvant mettre
aucune rserve cette dclaration, et quelle que soit la masse
des dettes dont il est grev, il s'en rapporte au zle et aux
lumires de ses reprsentants pour faire valoir ses observa
tions cet gard, et la justice de la nation sur la manire
dont elles seront accueillies.
Les reprsentants de l'ordre du clerg s'attacheront bien
plus prvenir les abus qu' les dnoncer ; il est bien plus
sage, sans doute, de demander des lois propres rendre la
nation heureuse que d'entrer dans des dtails longs et inu
tiles des abus qui blessent les droits et font le malheur des
hommes.
Les tats gnraux ne pourront pas, sans doute, dlibrer
et proposer toutes ces lois utiles, puisque le plus grand des
abus serait de vouloir tous les dtruire sans examen et sans
discussion.
Que les dputs de l'ordre du clerg partent sans inqui
tude, qu'ils assurent la constitution de l'tal, qu'ils tablis
sent les bases d'une bonne administration, qu'ils prparent
la rforme de la justice, le rtablissement de la discipline
ecclsiastique; qu'ils s'occupent dtruire la trop grande
ingalit qui existe dans la distribution et dans l'emploi des

PICES JUSTIFICATIVES.

386

biens ecclsiastiques; enfin et surtout, que les vrais intrts


de la religion, de cet unique principe de toutes les vertus,
soient l'objet de leur principale sollicitude : leur mission
sera remplie, et ils se seront acquis des droits l'estime et
la reconnaissance de leurs commettants.
L'ordre du clerg recommande ses dputs de faire d
clarer sur l'article de la constitution :
1 Que la religion catholique, apostolique et romaine, qui
est la religion nationale et constitutionnelle, sera la seule
maintenue dans l'exercice du culte public;
2 Qu'aucune loi constitutionnelle ne pourra tre tablie
et promulgue qu'aprs avoir t consentie et accepte par
les tats gnraux, et sanctionne par le souverain ;
3 Que-la nation seule pouvant consentir l'impt, il n'en
sera peru aucun sans le consentement libre des tats gn
raux;
4 Qu'aucun impt ne puisse, tre accord que jusqu'au
1 janvier qui suivra immdiatement l'poque assigne pour
la convocation des tats gnraux suivants ;
5 Que ces deux principes s'appliquent, non-seulement
aux impts directs et de proprit, mais encore ceux qui
ne sont qu'indirects ou de consommation ;
6 Qu'il ne puisse tre fait aucun emprunt manifeste ou
dguis sans la volont ou consentement des tats gnraux ;
7 Que tous privilges et exemptions feront dclars con
traires une bonne constitution; qu'ainsi donc aucun corps
de l'tat, aucune province, ville ou corporation ne seront
admis opposer un privilge particulier pour se soustraire
une loi dlibre et consentie par les tats gnraux.
8 Qu'il sera dclar que les tats gnraux ne pourront
jamais se sparer sans avoir indiqu l'poque d'une nouvelle
convocation ;

336

PICES JUSTIFICATIVES.

9 Que les tats, les administrations provinciales, les


municipalits des villes, ne pourront, dans aucun cas, nom
mer les dputs aux tats gnraux, mme en se runissant
au nombre de dputs choisis par leur ordre respectif)
iOo Qu'en matire de contributions et d'impts, les dli
brations des tats gnraux seront prises par la totalit des
reprsentants de tous les ordres runis en une seule assem
ble, et que la pluralit ne sera acquise que par la runion
des deux tiers des voix au mme avis ;
i i Que si le vu patriotique que forme l'ordre du clerg
pour que les trois ordres se runissent mme en matire de
lgislation ne pouvait pas s'accomplir, il sera dclar que,
dans le cas o les trois ordres dlibreraient sparment, la
pluralit ne sera cense acquise dans l'ordre opposant que
par la runion des trois quarts des voix contre la rsolution
prise par les deux autres ordres ;
12 Que les impts ou contributions publiques ne pour
ront jamais tre dlibrs et accords par les tats gnraux
qu'autant que tous les actes de lgislation et tous les articles
de la constitution auront l arrts ;
d3 Que les lats gnraux ne pourront tablir aucune
commission intermdiaire ;
14 Que les membres des tats gnraux seront dclars
personnes inviolables, et que, dans aucun cas, ils ne puis
sent rpondre de ce qu'ils auront dit ou propos dans l'as
semble nationale, si ce n'est aux tats gnraux euxmmes.
15 Qu'il ne peut y avoir de libert nationale qu'autant
que celle de tout individu franais sera inviolable, et qu'un
citoyen ne pourra tre priv en tout ou en partie de la
sienne autrement que par ordonnance du juge comptent,
ou la charge d'tre remis l'instant mme entre les mains

PICES JUSTIFICATIVES.

337

du juge pour tre, dans tous les cas, interrog dans les
vingt-quatre heures ;
16 Que la loi, que l'autorit doivent respecter toutes
lettres et crits de confiance, et qu'il soit dfendu de violer
le secret des correspondances ;
17 Que si l'on jugeait propos d'tendre la libert de la
presse, ce que l'ordre du clerg ne saurait dsirer, elle ne
soit jamais tellement illimite qu'elle puisse nuire la reli
gion , aux murs et la rputation des personnes, et
qu'ainsi les lois du royaume relatives cet objet soient re
nouveles et excutes ;
-18 Que tout privilge exclusif soit supprim, comme con
traire la proprit, nuisible au commerce et favorisant le
monopole ;
N'entendant nanmoins comprendre sous le nom de privi
lge le droit qu'a tout inventeur d'user privativement de la
dcouverte qu'il a faite, moins que l'tat ne l'achte ;
19 Que toutes concessions de mines, et notamment celles
des carrires de charbons fossiles, soient rvoques comme
attentatoires la proprit, et qu' l'avenir il n'en soit ac
cord aucune, sauf assujettir son propritaire n'exploiter
sa mine ou carrire qu'en se conformant aux lois faites ou
faire sur les rgles observer dans ladite exploitation.
L'ordre du clerg recommande ses dputs de faire d
clarer sur l'article de la lgislation :
1 Qu'il sera tabli dans chaque province, et notamment
Lyon, un tribunal suprieur auquel seront portes toutes
les causes d'appel, de quelque nature qu'elles soient;
2 Que les offices de judicalure des nouveaux tribunaux
suprieurs ne pourront tre acquis prix d'argent, et que la
finance des offices existants sera supprime et rembourse
mesure de vacance ;
22

338

PIECES JUSTIFICATIVES.

3 Que l'ordre du clerg aura, dans chacun des tribunaux


suprieurs, un nombre d'offices qui lui sera affect ;
4 Que la formation des tribunaux sera telle que ceux de
premire et ceux de seconde instance seront entirement
distincts et spars ;
5 Que Sa Majest sera supplie de communiquer aux
tats gnraux le travail des commissaires qu'elle a chargs
de prparer la rdaction d'un code franais, ainsi que la
rforme des ordonnances civiles et criminelles, pour tre
discut et provisoirement approuv, s'il y a lieu, par l'Assem
ble nationale ;
6 Que le vu de l'ordre du clerg est que tous les Fran
ais n'aient qu'une seule loi, comme ils n'ont qu'un seul
souverain ;
7 Que pour prvenir les procs, surtout entre les habi
tants des campagnes, il sera tabli, par arrondissement, un
conseil d'arbitrage compos de jurisconsultes prsents par
les municipalits et nomms par les tats provinciaux ;
8 Qu'aucune communaut ne sera autorise plaider en
corps que de l'avis et consentement de ce conseil d'arbi
trage ;
9 Que pour la sret des familles et prvenir la perte de
titres importants, il sera ordonn que tous les actes sujets au
contrle seront copis en entier sur les registres du contr
leur, qui serviront de dpts publics ;
10 Que les privilges dont ont joui les droits casuels
soient rduits, et qu' l'avenir les arrrages du cens, ainsi
que les profits casuels, puissent se prescrire tous les cinq
ans ; les droits casuels demeureront d'ailleurs une proprit
inviolable.
L'ordre du clerg recommande ses dputs de faire d
clarer, sur les articles de l'impt et de l'administration :

PICES JUSTIFICATIVES.

839

\ Que l'tat fixe des dpenses de chaque dpartement soit


prsent aux tats gnraux pour tre discules, rduites et
approuves ;
2 Que le compte des finances sera arrt chaque anne,
et que Sa Majest sera supplie de le rendre public par la
voie de l'impression ;
3 Que chaque ministre ou secrtaire d'tat soit tenu de
rendre compte aux tals gnraux de l'emploi des sommes
affectes son dpartement ;
4 Les dputs prendront en considration la dette de
l'tat, pour, aprs en avoir fix la quotit, la dclarer dette
nationale ;
5 Que non-seulement l'galit de l'impt soit tablie,
mais encore l'uniformit, autant qu'il se pourra, et qu'au
cune province ne puisse changer la nature ou la forme de
ses impositions sans le consentement des tats gnraux ;
6 Que les diffrentes natures d'impts soient examines,
corriges ou refondues en un seul ou plusieurs genres d'im
pts les plus favorables une gale rpartition et une per
ception conomique ;
7 Que les rglements relatifs au contrle des actes, ainsi
que la perception des droits d'aides, si la natioti approuvait
ce genre d'impt, soienl prsents aux tats gnraux pour
tre rforms et rendus uniformes ;
8 Que le rgime des gabelles, si contraire l'agriculture,
soit chang, et qu'un impt uniforme et peru aux salines
mmes rende le sel marchand dans tout le royaume ;
9 Que les loteries soient supprimes comme tendant
altrer la probit et l'honntet du peuple, et le priver de
toutes les ressources que le travail et l'conomie pourraient
lui assurer ;
10 Que le rachat des pages et autres droits particuliers

340

PICES JUSTIFICATIVES.

fonds en titres, qui gnent la circulation des denres, soit


ordonn; lesquels ne pourraient tre rachets qu' la charge
de remploi en immeubles, s'ils appartiennent au clerg ;
11 Que le reculement des douanes aux frontires rende
au commerce sa libert ;
12 Qu'il soit tabli nanmoins des douanes de secours
dans les grandes villes de commerce, et qu'il soit libre aux
ngociants d'y acquitter les droits, ou de les payer, s'ils le
prfrent, ds l'entre du royaume ;
13 Que la position de la ville de Lyon semble exiger
qu'elle jouisse des mmes avantages que les villes mariti
mes, et qu'on lui accorde la facilit de l'entrept pendant
une anne;
14 Que l'on s'occupe des moyens d'tablir dans tout le
royaume l'uniformit des poids et mesures;
15 Qu'il soit cr dans tout le royaume des tats pro
vinciaux, dont tous les membres soient nomms par le choix
libre de leurs concitoyens ;
16 Que les rglements relatifs leurs rgime et composi
tion soient uniformes, et qu'ils soient rdigs par les tals
gnraux ;
17 Que la rpartition de tous les impts directs, la sur
veillance et la direction de tous les travaux publics, la per
ception des impts directs ou indirects, les fonds d'encoura
gement, et gnralement tout ce qui intresse les prbvinces
leur soit confi ;
18 Qu'ils ne puissent ordonner aucune leve de deniers,
pas mme pour frais d'administration, consentir aucune im
position, abandonner aucun droit sans le consentement et
l'approbation des tats gnraux ;
19 Que la conservation des biens des villes, communau
ts, hpitaux, collges, instituts de bienfaisance, maisons de

PICKS JUSTIFICATIVES.

341

charit, et gnralement de tous les tablissements d'utilit


commune autres que les ecclsiastiques, soit confie aux
Etats provinciaux, et que les comptes des recettes et dpenses
de ces divers tablissements soient rendus chaque anne en
leur prsence par leurs administrateurs particuliers et ar
rts par eux sans frais, ainsi que ceux de tous les compta
bles de la province ;
20 Que le vu du clerg est que l'on s'occupe des
moyens de supprimer la mendicit et d'assurer dans chaque
paroisse des secours aux vritables indigents ;
21 Qu'aucun canal ne puisse tre ouvert que sur la de
mande des tats provinciaux et l'autorisation des tats g
nraux, et que, dans aucun cas, l'entreprise ne puisse en
tre cde une compagnie, mais qu'elle soit toujours faite
aux frais des provinces et dirige par leurs tats ;
22 Que les dsordres, les dpenses abusives, l'effroi et le
drangement qui sont les avant- coureurs ou les suites du
tirage de la milice, paraissent l'ordre du clerg des motifs
suffisants pour dsirer que les tats gnraux prennent cet
objet en considration.
L'ordre du clerg de la snchausse de Lyon, convaincu
que les bases d'une bonne administration ne consistent pas
uniquement dans la confection de lois sages; que les lois ne
peuvent prvoir et empcher que les dsordres clatants, et
ne sauraient s'opposer aux dgradations insensibles qui mi
nent l'dilice social et en prparent la ruine; que ces lois ne
sont utiles qu'autant qu'un sentiment suprieur aux passions
en fait respecter l'autorit et chrir mme l'observation ; que
la premire cause enfin de tous les abus et des injustices qui
troublent la socit et font le malheur des hommes se
trouve dans l'oubli des principes religieux; recommande
spcialement ses dputs d'inspirer la nation assemble

343

PIECES JUSTIFICATIVES.

le respect profond que doivent attirer la religion chr


tienne la divinit de son origine et la puret de sa morale,
et d'indiquer aux tats gnraux les moyens de lui rendre
toute l'influence qu'elle doit avoir sur l'ordre social et sur
le bonheur des peuples.
Ce ne seront point des lois svres qu'ils demanderont
contre les infracteurs ou les dtracteurs de cette religion
sainte; en insistant, au contraire, pour que les lois proscri
vent tout ce qui peut altrer la foi, troubler le culte et per
vertir les murs, ils proposeront en mme temps d'adoucir
la rigueur des peines portes par les anciennes ordonnances
du royaume.
Ils remonteront la source des maux pour les prvenir ;
et comme les abus que nous dplorons viennent principale
ment de l'infraction publique des lois de l'glise, du peu de
respect pour les murs, du dfaut d'une bonne ducation
religieuse et civile, et entin du dfaut de pouvoir dans le
clerg pour arrter lui-mme les progrs du relchement
insensible de Ja discipline ecclsiastique, l'ordre du clerg
recommande ses dputs de faire dclarer sur tous ces
points :
i" Que les lois du royaume relatives la sanctification
des dimanches et ftes, et au respect du culte public et so
lennel, soient renouveles et exactement observes ;
2 Que des lois somptuaires arrtent les progrs du luxe,
que la licence publique des murs soit rprime, et que les
ordonnances qui dfendent les ftes baladoires soient renou
veles et excutes ;
3 Que l'ducation publique ne soit plus^ conduite d'aprs
des principes arbitraires, et que tous les instituteurs publics
soient tenus de se conformer un plan uniforme approuv
par les tats gnraux ;

PICES JUSTIFICATIVES.

343

4 Que les corps ecclsiastiques soient chargs par prf


rence de l'ducation publique. Les succs avec lesquels une
socit religieuse et savante a longtemps dirig les collges,
et dont, cet gard, l'on ne saurait trop regretter les tra
vaux et dplorer la suppression, la supriorit des tablisse
ments confis des communauts sculires ou rgulires,
prouvent quelles ressources la nation peut trouver dans la
religion, le zle et les talents des corps ecclsiastiques, qui ne
demandent eux-mmes qu' se rendre utiles ;
5 Que non-seulement les collges d'exercices publics et
gratuits, mais encore les tablissements d'ducation que for
ment les particuliers, soient soumis l'autorit ecclsiastique;
6 Que les moyens d'instruction soient multiplis, surtout
dans les campagnes, et qu'il soit tabli dans chaque paroisse
des matres et matresses d'cole choisis avec soin et soumis
l'inspection des curs ;
7 Que l'on rende l'glise de France ses conciles pro
vinciaux, et qu'ils se rassemblent tous les trois ans pour
s'occuper de l'uniformit de l'enseignement et du culte, des
rgles observer dans la collation des bnfices, de l'entre
tien et dcoration des glises, et gnralement de tout ce qui
intresse le maintien de la discipline ecclsiastique ;
8 Que dans chaque diocse il soit tenu un synode chaque
anne ;
9 Que toute imptration de bnfices, par voie de pr
vention, soit dclare de nul effet, au moins pour les bn
fices qui sont charge d'mes ;
10 Que le sort des religieux soit assur, et que la crainte
d'une suppression prochaine n'touffe plus parmi eux tout
principe d'mulation ;
H Que l'exprience ayant prouv que l'ge de vingt et
un ans, fix pour l'mission des vux solennels, ne permet

344

PIECES JUSTIFICATIVES.

plus aux corps religieux de se procurer des sujets assez flexi


bles pour se former la science, aux murs et la discipline
des clotres, il soit fix, par les tats gnraux, un ge audessous de celui qui a t dtermin par l'dit de 1768 ;
12 Que toutes les annexes soient runies aux cures dont
elles dpendent, ou riges en cures, si la runion n'est pas
praticable ;
13 Que la dotation des cures et vicariats soit fixe pro
portionnellement aux charges relatives de chaque pasteur,
par tout autre moyen qu'une pension pcuniaire ou portion
congrue ;
14 Que la dotation des cures et vicariats soit prise sur les
dmes perues dans l'tendue de la paroisse, et que, dans le
cas de leur insuffisance, ainsi que dans les villes, il y soit
pourvu par d'autres moyens ;
15 Qu'il soit procd par voie de runion la dotation
des chapitres et autres dcimateurs utiles, qui prouveraient
une diminution trop sensible dans leurs revenus par la do
tation des cures et vicariats ;
16 Que les runions des bnfices soient faites, l'ave
nir, sans autres formalits que le dcret de l'vque, rendu
suivant les formes canoniques, et l'enregistrement aux tri
bunaux suprieurs de la province, obtenus sans frais et sans
nouvelles procdures ;
il0 Qu'il soit tabli dans chaque diocse des places ou
pensions de retraite pour les anciens curs, vicaires et autres
ecclsiastiques que leurs infirmits rendraient inhabiles aux
fonctions du saint ministre ;
18 Que les curs aient, dans toutes les assembles du
clerg, un nombre fixe de reprsentants librement choisis et
nomms par eux, et qu'on dtermine le rang qu'ils doivent
occuper dans les assembles ecclsiastiques ;

PIECES JUSTIFICATIVES.

345

19 Que dans les assembles municipales, les curs ne


puissent tre prsids que par le seigneur de la paroisse ;
20 Qu'il soit tabli des moyens moins onreux aux fa
milles pour veiller la conservation des biens qui font la
dotation des bnfices consistoriaux, lors de leur vacance ;
21 Que le clerg, consentant payer les droits de con
trle et centime denier, lors des mutations de bnfices, et
renonant tous les privilges pcuniaires, ne soit plus as
sujetti aux droits d'amortissement et de nouveaux acquls,
ainsi qu' l'obligation de passer ses baux par acte public et
notari ;
22 Que, pour prvenir les difficults toujours renaissantes
entre les dcimateurs et les contribuables, il soit dtermin,
par un rglement gnral, quels sont les fruits dcimables,
quelle est la quotit de la dme, de quelle manire elle doit
se percevoir, et comment doit s'en prouver l'exemption.
L'ordre du clerg, en rdigeant ses cahiers, n'a point en
tendu prescrire ses dputs des lois dont ils ne puissent
s'carter; il n'ose se flatter d'avoir indiqu tout le bien qui
peut se faire, et mme, avec les motifs les plus purs, de ne
s'tre pas tromp sur les moyens de prparer la flicit pu
blique. C'est au milieu de la nation assemble, c'est dans le
moment o ils seront environns de toutes les lumires et
de tous les intrts, c'est aprs qu'une discussion sage et
rflchie aura prsent les objets sous toutes les faces, que
les dputs du clerg se dtermineront. Nous ne mettons
donc d'autres bornes leurs pouvoirs que celles que la
religion, l'honneur et l'esprit patriotique leur prescriront;
d'autres conditions que de travailler avec un zle infatigable
la tranquillit d'un grand empire et au bonheur de vingtquatre millions d'hommes.
En consquence, nous donnons MM. de Castellas, abb

348

PICES JUSTIFICATIVES.

de Bonnecombe, doyen de l'glise, comte de Lyon, vicaire


gnral ; Flachat, licenci en droit, cur de Saint-Cliamond;
Maillet, bachelier de Sorbonne, cur de Rochetaille-enfranc-Lyonnais; Charrier de la Roche, prieur des Bois-dela-Salle , prvt du chapitre noble de Saint-Mariin-d'Ainai
et cur de la mme paroisse, tout pouvoir pour proposer,
remontrer, aviser et consentir tout ce qui peut concerner
les besoins de l'tat, la rforme des abus, l'tablissement
d'un ordre fixe dans toutes les parties de l'administration,
et la prosprit gnrale du royaume.

II

CAHIER
DBS DOLEANCES ET REMONTRANCES DB L ORDRB DE LA NOBLESSE
DU RESSORT DE LA SNCHAUSSE DE LTON

L'an mil sept cent quatre-vingt-neuf et le vingt-sept


mars, nous, nobles possdant fiefs, et autres composant
Tordre de la noblesse dans l'tendue de la snchausse de
Lyon , tant assembls en vertu des lettres de convocation
qui ordonnent aux trois ordres d'lire leurs dputs aux
tals gnraux et de leur confier tous les pouvoirs et ins
tructions qu'ils croiront utiles la prosprit de l'tat et au
bonheur particulier des individus, nous remettons, par les
prsentes, aux quatre dputs qui seront par nous librement
lus pour porter notre vu aux tats gnraux qui doivent

PICES JUSTIFICATIVES.

347

se tenir Versailles, le 27 avril prochain, les cahiers ciaprs, relatifs la constitution, la libert des personnes et
des proprits, la rformation des lois civiles et crimi
nelles, la discipline ecclsiastique, l'honneur des armes
franaises, la prosprit, du commerce en gnral, et
celle de la ville et ressort de cette snchausse.
Mais, avant tout, nous enjoignons nos dputs d'expri
mer au roi notre profonde et respectueuse reconnaissance
de ce que, assur de l'amour et de la fidlit de ses sujets, et
sensible la seule vritable gloire, celle de faire le bonheur
de la nation gnrale qu'il gouverne, il en a reconnu les
droits et a dsir la runir autour de son trne pour l'inter
roger et l'couter sur ses intrts et ses vux.
Pour rpondre cette auguste intention du monarque,
nous voulons que nos dputs insistent sur la dlibration
par ordre, leur laissant cependant la libert de consentir la
dlibration par tte aux prochains tats gnraux, si des
circonstances imprieuses les y obligent.

Constitution.
Nosdits dputs requerront :
d Que l'ordre de la succession la couronne, par primognituredemleen mle, soit reconnu, sans dlibration, par
les tats gnraux, conformment la loi salique ;
2 Qu'en cas de rgence, elle soit provisoirement dfre
par les seuls princes et pairs du royaume, entre les mains
desquels tout rgent prtera serment de dposer son pouvoir
aux Etats gnraux, qui s'assembleront de droit et sans con
vocation dans les deux mois dater du jour de l'vnement
qui aurait donn lieu la rgence.

348

PICES JUSTIFICATIVES.

Lesdits tats gnraux la dfreront seuls dfinitivement


et rgleront tout ce qui aura rapport aux conseils de rgence,
l'tendue des pouvoirs, tant du rgent que des conseils,
la sret de la personne du roi et celle du royaume.
Ils insisteront pour que les Etats gnraux arrtent les
meilleures formes constitutionnelles pour la convocation
des Etats gnraux subsquents et la nomination des dpu
ts, de manire oprer la plus libre, la plus juste et la
plus complte reprsentation de chaque ordre de la nation.
Ils feront dclarer :
i Que les dputs aux tats gnraux sont personnes
inviolables, et que, dans aucun cas, aucun temps, ils ne
peuvent tre recherchs sur ce qu'ils auront dit ou fait dans
l'assemble des Etats gnraux, et que, pendant le temps de
leur mission, il sera sursis contre eux toutes poursuites
pour intrts civils ;
2 Que les Etats gnraux seront rputs complets et
pourront dlibrer et statuer toutes les fois qu'il se trouvera
dans l'assemble les cinq siximes des dputs envoys par
chaque ordre.
Ils feront arrter :
i Que les Etats libres et gnraux du royaume seront de
nouveau assembls dans deux ans compter du jour de la
sparation des tats gnraux prochains, et qu'aucune as
semble d'tats gnraux ne pourra se dissoudre sans avoir
fix l'poque prcise d'une nouvelle convocation qu'il sera
toujours libre au roi de devancer, s'il le juge convenable,
mais qui ne pourra jamais tre retarde ;
2 Que tous les actes mans de la volont et consente
ment des tats gnraux rgulirement convoqus auront
seuls force de loi dans toute l'tendue du royaume, aprs
nanmoins qu'ils auront t sanctionns par l'autorit du

PICES JUSTIFICATIVES.

349

roi; auquel cas, les cours et tribunaux suprieurs chargs


de leur excution seront tenus de les transcrire sur leurs
registres sans rserves ni examen.
Et quant aux rglements interprtatifs et de pure admi
nistration qui pourront tre faits pendant l'intervalle des
tats gnraux, ils n'auront qu'une excution provisoire,
jusqu'aux tats gnraux subsquents, o ils seront rappor
ts pour y tre admis ou rejets ;
3 Que le pouvoir des dputs ne pourra, dans aucun
cas, s'tendre au del d'une anne, compter du jour de
l'ouverture des tats gnraux pour lesquels ils auront t
lus, et que, ce temps expir, leur mandat cessera de droit.
Nous les chargeons spcialement de faire dclarer, par
une loi constitutive :
1 Que la libert individuelle de tout Franais, c'est-dire le droit d'aller et venir, de vivre et de demeurer par
tout o il lui plat, dans l'intrieur ou hors du royaume, est
assur sans qu'il soit besoin d'aucune permission ; sauf ce
pendant aux tats gnraux dterminer les personnes et
les cas o cette libert devrait tre restreinte pour la sortie
du royaume;
Qu'en consquence, nul Franais (qui ne sera pas dans
les lieux de la discipline militaire) ne pourra tre constitu
prisonnier, hors les cas de flagrant dlit et de clameur pu
blique, que sur un dcret ou un ordre par crit des juges
ordinaires ou de police ;
Que, s'il est arrt par ordre du roi, il sera, en vertu de
la loi, laquelle il ne pourra, dans aucun cas, tre drog,
remis, dans les vingt-quatre heures, ses juges naturels,
qui seront tenus de l'interroger dans le mme dlai ; et que
toute personne qui en ferait arrter une autre, sans caractre
lgal, et qui concourrait un pareil arrt, sera poursuivie

350

PICES JUSTIFICATIVES.

devant les tribunaux et punie, soit par des dommages et


intrts envers celui dont elle aurait viol la libert, soit
par des peines qui seront rgles par les tats gnraux;
Et qu' l'gard de ceux qui auront t rgulirement ar
rts, ils seront largis provisoirement en donnant caution,
ou sans caution, toutes les fois que le dlit qui leur sera im
put ne sera pas de nature emporter peine de mort ou
peine corporelle ;
2 Que la libert de la presse sera indfinie l'avenir sur
toutes les matires qui auront rapport l'administration,
la politique, aux sciences et aux arts, sauf aux tats gn
raux statuer sur les prcautions prendre pour que la re
ligion, les murs et les personnes soient respectes dans les
crits imprims ;
3 Que les lettres confies la poste seront inviolables, et
que, dans aucun cas, sans exception, une lettre ne pourra
devenir un titre ou un moyen d'accusation ou de dfense
pour aucuns autres que celui qui elle est adresse, ou celui
par qui elle a t crite ;
-4 Que nul individu ne pourra tre priv de sa proprit,
mme raison d'intrt public reconnu, s'il n'en est l'in
stant ddommag en une valeur justement proportionne au
dommage ;
5 Que, pour assurer la libert de la nation, les ministres
seront comptables aux Etats gnraux de tout ce qu'ils au
raient pu faire de contraire aux lois consenties par les tats
gnraux, ainsi que de l'emploi des fonds assigns pour leurs
dpartements respectifs; l'effet de quoi, le premier soin de
tout ministre qui entrera en place sera de reconnatre et d'
tablir le compte de son prdcesseur ;
6 Qu'il sera cr le plus promplement possible, dans
chaque province, des administrations sous telle dnomina

PICES JUSTIFICATIVES.

35]

tion que les tats gnraux croiront le plus convenable, et


dont les membres seront librement lus dans les diffrents or
dres, et pour un temps limit, lesquelles administrations,
formes suivant la composition qui aura t arrte par les
tats, seront charges de l'excution et des dtails provi
soires de tout ce qui aura t statu par les Etats gnraux ,
ainsi que de l'inspection de tous les tablissements et intrts
locaux, en rendant chaque anne un compte public et d
taill de leur gestion, et ces comptes seront ports aux
tats gnraux subsquents pour y tre vrifis , discuts,
approuvs ou blms ;
7 Que les tats gnraux prochains et futurs ne dlib
reront sur aucun impt avant d'avoir dfinitivement statu
sur tout ce qui aura rapport la constitution, c'est--dire
la libert de la nation et la libert individuelle des per
sonnes et des proprits.

Impt.
En ce qui regarde l'impt, nous chargeons nos dputs :
1 De ritrer l'assemble des tats gnraux la libre
renonciation que nous avons faite de toutes exemptions et
privilges relatifs aux impts qui seront consentis par lesdits
tats, la charge nanmoins que lesdits impts seront pro
portionnellement rpartis sur chaque province, sans dis
tinction ni exemption ; et quoique tous les impts existant
actuellement doivent tre dclars nuls, comme n'ayant pas
t accords par la nation, nous consentons cependant de les
payer pendant la tenue des prochains tats gnraux, mais
seulement ainsi que nous les avons pays jusqu' ce jour,
n'ayant contract l'engagement de renonciation nos privi

352

PICES JUSTIFICATIVES.

lges pcuniaires que pour les impts qui seront lgalement


tablis ou confirms par les tats gnraux, et entendant r
server expressment tous nos privilges honorifiques, tels
que : le droit de nommer toujours seuls nos reprsentants ;
celui de marcher au ban et arrire-ban ; les ordres et dco
rations accords la noblesse ; les distinctions et honneurs
dans les glises et assembles publiques ; le droit exclusif
d'entrer dans certains corps ou tablissements militaires et
ecclsiastiques ; la libre possession des fiefs sans payer aucun
droit qui serait impos raison seulement de la nobilit des
terres seigneuriales; les titres, gratifications, port d'armes
et tous autres signes extrieurs indicatifs de la noblesse;
20 Nous demandons que, prliminairement aucune
concession ou confirmation d'impts, les tats gnraux
prennent une connaissance entire, dtaille et approfondie
de la situation actuelle des finances et des vrais besoins de
' l'tat, de manire lever toute incertitude sur la quotit
plus ou moins considrable de la dette nationale, et s'assu
rer de tous les moyens d'y satisfaire ;
3 Que la dette, une fois reconnue et constate, soit d
clare dette nationale, et, en consquence, convertie en
contrats, l'effet d'anantir l'agiotage et de faire contribuer
l'impt cette portion de la richesse publique qui doit
d'autant plus y tre soumise, que la garantie de la nation y
donnera un degr de certitude et de confiance qu'elle n'a
vait pu raisonnablement obtenir jusqu' prsent ;
4 Qu' la dette publique soient ajoutes toutes les dettes
contractes par les villes, corps, compagnies ou corporations,
pour prts ou dons verss au trsor royal; ce moyen tant
le seul pour tablir une rpartition gale des impts , n'
tant pas juste qu'une ville, un corps, une compagnie, une
corporation se trouvassent la fois soumis aux impts gn

PICES JUSTIFICATIVES.

353

raux et des impts particuliers, pour oprer le rembour


sement d'emprunts qui ne leur auraient pas profit et pour
lesquels elles ne peuvent tre considres que comme cau
tion, sauf auxdites villes, corps, compagnies ou corporations
rester charges des dettes qu'elles auraient contractes
pour leurs besoins particuliers; n'entendant point compren
dre la dette du clerg sous la dsignation de dette de corps,
compagnie ou corporation ;
5 Que les tats gnraux, dans le choix des impts
consentir ou cnfirmer, ne perdent jamais de vue que les
seuls impts admissibles sont ceux qui se concilient le plus
possible avec la libre jouissance des proprits et donnent
le moins de prise aux recherches vexatoires, l'arbitraire,
aux frais de perception, la fraude, l'immoralit, aux
gains exorbitants des fermiers ou rgisseurs.
En consquence, nos dputs aux tats gnraux sollici
teront la conversion de la gabelle en un impt peru sur les
salines, laissant ensuite la circulation du sel libre dans tout
le royaume, comme marchandise de commerce;
La suppression des aides et de tous les droits de consom
mation sur les vins, eaux-de-vie, huiles et savons ;
Un tarif exact, prcis et modr des droits de contrle,
insinuation et autres droits domaniaux, sans que ce tarif
puisse tre interprt par des dcisions ministrielles ;
L'absolue suppression de toutes les loteries et celle des
droits sur les fers, les cuirs et les papiers ;
Et dans le cas o la capitation serait conserve, ils cher
cheront en carter l'arbitraire.
Quant aux impts consentir, nos dputs s'occuperont
des moyens :
-1 De les faire supporter galement et proportionnelle
ment par chaque proprit du royaume, en dterminant sur
33

354

PICES JUSTIFICATIVES.

des principes uniformes un cadastre gnral, divis par pro


vinces et subdivis par communauts ;
2 De soumettre les revenus mobiliers la contribution,
sans cependant employer des voies inquisitionnelles, et sans
gner la libert du commerce ;
3 De faire porter le plus possible les impts sur les ob
jets de luxe et de superfluit ;
Et rgard des contestations qui pourraient natre rela
tivement aux impts, ils requerront qu'elles soient toujours
portes devant les juges du territoire, en supposant nan
moins que les administrations des provinces n'eussent pas
pu les terminer d'abord par voies de conciliation ;
6 Ils feront dclarer qu'aucun impt, soit direct, soit in
direct, sous quelque forme ou dnomination que ce puisse
tre, tels qu'emprunts, papiers circulants, crations d'offices,
ne peut tre tabli et peru que du libre consentement des
tats gnraux, et pour le temps qu'ils auront dtermin,
lequel, dans aucun cas, ne pourra se prolonger au del de
six mois aprs le jour o aura t fixe l'ouverture des
tats gnraux subsquents, et que, en consquence, il sera
enjoint aux cours de poursuivre par les voies les plus rigou
reuses tous exacteurs d'impts dont la dure serait expire.
Ils auront soin que les sommes reconnues ncessaires
chaque dpartement soient rigoureusement assignes par les
Etats gnraux, sans que, sous aucun prtexte, elles ne puis
sent tre dtournes de l'objet pour lequel elles auront t
destines.
Ils demanderont que les administrations de province
qui rpartiront et feront percevoir les impts soient autorires ne verser au trsor royal que ce qui excdera les frais
de l'administration de la province, ceux des travaux pu
blics, les intrts dus aux cranciers de l'tat rsidant dans

PICES JUSTIFICATIVES.

355

la province, les pensions, les gratifications, les encourage


ments, les gages des officiers de justice et autres, afin d'viter
tout retard ou suspension de payements, et de conserver dans
l'intrieur du royaume une grande et facile circulation de
numraire.

Objets d'administration, de grande police et d'conomie


politique .
Nous dsirons :
1 Que tous engagements des domaines du roi soient
rapporls aux tats gnraux pour y tre vrifis et qu'ils
s'expliquent dcisivement sur l'alinabilit ou l'inalinabilil
des domaines corporels du roi, et que, dans le cas o ils
en demanderaient l'alination, ils avisent aux moyens de la
rendre productive et vraiment utile par le bon emploi des
deniers qui en proviendront ;
2 Qu' l'avenir, aucune place sans fonctions habituelles
et ncessaires ne puisse confrer la noblesse hrditaire, ou
mme les privilges personnels et honorifiques de la no
blesse, laquelle ne pourra tre accorde qu' des services
longs, utiles, ou . de grands et clatants services rendus
l'instant;
3 Que toutes les places reconnues inutiles par les tats
gnraux soient supprimes , dans quelque rang qu'elles
soient, administration, justice, finances militaires et autres;
qu' l'avenir, il ne soit accord aucune survivance, mme des
places reconnues ncessaires, sans que les survivances qui
auraient pu tre consenties jusqu' ce jour puissent tre un
obstacle la suppression des places inutiles, auquel cas le
survivancier ne pourra prtendre aucune indemnit;

356

PICES JUSTIFICATIVES.

4 Que tous les titulaires de places dans les provinces, de


quelque ordre qu'elles soient, y rsident au moins huit mois
chaque anne; dfaut de quoi les administrations des
provinces, par les mains desquelles ils recevront les gages et
honoraires de leurs places, seront autorises les retenir et
les employer en objets publics et utiles ;
o Que, par une loi gnrale, il soit permis, dans tous
les actes publics et privs, de stipuler, au taux fix par la
loi, l'intrt des sommes dues pour quelque cause que ce soit ;
6 Que les Etals gnraux s'occupent d'inspirer un carac
tre national, en multipliant pour toutes les classes de ci
toyens, et notamment pour la noblesse , des tablissements
destins, sous l'inspection des administrations des provinces,
l'ducation des enfants de l'un et de l'autre sexe, et con
stitus sur des principes relatifs la destination prsume
de ces enfants ;
7 Qu'ils s'occupent aussi des moyens les plus efficaces
pour dtruire en France la mendicit ;
8 Que, chaque anne, les comptes de l'administration
du royaume, des dpartements, des administrations, des
provinces, des villes, municipalits, hpitaux et gnrale
ment de tous tablissements publics, soient imprims et
publis ;
9 Que les tats gnraux examinent s'il convient de fa
ciliter et de procurer l'affranchissement des possessions
territoriales, en permettant des rachats gnraux et propor
tionns la vritable valeur de la proprit des seigneurs
directs et justiciers;
Consentant nanmoins ds prsent que tous droits de
servitudes personnelles soient supprims, s'ils n'ont t con
vertis en denres ou en argent ;
10 Que la division des communaux soit favorise de

PICES JUSTIFICATIVES. -

357

manire attacher plus de sujets la patrie par des pro


prits, et faire fleurir l'agriculture ;
11 Que, pour faciliter la communication des lumires de
province province, les Etats gnraux ordonnent la ru
nion et l'impression de tous les mandats qui auront t re
mis aux dputs des trois ordres.

Lois civiles et criminelles.


Sur les lois civiles, nous demandons que, conformment
la volont annonce du roi, au vu de la nation et ses
besoins, tout ce qui tient l'ordre judiciaire soit rform
ou amlior dans les ministres, dans les formes, dans les
principes de la justice.
D'abord dans les ministres de la justice :
.1 En dtruisant les abus qui peuvent exister dans l'exer
cice des justices royales et seigneuriales ;
2 En augmentant, en matire civile, l'attribution des
prsidiaux et des justices consulaires ;
3* En supprimant les tribunaux d'exception, avec rem
boursement effectif ;
4 En rduisant le nombre des agents secondaires et en
supprimant plusieurs genres d'offices, notamment ceux des
receveurs des consignations, des commissaires aux saisies
relles, des commissaires enquteurs, experts jurs, greffiers
de l'critoire et huissiers priseurs ;
5 En crant, dans le chef-lieu de chaque gnralit, et
notamment Lyon, un tribunal souverain, lequel, sous telle
dnomination qu'il appartiendra, jugera en dernier ressort,
et sans exception, tous procs civils et criminels, quel qu'en
soit l'objet.

358

PICES JUSTIFICATIVES.

. Et, l'gard de la vnalit des offices, il en sera dlibr


aux Etats gnraux, qui pourvoiront au remboursement ef
fectif si la vnalit est supprime, ou en prvenir les abus
si elle est maintenue.
Ensuite, dans les formes de la justice, en les rendant sim
ples, uniformes, sommaires, peu dispendieuses, favorables
la bonne foi et communes tous les sujets ; sans excep
tions par privilges, comme les committimus; sans excep
tions par autorit, telles que les vocations, les arrts de d
fenses, les commissions.
Enfin, dans les principes de la justice, en formant un code
qui appartienne vritablement la nation franaise, qui soit
assorti son caractre et ses murs, et qui rgisse unifor
mment les personnes et les biens.
Quant aux lois criminelles, en attendant leur rforme g
nrale si justement dsire, nos dputs solliciteront provi
soirement :
1" Que l'instruction ne soit plus confie un seul juge ;
2 Que les accuss aient des conseils pour la confronta
tion et les actes subsquents ;
3 Que nulle condamnation mort ou peine corporelle
ne puisse tre prononce qu' la pluralit des trois quarts
des voix ;
4 Que l'usage de la sellette et toute, torture soient abolis;
50 Que le supplice de trancher la tte soit commun tous
les condamns mort, de quelque ordre qu'ils soient.

Commerce.
-.
Nos dputs aux Etats gnraux s'occuperont, relativement

PICES JUSTIFICATIVES.

359

au commerce, de tout ce qui peut assurer celui de la France


l'galit, la libert, la facilit, la sret, la dignit.
En consquence ils demanderont, sur l'galit, l'examen
approfondi des traits de commerce avec les nations tran
gres, et l'excution entire de celui des Pyrnes entre la
France et l'Espagne;
Sur la libert, l'examen du privilge exclusif de la compa
gnie des Indes, le rapport aux tals gnraux de tous pri
vilges particuliers, pour supprimer ceux qui seraient con
traires l'intrt public, et statuer qu'il n'en sera jamais
accord que pour de vritables inventions, reconnues telles
par les administrations des provinces, et seulement pour un
terme au-dessous de dix annes, sans que les dcouvertes
utiles la sant des hommes puissent tre rcompenses au
trement que par des gratifications ;
La suppression du privilge exclusif des messageries, en
laissant toutes personnes la libre et entire concurrence pour
le transport des voyageurs et des marchandises ;
La suppression des pages domaniaux ;
Le rachat par l'tat des pages patrimoniaux qui se trou
veraient tablis sur des titres lgitimes;
Le transport des douanes sur les frontires ;
La suppression des jurandes, l'exception de celles qui
intressent la sret publique, telles que la communaut des
apothicaires , des serruriers, des orfvres et tireurs d'or , et
des imprimeurs et libraires; sauf donner des rglements
simples et prcis pour la fabrique des toffes de soie, la
chapellerie et la boulangerie, qui, par leur importance et la
multitude des individus qui y sont employs dans les villes
principales, peuvent exiger une discipline particulire.
Sur la facilit, ils solliciteront un tarif gnral et prcis de
tous les droits d'entre et de sortie du royaume, combin

360

PICES JUSTIFICATIVES.

avec l'intrt plus ou moins rel que peut avoir le commerce


de France carter ou recevoir certaines productions tran
gres, retenir ou faire couler certaines productions na
tionales ; et, quant aux objets dont l'introduction serait pro
hibe, en cas de fraude dcouverte et juge, ils seront
patemment brls sur la frontire.
Ils aviserontaux moyens les plus faciles de rendre les poids
et les mesures uniformes dans tout le royaume.
Et ils requerront le prompt tablissement des courriers
pourletransportdes lettres, partout o les chambres de com
merce en demanderont, et notamment de Lyon Bor
deaux.
Sur la sret, ilsferont arrter qu'aucun ordre ministriel
ne pourra plus l'avenir contrarier, modifier ou suspendre
l'excution des lois qui seront tablies pour le commerce;
Qu'il sera permis aux administrations des provinces et aux
chambres et compagnies de commerce de faire entendre leurs
rclamations par mmoires et dputs, lorsqu'ils croiront les
intrts du commerce compromis;
Que le Code de commerce sera vu, rform et arrt par
une commission compose de jurisconsultes et de ngociants
clairs, et que, entre autres principales lois de ce Code, il s'en
trouvera d'expresses contre les lettres de sursance et de r
pit, qui ne pourront tre accordes que sur la demande des
trois quarts des cranciers compts par les sommes ; contre
les faillites, qui seront toujours juges la poursuite des pro
cureurs du roi, des justiciers consulaires, et, en cas de fraude,
svrement punies aux frais du domaine ; et enfin , contre qui
conque accepterait l'hrdit d'un failli, en dclarant son do
nataire hritier ou exclu de toutes charges et fonctions publi
ques, s'il n'abandonne la succession aux cranciers du failli
Sur la dignit du commerce, ils s'occuperont de tous les

PICES JUSTIFICATIVES.

361

moyens possibles de dlruire les striles et dtestables spcu


lations de l'agiotage.

Constitution militaire.
Nous dclarons, sur la constitution militaire, que nous ne
cderons jamais le plus prcieux de nos droits, celui de mar
cher au premier rang contre les ennemis de l'tat.
Nous dsirons que les tats gnraux s'occupent des moyens :
1 De rendre au militaire son vritable caractre, en ta
blissant une formation et une composition plus patriotiques,
et en l'employant le plus utilement possibleen temps de paix;
En arrtant que l'exercice du commmandement ne sera
livr qu' ceux qui ont appris obir;
En rendant les enrlements forcs des milices moins pr
judiciables aux campagnes ;
En bannissant ces variations continuelles de discipline,
d'exercices et de manuvres qui fatiguent le soldat, le por
tent la dsertion par le dcouragement ou l'empchent de
se rengager;
En supprimant toutes les peines auxquelles l'esprit natio
nal a attach une ide d'avilissement ;
En accordant des rcorhpenses distingues tous actes
extraordinaires de valeur et de bravoure ;
2 De multiplier les tablissements des coles militaires
qui sont forms sur des plans et rgls par des principes
uniformes;
3 D'empcher que la protection ou l'argent fassent obtenir
la prfrence sur le mrite et les talents, qui (en respectant
cependant le droit d'anciennet des services) doivent seuls
faire parvenir tous les grades militaires, auxquels seront

362

PICES JUSTIFICATIVES.

admis tous les nobles ayant la noblesse acquise et transmissible;


4 Qu'ayant gard au sort de la noblesse pauvre, les tats
gnraux ne permettent plus qu'elle ne porte pas avec hon
neur les marques glorieuses de sa valeur ; qu'ils ne souffrent
pas que la misre soit le partage du brave et malheureux
soldat qui a perdu au service de la patrie les moyens de pour
voir sa subsistance ;
5 Qu'ils examinent s'il ne serait pas possible, en leur
donnant une ducation patriotique, de tirer parti de la foule
des enfants abandonns que l'tat recueille, et d'en faire de
bons soldats et de bons matelots ;
6 Qu'ils demandent que la marine royale ait une activit
toujours subsistante, qui servirait perfectionner les con
naissances, faire respecter le pavillon franais et protger
utilement le commerce;
7 Qu'ils statuent que toutes les parties relatives la guerre
et la marine seront toujours confies des conseils, dont
les membres continueront tre choisis parmi les sujets les
plus distingus sur le compte desquels l'opinion de la flotte
et de l'arme aura parl le plus favorablement.

Lois ecclsiastiques.
Al'gard deslois ecclsiastiques, persuads que, dans toutes
les provinces, messieurs du clerg s'empresseront de deman
der tout ce qui intresse la sret de la discipline, nous bor
nons nos dputs requrir les objets suivants :
1 Que la religion catholique, apostolique et romaine, soit
toujours la seule religion dominante de la France ;
2 Que le concordat soitaboli; en consquence, les lections

PICES JUSTIFICATIVES.

363

aux bnfices rtablies, l'usage des rsignations ananti, et


toutes les institutions canoniques et dispenses donnes par les
vques diocsains, sans recours au saint-sige ;
3 Que la rgie des conomats soit supprime et confie
dans chaque province au corps administratifqui y sera tabli ;
4 Que toutes les alinations faites par l'Eglise depuis plus
de trente ans soient dclares irrvocables, par le seul .effet
de ce laps de temps ;
5 Que les curs ou les vicaires, vieux ou infirmes, qui d
sireront se retirer, trouvent des asiles utiles et dcents, soit
dans leschapitres, soit dans des tablissements destins pour
eux ;
6 Que, conformment l'esprit del discipline canonique,
les hpitaux soient dots par des unions de bnfices et non
par des impts ;
Que ces unions puissent aussi avoir lieu aux collges, aux
sminaires, aux bnfices cures, mais non des bnfices consistoriaux ou autres;
7 Que les lois contre la pluralit des bnfices soient
strictement excutes; qu'en consquence, nul ne puisse
l'avenir possder la fois deux bnfices, n'entendant com
prendre sous le nom de bnfice les chapelles, prbendes,
prestimonies et commissions de messes;
8 Que le soi t des curs congruistes et vicaires soit am
lior avec prudence et dans de telles proportions qu'ils puis
sent vivre avec dcence, mais non se livrer au luxe et d
serter leurs paroisses;
9 Qu'il soit avis auxmoyens d'augmenter la considration
des ordres religieux, en augmentant leur utilit;
10 Que, renouvelant et prenant les prcautions les plus
exactes et les plus sres pour l'excution des lois sur la rsi
dence, les archevques, vques et autres grands bnficiers

364

PICES JUSTIFICATIVES.

que les tats jugeraient propos de conserver, soient tenus


neuf mois au moins de sjour annuel dans le chef-lieu de
leurs bnfices, pour y difier par leur prsence, et y faire
refluer par leurs aumnes et leur consommation la plus
grande partie des revenus qu'ils en tirent.

Objets particuliers la ville de Lyon.


Aprs avoir charg nos dputs des objets gnraux qui
nous ont paru les plus importants pour former une bonne
constitution etassurer la gloire du roi autant que le bonheur
delanation, nouspensons qu'il nousest permis de jeterun re
gard sur ce qui peut contribuera la bonne administration de la
ville de Lyon, au soulagement de ses habitants et la pros
prit de son commerce, sans nuire celui des autres parties
du royaume, tant d'ailleurs persuads que la splendeur d'une
ville aussi importante par sa population et l'industrie de ses
habitants ne peut tre trangre au reste de l'tat; en cons
quence, nous chargons nos dputs de demander, quant son
administration :
1 Que la nomination de MM. les officiers municipaux
soit faite l'avenir par une reprsentation plus nombreuse
et plus proportionnelle des trois ordres;
2 Que les prsentations de MM. les recleurs et administrateursdes hpitaux soient faites par l'administration mu
nicipale, ainsi qu'elle sera tablie, et que les bureaux puissent
choisir sur trois sujets qui leur seront proposs en rempla
cement de chaque recteur qui se retirera;
3 Qu'une attribution en dernier ressort, gale celle qui
sera donne aux prsidiaux, soit accorde au tribunal de la
conservation ;

PICES JUSTIFICATIVES.

365

A" Que la portion de la dette de la ville de Lyon qui a t


contracte pour le roi soit dclare dette de l'tat; que nos
hpitaux, qui sont vraiment nationaux, soient dots par des
unions de bnfices ; qu'au moyen de ce que nos dputs sont
chargs de consentir au payement de tous les impts qui se
ront agrs par les tats gnraux, les octrois et tous autres
droits qui se peroivent l'entre de la ville soient rduits et
modrs ce qui sera reconnu absolument ncessaire pour
liquider la dette qui restera particulire la municipalit et
fournir aux frais de son administration; et cependant que,
provisoirement, le bail prcdent et le bail actuel des octrois
soient rapports l'administration de la province pour y tre
examins, et le dernier rsili, s'il y a lieu;
5 Que ceux des faubourgs qui payent la fois les charges
du dedans et du dehors de la ville jouissent de tous les avan
tages qui pourraient tre eonsens aux citoyens de Lyon, en
payant seulement les mmes charges.
Quant ce qui regarde l'intrt du commerce de la ville
de Lyon, nous dsirons :
1 Qu'il y soit tabli une espce de port franc qui permettra
aux ngociants d'y faire arriver toutes espces de marchan
dises venant des les ctdu Levant, en les laissant en entrept
dans des magasins publics destins cet objet, et o elles
pourront rester l'espace d'une anne, pendant ou aprs la
quelle le propritaire sera libre de les faire sortir duroyaume
en exemption des droits, ou de les faire circuler dans l'int
rieur du royaume, en payant, en ce dernier cas, les droits
d'entre.
Nous pensons que cet tablissement procurerait un com
merce immense la ville de Lyon aux dpens seulement de
la Suisse et de la Hollande; qu'il faciliterait l'abondance des
matires premires pour tablir des filatures de coton dans

366

PICES JUSTIFICATIVES.

nos campagnes, mme des raffineries de sucre, en mme


temps un dbouch utile et sr pour les ports de mer, et fa
voriserait les approvisionnements dans tout le royaume.
2 Nous croyons utile au commerce en gnral de conser
ver, seulement dans la ville de Lyon, une douane de vrifica
tion pour les marchandises venant de l'trangeret une douane
de sortie pour les marchandises que Lyon exporte l'tranger.
Nous chargeons aussi nos dputs de demander que les pri
vilges exclusifs pour l'extraction des charbons de terre, si
ncessaire aux manufactures et la consommation de la ville
de Lyon, soient retirs, et l'exploitation rendue aux propri
taires, lesquels seront tenus de la faire selon les principes de
l'art, et sous l'inspection des ingnieurs des mines, qui se
ront subordonns aux administrations des provinces.
Nous dsirons que les droits qui se peroivent aux portes
de la ville sous les noms d'aydes, cartelage et couponuage,
soient rachets s'ils sont fonds, et ensuite supprims;
Qu'il soit tabli dans les environs de Lyon, et aux fraisde
la province, des moulins organsiner les soies, l'instar de
ceux de la Sane et d'Aubenas ;
Qu'il soit fond Lyon une chaire de chimie dont l'objet
particulier soit de perfectionner l'art de la teinture ;
Que le privilge accord pour le faux surdor soit retir,
et cette branche d'industrie supprime, comme facilitant la
mauvaise foi un mlange de matires fausses dans la fabri
cation des toffes riches, ce qui discrditerait bientt nos ma
nufactures auprs de l'tranger;
Enfin, nous demandons trs -expressment, pour l'intrt
de tous, que le magasin poudre qui menace perptuelle
ment la ville de Lyon d'une explosion funeste soit transport
dans le local qu'assignera l'administration de la province.
Nous chargeons aussi nos dputs de requrir que les nobles,

PICES JUSTIFICATIVES.

367

ou autres, ns Lyon, puissent entrer dans l'ordre de Malte,


comme chevaliers de justice, servants d'armes ou prtres con
ventuels, en faisant les preuves ncessaires de noblesse ou de
roture, et sans gard au dcret du grand-matre qui les en
aurait exclus.
Tels sont les pouvoirs et instructions que nous donnons
nos dputs, lesquels se conformeront exactement tous les
articles qui sont exprims d'une manire obligatoire et insiste
ront le plus qu'il sera possible sur tous les autres, leur lais
sant lalibert d'opiner selon leurs lumires et conscience sur
tous les points qui n'ont pas t ci-dessus exprims, et qui
pourraient tre agits aux prochains tats gnraux.
Fait Lyon, les jours et an que dessus, et sign par mes
sieurs les commissaires de la noblesse.
Sign Le Marquis de Mont-d'Or, de Boisse, Chirat,
Lacroix de Laval, Boeuf de Curis, Jordan,
de Jussieu, de Montluel, Imbert-Coloms ,
Palernk de Savy, Loras, Bambauu, Nolhac,
le Marquis de Regnauld, de la Toukette et
Deschamps.

III
CAHIER "
DU TIERS-TAT DE LA SENECHAUSSEE DK LYON
Un roi juste et bienfaisant, l'objet de l'amour de ses peu
ples, rassemble les reprsentants de la nation pour apporter
un remde aux plaies de l'tat; rappelant les Franais aux
1. Le peu de temps que les circonstances ont donn aux

368

PICES JUSTIFICATIVES.

droits imprescriptibles d'un peuple libre et gnreux, il veut,


de concert avec eux, s'occuper de la rforme des abus, de l'tabl i ssemen t d'un ordre fixe et invari abl e dans toutes les parties
de l'administration, et de tout ce qui peut intresser la pros
prit gnrale et le bien de tous les sujets de ce vaste empire.
Grces ternelles lui soient rendues ! que l'expression de
la plus tendre et la plus respectueuse reconnaissance soit le
premiervudonlserontchargsau nom decette snchausse
les dputs du tiers tat! Proposons ce monarque chri, et
la nation assemble, des vues vraiment patriotiques et di
gnes de l'auguste assemble qui tablira les bases inbranla
bles sur lesquelles doit reposer jamais la flicit publique.

CHAPITRE PREMIER
Constitution.
Le pouvoir arbitraire fut la source de tous les maux de
l'tat; ainsi notre premier vu est l'tablissement d'une con
stitution vraiment nationale, qui dtermine les droits de tous,
et des lois qui les maintiennent. En consquence, nos dputs
prieront les tats gnraux d'arrter, et Sa Majestde vouloir
bien sanctionner une loi vraiment constitutionnelle, dont
voici les principaux objets :
1 Que la loi est l'expression de la volont gnrale de la
nation, sanctionne par la volont du roi, ou l'expression de
commissaires, runis en nombre gal, de la ville et de la cam
pagne, pour la rdaction de ce cahier, a d ncessairement y
laisser quelques rptitions et entraner quelques incorrections
de style. Les habitants des campagnes ayant dsir et de
mand grands cris qu'il fut imprim sur-le-champ, on n'a pas
cru devoir leur refuser cette satisfaction. (Note insre au bas
du cahier du tiers tat de Lyon.)

PICES JUSTIFICATIVES.

369

la volont royale, approuve et consentie par la volont gn


rale de la nation;
2 Que les Etats gnraux, rgulirement composs, seront
solennellement reconnus tre la seule assemble comptente
pour dclarer la volont gnrale de lanalion aprs mres et
ibres dlibrations.
3 Les Etats gnraux dtermineront le retour prochain et
priodique de leurs assembles, qui ne pourront jamais tre
loignes de plus de trois annes, le droit de convocation, la
forme des lections et la reprsentation de chaque province,
en telle sorte que les dputs soient choisis librement dans
leurs ordres respectifs; que ceux du tiers tat soient toujours
en nombre gal ceux du clerg et de la noblesse runis;
que les suffrages se recueillent par ttes ; que les dcisions se
forment la pluralit; que les cahiers des trois ordres soient
prsents avec mme crmonial, et que les assembles ne
puissent tre rompues avant la tin de toutes dlibrations.
4 Les Etats gnraux rdigeront en charte les lois fonda
mentales relatives la succession au trne, aux domaines de
la couronne et l'tablissement et aux pouvoirs de la r
gence, ainsi qu' la ncessit et au droit d'assembler les Etats,
en cas de mort ou d'absence du souverain.
5 Toutes les chartes, capitulations, privilges, immunits
et franchises des particuliers, des corps, communauts, villes,
provinces et ordres de l'tat relatives l'impt, seront runis
la disposition des tats gnraux; en consquence, il n'y
aura de loi, en France, que celle qui aura t propose par
les Etats gnraux et sanctionne par le roi; et il ne sera lev
aucun impt, fait aucun emprunt des trangers, des provin
ces ou des sujets, apport aucun changement dans la valeur
ou le litre des monnaies, ni mis aucun papier en circulation,
sans le consenternentdes tats gnraux. Ceux-ci ne pourront
34

370

PICES JUSTIFICATIVES.

jamais consentir l'impt ni aucunes leves de deniers, pour


un espace qui excde de six mois le jour fix au retour prio
dique des Etats gnraux, et ceux qui lenteraient de le per
cevoir aprs ce terme seront poursuivis par les juges ordi
naires, et punis comme concussionnaires.
6<> 11 sera tabli des rgles fixes pour assurer la nation la
libert dans le choix des dputs aux tats gnraux : pour
faciliter les lections, le royaume sera divis par districts ; le
nombre des dputs gnraux, pour chaque district, sera
rgl raison de sa population et de ses contributions; toutes
les lections se feront dans les campagnes par communauts,
et dans les villes par arrondissements, etnon par corporations.
7 Tout droit de proprit sera inviolable, et nul ne pourra
en tre priv, mme raison d'intrt public, qu'il n'en soit
ddommag sans dlai, et au prix qu'arbitreront des experts
amiablement choisis ou nomms en justice par le propritaire
d'une part, et par le syndict des Etats provinciaux d'autre
part.
8 Aucun tat civil ou grade militaire n'appartiendra
exclusivement un ordre de l'Etat.
9 La loi constitutionnelle ordonnera que les impts qui
seront consentis par les tats gnraux, quels que soient leur
dnomination et leur objet, seront supports galement et
proportionnellement leurs proprits et facults par tous les
sujets du roi sans distinction d'ordre, et sans qu'il puisse
exister, soit quant aux biens, soit quant aux personnes, au
cune exception, privilge, immunit ni faveur, et nonobstant
tout affranchissement ou abonnement, et l'impt dans chaque
ville, paroisse ou commune, sera rparti et recouvr sur un
mme rle.
10 Il sera tabli, dans chaque gnralit, des Etats pro
vinciaux composs de membres librement lus. Ceux pris

PIECES JUSTIFICATIVES.

37]

dans le tiers tat ne pourront tre lus que dans les membres
qui composent cet ordre, et seront en nombre gal aux mem
bres runis du clerg et de la noblesse; la prsidence sera
lective.
Les fonctions des Etats provinciaux, leur rgnration et
leur rgime seront rgls par la loi constitutionnelle.
11 Cette loi ordonnera dans toutes les paroisses et villes
sans exception l'tablissement d'une assemble municipale,
composede membres librement lus parmi les contribuables,
habitants ou forains, dont la moiti au moins sera prise dans
l'ordre du tiers tat ; le nombre des membres sera dtermin
raison de l'importance et de la population des villes et des
campagnes; la mme loi rglera les fonctions, le rgime et
la rgnration de ces assembles, et prononcera l'abolition
de toutes les municipalits subsistantes.
12 Pour assurer le dpt et la publicit de la loi, elle sera
env*ye aux Etats provinciaux qui la feront enregistrer et pu
blier dans les cours et tribunaux ordinaires, sans que dans
aucun cas les cours puissent apporter dans l'enregistrement
aucune restriction, modification ou retard.
13 Toute servitude personnelle sera abolie en France. La
loi constitutionnelle assurera toutes personnes la libert in
dividuelle; en sorte que nul ne puisse tre arrt ou constitu
prisonnier qu'en vertu d'un dcret dcern par les juges or
dinaires, et dans le cas o il serait reconnu que l'emprison
nement provisoire pt tre ncessaire l'ordre public. Toute
personne ainsi arrte sera remise, dans vingt-quatre heu
res au plus tard, ses juges naturels, qui seront tenus de
statuer dans le plus bref dlai, mme de lui accorder son
largissement provisoire en donnant caution, moins que le
dtenu ne soit prvenu d'un dlit qui entranerait une peine
corporelle. Il sera dfendu, a peine de punition corporelle

372

PICES JUSTIFICATIVES.

fixe par la loi, tous officiers, soldats, exempts ou autres,


s'il n'est aide justice, porteur d'un dcret ou jugemcnl,
d'attenter la libert d'aucun citoyen en vertu de quelqu'ordre que ce puisse tre, et toute personne qui aurait sollicit
ou sign un tel ordre, ou favoris sonexcution, sera prise
partie devant les juges ordinaires, qui prononceront contre les
coupables la peine indique par la loi, et les dommages et
intrts dus au citoyen ls.
14 Les assembles municipales et paroissiales, ainsi que
les hpitaux et tous autres tablissements publics, rendront
leurs comptes tous les ans aux tats provinciaux, qui arrte
ront les leurs chaque anne, et les rendront aux tats gn
raux, lors de leur tenue priodique ; les tats gnraux apu
reront aussi le compte des finances de l'tat, et tous les diff
rents comptes seront sans dlai imprims et rendus publics;
enfin, les Etats gnrauxaviseront aux meilleurs moyens d'
tablir la comptabilit et la responsabilit des ministres, et de
prvenir la dissipation des finances, et l'infraction des lois
dans l'intervalle des assembles de la nation.
15 Comme dans toute socit il n'y a point de bonheur
esprer sans une bonne constitution, la province du Lyon
nais recommande ses dputs de ne dlibrer sur aucun
objet, avant que la constitution franaise ait t fixe par les
Elats gnraux.

CHAPITRE II
Eglise.
Nous demandons que la religion catholique, apostolique et
romaine , soit seule dominante en France. Nous demandons
que le clerg sculier et rgulier aline, dans le dlai qui sera

PIECES JUSTIFICATIVES.

373

fix par les Etats gnraux, une partie de ses biens pour le
payement de ses dettes, soit jour, soit en constitution de
rentes; que les alinations faites jusqu' ce jour soient dclaresirrvocables, sans pouvoir tre attaques sous quelque
prtexte que ce soit.
Les dputs prsenteront le vu des communauts pour
l'rection en cures des annexes et vicaireries perptuelles,
pour la suppression des dmes, casuels et qutes, aux offres
des communauts de pourvoir aux dpenses pour le service
divin et l'entretien des curs et vicaires, de manire leur
permettre de soutenir la dignit de leur caractre et de ten
dre des secours l'indigence ; qu'il ne sera plus mptr,
pour quelques bnfices que ce soit, des provisions en cour
de Rome ; mais que les actes de nomination soient assujettis
un droit de sceau au profit de l'tat, conformment au
tarif qui sera arrt par les Etats gnraux ;
Que la pluralit des bnfices soit prohibe, moins que
leurs revenus runis n'excdent pas la somme de douze cents
livres; ds la pise de possession d'un second bnfice, les
deux bnfices seront rputs vacants et imptrables, et
les ecclsiastiques non bnficisen seront pourvus premire
rquisition; la rsidence pour les bnfices qui l'exigent sera
au moins de dix mois chaque anne, nonobstant tous privi
lges, dispenses, emplois ou affaires; en cas d'absence, les
officiers municipaux des villes et communauts seront au
toriss saisir les deux tiers des revenus des bnfices, pour
les employer au soulagement des pauvres; que les dispenses
de parent soient accordes gratuitement par l'voque dioc
sain, dans tous les cas prvus par les canons; celles de publi
cations de bans n'auront plus lieu l'avenir ;
Que les vux pour l'entre en religion ne pourront plus
tre prononcs avant l'ge de vingt-cinq ans accomplis; que

374

PICES JUSTIFICATIVES.

les communauts religieuses qui ne seront pas composes au


moins de sept religieux prtres soient teintes et supprimes ,
les religieux runis une autre maison deleur ordre, et leurs
biens vendus pour le payement de partie des dettes du clerg;
Que sur tous bnfices dont le revenu excdera 2,000 li
vres, il soit impos une taxe dtermine par les Etats gn
raux. Le produit en sera appliqu : 1 aux besoins des com
munauts de filles nun renies, des prtres du diocse vieux
ou infirmes; 2 l'tablissement d'coles et hospices de cha
rit dans les campagnes ;
Que la rgie des conomats soit supprime; que lors de la
vacance des bnfices, la perception des fruits et revenus,
jusqu' la prise de possession du nouveau titulaire, la recon
naissance de l'tat des btiments et fonds, la distinction des
rparations la charge de la succession, les poursuites contre
cette surcession, soient faites la diligence des Etats provin
ciaux.
CHAPITRE II)
Lgislation.
Les lois civiles et criminelles sont la sauvegarde de l'hon
neur, de la vie et des proprits de tous les citoyens ; elles
sont la rgle de leur conduite.
C'est d'aprs ces vrits importantes que nous supplions le
le roi etles Etals gnraux de rassembler, le plus tt possible,
toutes les lumires de la magistrature, du barreau et des bons
citoyens, pour tablir un code uniforme, s'il est possible, pour
tout le royaume ; clair, prcis et assez porte de tout le
monde, pour que chacun puisse y trouver, sans effort, le ta
bleau de ses devoirs et de ses droits.

PICES JUSTIFICATIVES.

375

SFXTION PREMIRF.
Tribunaux & officiers de justice.
i" Les deputs exposeront le danger de la vnalit des
charges de magistrature, et en demanderont, avec instance,
l'abolition .
1n On demande qu'il soit tabli dans chaque province,
et notamment dans celle du Lyonnais, une cour souveraine
qui sera fixe Lyon, pour connatre en dernier ressort de
toutes matires civiles et criminelles, mme des droits fis
caux et domaniaux ; que les charges en soient lectives, ina
movibles et ouvertes tous les ordres, et que quelques-unes
soient attribues des conseillers clercs et des ngociants
recommandables. En consquence, on demande que la juri
diction ecclsiastique soit rduite la connaissance des sacre
ments et de la discipline canonique, et que toutes les
commissions, eaux et forts, lections et autres tribunaux
d'exception, tant souverains que de premire instance,
soient supprims, en pourvoyant, par les tats gnraux, au
remboursement des offices ; on exceptera de cette suppression
les amirauts, les justices consulaires et les conservateurs
des privilges des foires.
3 On demande la suppression des commissaires enqu
teurs, receveurs des consignations, commissaires aux saisies
relles, experts jurs et greffiers des rapports, payeurs des ga
ges, jurs priseurs et notaires seigneuriaux; en consquence,
que les scells soient mis par les juges, les inventaires faits
par les notaires, les consignations reues gratuitement dans
la caisse des Etats provinciaux, des prud'hommes experts
nomms dans chaque paroisse ; que les notaires royaux soient

370

PICES JUSTIFICATIVES.

astreints la rsidence fixe par leurs titres ; que les juges


des seigneurs soientinamovibles et incapables de postulation ;
et qu'enfin, chaque cour souveraine fasse pour son ressort un
tarif gnral, clair et modr des pices et de tous les droits
dus aux notaires, procureurs, greffiers et huissiers.
4 On demande qu'il soit labli par tout o faire se pourra:
1 un ou plusieurs juges de paix, lus par la paroisse, pour
concilier les diffrends des habitants; en sorte qu'on ne
puisse se pourvoir en justice avant que les juges de paix
aient port leur dcision ; 2 un conseil charitable dans
chaque arrondissement pour aider de conseils, d'avances,
les pauvres dans l'exercice de leurs droits ; 3 que les pro
cureurs et huissiers soient responsables des nullits des pro
cdures provenant de leurs faits , et qu'il soit rdig un
rglement qui dtermine les cas o les notaires rpondront
des nullits de leurs actes.

SECTION SECONDE
Rforme des lois.
11 sera form un code national, adapt nos murs et
notre gouvernement, qui prescrive les formes suivre en
matire civile et criminelle, et qui concilie, autant qu'il sera
possible, le droit romain et les diversits des coutumes; et
pour y parvenir, les tats gnraux choisiront des commis
saires parmi les plus habiles jurisconsultes de chaque pro
vince.
On dsirerait que le but des lois civiles ft d'unir les
poux par des intrts communs, de rendre l'autorit pater
nelle plus respectable, et d'assurer les proprits et le repos
des familles par l'abrviation du terme des prescriptions.

PICES JUSTIFICATIVES.

377

On demande un code pour le commerce, simple, noble,


protecteur de la bonne foi. et digne de la loyaut des ngo
ciants franais.
On attend surtout un code de lois agraires qui encoura
gent l'agriculture, qui veillent l'ducation dans les cam
pagnes, qui protgent les cultivateurs, leurs rcoltes, qui
dtruisent l'oppression des capitaineries et les abus de la
chasse, qui soumettent des rglements la police des
colombiers et des animaux domestiques, et qui prohibent
toute servitude rurale sans titre, moins qu'elle ne soit force
et naturelle.
SECTION TROISIME
Procdure criminelle.
En s'en rapportant la sagesse des commissaires que
choisiront les Etats gnraux, la province du Lyonnais ne
peut s'empcher d'exprimer son vu pour que le code cri
minel classe les dlits et les peines ; que les coupables, sans
distinction de rang, subiront la peine due au .crime dont ils
seront convaincus. Cette galit des peines, indique par la
seule raison, peut seule teindre le prjug fatal qui fait re
jaillir sur une famille entire l'ignominie qu'inspire le sup
plice d'un parent criminel.
Nous esprons que les formes de cette loi nouvelle prot
geront l'innocent contre une accusation injuste ; mais, pro
visoirement, nous demandons que l'information et le pre
mier interrogatoire soient faits en prsence de trois juges ;
qu'aprs le premier interrogatoire, il soit donn un conseil
l'accus; que ds lors toute l'instruction soit publique; qu'il
soit sursis, hors les cas de sdition, l'excution de tout

378

PICES JUSTIFICATIVES.

jugement portant condamnation de mort, pendant trois


mois, compter de la notification au conseil de l'accus,
pour lequel accus le jugement sera tenu secret ; que la
rvision du procs sera faite huit jours avant l'excution ;
que la peine de mort pour crime de vol soit abolie, et que
ds prsent les prisons soient un lieu de sret et non un
lieu de supplice.
SECTION QUATRIME
Procdure civile.
La ncessit de simpliler la procdure civile et d'abrger
les formes ruineuses, longues, des ventes juaiciaires et des
distributions de prix, est trop manifeste pour qu'on doive
insister : on demande cependant que, provisoirement, la
rigueur des contraintes par corps soit restreinte et adoucie ;
que les sentences de sparation de biens soient inscrites
dans un tableau expos dans l'auditoire de la juridiction
royale; que tout privilge de committimus et de garde-gar
dienne soit supprim, et que l'article suivant soit rig en
rglement. Toute signification sera faite personne ou do
micile, et l'huissier tenu de prendre un rcpiss de la
partie ou de la personne tant dans son domicile; et en cas
d'absence ou de refus, de prendre le rcpiss d'un prpos
qui sera cet effet tabli dans les villes ; et dans les cam
pagnes, l'huissier prendra le rcpiss du cur, ou de son
vicaire, ou du syndic de la paroisse.
SECTION CINQUIME
Droits fodaux.
1 Toute servitude personnelle, corve misricorde,

PICES JUSTIFICATIVES.

379

mi-lods en ligne direete et retrait fodal et censuel, seront


abolis sans indemnit , ainsi que tous les droits insolites
autres que les cens et servis, tels que ceux de leide, couponage, cartelage, barrage, fouage, marchausse, ban-vin,
ban-d'aot, fours, pressoirs, moulins banaux, tabellionage
et autres semblables.
2<> Les censitaires auront la facult perptuelle de ra
cheter tous leurs cens et les rentes foncires, suivant les
formes et tarifs qui seront arrts par les Etats gnraux.
Les fonds affranchis seront exempts du droit de franc-fief ;
ils ne seront soumis qu' un simple contrle, et le prteur
qui aura fourni les deniers de rachat sera privilgi tous
les cranciers, mme au bailleur de fonds.
3 Les cens, directes, rentes foncires, obits se prescri
ront par trente ans ; les arrrages et profits ventuels par
cinq ans ; et il sera dfendu l'avenir d'aliner aucun fonds,
sous cens et servis.
4 Le droit de lods et. mi-lods, au cas o il est d, se
percevra sur la valeur prsente du sol, indpendamment de
toute construction, moins que le titre originaire, et son
dfaut le terrier le plus ancien, ne ft mention de l'existence
d'un btiment.
5 Les eaux vagues et fluantes dans les chemins appar
tiendront celui qui pourra les recueillir rire ses posses
sions, pourvu que la prise qu'il en fera ne dgrade pas le
chemin : les abenvis en ce genre seront dclars abusifs et
contre le droit commun.

380

PICKS JUSTIFICATIVES.

CHAPITRE IV

Police gnrale.
Le roi et les Etats gnraux seront supplis de prendre
en considration les abus qui se sont glisss dans le rgime
des universits, dans la concession des grades et dans l'
ducation publique; de l'tablir de manire former dans
tous les ordres des citoyens utiles. Que l'amour de la patrie,
l'esprit public soient ds l'enfance le premier sentiment de
tout Franais; que les lois constitutionnelles deviennent des
livres classiques dans les villes et dans les campagnes; qu'il
soit tabli dans chaque paroisse des coles gratuites o les
enfants puissent apprendre lire, crire et les lments de
calcul; que dans les villes les enfants du peuple soient in
struits gratuitement des lments des arts les plus utiles ; que
partout, l'oisivet, l'inutilit et l'intrigue, toujours surveil
les par la loi, n'obtiennent que le mpris.
Les curs, dans les villes et les campagnes, doivent avoir,
par leur exemple et par la confiance due leur caractre, la
plus grande influence sur la rgnration des murs.
Nous demandons encore que, dans chaque diocse, il y ait
des places honntes rserves aux curs et vicaires pour leur
servir de retraite, lorsque leur grand ge ou des infirmits
ne leur permettent plus de continuer leurs fonctions .
Nous demandons que les enfants trouvs soient levs aux
frais de la nation, pour former des citoyens utiles , de lions
soldats;
Qu'il soit pourvu, dans chaque paroisse, aux besoins des

PICES JUSTIFICATIVES.

381

infirmes et des vieillards indigents, et que la mendicit soit


proscrite dans tout le royaume, comme le vice le plus con
traire au bon ordre.
La libert de la presse sera admise; mais tout crit con
traire la religion et la dcence, ou attentatoire la rpu
tation des personnes, sera considr comme libelle, et les
distributeurs, imprimeurs et auteurs seront poursuivis avec
rigueur.
Le secret et la sret des objets confis la poste seront
mis sous la sauvegarde de la nation; et l'Assemble natio
nale s'occupera d'un tarif relatif ces objets.
On dsire la suppression des tats-majors , des gouverne
ments de tout genre, grands et subalternes, l'exception de
ceux des villes frontires ; la suppression des commissaires
provinciaux des guerres, et la suppression de la rgie des
tapes ; les tats provinciaux assureront le logement des gens
de guerre, aucun privilge n'en pourra dispenser.
Les commissaires dpartis dans les provinces et les ing
nieurs des ponts et ebausses seront supprims, leurs fonc
tions seront confies aux tats provinciaux et leurs pr
poss; dans les projets des roules nouvelles, on adoptera de
prfrence ceux qui favoriseront l'agriculture en facilitant
l'exportation des denres.
On dsire que les portes des villes, dans l'intrieur du
royaume, l'exception de celles o il y aura garnison, soient
ouvertes la nuit comme le jour, l'exemple de celles de la
capitale ;
Que pour procurer aux campagnes des mdecins, chirur
giens et sages-femmes instruits, on cherche les moyens de
faciliter ceux qui en serontjugs dignes par les tats pro
vinciaux des tablissements avantageux dans les arrondisse
ments qui en demanderont.

382

PICES JUSTIFICATIVES.

Nous demandons l'excution de la loi salutaire qui or


donne l'inhumation hors l'enceinte des villes.
Enfin, comme rien n'intresse aussi essentiellement la
classe la plus nombreuse de la nation que la fixation mo
dre et quitable du prix des subsistances, nous deman
dons que, d'aprs des essais authentiques de panification et
de tueries, il soit dress dans toutes les provinces des tables
qui serviront de rgle pour viter tout arbitraire dans la
fixation du prix du pain et de la viande.

CHAPITRE V
Agriculture & commerce.
L'Assemble la plus auguste de la nation arrtera essen
tiellement ses regards sur l'agriculture et le commerce , ces
deux sources inpuisables de la richesse et de la force natio
nales.
L'agriculture nous donne la subsistance, le commerce
donne aux productions de l'agriculture une valeur qui aug
mente les ressources du cultivateur; ces deux professions
utiles et honorables doivent tre toujours unies par le mme
intrt.
Nous demandons, pour l'agriculture, libert et encourage
ment.
L'agriculteur sera libre lorsque, dlivr des entraves et des
chanes qui psent sur lui, il n'aura plus combattre contre
les impts destructeurs perus sur les vins et boissons, impts
soumis au rgime le plusinquisitionnel; ainsi nous demandons
la suppression de tous les droits sur les vins et boissons, ou
au moins que, jusqu'au jour heureux qui les verra abolir,

PIECES JUSTIFICATIVES.

383

nous soyons affranchis des visites, exercices et autres formes


inquisitionnelles et arbitraires.
Le rgime des gabelles n'est pas moins vexatoire, et cet
impt funeste prive le peuple et les bestiaux du sel , cette
denre prcieuse, non moins utile la sant des hommes
qu' la multiplication des troupeaux.
Nous demandons que le sel, achet aux marais salants
un prix uniforme qui rendra au trsor national un produit
gal celui des gabelles, soit vendu librement dans l'int
rieur du royaume, un prix qui se fixera de lui-mme, en
raison de l'achat et des frais de transport.
Nous demandons aussi que la vente privilgie du tabac
se fasse en bton et aux frontires, et que le tabac circule li
brement dans l'intrieur du royaume, ainsi que toute autre
marchandise.
Nous demandons, pour le bonheur de l'agriculture, l'af
franchissement de tous les droits sur les denres de premire
ncessit;
La suppression des mi-lods en ligne directe, et de ceux
en cas d'change qui sont dans la main du roi, et la libert
de racheter, moyennant un prix modr, ceux alins aux
seigneurs ;
L'abolition des droits insolites, non justifis par titre ; la
facult de racheter ceux qui seront justifis, moyennant un
prix modr.
Nous demandons des distinctions, des rcompenses pour
les cultivateurs qui auront enrichi le premier et le plus utile
des arts par des dcouvertes.
Nous osons esprer et nous demandons avec instance l'a
bolition de ces concessions trop frquentes qui, en assimilant
contre tous les principes les carrires de charbons de terre
aux mines, dpouillent les propritaires de leur hritage,

384

PICES JUSTIFICATIVES.

pour en investir un concessionnaire qui revend le plus sou


vent au propritaire qu'il a dpouill le droit d'exploiter sa
propre carrire : c'est cet abus que nous devons le rench
rissement du charbon de terre dans nos provinces, o la ra
ret du bois brler se fait sentir depuis longtemps.
Nous demandons que le tirage des milices soit aboli, ou au
moins qu'il soit libre tous habitants, sujets la milice, de
racheter par une redevance modique la dlivrance du tirage;
la somme de ces redevances runies peut fournir aux frais
des enrlements volontaires , et ce moyen simple conserve
rait l'agriculture des bras utiles et des murs ;
Que les chemins vicinaux soient entretenus, et d'une lar
geur suffisante pour permettre la libre circulation des den
res ;
Que le commerce des grains et des bestiaux ne soit jamais
gn par les lois prohibitives, et que leur libre circulation,
mme la sortie du royaume, ne puisse tre interrompue que
momentanment et la demande des Etats provinciaux, lors
que l'on pourra craindre la trop grande diminution de la
masse des subsistances ou des bestiaux.
Nous demandons enfin que les biens communaux restent
en nature aux communauts, qui seront autorises faire
rentrer dans leurs mains ceux aliens ou usurps, quelque
longue que puisse tre la possession des dteuteurs desdits
biens.
Le commerce, non moins entrav que l'agriculture, a droit
la mme libert. Nous demandons pour lui l'abolition de
tous les pages, sauf indemniser les propritaires, sous la
dduction des charges imposes ces droits onreux; la sup
pression de tous les privilges etdes messageries; la destruc
tion des droits de marque sur les fers, qui donnent, dans le
sein mme du royaume, un avantage aux fers de Sude sur

PICES JUSTIFICATIVES.

385

les fers de France ; de la marqu des cuirs, impt inquisitionnel auquel nous devons la destruction de notre commerce
des cuirs, qui tait florissant avant cette invention fiscale;
L'abolition de tous droitsde plombetmarque surles toffes
ou toiles nationales, ainsi que la suppression de tous inspec
teurs des toiles et de tous droits de jurandes ;
Du droit sur les amidons, les huiles, les savons, les pa
piers et cartons, et sur toutes matires premires importes
pour alimenter les manufactures nationales ;
La libre circulation, sans aucuns droits dans le royaume,
de tous les objets de commerce; et qu'en suivant le vu si
souvent rpt par la nation entire, les douanes et barrires
soient transportes aux frontires.
On examinera s'il est avantageux pour la ville de Lyon de
demander un bureau de transit, sollicit par sa position; et si
ce bureau, qui, sans nuire aucune autre ville, peut nous
rendre le commerce d'entrept qui fut la source de notre
prosprit longtemps avant l'tablissement des manufactures,
peut tre tabli sans gner la circulation et la libert que
dsirent tous les ordres des citoyens.
Nos dputs porteront aux lats gnraux levu de l'ta
blissement d'un poids et d'une mesure uniformes dans tout
le royaume ;
De l'abolition des lettres de rpit et de sursance ; et qu'a
prs avoir consult les chambres de commerce, l'dit de 1673
soit remplac par une loi nouvelle, qui contienne de sages
rglements, pour prvenir les fraudes trop frquentes dans
les faillites ; que les jugements des tribunaux de commerce
soient excuts, sans pareatis, dans tout le royaume, et qu'ils
puissent juger en dernier ressort jusqu' 4,000 livres; que
ds prsent, pour arrter les abus excessifs et ruineux qui
accompagnent les faillites, on fasse le rglement suivant:
25

3S6

PICES JUSTIFICATIVES.

Les ngociants seront tenus de faire parafer, par les


juges-consuls, chaque feuillet du livre journal dont ils
se serviront; le parafe sera mis gratuitement ; le livre o
cette formalit aura t omise ne fera pas foi en justice ; les
faillis qui n'auront pas ce livre paraf produire seront
rputs banqueroutiers frauduleux.
Nul ne sera admis dposer bilan et traiter avec ses
cranciers, s'il n'a des livres en la forme prescrite, et n'est
armateur, banquier, manufacturier ou marchand.
Son dpt de bilan sera fait au greffe ou chez un notaire :
ce dpt fait, le failli ne pourra tre arrt pour dettes civi
les ; mais il lui sera dfendu de s'absenter, sous peine d'tre
rput banqueroutier frauduleux.
A l'instant du dpt du bilan, les scells seront apposs,
et il sera inform du fait de la faillite, la requte du pro
cureur du roi, en la juridiction consulaire ; la procdure
sera, dans tous les cas, suivie, jusqu' jugement dfinitif, aux
frais du domaine.
S'il est reconnu que la faillite n'a eu pour cause que des
malheurs ou de lgres imprudences, il sera prononc un ju
gement d'absolution qui ne sera pas susceptible d'appel.
S'il est vident que le failli s'est livr des dissipations,
et que, connaissantson insolvabilit, il ait prfr contracter
des engagements, il sera prononc un jugement d'admonition.
S'il est prouv que le failli a dtourn ses effets, suppos
des cranciers, falsifi des livres, ou s'il n'a pas fait au moins
tous les deux ans un inventaire, il sera dclar banqueroutier
frauduleux et condamn aux galres perptuelles.
Dans le cas o le trait entre le dbiteur et ses cranciers
ne contiendra qu'un attermoiemenl sans remise, la pluralit
sera forme par le concours des cranciers privilgis, hypo
thcaires et chirographaires.

PICES JUSTIFICATIVES.

387

Quand le traite contiendra remise perte de finance, la


pluralit ne sera forme que par les trois quarts du total des
crances chirographaires.
Les faillis seront exclus de la Bourse, et de droit seront in
capables de tous emplois et fonctions publiques ; leur nom
sera insr dans un tableau expos dans la salle d'audience
de la juridiction consulaire, avec mention du jugement d'ab
solution, d'admonition ou de condamnation qui aura t ren
du. Ceux qui auront accept les successions ou donations des
faillis seront exclus , ainsi que leurs hritiers , des charges
municipales et emplois publics, moins qu'ils n'abandonnent
la masse des cranciers tout ce qu'ils auront recueilli, ou
qu'ils ae fassent rhabiliter le failli en sa mmoire.
Qu'il soit libre de stipuler l'intrt dans tous contrats pu
blics ou privs pour prt d'argent, et que l'intrt dans les
affaires civiles soit rgl suivant le taux du prince, et dans
toutes affaires de banque, commerce ou finance, au taux du
cours de la place.
Que les places mesure de vacance, dans les chambres et
dans les tribunaux de commerce, soient nommes par le suf
frage libre des ngociants et manufacturiers.
Que le roi et la nation assembls prennent en considra
tion les divers traits de commerce faits avec les puissan
ces trangres, et calculent les avantages ou les maux qui
peuvent en rsulter pour le commerce national.
Que les dputs du tiers tat de cette snchausse met
tent sous les yeux du bureau charg par les tats gnraux
des objets intressant le commerce le rgime des jurandes
qui rgissent nos manufactures; que les tats psent dans
leur sagesse si, en tablissant des rgles pour assurer le titre
des matires et la qualit de l'toffe que l'il ne peut
apercevoir, il ne serait pas plus sage de laisser l'in

388

PICES JUSTIFICATIVES.

dustrie cette libert, qui toujours augmente ses ressources,


que d'imposer aux manufactures des gnes souvent oppres
sives, qui, loin de favoriser le commerce, ne servent presque
toujours qu' nuire ses progrs.
Nous chargeons nos dputs de remontrer aux tats gn
raux que, dansles villes de manufacture, la classe des ouvriers
est toujours la plus nombreuse, et qu'on ne peut charger les
denres de premire ncessit du droit le plus lrer, sans
augmenter la main-d'uvre et nuire par cela mme la
concurrence de nos manufactures avec les manufactures
trangres. Ils mettront sous les yeux de l'assemble natio
nale l'xcessivit des droits qui renchrissent Lyon les sub sistances, et la misre extrme des ouvriers de nos fabriques ;
ils demanderont avec instance la suppression de ces droits,
non moins nuisibles aux habitants des campagnes qu'aux
ouvriers de la ville.
Nos dputs proposeront d'ordonner que toute invention
utile pour le commerce soit rcompense, et que le ngociant
distingu par sa probit et pon utilit, ou tous autres ci
toyens recommandables parleurs services, puissent obtenir la
noblesse, et que la noblesse vnale soit abolie.
La marine marchande sera honore, et procurera l'entre
dans la marine royale ; les commerants et manufacturiers
ne drogeront point la noblesse; on distinguera, dans la
distribution des grces et des honneurs, ceux qui auront sui
vi le commerce de leurs pres ; et les tats gnraux seront
invits dclarer ennemis de la nation et indignes du nom
de ngociant les hommes assez vils pour se prostituer au jeu
de l'agiotage.
Les dputs reprsenteront avec force que les manufac
tures de Lyon et Saint-Chamont, et autres de la province,
menaces d'une ruine totale, ont des droits puissants la

PICES JUSTIFICATIVES.

389

protection de la nation; parce que, leur bnfice se faisant


sur l'tranger, la prosprit du royaume est troitement
lie avec la leur. Ils demanderont, en consquence, qu'elles
soient efficacement soutenues et encourages ; que des primes
leur soient accordes ; qu'on favorise leurs exportations par
les traits de commerce, le tarif des traites aux frontires d u
royaume, la vigilance des ambassadeurs et consuls, l'abon
dance des denres et la bonne administration de ces manu
factures; les dputs feront sentir que l'intrt que ces ma
nufactures inspirent s'tend la province qui leur fournitdes
denres et des bras.
Enfin, ils prsenteront le vu du tiers tat, pour que
toutes lois gnrales relatives, soit l'agriculture, soit au
commerce, ne soient rendues que du consentement des Etais
gnraux ; et que les ordonnances particulires ou sociales
ne soient rendues que du consentement des tats provinciaux,
ou sur l'avis des chambres de commerce.

CHAPITRE VI
Domaines & finances.
Nos dputs proposeront aux tats gnraux de prendre
une connaissance approfondie des dprdations commises
dans l'administration des finances et des domaines, et d'em
ployer avec sagesse, justice et fermet, les moyens les plus
propres rparer les pertes que le trsor public aurait
prouves.
Nos dputs remontreront que, de toutes les compagnies
de finances, nulle n'exerce sur la nation un empire plus
despotique et plus meurtrier que les rgisseurs des do

390

PICES JUSTIFICATIVES.

mairies, accoutums ds longtemps juger en dernier ressort


dans toutes les parties de l'administration qui leur est con
fie; les droits domaniaux sont devenus dans leur main
un flau pour les provinces; toutes les perceptions ont ac
quis leur gr une extension incalculable; les actes ont t
scruts et taxs volont. Ils demanderont que les tribunaux
ordinaires et les cours par appel connaissent de toutes les
contestations relatives ces droits , et que dans aucuns cas
le conseil ne puisse y statuer^
Ils demanderont un tarif modr et clair de tous les
droits qui ne laisse aucune prise l'arbitraire ;
La suppression des droits de franc-fief, foi et hommage
pour les allodiaux, plus onreux qu'utiles au domaine ; des
droits perus, contre toute rgle, au profit du domaine, sur
les moulins placs sur les fleuves et rivires, invention r
cente et dsastreuse qui, en assujettissant un frle artifice
tous les droits dus sur un immeuble, augmente le prix des
moutures et pse, sur la classe la plus indigente de la nation ;
la modration des droits de greffe, droits rservs et insinua
tion accrus arbitrairement au gr des prposs du domaine;
l'abolition du centime denier et contrle des inventaires
dans tous les cas o l'actif des successions ne suffit pas au
payement des dettes ;
D'tablir dans la rgie des domaines de la couronne, en
supposant que le roi et la nation assembls n'ordonnent pas
leur alination, une rgie plus conomique et plus propre
en amliorer le produit.
Nos dputs proposeront que les t.rts gnraux vrifient
et arrtent, avec une sage conomie, les dpenses nces
saires pour le service de chaque dpartement, l'tat des
pensions et gratifications ; qu'ils prennent connaissance de
l'tendue le la dlie publique, et qu'elle ne soit consolide

PICES JUSTIFICATIVES.

391

qu'aprs que la constitution aura t fixe d'une manire


invariable ; que l'tat actuel des finances soit rendu public
par la voie de l'impression; que les tats gnraux concer
tent un ordre invariable dans les finances, et des prcautions
sres pour empcher ou prvenir toute dissipation des fonds
publics dans l'intervalle d'une tenue des tats gnraux
l'autre, et assurer leur emploi aux destinations qui auront
t arrtes par les tats gnraux ;
Qu'il soit rendu chaque anne un compte public et im
prim de'la recette et dpense des finances de l'tat ; que ce
compte, avec les pices justificatives, soit mis sous les yeux
des tats gnraux l'ouverture de leurs sances pour tre
examin avec la plus scrupuleuse attention.

CHAPITRE VII
Impts.
Les dputs de cette Snchausse concourront, par tous
les efforts de leur zle, au nom du tiers-tat de cette pro
vince, l'tablissement des ressources suflisantes pour les
besoins de l'Etat.

Tous les impts actuellement subsistants, sous quelque


dnomination que ce soit, seront supprims : il en sera
octroy de nouveaux selon la proportion qu'exigera la situa
tion o se trouvera la nation; leur dure sera limite, et ils
seront supports, avec galit, en proportion des biens et
facults par tous les sujets de l'Etat, sans distinction d'or
dre, et sans gard toutes prtentions, privilges de la part
d'aucune ville ou province du royaume.
Dans le choix des impts qui seront dlibrs par les tals

392

PICES JUSTIFICATIVES.

gnraux, nos dputes proposeront d'octroyer et consentir,


par prfrence, ceux dont l'gale rpartition , raison des
biens et facults, sera la plus facile, dont la perception sera
la moins coteuse, et qui seront les moins onreux pour
l'agriculture et le commerce; en consquence, l'impt sera
toujours peru en argent et non en nature. Ils proposeront
de rechercher les moyens de faire participer l'impt le
capitaliste dont la fortune cache dans un portefeuille
chappe toujours aux contributions; d'y assujettir les ren
tiers, les objets de luxe; ils feront leurs efforts pour en
affranchir les denres de premire ncessit, les matires
premires propres aux manufactures nationales.
Ils remontreront la ncessit d'tablir un ordre juste, mais
modr, pour la perception des impts, et surtout de ga
rantir les laboureurs, les outils et bestiaux servant l'agri
culture, ainsi que lespailies et foin ncessaires leur entre
tien, des exactions des agents du fisc.
Ils demanderont que la rpartition des impts entre les
gnralits soit rgle parles Etats gnraux; celle entre les
paroisses, par les Etats provinciaux, etque larpartition entre
les individus soit faite parles municipalits; que la recelte de
chaque paroisse soit verse directement au trsor royal par
les prposs des tats provinciaux, dduction faite de toutes
lesebarges payer dans la province, et qui y seront acquit
tes aux parties prenantes;
Qu'il soit avis aux moyens les plus sages pour oprer une
rpartition quitable des impts entre les individus, les pa' roisses, les districts et les gnralits; en sorte que nul ne
_ supporte l'impt qu'en raison de ses proprits ou facults;
Qu'en rglant les attributions et le rgime des tats pro
vinciaux, ces administrations soient tenues de rendre public
chaque anne le compte en recette et dpense des contribu

PICES JUSTIFICATIVES.

39:)

tions de leur gnralit; que dans toutes les villes, les mu


nicipalits charges de la rgie des biens de la commune
soient astreintes rendre public chaque anne le compte de
son administration.
Nos dputs remontreront combien il importe que l'ordre
le plus exact soit tabli non-seulement dans l'administration
gnrale de l'tat, mais encore dans la rgie des biens de
toutes les communes, corps et municipalits.
Ils demanderont que ces rgies particulires soient as
treintes des rgles fixes et invariables; que les biens et
octrois appartenant aux villes, corps et communauts, soient
toujours afferms l'enchre et publiquement, et l'excu
tion des baux sera sous la sauvegarde de la nation et la sur
veillance des tats gnraux; que tous les ouvrages ou entre
prises les concernant soient adjugs au rabais avec la mme
publicit; que les tats provinciaux soient spcialement
chargs de l'excution de ces rgles; que toutes les villes,
corps et communauts ayant des dettes, soient tenus de
fournir aux tats gnraux un tableau de leur situation pour
tre dlibr sur les moyens de les obliger liquider leurs
dettes.
Aprs qu'il aura l dlibr et pourvu sur les objets qui
intressent la nation en gnral, qu'il soit permis nos
dputs d'arrter un instant les regards des tats gnraux
sur la ville de Lyon.
Cette ville, fameuse autrefois par la prosprit de son com
merce, a vu disparatre le bonheur qui semblait s'tre fixe
dans ses murs ; les caprices de la mode, qu'il et t facile
de diriger en faveur des toffes nationales, ont perdu nos
manufactures : une classe nombreuse et intressante d'ou
vriers utiles prouve les horreurs de la misre, et n'a trouv
de ressources que dans la charit publique.

394

PICES JUSTIFICATIVES.

Pour comble de maux, une dette immense accable la ville


de Lyon, et pour subvenir au payement des arrrages, des
vues vicieuses ont toujours port les octrois sur les vins et
boissons, sur le pied fourch ; Lyon mme, les grains sont
soumis des droits de leide, barrage, cartelage; ou s'ils
arrivent par la Bourgogne, ils sont chargs des octrois de la
Sane, en sorte que les denres de premire ncessit sont
renchries au dtriment du peuple et de nos fabriques.
Ces surcharges psent non-seulement sur la ville, mais
encore sur le cultivateur, qui, en dernier rsultat, souffre
toujours des contributions impolitiques auxquelles sont
soumises les consommations.
De plus, la dette de la ville donne de l'ombrage aux pro
pritaires de la campagne, qui craignent toujours de voir
refluer sur eux une partie des charges locales de la ville, ou
que ces charges ne nuisent la juste rpartition de la con
tribution publique entre les habitants de la ville et ceux de
la campagne.
Ce n'est pas que les habitants de la ville de Lyon n'aient
le plus ferme et le plus constant dsir de supporter, en
raison de leurs proprits et facults dans la ville, l'impt
public, dans la plus parfaite galit avec les habitants de la
campagne; ce n'est pas qu'ils n'aient renonc toute espce
de privilge attach la qualit de bourgeois de Lyon.
Les tats gnraux en consentant des impts uniformes
pour les habitants des villes et pour ceux des campagnes, les
impts existants ne devant plus avoir lieu, il sera facile d'
tablir, dans la rpartition de l'impt, l'galit si justement
dsire, et les habitants de la ville auront supporter, outre
leur part gale et proportionnelle dans la contribution pu
blique, les droits locaux rsultant de la dette municipale.
Mais il importe, pour le bonheur de tous, de mettre une

PICES JUSTIFICATIVES.

395

borne ces droits, et de les tablir de manire ce que leur


assiette ne puisse en aucun cas devenir nuisible aux habitants
de la campagne.
La dette de la ville de Lyon a pour cause, en plus grande
partie, les avances faites au trsor royal pour tout autre mo
tif que celui d'acquitter des impositions communes toutes
les villes.
Ainsi nos dputs demanderont avec instance que toute
la portion de la dette de la ville de Lyon qui sera justifie
avoir pour cause des avances faites au trsor royal, tout
autre titre que celui d'acquitter des impositions communes
avec les autres villes du royaume, soit dclare dette natio
nale, et que l'tat pourvoie au payement des arrrages et
l'extinction de ladite dette ;
Qu'il soit pourvu l'tablissement d'impositions suffisantes
pour parvenir au payement des arrrages et amortissement
successif du surplus de ladite dette, qui sera reconnue dette
del ville.
Cette contribution sera supporte par les seuls habitants de
la ville de Lyon, et sans diminution de la part qu'ils seront
reconnus devoir supporter, raison de leurs proprits et
facults, dans les impts qui seront consentis par les tats
gneraux ;
Et enfin ces droits seront tablis de manire ce qu'ils ne
puissent refluer directement, ni indirectement, sur les habi
tants des campagnes, ou nuire la vente et consommation des
denres de premire ncessit.
Au surplus, nos dputs ne ngligeront aucunes des de
mandes particulires des diverses corporations ou commu
nauts de cette snchausse, lesquelles seront runies dans
le cahier d'instruction qui leur sera remis avec les prsentes.

N 5.
NOTE BIBLIOGRAPHIQUE SUR LES CAHIERS DE 89

On comprend, sous le nom de Cahiers de 89 :


lo Ceux des assembles du premier degr (villes, paroisses,
corporations, sections de la noblesse et du clerg) ;
2 Ceux des assembles secondaires (dans les snchausses
o exista cette subdivision);
3 Ceux des grands bailliages, c'est--dire des assembles
qui nommrent les dputs aux Etats gnraux1.
Peu de cahiers appartenant aux deux premires catgories
ont t imprims ; un plus grand nombre de ceux des grands
bailliages ou snchausses l'ont t ; beaucoup cependant,
mme parmi ces derniers, sont demeurs manuscrits.
La collection des cahiers imprims en 89 n'existe nulle
part. M. Chassin, Jans les Pices justificatives de son livre
intitul : Gnie de la Rvolution, a donn la liste des cahiers
imprims isolment en 89 que possdent la Bibliothque et les
Archives, comme aussi celle des cahiers imprims qui ne se
trouvent ni la Bibliothque ni aux Archives. Son numra1. Voir l'organisation des assembles lectorales, pages 30
et suivantes.

PICES JUSTIFICATIVES.

397

tion, il a soin de nous en prvenir lui-mme , n'est pas tout


fait exacte. Je possde, pour ma part, plusieurs des ca
hiers figurant parmi ceux qui n'ont pas t imprims en 89'.
Nombre d'autres sont cachs bien certainement dans des col
lections ou des recueils particuliers. II me parat donc im
possible de fixer absolument le chiffre des cahiers imprims
en 89.
En outre des cahiers imprims par l'ordre des assembles
lectorales, quelques-uns se trouvent reproduits dans des do
cuments publis un peu plus tard, tels que protestations des
dputs, comptes rendus leurs commettants, etc. D'autres
enfin ont t imprims une poque plus ou moins rcente 2.
La conclusion de ce qui prcde est : 1 qu'on ne sait o
trouver la collection complte des cahiers imprims ; 2 que,
quoique le nombre des cahiers imprims ne soit pas exacte
ment connu, on peut affirmer que beaucoup d'entre eux sont
demeurs manuscrits.
A dfaut du recueil imprim, le recueil manuscrit existe;
la collection gnrale des pices relatives aux lections de 89,
correspondances , procs-verbaux et cahiers, forme aux Ar
chives une bibliothque d'in-folios (176 registres de 800
1. Le cahier du tiers- tat de Marseille, celui de la ville do
Valenciennes, celui du tiers-tat de Bar-le-Duc, ceux du clerg
et du tiers-tat de Nemours, celui des trois ordres de Bourgen-Jresse.
2. Cahier de la noblesse de Loudun (Compte, rendu ses com
mettants, par M. de Ternay) ; cahipr de la noblesse d'Albret (par
M . de Batz) ; cahier de la noblesse et du tiers-lat de Montpel
lier, cahier de la noblesse de Toulouse [Annuaire du Languedoc,
par M. de la Roque); cahiers de la noblesse des snchausses
d'Aucb et de Lectoure (Noblesse d'Armagnac en 89, par M. de
Bastard); cahier du tiers-tat d'Amiens et Ham (Recueil de do
cuments indits sur l'histoire du tiers-tat, rgion du nord, par
MM. Bouxquelot et l.ouandre), etc., etc.

398

PICES JUSTIFICATIVES.

i ,200 pages). La communication de ce magnifique recueil


s'obtient sans aucune peine. C'est le document le plus pr
cieux qui nous reste de l'ancienne France, et celui que doi
vent consulter sans cesse ceux qui veulent savoir quel tait
l'tal d'esprit de nos pres, au moment o la rvolution
clata. (L'Ancien rgime et la Rvolution, p. 421.)
Plusieurs rsums des cahiers ontl laits : le meilleur sans
contredit est celui que publia, dans le courant mme de l'an
ne 1789, le journaliste Prudhomme, aid d'une socit de
gens de lettres. Il se compose de citations extraites d'un assez
grand nombre de cahiers (200 environ) , nonces sans r
flexion, par consquent avec une vritable impartialit, et
donnant un tmoignage authentique de l'opinion des trois or
dres sur les principales matires soumises la dlibration
des tats gnraux ; une table indiquant non-seulement le d
tail des questions numres dans l'ouvrage, mais encore le
nombre des assembles lectorales qui se sont prononces en tel
ou tel sens, rend la lecture de ces trois volumes indispensable
ceux qui veulent avoir une ide sommaire des cahiers de 89.
La plupart des rsums insrs dans divers ouvrages his
toriques, notamment celui de M. Grille, formant l'introduc
tion aux Mmoires sur la Rvolution franaise, et celui de
MM. Bchez et Koux, dans leur introduction YHistoire par
lementaire de la Rvolution, ne sont autre chose qu'une
copie ou une analyse plus ou moins exacte du travail de
Prudhomme.
M. de ocqueville s'en est galement servi pour analyser,
avec cette linesse et cette nettet d'apprciation dont il avait
le secret, les cahiers de la noblesse. [L'Ancien rgime et la R
volution, p. 421.) Malheureusement l'minent publioste n'a
pas tendu son uvre jusqu'aux cahiers du tiers-tat ni jus
qu' ceux du clerg.

PICES JUSTIFICATIVES.

399

Je cite, fans m'y arrter: 1 le rapport de M. de ClermontTonnerre l'Assemble constituante, le 27 juillet 1789, rap
port tellement court ( 8 pages in-8 ) , qu'on n'en peut tirpr
qu'une ide vague force d'tre gnrale ; 2 les Vaux du
peuple franais, extrait des cahiers, plac par MM. Dupont de
l'Eure, tienne, Manuel, etc., la fin du premier volume
d'un recueil intitul pareux: les Fastes civils de la France, et
publi en 1821, rsum intressant, mais fort incomplet ; 3
enfin l'analyse donne en quelques pages par M . Henri Mar
tin dans le seizime volume de son Histoire de France.
J'arrive au rsum de M. Chassin, ouvrage encore ina
chev, mais que deux volumes dj publis permettent
d'apprcier. M. Chassin a compuls tons les registres des Ar
chives ; il n'est presque pas un seul cahier dont quelque
extrait n'apparaisse dans son livre; il mrite, cet gard,
un loge sans rserve. Malheureusement, l'indpendance de
ses jugements est loin d'galer l'exactitude de ses recherches,
[/auteur appartient, il le dit lui-mme, l'cole qui consi
dre Robespierre et Danton comme des hros (Avant-propos,
p. vin et ix). Il n'a pour le catholicisme d'autre mot que
celui de Voltaire : crasons l'infme! (tome II, p. 135). Son
livre, malgr l'incontestable valeur des recherches qui l'ont
produit, ne peut tre compltement got que par les cher
cheurs avides de consulter des documents partout o ils les
trouvent, ou par les hommes qui croient servir la libert
en essayant de rhabiliter 93.

FIN DUS PICES JDSTIFICATIVKS.

TABLE DES MATIRES

INTRODUCTION.
Chaque poque et chaque nation sont mues par une ide
gnreuse
L'ide gnreuse du xix* sicle et de la France est la li
bert
L'ide librale, bien entendue, est une des plus dignes de
passionner les hommes
Importance d'examiner dans l'histoire si rvolution et li
bert sont une mme chose

1
10
13
17

CHAPITRE I.
LE MOUVEMENT ET LES LECTIONS DE 89.
De la libert telle qu'elle existait immdiatement avant la
rvolution franaise
Du rgne de Louis XVI avant la convocation des tats g
nraux
dit de 1787 en faveur des protestants
Libert de la presse. Brochures politiques
Questions principales agites propos de la convocation des
Etats gnraux.
Doublement du tiers
Conservation des anciens arrondissements lecto
raux
Nombre de dputs lire dans chacun d'eux
26

21
22
22
23
25
28
28

402

TABLE DES MATIRES.


Ordonnance royale pour la convocation des Etats
gnraux
Altitude du gouvernement pendant les lections
Elections de Lyon ; conduite de l'intendant, du pr
vt des marchands, du lieutenant-gnral
lections du Forez. Conduite de M. de Meaux, lieu
tenant gnral au bailliage
Infractions au rglement ou protestations.
Attitude de certains bailliages, ordres ou provinces.
Rclamations des villes
lections de Paris
Exigences des Parisiens
Rglements du 28 mars et du 13 avril
Agitation des assembles des trois ordres de Paris..
Attitude rciproque des trois ordres dans les mmes bail
liages
Cahiers rdigs en commun
Accord gnral entre les ordres, lors mme que les
cahiers ne furent pas rdigs en commun
Extrait des procs-verbaux du bailliage de Vermandois
Des influences individuelles dans les assembles lecto
rales de 89. .. .
CHAPITRE II.
MANUAT IMPRATIF.
Opinion de Tocqueville sur les cahiers
De la forme et du style habituel des cahiers de 89
De leur division ordinaire en deux parties : l'une conte
nant les ordres et l'autre les conseils
Comment les lecteurs des trois ordres entendent la
question du mandat impratif. Tiers-tat
Clerg
Noblesse
Comment la question elle-mme peut tre entendue......
CHAPITRE III.
CONSTITUTION, TATS GNRAUX, VOTE PAR TETS.
Ncessit d'une rforme
'.
Soin que mettent certains lecteurs a tablir qj'en deman
dant les rformes ils ne font qu'obir au roi

30
35
36
38
40
41
41
41
42
43
43
44
44
45
47

51
52
53
54
55
56
60

63
64

TABLE DES MATIRES.


Remerciements adresss Louis XVI par le tiers-tat. D
but de quelques cahiers
Dfense par les trois ordres leurs dputs de voter au
cun impt avant d'avoir fait une constitution

403
66
69

I
CONSTITUTION.
Pouvoir lgislatif.
Droit la nation de rdiger et de voter la loi
Droit de sanction et de promulgation reconnu au roi
De l'initiative lgale
%
Pouvoir excutif.
Le pouvoir excutif appartiendra au roi seul
Droit de voter l'impt la nation seule. Budget an
nuel, responsabilit des ministres

70
71
71
72
73

II
TATS GNRAUX.
Ncessit d'une reprsentation nationale et conditions es
sentielles de cette reprsentation
Plaintes sur l'lection prsente et rformes demandes
pour l'avenir
De la libert lectorale
De l'indpendance des dputs.
Inviolabilit des dputs
Dfense aux dputs d'accepter des faveurs
Opinion de quelques cahiers sur le danger de la
sduction rvolutionnaire
Des commissions intermdiaires et des raisons qui les font
rejeter par la majorit des lecteurs

80

II
VOT PAE ORDRE 00 PAR TTE.
Opinion des ordres sur la question du vote : Tiers-tat...
Clerg
Noblesse
Examen gnral de la question du vote

83
85
8g
93

74
75
76
76
77
78

404

TABLE DES MATIRES.


CHAPITRE IV.
GALIT, PRIVILGES, DROITS FODAUX.

galit civile, abolition des privilges, principe de l'ex


propriation reconnu par tous
1
PRIVILGES DE LA NOBLESSE ET DU CLERGE.
Renonciation gnrale des deux premiers ordres l'exemp
tion de certains impts
Droits fodaux; leur origine
Leur inutilit et leur injustice en 89
Lesquels seront supprims sans indemnit
Lesquels seront rachets
Comparaison entre l'opinion de la noblesse et celle du
tiers-tat sur le droit de chasse
Opinion gnrale de la noblesse sur la question des
droits fodaux
Grades militaires
Distinctions honorifiques
Existence de la noblesse reconnue par le peuple
Respect du tiers-tat proclam par la noblesse
II
PRIVILGES AUTRES QUE CEUX DE LA NOBLESSE.
Privilges des provinces
Privilges des villes et des simples localits ou territoires
Exemples tirs des privilges locaux les plus saillants dans
la gnralit de Lyon
Antipathie gnrale des lecteurs de89 contreles privilges.

99

101
103
107
108
109
110
113
114
116
118
119

122
123
124
126

CHAPITRE V.
LIBERT.
Les lecteurs de 89 aimaient-ils l'galit plus que la libert? 129
I
LIBERT INDIVIDUELLE*
Opinion des trois ordres sur la libert des personnes

131

TABLE DES MATIRES.


Lettres de cachet. Tribunal de famille
Passe-ports. Domicile
Secret de la poste
Libert sous caution
Traite des ngres et esclavage
Mainmorte

405
133
137
137
139
140
141

II
LIBERT DE CONSCIENCE.
Peu de textes gnraux sur la libert de conscience
Opinion des laques sur l'dit de 1787
Opinion du clerg

143
144
140

III
LIBERT DE LA PRESSE.
Hostilit du clerg contre la presse. N'est pas une preuve
d'hostilit l'instruction populaire
Supriorit des cahiers du clerg sur ceux des autres or
dres pour la question de l'ducation
Les laques, de leur ct, ne demandent la libert de la
presse qu'avec les rserves juges utiles par les Etats
gnraux
Rsum de la premire partie de l'analyse des cahiers com
prenant les quatre chapitres du mandat impratif, de la
constitution, de l'galit et de la libert

148
149
154
150

CHAPITRE VI.
RELIGION ET CLERG.
Opinion gnrale des laques sur la question religieuse.. 159
Opinion gnrale du clerg
161
Conciles et synodes demands par l'glise
162
Opinion des laques sur ce mode de rforme
163
I
BNFICES, RSIDENCE.
Suppression de la commende
165
Choix des curs, vques et autres dignitaires ecclsiasti
ques parmi les prtres ayant exerc avec dification les
fonctions du saint ministre
166

406
TABLE DES MATIRES.
Le tiers-tat sollicite souvent le droit de choisir lui-mme
les curs et mme les vques
Les prtres demandent quelquefois que les bnfices soient
donns au concours et que le clerg nomme ses vques.
Plus souvent ils demandent que la nomination des v
ques appartienne au roi avec l'avis d'un conseil eccl
siastique, celle des curs l'vque et au conseil dio
csain, celle des vicaires aux curs
Ncessit de la rsidence. Interdiction du cumul des b
nfices
Amlioration du sort des prtres de campagne
Suppression du casuel
Dette du clerg

168

171
173
174
176
177

II
BIENS DU CLERG, MONASTRES.
Dtme, opinion de Vauban sur la dime
Opinion du tiers-tat, id
Opinion de la noblesse, id
Opinion du clerg, id
Biens territoriaux. Question des monastres
Dcadence des couvents
Ordres 'mendiants
Dissidence entre les laques et le clerg sur l'utilit de
l'institution monastique. Question des vux de religion.
Comparaison du langage des trois ordres, dans les mmes
bailliages, au sujet des couvents
Hostilit de la noblesse contre les monastres
Le tiers-tat, quoique hostile, est habituellement moins
violent
La question des biens d'Eglise est celle pour la'quelle la
solution rvolutionnaire est la plus facile prvoir...

179
179
181
182
183
184
184
185
187
188
190
194

III
QUESTIONS ACCESSOIRES.
Diminution du nombre des jours fris
Dispenses de mariage donnes par les vques
Suppression des annates perues par le saint-sige
Hostilit contre Rome

194
195
185
195

TABLE DES MATIRES.


Unit de liturgie
Les laques croient souvent les tats gnraHX comp
tents pour rgler la discipline ecclsiastique

467
196
196

IV
Rsum du chapitre et apprciation gnrale des deman
des des trois ordres relatives la question religieuse. . 197
CHAPITRE VII.
IMPTS.
Mauvais tat des finances du royaume en 89
Principes gnraux sur l'impt
L'impt ne peut tre tabli que pour un temps limit....
Tut homme qui percevra l'impt au del du temps fix
par les tats gnraux sera passible d'une peine trssvre, au besoin de la peine de mort
Impts supprimer ou modifier: taille, corve, capitation, vingtimes
Aides
Gabelles
Contrle
Milice
Loterie
Ressources financires : rduction des pensions, ali
nation du domaine
tablissement, en cas de besoin, d'un impt somptuaire,
proportionnel et progressif

201
202
203
203
204
205
207
207
208
209
210
211

CHAPITRE VIII.
ADMINISTRATION.
tats provinciaux; leur constitution, leurs fonctions.... 217
Municipalits; leur organisation et leurs fonctions
221
Suppression de la centralisation administrative
223

408

TABLE DES MATIERES.


CHAPITRE IX.
JUSTICE.
1
ANCIENNE ORGANISATION JUDICIAIRE.

Justices rgulires :
Conseil du roi
Parlements de Paris et des provinces
Prsidiaux, bailliages, snchausses, etc
Justices seigneuriales et consulaires
Justices d'exception :
Grand conseil
Tribunaux divers
Varit des lois, erreurs dans la procdure
Vnalit des charges

231
231
236
238

239
240
241
241

II
RFORME DEMANDE PAR LES CAHIERS.
Sparation du pouvoir lgislatif d'avec le pouvoir judi
ciaire
'
Justice rapproche des justiciables; Cours d'appel et tri
bunaux de premire instance
Suppression des vocations et de tous actes arbitraires. . .
Suppression des justices seigneuriales
tablissement des justices de paix
Suppression de la vnalit des charges
Les charges judiciaires ne confreront plus la noblesse. .
Des conditions ncessaires pour tre nomm magistrat.. . .
Comment seront l'avenir nomms les magistrats
Rforme des lois. Rdaction de nouveaux codes

244
245
246
246
247
247
248
248
249
251

CARACTRE GNRAL DES DEMANDES RELATIVES A LA RFORME JUDICIAIRE.


Les lecteurs de 89 s'attachent protger l'accus plutt
qu' garantir l'indpendance du juge
252
Leur langage habituel sur la procdure, la peine de mort,
les prisons
253
Quelques-uns demandent l'amovibilit de la magistrature 254

TABLE DES MATIRES.


409
L'institution du jury est laisse par beaucoup de cahiers
dans un demi-oubli singulier. La noblesse en parle plus
souTent que le tiers tat
254
Rsum des demandes relatives la rforme judiciaire. 256
CHAPITRE X.
AGRICULTURE, INDUSTRIE.
I
AGRICULTURE.
Division de la proprit
Division de l'exploitation
Faveur accorde aux baux long terme
Question des communaux, des biens du domaine et de
l'glise
Suppression du droit d'anesse. Les cahiers n'en parlent
pas toujours
Demandes diverses relatives a l'augmentation de la pro
duction agricole par la voie des rglements et prohibi
tions
Demandes plus nombreuses tendant au progrs par les
encouragements et les rcompenses
Libert de circulation pour les grains. ...
Dtails intressant l'agriculture; chemins vicinaux, ha
ras, etc

260
260
261
262
262
864
205
266
267

11
INDUSTRIE.
Importance du commerce
La libert, premire condition de la prosprit du com
merce
Communauts d'arts et mtiers
Privilges des ports de m'er.
Privilges des compagnies industrielles
Privilges des mines
Suppression des douanes intrieures
Uniformit des poids et mesures
Prt intrt
Agiotage, banqueroute frauduleuse
Bureau de commerce

268
269
270
270
270
271
271
272
273
2T4
275

410

TABLE DES MATIRES.

Consulats
Rsum de la question commerciale

276
277

CHAPITRE XI.
;Rsum gnral des cahiers
Divergences d'opinion entre les ordres
Ce qu'tait la libert en 89, ce qu'octroyait le roi. Ce que
voulait la nation
La volont des lecteurs de 89 amenait-elle fatalement la
rvolution?

Ce qu'est la libert aujourd'hui


Conclusion

279
285
287
293
295
299

PIGES JUSTIFICATIVES
No 1.
NOTE SUR LES DROITS FODAUX.
I
DES DROITS FODADX EN GNRAL.
Justice
Privilges
Droits utiles

305
305
306

II
DES DROITS FODADX DANS LA PROVINCE DE FOREZ
Varits de droits suivant les seigneuries
,
Analyse du terrier d'une seigneurie forienne, en 1761..
Corve
Redevances annuelles
Monnaies
Mesures
Fractionnement des redevances en argent et en nature..
Rsum des droits perus dans la seigneurie. . ;
Exemple de rsistanee au droit fodal

311
313
313
316
318
319
320
322
325

TABLE DES MATIRES.

411

III
REMARQUES PARTICULIERES.
Division des proprits
Valeur des fermages avant 89
Id. des denres agricoles
Population agricole
Instruction populaire
Conclusion

327
328
329
329
329
330

CAHIERS SB LYON.
Cahier du clerg
Id. de la noblesse..
Id. -du tiers-tat

331
346
367

N 3.
NOTE BIBLIOGRAPHIQUE SUR LES CAHIERS DE 89.
Des cahiers imprims en 89, ou depuis cette poque
Du recueil manuscrit des archives
Des divers rsums des cahiers de 89

FIN DX LA ABLE

396
397
< . 398

II