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Ser que os verdadeiros hereges por

favor ficaro de p?

David W. Bercot
Verso corrigida esse livro foi traduzido por irmos
amadores. Existe uma verso impressa desse livro com uma
traduo profissional intitulado Que falem os primeiros
cristos.

ndice
1)

O martrio de Policarpo ............................................................................................

2)

Quem eram os primeiros cristos? ..........................................................................

3)

Os primeiros cristos eram cidados de outro reino ............................................... 12

4)

A luta dos primeiros cristos contra a cultura ......................................................... 19

5)

Por que tiveram sucesso os primeiros cristos? ....................................................... 30

6)

No que os primeiros cristos acreditavam sobre a salvao .................................... 40

7)

No que os primeiros cristos acreditam sobre predestinao e livre-arbtrio ....... 49

8)

O que o batismo significava para os primeiros cristos ........................................... 55

9)

Prosperidade uma bno ou uma armadilha para os primeiros cristos? ............ 59

10) Pode superar os ensinamentos do Novo Testamento sobre o Antigo Testamento? 64


11) Os primeiros cristos compreenderam melhor os apstolos .................................... 71
12) Os cristos primitivos e os ensinamentos dos apstolos preservados ..................... 76
13) Como o cristianismo primitivo foi corrompido ........................................................

83

14) Os ltimos muros caem ..............................................................................................

92

15) Agostinho bispo de Hipona ........................................................................................

96

16) Foi a Reforma um retorno ao cristianismo primitivo? ............................................ 100


17) O renascimento do cristianismo primitivo ................................................................ 105
18) O que quer dizer os primeiros cristos para a igreja atual? ................................... 110
19) Dicionrio Biogrfico dos primeiros cristos ............................................................ 114
20) Notas do autor .............................................................................................................. 119

Captulo 1 O martrio de Policarpo


A carroa atirada por cavalos rodava pelas ruas empedradas da antiga cidade de
Esmirna. O prisioneiro podia ouvir os gritos dos gentios enlouquecidos dentro da
arena romana. Os cachorros da rua seguiam carroa, latindo loucamente. Meninos
curiosos, com olhos cheios de emoo, corriam-se a um lado para dar-lhe passo. E
caras sem nmero se assomavam curiosas s janelas. Detendo-se afora dos altos
muros da arena, o guarda sacou o prisioneiro da carroa como se fosse um saco de
lixo. No lhe importou que as pernas do prisioneiro ficassem lesadas. Havia semanas
que o povo fazia questo de que este homem fosse preso e executado. Mas no tinha
aparncia de malfeitor este ancio delicado, com cara enrugada. Seu cabelo e barba
eram brancos, como as nuvens no cu mediterrneo daquela tarde. O prisioneiro
entrou na arena, mancando. E as novas correram de uma pessoa para outra que este
era Policarpo, o criminoso vil cuja morte tinham vindo ver.
Seu delito, qual era?
Era o lder naquela cidade de uma seita supersticiosa, a seita conhecida pelo nome
cristo. O ancio, guiado por soldados, aproximou-se do procnsul romano, enquanto
os gentios gritavam por sua execuo. Queriam ver sangue esta tarde. Mas a cara do
procnsul corou de vergonha. Era este o criminoso perigoso a quem queriam dar
cabo?
O procnsul se inclinou para adiante e falou baixinho ao ancio prisioneiro: O
governo romano no quer perseguir aos ancios. S jura pela divindade de Csar e te
porei em liberdade. Isto no posso fazer. Ento s grita: Abaixo aos ateus, e
bastar. (J que os cristos no tinham nem deuses nem templos, muitos criam que
eram ateus). Com grande calma o prisioneiro deu a volta e assinalou para os gentios
que gritavam por sua morte. Ento, olhando para o cu, gritou a toda voz: Abaixo
aos ateus!
O procnsul ficou desconcertado ao ver a resposta do prisioneiro. Este tinha feito o
que se lhe mandou, mas no da maneira esperada. No satisfaria aos gentios loucos
que seguiam gritando por sua morte. O procnsul queria pr em liberdade a este
ancio, mas tinha que aplacar a multido. Amaldioa a Jesus Cristo! ordenou.
Por uns momentos Policarpo olhou fixamente ao rosto severo do procnsul. Depois
falou com calma: - Por oitenta e seis anos servi a Jesus, e ele nunca me fez mal algum.
Como, pois, poderei amaldioar o meu Rei e Salvador?
Entretanto, a multido ficava mais impaciente. Queriam sangue, e o procnsul o sabia.
Tinha que fazer algo. Jura pela divindade de Csar lhe instou outra vez. Mas o
prisioneiro contestou sem demorar: J que voc aparenta no saber quem sou,

permita-me ajudar-lhe. Digo sem vergonha que sou um cristo. Se voc deseja saber
no que crem os cristos, assinale uma hora, e eu com gosto te direi.
O procnsul se agitou. No tens que persuadir a mim. Persuade a eles - disse,
assinalando para a multido impaciente. Policarpo deu uma olhada ao tumulto que
enchia a arena.
Tinham vindo para ver a diverso de sangue. Isso queriam, nada menos. No
baratearei os ensinos de Jesus ante tais pessoas. Agora o procnsul se irou. No
sabes que tenho a meu poder os animais ferozes? Os soltarei de imediato se tu no te
arrependeres destas tolices! Muito bem. Solte-os replicou Policarpo, sem medo.
Quem ouviu falar de uma pessoa que se arrependesse do bem para andar atrs do mal?
O procnsul costumava vencer ainda os criminosos mais fortes com suas ameaas,
mas este ancio mais do que bem vencia ele. Sua clera aumentava. Bem, se os
lees no te do medo, ouve-me. Te queimarei vivo se no amaldioas a Jesus Cristo
agora mesmo! Cheio do Esprito Santo, Policarpo contestou com gozo e valor: - Me
ameaa voc com um fogo que se apaga depois de uma hora. No sabe que vir um
fogo eterno, o fogo de juzo reservado para os mpios? Por que esperar mais? Faa
comigo o que quiseres.
O procnsul no tinha querido que sasse desta maneira. Queria ter conquistado este
velho. Tinha esperado ver-lhe de joelhos rogando por misericrdia. Mas o
prisioneiro o ancio tinha conquistado ao procnsul. E este se recostou em sua
cadeira elegante, humilhado e enfurecido.
Mandou arautos a diferentes lugares na vasta arena para anunciar o que Policarpo
tinha dito. Quando se anunciou o ltimo desafio de Policarpo, uma onda de fria
correu pela multido. Isto fariam! O que eles queriam desde o princpio. Com gritos
agudos, saltaram de suas cadeiras e correram pelos corredores. Lanaram-se para as
portas que davam s ruas correndo loucamente, procuraram lenha aonde fosse.
Saquearam as lojas. Entraram at nos banheiros pblicos e roubaram a lenha dali. E se
apressaram para voltar arena, carregados com lenha para atear fogo. Amontoaram a
lenha ao redor da pira preparada, qual os soldados j fincavam as mos e as pernas
de Policarpo.
Mas ele falou com confiana aos soldados: - Deixem-me bem como estou. O que me
fortalece contra o fogo me ajudar a permanecer nele sem que me assegurem. Depois
de permitir que Policarpo orasse, os soldados atearam fogo.1
Ao queimar a Policarpo, o povo de Esmirna cria que colocariam no esquecimento e
que a desprezada seita dos cristos se acabaria. Como o procnsul que tinha esperado
intimidar a Policarpo, assim cria o povo que os cristos se intimidariam e esqueceriam
sua f. Que engano! Resultou no contrrio. Em vez de intimidar-se pela morte de
Policarpo, seu lder, os cristos cobraram mais nimo. E seu nmero aumentou.
4

Paradoxalmente, o que os romanos no podiam fazer, a igreja mesma depois fez. Hoje
em dia, o nome de Policarpo descansa no esquecimento, e o cristianismo daquele
tempo no existe.

Captulo 2 Quem eram os primeiros cristo?


Ainda recordo que o professor de ingls na universidade tratava de impressionar-me
com a importncia de definir os termos que usava em minhas dissertaes. Prestei-lhe
pouca ateno naquele tempo, mas me dei conta da importncia de seu conselho
quando comecei a falar dos primeiros cristos. Sempre algum me fazia a pergunta:
O que quer dizer voc quando se refere aos primeiros cristos? Permita-me, pois,
definir este termo. Quando falo dos primeiros cristos, estou-me referindo aos
cristos que viviam entre os anos 90 e 199 d.C.
O apstolo Joo estava vivo no princpio dessa poca. Nesta primeira gerao de
primeiros cristos, tinha gente que tinha conhecido pessoalmente algum dos apstolos.
Tinham recebido instruo deles. Policarpo serve como exemplo de tais pessoas. Ele
foi instrudo pelo apstolo Joo. Essa poca terminou com um homem que foi
discpulo de Policarpo: Irineu. Assim tinha um s elo humano entre ele e os apstolos.
Ao dizer cristianismo primitivo, estou-me referindo s crenas e prticas da
comunidade de primeiros cristos, em todo mundo, que mantinham os vnculos de
companheirismo entre si. No falo das crenas e prticas dos que eram chamados
hereges. Usando a figura da parbola em Mateus 13:24-30, falo s do trigo. No falo
do campo que continha tanto o trigo como o joio misturado.
Ento este livro se dedica a descrever aos primeiros cristos que viveram entre os anos
90 e 199 d.C. Mas os cristos do seguinte sculo geralmente mantiveram as mesmas
crenas e prticas. As grandes mudanas na doutrina crist se fizeram depois de 313,
ano em que o imperador romano Constantino legalizou o cristianismo. Por esta razo,
neste livro utilizo algumas citaes de escritores que viveram entre os anos 200 e 313,
com a condio que concordem com as crenas dos que viveram no sculo depois dos
apstolos.

Eram estes os santos pais?


Quando eu comeo a falar sobre os primeiros cristos, muitas pessoas depois
respondem: Ah, bem. Voc se refere aos santos pais da igreja. Mas estes escritores
no eram santos pais da igreja. A maioria deles eram cristos ordinrios que
trabalhavam com suas mos, ainda que tivessem mais educao que muitos outros em
seu tempo. Teriam se indignado com qualquer pessoa que se atrevesse a cham-los de
santos pais. No tinham tal nome. Os nicos pais da igreja que eles conheciam
eram os apstolos e no os chamaram pais.

Em verdade, o fato de que esses escritores no eram pais da igreja adiciona grande
valor a seus escritos. Se eles fossem pais de algum grande sistema teolgico, seus
escritos seriam de pouco valor para ns. Em tal caso, aprenderamos s as doutrinas
que vrios telogos tivessem proposto. Mas os cristos no segundo sculo no
escreveram obras de teologia. Nenhum cristo do segundo sculo pode ser chamado
telogo. No existia nesse tempo uma teologia sistemtica no sentido atual, nem em
todo mundo antes do imperador Constantino.
Os escritos da igreja primitiva podem ser divididos em trs classes: (1) obras de
apologia que defendiam as crenas crists frente aos ataques dos judeus e dos
romanos; (2) obras que defendiam o cristianismo contra os hereges; e (3)
correspondncia entre igrejas. Esses escritos do depoimento das crenas e prticas
universais na poca depois da morte dos apstolos E isto o que lhes d grande valor.
Se tivesse um cristo entre os anos 90 e 313 a quem pudssemos chamar telogo
seria Orgenes. Mas Orgenes no impunha suas crenas sobre outros cristos. Ao
contrrio, era o menos dogmtico de todos os escritores dos primeiros sculos da
poca crist. E nessa poca nenhum escritor mantinha um dogma estrito, seno s nos
pontos mais bsicos da f crist.
Um dos distintivos do cristianismo primitivo a carncia de muitos dogmas
inflexveis. Na realidade, quanto mais longe voltarmos na histria do cristianismo,
menos de teologia acha. No entanto, ainda que tivesse muita diversidade entre os
primeiros cristos, existiam costumes e doutrinas comuns expressos em todos os
escritos deles. Este livro examina estas crenas e prticas universais dos primeiros
cristos.
Com esse propsito, no falo neste livro de nenhuma crena nem prtica da igreja
primitiva a no ser que cumpra os seguintes requisitos:
1. Todos os primeiros cristos que escrevem do tema concordam no que dizem; e
2. Pelo menos cinco escritores, distantes uns dos outros quanto geografia e tempo,
escrevem do mesmo tema.
Realmente, a maioria dos pontos que apresento neste livro apoiada pelo depoimento
de mais de cinco escritores.

Uma introduo breve a oito dos escritores principais


Antes de apresentar as crenas dos primeiros cristos, quero introduzir alguns dos
principais escritores os quais vou citar:

Policarpo Discpulo do apstolo Joo


Policarpo, de cuja morte falamos no primeiro captulo, servia de modelo de f e de
devoo s congregaes de sia Em sua juventude ele acompanhou o apstolo Joo
e aprendeu aos seus ps. Evidentemente, Joo mesmo o ordenou como bispo da
congregao em Esmirna.2 Se correto que os anjos das sete igrejas de Apocalipses
se referem aos bispos das igrejas ento o anjo da igreja em Esmirna possa ter sido o
mesmo Policarpo. (Veja-se Apocalipse 1.20 e 2.8). Se assim, um grande feito, pois
o Senhor Jesus Cristo no repreendeu em nada igreja de Esmirna.
Policarpo viveu at uma idade de pelo menos 87 anos. Foi martirizado ao redor do ano
155 d.C.

Irineu Elo importante com os apstolos


Um dos discpulos pessoais de Policarpo foi Irineu, que depois se mudou para a
Frana como missionrio. Quando o bispo da congregao em Lyon foi morto numa
onda de perseguio, Irineu foi chamado para tomar seu lugar. A igreja em todo
mundo elogiava Irineu como homem justo e piedoso. Como discpulo de Policarpo,
que por sua vez era discpulo do apstolo Joo, Irineu serve como elo importante com
a poca dos apstolos. Foi martirizado cerca do ano 200.

Justino Filsofo convertido em evangelista


Durante a vida de Policarpo, um filsofo jovem chamado Justino empreendeu uma
viagem espiritual em busca da verdade. Ele costumava andar num campo solitrio que
olhava para o Mar Mediterrneo para meditar. Um dia enquanto andava ali viu que um
ancio caminhava depois dele. Desejando a solido, Justino deu volta e olhou
bruscamente ao ancio intruso. Mas o ancio no se incomodou, mas comeou a
conversar com Justino. Ao perceber que Justino era filsofo, o ancio lhe fez
perguntas que punham luz o vazio da filosofia humana. Anos depois, Justino contou
as recordaes daquele encontro, escrevendo: Quando o ancio tinha terminado de
falar estas coisas e muitas mais, foi-se, exortando-me a que meditasse no que tinha
falado. Desde ento no o vi, mas de imediato uma chama se acendeu em minha alma.
Inundou-me um grande amor pelos profetas e pelos amigos de Cristo. Depois de
refletir mais no que o ancio metinha dito, dei-me conta de que o cristianismo era a
nica filosofia verdadeira e valiosa.3 Ainda depois de converter-se ao cristianismo,
Justino sempre punha sua tnica de filsofo para dar a conhecer que ele tinha achado a
nica filosofia verdadeira. De fato, ele se converteu em evangelista para os filsofos
pagos. Dedicou sua vida a aclarar o significado do cristianismo aos romanos cultos.
Suas defesas escritas aos romanos so as apologias crists mais antigas que existem.
Justino se demonstrou evangelista capacitado. Converteu muitos romanos f crist,
tanto cultos como incultos. Ao fim, um grupo de filsofos, tramando sua morte,
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mandaram-lhe prender. Justino escolheu morrer a negar a Cristo. Foi martirizado pelo
ano de 165. Depois de sua morte, foi conhecido por muitos como Justino o Mrtir.

Clemente de Alexandria Instrutor de novos convertidos


Outro filsofo que achou o cristianismo em sua busca da verdade foi Clemente. Vendo
a vaidade da filosofia humana, voltou-se a Cristo. Depois de converter-se em cristo,
viajou por todo o imprio romano, aprendendo os preceitos da f crist pessoalmente
dos ancies cristos mais velhos e estimados. Os escritos de Clemente, datados para o
ano 190, refletem a soma da sabedoria de seus mestres. Inspiraram a muitos cristos
atravs dos sculos, inclusive a John Wesley. Com o tempo, Clemente se mudou a
Alexandria, Egito. Foi ordenado ancio naquela congregao e encarregado de instruir
os novos convertidos. Em geral chamado de Clemente de Alexandria para
distingui-lo de outro Clemente, que era bispo da igreja em Roma a fins do primeiro
sculo. Neste livro, se no indico de outra maneira, quando falo de Clemente me
refiro a Clemente de Alexandria.

Orgenes Uma mente brilhante dedicada a Deus


Entre os alunos de Clemente em Alexandria tinha um jovem hbil chamado Orgenes.
Quando Orgenes tinha s 17 anos, estourou uma perseguio severa em Alexandria.
Os pais de Orgenes foram cristos fiis, e quando seu pai foi preso, Orgenes lhe
escreveu uma carta, animando-o a que permanecesse fiel e no renunciasse a Cristo
por causa de sua preocupao com a famlia. Quando se anunciou a data para seu
julgamento, Orgenes decidiu acompanhar seu pai ao julgamento para morrer com ele.
Mas durante a noite anterior, enquanto dormia, sua me escondeu toda sua roupa para
que no pudesse sair da casa. Assim que ela salvou sua vida.
Ainda que tivesse s 17 anos, Orgenes se distinguiu na igreja de Alexandria pelo
cuidado amoroso que prestava a seus irmos na f durante a perseguio. Mas as
multides enfurecidas tambm notaram o cuidado de Orgenes pelos cristos
perseguidos, e em variadas ocasies Orgenes escapou por pouco com vida.
Orgenes tinha aprendido gramtica e a literatura grega com seu pai, e comeou a dar
aulas para sustentar seus irmos menores. Era to brilhante que muitos pais pagos
mandaram seus filhos receber instruo de Orgenes. Mas muitos destes jovens se
converteram em cristos como resultado do testemunho de Orgenes.
Enquanto, Clemente, o professor encarregado da instruo dos novos convertidos,
estava em perigo, os oficiais da cidade tramaram sua morte, e ele se viu obrigado a
escapar para outra cidade para continuar seu servio cristo. Numa deciso
extraordinria, os ancios cristos de Alexandria nomearam Orgenes, de s 18 anos,
para tomar o lugar de Clemente como principal professor na escola para os novos
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convertidos. Foi uma deciso sbia, e Orgenes se dedicou de corao obra. Deixou
sua profisso de poucos meses como instrutor de gramtica e literatura. Vendeu a
prazo todos seus livros de obras gregas, vivendo na pobreza do pouquinho que
recebeu mensalmente da venda deles. Recusou aceitar salrio algum por seu trabalho
como instrutor cristo. E depois de suas classes de cada dia, estudava as Escrituras at
horas avanadas da noite.
Cedo Orgenes chegou a ser um dos professores mais estimados de seu tempo. Em
poucos anos, alguns de seus alunos lhe pediram que desse uma srie de discursos de
exposio bblica, comentando sobre cada livro da Bblia, passagem por passagem. Os
alunos pagaram escrives, os quais anotaram o que Orgenes dizia, e estes escritos
chegaram a ser os primeiros comentrios bblicos que se produziram. No foi inteno
de Orgenes que estes comentrios se tomassem como declaraes dogmticas. Com
freqncia ele se saa do texto e dava opinies pessoais. Em todo o comentrio,
manteve um esprito aprazvel, pouco contencioso. Muitas vezes terminou seu
discurso, dizendo: Bem que assim me parece, mas pode ser que outro tenha mais
entendimento do que eu.
Orgenes tinha uma das mais brilhantes mentes de seu tempo. Estava em
correspondncia pessoal com um dos imperadores romanos. Mas sua fama tambm
atraiu o interesse dos inimigos dos primeiros cristos. Vrias vezes teve que se mudar
para outro lugar para escapar da perseguio. No entanto, chegou aos 70 anos. At que
seus perseguidores o prenderam e o torturaram. Mas por mais do que o torturaram, ele
no negou a Jesus. E ao fim deixaram de tortur-lo, exaustos. Contudo, Orgenes
nunca se recuperou da tortura e ao fim morreu.

Tertuliano Apologista aos romanos


Para primeiros cristos do ocidente, Tertuliano talvez o mais conhecido de todos os
escritores cristos dos primeiros sculos. Chegou a ser ancio na igreja de Cartago, no
norte da frica.4 Tertuliano era um dos apologistas mais hbeis da igreja primitiva.
Escrevia em latim, no em grego como a maioria dos primeiros cristos. Tertuliano
lembrado por vrios ditos famosos, por exemplo: O sangue dos mrtires a semente
da igreja.
Tertuliano escreveu entre os anos 190 e 210 d.C. Alm de suas obras apologticas,
Tertuliano escreveu vrias obras curtas, tanto cartas como tratados, para animar aos
cristos presos ou para exortar aos crentes que mantivessem sua separao com o
mundo.
Ao final de sua vida, Tertuliano se uniu seita montanista, a qual em geral se manteve
doutrina crist ortodoxa, mas adicionou normas estritas sobre a disciplina na igreja e

o trato duro do corpo. Pelo menos a metade das obras de Tertuliano foi escrita antes
que ele se fizesse montanista. E ademais, j que este grupo no se apartou dos
fundamentos da f crist, ainda seus escritos de depois tm grande valor em esclarecer
o pensamento dos primeiros cristos. Contudo, citarei de suas obras montanistas s
com muito cuidado.

Cipriano Um rico que tudo o entregou a Cristo


Um dos alunos espirituais de Tertuliano se chamava Cipriano. Tinha sido romano rico,
mas se converteu em cristo aos 40 anos. Ainda que aluno de Tertuliano, no se uniu
aos montanistas. Sempre se ops aos hereges e s tendncias sectrias.
Como cristo recm convertido Cipriano estava to agradecido por sua vida nova em
Cristo que vendeu tudo o que tinha e o repartiu aos pobres. Gozou-se de estar livre do
peso das responsabilidades de suas posses materiais. Seus escritos contm umas das
palavras mais comoventes que jamais se escreveram a respeito do novo nascimento do
cristo. Sua entrega total a Cristo cedo ganhou o respeito da igreja em Cartago. Depois
de uns poucos anos, numa deciso sem precedente, chamaram-lhe a ser bispo da igreja
ali.
Os escritos de Cipriano tm um valor especial j que constam majoritariamente de
cartas pessoais a outros ancios cristos e igrejas. Em suas cartas vemos os interesses
e os problemas dirios das congregaes crists daquele tempo, ento Cipriano se viu
obrigado a trabalhar como pastor clandestinamente, j que durante a maior parte de
seu ministrio rugia a perseguio contra a igreja primitiva. Como pastor, trabalhava
incansavelmente, dando seu tempo e sua vida pelo rebanho de Cristo que lhe tinha
sido encomendado. Ao fim, foi preso pelos romanos e decapitado no ano 258.

Lactncio - Mestre do filho do imperador


Lactncio pouco conhecido aos cristos de hoje em dia. Nisso ns perdemos, porque
Lactncio escreveu com clareza e eloqncia extraordinria. Antes de converter-se ao
cristianismo, foi instrutor clebre da retrica. Ainda o imperador Diocleciano lhe
louvou depois de sua converso. Dedicou suas habilidades literrias na causa de
Cristo. Sobreviveu a ltima grande perseguio dos romanos contra a igreja primitiva
ao princpio do quarto sculo. Com o tempo, fez seu lar na Frana. Ainda que
Lactncio fosse muito ancio quando Constantino se fez imperador, este lhe pediu que
voltasse a Roma para ser o professor particular de seu filho maior. Os escritos de
Lactncio tm grande importncia para ns porque se escreveram ao final da poca
pr-Constantina da igreja primitiva. Demonstram amplamente que a grande maioria

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das crenas crists tinham mudado muito pouco durante os 220 anos entre a morte do
apstolo Joo e o princpio do reinado de Constantino.
Se talvez a voc se lhe esquecem estes nomes...
Bem posso crer que esses nomes no so conhecidos para muitos de voc e talvez seja
difcil record-los. Por este motivo, inclu um dicionrio biogrfico ao final deste
livro. Este dicionrio apresenta um quadro biogrfico muito breve de todos os
escritores que vou citar no livro. possvel que queira pr um marcador de livro nesta
pgina para que possa refrescar sua memria sobre qualquer dos nomes que
menciono.
Em meus primeiros rascunhos deste livro eu descrevi as crenas e prticas dos
primeiros cristos, incorporando s uma citao ou duas deles em cada captulo. Mas
quando dei esses primeiros captulos a meus amigos para ler, todos eles comentaram o
mesmo: Queremos ouvir aos primeiros cristos, no a voc. Foi o que fiz. Tenho
aqui a histria deles, contado em grande parte por eles mesmo. Espero que mude a
voc tanto como mudou a mim.

11

Captulo 3 Os cristos eram cidados de outro reino


Ao refletir sobre o breve ministrio de Jesus no mundo, o apstolo Joo comentou que
se escrevessem todas as coisas que Jesus tinha feito uma por uma, cria que nem ainda
no mundo inteiro caberiam os livros que se teriam de escrever (Joo 21.25). Contudo,
a noite antes de sua morte, Jesus selecionou de todos seus ensinos uns poucos pontos
chaves, os quais queria que seus seguidores recordassem de uma maneira especial.
Poderia ter falado com eles das doutrinas chaves da f crist. Mas no o fez. Poderia
t-los repreendido pela dureza de seu corao e por sua incredulidade durante os anos
do seu ministrio. Mas tambm no fez isso. Em mudana, escolheu partilhar com eles
o plano do edifcio mais belo que jamais se edificou no mundo a igreja. Com um
exemplo grfico demonstrou aos apstolos que aqueles que desejassem guiar igreja
tm que ser servos de todos. Tambm explicou os sinais que distinguiriam os
membros de sua igreja. Sublinhou trs sinais de distino:
1. A separao do mundo.
Se o mundo vos odeia, sabei que, primeiro do que a vs, me odiou a mim. Se fsseis
do mundo, o mundo amaria o que era seu; mas, porque no sois do mundo, antes eu
vos escolhi do mundo, por isso que o mundo vos odeia. (Joo 15.18-19).

2. Um amor sem condio.


Um novo mandamento vos dou: que vos ameis uns aos outros; assim como eu vos
amei a vs, que tambm vs vos ameis uns aos outros. Nisto conhecero todos que
sois meus discpulos, se tiverdes amor uns aos outros. (Joo 13.34-35).

3. Uma f obediente
No se turbe o vosso corao; credes em Deus, crede tambm em mim. Se algum
me amar, guardar a minha palavra; e meu Pai o amar, e viremos a ele, e faremos
nele morada. (Joo 14.1,23). Joo escreveu destes trs sinais para o fim do primeiro
sculo. Mas guardou a igreja primitiva estes sinais de distino no sculo depois da
morte dos apstolos? Como era na verdade a igreja primitiva do segundo sculo?

Os cristos primitivos no eram deste mundo


Ningum pode servir a dois senhores, declarou Jesus a seus discpulos (Mateus
6.24). No entanto, atravs dos sculos, apareceram muitos cristos que trataram de
mostrar que Jesus estava equivocado. Disseram-nos que na verdade podemos ter as
coisas de dois mundos as deste mundo e as do mundo vindouro. Muitos de ns
12

levamos uma vida muito pouco diferente das pessoas incrdulas com valores
conservadores, exceto que assistimos aos cultos da igreja a cada semana. Olhamos os
mesmos programas de televiso. Compartilhamos as mesmas preocupaes a respeito
dos problemas do mundo. Com freqncia, estamos to enredados nos negcios e nos
afs das riquezas como nossos vizinhos incrdulos. Assim que muitas vezes nosso
no ser deste mundo existe mais na teoria que na prtica.
Mas os primeiros cristos eram muito diferentes de ns. Os primeiros cristos se
governavam por fundamentos e valores muito diferentes de seus vizinhos. Recusaram
as diverses do mundo, sua honra e suas riquezas. J pertenciam a outro reino, e
escutavam a voz de outro Senhor. Isso o vemos na igreja do segundo sculo tanto
como na do primeiro sculo.
A obra de um autor desconhecido, escrito ao redor do ano 130, descreve os primeiros
cristos aos romanos da seguinte maneira: Vivem em seus diferentes pases, mas
sempre como peregrinos Esto na carne, mas no vivem segundo a carne. Passam
seus dias no mundo, mas so cidados do cu. Obedecem as leis civis, mas ao mesmo
tempo, suas vidas superam a essas leis. Eles amam a todos os homens, mas so
perseguidos por todos. So desconhecidos e condenados. So levados morte, mas
[sero] restaurados vida. So pobres, mas enriquecem a muitos. Possuem pouco, mas
abundam em tudo. So desonrados, mas em sua desonra so glorificados E aqueles
que os aborrecem no podem explicar a razo por seu dio.1
J que o mundo no era seu lar, os primeiros cristos podiam dizer sem reserva
alguma, como Paulo, o viver Cristo, e o morrer ganho (Filipenses 1.21). Justino
explicou aos romanos J que no fixamos nossos pensamentos no presente no nos
preocupamos quando os homens nos levam morte. De todos os modos, o morrer
uma dvida que todos temos que pagar.2
Um ancio da igreja primitiva exortou a sua congregao: Irmos, de boa vontade
deixemos nossa peregrinao aqui no mundo para que possamos cumprir a vontade
daquele que nos chamou. No tenhamos temor de sair deste mundo sabendo que as
coisas deste mundo no so nossas, e no fixamos nossos desejos nelas O Senhor
diz: Nenhum servo pode servir a dois senhores. Se desejamos, pois, servir tanto a
Deus como riqueza, nossa vida ser sem proveito. Porque que aproveitar ao
homem se ganhar todo mundo, e perder sua alma? Este mundo e o vindouro so
inimigos Portanto, no podemos ser amigos de ambos.3
Cipriano, o ancio de estima da igreja em Cartago, destacou o mesmo ponto numa
carta que escreveu a um amigo cristo: A nica tranqilidade verdadeira e de
confiana, a nica segurana que vale, que firme e nunca muda, esta: que o homem
se retire das distraes deste mundo, que se assegure sobre a rocha firme da salvao,
e que levante seus olhos da terra ao cu Aquele que em verdade maior do que o
mundo nada deseja, nada almeja deste mundo. Assim seguro, assim imvel aquela
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segurana, assim celestial a proteo de suas bnos sem fim ser livre das
armadilhas deste mundo enganador, ser limpo da escria da terra e preparado para a
luz da imortalidade eterna.4 Achamos este mesmo tema em todos os escritos dos
primeiros cristos, sejam da Europa ou do norte da frica: no podemos ter a Cristo e
ao mesmo tempo ao mundo.
Para que no pensemos que os cristos descreviam uma vida que na realidade no
levavam, temos o depoimento dos mesmos romanos dessa poca. Um inimigo pago
dos primeiros cristos escreveu:
Menosprezam os templos como se fossem casas dos mortos. Recusam aos deuses.
Riem-se de coisas sagradas da idolatria. Ainda que pobres eles mesmos, sentem
compaixo dos nossos sacerdotes. Ainda que vistam trapos, desprezam a honra e as
tnicas de prpura. Que descaro e tolice incrvel! No temem as tormentas presentes,
mas temem as que qui vingam no futuro. E ainda que no temem em nada morrer
agora, temem uma morte depois da morte
Ao menos aprendam de sua situao atual, gente miservel, o que que em verdade
lhes espera depois da morte... Em verdade, segundo vocs mesmos dizem, a maioria
de vocs esto em necessidade, suportando frio e fome, e trabalhando em trabalhos
esgotantes. Mas seu Deus o permite. Ou ele no quer ajudar a seu povo, ou ele no
pode ajud-los. Portanto, ou ele Deus dbil, ou injusto Prestem ateno! Para
vocs no h seno ameaas, castigos, torturas, e cruzes Onde est seu Deus que os
promete ajudar depois de ressuscitar de entre os mortos? Ele nem sequer os ajuda aqui
e agora. E os romanos, sem a ajuda do Deus de vocs, no governam todo mundo,
inclusive a vocs tambm, e no desfrutam os bens de todo o mundo?
Enquanto, vocs vivem em incerteza e ansiedades, abstendo-se ainda dos prazeres
decentes. Vocs no assistem aos jogos desportivos. No tm nenhum interesse nas
diverses. Recusam os banquetes, e aborrecem os jogos sagrados Assim, pobres
que so, nem ressuscitaro de entre os mortos nem desfrutaro da vida agora. Desta
maneira, se tm vocs sensatez ou juzo algum, deixem de fixar-se nos cus e nos
destinos e segredos do mundo Aquelas pessoas que no podem entender os assuntos
civis no tm esperana de entender os divinos.5
Quando eu li pela primeira vez a acusaes que os romanos fizeram contra os
primeiros cristos, senti-me mortificado porque nenhum acusaria aos cristos de hoje
em dia destas coisas. Ningum nos acusou jamais de estar to absorto nos negcios do
reino celestial que descuidamos do que este mundo oferece. De fato, os cristos de
hoje so acusados do contrrio de ser avarentos e de ser hipcritas em nosso culto a
Deus.

14

Um amor sem condio


Em nenhuma outra poca da igreja crist se viu um amor como o que tinha entre os
primeiros cristos. E os vizinhos romanos no puderam seno v-lo. Tertuliano relata
que os romanos exclamavam: Vejam como eles amam uns aos outros6.
Justino explicou o amor cristo desta maneira: Ns que antes estimvamos ganhar a
riqueza e os bens mais do que qualquer outra coisa, agora trazemos o que temos a um
fundo comum e o compartilhamos com o que padece necessidade. Antes nos
aborrecamos e nos destruamos. Recusvamos associar-nos com gente de outra raa
ou nao. Mas agora, por causa de Cristo, vivemos com essas pessoas e oramos por
nossos inimigos.7
Clemente descreveu a pessoa que conhece a Deus desta maneira Por amor a outro ele
se faz pobre a si mesmo, para que no passe sem perceber nenhum irmo que tenha
necessidade. Compartilha, especialmente se cr que ele pode suportar a pobreza
melhor do que seu irmo. Tambm considera que o sofrer do outro seu prprio
sofrer. E se sofre algo por ter compartilhado de sua prpria pobreza, no se queixa.8
Quando uma doena fatal inundou o mundo inteiro no terceiro sculo, os primeiros
cristos eram os nicos que cuidavam dos enfermos, cuidavam ainda que corressem o
perigo de contagiar-se eles mesmos. Enquanto, os pagos jogavam nas ruas os
enfermos membros de suas prprias famlias, para proteger-se da doena.9
Outro exemplo ilustra o amor fraternal dos primeiros cristos e sua entrega total ao
senhorio de Cristo. Quando um ator pago se converteu em cristo, deu-se conta de
que no podia seguir em seu emprego. Sabia que as obras dramticas fomentavam a
imoralidade e estavam mergulhadas na idolatria pag. Ademais, o teatro s vezes fez
homossexuais aos moos com o propsito de prepar-los para fazer melhor o papel de
mulheres nas obras. Mas esse ator recm convertido no tinha nenhuma outra
habilidade profissional. Por isso, ele props estabelecer um colgio para ensinar o
drama a alunos incrdulos. No entanto, primeiro apresentou seu plano aos ancios da
igreja para ouvir seus conselhos. Os ancios lhe disseram que j que a profisso de
ator era imoral, lhe seria imoral ensinar essa profisso a outros. No obstante, essa
questo era nova para eles. Escreveram uma carta a Cipriano em Cartago, a cidade
mais prxima, para pedir seus conselhos tambm. Cipriano estava de acordo com eles
em que um cristo no devia ensinar uma profisso que ele mesmo no podia praticar.
Quantos de ns estaramos to preocupados pela justia que apresentaramos nossos
planos de emprego aos ancios da igreja ou a uma junta de diconos? E quantos
ancies h na igreja atual, que estariam to preocupados por no ofender a Deus que
tomariam uma posio semelhante to firme? Mas isso no o fim da histria.
Cipriano tambm disse igreja primitiva que deviam estar dispostos a sustentar
economicamente ao ator se no podia se manter de outra maneira da mesma

15

maneira que sustentavam aos rfos, ou s vivas e a outras pessoas necessitadas. Mas
escreveu mais: Se a igreja ai no tem os recursos para sustent-lo, ele pode
transladar-se para c e lhe daremos o que lhe falte para roupa e comida.10
Cipriano e sua igreja nem sequer conheciam a esse ator, mas estavam dispostos a
sustent-lo s porque era crente, colega na f. Foi bem como um cristo disse aos
romanos: Nos amamos os uns aos outros com amor fraternal porque no conhecemos
o dio.11 Se os cristos de hoje em dia se atrevessem a dizer tal coisa ao mundo, o
mundo creria? O amor dos primeiros cristos no se reservou s para outros crentes.
Os primeiros cristos ajudavam tambm aos incrdulos: os pobres, os rfos, os
ancios, os enfermos, os nufragos e ainda a seus perseguidores.12 Jesus tinha dito:
Amai aos vossos inimigos, e orai pelos que vos perseguem (Mateus 5.44). Os
primeiros cristos receberam estas palavras como um mandamento do Senhor, no
como um ideal belo mas pouco prtico para a vida atual.
Lactncio escreveu: Se todos ns originamos de um homem, que foi criado por Deus,
claramente pertencemos a uma s famlia. Por esta razo temos por abominao odiar
a outra pessoa, no importa quo culpada seja. Por este motivo, Deus ordenou que no
devemos odiar a ningum, mas devemos, sim, rejeitar o dio. Desta maneira podemos
consolar ainda a nossos inimigos, recordando-lhes que somos parentes. Porque se
todos recebemos a vida de um s Deus, que somos seno irmos? E j que somos
irmos, Deus nos ensina a nunca fazer o mal a outro, seno s o bem auxiliando aos
oprimidos e abatidos, e dando comida aos famintos.13
As Escrituras ensinam que o cristo no deve levar seu irmo ao tribunal. Ao invs,
deve preferir o ser defraudado por seu irmo, se for necessrio (1 Corntios 6.7). No
obstante, como advogado tenho visto que os cristos de hoje em dia no temem
processar a seu irmo ante a lei por algum dano que recebeu. Dou um exemplo de um
caso perturbador que sucedeu faz pouco na cidade onde vivo. Um aluno num colgio
cristo trabalhava na escola em suas horas livres para ajudar a pagar sua instruo.
Um dia desmaiou por causa dos vapores de um inseticida que aplicava pelo colgio.
Teve que ser hospitalizado por um dia. O colgio aparentemente aplicava mal o
inseticida. E o que isso resultou? Os pais do aluno demandaram ante a lei ao colgio
por mais de meio milho de dlares. Por contraste, os primeiros cristos no s
recusavam levar ao tribunal a seus irmos cristos, como recusavam levar qualquer
um a julgamento. vista deles, todo ser humano era seu irmo ou sua irm.
No devemos estranhar-nos de que o cristianismo se estendeu rapidamente de um
extremo do mundo a outro, e isso ainda que tinha poucas organizaes missionrias e
poucos programas de evangelismo. O amor que praticavam chamava a ateno do
mundo, bem como Jesus tinha dito.

16

Uma f em Deus como a de um menino


Para os primeiros cristos, ter f em Deus significava bem mais do que dar um
depoimento comovente do momento em do que fixei minha f no Senhor.
Significava que criam que Deus era digno de confiana ainda que acreditar nele os
envolvessem em grande sofrimento.
Uma pessoa que no faz o que Deus ordenou revela que realmente no tem f em
Deus,14 declarou Clemente. Para os primeiros cristos, dizer que ama a Deus e
recusar a obedecer-lhe era uma contradio (1 Joo 2.4). O cristianismo dele ser nada
mais do que meras palavras. Um cristo do segundo sculo o expressou assim: No
dizemos grandes coisas as vivemos!15 Um sinal distintivo dos primeiros cristos
era sua f como de menino e sua obedincia literal aos ensinos de Jesus e dos
apstolos. Eles no criam que tinham que entender a razo do mandamento antes de
obedec-lo. Singelamente confiavam que o caminho marcado por Deus era o melhor
caminho. Clemente perguntou: Quem, pois, ter tanto descaro para no crer em Deus,
e demandar de Deus uma explicao como se ele fosse homem?16
Confiavam em Deus porque viviam no temor de sua majestade e sabedoria. Flix, um
advogado cristo em Roma, contemporneo de Tertuliano, se expressou desta
maneira: Deus maior que todos nossos pensamentos. Ele infinito, imenso. S ele
mesmo compreende a imensido de sua grandeza; nosso corao muito limitado para
compreend-lo. Estimamo-lo como digno de ser estimado quando dizemos que est
alm de nossa estimao Quem pensa que conhece a grandeza de Deus diminui sua
grandeza.17
O maior exemplo da f dos primeiros cristos vemos na boa acolhida que deram
perseguio. Desde o tempo do imperador Trajano (por volta do ano 100 d.C.) at o
edito de Milo proclamado em 313, ser cristo era ilegal dentro do imprio romano.
Na verdade, era delito que se castigava com a morte. Mas os oficiais romanos, pelo
geral, no procuravam aos cristos. Eles os ignoravam, a no ser que algum fizesse
uma acusao formal. Por isso, s vezes os primeiros cristos sofriam a perseguio;
s vezes, no. Ou os cristos numa cidade sofriam torturas desumanas e at a morte,
enquanto em outra cidade viviam calmos. Assim nenhum cristo vivia seguro. Vivia
com a sentena de morte descansando sobre sua cabea. Os primeiros cristos estavam
dispostos a sofrer horrores indizveis e at morrer antes de negar a Deus. Isto,
em unio com sua vida exemplar, servia de ferramenta eficaz no evangelismo. Poucos
romanos (provavelmente nenhum) estavam dispostos a dar sua vida por seus deuses.
Quando os primeiros cristos morriam por sua f em Deus, davam depoimento do
valor dela. Na verdade, a palavra grega para testemunha mrtir. No de
estranhar-se, pois, que esta mesma palavra tambm a palavra que os gregos usavam
para mrtir. Em vrias citaes da Bblia onde lemos sobre sermos testemunhas, os
primeiros cristos liam sobre ser mrtires. Por exemplo, Apocalipse 2.13 diz que

17

Antipas minha testemunha fiel foi morto entre vocs. Os primeiros cristos
entendiam que a passagem dizia: Antipas meu mrtir fiel.
Ainda que muitos cristos tratavam de fugir da perseguio local, no tentaram sair do
imprio romano. Como meninos, criam que seu Mestre falava a verdade quando disse
que sua igreja se edificaria sobre uma rocha e as portas do inferno no prevaleceriam
contra ela. Bem sabiam que milhares deles poderiam encontrar-se com mortes
terrivelmente injustas. Poderiam padecer torturas terrveis. Poderiam terminar nas
prises. Mas estavam plenamente convencidos de que seu Pai no permitiria que a
igreja fosse aniquilada. Os primeiros cristos apareceram ante os juzes romanos com
mos indefesas, proclamando que no usariam meios humanos para tratar de preservar
a igreja. Confiavam em Deus e s em Deus, como seu protetor.
Os primeiros cristos criam no que Orgenes disse aos romanos: Quando Deus
permite que o tentador nos persiga, padecemos perseguio. E quando Deus deseja
livrar-nos da perseguio desfrutamos de uma paz maravilhosa, ainda que nos rodeia
um mundo que no deixa de odiar-nos. Confiamos na proteo daquele que disse:
Confiai, eu venci ao mundo. E em verdade ele venceu ao mundo. Por isso, o mundo
prevalece s enquanto ele permite que prevalea, pois ele recebeu poder do Pai para
vencer ao mundo. De sua vitria cobramos nimo. Ainda se ele deseja que soframos
por nossa f e lutemos por ela, que vinga o inimigo contra ns. Diremos-lhes: Tudo o
posso em Cristo Jesus, nosso Senhor, que me fortalece.18
Quando era jovem, Orgenes tinha perdido a seu pai numa onda de perseguio, e ele
mesmo ao fim morreria da tortura e encarceramento nas mos dos romanos. Apesar de
tudo, com confiana inquebrantvel lhes disse: Com o tempo toda forma de adorao
ser destruda exceto a religio de Cristo. Unicamente esta permanecer. Sim, um dia
triunfar, porque seus ensinos tm se apoderado da mente dos homens mais e mais
cada dia.19

18

Captulo 4 A luta dos primeiros cristos contra a


cultura
O cristianismo primitivo era uma revoluo que inundou o mundo de ento como um
fogo inunda um bosque seco. Era um movimento que desafiava as instituies
culturais da sociedade romana. Como escreveu Tertuliano: Nossa luta est contra as
instituies de nossos antepassados, contra a autoridade das tradies, contra leis
humanas, contra os raciocnios dos sbios deste mundo, contra a antigidade, e contra
os costumes que tnhamos.1
Que estranho , ento, que a igreja atual sustenta que os cristos dos primeiros sculos
somente ensinavam e praticavam a cultura de seu dia. Esta ironia se faz mais aguda
quando nos damos conta de que os romanos acusavam os primeiros cristos
precisamente do contrrio de no seguir as normas culturais da poca.
Mas a relao dos primeiros cristos com a sua cultura no simplesmente um
assunto histrico. algo que deve interessar-nos profundamente hoje em dia, porque
muitas dos dilemas culturais a que defrontamos hoje so os mesmos dilemas que
enfrentavam igreja primitiva. No obstante, nossas respostas a estes dilemas, em
geral, foram muito diferentes das deles.

O divrcio praga do mundo romano


Como em quase todas as sociedades, a famlia constitua o corao da civilizao
romana. Mas como verdadeiro hoje, os casais de ento nem sempre eram felizes.
Tantos os maridos como tambm as mulheres com freqncia tinham outros amantes.
E no tempo de Cristo, a infidelidade matrimonial era to comum que nem sequer
constitua um escndalo.
No de estranhar-se, pois, que o divrcio chegou a ser um costume corrente. Tanto
os homens romanos como as mulheres com freqncia se casavam quatro ou cinco
vezes. Como Tertuliano comentou: Falando do divrcio, as mulheres o almejam
como se fosse a conseqncia natural do casamento.2 Na sociedade romana, a
maioria dos casamentos eram arrumados pelos pais dos noivos. Os noivos com
freqncia no se amavam e as vezes mal se conheciam quando chegavam ao altar
matrimonial. Freqentemente, tinha grande diferena de idade entre o noivo e a noiva.
Tudo isto era to verdadeiro entre os primeiros cristos como no resto da sociedade
romana. Assim seria mais fcil desculpar o divrcio no mundo romano do que no
mundo do sculo vinte.
Contudo, os primeiros cristos no se basearam em raciocnios humanos. Ainda que o
divrcio fosse aceito livremente na sociedade, eles no permitiam o divrcio
exceto pelo adultrio*. Como escreveu Orgenes: O que Deus juntou, no o separe
19

nenhum homem nem magistrado nem nenhum outro poder. Porque Deus, quem os
juntou, maior em poder que tudo o demais do que um pudesse nomear ou ainda
imaginar.3 Os cristos tomavam muito em srio as palavras de Jesus: Eu, porm, vos
digo que todo aquele que repudia sua mulher, a no ser por causa de infidelidade, a faz
adltera; e quem casar com a repudiada, comete adultrio. (Mateus 5.32).
*Nota do corretor: Os primeiros cristos aceitavam a separao fsica em caso de adultrio continuado para
ningum ser conivente com o pecado do cnjuge. Mas nunca o divrcio do ponto de vista legal e o
recasamento era encarado como adultrio, como mostra o texto de Hermas (sculo II):
Eu lhe disse: "Senhor, permite-me apresentar algumas questes." Ele respondeu: "Podes perguntar." Eu
continuei: "Senhor, se algum tem esposa que cr no Senhor, e descobre que ela adltera, esse homem
comete pecado vivendo com ela?" Ele me respondeu: "Enquanto ele no sabe, no comete pecado. Mas se
fica sabendo do pecado de sua mulher e que ela, ao invs de se arrepender, persiste no adultrio, o marido,
vivendo com ela, se torna cmplice de sua falta e participa no adultrio dela." Ento perguntei: "Se a mulher
persiste nessa paixo, o que o marido dever fazer?" Ele respondeu: "Deve repudi-la e viver sozinho.
Contudo, se depois de ter repudiado sua mulher, ele se casar com outra, ento ele tambm comete adultrio."
Para ler mais sobre o que os primeiros cristos falaram sobre o divrcio acesse: LINK

Esta posio estrita dos primeiros cristos contra o divrcio claramente no refletia
sua cultura. Mas que de nossa atitude para o divrcio? No seguimos as mudanas em
nossa cultura? H quarenta anos, um cristo evanglico jamais teria se divorciado de
seu cnjuge s por motivo de incompatibilidade. Mas hoje aqui nos Estados Unidos,
o nmero de divrcios na igreja evanglica difere muito pouco do nmero no mundo. 4
O que mudou? Com certeza, as Escrituras no. Mas o segmento conservador da
sociedade atual sim mudou sua atitude para com o divrcio. E os evanglicos o
seguiram. Os evanglicos sim se vangloriam com freqncia de opor-se s atitude
correntes do mundo. Mas na verdade, muitas vezes se opem s ao segmento liberal
do mundo. Uma vez que o segmento conservador do mundo aceitou uma prtica, a
igreja tambm a aceita. Disso temos o exemplo do divrcio.

O aborto fenmeno no s do sculo vinte


Como os casais de hoje, os casais romanos tinham o problema da gravidez no
planejada. Faltando os mtodos modernos de planejamento familiar, tinham trs
maneiras de tratar com o problema: s vezes estrangulavam o menino recm nascido,
as vezes o abandonavam na rua (onde ou morria ou era recolhido para ser criado como
escravo), e as vezes praticavam o aborto. Ao contrrio do que voc possa ter pensado,
o aborto no uma inveno do sculo vinte. O advogado cristo Flix repreendeu aos
romanos H mulheres entre vocs que tomam uma poo especial para matar ao
futuro humano que levam em seu ventre, assim cometendo homicdio ainda antes de
dar a luz.5
20

Ainda que os romanos aceitavam o aborto como prtica moral e civilizada, os


primeiros cristos se opunham vigorosamente. Quando alguns romanos levantaram a
acusao absurda que os primeiros cristos matavam e comiam os meninos em suas
cerimnias religiosas, Atengoras, um apologista cristo que escreveu no ano 170,
contestou estas acusaes com as seguintes palavras: Quando dizemos que aquelas
mulheres que usam as poes para causar o aborto so homicidas e tero que prestar
contas a Deus por seu ato, como seria possvel que matssemos [aos infantes]? Seria
insensatez que dissssemos que o menino na matriz criao de Deus, e, portanto
objeto do cuidado de Deus, e depois de nascido o matssemos.6
Tertuliano o explicou aos romanos assim: Em nosso caso, j que proibimos o
homicdio em qualquer forma, no podemos destruir nem sequer ao menino no ventre
materno Impedir que nasa um menino somente uma forma de matar. No h
diferena se mata a vida do que j nasceu, ou se mata a vida do que no nasceu
ainda.7
Admiravelmente, os cristos evanglicos de hoje geralmente se opuseram ao aborto
bem como os primeiros cristos. Espero que nossa posio no dependa de nossa
cultura, mas no sei se assim ser. O povo conservador da sociedade americana no
aceitou o aborto ainda; os legisladores e os juzes conservadores se opem ao aborto.
Mas se sua posio mudar, seguiremos ns o mesmo? No momento parece impossvel
que os evanglicos mudem sua atitude para com o aborto. Mas h um sculo, quem
teria imaginado que o divrcio seria aceito nas igrejas evanglicas?

Muita moda, pouca modstia


O apstolo Pedro tinha instrudo s mulheres: O vosso adorno no seja o enfeite
exterior, como as tranas dos cabelos, o uso de jias de ouro, ou o luxo dos vestidos,
(1 Pedro 3.3). Paulo escreveu palavras semelhantes: Quero, do mesmo modo, que as
mulheres se ataviem com traje decoroso, com modstia e sobriedade, no com tranas,
ou com ouro, ou prolas, ou vestidos custosos, mas (como convm a mulheres que
fazem profisso de servir a Deus) com boas obras. (1 Timteo 2.9-10). Ao dar estas
exortaes, os apstolos no somente repetiam as normas culturais de ento. Faziam
muito pelo contrrio. Uma mulher elegante na Roma antiga usava os mesmos
cosmticos que usam as mulheres de hoje em dia. Comeava o dia arrumando-se o
cabelo e aplicando sua maquiagem. Pintava-se os lbios, usava pintura ao redor de
seus olhos, punha-se pestanas falsificadas, pintava-se a cara com ps brancos e as
bochechas com blush. Arrumava seu cabelo com muita ostentao, com cachos e
franjas e tranas, formando uma cascata parecida com um vu de noiva. Algumas
mulheres punham perucas importadas da ndia, e muitas se tingiam de loiro o cabelo.

21

Um romano comentou a uma amiga: Quando tu ests na casateu cabelo est com o
cabeleireiro. Tiras os dentes cada noite, e dorme entre centenas de estojos para
cosmticos. Nem sequer tua cara dorme contigo! E depois piscas com o olho aos
homens sob uma sobrancelha que sacaste da gaveta pela manh8.
As mulheres romanas enfeitavam o corpo da mesma maneira que enfeitavam a cara.
Quando saam de casa, enchiam-se de muitas jias, at levavam anis em todos os
dedos. As damas da moda faziam questo de vestir-se de vestidos de seda importada
ainda que, grama por grama, a seda valia tanto como o ouro. Clemente comentou
um pouco caprichosamente: O corpo de tais damas no vale sequer mil dracmas
[moeda de pouco valor], mas pagam dez mil talentos [mais do que um jornaleiro
ganhava em toda a vida] por um s vestido. Desta maneira seu vestido vale mais do
que elas mesmas!9 E ainda os homens romanos usavam cosmticos e se vestiam com
tanta ostentao como as mulheres.
Em contraste, a igreja primitiva desaprovava o uso de cosmticos. Exortava a homens
e as mulheres que se contentassem com roupa singela. No s custava menos a roupa
singela, tambm era mais modesta. Os vestidos luxuosos muitas vezes eram
semitransparentes e se ajustavam forma feminina de modo sensual. Clemente
comentou: Os vestidos luxuosos que no ocultam o talhe do corpo em realidade no
so vestidos. Tais vestidos, ajustando-se ao corpo, tomam a forma do corpo e se
aderem figura. Assim destacam a figura feminina, de maneira que sua figura inteira
se revela ao que a v, ainda que no v seu mesmo corpo Tais vestidos esto
desenhados para exibir, no para cobrir.10 No entanto, a igreja primitiva no tentava
legislar o tipo de vestido que o cristo devia usar. A igreja primitiva fincava pelos
fundamentos de roupa singela e modesta, mas a aplicao especfica destes
fundamentos ficava com cada pessoa. Alm da roupa, as normas de modstia para
homens e mulheres cristos diferiam muito das normas da sociedade romana. Isto se
fazia patente especialmente nos banhos pblicos ou privados de ento. Nenhum outro
povo, exceto talvez os japoneses, teve tanto gosto aos banhos quentes como os
romanos. O banhar-se constitua o passatempo nacional, e os banhos pblicos serviam
como o ponto de reunio da sociedade romana. Nos primeiros anos da repblica
romana, os banhos dos homens e os das mulheres estavam estritamente separados.
Mas para o segundo sculo de nossa poca, era o costume que os homens e as
mulheres se banhassem juntos completamente nus.11
Os romanos da classe alta muitas vezes tinham banhos em suas casas particulares, mas
quanto modstia, tinha pouca diferena. Clemente descreve tais banhos privados:
Algumas mulheres mal se despem diante de seus prprios esposos sob o pretexto da
modstia. Mas qualquer pessoa que deseje pode v-las nuas em seus banhos. Elas no
se envergonham de despir-se completamente diante dos espectadores, como se
expusessem seus corpos para vend-los Algumas que no perderam at o ltimo

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trao de modstia excluem os desconhecidos mas se banham sempre diante de seus


servos. Despem-se na mesma presena de seus escravos e estes lhes do massagens.12
Opondo-se energeticamente a tal imodstia, os primeiros cristos ensinavam que os
homens e as mulheres no deviam banhar-se em presena um do outro. Sua atitude
quanto modstia no refletia a cultura romana, seno a cultura piedosa.13 E as
atitudes dos romanos quanto a modstia, no se assemelham s atitudes da sociedade
atual? A maioria das pessoas teria vergonha de aparecer pelas ruas com roupas
ntimas. Mas no sentem nenhuma vergonha frequentar piscinas num traje de banho
que exibe seu corpo do mesmo modo. E muitos cristos, no fazem o mesmo que os
mundanos? Andamos diante de todo mundo em trajes que teriam escandalizado os
incrdulos faz mal 50 anos. Mas parece que isso no nos importa, j que o segmento
conservador da sociedade o aceitou, ns tambm o aceitamos. Isto o escrevo
reprovando-me a mim mesmo. Eu tambm me burlava dos cristos que se opunham
aos trajes de banho de hoje em dia, chamando-os nomes de desprezo. Mas o
depoimento dos primeiros cristos me fez mudar de atitude.

As diverses grosseiras dos romanos


Os romanos da classe alta desfrutavam de muito tempo para a diverso. Enchiam suas
tardes e seus feriados de banquetes extravagantes, teatro, e esportes na arena. Seus
banquetes podiam durar at dez horas. E no era coisa extraordinria ter at vinte e
dois pratos num s banquete, inclusive manjares extraordinrios como beres de porco
e lngua de pavo. Mas os primeiros cristos no se deleitavam em tais coisas.
Os romanos tinham adotado seu teatro dos gregos, e os temas principais das obras
dramticas eram os crimes, o adultrio e a imoralidade. Ou os moos ou bem as
prostitutas faziam os papis das mulheres. Ainda que o teatro fosse o passatempo
favorito dos romanos de classe alta, os primeiros cristos o evitavam com
repugnncia. Lactncio escreveu: A mim me parece que as influncias depravadoras
do teatro so at piores [do que as da arena]. Os temas das comdias so as violaes
das virgens e o amor das prostitutas De maneira parecida, as tragdias levantam
vista [dos espectadores] o homicdio dos pais e atos incestuosos cometidos por reis
mpios E ser melhor a arte dos primores? Ensinam o adultrio quando fazem o
papel dos adlteros. O que estaro aprendendo nossos jovens quando vem que
ningum tem vergonha de tais coisas, seno que todos as olham com gosto?14.
Tertuliano adicionou: O pai que protege com cuidado e guarda os ouvidos de sua
filha virgem depois a leva ao teatro ele mesmo. Ali a expe a toda sua linguagem
indecente e atitudes vis. Depois ele faz a pergunta: Como pode ser justo ver as
coisas que so injustas fazer? E aquelas coisas que contaminam ao homem quando
saem de sua boca, no lhe contaminaro quando entram por seus olhos e ouvidos? 15
(Mateus 15.17-20).

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S os romanos ricos assistiam aos teatros e aos banquetes, mas tantos pobres como
ricos desfrutavam das arenas. Os esportes das arenas se desenhavam para satisfazer a
sede insacivel dos romanos de violncia, brutalidade e sangue. As corridas brutais
das carruagens eram o esporte favorito. Nessas corridas as carruagens muitas vezes
chocavam, lanando os pilotos pista, ali podiam ser arrastados at morrer ou
pisoteados pelos cavalos de outras carruagens. Quando isso acontecia, a multido se
agitava e ia ao delrio.
Ainda assim, a morte e a violncia das corridas de carruagens no saciavam a sede por
sangue dos romanos. Por isso, traziam feras ferozes, s vezes centenas delas, para
lutar at a morte na arena. Os veados lutavam contra os lobos, os lees contra os
touros, os cachorros contra os ursos e qualquer outra combinao de animais que
suas mentes depravadas pudessem criar. s vezes punham homens armados para caar
as feras; outras vezes soltavam feras famintas para caar aos cristos indefesos. Mas
os romanos desejavam ainda mais. Assim que gladiadores humanos brigavam entre si
at a morte. Estes gladiadores normalmente eram prisioneiros j condenados morte
Os romanos criam que era coisa nobre dar a tais homens a possibilidade de salvar-se.
E se um gladiador ganhasse luta aps luta at podia ganhar a liberdade.
No obstante, outra vez os primeiros cristos no seguiam tais costumes culturais.
Lactncio disse a seus compatriotas romanos: O que se deleita em olhar a morte de
um homem, ainda que homem condenado pela lei, contamina sua conscincia igual
como se fosse ele cmplice ou espectador de boa vontade de um homicdio cometido
em segredo. Mas eles dizem que isso esporte o derramar sangue humano! ...
Quando vem a um homem, prostrado para receber o golpe de morte, suplicando
clemncia, sero justos aqueles que no apenas permitem que sejam mortos, como
exigem que isso acontea? Votam cruel e desumanamente para a morte daquele, no
satisfeitos com ver seu sangue vertido ou os cortes em seu corpo. De fato, ordenam
que [os gladiadores] ainda que feridos e prostrados na terra sejam atacados outra
vez, e que seus corpos sejam apunhalados e golpeados, para estar seguros de que no
esto fingindo a morte. A multido at se enoja com os gladiadores se um dos dois
no morto cedo. No toleram demoras, como se tivessem sede do sangue
Afundando-se em tais prticas, perdem sua humanidade Por isso, no convm que
ns que tentamos andar no caminho da justia compartilhemos nos homicdios do
povo. Quando Deus probe o homicdio, no s probe a violncia que condena as leis
do povo, seno bem mais probe a violncia do que os homens tm por legal. 16
Estamos ns dispostos a adotar uma atitude to firme contra as diverses de hoje?
Depois de ler tais conselhos, parei para olhar-me a mim mesmo. Tive que admitir que
eu tinha deixado que a cultura atual ditasse minhas normas nas diverses. Claro que
evitava os piores cinemas, os que meus vizinhos decentes chamariam indecentes. No
entanto, resultava que olhava muita violncia, muitos crimes e muita imoralidade. Eu
tinha aceitado obscenidades, palavras indecentes e cenas de nudez com a condio

24

que a indstria cinematogrfica no qualificasse o filme com uma marca pior do que
R. Desta maneira eu deixava que aquelas pessoas mpias decidissem o que era bom e o
que era mau. Minha cultura tinha ditado minhas normas para a diverso.

A evoluo antes de Darwin


Os romanos podiam deleitar-se em ver a seus colegas humanos mortos a espada ou
despedaados pelas feras porque criam que o homem no era seno um animal
desenvolvido. A crena que os humanos tinham evoludo a sua forma atual no idia
s de agora. Tambm no nova a idia de que o universo chegou a existir s por
choques casuais de partculas de matria. Os romanos eruditos tinham muitas das
mesmas opinies que tm os cientistas de hoje. Um dos primeiros cristos escreveu:
Algumas pessoas negam que exista um poder divino. Outros se perguntam cada dia
se realmente possa existir um Deus. E outros pensam que a matria do universo
resultado de acidentes casuais e choques fortuitos, crendo que o universo tem sua
forma pelo movimento de tomos de diferentes configuraes. 17 A palavra tomo
no pertence s ao sculo vinte. Essa palavra foi inventada pelos filsofos gregos.
Lactncio tambm escreveu das crenas cientficas dos romanos de seu dia: H quem
ensine que os homens primitivos viviam como nmades nos bosques e nas plancies.
No se uniam por lngua nem por lei. Ao contrrio, viviam nas grutas e nas cavernas,
usando as folhas e ervas por cama. Serviam de presa para outros animais mais fortes
do que eles e para as feras. Com o tempo, os que sobreviveram procuraram a
companhia de outros homens para gozar de proteo. No princpio se comunicaram s
por meio de sinais singelos; depois aprenderam a linguagem mais bsica. Pouco a
pouco, deram nomes aos objetos e desenvolveram um sistema de comunicao 18.
A crena crist que todos os homens tiveram sua origem no primeiro casal significava
que todos eram irmos uma idia pouco aceita na cultura de ento. Assim, quando
ensinavam a criao por Deus, os primeiros cristos no repetiam o que os demais no
mundo criam. A verdade que os gregos e os romanos eruditos ridicularizavam os
primeiros cristos por sua crena na criao. Estes mesmos intelectuais aceitavam os
escritos de qualquer outro grupo a respeito da origem do homem, por absurdo que
fosse. Mas recusavam imediatamente os escritos dos judeus e dos cristos a respeito
da criao de Deus, sem importar-lhes que tais explicaes eram mais sensatas do que
aquelas. 19

25

Segundo os romanos, no se criaram iguais todos os


homens
Quase todas as sociedades humanas mantiveram distines entre as classes sociais, e
Roma no constitui exceo. Os romanos ricos desprezavam os pobres. Os livres
desprezavam aos escravos. Algumas profisses eram mais apreciadas que outras. Os
cidados romanos criam ser superiores aos demais povos. Ainda os judeus tinham
semelhantes distines entre eles. Outra vez, os primeiros cristos se opunham s
correntes culturais de seu dia. Seu ensino sobre a fraternidade de todos os homens era
verdadeiramente revolucionria.
Escreveu Clemente: Deu [Deus] a seu prprio Filho a todos os homens, sem exceo,
e criou todas as coisas para todo mundo. Portanto, todas as coisas se devem
compartilhar com todos e no devem os ricos apropriar-se de mais do que justo. As
palavras: Possuo e tenho abundncia para poder desfrutar de minhas posses, no
convm nem para o indivduo nem para a sociedade. O amor fala dignamente: Tenho
para poder compartilhar com os que padecem necessidade ... monstruosidade que
uma pessoa viva em luxo, enquanto outras vivem em necessidade.20
Um sculo depois Lactncio escreveu: Ante os olhos de Deus, no h escravo e no
h senhor. J que todos temos o mesmo Pai, todos somos igualmente seus filhos. No
h pobre ante Deus seno aquele a que lhe falta justia. No h rico exceto aquele que
abunda nas virtudes A razo pela qual nem os gregos nem os romanos podiam criar
uma sociedade justa era que mantinham tantas distines entre as classes. Tinha ricos
e pobres. Poderosos e humildes. Reis com grande autoridade e homens comuns
Contudo, algum dir: No verdade que entre os cristos h pobres e h ricos? No
h senhores e escravos? No h sempre distines de pessoas? Mas a verdade que
no h. Em verdade, chamamo-nos irmos porque cremos que todos somos iguais
Ainda que as circunstncias fsicas dos cristos possam diferir, no vemos a ningum
como um escravo. Ao invs, falamos aos escravose tratamos dos escravoscomo
irmos no esprito, amigos de Cristo.21

O papel das mulheres na religio romana


O apstolo Paulo tinha escrito aos corntios: As mulheres estejam caladas nas igrejas;
porque lhes no permitido falar; mas estejam submissas como tambm ordena a lei.
E, se querem aprender alguma coisa, perguntem em casa a seus prprios maridos;
porque indecoroso para a mulher o falar na igreja (1Corintios 14.34-35). E escreveu
a Timteo: A mulher aprenda em silncio com toda a submisso. Pois no permito
que a mulher ensine, nem tenha domnio sobre o homem, mas que esteja em silncio.
(1Timoteo 2.11-12).

26

Em nenhum outro ponto se ataca s Escrituras hoje em dia tanto como em seu ensino a
respeito do papel das mulheres na igreja. Com freqncia se diz que os apstolos e os
primeiros cristos singelamente reforavam as atitudes culturais de sua poca quanto
ao papel das mulheres na religio e na sociedade. Mas as mulheres romanas no se
conheciam por seu carter submisso. Um romano disse: Ns reinamos sobre o
mundo, mas nossas mulheres reinam sobre ns.22
Nas religies romanas, as mulheres tinham os mesmos papis que os homens. Sumas
sacerdotisas governavam em muitos templos pagos. Flix, o advogado cristo,
descreveu a religio dos romanos da seguinte maneira: H certos lugares onde no
pode entrar nenhum homem. Em outros, no pode entrar nenhuma mulher. um
delito para um escravo presenciar certas cerimnias religiosas. Uns templos so
governados por uma mulher com um esposo. Outros templos so governados por uma
mulher com muitos esposos.23
Alis, o personagem religioso mais proeminente das terras mediterrneas da
antigidade era o que dava ao orculo de Delfos (hoje a cidade de Castri). E o orculo
era sempre regido por uma mulher.
Se o papel da mulher fora somente uma questo de cultura, e no o ensino apostlico,
esperaramos ver que as mulheres fizessem os mesmos papis tanto na igreja
verdadeira como nos grupos herticos. Mas no foi assim. Na maioria dos grupos
herticos, dava-se liberdade mulher para oficiar e ensinar. Tertuliano comentou
assim sobre o papel das mulheres em tais grupos: Se atrevem a ensinar, argumentar,
expulsar demnios, realizar curas, e talvez ainda batizar.24 Na seita hertica
montanista, depois da morte de seu fundador, Montano, os dois dirigentes mais
importantes ambos foram mulheres: Maximilla e Priscila. De fato, a maioria das
profecias e os novos ensinos desta seita surgiram das mulheres. Assim que, o excluir
das mulheres os papis de ensinar e oficiar na igreja definitivamente no era questo
de seguir cultura romana.
Um momento, voc possa estar pensando. Talvez a igreja no seguia cultura
romana nesta questo, mas com certeza seguia cultura judaica. verdade que as
mulheres eram excluam do sacerdcio judeu. Mas recordemos que o sacerdcio judeu
no tinha origem em nenhuma cultura humana. Deus o instituiu. Ademais, j em
meados do segundo sculo, a grande maioria dos primeiros cristos eram gentis, e
seguramente no seguiam a cultura judia. No guardavam o sbado como dia de
repouso. No praticavam a circunciso. No seguiam as leis judias sobre a dieta, nem
sobre as festas religiosas. No seguiam nenhum costume judeu a no ser que
coincidisse especificamente com o ensino cristo. A igreja primitiva singelamente
obedecia ao ensino apostlico a respeito do papel das mulheres na igreja, o mesmo
como obedecia aos demais ensinos apostlicos. E isto o fazia em contrrio cultura
romana. No a seguiam.

27

As feministas e muitos telogos de hoje proclamam que a posio da igreja sobre o


papel das mulheres se originou no desprezo pelas mulheres que tinham os apstolos e
os demais lderes da igreja primitiva. Mas os escritos da igreja primitiva no
concordam com tal declarao. Por exemplo, Flix escreveu: Que saibam que todos
os humanos nascem do mesmo modo, com capacidade e habilidade para raciocinar e
sentir, sem distino a nenhum sexo, idade, ou dignidade.25
Clemente escreveu: Preciso que entendamos que a virtude do homem e da mulher
a mesma. Porque se o Deus de ambos um, o mestre de ambos tambm um. Uma
igreja, uma abnegao, uma modstia; sua comida uma, e o casamento um jugo
parelho.26
Mas voltemos a ns na atualidade. Por que to importante hoje esta questo sobre o
papel das mulheres na igreja. Ser porque achamos outros textos da Bblia que negam
o ensino da Bblia que usamos? Ou ser porque nossa cultura est dizendo que os
papis das mulheres no devem distinguir-se da dos homens? Outra vez, quem no
pode resistir cultura de seu dia ns ou os primeiros cristos?

ser conservador igual a ser piedoso?


Os cristos de hoje com freqncia se vangloriam de que so diferentes do mundo,
mas em realidade usualmente so diferentes s de certo segmento do mundo.
Os cristos liberais pretendem ser diferentes do mundo porque no participam da
intolerncia, da guerra e da mente fechada que tem o segmento conservador da
sociedade. Mas a verdade que as atitudes e a vida dos cristos liberais diferem muito
pouco dos liberais que no so cristos.
A mesma coisa se v entre os evanglicos. Ns nos aferramos dos valores
conservadores da sociedade, e, portanto, dizemos que no estamos seguindo a corrente
de nossa cultura. Mas as atitudes conservadoras podem ser do mundo igual que as
atitudes liberais. No verdadeiro que tenha mudado nosso pensamento sobre o
divrcio, as diverses, e outras coisas semelhantes, conformando-se ao pensamento de
nossa cultura?
Na realidade, h pouca diferena espiritual entre moldar a vida de acordo ao segmento
conservador da sociedade e moldar a vida de acordo ao segmento liberal. De todos os
modos, estamos seguindo ao mundo. O que conservador hoje era liberal faz poucos
anos.
Bem recordo de uma conversa que tive com um radialista. Era o ano 1969, e o
apresentador tinha a seus trinta anos. Discutimos os problemas que sobressaam nessa
poca a discriminao racial, a brutalidade policial, as drogas e a guerra no
28

Vietnam. Tendo conhecido seu programa de rdio, surpreendi-me de inteirar-me de


que ele se apegava ainda a atitudes muito conservadoras. Ao fim, comentei:
Voc realmente de direita, no? Ele se sorriu e replicou:
No, nem sequer sou conservador. Sou um verdadeiro moderado. Fez uma
pausa, contemplando minha cara perplexa, antes de seguir que a sociedade se
moveu. Nesse momento, no prestei muita ateno as suas palavras, crendo que ele
estava justificando a si mesmo. Mas seu comentrio ficou gravado na minha mente.
Agora vejo que na verdade tinha razo. E a sociedade ainda est se movendo. E ns s
estamos enganados se crermos que ser conservador equivale a ser piedoso.
A realidade que a igreja do sculo vinte se casou com o mundo. As atitudes, o estilo
de viver, e os dilemas do mundo so as atitudes, o estilo de viver, e os dilemas da
igreja. Russ Taff, um cantor cristo popular, h pouco tempo comentou com bastante
franqueza sobre o cristianismo atual: Os cristos procuram psiclogos, os cristos
tm problemas familiares, e os cristos se tornam alcolatras. A nica diferena entre
os crentes e os incrdulos nossa f singela num Deus Criador, que nos ama e nos
ajuda cada dia. Creio que a anlise de Russ Taff est correta. Mas tambm creio que
um comentrio muito triste sobre o estado do cristianismo de hoje em dia.
Nos primeiros sculos, os primeiros cristos eram muito diferentes do mundo em que
viviam. Seu estilo de vida servia como seu depoimento principal. Mas por que podiam
eles viver sem seguir a sua cultura, quando ns achamos que muito difcil viver sem
seguir a nossa? Que poder tinham eles que nos falta a ns?

29

Captulo 5 Por que tiveram sucesso os primeiros


cristos?
H alguns anos, quando eu comecei a estudar os escritos dos primeiros cristos, meu
interesse primordial era seguir o desenvolvimento histrico da doutrina crist.
Comecei a tarefa como estudante da histria. No imaginei de que o que iria ler me
inspiraria e me mudaria. Mas no resultou como eu tinha pensado. Logo cedo o
depoimento e a vida dos primeiros cristos me comoveram profundamente. Isso o
que significa a entrega total a Cristo, disse a mim mesmo. Entre meus colegas
cristos, muitos me tinham como um cristo com uma entrega a Cristo maior do que o
normal. Doeu em mim dar-me conta de que na igreja primitiva me teriam tido por
cristo dbil, com um p no mundo.
Quanto mais lia, mais me encheu o anseio de desfrutar a comunho com Deus que os
primeiros cristos desfrutavam. Quanto desejava poder desfazer-me dos cuidados
deste mundo como eles tinham feito! Quanto desejava moldar minha vida e minhas
atitudes de acordo ao exemplo de Cristo no de acordo ao mundo do sculo vinte.
Mas sentia que no tinha nenhum poder para faz-lo. Por que podiam eles fazer o que
eu no podia fazer? Comecei a procurar a resposta a esta pergunta em seus escritos.
Pouco a pouco vi trs pontos:
O apoio dos irmos da igreja primitiva
A mensagem da cruz
A crena que o homem compartilha com Deus a responsabilidade para a obedincia

Como a igreja primitiva fomentou o desenvolvimento espiritual


de cada cristo
Nenhum homem uma ilha,1 escreveu o poeta ingls do sculo dcimo sexto. Os
homens so por natureza seres sociveis. Por isso nos to difcil opor-nos corrente
de nossa cultura. Mas outros o fizeram. A verdade que muitas pessoas recusaram os
valores e o estilo de vida de sua cultura. Temos um bom exemplo disto no movimento
hippie da dcada de setenta. Nesses anos, milhares de jovens - a maioria deles da
classe mdia recusaram o materialismo e as modas da sociedade e seguiram outro
caminho. Por que estes jovens puderam romper com a sociedade e separar-se do seu
estilo de vida? A resposta a entendemos quando nos damos conta de que no eram na
realidade inconformistas. Singelamente se conformavam a outra cultura que eles
mesmos criaram. E todos se apoiavam os uns aos outros. Isto era um dos segredos dos
primeiros cristos. Eles conseguiram recusar as atitudes, prticas e diverses mpias
de sua cultura porque se conformaram a outra cultura. Milhares e milhares de cristos
se uniram e todos compartilharam os mesmos valores, as mesmas atitudes, e as
30

mesmas normas para a diverso. Tudo o que o cristo individual tinha que fazer era
conformar-se. Conformava-se com o corpo de crentes. Sem o apoio da igreja
primitiva, teria sido bem mais difcil manter uma vida piedosa.
Cipriano observou: Corta um ramo da rvore, e j no poder brotar mais. Corta o
riacho de seu manancial, e cedo se secar.2
Mas os primeiros cristos no trataram de legislar a justia, ainda que muitos grupos
cristos desde ento trataram de faz-lo. Ao invs, dependeram do ensino so e do
exemplo de retido para produzir a justia. Os grupos religiosos que dependem s de
muitas normas detalhadas para produzir a santidade pessoal podem resultar
produzindo muito bem o farisasmo. Por isso, a igreja primitiva destacou a
necessidade de mudar comeando desde o corao. Consideravam que o externo nada
valia, a no ser que refletisse o que sucedia dentro da pessoa.
Clemente explicou desta forma: Deus no coroa queles que se abstm do mau s por
obrigao. impossvel que uma pessoa viva dia depois de dia de acordo justia
verdadeira exceto de sua prpria vontade. O que se faz justo sob obrigao de outro
no justo em verdade a liberdade de cada pessoa a que produz a verdadeira
justia e revela a verdadeira maldade.3
Por exemplo, apesar do ensino da igreja primitiva a respeito do vestir singelo, no
exigiram que o cristo individual se vestisse de uma maneira especial ou distintiva. E
os primeiros cristos no se vestiram todos iguais. Ainda que os primeiros cristos se
opuseram aos cosmticos, nem todas as mulheres crists deixaram de us-los. Outros
cristos passaram por alto o conselho dos ancios da igreja primitiva e assistiram ao
teatro e arena, e a igreja no os castigou por sua desobedincia. No entanto, o
mtodo da igreja dava resultado. Ainda os mesmos romanos testemunhavam que a
maioria dos primeiros cristos seguiram as guias da igreja em tais assuntos.4
De fato, a igreja primitiva pde ensinar por meio do exemplo eficazmente s se a
mesma igreja se conformou aos ensinos de Cristo. De outra maneira, o exemplo da
igreja primitiva serviria de tropeo e no de ajuda. Por exemplo, qual seria a atitude
dos demais cristos hoje para algum que se fizesse deveras pobre para ajudar a
outros? Ou para algum que se vestisse com toda singeleza e modstia, sem tomar em
conta a moda? Ou que no mostrasse nenhum interesse nos esportes violentos da
atualidade, ou que recusasse olhar a televiso e assistir aos cinemas quando estes se
concentram na imoralidade ou quando recebem seu teor de palavras indecentes e
violncia grfica? Sejamos verdadeiros. Tal pessoa seria tida por fantico! Agora
mais, se um grupo inteiro de cristos vivesse desta maneira provavelmente se lhes
qualificaria como uma seita muito rara. Enfim, a igreja do sculo vinte veria a tais
cristos da mesma maneira que os romanos viam aos primeiros cristos. Se um cristo
atual vivesse como os primeiros cristos, teria que ser na verdade um inconformista. E
volto a dizer que muito difcil ser um inconformista.
31

Pastores da igreja primitiva, graduados da escola da


vida
A entrega a Cristo de todos os primeiros cristos da igreja primitiva reflete a qualidade
de seus lderes. A maioria das igrejas evanglicas de hoje em dia esto governadas por
um pastor em unio com uma junta de ancios e uma junta de diconos. Normalmente,
o pastor teve sua preparao profissional ou at recebeu seu ttulo de um seminrio,
mas no foi criado na igreja que o chama a ser pastor. Com freqncia no tem
nenhum poder de governar na igreja exceto o poder da persuaso.
A junta de ancios ou a de diconos, em geral, forma-se de homens que trabalham
uma jornada completa em empregos seculares. Administram os programas e os
assuntos financeiros da igreja e muitas vezes fixam at a poltica da igreja. Mas de
costume ningum corre a eles para receber conselhos espirituais. No so os pastores
do rebanho espiritual. Sim, usamos os mesmos nomes para os lderes da igreja como
os que usavam os primeiros cristos. Falamos de ancios e de diconos. Mas na
realidade o mtodo de governar nossas igrejas difere muito do mtodo das igrejas
primitivas. Em vez de ter um pastor preparado profissionalmente, entre eles os ancios
todos eram pastores que dedicavam seu tempo obra da igreja. O ancio maior de
idade ou talvez o mais capacitado servia como o presidente dos ancios.Geralmente se
lhe chamava o bispo ou o supervisor da congregao. Nem o bispo nem os ancios
eram desconhecidos, trazidos congregao de outra parte. Normalmente tinham
passado muitos anos na congregao. Todos conheciam seus pontos fortes e tambm
seus pontos fracos.
Ademais, no se preparavam para servir como bispos ou ancios por meio de estudar
num instituto bblico ou seminrio, enchendo suas cabeas de cincia. A congregao
no procurava tanto uma cincia profunda seno uma espiritualidade profunda. As
suas vidas eram para Deus. Tinham dado j por anos um bom exemplo a outros
cristos? Estavam dispostos at a dar sua vida por Cristo? Como Tertuliano disse aos
romanos: Nossos ancios so homens provados. Obtm sua posio no por um
salrio, seno por firmeza de carter.5
Naquele tempo no tinha seminrios. Um homem aprendia o necessrio para servir
como ancio na escola da vida. Recebia sua preparao dos ancios com mais
experincia. Aprendeu como estar com Deus e pastorear na igreja por observar e
imitar seu exemplo. Recebeu a experincia prtica guiado por eles, e no teve que
fazer tudo perfeitamente. Tinha que ser capaz de ensinar por meio de seu exemplo
tanto como por meio de sua palavra. De outra maneira no seria chamado jamais para
ser ancio ou bispo.
Lactncio explicou a diferena entre os professores cristos e os pagos assim:

32

Falando daquele que ensina os fundamentos da vida e molda a vida de outros, fao a
pergunta: No necessrio que ele mesmo viva de acordo com os fundamentos que
ensina? Se no vive de acordo com o que ensina, seu ensino nulo Seu aluno lhe
contestar assim: No posso fazer o que voc me ensina, porque impossvel.
Ensina-me a no ter raiva. Ensina-me a no cobiar. Ensina-me a no praticar a
luxria. Ensina-me a no temer o sofrimento e a morte. Mas tudo isto est muito
contrrio natureza. Todos os homens sentem estes desejos. Se voc est convicto de
que possvel viver contrrio aos desejos naturais, primeiro permita-me ver seu
exemplo para que eu saiba que em verdade possvel. Como poder [o professor]
tirar este pretexto dos obstinados, a no ser com seu exemplo? S assim podero seus
alunos ver com seus prprios olhos que o que ensina em verdade possvel. por isso
mesmo que ningum vive de acordo com os ensinos dos filsofos. Os homens
preferem o exemplo a s palavras, porque fcil falar mas difcil atuar6.
Numa de suas cartas, Cipriano descreve a maneira em que as igrejas primitivas
escolhiam a um ancio ou bispo novo: Ser escolhido na presena de todos, sob a
observao de todos, e ser provado digno e capaz pelo juzo e depoimento de todos.
Para ter uma ordenao apropriada, todos os bispos das demais igrejas da mesma
provncia devem reunir-se com a congregao. O bispo deve ser escolhido na presena
da congregao j que todos conhecem a fundo sua vida e seus hbitos7.
Uma vez escolhido um ancio ou bispo, pelo geral ficava nessa congregao por toda
sua vida, a no ser que a perseguio lhe obrigasse a transladar-se a outra parte. No
servia uns trs ou quatro anos s para transladar-se a outra congregao maior onde
lhe podiam pagar melhor. E como disse anteriormente, no s o bispo seno bem mais
todos os ancios dedicavam todo seu tempo a seu trabalho como pastor e mestre.
Dedicavam-se totalmente ao rebanho. Esperava-se de que deixassem qualquer outro
emprego, a no ser que a congregao fosse muito pequena para sustent-los.
Temos cpias de vrias cartas enviadas entre duas congregaes quando surgiu a
pergunta de que fazer quando um ancio foi nomeado como testamenteiro no
testamento de um cristo defunto. Sob a lei romana, no tinha sada para o que foi
nomeado como testamenteiro. Tinha que servir, quisesse ou no quisesse. E o trabalho
podia exigir muito tempo. O ancio que escreveu a carta se escandalizou de que um
cristo nomeasse um ancio como testamenteiro, porque esses deveres lhe tirariam o
tempo de sua obra como pastor. De fato, todos os ancios se escandalizaram.8
Imagine o cuidado espiritual que receberam os primeiros cristos de seus pastores. Em
cada congregao de ento tinha vrios ancios cuja nica preocupao era o bemestar espiritual de sua congregao. Com tantos pastores trabalhando o tempo todo na
congregao, cada membro sem dvida recebeu o mximo de atendimento pessoal.
Mas para servir como ancio ou bispo na igreja primitiva, um homem tinha que estar
disposto a deixar tudo por Cristo. A primeira coisa que deixava era suas posses
33

materiais. Deixava seu emprego e o salrio com que sustentava a sua famlia. E no o
deixava para depois receber um bom salrio da congregao. De jeito nenhum. S os
hereges pagavam um salrio a seus bispos e ancies. Nas igrejas primitivas os ancios
recebiam o mesmo que recebiam as vivas e os rfos. Usualmente, recebiam as
coisas necessrias para a vida, e muito pouco a mais. 9
Mas sacrificavam esses ancios mais do que s as coisas materiais do mundo. Tinham
que estar dispostos de ser os primeiros em sofrer encarceramentos, torturas, e at a
morte. Muitos dos escritores que cito neste livro eram ancies ou bispos, e mais da
metade deles sofreram o martrio: Incio, Policarpo, Justino, Hiplito, Cipriano,
Metdio e Orgenes. Com tal entrega de parte de seus lderes, no difcil ver por que
os cristos ordinrios dessa poca se dedicaram a estar com Deus e a evitar a norma
do mundo.

Os primeiros cristos, um povo da cruz


Ningum quer sofrer. H pouco tempo li um relatrio da opinio do povo americano a
respeito do dficit nacional. Quase todos os que davam sua opinio desejavam que se
rebaixasse o dficit. Mas ao mesmo tempo, 75 por cento se opuseram a qualquer
aumento dos impostos ou a qualquer corte dos gastos. Em outras palavras, queriam
baixar o dficit sem sofrer.
Sem sofrer! Tambm desejamos um cristianismo que no requer sofrimento. Mas
Jesus disse a seus discpulos: Quem no toma sua cruz e vem aps mim, no digno
de mim. Quem acha sua vida perd-la-; quem, todavia, perde a vida por minha causa
de mim, ach-la- (Mateus 10.38-39). Apesar destas palavras do Senhor, no muitos
querem falar hoje da cruz. Quando pregamos o evangelho aos incrdulos, raramente
falamos das palavras de Cristo a respeito de tomar cada pessoa sua cruz. Ao contrrio,
deixamos a impresso que depois de aceitar a Cristo, a vida ser para sempre um
deleite.
Na igreja primitiva, os crentes ouviram outra mensagem: ser cristo os envolveria em
sofrimento. So tpicas as seguintes palavras de Lactncio: O que escolhe viver bem
na eternidade, viver em desconforto aqui. Ser oprimido por muitas classes de
problemas e cargos enquanto viva no mundo, para que no fim receba a consolao
divina e celestial. Da outra maneira, o que escolhe viver bem aqui, sofrer na
eternidade.10 Jesus tinha feito um contraste parecido entre o caminho estreito e
estreito que conduz vida, e o caminho largo e espaoso que conduz destruio
(Mateus 7.13-14).
Incio, bispo de Antioquia e um colega do apstolo Joo, foi preso por seu
depoimento cristo. Enquanto viajava rumo a Roma para seu juzo e martrio,

34

escreveu cartas de nimo e exortao vrias congregaes crists. A uma congregao


escreveu: Portanto, necessrio no s que um seja chamado cristo, seno que seja
em verdade um cristo Se no est disposto a morrer da mesma maneira em que
morreu Cristo, a vida de Cristo no est em ele11 (Joo 12.25). A outra escreveu:
Que tragam o fogo e a cruz. Que tragam as feras. Que rompam e se desloquem meus
ossos e que cortem os membros de meu corpo. Que mutilem meu corpo inteiro. Em
verdade, que tragam todas as torturas diablicas de Satans. Que permitem s que
alcance a Jesus Cristo Quisesse morrer por Jesus Cristo mais do que reinar sobre os
fins do mundo inteiro.12 Poucos dias depois de escrever estas palavras, Incio foi
levado diante de uma multido que gritava na arena de Roma, onde lhe despedaaram
as feras.
Quando um grupo de cristos de sua congregao apodrecia numa masmorra romana,
Tertuliano os exortou com estas palavras: Benditos, estimem o sofrimento em sua
vida como uma disciplina dos poderes da mente e do corpo. Cedo vo passar por uma
luta nobre, na qual o Deus vivente seu gerente e o Esprito Santo seu treinador. O
prmio a coroa eterna de essncia anglica cidadania no cu, glria sempiterna.
Tambm lhes disse: O crcere produz no cristo o que o deserto produz no profeta.
Ainda nosso Senhor passou muito tempo a ss para que tivesse maior liberdade na
orao e mantesse afastado do mundo A perna no sente a corrente quando a mente
est no cu13.
Mas a maioria dos crentes no precisava nenhuma advertncia sobre o que pudessem
ter que sofrer. Eles mesmos o tinham visto. Na verdade, isto mesmo o exemplo de
milhares de cristos que preferiam suportar o sofrimento e a morte do que negar a
Cristo chegou a ser um dos mtodos mais poderosos do evangelismo.
Em sua primeira apologia, Tertuliano recordou aos romanos que sua perseguio
servia s para fortalecer aos primeiros cristos. Quanto mais nos perseguem vocs,
mais crescemos ns. O sangue dos cristos uma semente E depois de meditar
nisso, quem ter entre vocs que no quisesse entender o segredo dos cristos? E
depois de inquirir, quem ter que no abrace nosso ensino? E quando a tenha
abraado, quem no sofrer a perseguio de boa vontade para que tambm participe
da plenitude da graa de Deus?14

Evangelho Pleno
Hoje h quem fala do evangelho pleno. Para eles isto significa ser pentecostal ou
carismtico. No obstante, um dos problemas em nossas igrejas hoje que quase
nunca ouvimos a pregao do evangelho completo sejamos ou no sejamos
carismticos. Ouvimos s das bnos do evangelho; poucas vezes ouvimos a
mensagem de sofrer por Cristo.

35

Estamos to afastados da mensagem da igreja primitiva que nem sequer entendemos o


que significa sofrer por Cristo. Faz poucos anos escutei um sermo sobre o seguinte
versculo em 1 Pedro4.16: Mas se algum padece como cristo, no se envergonhe,
seno glorifique a Deus por isso. O pastor comentou que a maioria dos cristos no
tem nenhum conceito do que significa padecer como cristo.
Depois do culto, eu estava falando com o pastor quando um dicono se aproximou e
agradeceu ao pastor pela mensagem. Disse que estava de acordo que muitos cristos
no entendem o que significa sofrer por ser cristos. No entanto, prosseguiu dizendo
que ele o entendia exatamente. E depois descreveu a dor e o sofrimento que ele tinha
experimentado fazia uns anos quando teve uma cirurgia. Ao sair da igreja, me
maravilhei de quo exatamente o dicono tinha ilustrado o ponto de que o pastor tinha
falado. Em verdade no entendemos o que significa sofrer por ser cristos. Cremos
que quando suportamos as tribulaes comuns que qualquer pessoa pode passar, isso
sofrer por Cristo. Claro, h maneiras de levar nossa cruz diferentes do que suportar a
perseguio. Clemente comentou que para alguns cristos a cruz pode representar o
suportar o cnjuge incrdulo, ou obedecer a pais incrdulos, ou sofrer como um
escravo sob um amo pago. Ainda que tais situaes pudessem trazer muito
sofrimento, tanto emocional como fsico, no so nada em comparao para aquele
que se preparou para suportar a tortura e at a morte por Cristo (Romanos 8.17;
Apocalipse 12.11).
Ainda que os primeiros cristos suportassem casamentos difceis com incrdulos,
milhares de cristos hoje se divorciam de seus cnjuges crentes sem pensar, s porque
seu cnjuge tem algumas falhas. Tais pessoas preferem desobedecer a Cristo antes de
suportar um sofrimento temporrio. Vrios cristos me disseram que j no
suportavam mais viver com seu cnjuge porque tinham discusses todos os dias.
Pergunto-me que respostas daro tais pessoas no dia do juzo final quando se
encontram ante mulheres e homens cristos dos primeiros sculos que puderam
suportar que lhes sacassem os olhos com ferros incandescentes, ou que se lhes
arrancassem os braos do corpo, ou que lhes degolassem vivos. Por que aqueles
primeiros cristos tinham poder para suportar semelhantes torturas terrveis, e a ns
nos falta o poder para agentar sequer um casamento difcil? Talvez seja porque no
aceitamos nossa responsabilidade de levar a cruz.
Faz uns anos, uma mulher crist contemplava divorciar-se de seu marido porque no
podiam se dar bem. Com os olhos cheios de lgrimas, disse-me: Eu no quero viver
desta forma o resto de minha vida. Depois, refleti em suas palavras: o resto de
minha vida. Pensei tambm nas ocasies em que eu tinha usado as mesmas palavras.
Estas palavras revelaram um pouco de mim: o cu no me era uma realidade, pelo
menos no como a vida na terra. Os primeiros cristos aceitaram a mensagem de
sofrer por Cristo porque seus olhos estavam postos na eternidade. No pensavam em
sofrer o resto de sua vida. Pensavam em sofrer no mais de uns cinqenta ou

36

sessenta anos. E o resto de sua vida a passariam na eternidade com Jesus! Comparadas
com semelhante futuro, as tribulaes do presente pareciam insignificantes. Como
Tertuliano, souberam que a perna no sente a corrente quando a mente est no cu.

Somos os capazes de obedecer a Deus?


Os primeiros cristos no tentaram viver tais vidas piedosas sem a ajuda de Deus.
Sabiam que eles mesmos no tinham o poder necessrio. De fato, todos entendemos
isto. E os cristos, de qualquer denominao, atravs dos sculos sempre souberam
que precisavam do poder de Deus para poder obedecer aos seus mandamentos.
Suponho que ningum que decidiu servir a Deus exclui de propsito a ajuda de Deus
em sua vida. No entanto, o que sucede com freqncia pode ser algo semelhante ao
seguinte: Ao princpio, andamos perto de Deus, dependendo de seu poder. Mas com o
tempo comeamos a deslizar-nos e afastar-nos de Deus. Geralmente, este processo
comea no corao; por fora atuamos da mesma forma. Ainda que atuamos como se
dependssemos de Deus, nossas oraes se tornam formais. Lemos as Escrituras, mas
nossa mente est pensando em outras coisas. No fim, achamos que estamos
dependendo em tudo de nossa prpria fora.
O problema no est em que a igreja no prega a respeito da necessidade de depender
de Deus. Na verdade, muitos cristos evanglicos ensinam que no somos capazes de
fazer nada bom por ns mesmos. Mas se ns singelamente no podemos obedecer a
Deus, nada podemos fazer a respeito de nossa desobedincia exceto orar a Deus para
que nos faa pessoas obedientes. Mas na verdade, isso serve?
Eu recordo minha emoo quando pela primeira vez ouvi um sermo que explicou que
no somos capazes de fazer nada bom por nosso prprio poder, que s Deus pode
fazer o bem atravs de ns. Ns somente temos que pedir a Deus que melhore nossas
falhas e vena nossos pecados. Ah, esse o segredo, disse a mim mesmo. No podia
esperar para levar essa idia prtica igualmente deixando que Deus mudasse minhas
falhas e tirasse meus pecados. Orei de corao que Deus fizesse isso mesmo.
Entreguei-o tudo a Deus. Depois me pus a esperar. Mas nada passou. Orei mais. Mas
no teve nenhuma mudana.
No princpio cria que o problema era s meu. Eram sinceras minhas oraes? Enfim,
falei privadamente com outros cristos do assunto e me dei conta de que no era s
meu o problema. Os outros no tinham obtido melhores resultados que os meus.
Ento por que vocs dizem sempre que Deus milagrosamente tira nossas falhas e
nos faz pessoas obedientes? lhes perguntei.
Porque assim que deve ser me contestaram.
37

Ento soube que muitos cristos tinham temor de expressar-se e admitir que esse
ensino no produzia resultados.Temiam que s para eles no servia, e que todos os
demais tinham achado grande bno por meio de suas oraes. Temiam o que os
outros pudessem dizer, e ficavam calados, no expondo seus fracassos e frustraes.
No posso dizer que ningum jamais recebeu ajuda ao s orar e esperar do que Deus
lhe mudasse. O que digo sim que para mim no serviu, e na histria da igreja primitiva
no serviu tambm. Esta doutrina tem sua origem em Martinho Lutero. Ele ensinou
que somos completamente incapazes de fazer algo bom, que tanto o desejo e o poder
de obedecer a Deus vm s de Deus. Estas eram doutrinas fundamentais da reforma na
Alemanha, mas no produziram uma nao de cristos alemes, obedientes e
piedosos. Na verdade, produziram tudo ao contrrio. A Alemanha de Lutero chegou a
ser uma fossa de embriaguez, imoralidade e violncia. O esperar passivo que Deus
fizesse no produziu nem uma igreja piedosa nem uma nao piedosa.15
Os primeiros cristos ensinaram tudo ao contrrio. Nunca ensinaram que o homem
incapaz de fazer o bem ou de vencer o pecado em sua vida. Eles criam que bem
podemos servir a Deus e obedecer-lhe. Mas primeiro falta que tenhamos um amor
profundo por Deus e um respeito profundo por seus mandamentos. Assim o explicou
Hermas: O Senhor tem que estar no corao do cristo, no somente sobre seus
lbios.16 Ao mesmo tempo, os primeiros cristos nunca ensinaram que algum possa
vencer todas suas debilidades e seguir obedecendo a Deus dia aps dia s em seu
prprio poder. Sabiam que lhes faltava o poder de Deus. Mas eles no esperavam
calmamente enquanto Deus, pretensamente, fazia toda a obra neles.
Eles creram que nosso estar com Deus uma obra em conjunto. O cristo mesmo tem
que estar disposto a sacrificar-se pondo toda sua fora e toda sua alma na obra. Mas
tambm precisava depender de Deus. Orgenes o explicou assim: Deus se revela
queles que, depois de darem tudo o que possam, confessam que necessitam de sua
ajuda17.
Os cristos dos primeiros sculos criam que o cristo tinha que almejar ardentemente
a ajuda de Deus, e procur-la. No s tinha que pedir a Deus sua ajuda uma vez, tinha
que persistir em pedir-lhe. Clemente ensinou a seus alunos: Um homem que trabalha
s para libertar-se de seus desejos pecaminosos nada consegue. Mas se ele manifesta
seu af e seu desejo ardente disso, atinge-o pelo poder de Deus. Deus colabora com os
que almejam sua ajuda. Mas se perdem seu anseio, o Esprito de Deus tambm se
restringe. O salvar ao que no tem vontade um ato de obrigao, mas o salvar ao que
sim tem vontade um ato de graa18.
Assim vemos que entenderam que a justia resulta da obra mtua, a do homem e a de
Deus. H poder sem limite de parte de Deus. A chave est em poder utilizar esse
poder. O anseio fervoroso tem que nascer do mesmo cristo. Comentou Orgenes
sobre isso, que no somos objetos de madeira que Deus move a seu capricho.19 Somos
38

humanos, capazes de almejar a Deus e de responder-lhe a ele. E ao referir-se a esse


anseio nosso, Clemente no se referia a um anseio singelo. Muito mais, ele disse que
temos que estar dispostos a sofrer perseguies interiores. O mortificar dos nossos
desejos carnais no vai ser fcil, e se no estamos dispostos a sofrer no corao,
lutando contra nossos pecados, Deus no vai brindar-nos o poder de venc-los. 20
(Romanos 8.13; 1 Corntios 9.27).
Algumas pessoas podero se sentir incomodadas com esse ensino dos primeiros
cristos. Mas como disse Jesus: se fao, e no me credes, crede nas obras (Joo
10.38). Antes de menosprezar o ensino daqueles cristos, temos que propor outra boa
explicao de seu poder. No podemos negar o fato de que tinham um poder
extraordinrio. Ainda os romanos pagos tinham que admitir isso. Como Lactncio
declarou: Quando a gente v que h homens dilacerados de vrias classes de torturas,
mas permanecem firmes, ainda que seus verdugos se fatiguem, chegam a crer que o
compromisso entre tantas pessoas e a f invencvel dos moribundos tem sim
significado. [Se do conta de] que a perseverana humana por si s no poderia
resistir tais torturas sem a ajuda de Deus. Ainda os ladres e homens de corpo robusto
no pudessem resistir torturas como essas Mas entre ns, jovens e as mulheres
delicadas por no dizer nada dos homens vencem seus verdugos com silncio.
Nem sequer o fogo os faz soltar um nico gemido Estas pessoas os jovens e o
sexo frgil suportam tais mutilaes do corpo e at o fogo ainda que tenha para eles
escapatria. Facilmente podiam evitar esses castigos se assim o desejassem [ao negar
a Cristo]. Mas o suportam de boa vontade porque confiam em Deus.21

No vimos toda a histria da igreja primitiva


Resumindo, a igreja de hoje pode aprender vrias lies valiosas dos primeiros
cristos. Trs fatores os punham em condies para viver como cidados de outro
reino, como um povo de outra cultura: (1) A igreja os apoiava; (2) a mensagem da
cruz; e (3) a crena que o homem tem que colaborar com Deus para poder atingir a
santidade de vida. Eu poderia terminar aqui este livro, e teria sido um retrato
inspirador dos cristos histricos. Mas em tal caso teria relatado s a metade da
histria. A histria completa precisa ser dita. Contudo, advirto-lhe de antemo que o
resto da histria possa deix-lo inquieto. Foi o que aconteceu comigo.

39

Captulo 6 No que os primeiros cristos acreditavam


sobre a salvao
Quando primeiro comecei a estudar os escritos dos primeiros cristos, estranhei-me
com o que via. Depois de passar uns dias lendo-os, devolvi os livros estante e decidi
abandonar minha investigao. Mas ento me pus a analisar minha reao, e me dei
conta de que o problema estava em que seus escritos contradiziam muitas das minhas
crenas.
Ao dizer isto, no quero dizer que no achei apoio para nenhuma de minhas crenas
nos escritos dos primeiros cristos. Seu modo de entender o cristianismo confirmava
muito do que eu entendia. Mas ao mesmo tempo, com freqncia ensinavam o
contrrio do que eu cria, e at qualificavam de herticas algumas de minhas crenas.
Provavelmente isso mesmo pode se dizer de muitas das suas crenas.
Vou dar cinco exemplos do que digo nos cinco captulos a seguir. Estes cinco
captulos tratam cinco pontos de doutrina que quase todos os primeiros cristos
aceitavam. As cinco doutrinas que escolhi no so as mais difceis de aceitar para
muitos de ns, mas tambm no so as mais fceis. Talvez voc concorde com as
crenas deles em alguns destes pontos, mas duvido que concorde com todas. Por
favor, entenda que no exijo que voc aceite a crena deles em todos os pontos.
Apenas peo que voc escute o que eles tm a dizer.

Somos salvos s pela f?


Quase todos os evanglicos proclamam em alta voz que somos salvos s pela f.
Pensssemos que seguramente os colegas fiis dos apstolos ensinassem isso mesmo.
No essa a doutrina fundamental da Reforma? Na verdade, dizemos at que aqueles
que no afirmam esta doutrina no podem ser realmente cristos.
Quando os evanglicos de hoje falam da histria da igreja primitiva, dizem-nos que os
primeiros cristos ensinavam nossa doutrina da salvao s pela f. Afirmam que
depois de que o imperador Constantino corrompeu igreja primitiva, pouco a pouco
se introduziu a idia de que as obras tambm desempenham um papel na salvao.
Como exemplo disto cito uma passagem do livro de Francis Schaeffer, How Shall We
Then Live? (Como devemos ento viver?). Depois de descrever a queda do imprio
romano, Schaeffer escreve: Graas aos monges, a Bblia se preservou, como tambm
partes das obras clssicas em grego e latim No entanto, o cristianismo puro
apresentado no Novo Testamento pouco a pouco se torceu. Um elemento humanstico
se adicionou: Mais e mais a autoridade da igreja prevaleceu sobre o ensino da Bblia.
E se dava mais e mais nfase parte dos homens sem merecer os mritos de Cristo

40

para receber assim a salvao, em vez de descansar a salvao s sobre os mritos de


Cristo.1
Schaeffer e outros deixam a impresso de que os primeiros cristos no creram que
nossos mritos e nossas obras afetem nossa salvao. Do a entender que esta doutrina
se infiltrou na igreja depois do tempo de Constantino e da queda do imprio romano.
Mas isso no verdade.
Os primeiros cristos sem exceo criam que as obras, ou seja, a obedincia,
desempenham um papel essencial na salvao. Tal afirmao pode ser estranha em
grande maneira a muitos evanglicos. Mas no cabe dvida de que isso seja
verdadeiro. A seguir cito (mais ou menos em ordem cronolgica) os escritos de quase
cada gerao dos primeiros cristos, comeando com o tempo do apstolo Joo at o
imprio de Constantino.
Clemente de Roma, colega do apstolo Paulo2 e bispo da igreja primitiva em Roma,
escreveu: necessrio, portanto, que pratiquemos prontamente as boas obras. Porque
ele nos adverte de antemo: O Senhor vem, e com ele o galardo, para recompensar a
cada um segundo a sua obra. Assim, lutemos com diligncia para ser achados
entre aqueles que lhe esperam, para que recebamos o galardo que nos promete. De
que maneira, amados, podemos fazer isto? Fixemos nossos pensamentos em Cristo.
Procuremos o que lhe agrade. Faamos s o que harmonize com sua santa vontade.
Sigamos o caminho da verdade eliminando toda a injustia e todo pecado.3.
Policarpo, o colega pessoal do apstolo Joo, ensinou isto: O que ressuscitou a Cristo
a ns tambm nos ressuscitar se fizermos a sua vontade e andarmos em seus
mandamentos e amamos o que ele amou, guardando-nos de toda injustia.4.
A epstola de Barnab diz: O que guarda estes [mandamentos] ser glorificado no
reino de Deus; mas o que se aparta a outras coisas ser destrudo junto com seus
atos.5.
Hermas, que provavelmente era contemporneo do apstolo Joo, escreveu: S
aqueles que temem ao Senhor e guardam seus mandamentos tm a vida de Deus. Mas
quanto queles que no guardam seus mandamentos, no h vida neles Portanto
todos aqueles que menosprezam e no seguem seus mandamentos se entregam
morte, e cada um se responsabilizar por seu prprio sangue. Mas te suplico que
obedeas a seus mandamentos, e assim achars o remdio para teus pecados
anteriores.6.
Em sua primeira apologia, escrita antes do ano 150, Justino escreveu aos romanos:
Fomos ensinados que Cristo aceita s queles que imitam as virtudes que ele mesmo
tem: a abnegao, a justia, e o amor a todos. E assim recebemos que se os homens

41

por suas obras se mostram dignos de sua graa, so tidos por dignos de reinar com ele
em seu reino, tendo sido libertos da corrupo e os sofrimentos.7
Clemente de Alexandria, escrevendo por volta do ano 190, disse: O Verbo, tendo
revelado a verdade, alumia para os homem o cume da salvao, para que se
arrependendo sejam salvos, ou recusando obedecer sejam condenados. Esta a
proclamao da justia para aqueles que obedecem, regozijo; mas para aqueles que
desobedecem, condenao.8 E outra vez escreveu: Quem obtm [a verdade] e se
distingue nas boas obras ganhar o prmio da vida eterna. Algumas pessoas entendem
correta e adequadamente que [Deus prov o poder necessrio], mas menosprezando a
importncia das obras que conduzem salvao deixam de fazer os preparativos
necessrios para atingir a meta de sua esperana.9.
Orgenes, quem viveu nos primeiros anos do terceiro sculo, escreveu: A alma ser
recompensada de acordo com o que merece. Ou ser destinada a obter a herana
bendita e a vida eterna, se que suas obras tenham ganhado esse prmio, ou ser
entregue ao fogo e aos castigos eternos, se a culpa de seus delitos lhe tenham
condenado a isso.10.
Hiplito, um bispo cristo contemporneo de Orgenes, escreveu: Os gentis, pela f
em Cristo, preparam para si a vida eterna mediante as boas obras.11.
Outra vez escreveu: [Jesus], administrando o justo juzo de seu Pai a todos, d-lhe a
cada um em justia de acordo com suas obras A justia se ver em recompensar a
cada um conforme ao que justo; queles que fizeram o bem, justamente se lhes dar
a vida eterna. Aos que amavam a impiedade, se lhes dar o castigo eterno Mas os
justos se lembraro s de suas obras de justia por meio das quais atingiram o reino
eterno.12
Cipriano escreveu: O profetizar, o expulsar demnios, e o fazer grandes sinais sobre
a terra certamente so coisas de estimar e de admirar. No entanto, uma pessoa no
atinge o reino dos cus, ainda que tenha feito tudo isso, a no ser que ande em
obedincia, no caminho reto e justo. O Senhor diz: Muitos me diro naquele dia:
Senhor, Senhor, no profetizamos ns em teu nome? e em teu nome no expulsamos
demnios? e em teu nome no fizemos muitos milagres? Ento lhes direi claramente:
Nunca vos conheci; apartai-vos de mim, vs que praticais a iniqidade. [Mateus7.2223]. Faz-nos falta a justia para que sejamos tidos por dignos ante Deus, o Juiz. Temos
que obedecer a seus preceitos e suas advertncias para que nossos mritos recebam
seu recompensa.13.
Por ltimo, vejamos o que Lactncio escreveu aos romanos ao princpio do sculo
quarto: Por que, pois, fez ao homem dbil e mortal? Para que se pudesse pr adiante
dele a virtude, isso , o suportar as iniqidades e as fadigas, por meio do qual ele
possa ganhar a recompensa da imortalidade. O homem consta de duas partes, o corpo
42

e a alma. Um terrestre, enquanto a outra celestial. Assim entendemos que se lhe d


duas vidas. A primeira, a que tem no corpo, temporrio. A outra, a que pertence
alma, eterna. Recebemos a primeira quando nascemos. Atingimos a segunda por
lutar, porque o homem no atinge a imortalidade sem as dificuldades Por esta razo,
deu-nos a vida presente, para que ou percamos a vida verdadeira e eterna por causa de
nossos pecados, ou a ganhemos por nossas virtudes.14
Na verdade, todos os escritores primeiros cristos que tratam o tema da salvao
apresentam esta mesma crena.

Quer dizer isso que os primeiros cristos ensinaram que


ganhamos a salvao por nossas obras?
No, os primeiros cristos no ensinaram que ganhamos a salvao por acumular mais
e melhores obras. Souberam e destacaram que a f essencial salvao, e que sem a
graa de Deus ningum se salva. Todos os escritores que acabo de citar davam nfases
tambm a essa verdade. Aqui vou dar uns exemplos: Clemente de Roma escreveu:
No podemos justificar-nos ns mesmos. No por nossa sabedoria, nem
entendimento, nem piedade, nem nossas obras nascidas da santidade do corao.
Seno pela f por meio da qual o Deus Todo poderoso justificou a todos os homens
desde o princpio.15
Policarpo escreveu: Muitos desejam entrar neste gozo, sabendo que por graa sois
salvos, no por obras, e pela vontade de Deus em Jesus Cristo16 (Efsios 2.8).
Barnab escreveu: Para isso o Senhor entregou seu corpo corrupo para que
sejamos santificados pelo perdo dos pecados por meio de seu sangue.17
Justino escreveu: Nosso Cristo, que sofreu e foi crucificado, no caiu sob a maldio
da lei. Ao contrrio, ele manifestou que s ele poder salvar aos que no se apartem de
sua f. Como o sangue da pscoa salvou aos que estavam em Egito, assim mesmo o
sangue de Cristo salva da morte aos que crem.18
Clemente de Alexandria escreveu: Segue que h um s dom imutvel de salvao
dado por um Deus, por meio de um Senhor, mas esse dom abarca muitos
benefcios.19 E outra vez: Abrao no foi justificado por obras, seno pela f
[Romanos 4.3]. Por isso, ainda que fizessem boas obras agora, de nada lhes servir
depois da morte se no tm f.20

43

Pode ter f o que tem obras? E o que tem f, pode ter obras
tambm?
Talvez voc esteja dizendo entre si: Agora sim estou confuso. Primeiro dizem que
somos salvos pelas obras, e depois dizem que somos salvos pela f ou pela graa.
Parece que eles mesmos se contradizem!
No se contradizem. Nosso problema est que Agostinho, Lutero e outros telogos
nos convenceram de que h uma contradio no resolvida entre ser salvo por graa e
ser salvo por obras. Disseram-nos que h s duas possibilidades quanto a como ser
salvo: ou o dom de Deus, ou o prmio que ganhamos pelas obras. Na lgica, esta
maneira errnea de raciocinar se conhece como o dilema falso. Isto , o dilema mesmo
que falha por criar sua maneira de pensar.
Os primeiros cristos teriam replicado que um dom sempre um dom, ainda que se
conceda s a condio que obedea. Suponhamos que um rei pea a seu filho que
traga uma cesta de fruto da horta. Depois do filho voltar, o rei lhe diz que lhe d a
metade de seu reino. Foi dom, ou foi salrio esse galardo? Claro que foi dom. O filho
no poderia ganhar a metade do reino de seu pai com s cumprir um dever to
pequeno. Que o dom foi dado condio que o filho obedecesse no muda o fato de
que sempre foi dom.
Os primeiros cristos creram que a salvao dom de Deus, mas tambm creram que
Deus d esse dom a quem ele quer. E ele quis d-lo s queles que lhe amam e lhe
obedecem. isso to difcil de entender? No dizemos ns as vezes que a assistncia
social se deve dar s queles que a merecem. Quando dizemos que a merecem,
estamos dizendo que a assistncia um salrio que ganham? Claro que no. A
assistncia social sempre um dom. E se brindamos nossos dons s s pessoas que
consideramos dignas de receb-los, sempre so dons. No salrio.

Sim, mas a Bblia diz....


H pouco tempo quando eu explicava a um grupo de crentes o que os primeiros
cristos criam a respeito da salvao, uma mulher se ps um pouco incomodada. De
repente exclamou: Eu acho que eles tinham que ler mais a Bblia.
Mas os primeiros cristos sim liam a Bblia. Josh McDowell confirma esse fato muito
bem em seu livro, Evidence That Demandsa Verdict: J. Herold Green lee diz que os
primeiros escritores cristos citaram tanto o Novo Testamento que seria possvel
reconstruir quase todo o Novo Testamento sem referir-se aos manuscritos
Clemente de Alexandria (150-212 d.C.). Em 2.400 citaes cita de todos os livros do
Novo Testamento menos trs. Tertuliano (160-222 d.C.) era um ancio da igreja em
Cartago e citou o Novo Testamento mais de 7000 vezes. Dessas citaes mais de
3.800 so dos evangelhos Geisler e Nix concluem com razo do que contar
44

rapidamente o que sabemos at agora revela do que h mais de 32.000 citaes do


Novo Testamento antes da data do conclio de Nicea (325).21
Ento, por favor no acusem os primeiros cristos de no ler a Bblia. Estes primeiros
cristos bem sabiam o que Paulo escreveu a respeito da salvao e da graa. Paulo
ensinou pessoalmente a alguns deles, como Clemente de Roma. Mas os primeiros
cristos no elevaram os escritos de Paulo em Romanos e Glatas mais do que os
ensinos dos outros apstolos e de Jesus. Quando liam o ensino de Paulo a respeito da
graa, lembravam tambm de outras escrituras, como as seguintes:
Nem todo o que me diz: Senhor, Senhor! Entrar no reino dos cus, mas aquele que
faz a vontade de meu Pai, que est nos cus. (Mateus 7.21).
Mas quem perseverar at o fim, esse ser salvo (Mateus 24.13).
No vos admireis disso, porque vem a hora em que todos os que esto nos sepulcros
ouviro a sua voz e sairo: os que tiverem feito o bem, para a ressurreio da vida, e
os que tiverem praticado o mal, para a ressurreio do juzo. (Joo 5.28-29).
Eis que cedo venho e est comigo a minha recompensa, para retribuir a cada um
segundo a sua obra. (Apocalipse 22.12).
Tem cuidado de ti mesmo e do teu ensino; persevera nestas coisas; porque, fazendo
isto, te salvars, tanto a ti mesmo como aos que te ouvem. (1 Timteo 4.16).
Ao final deste captulo dou uma lista de outras passagens que citaram.
Assim no um problema de crer nas Escrituras, seno de interpret-las A Bblia diz:s
Porque pela graa sois salvos, por meio da f; e isto no vem de vs, dom de Deus;
no vem das obras, para que ningum se glorie. (Efsios 2.8-9). Mas a Bblia tambm
diz que o homem justificado pelas obras, e no somente pela f (Tiago 2.24).
Nossa doutrina sobre a salvao aceita a primeira destas declaraes, mas nega a
segunda. A doutrina dos primeiros cristos deu igual valor a ambas as declaraes.
Como disse anteriormente, os primeiros cristos no creram que o homem estivesse
totalmente depravado e incapaz de fazer o bem. Ensinaram que os homens so capazes
de obedecer a Deus e am-lo. Mas tambm creram que impossvel que sigamos
obedecendo a Deus toda a vida sem a ajuda de Deus. Para eles, a obedincia no
dependia exclusivamente do poder humano; tambm no dependia exclusivamente do
poder de Deus. Dependia de uma combinao de ambos os elementos. E eles
entenderam a salvao de semelhante maneira. De pura graa Deus oferece a todos o
dom do novo nascimento, o qual nos faz filhos de Deus e herdeiros da promessa da
vida eterna. No temos que atingir certo nvel de justia primeiro. No temos que
fazer nada para ganhar o novo nascimento. No temos que propiciar todos os pecados

45

que cometemos. Deus apaga todo nosso passado por pura graa. Na verdade,
somos salvos pela graa, no por obras, bem como escreveu Paulo. No entanto, os
primeiros cristos sustentavam que ns tambm desempenhamos um papel em nossa
salvao. Primeiro, temos que nos arrepender e acreditar em Cristo como nosso
Senhor e Salvador para poder receber a graa de Deus. E tendo recebido o novo
nascimento, tambm temos que obedecer a Cristo. Ainda assim, nossa obedincia
tambm depende da graa de Deus que nos brinda poder e perdo. Desta maneira, a
salvao comea com a graa e termina com a graa. Mas no meio vai a parte do
homem, a fidelidade e a obedincia. No fundo, ento, a salvao depende de Deus e
depende do homem. Por isso dizia Tiago que somos salvos pelas obras, e no s pela
f.

Pode voltar a perder-se o que salvo?


J temos visto que os primeiros cristos creram que temos que seguir em f e
obedincia para sermos salvos. Logicamente, ento, creram que uma vez salvos
podemos voltar a perder-se. Por exemplo, Irineu, discpulo de Policarpo, escreveu:
Cristo no voltar a morrer por aqueles que cometem pecado, pois a morte no ter
mais domnio sobre ele Por isso no devemos vangloriar-nos Mas sim devemos
tomar cuidado, para que no deixemos de atingir o perdo de pecados e sejamos
excludos de seu reino. Isto pode suceder-nos, ainda que tivssemos chegado a
conhecer a Cristo, se fizermos o que no agrada a Deus.22 (Hebreus 6:4-6).
Tertuliano escreveu: H pessoas que atuam como se Deus estivesse sob obrigao de
brindar seus dons ainda queles que no so dignos deles. Convertem a generosidade
de Deus numa escravatura, porque depois, no caem muitos da graa de Deus se no
lhes tira o dom que tinham recebido?23
Cipriano escreveu a seus colegas crentes: Est escrito: O que perseverar at o fim,
este ser salvo [Mateus 10.22]. O que precede o fim nada mais do que um degrau
na subida ao cume da salvao. Aqui no o fim da carreira no qual se ganha o
resultado final da subida.24
Com muita frequncia os primeiros cristos citaram a passagem da Bblia que
encontramos em Hebreus 10.26: Porque se voluntariamente continuarmos no pecado,
depois de termos recebido o pleno conhecimento da verdade, j no resta mais
sacrifcio pelos pecados. Os pregadores de hoje muitas vezes nos dizem que esta
passagem no se refere a pessoas j salvas. Se isto fora o caso, o escritor no soube
comunicar-se a seus leitores. Todos os primeiros cristos entenderam que esta
passagem fala dos que j so salvos. Pode ser que voc creia que os primeiros cristos
viveram sempre em constante insegurana. Mas definitivamente no foi assim. Ainda
que cressem que o Pai celestial deserta-los se assim o quisesse, o tom de todos seus
escritos mostra que no viviam temerosos de perder sua herana espiritual. Um filho
obediente vive sempre com medo de que seu pai terrestre o deserte?

46

Os que pregaram a salvao s por graa


Voc pode estar estranhando o que escrevi at agora, mas o que vou dizer agora
ainda mais estranho. Tinha um grupo religioso, chamados hereges pelos primeiros
cristos, que disputava fortemente esta doutrina da igreja sobre a salvao e as obras.
Em oposio aos primeiros cristos, ensinavam que o homem est totalmente
depravado, que somos salvos por graa somente, que as obras no tm nenhum papel
na salvao, e que uma vez salvos no podemos perder a salvao.
Sei que voc pode estar pensando: Esse grupo de hereges eram os cristos
verdadeiros, e os cristos ortodoxos eram os hereges. Mas tal concluso
impossvel. Digo que impossvel concluir que os hereges fossem cristos porque ao
dizer hereges me refiro aos gnsticos. A palavra grega gnose quer dizer cincia, e
os gnsticos diziam que Deus lhes tinha revelado um conhecimento mais profundo e
que os primeiros cristos no o tinham. Cada mestre gnstico tinha seu prprio ensino,
mas todos mais ou menos concordavam em dizer do que o Criador era um Deus
diferente do Pai de nosso Senhor Jesus. Este Deus inferior, segundo eles, tinha criado
o mundo sem a permisso do Pai celestial. E essa criao foi um grande engano, e o
homem como resultado est totalmente depravado. Eles diziam que o Deus do Antigo
Testamento era esse Criador inferior, e que no o mesmo grande Deus do Novo
Testamento.
Segundo eles, os homens so criao desse Deus inferior, e portanto no tm
capacidade nenhuma de fazer o mnimo para atingir a salvao. Foi uma sorte para
ns que o Pai de nosso Senhor Jesus Cristo teve piedade de ns e mandou a seu Filho
para salvar-nos. Mas porque nosso corpo est depravado sem remdio, o Filho de
Deus no pde fazer-se homem de verdade. No, s tomou a aparncia de um homem,
mas no era homem de verdade. No morreu de verdade, e no ressuscitou. E j que
somos, segundo eles, pecadores at o fundo, ns no podemos fazer nada para atingir
a salvao, por isso somos salvos s pela graa do Pai.25
Se voc ainda cr que tais mestres possam ter sido cristos tambm, note agora o que
o apstolo Joo escreveu a respeito deles: Porque j muitos enganadores saram pelo
mundo, os quais no confessam que Jesus Cristo veio em carne. Tal o enganador e o
anticristo. (2 Joo 7). Os gnsticos eram os mestres que negavam que Jesus tinha
vindo em carne, e a eles se refere Joo. Ele os qualifica, sem sombra de dvidas, de
enganadores e anticristos.
Desta maneira, se nossa doutrina sobre a salvao fora verdade, tivssemos que nos
enfrentar com a realidade inquietante que esta doutrina foi ensinada pelos hereges e
anticristos. S muitos anos depois foi adotada pela igreja.
Os primeiros cristos basearam seu entendimento da salvao sobre as seguintes
passagens, e outras semelhantes: Porque quem semeia na sua carne, da carne ceifar

47

a corrupo; mas quem semeia no Esprito, do Esprito ceifar a vida eterna. E no nos
cansemos de fazer o bem, porque a seu tempo ceifaremos, se no houvermos
desfalecido. (Glatas 6.8-9). Porque necessrio que todos ns sejamos manifestos
diante do tribunal de Cristo, para que cada um receba o que fez por meio do corpo,
segundo o que praticou, o bem ou o mal. (2 Corntios 5.10). Porque bem sabeis isto:
que nenhum devasso, ou impuro, ou avarento, o qual idlatra, tem herana no reino
de Cristo e de Deus. (Efsios 5.5). Se perseveramos, com ele tambm reinaremos;
se o negarmos, tambm ele nos negar; (2 Timteo 2.12). Ora, a vista disso,
procuremos diligentemente entrar naquele descanso, para que ningum caia no mesmo
exemplo de desobedincia. (Hebreus 4.11). Porque necessitais de perseverana, para
que, depois de haverdes feito a vontade de Deus, alcanceis a promessa. (Hebreus
10.36). Porquanto se, depois de terem escapado das corrupes do mundo pelo pleno
conhecimento do Senhor e Salvador Jesus Cristo, ficam de novo envolvidos nelas e
vencidos, tornou-se-lhes o ltimo estado pior que o primeiro. Porque melhor lhes fora
no terem conhecido o caminho da justia, do que, conhecendo-o, desviarem-se do
santo mandamento que lhes fora dado (2 Pedro 2.20-21). Se guardardes meus
mandamentos, permanecereis em meu amor (Joo15.10); Se vocs permanecerdes
em minha palavra, sereis verdadeiramente meus discpulos (Joo 8.31); O que
guarda minha palavra, nunca ver morte (Joo 8.51); E por as ovelhas a sua direita,
e os cabritos a sua esquerda. Ento o Rei dir aos de sua direita: Vinde, benditos de
meu Pai, herdai o reino preparado para vocs desde a fundao do mundo. Porque tive
fome, e me destes de comer, tive sede, e me destes de beber (Mateus 25.33-35); Eu
sou a videira verdadeira, e meu Pai o agricultor. Todo ramo que, estando em mim,
no der fruto, o corta Se algum no permanecer em mim, ser lanado fora,
semelhana do ramo, e secar; e o apanham, lanam no fogo e o queimam (Joo
15.1-2,6). O qual pagar a cada um conforme a suas obras: vida eterna aos que,
perseverando em fazer o bem, procuram glria e honra e imortalidade (Romanos 2.67); Pelo qual assim mesmo, se retendes a palavra que vos preguei, sois salvos, se no
acreditastes em vo (1 Corntios 15.2); Tende cuidado, no recuseis ao que fala.
Pois, se no escaparam aqueles que recusaram ouvir quem, divinamente, os advertia
sobre a terra, muito menos ns, os que nos desviamos daquele que dos cus nos
adverte (Hebreus 12.25); Bem-aventurado o homem que suporta, com perseverana,
a provao; porque, depois de ter sido aprovado, receber a coroa da vida, a qual o
Senhor prometeu aos que o amam (Tiago 1.12).

48

Captulo 7 No que os primeiros cristos primitivos


acreditaram sobre predestinao e livre arbtrio
Muitos cristos evanglicos crem que a Reforma de Lutero colocou a igreja de
acordo com os primeiros cristos. Muitos tambm crem que os cristos evanglicos
de hoje ensinam o mesmo que ensinava Lutero. No entanto, nenhuma destas
suposies est correta.
Provavelmente voc achar estranho aprender que nossa doutrina atual sobre a
salvao pela f muito diferente da ensinada pelos primeiros cristos. Talvez achar
ainda mais estranho aprender que nossa doutrina sobre a salvao tambm muito
diferente da de Martinho Lutero e dos outros reformadores. Na verdade ensinamos s
a metade da doutrina da Reforma sobre a salvao.
verdadeiro que Lutero s vezes disse que o homem se salva pela f somente. Mas
tambm verdadeiro que ensinou que o homem est to totalmente depravado que ele
nem sequer pode exercer f em Deus ou aceitar o dom da salvao. Por isso, segundo
Lutero, as nicas pessoas que tm a f salvadora so aquelas a quem Deus deu. E
Deus d essa f somente queles que ele predestinou arbitrariamente para isso antes da
fundao do mundo. Ao dizer arbitrariamente, quero dizer que Lutero ensinava que
Deus d essa f a algumas pessoas, e no a outras, sem tomar em conta o desejo, a f,
a justia, as aes ou as oraes destas pessoas.
Ao final, Lutero no pde seno lamentar: Essa f a do grau mais alto crer que
ele misericordioso, o mesmo que salva to poucos e condena a tantos. Crer que ele
justo, o que segundo sua prpria vontade nos dispe sem remdio condenao.1
Desta maneira os reformadores no ensinaram que o homem se salva s pela f, ou
que se salva por receber a Cristo. Ensinaram que os predestinados salvao se
salvam de pura graa e os demais se condenam eternamente.
uma crena popular, mas sem base, que Joo Calvino iniciou a doutrina da
predestinao. Calvino singelamente repetia a teologia estabelecida por todos os
reformadores. Assim que, os que hoje em dia dizem que a oferta da salvao se
oferece livremente a todo mundo contradizem uma doutrina fundamental da Reforma.
Depois da Reforma, por vrios sculos os cristos evanglicos trataram de convencer
a um mundo incrdulo que nossas vidas e nossos destinos eternos so predestinados
arbitrariamente por Deus. Diziam que o Deus que os predestina desta forma um
Deus de amor. Mas eu digo: Que ironia! Os primeiros cristos trataram de convencer
ao mundo incrdulo que a vida e o destino dos homens no se determinam por
predestinao.

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Os primeiros cristos acreditaram no livre arbtrio


Os primeiros cristos creram firmemente no livre arbtrio. Por exemplo, Justino
props o seguinte argumento aos romanos: Aprendemos dos profetas, e o afirmamos
ns, que os corretivos, os castigos e os galardes se medem conforme o mrito dos
atos de cada um. De outra maneira, se tudo sucedesse s por sorte, no estaria nada a
nosso poder. Porque se um homem foi predestinado a ser bom e outro mau, o primeiro
no merecesse o louvor nem o segundo a culpa. Se os homens no tivessem o poder
de evitar o mal e de escolher o bem segundo sua prpria vontade, no seriam
responsveis por seus atos, sejam bons ou maus Porque o homem no seria
merecedor de recompensa ou louvor se ele mesmo no escolhesse o bem, mas foi
simplesmente criado para ser assim. Do mesmo modo, se um homem for mau, no
mereceria o castigo, j que no mau por escolha prpria, sendo ele capaz de fazer s
o que foi criado para fazer.2
Clemente escreveu de semelhante maneira: Nem louvor nem condenao, nem
recompensa nem castigo, seria justo se o homem no tivesse o poder de escolher [o
bem] e evitar [o mal], se o pecado fosse involuntrio.3
Arquelao, escrevendo poucos anos depois, disse o mesmo: Toda a criao de Deus,
Deus a fez muito bem. E ele deu a cada pessoa o poder do livre arbtrio, e pela mesma
norma instituiu a lei de juzo E por certo quem quiser, pode guardar seus
mandamentos. Mas o que os despreza e se volta na contramo deles, sem dvida
alguma ter que defrontar a essa lei de juzo No cabe dvida de que cada pessoa,
utilizando o poder de seu livre arbtrio, pode fixar seu caminho na direo que ele
queira.4
Metdio, um mrtir cristo que viveu cerca dos fins do terceiro sculo, escreveu de
semelhante maneira: Aqueles [pagos] que decidiram que o homem no tem livre
arbtrio, seno afirmam que se governa pelas disposies inevitveis da sorte, so
culpadas de impiedade ante o mesmo Deus, j que lhe fazem a causa e o autor das
maldades humanas.5
Os primeiros cristos no acreditavam no livre arbtrio sem base, seno se basearam
firmemente nas seguintes Escrituras e outras semelhantes:
Porque Deus amou o mundo de tal maneira que deu o seu Filho unignito, para que
todo aquele que nele cr no perea, mas tenha a vida eterna. (Joo 3.16).
O Senhor no retarda a sua promessa, ainda que alguns a tm por tardia; porm
longnimo para convosco, no querendo que ningum se perca, seno que todos
venham a arrepender-se. (2 Pedro 3.9).
E o Esprito e a noiva dizem: Vem. E quem ouve, diga: Vem. E quem tem sede,
venha; e quem quiser, receba de graa a gua da vida. (Apocalipse 22.17).
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O cu e a terra tomo hoje por testemunhas contra ti de que te pus diante de ti a vida
e a morte, a bno e a maldio; escolhe, pois, a vida, para que vivas, tu e a tua
descendncia (Deuteronmio 30.19).
Desta maneira, vemos que no princpio o mundo pago, no os cristos, acreditava na
predestinao. Mas, numa das peculiaridades da histria crist, Lutero apoiou aos
romanos pagos e se ops aos primeiros cristos. No quero dizer que se apoiava dos
romanos sem saber. Digo que literalmente os apoiava. Por exemplo, Lutero escreveu o
seguinte a respeito da sorte e a predestinao: Por que ser to difcil que ns os
cristos entendamos essas coisas? Por que se nos consideram irreligiosos, raros e vos
se discutimos essas coisas e as sabemos, quando os poetas pagos, e todo mundo,
falavam delas muitas vezes? Falando s de Virgilio [um poeta pago romano], quantas
vezes fala ele da sorte? Todas as coisas permanecem fixas sob lei imutvel. Outra
vez: Fixo est o dia de todos os homens. Outra vez: Se o destino te chama. E outra
vez: Se tu queres romper a corrente do destino. A meta deste poeta mostrar que a
sorte teve mais do que a ver com a destruio de Tria, e com a grandeza de Roma e
com todos os esforos unidos dos homens. Disso podemos ver que todo mundo tinha o
conhecimento da predestinao e da prescincia de Deus igual como tinham o
conhecimento da existncia da deidade. E os que quiseram mostrar-se sbios
disputavam tanto que, sendo entenebrecidos seus coraes, fizeram-se nscios
(Romanos 1.21-22). Negaram ou fingiram no saber as coisas as quais os poetas, e
todo mundo, e at suas prprias conscincias, creram ser conhecidas em todo mundo,
e muito verdadeiras, e muito verdadeiras.6

Como explicaram os cristos primitivos as passagens que


parecem ensinar a predestinao?
Do que eu posso observar, muitos cristos evanglicos seno a maioria dizem
que acreditam na predestinao. Mas, suas oraes e suas aes mostram que na
realidade no creem. Outros se desesperam ante toda a confuso religiosa e admitem:
No sei se creio.
O problema consiste em que a Bblia nos diz: Escolhe, pois, a vida, para que vivas;
mas tambm nos diz que: No depende do que quer, nem do que corre, seno de
Deus que tem misericrdia. Por uma parte, diz que Deus paciente, O Senhor no
querendo que ningum se perca, seno que todos venham a arrepender-se. (2 Pedro
3.9). Por outra parte, diz que Deus de quem quer, tem misericrdia, e ao que quer
endurecer, endurece (Romanos 10.18).
Eu lutei com tais passagens contraditrias, segundo parece, quase toda minha vida.
Deu-me bastante consolao achar que os primeiros cristos tiveram explicaes
lgicas e bblicas destas aparentes contradies. Na verdade, sua maneira de

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explicar a prescincia de Deus e o livre arbtrio do homem das mais razoveis que j
ouvi.
Em contraste, outra vez os gnsticos eram os que ensinavam que os humanos so
predestinados arbitrariamente ou para a salvao ou para a condenao. Recorde que
segundo eles somos totalmente depravados porque fomos criados por um Deus
inferior. No de estranhar-se, ento, que ensinaram que podemos ser salvos s se
Deus nos escolhe para a salvao. Em sua obra titulada Dos pontos principais
Orgenes escreve muitos dos argumentos da bblia que os gnsticos usavam.
Contestou muitas das perguntas a respeito do livre arbtrio e da predestinao que seu
alunos lhe fizeram. Aqui dou uma parte do que escreveu Orgenes:
Uma das doutrinas ensinadas pela igreja a do juzo justo de Deus. Este fato
estimula aos que acreditam nele para que vivam piedosamente e que evitem o pecado.
Reconhecem que o que nos traz ou louvor ou culpa est dentro de nosso controle.
nossa responsabilidade viver em justia. Deus exige isto de ns no como se isso
dependesse dele, nem de outro, nem da sorte (como crem alguns), mas como se
dependesse de ns mesmos. O profeta Miquias demonstrou isso quando disse: Ele te
declarou, homem, o que bom; e que o que o Senhor requer de ti, seno que
pratiques a justia, e ames a misericrdia, e andes humildemente com o teu Deus?
[Miquias 6.8]. Moiss tambm disse: V que hoje te pus diante de ti a vida e o bem,
a morte e o mal. Escolhe, pois, a vida, para que vivas, tu e a tua descendncia
[Deuteronmio 30.15, 19].
Tome em conta como nos fala Paulo de maneira que d a entender que temos livre
arbtrio e que ns mesmos somos causa ou da nossa runa ou da nossa salvao. Ele
diz: Ou desprezas tu as riquezas da sua benignidade, e pacincia e longanimidade,
ignorando que a benignidade de Deus te conduz ao arrependimento? Mas, segundo a
tua dureza e teu corao impenitente, entesouras ira para ti no dia da ira e da revelao
do justo juzo de Deus, que retribuir a cada um segundo as suas obras; a saber: a vida
eterna aos que, com perseverana em favor o bem, procuram glria, e honra e
incorruptibilidade; mas ira e indignao aos que so contenciosos, e obedientes
iniqidade [Romanos 2.4-8].
Mas h certas declaraes no Antigo Testamento como tambm no Novo que
pudessem fazer-nos concluir o contrrio: Que no depende de ns ou o guardar seus
mandamentos para ser salvos, ou o desobedec-los para perder-nos.
Assim que, examinemo-los um por um. Primeiro, as declaraes quanto a Fara
causaram dvidas em muitos. Deus disse vrias vezes: Eu endurecerei o corao de
Fara [xodo 4.21]. Claramente, se Fara foi endurecido por Deus e pecou como
resultado desse endurecimento ele no foi responsvel por seu pecado. E no teve
livre arbtrio.

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Vamos adicionar a esta passagem outra que escreveu Paulo: Mas, homem, quem s
tu, que a Deus replicas? Porventura a coisa formada dir ao que a formou: Por que me
fizeste assim? Ou no tem o oleiro poder sobre o barro, para da mesma massa fazer
um vaso para uso honroso e outro para uso desonroso? [Romanos 9.20-21].
J que sabemos que Deus tanto bom como justo, vejamos como o Deus bom e justo
pde endurecer o corao de Fara. Talvez por um exemplo usado pelo apstolo na
epstola aos Hebreus podemos ver que, numa s obra, Deus pode mostrar misericrdia
a um homem enquanto endurece a outro, sem a inteno de endurec-lo. Pois a terra
que embebe a chuva, que cai muitas vezes sobre ela, e produz erva proveitosa para
aqueles por quem lavrada, recebe a bno da parte de Deus; mas se produz
espinhos e abrolhos, rejeitada, e perto est da maldio; o seu fim ser queimada.
[Hebreus 6.7-8].
Talvez nos parea estranho que aquele que produz a chuva dissesse: Produzo tanto os
frutos como tambm os espinhos da terra. Mas, ainda que estranho, verdadeiro. Se
no tivesse chuva, no teria nem frutos nem espinhos. A bno da chuva, portanto,
caiu ainda sobre a terra improdutiva. Mas j que estava descuidada e no cultivada,
produziu espinhos. Desta maneira as obras maravilhosas de Deus so semelhantes s
chuvas, os resultados opostos so semelhantes s terras ou cultivadas ou descuidadas.
Tambm as obras de Deus so semelhantes ao sol, o qual pudesse dizer: Eu suavizo e
fao o endurecer. Ainda que estas aes so opostas, o sol no falaria mentira, porque
o calor que suaviza a cera o mesmo que endurece o lodo. De semelhante maneira,
por uma parte, os milagres feitos por mo de Moiss endureceram a Fara por causa
da maldade de seu corao. Mas suavizaram alguns egpcios, que saram do Egito
junto com os hebreus [xodo 12.38].
Vejamos a outra passagem: Assim que no depende do que quer, nem do que corre,
seno de Deus que tem misericrdia [Romanos 9.16]. Aqui Paulo no nega que os
humanos tm que fazer algo. Seno louvara a bondade de Deus, que leva o que se faz
a seu fim desejado. O singelo desejo humano no basta para atingir o fim. S o correr
no basta para que o atleta ganhe o prmio. Tambm no basta para que os cristos
ganhem o prmio que d Deus por Cristo Jesus. Estas coisas se levam a cabo s com a
ajuda de Deus.
Como se falasse da agricultura, Paulo diz: Eu plantei; Apolo regou; mas Deus deu o
crescimento. De modo que, nem o que planta alguma coisa, nem o que rega, mas
Deus, que d o crescimento. [1Corintios 3.6-7]. Agora pudssemos dizer com razo
que a colheita do agricultor no trabalho s do agricultor. Tambm no trabalho s
do que rega. Afinal de contas, trabalho de Deus. Assim mesmo, no que no
tenhamos nada que fazer para que nos desenvolvamos espiritualmente perfeio.
Mas, contudo, no obra s nossa, porque Deus tem uma obra ainda maior que a

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nossa. Assim em nossa salvao. A parte que faz Deus muitssimo maior do que a
nossa.7

Pode Deus ver o futuro?


Ainda que no acreditassem na predestinao, os primeiros cristos creram fortemente
na soberania de Deus e em sua habilidade de prever o futuro. Por exemplo,
entenderam que as profecias de Deus a respeito de Jac e Esa (Romanos 9.13 e
Gneses 25.23) resultaram desta habilidade de prever o futuro, e no de uma
predestinao arbitrria dos homens a uma sorte fixa. Viram que h uma grande
diferena entre o prever algo e o caus-lo.

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Captulo 8 O que o batismo significava para os


primeiros cristos
Ainda recordo a primeira vez que li as palavras de Jesus a Nicodemos: Em verdade,
em verdade te digo que se algum no nascer da gua e do Esprito, no pode entrar
no reino de Deus. Eu era um garoto nesse tempo, e li esse versculo numa classe
bblica. O professor fez a pergunta:
O que quer dizer ser nascido de gua? Pus-me a pensar um momento e depois
respondi:
Creio que Jesus falava do batismo nas guas. Sentia-me orgulhoso de ter podido
compreender isso. Mas, para minha vergonha, o professor explicou que eu estava em
um erro comum, e que nascer da gua no podia referir-se ao batismo. Atravs dos
anos eu pude corrigir a outros que criam que essa passagem se refere ao batismo nas
guas. Sempre me sentia muito bem de poder dar a explicao correta. Mas eu
baixei a bola quando descobri que os primeiros cristos sem exceo ensinavam que
Jesus sim se referia gua do batismo nessa passagem.
E outra vez, eram os gnsticos que ensinavam diferente da igreja primitiva, dizendo
que os homens no podem ser renascidos ou regenerados pelo batismo nas guas.
Irineu escreveu deles: Os homens desta classe foram instigados por Satans a negar o
batismo o qual a regenerao de Deus.1
Na igreja evanglica de hoje, o batismo nas guas geralmente se considera coisa de
pouca importncia, pelo menos quando se trata dos passos para a salvao. Mas o
batismo tinha o mais alto significado para os primeiros cristos. Eles relacionaram trs
pontos de grande importncia com o batismo:

1. O perdo dos pecados.


Eles creram que o batismo cancelava todos os pecados passados. Por exemplo, Justino
escreveu: No h outra maneira [de obter as promessas de Deus] seno s esta:
conhecer a Cristo, ser lavados na fonte da qual fala Isaas para a remisso dos
pecados, e desse momento em adiante, viver uma vida sem pecado.2 Quanto ao
batismo e ao perdo dos pecados, eles se basearam nas seguintes passagens bblicos, e
outros semelhantes:
Agora por que te demoras? Levanta-te, batiza-te e lava os teus pecados, invocando o
seu nome (Atos 22.16).

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no em virtude de obras de justia que ns houvssemos feito, mas segundo a sua


misericrdia, nos salvou mediante o lavar da regenerao e renovao pelo Esprito
Santo (Tito 3.5).
o batismo, vos salva, o qual no o despojamento da imundcia da carne, mas a
indagao de uma boa conscincia para com Deus, pela ressurreio de Jesus Cristo (1
Pedro 3.21).
Pedro ento lhes respondeu: Arrependei-vos, e cada um de vs seja batizado em
nome de Jesus Cristo, para remisso de vossos pecados; e recebereis o dom do
Esprito Santo (Atos 2.38).
J que esse lavamento no dependia dos mritos da pessoa que a recebia, o batismo
com freqncia foi chamado uma graa. Surpreendi-me ao dar-me conta de que os
primeiros cristos usavam a palavra graa para falar de um ato especfico. Faz uns
quantos anos quando nossa classe dominical para adultos dialogava das crenas da
igreja catlica romana, falamos de seu costume de usar a palavra graa para referirse aos sacramentos administrados pelo sacerdote. Recordao que eu pensava entre
mim: Esses catlicos certamente esto equivocados! Agora compreendo que a
maneira que os catlicos usam esse termo possa parecer-se mais maneira que a
entenderam os primeiros cristos.

2. O novo nascimento.
Baseando-se nas palavras de Jesus a Nicodemos, os primeiros cristos tambm criam
que o batismo nas guas era o meio pelo qual se nascia de novo. Irineu fez meno
disso num tratado sobre o batismo: Sendo leprosos no pecado, somos lavados de
nossas transgresses antigas por meio da gua sagrada e a invocao ao Senhor. Desta
maneira somos regenerados espiritualmente como meninos recm nascidos, bem como
o Senhor disse: Jesus respondeu: Em verdade, em verdade te digo que se algum no
nascer da gua e do Esprito, no pode entrar no reino de Deus.3 (Joo 3.5).

3. A iluminao espiritual.
Os primeiros cristos criam que a pessoa recm batizada, depois de receber o Esprito
Santo, tinha um entendimento mais claro das coisas espirituais, porque recebia
iluminao como um filho de Deus e um cidado de seu reino.
Clemente de Alexandria escreveu destas trs obras espirituais e sua relao com o
batismo: Esta obra s vezes se chama graa; outras vezes, iluminao, perfeio, ou
lavamento. o lavamento pelo qual nos limpamos de nossos pecados; a graa pela

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qual a condenao de nossos pecados se cancela; e a iluminao pela qual vemos a


santa luz da salvao, isto , por meio da qual vemos a Deus claramente. 4
Numa carta a um jovem amigo cristo, Cipriano explicou seu prprio batismo em
semelhante forma:
Considerando meu carter nesse tempo, eu cria que fora coisa difcil que um homem
nascesse de novo Ou que um homem por ter sido avivado a uma vida nova no
banho da gua salvadora deixasse o que sempre tinha sido que fora transformado
no corao e na alma enquanto ainda retivesse seu corpo fsico. Antes eu dava rdea
solta a meus pecados como se fossem uma parte de meu ser, inatos a minha natureza.
Mas depois, com a ajuda do gua do novo nascimento, a mancha daqueles anos se
lavou, e uma luz do alto, serena e pura, penetrou em meu corao j reconciliado.
Ento pelo Esprito mandado do cu, num segundo nascimento, fez-me um novo
homem.5

O batismo no era uma cerimnia sem significado


Em resumo, para os primeiros cristos o batismo era a cerimnia sobrenatural de
iniciao vida crist. Por meio dessa cerimnia o novo convertido passava da
natureza velha da carne natureza do novo homem renascido. Mas por favor, no
considerem equivalente esta cerimnia a cerimnia sem significado da igreja depois
do conclio de Nicia. Os primeiros cristos no separavam o batismo da f e o
arrependimento pessoal. O batismo deles no era um rito mgico que pudesse
regenerar uma pessoa sem que fosse acompanhado da f e do arrependimento. Eles
ensinavam claramente que Deus no tinha nenhuma obrigao de conceder o perdo
de pecados singelamente porque uma pessoa passasse pela cerimnia do batismo. 6
Entendiam que uma pessoa sem f no podia renascer por meio do batismo.
Em sua Primeira Apologia, Justino explicou aos romanos como a f, o
arrependimento, e o batismo so inseparavelmente entrelaados: Aqueles que esto
convictos de que o que ensinamos verdadeiro e que desejam viver de acordo com
isso, instrumos-lhes que jejuem e que orem a Deus para receber o perdo de todos
seus pecados passados. Tambm jejuamos e oramos com eles. Ento os levamos a um
lugar onde h gua, e so regenerados da mesma maneira em que ns mesmos fomos
regenerados. Recebem depois o lavamento de gua no nome de Deus (o Pai e o
Senhor do universo) e de nosso Salvador Jesus Cristo, e do Esprito Santo. Porque
Cristo disse: Em verdade, em verdade te digo que se algum no nascer de novo, no
pode ver o reino de Deus.7 (Joo 3.3).

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Criam que seriam condenadas as pessoas no batizadas?


Uma coisa que me impressiona a respeito dos primeiros cristos que nunca trataram
de encerrar a Deus dentro dos limites que eles fixassem. Por exemplo, sempre criam
que Deus faria s o que fosse de acordo com o seu amor e sua justia com aqueles
pagos que nunca tiveram oportunidade de ouvir de Cristo. Assim mesmo, criam que
ainda que o batismo era o meio normal de Deus para dispensar sua graa e o novo
nascimento. Deus no estava obrigado a usar s esse meio. Criam, primeiro, que os
meninos que morreram na sua infncia seriam salvos, ainda que normalmente no
fossem batizados. Foi vrios sculos mais tarde que Agostinho ensinou do que todos
os bebs no batizados seriam condenados. Outro exemplo era o dos mrtires. s
vezes crentes novo sero levados ao martrio antes que tivessem oportunidade de ser
batizados. Os primeiros cristos entenderam que um Deus de amor no abandonaria a
essas pessoas. A igreja primitiva dizia que, de certa forma, esses mrtires receberam
seu batismo num batismo de sangue. Assim, ainda que os primeiros cristos dessem
muita nfase ao significado do batismo e sua obra no novo nascimento, no creram
que Deus fosse frio e inflexvel, incapaz de fazer por outros meios.
A cerimnia de iniciao que usam os evanglicos hoje
interessante notar que os evanglicos ainda reconhecem que se precisa algum tipo
de cerimnia de iniciao para assinalar o renascimento cristo. Mas estranhamente,
recusamos a cerimnia histrica do batismo, e fizemos nossa prpria cerimnia o
apelo ao altar.
Quando Pedro pregou aos judeus no dia de Pentecostes, seus ouvintes clamaram:
Que faremos? O que lhes disse Pedro, que passassem adiante e que convidassem a
Jesus a entrar em seus coraes? No. Ele lhes disse: Arrependei-vos, e batize-se
cada um de vocs no nome de Jesus Cristo para perdo dos pecados (Atos 2.38).
Depois de explicar Felipe o caminho da salvao ao eunuco etope, que fez? De
imediato lhe batizou (Atos 8.34-38). Assim mesmo, quando Deus mostrou a Pedro (ao
derramar seu Esprito sobre Cornlio) que os gentis tambm podiam entrar na igreja a
primeira coisa que fez Pedro foi batizar a Cornlio e a sua famlia (Atos 10.44-48).
Quando Paulo pregou de noite ao carcereiro filipense e sua famlia, depois lhes
chamou a que passassem adiante ao altar? No! A Bblia diz: Ento lhe pregaram a
palavra de Deus, e a todos os que estavam em sua casa. Tomando-os ele consigo
naquela mesma hora da noite, lavou-lhes as feridas; e logo foi batizado, ele e todos os
seus. (Atos16.32-33).
J que ainda ns sentimos a necessidade de associar nosso nascimento espiritual com
um dia e uma hora fixa, por que no o associamos com o batismo, ao invs o apelo ao
altar? Na realidade o apelo ao altar e as oraes correspondentes saram dos grandes
movimentos de avivamento dos sculos dezoito e dezenove, e nenhum cristo antes
dessa poca usava tais meios.

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Captulo 9 - Prosperidade: bno ou uma armadilha


para os primeiros cristos?
O pastor da maior igreja do mundo, o Dr. Paul Yonggi Cho, h pouco tempo escreveu
um livro sobre o tema da prosperidade do cristo. Ele o intitulou: A salvao, a
sade, e a prosperidade. Depois de escrever sobre o fato de que somos cidados do
cu, prosseguiu: J que somos reis, no devemos de ter a majestade, a honra e os
bens materiais prprios dos reis? Esta nossa herana natural. um patrimnio que
podemos reclamar por meio de s apresentar a documentao necessria. Estes so
tesouros que podemos reclamar tanto como podemos sacar dinheiro de um banco no
qual uma grande quantidade de dinheiro foi depositada em nossa conta. Se algum diz
ser um rei, mas vive em pobreza, enfermo e desesperado, como podero acreditar que
ele rei?1
O evangelho de sade e prosperidade chegou a ser extremamente popular nas
igrejas de hoje. Muitas das igrejas que esto mais crescendo no mundo hoje so as
igrejas que pregam esse evangelho. Alguns dos pregadores da prosperidade
constroem sua teologia inteira ao redor de um versculo de 3 Joo: Amado, desejo
que te v bem em todas as coisas, e que tenhas sade, assim como bem vai a tua
alma. (3Joo 2).
Que queria dizer Joo ao escrever essas palavras? Queria dizer que desejava que os
cristos todos prosperassem materialmente e que tivessem sade? Estava lhes
prometendo que Deus sempre lhes daria as riquezas e a sade?
Antes de interpretar s presas as palavras de Joo, por que no tomou o tempo algum
para conferir os escritos de Policarpo, colega ntimo de Joo? Se os pregadores da
prosperidade tivessem pesquisado os escritos desse colega de Joo, teriam encontrado
uma advertncia importante contra a busca da prosperidade material. No teriam
encontrado nenhuma palavra de apoio para seu evangelho da sade e prosperidade.
Na verdade, os primeiros cristos testemunham que os mesmos apstolos viveram na
pobreza, no em prosperidade material. Os primeiros cristos no consideraram que a
riqueza era uma bno de Deus. Pelo contrrio, consideraram-na como uma
armadilha que facilmente poderia custar-lhes a vida eterna. Basearam-se em passagens
bblicas como os seguintes:
Porque o amor ao dinheiro raiz de todos os males; e nessa cobia alguns se
desviaram da f, e se traspassaram a si mesmos com muitas dores. (1Timoteo 6.10).
Seja a vossa vida isenta de ganncia, contentando-vos com o que tendes; porque ele
mesmo disse: No te deixarei, nem te desampararei. (Hebreus 13.5).
No ajunteis para vs tesouros na terra; onde a traa e a ferrugem os consomem, e
onde os ladres minam e roubam; mas ajuntai para vs tesouros no cu, onde nem a
59

traa nem a ferrugem os consumem, e onde os ladres no minam nem roubam.


Porque onde estiver o teu tesouro, a estar tambm o teu corao. (Mateus 6.19-21).
Ningum pode servir a dois senhores; porque ou h de odiar a um e amar o outro,
ou h de dedicar-se a um e desprezar o outro. No podeis servir a Deus e as riquezas.
(Mateus 6.24).
Ao final deste captulo dou outras Escrituras que serviram de base para suas crenas a
respeito da prosperidade.

Os perigos da prosperidade na igreja primitiva


Dando aplicao aos versculos que citei acima, Hermas escreveu: Estes so os que
tm f verdadeira, mas tambm tm as riquezas deste mundo. Vinda a tribulao,
negam ao Senhor por causa de suas riquezas e seus negcios. Por isso, os que so
ricos neste mundo no podem ser teis ao Senhor a no ser que primeiro suas riquezas
sejam diminudas. Aprende isso primeiro de teu prprio caso. Quando tu eras rico,
eras intil. Mas agora s til e preparado para a vida.2 Por isso admoestou: Guardate de meter-te muito em negcios e evitars o pecado. Aqueles que se ocupam com
muitos negcios tambm cometem muitos pecados; distraem-se por seus negcios em
vez de servir ao Senhor.3.
Clemente advertiu que a riqueza pode, sem a ajuda de nada, corromper a alma
daqueles que a possuem e extravi-los do caminho da salvao. Ele descreveu a
riqueza como um peso de que devemos despojar-nos, o qual devemos jogar de ns
como uma doena perigosa e fatal.4
Cipriano, homem rico antes de converter-se, deu todos seus bens aos pobres quando se
fez cristo. Depois advertiu aos membros de sua congregao: Um amor cego s
posses enganou a muitos. Como podero os ricos estar preparados, ou dispostos, a
partir desta terra [na perseguio] quando suas riquezas os encadeiam aqui? Por isso, o
Senhor, o Mestre do bem, adverte-lhes de antemo, dizendo: Ainda te falta uma
coisa; vende tudo quanto tens e reparte-o pelos pobres, e ters um tesouro no cu; e
vem, segue-me. [Mateus 19.21]. Se ele no tivesse nada neste mundo no seria
vencido pelo mundo. Seguiria ao Senhor, sem correntes, livre, como fizeram os
apstolos. Mas como podero seguir a Cristo quando a corrente da riqueza os
prendem? Eles crem que possuem, mas em realidade so eles uma posse. No so os
senhores de sua riqueza, seno os escravos dela.5.
Utilizando o exemplo de Jesus sobre o caminho largo e o caminho estreito, Lactncio
advertiu contra aqueles que faziam promessas de riqueza e prosperidade:

60

Satans, tendo inventado as religies falsas, faz voltar os homens do caminho ao cu


e os guia no da destruio. Esse caminho parece plano e espaoso, adornado com todo
tipo de flores e frutos. Satans coloca todas essas coisas no caminho, as coisas
estimadas como boas neste mundo: a riqueza, a honra, a diverso, o prazer, e todas as
demais sedues. Mas escondidos entre estas coisas vemos tambm a injustia, a
crueldade, o orgulho, a lascvia, as contenes, a ignorncia, as mentiras, a falsidade e
outros vcios. O fim deste caminho o seguinte: Quando tenham avanado tanto que
no podem voltar, o caminho se desaparece junto com todos seus deleites. Isso sucede
sem advertncia de maneira que ningum pode prever o engano do caminho antes de
cair no abismo...
Por contraste, o caminho ao cu parece muito dificultoso e montanhoso, cheio de
espinhos e de pedras dentadas. Por isso todos os que andam nele tm que usar muito
cuidado para guardar-se de no cair. Neste caminho Deus colocou a justia, a
abnegao, a pacincia, a f, a pureza, o domnio prprio, a paz, o conhecimento, a
verdade, a sabedoria, e outras virtudes mais. Mas estas virtudes vm acompanhadas da
pobreza, a humildade, o trabalho, os sofrimentos e muitas penas e provas. Porque o
que tem uma esperana para o porvir, o que escolheu as coisas melhores, ser privado
dos bens terrestres. Por levar ele pouca coisa e estar livre das distraes, ele pode
vencer as dificuldades no caminho. Porque impossvel que o rico encontre este
caminho, ou que persevere nele, j que se rodeou das ostentaes reais, ou se carregou
das riquezas.6 (Mateus 7.13-14; 19.23-24).
Mas os primeiros cristos no s falaram da pobreza, mas eram pobres de verdade. E
os romanos os ridicularizavam por isso. Por exemplo, um romano reprovou os
primeiros cristos, dizendo: Veja, muitos de vocs na verdade, segundo vocs
mesmos dizem, a maioria de vocs esto em necessidade, suportando frio e fome, e
trabalhando em trabalhos esgotantes. Mas seu Deus permite isso.7 Admitindo a
verdade da acusao, o advogado Flix respondeu, dizendo: Quando dizem que
muitos de ns somos pobres, no desgraa, seno glria. Da maneira que nossa
mente se afrouxa pela riqueza, tambm se fortalece pela pobreza. Mas, quem pobre
se nada deseja? Se no cobia o que tm os outros? se rico para com Deus? Ao
contrrio, o pobre aquele que deseja mais, ainda que tenha muito.8.
Os romanos estranhavam tanto a mensagem dos cristos contra o materialismo que
ridicularizavam o cristianismo. Um crtico romano chamado Celso censurou os
primeiros cristos, dizendo: Como pde Deus ordenar [aos judeus] por meio de
Moiss que aumentassem a riqueza, que governassem, que enchessem a terra, que
pusessem espada a seus inimigos de todos os sculos, quando ao mesmo tempo, seu
Filho, o homem de Nazar, deu ordens muito contrrias a estas? Este afirmou que o
que ama o poder, as riquezas e a honra no pode vir ao Pai. [Ensinou] que no devem
preocupar-se por sua comida mais do que as aves; que no devem se preocupar pelo
vestir mais do que os lrios.9.

61

Algum pode dizer que esses cristos viviam na pobreza s porque desprezavam tanto
a riqueza que Deus lhes queria dar somente aquilo que doariam para os outros. Mas
como pode um homem dar mais do que Deus d? Se a riqueza vem de Deus, o cristo
no a perderia se obedecesse a palavra de Deus e a compartilhasse com os pobres.

Que contraste entre a mensagem dos primeiros cristos e a


nossa!
Agora faamos o contraste entre o que ensinavam os primeiros cristos e o que se
ensina em muitas igrejas hoje. Por exemplo, Kenneth Hagin, um pregador e escritor
cristo muito conhecido nos Estados Unidos, afirma ter tido este dilogo com Deus:
O Senhor seguiu dizendo: E tu, Satans, cuida tuas mos de tocar o dinheiro meu!
Porque Satans que estorva para que voc no o tenha; no sou eu.
Reclama-o porque est aqui sobre a terra e Satans se apoderou do dinheiro, porque
ele o deus deste sculo. Diga: Eu exijo, e peas o que tu queiras ou precises.
Alguns vo questionar: Bem, eu posso crer que Deus prover para nossas
necessidades, mas comear a falar sobre seus desejos ir longe demais! Isso mesmo
disse eu ao Senhor: Sim, Deus, posso crer que tu desejas suprir o que precisamos.
Mas suprirs todos nossos desejos? Ele me contestou: Tu pretendes ser muito
estrito em atender a minhas palavras. No Salmo 23 que tu tantas vezes citas, diz: O
Senhor meu pastor, NADA me faltar. Diz em Salmo 34: Os leezinhos precisam,
e tm fome; mas os que procuram a Jeov NO TERO FALTA de nenhum bem.
(v. 10). Reinvidique o que precises ou desejes. Ordenei: Satans, tire suas mos de
tocar meu dinheiro. E depois: Vo, espritos ministradores, e me trazem o
dinheiro.10
Outra vez, nos primeiros sculos, os hereges, no os cristos, ensinavam essa teologia
de prosperidade. Por exemplo, um dos hereges mais infames do terceiro sculo, Paulo
de Samosata, ensinava e praticava uma mensagem de prosperidade. Uns ancios
cristos contemporneos diziam isso dele: Anteriormente ele era pobre e
desamparado. No herdou nada de seu pai. No ganhou nada por uma empresa ou um
negcio. Mas agora possui grande riqueza por meio de seus enganos e atos
vergonhosos Ele fez ricos [tambm a seus seguidores]. Por este motivo, os que
desejam a riqueza lhe amam e lhe admiram.11

Desfrutaram os primeiros cristos de melhor sade?


Quanto ao evangelho da sade, a histria, tanto a crist como a secular, ensina-nos
que os primeiros cristos no desfrutaram de melhor sade do que os mundanos ao seu
redor. As cartas escritas pelos primeiros cristos do depoimento de que eles
padeceram das mesmas doenas e calamidades de que padeceram os demais. Os
primeiros cristos acreditaram na cura divina, mas seus depoimentos a respeito dos
62

milagres de cura confirmam que tais previdncias as administravam aos incrdulos


como sinal. Normalmente no as recebiam eles mesmos como se fosse uma bno
prometida por Deus.
Cipriano nos diz da desiluso que alguns cristos sofreram quando padeceram de uma
terrvel praga: Molesta a alguns que o poder da doena nos ataque a ns da mesma
maneira que ataca aos pagos. [] como se o cristo acreditasse em desfrutar dos
prazeres deste mundo e escapar das doenas sem lugar de suportar as adversidades
aqui e esperar nos gozes vindouros. Enquanto permaneamos sobre a terra,
passaremos pelas mesmas tribulaes que os demais da raa humana, ainda que
vivamos separados deles em esprito. Bem como quando a terra se faz estril e no h
colheita, a fome no faz acepo de pessoas. Quando um exrcito inimigo captura
uma cidade, todos so levados cativos sem distino. Quando as belas nuvens no do
sua gua, a seca afeta a todos por igual. Padecemos de doenas dos olhos, de febre, e
de debilidade do corpo, na mesma maneira que os demais.12
Os primeiros cristos no tinham uma religio que prometia a prosperidade material
nem uma sade superior nesta vida. Mas acreditavam no poder de Deus. Como j
vimos nos captulos anteriores, sua f no poder de Deus e sua proteo sobressai ante
a f dos cristos de hoje em dia.
Dito isso, suas diferenas conosco no acabam com o tema da prosperidade. Diferem
conosco em vrios pontos morais aos quais defrontamos hoje.
Aqui dou outras passagens que os primeiros cristos usavam como base de seus
ensinos sobre a riqueza material: Quando Jesus ouviu isso, disse-lhe: Ainda te falta
uma coisa; vende tudo quanto tens e reparte-o pelos pobres, e ters um tesouro no cu;
e vem, segue-me. (Lucas 18.22). Porque mais fcil passar um camelo pelo olho de
uma agulha, que entrar um rico no reino de Deus (Lucas 18.25). Porque tudo o que
h no mundo, a concupiscncia da carne, a concupiscncia dos olhos e a soberba da
vida, no vem do Pai, mas sim do mundo. (1Joo 2.16). Sofre comigo como bom
soldado de Cristo Jesus. Nenhum soldado em servio se embaraa com negcios desta
vida, a fim de agradar aquele que o alistou para a guerra (2 Timoteo2.3-4). Manda
aos ricos deste mundo que no sejam altivos, nem ponham a sua esperana na
incerteza das riquezas, mas em Deus, que nos concede abundantemente todas as coisas
para delas gozarmos; (1 Timteo 6.17). Tendo, porm, alimento e vesturio, estejam
com isso contentes. (1 Timteo 6.8). Eis agora, vs ricos, chorai e pranteai, por
causa das desgraas que vos sobreviro. As vossas riquezas esto apodrecidas, e as
vossas vestes esto rodas pela traa. O vosso ouro e a vossa prata esto enferrujados;
e a sua ferrugem dar testemunho contra vs, e devorar as vossas carnes como fogo.
Entesourastes para os ltimos dias. (Tiago 5.1-3). necessrio, pois, que o bispo
seja irrepreensvel, marido de uma s mulher, temperante, sbrio, ordeiro,
hospitaleiro, apto para ensinar; no dado ao vinho, no espancador, mas moderado,
inimigo de contendas, no ganancioso. (1 Timteo 3.2-3).
63

Captulo 10 - Pode superar os ensinamentos do Novo


Testamento sobre o Antigo Testamento
So na verdade os fundamentos morais do Novo Testamento diferentes dos do Antigo
Testamento? Joo Calvino, o reformador e telogo do sculo dezesseis, ensinou com
grande nfase que no. Em um de seus tratados contra os Anabatistas, escreveu: A
nica soluo para estes inimigos da ordem estabelecida, o afirmar que nosso Senhor
requer uma perfeio maior na igreja crist do que requeria do povo judeu. Agora isso
verdadeiro no que se trata das cerimnias. Mas opinio equivocada crer que existe
uma norma diferente para a vida com respeito lei moral como a chamam da
norma que tinha o povo da antigidade. Portanto, com respeito ao homem fiel que est
com boa conscincia e em perfeio diante de Deus em sua profisso e em toda sua
vida, mantenhamos nossa posio que existe um guia claro e completo para tal vida na
lei de Moiss, qual s temos que aferrar-nos se desejamos seguir o caminho correto.
Desta maneira quem adiciona algo [ lei de Moiss] ou lhe tire algo, ultrapassa o
limite. Portanto, nossa posio fica segura e infalvel.1 A maioria dos evanglicos de
hoje talvez no seriam to dogmticos como foi Calvino. Mas quase todos crem que
h muito pouca diferena entre as leis morais do Antigo Testamento e as de Novo
Testamento exceto pelas leis sobre a dieta e as cerimnias religiosas. A verdade
que com freqncia citamos o Antigo Testamento para apoiar nossas normas de vida
crist.
No obstante, os primeiros cristos criam que os ensinos morais de Cristo sim
superavam s do Antigo Testamento. No criam que Deus tinha mudado. Criam mais
bem de que os ensinos de Cristo penetravam ao corao da lei e lhe davam seu
verdadeiro significado espiritual. Alm do mais, criam que os mandamentos do
Antigo Testamento pertenciam a um reino terrestre, enquanto os do Novo Testamento
pertencem aos cidados de um reino celestial. Como resultado disto, aplicavam os
ensinos morais de Cristo bastante literalmente. Isso os conduzia a certas atitudes e
prticas muito diferentes das nossas.
Nos captulos anteriores vimos que os cristos primitivos seguiam com rigor os
ensinos do Novo Testamento quanto ao divrcio, a riqueza, e os litgios legais. Neste
captulo vou dar outros exemplos.

Que queria dizer Jesus ao dizer: No jureis?


No sermo do monte, Jesus ensinou: Outrossim, ouvistes que foi dito aos antigos:
No jurars falso, mas cumprirs para com o Senhor os teus juramentos. Eu, porm,
vos digo que de maneira nenhuma jureis; nem pelo cu, porque o trono de Deus
(Mateus 5.33-34). O apstolo Tiago escreveu semelhantes palavras: Mas, sobretudo,
meus irmos, no jureis, nem pelo cu, nem pela terra, nem faais qualquer outro

64

juramento; seja, porm, o vosso sim, sim, e o vosso no, no, para no cairdes em
condenao. (Tiago 5.12). Antes de ler os escritos dos cristos primitivos, eu sabia
que existem alguns grupos cristos que tomam muito literalmente as palavras de
Jesus, no prestando nenhum juramento, nem sequer nos procedimentos judiciais. Eu
sempre tinha crido que tal interpretao era demasiadamente estrita, e cria que os
escritos dos primeiros cristos apoiariam minha a interpretao.
Mas, muito pelo contrrio, achei que todos os primeiros cristos recusavam prestar
algum juramento. Clemente escreveu: Como pode o que fiel mostrar-se infiel,
exigindo um juramento? Porque nem sequer ele mesmo jura, seno afirma por dizer
sim, ou nega por dizer no.2
Tertuliano explicou aos romanos: Nada tenho que dizer contra o perjurar, j que
segundo nossa lei nem juramos.3 Orgenes, Cipriano e Eusbio confirmam que todos
os primeiros cristos ensinavam isso mesmo.4

E quanto guerra e os primeiros cristos?


Antes de estudar os escritos dos primeiros cristos, eu tinha lido nos livros sobre a
histria da igreja primitiva que os primeiros cristos geralmente recusavam o servio
militar. Estes livros diziam que os primeiros cristos no se opunham ao derramar
sangue, seno se opunham ao servio militar porque no queriam participar nas
prticas de idolatria. Mas isso no verdade Em seus escritos, os primeiros cristos
claramente dizem que se opunham ao servio militar porque tomavam muito
literalmente os mandamentos de Jesus de amar aos inimigos e de voltar a outra face
(Mateus 5.39, 44). Eles entendiam que a guerra violava a lei de Cristo, e que seria
pecado participar nela.
Justino escreveu em sua apologia aos romanos: Ns que em outro tempo nos
matvamos agora recusamos fazer guerra contra nossos inimigos.5
Tertuliano faz a seguinte pergunta a respeito da guerra: Ser lcito seguir uma
profisso que emprega a espada, quando o Senhor proclama que todos os que tomem
a espada, a espada perecero? Participar o filho da paz na batalha, quando nem
sequer convm que leve seus pleitos ante a lei? Poder usar a corrente, o crcere, a
tortura e o castigo, quando nem sequer se vinga da injustia 6 (Mateus 26.52; 1
Corntios 6.1-8).
Quando os pagos espalharam o rumor de que o cristianismo tinha rompido com o
judasmo por meio da revoluo armada, Orgenes respondeu a tais acusaes falsas
com as seguintes palavras: Em nenhum lugar ensinou [Cristo] que seus discpulos
tm o direito de fazer violncia a ningum, por mpio que fosse. Ele diz que o matar a
qualquer pessoa contrrio a suas leis, as quais so de origem divina. Se os cristos
65

tivessem surgido por meio da revoluo armada, no teriam adotado leis to


clementes. [Estas leis] nem sequer permitem que resistam a seus perseguidores, nem
quando se os leva ao matadouro como se fossem ovelhas.7
Cipriano observou o seguinte quanto guerra: O mundo inteiro est molhado com
sangue. O homicdio se considera um delito, quando o comete um indivduo; mas se
considera uma virtude quando muitos o cometem. Os atos mpios [da guerra] no se
castigam, no porque no incriminam, seno porque a crueldade cometido por
muitos.8
Arnbio, um apologista do terceiro sculo, explicou a posio dos cristos aos
romanos da seguinte maneira: Aprendemos de seus ensinos e de suas leis que o mal
no se paga pelo mal [Romanos 12.17]; que melhor sofrer o mal do que fazer o mal;
que melhor dar-nos para que se derrame o nosso sangue do que manchar as mos e a
conscincia ao derramar o sangue de outros. Como resultado disto, um mundo ingrato
tem recebido os benefcios da palavra de Cristo. Porque por meio de seu ensino a
ferocidade violenta foi suavizada, e o mundo comeou a retrair suas mos hostis do
sangue de seus colegas humanos.9
Numa poca quando a valentia militar se estimava muito, os primeiros cristos, sem o
apoio de ningum, diziam que a guerra no era seno homicdio em grande escala.
Que ironia que os cristos evanglicos de hoje em dia no s do lugar guerra, seno
muitas vezes so mais militaristas que os demais. Na verdade no conheo nenhuma
guerra qual os cristos norte-americanos se tenham oposto.
Quando a crise iraniana estourou no ano 1980, eu era estudante de jurisprudncia na
Universidade de Baylor, no Texas (EUA), universidade da igreja batista. Um dia
depois que os americanos da embaixada em Teer foram tomados como refns, vi uns
estudantes do Oriente Mdio na cafeteria da universidade. No sei de qual pas eram
eles; bem provvel que no fossem iranianos. No entanto, quando vrios estudantes
americanos passaram por ali, esbarravam contra a mesa dos iranianos como num gesto
ameaador. Na cafeteria e nos corredores ouvi vrios estudantes em discusses
apaixonadas, dizendo que os Estados Unidos devia mandar seu exrcito ao Ir para
achatar aqueles negros do deserto na terra. triste que quando na hora da verdade
os cristos respondem com a mesma fria e dio que vemos no mundo.
Mas no tem o cristo um dever para com seu pas? No deve o cristo ajudar a
defender seu pas? Perguntaro alguns. Os primeiros cristos teriam contestado:
Sim... mas de uma maneira muito diferente da do mundo. Os romanos fizeram esta
mesma pergunta, acusando os primeiros cristos, e os cristos responderam da
seguinte maneira: Se nos insta que ajudemos ao rei com toda nossa fora, que
colaboremos com ele na preservao da justia, que briguemos por ele, e se ele o
exigisse, que briguemos em seu exrcito, ou que mandemos um regimento para apoilo.
66

Respondemos que sim, ajudamos aos reis, quando precisem de nossa ajuda, mas numa
maneira divina, vestindo-nos com toda a armadura de Deus. Isto fazemos
obedecendo ao que nos mandou o apstolo: Exorto, pois, antes de tudo que se faam
splicas, oraes, intercesses, e aes de graas por todos os homens, pelos reis, e
por todos os que exercem autoridade, para que tenhamos uma vida tranqila e
sossegada, em toda a piedade e honestidade. [1 Timoteo2.1-2]. Quanto mais algum
se supera na santidade, mais pode ajudar aos reis, ainda mais do que os soldados que
saem a brigar contra o inimigo e a matar a quantos possam.
QUELES inimigos de nossa f que quisessem exigir que tomssemos armas para
defender o imprio e matar aos homens, respondemos: Os sacerdotes de vocs que
servem [a seus deuses] no guardam suas mos de sangue para que possam oferecer os
sacrifcios estipulados aos deuses seus com mos no manchadas e livres do sangue
humano? Ainda que h guerra prxima, vocs no recrutam aos sacerdotes para seus
exrcitos. Se isto, pois, costume louvvel, quanto mais no deveriam [os cristos]
servir como sacerdotes e ministros de Deus guardando puras as mos, enquanto outros
se envolvem na batalha. Com nossas oraes vencemos os demnios que incitam a
guerra. Desta maneira, prestamos mais ajuda aos reis do que aqueles que saem aos
campos da batalha para lutar a seu favor. E no h outro que lute a favor do rei mais
do que ns. No entanto, recusamos brigar por ele ainda que exigisse. Mas lutamos a
favor dele, formando um exrcito especial um exrcito de justia oferecendo
nossas oraes a Deus.10
Ns podemos dizer que tal crena no realista, mas os primeiros cristos diziam que
o criam e praticavam porque confiavam em Deus. Quem tem razo? A histria nos
ensina que os primeiros cristos no eram to ingnuos como possamos crer. Desde o
nascimento de Cristo at o ano 180 (d.C.), no teve nem uma invaso com xito nas
fronteiras do imprio romano. Os historiadores chamam esse perodo de Pax Romana,
e estimam como um tempo extraordinrio na histria da civilizao ocidental. Por 200
anos, o mundo antigo arredor do Mar Mediterrneo gozou de uma paz ininterrupta
perodo sem igual antes desse tempo, e sem igual desde ento. Por pressuposto
nenhum historiador incrdulo atribuiria este tempo de paz presena e as oraes dos
cristos, mas os primeiros cristos criam firmemente que essa poca de paz foi dada
por Deus.
Por exemplo, Orgenes fez a pergunta aos romanos: Como, pois, foi possvel que o
evangelho de paz, o qual no permite nem sequer a vingana contra os inimigos,
prevalecesse em todo mundo, seno s porque com a vinda de Cristo um esprito mais
benigno foi introduzido por todo mundo?11 Por contraste, depois do tempo de
Constantino, quando os pregadores cristos como Agostinho comearam a ensinar a
doutrina da guerra santa e os cristos apoiaram a Roma com a espada, o imprio
romano ocidental caiu dentro de poucos decnios. Caiu porque a igreja mudou sua
posio com respeito guerra? Nenhum homem pode responder essa pergunta com

67

certeza. Mas, pelo menos, consideramos que uma coincidncia maravilhosa que
Roma prosperava e estava segura de seus inimigos enquanto os cristos serviam como
um exrcito especial de justia confiando s em Deus para a proteo do imprio; mas
quando os cristos comearam a participar na guerra apoiando a Roma, o imprio
fracassou.
Mas no testemunha a histria que tinha cristos no exrcito romano? Apesar de que a
igreja primitiva condenava a guerra e a matana, o depoimento da histria demonstra
sem lugar de dvida que tinha cristos no exrcito romano durante essa poca. Muitos
escritores se atem a este fato para argumentar que a igreja primitiva no se opunha
guerra. Mas realmente no tm razo, como podemos ver claramente nos escritos dos
primeiros cristos. Como, pois, podemos explicar essa aparente contradio?
Uma obra dos primeiros cristos intitulada A tradio apostlica, compilado por
Hiplito, aclara a confuso. Descrevendo a maneira em que a igreja primitiva devia
avaliar aos que queriam ser batizados, essa obra diz: Um soldado da autoridade civil
tem que ser ensinado a no matar a nenhum homem e recusar matar se lhe ordena
faz-lo, e tambm recusar prestar o juramento. Se no est disposto a cumprir com
isso, tem que ser recusado [para o batismo]. Um comandante militar ou um
magistrado civil que se veste de prpura tem que renunciar ou ser recusado. Se um
candidato para o batismo ou um crente tenta fazer-se soldado, tem que ser recusado,
porque desprezou a Deus.12
Por que recusaria a igreja primitiva um candidato para o batismo que se oferecesse
para o servio militar quando no recusava ao que j era soldado? Parece que o
soldado comum muitas vezes no podia renunciar do exrcito. A nica maneira que
podia sair do exrcito era pela morte. Por isso, a igreja primitiva lhe permitia ficar no
exrcito, mas tinha que estar de acordo que jamais mataria a ningum e de que jamais
prestaria nenhum juramento. J que o imprio romano estava majoritariamente em
tempos de paz durante a poca do cristianismo primitivo, era bem possvel que um
cristo passasse toda a vida no exrcito sem ter que matar a ningum nem violar
outros fundamentos cristos. Sabe-se que durante essa poca do cristianismo, os
soldados romanos serviam primordialmente como empregados civis encarregados de
manter a ordem na sociedade.

Os primeiros cristos no apoiavam a pena de morte?


Deus ordenou a pena de morte nas leis que ele deu ao povo de Israel. Por isso, eu
sempre apoiei a pena de morte, e cria que os primeiros cristos o apoiariam tambm.
Surpreendi-me ao dar-me conta de que os primeiros cristos criam a respeito da pena
de morte quase o mesmo que criam a respeito da guerra.
S uns poucos escritores cristos trataram este problema, mas todos eles expressaram
o mesmo: que o cristo no devia dar a pena de morte a ningum, que no devia nem

68

olhar as execues na areia (o qual era um deleite para os romanos), e que no devia
nem sequer trazer contra nenhuma pessoa uma acusao que levaria pena de morte.
Assim, os primeiros cristos aborreciam totalmente o tomar a vida humana, seja por
guerra, por execuo ou por aborto.
Por exemplo, Lactncio escreveu: Quando Deus probe que matemos, no s probe a
violncia condenada pelas leis humanas, tambm probe a violncia que os homens
crem lcita. Por esta razo, no lcito que o homem justo participe na guerra j que
a justia mesma sua guerra. Tambm no lhe [lcito] acusar a outro de delito com
pena de morte. Resulta o mesmo se a morte se inflige por sua palavra, ou por sua
espada. o ato mesmo de matar que se probe. Portanto, com respeito a este preceito
de Deus, no deve ter nenhuma exceo. Isto , nunca lcito levar a um homem
morte, porque Deus o fez uma criao sagrada.13

Quem tem a razo: os primeiros cristos ou os evanglicos?


Outra vez, os primeiros cristos se mostraram cidados do reino celestial, um povo de
outra cultura. E outra vez achamos que os evanglicos de hoje esto muito afastados
do cristianismo dos primeiros sculos. Como disse antes, os pontos que tratei neste
captulo e nos quatro anteriores so s exemplos das crenas dos primeiros cristos,
crenas que diferem radicalmente das nossas. H muitos exemplos mais do que eu
pudesse dar. Ns qualificamos de heresia a muitas das doutrinas que eles ensinavam.
Eles qualificavam de heresia a muitas das doutrinas que ns ensinamos. Quem que
tem a razo?
Aqui dou outras passagens que citavam os primeiros cristos quando escreviam contra
a participao na guerra: Ento Jesus lhe disse: Mete a tua espada no seu lugar;
porque todos os que lanarem mo da espada, a espada morrero. (Mateus 26.52).
Respondeu Jesus: O meu reino no deste mundo; se o meu reino fosse deste
mundo, pelejariam os meus servos, para que eu no fosse entregue aos judeus;
entretanto o meu reino no daqui. (Joo 18.36). Porque, embora andando na carne,
no militamos segundo a carne, pois as armas da nossa milcia no so carnais, mas
poderosas em Deus, para demolio de fortalezas (2 Corntios 10.3-4). Pois no
contra carne e sangue que temos que lutar, mas sim contra os principados, contra as
potestades, conta os prncipes do mundo destas trevas, contra as hostes espirituais da
iniqidade nas regies celestes. Portanto tomai toda a armadura de Deus, para que
possais resistir no dia mau e, havendo feito tudo, permanecer firmes. (Efsios 6.1213). Abenoai aos que vos perseguem; abenoai, e no amaldioeis; alegrai-vos com
os que se alegram; chorai com os que choram; sede unnimes entre vs; no
ambicioneis coisas altivas mas acomodai-vos as humildes; no sejais sbios aos
vossos olhos; a ningum torneis mal por mal; procurai as coisas dignas, perante todos
os homens. Se for possvel, quanto depender de vs, tende paz com todos os homens.

69

No vos vingueis a vs mesmos, amados, mas dai lugar a ira de Deus, porque est
escrito: Minha a vingana, eu retribuirei, diz o Senhor. Antes, se o teu inimigo tiver
fome, d-lhe de comer; se tiver sede, d-lhe de beber; porque, fazendo isto amontoars
brasas de fogo sobre a sua cabea. No te deixes vencer do mal, mas vence o mal com
o bem. (Romanos 12.14-21). Nos amaldioam, e abenoamos; padecemos
perseguio, e a suportamos (1 Corntios 4.12).

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Captulo 11 - Os primeiros cristos compreenderam


melhor os apstolos
Os cristos que acreditam na Bblia usualmente pensam que so seguidores do
cristianismo como ensinaram os apstolos. Os primeiros cristos tambm criam que
seguiam os ensinos apostlicos. Como podemos saber se eles seguiam melhor a norma
estabelecida pelos apstolos, ou se a igreja moderna a segue melhor?
Chega-nos o pensamento: Bem, comparemos o que eles ensinavam e o que a igreja
atual ensina com a Bblia. Muito bem, mas tal resposta realmente no resolve o
problema. Os primeiros cristos baseavam suas crenas na Bblia, o mesmo que fazem
todas as denominaes. Citavam as Escrituras para apoiar o que diziam, como tambm
o fazemos ns. O problema no fundo chega a ser de interpretao. Bem que podemos
comparar suas interpretaes das Escrituras com as nossas, mas isso por si s no
resolve o problema.
H ainda outra pergunta a se fazer: mais provvel que a interpretao da igreja
moderna seja a correta, ou a deles?

A vantagem do tempo
de interesse notar que os primeiros cristos tinham uma disputa com os gnsticos
que muito semelhante disputa da igreja evanglica com eles. Tanto a igreja
primitiva como os gnsticos afirmavam que estavam corretos quanto ao evangelho.
Tertuliano escreveu: Eu digo que o evangelho meu o correto. Marciano [um mestre
gnstico] diz que o seu o correto. Eu digo que o evangelho de Marciano se
adulterou. Ele diz que o meu se adulterou. Bem, como podemos resolver esta disputa,
exceto pelo fundamento de tempo? Segundo este fundamento, a autoridade a tem o
que tem a posio mais antiga. Isto se baseia na verdade elementar que a adulterao
est com aquele cuja doutrina originou mais recentemente. J que o erro a
falsificao da verdade, e a verdade tinha que existir antes do erro.
O fundamento de tempo utilizado por Tertuliano um dos fundamentos que os
historiadores utilizam para avaliar relatrios histricos contraditrios. Um relatrio
escrito h mais tempo ao fato histrico usualmente se considera mais confivel do que
um relatrio escrito depois. De semelhante maneira, os eruditos utilizam o
fundamento de tempo para avaliar a fidelidade dos manuscritos da Bblia. Onde
diferem os manuscritos, geralmente se toma mais em conta os mais antigos, e no os
mais recentes.
Pense voc. Confiaria voc num manuscrito do Novo Testamento que diferia dos
demais e que foi produzido 1400 anos depois de que morreram os apstolos?
Especialmente se tivesse um manuscrito disponvel que foi escrito uns poucos
71

decnios depois da morte dos apstolos, confiaria ainda no mais recente? Por que,
pois, escolhemos doutrinas que se ensinaram pela primeira vez 1400 anos depois da
morte dos apstolos, ou ainda depois disso? Temos vista as doutrinas que ensinaram
os primeiros cristos que viviam mal uns poucos decnios depois dos apstolos.

O efeito acumulativo de mudanas leves


Uma cpia que se faz no reproduz exatamente o original. O cristianismo foi copiado
de uma gerao a outra, e atravs dos anos isso produziu mudanas. De uma gerao
prxima, a maioria das mudanas foram muito leves, quase imperceptveis. No
obstante, o efeito cumulativo de mudanas leves atravs de muitos sculos pode
produzir mudanas verdadeiramente significantes. Tome, por exemplo, a lngua
portuguesa. De uma gerao a outra, nossa lngua muda levemente. A mudana se
produz to vagarosamente que mal nos damos conta dela. Notamos muito pouca
diferena entre o falar nosso e o de nossos avs. No entanto, atravs de muitos anos, o
efeito cumulativo de tantas mudanas leves produz uma lngua muito diferente do que
era. Por exemplo, se nos pusssemos a ler o portugus do sculo XVII, creramos estar
lendo uma lngua mal conhecida.
Vemos o mesmo quanto ao cristianismo. Estou seguro que o cristianismo do segundo
sculo no era uma cpia exata do cristianismo apostlico. Mas os primeiros cristos
do segundo sculo estavam, podemos dizer, na gerao que seguia dos apstolos. E
ns vivemos afastados do cristianismo primitivo por 1900 anos! Ser razovel dizer
que depois de dezenove sculos o cristianismo de hoje no mudou do cristianismo dos
apstolos? Especialmente quando, ao mesmo tempo, dizemos que o cristianismo do
segundo sculo tinha mudado grandemente depois de mal 50 anos?

A vantagem de lngua e de cultura dos primeiros cristos


Mas o fundamento de tempo no a nica vantagem que os primeiros cristos tinham
em relao a ns. Eles tambm estavam numa posio muito melhor para interpretar
os escritos dos apstolos.
Voc pensa em grego antigo?
Como primeiro ponto, os primeiros cristos podiam ler as Escrituras do Novo
Testamento no grego original dos apstolos. Quantos de ns podemos fazer isso?
Alguns pastores estudaram o grego antigo vrios anos nos seminrios. Mas poucos
deles dominam bem o grego. A maioria deles nem podem ler um texto grego sem a
ajuda de um lxico grego-portugus. E os primeiros cristos? No tinham que estudar
o grego antigo; era sua lngua materna. No s falavam o grego; pensavam em grego.

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Quanto ns entendemos da cultura antiga do mundo mediterrneo?


O que podemos falar da barreira cultural? A maioria dos cristos de hoje sabem muito
pouco a respeito da cultura e o ambiente histrico da poca do Novo Testamento. E
muitas vezes, o que creem saber mais falso do que verdadeiro. Ainda os eruditos que
dedicam a vida inteira ao estudo da cultura e o ambiente histrico do Novo
Testamento jamais podero entend-lo to bem como entendiam aqueles que viviam
nesse tempo. Dessa maneira, outra vez os primeiros cristos levam uma vantagem
importante sobre ns quanto a entender as Escrituras.

Falamos ns com o apstolo Joo?


Como ponto final, a primeira gerao de primeiros cristos teve a oportunidade de
ouvir aos apstolos pessoalmente, como tambm de fazer-lhes perguntas.
Clemente de Roma um exemplo. Ele era discpulo pessoal tanto do apstolo Paulo
como tambm do apstolo Pedro. Paulo fala especificamente de Clemente em sua
carta aos filipenses: E peo tambm a ti, meu verdadeiro companheiro, que as ajudes,
porque trabalharam comigo no evangelho, e com Clemente, e com os outros meus
cooperadores, cujos nomes esto no livro da vida. (Filipenses 4.3). Ser provvel que
Clemente, o colega pessoal de Paulo, entendesse mal o que Paulo ensinava a respeito
da salvao? Por que falaria Paulo com tanto apreo de seu colaborador se este
ensinasse o erro?
J falei da relao de Policarpo com o apstolo Joo, que lhe ordenou como bispo da
igreja de Esmirna. Se os anjos das sete igrejas de Apocalipses se referem aos bispos
destas igrejas, bem possvel que o anjo de Esmirna fosse o mesmo Policarpo. E,
em Apocalipse, Jesus no diz nem uma palavra a respeito de algum erro doutrinal na
igreja de Esmirna. De fato, Jesus no teve que corrigir nada nesta igreja. Nada
(Apocalipse 2.8-11). Claro que a igreja de Esmirna caminhava muito bem sob a
liderana de Policarpo; de outra maneira teria dito o Senhor.
Para os primeiros cristos ouvir aos apstolos explicar seus prprios escritos no era
luxo; era necessrio. O que comentou o prprio Pedro sobre os escritos de Paulo?
Nosso amado irmo Paulo vos escreveu, segundo a sabedoria que lhe foi dada; como
faz tambm em todas as suas epstolas, nelas falando acerca destas coisas, nas quais h
pontos difceis de entender, que os indoutos e inconstantes torcem, como o fazem
tambm com as outras Escrituras, para sua prpria perdio. (2 Pedro 3.15-16). Pedro
escrevia aos primeiros cristos que dominavam bem o grego e que entendiam
perfeitamente a cultura em que viviam, a mesma que tinha Paulo. Mas ainda com estas
vantagens, Pedro admite de que h coisas difceis de entender nos escritos de Paulo.

73

E ns, que vivemos distanciados deles por quase 2000 anos e falamos outro idioma,
cremos que impossvel que entendssemos mal os escritos de Paulo!

A maioria dos ensinos dos apstolos era falada


Todos os ensinos de Jesus se comunicaram oralmente. Ele no deixou nem sequer
uma palavra escrita de instruo para a igreja primitiva. Quando a igreja primitiva teve
seu princpio no dia de Pentecostes, o nico ensino crist que tinha era a palavra
falada. De fato, o Novo Testamento que conhecemos hoje no se completou at quase
terminar o primeiro sculo. Por esta razo a igreja do primeiro sculo tinha que
depender principalmente dos ensinos falados dos apstolos. E os apstolos ensinavam
oralmente a estes cristos.
Realmente cr voc que o apstolo Paulo, evangelista e pregador incansvel, no
ensinou nada mais s igrejas seno s as 13 ou 14 breves cartas que temos em nosso
Novo Testamento? Claro que ensinou mais! Paulo exortou aos tessalonicenses:
Assim, pois, irmos, estai firmes e conservai as tradies que vos foram ensinadas,
seja por palavra, seja por epstola nossa. (2 Tessalonicenses 2.15). Paulo desejava
que os cristos seguissem seus ensinos falados tanto como os escritos.
E os demais apstolos? Cr voc que Pedro nunca escreveu nada seno umas sete
pginas? E os apstolos Andr, Tiago, Felipe, Bartolomeu, Tom, Tiago (o filho de
Alfeu), Simo, o zelote, e Tadeu? Cr que na verdade eles no tinham nada para
compartilhar com a igreja primitiva? Incrvel! Estes eram os homens que Jesus mesmo
tinha escolhido. Tinham estado com ele por trs anos, um grupo de discpulos ntimos
que escutaram seus ensinos. Segundo o depoimento da igreja primitiva, todos os
apstolos dedicaram sua vida pregao do evangelho, ensinando constantemente.
Paulo escreveu aos corntios: Ora, eu vos louvo, porque em tudo vos lembrais de
mim, e guardais os preceitos assim como vo-los entreguei. (1 Corntios 11.2). Paulo
segue com uma advertncia a algumas mulheres de Corinto que no levavam um vu
sobre a cabea. No sabemos de nenhum mandamento apostlico escrito antes disso
de que as mulheres crists levassem um vu quando orassem ou profetizassem. Mas
claramente os apstolos tinham dado uma instruo falada. E Paulo testemunha que as
igrejas j tinham um costume quanto ao uso do vu: Mas, se algum quiser ser
contencioso, ns no temos tal costume, nem tampouco as igrejas de Deus. (1
Corntios 11.16).
Por favor, no se adiante aqui concluindo que existam outras doutrinas, ou outros
mandamentos morais, ou outras revelaes que receberam os primeiros cristos s
verbalmente. Na verdade, os escritos dos primeiros cristos do uma evidncia ampla
de que no tinha nenhuma doutrina seno s as que temos escritas. Nosso Novo

74

Testamento contm todas as doutrinas e todos os mandamentos morais necessrios


para a vida crist.
Em vez disso, a tradio apostlica (ou seja, os ensinos falados dos apstolos)
constava de duas coisas maiores. Primeiro, estabeleciam ou aprovavam prticas com
respeito adorao e o companheirismo cristo. Em verdade, a igreja primitiva
recebeu a maioria de suas prticas nestes pontos por tradio apostlica falada, no
por escrito. Por exemplo, em nenhuma parte do Novo Testamento lemos quando
devem reunir-se os cristos, ou quantas vezes devem celebrar a santa ceia. Mas o
depoimento dos primeiros cristos nos ensina que definitivamente tinham tradies
dadas pelos apstolos e seus colegas quanto a esses pontos.
O governo da igreja tambm se estabeleceu por tradio apostlica, ou seja, pelos
ensinos falados dos apstolos. Quando Paulo deu a Timteo e Tito as instrues a
respeito de escolher ancios e diconos para a igreja primitiva, no institua uma nova
forma de governar a igreja primitiva (1 Timteo 3.1-13; Tito 1.5-9). Singelamente
descrevia aos homens que deviam ser escolhidos para tomar os postos que todos j
conheciam.
Em segundo lugar, os ensinos falados dos apstolos aclaravam e explicavam os pontos
que se tinham tratado (ou que cedo seriam tratados) nos escritos que compem o Novo
Testamento. Os apstolos nunca fizeram com que a igreja primitiva devesse
interpretar seus escritos por si s, aparte dos muitos ensinos falados que davam. E j
que a igreja primitiva se apegava s abundantes instrues faladas dos apstolos,
levavam uma vantagem enorme a ns quanto a interpretar os escritos dos apstolos.
Mas, por favor, no confunda voc as tradies apostlicas com as tradies humanas
adotadas pelas igrejas posteriormente. A grande maioria das tradies ensinadas pela
igreja catlica romana e pela igreja ortodoxa (de Grcia e Rssia) eram desconhecidas
aos primeiros cristos. Tais tradies se adotaram depois do tempo de Constantino.
Ser que os primeiros cristos de propsito falsificaram a verdade? Os primeiros
cristos estavam em melhor posio para entender e imitar aos apstolos.

75

Captulo 12 - Os cristos primitivos e os ensinamentos


dos apstolos preservados
Se o cristianismo mudou radicalmente dentro de poucos decnios depois da morte do
apstolo Joo, no creio que fora porque a igreja primitiva no entendesse os ensinos
dos apstolos. Sejamos razoveis. Se os primeiros cristos que receberam instruo
pessoal dos apstolos no puderam entender seus ensinos, quem os poder entender?
Por isso digo que se os primeiros cristos se apartaram fundamentalmente do
cristianismo dos apstolos, tiveram que fazer de propsito, com pleno conhecimento.

Criam que no teria nenhuma nova revelao de Deus


Os primeiros cristos criam que os apstolos erraram em alguns pontos da f? Criam
que a igreja primitiva tinha recebido alguma revelao nova depois da morte dos
apstolos? Ou que a doutrina apostlica chegou a passar de moda? A resposta a todas
estas perguntas um no inequvoco. A igreja primitiva ensinava claramente que
no teve nenhuma nova revelao depois da morte dos apstolos. Criam firmemente
que tudo o que podemos saber de Deus j nos foi revelado por meio dos apstolos.
Ademais, a igreja primitiva cria que os apstolos no tinham ensinado nada errneo e
que seus ensinos aplicavam aos cristos at o fim dos tempos. Por exemplo,
Tertuliano escreveu: Nos apstolos do Senhor achamos nossa autoridade. Mas nem
ainda eles se atreveram a introduzir nada novo, mas fielmente entregaram s naes
(de todo mundo) a doutrina que eles tinham recebido de Cristo. Portanto, se ainda um
anjo do cu anunciar outro evangelho, que seja antema [Glatas 1.8] Portanto,
temos esta norma: J que o Senhor Jesus Cristo mandou aos apstolos que pregassem
[o evangelho], no recebemos nenhum outro que prega seno s aos mandados por
Cristo. O Filho no revelou [a seu Pai] a ningum seno s aos apstolos, a quem
tambm encarregou que pregassem o que lhes tinha revelado.1
Na verdade, o desacordo principal da igreja primitiva com os grupos herticos tratava
disso mesmo: o tema da revelao. Quase todos os hereges afirmavam ter revelaes
novas alm das dos apstolos.
Irineu, discpulo de Policarpo, deu a posio da igreja: O Senhor de tudo deu a seus
apstolos o poder do evangelho, por meio de quem conhecemos a verdade. errneo
dizer que [os apstolos] pregaram antes de ter recebido o pleno conhecimento [da
verdade], como se atrevem a dizer alguns [os gnsticos], vangloriando-se eles mesmos
de serem superiores aos apstolos.2
Os primeiros cristos era firme na posio de que no teria outra revelao de Deus
depois da revelao dada aos apstolos. Por isso, a igreja primitiva recusava
imediatamente qualquer ensino que no tinham recebido dos lbios dos apstolos.

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Os lderes da igreja primitiva eram homens de integridade


Mas, para continuar nossa discusso, o fato de que os primeiros cristos diziam que
no tinha nenhuma revelao depois da que foi dada aos apstolos no quer dizer que
eles mesmos no mudassem com astcia os ensinos apostlicos, com a inteno de
enganar. Eles eram ntegros? Eram eles homens honrados, tementes de Deus, ou
buscavam a riqueza e o poder sem escrupulosos? A evidncia incontestvel que eles
eram homens tementes de Deus, humildes e honrados. Como primeiro ponto, no
recebiam nenhuma remunerao econmica por sua posio. Como j disse, no lhes
pagavam nenhum salrio. Os que serviam como ancios na igreja primitiva se
negavam das comodidades da vida e viviam em pobreza. S os hereges tiravam ganho
de sua posio de liderana. Tinha muito poucos atrativos para algum a posio de
liderana na igreja primitiva seno s um anseio honrado de servir a Deus. Mais do
que isso, em tempo de perseguio, os lderes da igreja primitiva eram o grupo mais
procurado dos soldados e das multides. Durante algumas pocas, ser nomeado como
ancio de igreja quase equivalia a receber a pena de morte. Contudo, quase sem
exceo, os lderes da igreja primitiva estavam dispostos a suportar as torturas
desumanas do que negar a Cristo. Muitos dos primeiros lderes cristos que cito neste
livro Incio, Policarpo, Justino, Hiplito, Cipriano, Metdio e Orgenes de boa
vontade deram suas vidas por sua f em Jesus Cristo. Se estes homens tivessem sido
enganadores sem escrpulos, torcendo os ensinos de Cristo e seus apstolos, teriam
estado dispostos a morrer por Cristo? Os gnsticos no estavam dispostos a morrer
por sua f. Ainda que afirmavam ter recebido novas revelaes de Deus, quando lhes
defrontava a tortura e a morte, cedo se rendiam e negavam sua f. Poucas pessoas
esto dispostas a morrer por um engano conhecido. No usamos esta mesma verdade
quando defendemos a veracidade da ressurreio de Jesus? No dizemos que os
apstolos no estariam dispostos a dar suas vidas por um engano que eles mesmos
iniciaram? O que nos faz crer que os seguidores dos apstolos teriam morrido por um
engano?

Eles reuniram e preservaram o Novo Testamento


Na verdade a autenticidade de nosso Novo Testamento tem seu fundamento na
integridade dos primeiros cristos. Afinal de contas, os lderes da igreja primitiva
reuniram, preservaram, e provaram a autenticidade dos escritos que ns agora
chamamos de Novo Testamento. Alguns cristos hoje em dia crem equivocadamente
que os apstolos, antes de morrer, reuniram seus escritos e os entregaram igreja um
livro completo. Supem que eles lhes disseram aos cristos de ento: Aqui est o
Novo Testamento. Com isto, no lhes falta nada. Aqui est a revelao de Deus. Mas
no foi assim. As diferentes cartas e livros escritos pelos apstolos no foram reunidos
todos por uma s igreja num livro. Umas igrejas reuniram uns; outras igrejas, outros.
Os apstolos nunca deixaram dito s igrejas quais escritos aceitar e quais eliminar. Os

77

primeiros cristos tinham que decidir eles mesmos quais escritos foram legtimos dos
apstolos e quais no foram. E isso no era to fcil.
Como primeiro ponto, circulavam-se muitos evangelhos falsos e cartas
pretensamente apostlicas. O verdadeiro que tinha mais livros falsos que legtimos
sobre a vida de Cristo e os Atos dos apstolos. Voc j ouviu falar do evangelho de
Tom? Ou do evangelho segundo Nicodemos? Leu Os Atos de Felipe, ou Os Atos de
Andr e de Matias? Viu voc A Revelao de Paulo, ou o livro pretensamente escrito
por Joo sobre a morte de Maria? Suponho que no. Por qu? Singelamente porque a
igreja primitiva no aceitava nenhum destes livros como autnticos.
Se a igreja primitiva tivesse desejado apartar-se dos ensinos dos apstolos facilmente
o teriam feito aceitando alguns destes livros falsos e eliminando alguns dos legtimos.
Ou tambm facilmente teriam mudado os escritos legtimos dos apstolos, ajustandoos ao novo ensino da igreja. No tinha ningum que se preocupasse com isso, j que
todos os grupos hereges j faziam isso mesmo.
Agora, se dizemos que os primeiros cristos no eram homens honrados, colocamonos entre a espada e a parede. Se eles a propsito mudaram os ensinos dos apstolos,
temos que dizer que, com toda probabilidade, tambm mudaram os escritos dos
apstolos. Ento, que base fica para nossas crenas? Resulta que quando defendemos
o Novo Testamento como legtimo e autntico, estamos defendendo tambm a
integridade dos primeiros cristos. Usamos o depoimento deles e sua aceitao destes
escritos como nosso fundamento primordial de defesa.
A integridade destes homens se nota especialmente em suas decises de quais livros
incluir no Novo Testamento. Por exemplo, entendendo a doutrina dos primeiros
cristos com respeito s obras e a salvao, creramos que a igreja primitiva tivesse
dado grande nfase carta de Tiago, aceitando sem demora sua autenticidade. Ao
mesmo tempo, esperaramos que se opusessem carta de Paulo aos romanos. Mas foi
tudo ao contrrio. Os primeiros cristos poucas vezes citavam da carta de Tiago, e por
algum tempo muitas igrejas duvidavam de sua autenticidade.3 Por outro lado, citavam
muitas vezes as cartas de Paulo e incluam sem demora suas cartas no Novo
Testamento. Que integridade mais tremenda! Duvidavam a autenticidade do livro que
mais os apoiava em sua doutrina da salvao. Ao mesmo tempo, aceitavam sem
demorar aqueles livros que ao que parece davam menos nfases ao que criam.
Teramos ns to grande integridade? No vejo esta medida de integridade no homem
de quem recebemos muitas de nossas doutrinas como protestantes. Refiro-me a
Martinho Lutero. Uma obra digna de louvor realizado por Lutero foi sua traduo da
Bblia para o alemo. Mas sua verso da Bblia contm prlogos anexados a cada livro
que fazem que o leitor despreze aquelas partes da Bblia que no concordassem muito
bem com as crenas de Lutero. Por exemplo, em seu prlogo ao Novo Testamento,
Lutero escreveu:

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Seria justo e prprio que este livro aparecesse sem nenhum prlogo e sem nenhum
nome exceto os de seus escritores, e que comunicasse s seu prprio nome e sua
prpria linguagem. Mas muitas interpretaes e prlogos desordenados levou o
pensamento dos cristos no ponto onde no sabem o que o evangelho e o que a lei.
Nem sabem o que o Antigo Testamento, nem o Novo. Vemo-nos obrigados,
portanto, a colocar anncios ou prlogos por meio dos quais o homem singelo possa
dirigir-se de novo no caminho correto, deixando as idias antigas, de maneira que no
procure leis e mandamentos onde deva estar procurando o evangelho e as promessas
de Deus Se eu tivesse que viver sem uma das duas coisas ou sem as obras de
Cristo ou sem suas pregaes escolheria viver sem suas obras antes de viver sem
suas pregaes. Pois suas obras no me ajudam, mas suas palavras me do vida, como
ele mesmo diz. Agora Joo escreve muito pouco das obras de Cristo, mas muito de
suas pregaes. Mas os outros evangelhos escrevem muito de suas obras e pouco de
suas pregaes. Por isso, o evangelho de Joo o verdadeiro evangelho, amado e
preferido bem mais do que os outros trs, e estimado bem mais do que eles. Assim
mesmo, as epstolas de Paulo e de Pedro superam aqueles trs evangelhos: Mateus,
Marcos e Lucas.
Em resumo, o evangelho de Joo e sua primeira epstola, como tambm as epstolas
de Paulo especialmente Romanos, Glatas, Efsios, com a primeira carta de Pedro
so os livros que lhe ensinam de Cristo e lhe ensinam tudo o que necessrio e
bom que aprenda, ainda que no tivesse os demais livros e no ouvisse nada de seus
ensinos. Portanto, a epstola de Tiago epstola de palha, comparado com aquelas.
No contm nada da natureza de evangelho.4
Lutero afirmou que a razo pela qual ele preferiu o evangelho de Joo aos outros trs
era que continha mais da pregao de Jesus. Mas isso no verdadeiro. O evangelho
escrito por Mateus contm o dobro da pregao de Jesus do que achamos no
evangelho de Joo.
No temos que ser muito inteligentes para poder perceber o motivo verdadeiro de
Lutero. Os livros da Bblia que Lutero desprezava so os mesmos que destacam que a
obedincia essencial para a salvao. Por exemplo, em Mateus encontramos palavras
de Jesus como estas: Nem todo o que me diz: Senhor, Senhor! entrar no reino dos
cus, mas aquele que faz a vontade de meu Pai, que est nos cus. (Mateus 7.21); e:
Mas quem perseverar at o fim, esse ser salvo. (Mateus 24.13). Tiago escreve que
Vedes ento que pelas obras que o homem justificado, e no somente pela f.
(Tiago 2.24). A Lutero no lhe deu pena o rebaixar e desprezar a palavra de Deus para
avanar sua prpria teologia.

79

Os primeiros cristos eram muito conservadores


Os primeiros cristos eram muito conservadores. Para eles a mudana equivalia ao
erro. J que no esperavam nenhuma revelao fora da dos apstolos, eliminavam de
imediato qualquer ensino que no tinham recebido dos apstolos. Por exemplo, na
carta que uma congregao escreveu a outra congregao, temos o seguinte: Vocs
entendem muito bem, sem dvida, que aqueles que desejam promover novas doutrinas
se acostumam cedo a perverter as provas nas Escrituras que desejam usar,
conformando-as ao seu prprio parecer. Portanto, um discpulo de Cristo no deve
receber nenhuma doutrina nova, nenhuma que se adiciona ao que j nos foi dado pelos
apstolos.5
Quando um cr que qualquer mudana constitui erro, as coisas no mudam muito. Se
compararmos o cristianismo do segundo sculo com o de terceiro sculo, vemos isto
mesmo muito bem. Quando comparamos os escritos dos dois sculos, vemos muito
poucas mudanas nas doutrinas ensinadas em todas as igrejas ou nos preceitos morais
que seguiam. Tinha algumas mudanas leves sim, mas na maioria das vezes tinha a
ver com o governo da igreja primitiva e sua disciplina.6

Os primeiros cristos conferiram os discpulos dos apstolos


Outra coisa que me impressionou a respeito dos primeiros cristos era seu desejo
sincero de evitar que se extraviarem por descuido das prticas dos apstolos. Como j
disse, a igreja do primeiro sculo se apegou aos ensinos por palavra dos apstolos e
conferiram com os apstolos quando surgia qualquer dvida. Se no podiam conferir
com os apstolos, conferiram com os ancios daquelas igrejas onde os apstolos
tinham ensinado pessoalmente. Este ltimo costume se praticava at o tempo de
Constantino. Por exemplo, Irineu escreveu: Ponhamos que se levante entre ns uma
discusso sobre um ponto importante. No devemos voltar s igrejas mais antigas com
as quais os apstolos trataram, aprendendo delas o que verdadeiro e manifesto
quanto a nossa dvida?.7
Recordemos que at o ano 150 tinha ancios na igreja primitiva quem tinham sido
instrudos pessoalmente por um ou mais dos apstolos. At os princpios do terceiro
sculo, tinha lderes na igreja primitiva que receberam instruo dos discpulos
pessoais dos apstolos. Claro, conferir com as igrejas fundadas pelos apstolos no
era o mesmo que conferir com os prprios apstolos. Mas quando tomamos em conta
o esprito muito conservador da igreja primitiva, vemos que constitui um mtodo
vlido para evitar desviar-se das prticas e dos ensinos dos apstolos. Aqui devemos
notar que este costume se praticava voluntariamente. Nenhuma igreja tinha autoridade
sobre outras igrejas. Recordemos tambm que este costume no se baseava no
pensamento que as igrejas fundadas pelos apstolos tivessem alguma revelao ou

80

autoridade nova, seno em que serviam como o melhor elo revelao dada aos
apstolos.

Todos ensinavam as mesmas doutrinas fundamentais


J disse que o cristianismo primitivo se caracteriza por uma diversidade de crenas
sobre os pontos menos importantes da doutrina. Ao mesmo tempo, a grande maioria
das doutrinas e as prticas fundamentais inclusive as que tratamos neste livro se
ensinavam quase universalmente na igreja primitiva. Essa universalidade das
doutrinas fundamentais da igreja primitiva me convence que estas doutrinas vinham
dos apstolos. No tinha nenhum cristo no segundo sculo que tivesse tido tal grau
de influncia em todas as igrejas que tivesse podido originar uma doutrina nova que
seria aceita em todas. Na verdade, Tertuliano destacava isto mesmo quando combatia
os gnsticos e outros hereges que afirmavam que a igreja primitiva no ensinava bem
as doutrinas dos apstolos. A defesa de Tertuliano ante esta acusao pode dirigir-se
igualmente aos cristos de hoje em dia:
absurdo afirmar que os apstolos ou ignoravam o alcance completo da mensagem
que lhes foi encomendada, ou que faltaram de ensinar a norma completa da f. [Ento]
vamos ver se talvez as igrejas, por sua prpria conta, tivessem mudado a f que lhes
foi entregue pelos apstolos. Suponhamos, por exemplo, que todas as igrejas tenham
errado e que o Esprito Santo no tivesse suficiente interesse para guiar nem sequer a
uma igreja verdade, ainda que por isso mesmo Cristo o enviaou a ns. Suponhamos,
tambm, que o Esprito Santo, o Mordomo de Deus e o vigrio de Cristo, descuidasse
seu ofcio e permitisse que as igrejas entendessem mal e ensinassem doutrinas
diferentes s que ele mesmo tinha ensinado aos apstolos. Se tal fora o caso, ser
provvel que tantas igrejas, apartando-se da verdade, tivessem chegado a concordar-se
numa s f? Nenhum desvio fortuito por tantas pessoas poderiam resultar que todas
estiveram de acordo. Se as igrejas tivessem cado em erros doutrinais, certamente
teriam hoje vrios ensinos. Agora bem, quando o que lhes foi encomendado [isto , a
f crist] se acha entre eles unido e de acordo, no pode ser que resulte de erro, seno
de preservar o estabelecido desde a antiguidade.8
Eu no posso burlar o argumento de Tertuliano. Se as igrejas se tivessem apartado da
nica f verdadeira pregada pelos apstolos, como possvel que todas estivessem
ensinando o mesmo? Nesse tempo, no tinha nenhum papa, nem hierarquias
eclesisticas, nem conclios mundiais, nem seminrios, nem sequer impressos. No
tinha nenhuma maneira de disseminar ensinos errneos em todas as igrejas. No tinha
nem sequer um credo que fosse usado em todas as igrejas dos sculos dois e trs. Cada
congregao tinha sua prpria declarao de doutrina crist. Ento, de que maneira
poderiam estas igrejas chegar s mesmas interpretaes e prticas se no que
seguiram fielmente o que lhes foi ensinado por Paulo e os demais apstolos? E

81

notemos uma coisa mais. Trezentos anos depois da morte de Cristo, os primeiros
cristos formavam um corpo unido. Mas, trezentos anos depois da Reforma, os
cristos estavam divididos entre centenas de grupos e seitas dissidentes. No
deveremos aprender um pouco desse fato?

Andavam nas pisadas de Jesus


Um amigo que ouviu que eu estava estudando os escritos dos primeiros cristos me
escreveu uma carta em que me disse: Eu tenho uma teoria. A maneira de conhecer a
autenticidade dos que se conhecem como pais da igreja comparar suas idias e sua
vida com o que vemos em Jesus e seus discpulos. Eu sabia que ele tinha razo.
Dificilmente sustentssemos que os primeiros cristos guardavam os ensinos
apostlicos se suas vidas contradissessem os fundamentos ensinados por Jesus e os
apstolos. Mas, como j vimos, os primeiros cristos viviam de acordo aos ensinos de
Jesus e os apstolos numa maneira muito literal. Suas vidas refletiam sua lealdade a
Jesus.

O que disse Jesus a respeito de seus ensinos?


Por fim, e como ponto mais importante, temos o depoimento de Jesus mesmo a
respeito destes primeiros cristos. Ao final do primeiro sculo, ele avaliou a sete
igrejas e deixou escrito sua avaliao no livro de Apocalipse. Muito poucos anos
separaram este livro escrito por Joo dos primeiros escritos que citei neste livro. A
verdade que as cartas de Incio e de Clemente de Roma provavelmente foram
escritas antes que Apocalipse.
No livro de Apocalipse, que disse Jesus a estas sete igrejas representantes das demais?
As repreendeu por suas doutrinas falsas? Lhes censurou porque criam que as obras
tm que ver com a salvao? No. Muito pelo contrrio. Exortou-lhes que
aumentassem suas obras. Disse igreja em Sardes que suas obras no eram completas.
Mas no disse nada a nenhuma igreja a respeito de suas doutrinas fundamentais. Sua
censura mais importante contra estas igrejas era que davam lugar entre eles a alguns
pregadores imorais e s pessoas que os seguiam. E este problema sim se remediou no
segundo sculo. No h nada nas mensagens de Jesus s sete igrejas que nos fizesse
crer que elas ensinassem doutrinas falsas. Como j disse, Jesus no repreendeu em
nenhum ponto igreja de Esmirna, igreja onde Policarpo era o bispo. Que medida de
aprovao maior do que essa poderia receber? Agradavam a Deus. Mas se os
primeiros cristos no mudaram os ensinos dos apstolos, quem os mudou?

82

Captulo 13 - Como o cristianismo primitivo foi


corrompido
O cristianismo era como um tesouro precioso que os apstolos encomendaram a
outros homens de alta confiana, cheios do Esprito Santo. A igreja primitiva guardou
este tesouro precioso dentro de uma fortaleza quase impenetrvel, fortificado depois
de quatro muros altos. Estes muros eram:

1. Nenhuma revelao nova.


Era difcil que uma doutrina nova conseguisse estabelecer-se porque a igreja primitiva
tinha a firme crena de que no receberia nenhuma nova revelao depois do tempo
dos apstolos. Ademais, mantinham um esprito muito conservador. Criam que
qualquer mudana de doutrina os envolveria imediatamente no erro.

2. A separao do mundo.
A separao da igreja do mundo protegia igreja da influncia das correntes de
atitudes e prticas mundanas.

3. O recorrer s igrejas apostlicas.


A prtica voluntria de recorrer com qualquer questionamento aos ancios das igrejas
onde tinham ensinado os apstolos assegurava igreja a tradio apostlica.

4. A independncia de cada congregao.


Se surgia uma doutrina falsa, era difcil que se disseminasse por toda a igreja primitiva
porque cada congregao se administrava independente das demais.

Enquanto estes quatro muros ficavam intactos, o cristianismo puro dos apstolos
ficava seguro de grandes contaminaes. Talvez com o percorrer dos anos estes muros
teriam se deteriorado. Nunca o saberemos, porque os derrubaram com grandes golpes
primeiro.
No digo que derrubaram os muros sob os golpes da perseguio. Pelo contrrio,
atravs de quase trezentos anos, Satans dava igreja primitiva um golpe de

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perseguio depois de outro. Mas os muros altos que protegiam igreja primitiva no
sentiram quase nada. A verdade que o fogo da perseguio refinava igreja
primitiva, separando a escria do ouro espiritual.
Parece que depois de trs sculos, Satans se deu conta de que no podia destruir a
igreja primitiva com a perseguio. Quando mudou de ttica, dentro de poucos
decnios fez o que no tinha podido fazer durante todos aqueles trezentos anos. Agora
em vez de usar os golpes brutais, usava a persuaso e o lisonjear para destruir o
cristianismo de dentro dos muros. Faz-me pensar em uma das fbulas de Esopo que li
quando era criana: Um dia o sol e o vento discutiam quem deles era o mais forte.
Quando nenhum dos dois se rendeu depois de muita discusso, o sol props uma
prova. Quem ganhasse a prova seria tido como o mais forte. Vendo a um homem com
um casaco de l que caminhava por um caminho no campo, o sol props que cada um
deles trataria de fazer que o caminhante tirasse o casaco. O vento esteve de acordo. O
sol o convidou a ser o primeiro, enquanto ele se retirou por trs de uma nuvem.
O vento desencadeou toda sua fora, dando contra o caminhante com tanto impulso
que quase lhe derrubou. Mas o caminhante, inclinando-se contra a fora do vento,
lutava por seguir seu caminho. E ainda que o vento dava com mais e mais fora, o
caminhante conseguiu manter-se de p, e s estreitou seu casaco contra seu peito. Ao
fim, ofegando e fatigado, o vento se rendeu. Depois o sol saiu de por trs da nuvem e
ternamente esquentou o caminhante com seus raios delicados. Dentro de poucos
minutos, o caminhante tirou o casaco.
Assim mesmo, quando Satans tratou de vencer ao cristianismo com fora bruta,
fracassou completamente. Mas quando mudou de ttica para o adorno de honras,
obsquios e lisonjas, a igreja primitiva rendeu cedo.

Uma mudana de nfase: da vida piedosa doutrina


Como disse anteriormente, do segundo sculo ao terceiro tinha muito pouca mudana
nas crenas fundamentais da igreja. No entanto, algo ia mudando. Para a metade do
terceiro sculo, a igreja tinha perdido a pureza de sua vitalidade espiritual. Muitos
cristos comeavam a adotar as modas imodestas dos mundanos e enredavam cada
vez mais na busca das riquezas. E mais cristos negavam ao Senhor quando
defrontavam perseguio.1
Enquanto a igreja primitiva ia perdendo sua vitalidade espiritual, reforava mais e
mais sua estrutura eclesistica. Por exemplo, mais e mais nfase se dava autoridade
dos bispos. E no s isso, o bispo de Roma comeava a afirmar que ele tinha
autoridade sobre as demais igrejas.2

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H quem diga que o patriotismo o ltimo refgio dos sem vergonha.3 Quando
falamos do cristianismo, a teologia o ltimo refgio da igreja dbil. A teologia no
exige nada de f, nada de amor, nada de sacrifcio. O cristo que carece de uma f
verdadeira e uma relao vital com Deus pode afirmar que cr uma lista de doutrinas,
o mesmo que pode o cristo forte e espiritual.
Enquanto a igreja primitiva ia perdendo vigor, dava mais e mais nfase doutrina.
Para os fins do terceiro sculo, depois de bastante tempo sem perseguio, comearam
a surgir cada ano mais rinhas sobre pontos de doutrina entre as diferentes igrejas. O
historiador da igreja, Eusbio, contemporneo desta poca, escreveu da situao triste
em que se encontrava a igreja: Por causa da grande liberdade [outorgada pelo
governo], camos na preguia. Tivemos inveja e falamos mal uns dos outros. quase
como se tomssemos armas uns contra os outros, porque os ancios atacavam a outros
ancios com suas palavras como se fossem lanas, e o povo se dividia em diferentes
bandos.4 Como resultado, a igreja no estava preparada espiritualmente para a grande
onda de perseguio que se estourou contra ela no princpio do quarto sculo. Esta
perseguio, ainda que severa, no durou muito. Os primeiros decnios do sculo
quatro trouxeram grandes mudanas igreja. Estas mudanas ameaavam a vida da
igreja mais do que a perseguio jamais a tinha ameaado.

Como Constantino tratou de cristianizar o imprio


Desde o tempo do imperador Nero no primeiro sculo, no tinha nenhuma dinastia
permanente de imperadores romanos. Pelo contrrio, um imperador reinava um tempo
e depois era derrotado por outro. No ano 306 d.C., quatro rivais compartilhavam a
autoridade imperial de Roma. Severo reinava sobre a Itlia e norte da Africa.
Constantino reinava em Bretanha e Glia. Dois outros compartilhavam o imprio
oriental. Quando Severo foi destronado por outro rival chamado Majncio,
Constantino se declarou o nico imperador legtimo do imprio ocidental.
Constantino era um lder bastante hbil, um homem de deciso e de ao, capaz tanto
de inspirar ao povo como tambm de organiz-lo. Pouco depois de declarar-se o nico
imperador legtimo do ocidente, comeou a cruzar os Alpes para assaltar a Roma e
destronar a Majncio. Depois de ganhar uma srie de vitrias, Constantino comeou a
ltima fase da marcha a Roma no ano 312. Enquanto se acercava Roma, teve uma
experincia que ia ter um impacto profundo na histria do cristianismo e do mundo
inteiro.
Eusbio, o historiador eclesistico, uns anos depois escreveu do que Constantino
relatou de sua experincia aquele dia. Ele disse que passado meio dia, quando o dia
comeava a declinar, viram seus prprios olhos o sinal de uma cruz de luz no cu,
acima do sol, na qual estava esta inscrio: Por este sinal, vencers.5 Constantino

85

disse que depois teve um sonho em que Cristo lhe disse que fizesse um estandarte
militar na forma de uma cruz. Este estandarte lhe brindaria proteo em todas as
batalhas contra seus inimigos. Guiado por estas experincias, Constantino ordenou
que lhe fizessem um estandarte especial. Tinha uma lana dourada vertical, cruzada
por uma barra horizontal para formar uma cruz. Uma coroa de ouro, enfeitada com
jias, estava colocada em cima da barra transversal, e embaixo estavam escritas as
iniciais de Jesus Cristo.
Levando este estandarte batalha, os exrcitos de Constantino venceram
completamente aos exrcitos de Majncio, perto da ponte Mlvia, a trs quilmetros
fora da cidade de Roma. Assim que quando Constantino se fez o nico imperador do
imprio ocidental, atribuiu sua vitria ao Deus dos cristos.
A relao de Constantino desde este momento com a igreja se pode entender s se
entendermos a relao que os imperadores romanos sempre tiveram com a religio de
seus sditos. Os romanos sempre eram muito religiosos, e sempre atribuam seu
sucesso e prosperidade aos deuses que os abenoavam. A religio no imprio romano
era assunto pblico, e sempre se entrelaava com o estado. Oraes e sacrifcios se
faziam aos deuses nas festas do povo, e a adorao aos deuses nestas ocasies se
considerava a obrigao de todo patriota. Ofender aos deuses era delito contra o
estado.6
Constantino creu de verdade que o Deus dos cristos lhe tinha dado a vitria, e que
esse mesmo Deus protegeria sempre ao imprio, com a condio que os imperadores
lhe adorassem e a igreja lhe fosse fiel. Por esta razo, Constantino comeou a dar
bnos igreja e a seus lderes. Unindo-se com o imperador do oriente, promulgou o
edito de Milo em 313. Este edito afirmou: [Resolvemos] outorgar tanto aos cristos
e a todos os homens a liberdade de seguir a religio de sua conscincia, para que todas
aquelas deidades celestiais que existissem possam inclinar-se a nosso favor e ao favor
de todos aqueles que vivem sob nosso governo.7
Notemos que Constantino no fez do cristianismo a nica religio oficial do imprio
romano. Singelamente reconheceu que a religio crist era uma religio legtima igual
s demais religies do imprio. Contudo, o cristianismo agora era a religio do mesmo
imperador, e por isso gozava de mais prestgio do que as religies pags. Muitos
prdios da igreja primitiva foram destrudos na perseguio que teve antes que
Constantino ascendesse ao trono. Por isso Constantino ordenou que se contrussem,
pagando os gastos do cofre pblico. Tambm comeou a pagar aos ancios da igreja
um salrio com dinheiro estatal, e fez leis que eximiram aos lderes da igreja de
qualquer servio obrigatrio do estado. Isto fez Constantino porque queria que os
bispos e diconos dedicassem seu tempo e energias as suas congregaes. Cria que
uma igreja prspera assegurava a bno de Deus sobre o imprio. 8 Constantino
tambm levantou aos cristos a posies proeminentes em seu governo e escolheu a
muitos de seus ministros de estado de entre os cristos. At pediu que os bispos
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cristos acompanhassem seus exrcitos nas batalhas para que tivessem a bno de
Deus9.

Comeam a derrubar os muros de proteo


Por dois sculos e meio, o cristianismo tinha mudado muito pouco. Quatro muros
altos o tinham protegido de grandes mudanas. Mas o muro a mais distante, o muro de
um esprito muito conservador que no permitia nenhuma mudana, agora era
ameaado. Antes disto, qualquer doutrina ou prtica nova se tinha recusado de
imediato pelos lderes da igreja. Mas depois da converso de Constantino, a igreja
comeou a examinar de novo sua atitude que condenava qualquer mudana como
introduo ao erro.
Por exemplo, a igreja primitiva sempre tinha dito que era prtica herege pagar um
salrio a seus bispos e ancies. Mas quando Constantino ofereceu pagar os salrios, a
igreja reconsiderou sua posio e decidiu aceitar a oferta. A igreja comeou a dizer
que uma nova era tinha amanhecido para o cristianismo, e que as normas antigas j
no tinham que se seguir. Muitos cristos agora diziam que Deus mesmo tinha
mudado as normas. Eusbio escreveu: Tem que tomar em conta todo aquele que
considera a fundo estes atos que apareceu uma era nova e diferente na histria da
igreja primitiva. Uma luz antes disto desconhecida comeou a alumiar nas trevas da
raa humana. E todos temos que confessar que estas coisas so s a obra de Deus, que
levantou a este imperador piedoso para combater a multido dos incrdulos.10
Quando descreveu como Constantino convidou aos lderes da igreja as suas cmaras
privadas para que se socializassem com ele, Eusbio se parece mais com um menino
ingnuo do que com um lder formal da igreja: Os homens de Deus entraram sem
temor nas cmaras reais mais privadas. Ali comiam alguns mesma mesa do
imperador, e outros se reclinavam nos divs de ambos os lados. Algum poderia
pensar que se formava um quadro do reino de Cristo dado em figuras pois parecia
mais um sonho do que a realidade.11 O muro exterior que tinha protegido igreja j
estava rompido. J no criam mais os cristos de que qualquer mudana os envolveria
no erro. Pelo contrrio, a igreja comeou a crer que a mudana podia trazer um
melhoramento. Diziam que talvez o cristianismo dos apstolos no era a cume do
cristianismo, seno s o princpio. At comearam a crer que Deus agora podia dar
novas revelaes. Os cristos agora criam que a profecia de Ageu a respeito do templo
que edificava Zorobabel podia aplicar-se igreja: A glria desta ltima casa ser
maior do que a da primeira, diz o Senhor dos exrcitos; e neste lugar darei a paz, diz o
Senhor dos exrcitos.12 (Ageu 2.9). Segundo eles, a igreja estava por atingir novos
cumes.

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Como a amizade com o mundo arruinou a igreja primitiva


O prximo muro que comeou a se derrubar era o da separao com o mundo, e este
cedo se destruiu por completo. A igreja era como uma jovem ingnua apaixonada por
um noivo novo. O mundo quis a amizade da igreja, e a igreja no viu nenhum
inconveniente em tal amizade. Pela primeira vez na histria ser cristo dava prestgio
social. E at preferncia se dava aos cristos quando se escolhiam os oficiais de
estado. No entanto, esta amizade com o mundo corrompeu o corao da igreja.
Quando Constantino comeou a fazer leis para cristianizar a sociedade, cedo
desapareceu a distino entre os cristos e os mundanos. Antes disso, tinha muito
pouco atrativos para um incrdulo igreja seno s a f em Deus. Os que se
convertiam na prosperidade eram provados nos tempos de perseguio e se no eram
sinceros, saam da igreja. Poucas pessoas no regeneradas de verdade se atreviam a
ficar na igreja. Mas agora que o cristianismo dava prestgio social, muitos entravam na
igreja. Muito cedo, o nome cristo no significava nada. S indicava que uma
pessoa afirmava mentalmente que aceitava o credo cristo e que tinha recebido os
sacramentos da igreja.
To cedo como a igreja se fez amiga do mundo, comeou a atuar como o mundo. Isto
no se podia evitar, j que o mundo no pode atuar como Deus quer. Atuar como Deus
o quer, requer o poder de Deus. E a multido no regenerada, ainda que chamados
cristos, no tinham o poder de Deus. Ademais, nem desejaram atuar segundo a
vontade de Deus, j que a vontade de Deus exige muita pacincia, a vontade de sofrer,
e uma plena confiana nele.
Os desafiamos a que nos persigam!
A princpio, os novos mtodos do mundo pareciam mais eficazes do que os mtodos
antigos. Por exemplo, a igreja mudou de mtodo em responder perseguio ou
oposio que vinha do governo. Antes disso, os cristos tinham se escondido de seus
perseguidores, ou tinham fugido. Mas agora, a multido de gente no regenerada no
estava disposta a aceitar a opresso, ou a tortura, ou at a morte sem defender-se.
Por exemplo, quando o filho de Constantino mandou um de seus generais a
Constantinopla para depor ao bispo da igreja ali, a congregao fez um tumulto.
Durante a noite, enquanto dormia o general, atacaram a casa onde se hospedava,
colocando-lhe fogo. Quando ao fim correu o general da casa, confuso e tossindo pela
fumaa, lanaram-lhe a mo. Arrastaram-no pelas ruas da cidade e de modo selvagem
o golpeavam at a morte.13 E isto no era caso nico; era o normal quando o governo
se opunha igreja. O carter da igreja tinha mudado.

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Como impunham silncio aos hereges


O mundo tambm tinha outro modo de tratar os hereges. Constantino raciocinou que a
igreja seria mais saudvel se no tivesse hereges para enganar as pessoas. Por isto
disps usar seu poder para eliminar os hereges por meio do edital que dou a seguir:
Compreendam agora, por meio do presente estatuto, vocs que so novacianos,
valentinianos, marcionitas, paulicianos, montanistas e todos os demais que criam e
apiam as heresias por meio de suas assemblias privadas, que suas ofensas so to
abominveis e completamente infames que um dia no bastaria para numer-las todas.
J que no possvel dar mais lugar a seus erros mortais, com o presente lhes
advertimos que desde o dia de hoje se lhes probe reunir-se. Demos a ordem que seus
locais de reunies sejam confiscados. Proibimos-lhes terminantemente que se faam
mais das suas reunies supersticiosas e insensatas, no s em lugares pblicos, seno
tambm em casas particulares, ou em qualquer lugar.14
Poucos decnios antes disso, tinha sido um delito ser cristo. Agora era um delito ser
herege. E a igreja aceitou esta mudana sem sequer um murmrio de protesto. Era
bastante difcil disputar com os hereges. Era bem mais fcil usar da autoridade do
estado para impor-lhes o silncio.
Mas cedo vrios grupos dentro da igreja qualificaram a outros grupos como hereges, e
usaram a espada uns contra os outros. Com o tempo, muitos mais cristos se mataram
entre si que os que tinham morrido pela espada dos romanos na poca da perseguio.
Sim, mais de cem vezes. Ainda que seja triste diz-lo, quando os exrcitos
muulmanos invadiram o Egito no ano 639, muitos cristos lhes deram as boas vindas
como a libertadores. Sua vida era muita mais fcil sob o governo dos muulmanos do
que sob a mo de seus colegas cristos.

O evangelismo por meio de arquitetura deslumbrante


No princpio, os cristos celebravam seus cultos em casas privadas (Romanos 16.5).
Quando as congregaes cresciam, convertiam casas em sales de reunio e os
chamavam casas de orao. Ningum se atraa igreja primitiva pela arquitetura de
seus locais de reunies, seno pelos ensinos e as vidas piedosas do povo que constitua
a igreja. No entanto, Constantino raciocinou que mais pessoas seriam atradas ao
cristianismo se os templos fossem mais impressionantes. Por isto, com dinheiro do
estado, ele edificou templos deslumbrantes que competiam em magnificncia com os
templos pagos. Os novos templos tinham colunatas impressionantes e tetos
abobadados. Muitos deles tinham at fontes de gua e andares elegantes de mrmore.
Constantino queria que nenhum pago passasse por um templo cristo sem se sentir
desejo de olhar por dentro.15 Sua ideia deu muito certo. Os pagos se atraam aos
novos templos magnificentes e como resultado, milhares deles se converteram.
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Em vez de levar a cruz, os cristos agora vendiam a cruz


Cedo a me de Constantino, Elena, aproveitou-se das circunstncias. Fez uma viagem
a Jerusalm e disse ter descoberto o sepulcro de Jesus. Disse tambm que achou trs
cruzes dentro do sepulcro, mas que no sabia qual era de Jesus. Assim que levou as
trs cruzes a uma mulher mortalmente enferma, que ao tocar a cruz de Jesus se
curou.16 Assim comeou uma onda de mania pelas relquias.
Daqui a pouco, as relquias apareciam por todos os lados: os ossos dos profetas, os
pedaos da cruz, alguma pea de roupa dos apstolos, e outras coisas mais. Milhares
de pessoas testemunharam ter-se curado de suas doenas por tocar em tais relquias,
ou ainda por s v-las. E em pouco tempo, os negociantes estavam fazendo bons
ganhos, vendendo tais relquias supersticiosas.
Para os fins do sexto sculo, uma dama nobre pediu a Gregrio, ento o bispo de
Roma, que lhe mandasse a caveira do apstolo Paulo para que ela a colocasse na
igreja que estava edificando para honrar o apstolo. Gregrio respondeu numa carta,
dizendo: Lamento que no posso fazer o que voc me pede. No me atrevo a faz-lo.
O corpo de So Pedro e de So Paulo produzem to grandes milagres e terrores em
suas igrejas que algum no pode sequer acercar-se a orar ali sem encher-se de grande
temor.17 Gregrio seguiu dizendo que um sacerdote tinha cado morto quando, por
acaso, tinha tratado de mover um dos ossos de Paulo.
Gregrio seguiu em sua carta: Deve saber que no costume dos romanos, quando
dava alguma relquia dos santos, atrever-se a tocar qualquer parte do corpo [do santo].
Em vez disso, uma tela se pe dentro de uma caixa e se coloca sobre o corpo sagrado
do santo. Quando se levanta [a tela], deposita-se com a reverncia devida na igreja que
vai dedicar. Os efeitos produzidos por este depsito so to poderosos como se
tivessem levado o prprio corpo a esse lugar especial.18 Gregrio seguiu dizendo que
um bispo romano tinha cortado com uma faca uma destas telas benditas e da tela tinha
sado sangue.

A via para atingir o corao do pago atravs de seu


estmago
O povo de Roma no se deleitava em nenhuma outra coisa tanto como nos banquetes.
A igreja primitiva tinha tido o costume de recordar aos mrtires da igreja cada ano no
aniversrio de sua morte com uma festa de amor e uma cerimnia. Agora alguns
cristos inovadores se deram conta de que poderiam atrair aos incrdulos igreja se
estas comidas fraternais fossem convertidas em festas para todo o povo. A ideia deu
muito certo, e povos inteiros se converteram ao cristianismo desta maneira.

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No indica o crescimento a bno de Deus?


Tendo aceitado o fazer mudanas, como podia a igreja primitiva saber se Deus
aprovava as mudanas? A resposta era fcil: para eles o crescimento indicava a
bno de Deus. O cristianismo tinha crescido rapidamente pelos primeiros trs
sculos, mas depois da converso de Constantino a igreja cresceu bastante da noite
para o dia. Para o tempo do edital de Milo (313 d.C.), provavelmente um dcimo do
imprio romano tinha se convertido ao cristianismo. Mas isso tinha levado quase
trezentos anos. Agora, dentro de menos de cem anos depois do edital de Milo, quase
todas as demais pessoas se converteram. A igreja cria que este crescimento rpido
indicava que Deus aprovava as mudanas que se estavam fazendo. Quando aceitaram
essa idia, a igreja cedo adotou qualquer prtica que trouxesse mais crescimento. Por
exemplo, introduziram o uso das imagens na igreja, uma prtica abominvel para os
primeiros cristos.
Dois dos muros que tinham protegido ao cristianismo primitivo ficaram
completamente destrudos. S dois ficaram: (1) o referir os problemas s igrejas
apostlicas, e (2) a independncia de cada congregao. Sem sab-lo, Constantino
derrubou estes dois muros restantes com um s evento: o conclio de Niceia.

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Captulo 14 Os ltimos muros caem


Como disse, a igreja no princpio do quarto sculo tinha muito conflito e diviso sobre
pontos doutrinais. O conflito mais apaixonada tinha a ver com a origem e a natureza
do Filho de Deus. A controvrsia comeou com uma pergunta hipottica que
Alexandre, bispo de Alexandria, fez aos ancios de sua congregao. rio, um dos
ancios, expressou-se de maneira pouco ortodoxa, e cedo Alexandre e rio se
travaram numa disputa acalorada. Muito cedo a congregao inteira se envolveu em
sua disputa, e com o tempo muitas outras congregaes se envolveram tambm.
Constantino comeou a se preocupar com que esta diviso na igreja causasse que
Deus deixasse de abenoar o imprio romano. Quando os mtodos antigos da igreja
primitiva no puderam resolver o problema, Constantino sugeriu um novo mtodo:
um conclio da igreja ao qual assistiriam representantes de todas as igrejas de todo
mundo. Bem que tinha outras reunies em tempos anteriores de representantes de
vrias igrejas, mas ditas reunies sempre tinham includo s representantes das igrejas
de certa localidade. A idia de ter um conclio de representantes das igrejas de todo
mundo era nova e empolgante.
Todos os representantes das igrejas viajaram a Niceia, o lugar escolhido para o
conclio, na atual Turquia. O governo pagou os gastos da viagem para todos. O
governo tambm pagou a hospedagem e a comida dos representantes uma vez que
tinham chegado a Niceia. At proveu diverses para eles, tudo pago. O mesmo
imperador Constantino servia como presidente do conclio, dirigindo as discusses.
Durante os dois meses que durou o conclio, os representantes das igrejas ficaram
impressionados por sua habilidade como lder. Constantino persuadiu ao conclio que
fizesse um credo para toda a igreja, o qual definiria a relao de Deus Pai e Deus
Filho. Esta tambm era uma ideia nova, j que em tempos anteriores cada
congregao tinha seu prprio credo.
O mesmo Constantino props os termos que usariam no novo credo universal. Para
excluir a doutrina de rio, Constantino fez questo de que a palavra grega
homoousios se empregasse para descrever a relao de Jesus com seu Pai. Esta
palavra usualmente se traduz com a frase sendo de mesma substncia. Da maneira
em que se usava no conclio de Niceia, homoousios no contradizia em nada as
crenas dos primeiros cristos. No entanto, esta palavra no aparece nas Escrituras e
nunca se tinha usado antes nos credos das congregaes.
No obstante, sob a presso dos argumentos de Constantino, quase todos os
representantes da igreja no conclio de Niceia assinaram o documento novo... todos
menos cinco. Constantino ento desterrou aos cinco que recusaram assinar, um dos
quais foi rio.1 Logo Constantino fez uma proclamao: Se algum tratado escrito por
rio se descobre, que seja jogado ao fogo, para que no s sua doutrina depravada
seja suprimida, seno tambm que no fique memria alguma dele. Portanto, decreto
92

que quem tenha um livro escrito por rio, se no o entrega agora de imediato, quando
for achado, ser castigado com a pena de morte.2
Constantino tambm instou que o conclio de Niceia tomasse outras medidas para
prevenir que surgissem desacordos e divises na igreja. Ele cria que a igreja seria mais
forte se se organizasse da maneira que o governo romano estava organizado. Por isso,
o conclio fixou leis que deu autoridade a certos bispos, chamados metropolitanos,
sobre outras igrejas. Por exemplo, ao bispo de Alexandria lhe foi dada autoridade
sobre todas as congregaes de Egito e Lbia. Ademais, o conclio decretou que
nenhum bispo novo podia ser nomeado sem a aprovao do metropolitano.
Muitos dos metropolitanos eram os bispos das igrejas onde os apstolos tinham
ensinado pessoalmente fazia muitos anos. Por isto, podemos dizer que esta nova lei se
assemelhou prtica primitiva de referir os problemas que surgiam aos ancios das
igrejas apostlicas. No entanto, a prtica da igreja primitiva se tinha baseado na crena
que estas igrejas estavam mais prximas autoridade apostlica. A prtica nova se
baseava numa nova crena: que os bispos atuais destas igrejas tinham autoridade
direta de Deus, sim, revelao atual. J que se cria que a autoridade dos
metropolitanos vinha direta de Deus, a submisso a eles no se deixava vontade de
cada congregao.3 Desta maneira, o conclio de Niceia destruiu a prtica original dos
primeiros cristos, prtica que tinha servido como muro de proteo igreja primitiva.
Mas nem com isso terminou o conclio de Niceia. Fizeram-se mais leis com o
propsito de estabelecer uniformidade em todas as igrejas. Por exemplo, o conclio
decretou que todos os cristos deviam orar s de p aos domingos e durante os 50 dias
entre o domingo da ressurreio e o domingo da ascenso.4 Desta maneira o ocorrido
em Niceia destruiu a independncia de cada congregao de crentes. Agora, as
mudanas de teologia e qualquer inovao no teriam que se disseminar lentamente de
uma congregao a outra. Um conclio de toda a igreja podia conseguir em poucos
dias o que antes no se teria conseguido atravs de sculos.
Como ponto final, Constantino proclamou que o novo credo de Niceia era inspirado
por Deus. Ele disse: O que se recomendou ao juzo de trezentos bispos no pode ser
seno a doutrina de Deus, j que o Esprito Santo que mora nas mentes de todos estes
homens formais os alumiou eficazmente com respeito vontade divina. 5 Outro
cristo do sculo quarto o expressou da seguinte maneira: Ainda se todos os
membros do conclio tivessem sido laicos, sendo alumiados por Deus e pela graa do
Esprito Santo, no poderiam errar de jeito nenhum.6 Com isto, vemos que a
convico de que Deus no daria nenhuma nova revelao depois dos apstolos se
tinha destrudo.

93

Os efeitos de Niceia sobre os primeiros cristos


Do ponto de vista humano, pareceria que Constantino conseguiu algo maravilhoso.
Jamais deveria de se romper a igreja por controvrsias doutrinais e prticas de diviso.
Os representantes das igrejas se alegraram do que tinham conseguido.
Mas seu regozijo no durou muito. Trezentos anos de conservadorismo estrito no
podia desfazer-se to rpido. Quando os bispos voltaram as suas congregaes, e as
congregaes pensaram no credo e nos decretos de Niceia, uma reao conservadora
surgiu. Por causa desta oposio, Eusbio se viu obrigado a defender-se ante sua
congregao. Tinha que explicar por que ele tinha assinado o credo. 7 Os
conservadores ainda criam que qualquer mudana os envolveria no erro, desagradou a
eles que o credo de Niceia empregasse termos que no se encontravam nas Escrituras.
Tambm no lhes agradou que ficassem excludos os credos locais que se tinham
usado atravs de vrios sculos. Finalmente, quando vrios hereges se esconderam
atrs do credo de Niceia para poder propagar suas doutrinas errneas, os
conservadores comearam a insistir que se aclarasse e se engrandecesse o credo para
explicar com mais preciso o que os cristos tinham crido desde os tempos antigos.
possvel que esta reao tivesse sucesso em parar a fonte de mudana que ameaava
igreja, se no tivesse sido a persistncia e a habilidade de um homem: Atansio. Este
tinha sido dicono na igreja de Alexandria quando surgiu a controvrsia de rio.
Ainda como dicono, tinha assistido ao conclio de Niceia, mas no tinha tido nenhum
papel importante nele. O credo de Niceia tinha a inteno de preservar o que a igreja
sempre tinha ensinado a respeito de Jesus Cristo, e a inteno de Atansio no era
seno apoiar a teologia ortodoxa dos cristos primitivos. No entanto, com o correr dos
anos, a necessidade de apoiar o credo de Niceia se fez mais importante a Atansio do
que o apoiar a doutrina dos primeiros cristos. Apoderou-se dele a ideia de que o
credo no podia ser mudado de jeito nenhum sem se importar se as alteraes
fossem ortodoxas ou no. Ele cria que o credo tinha sido inspirado por Deus, o mesmo
que as Escrituras. Ainda que no princpio defendeu a doutrina ortodoxa dos primeiros
cristos a respeito de Cristo, no fim contradisse o que uma vez tinha defendido. Mas
ainda assim, ganhou o apoio de quase toda a igreja.

Os primeiros cristos vencidos por credos e mais credos


O conclio de Niceia no conseguiu unir a igreja como tinha esperado Constantino. Na
verdade, tinha mais divises e mais conflitos depois de Niceia do que antes. Os dois
sculos depois da converso de Constantino se caracterizaram pelos argumentos
teolgicos sem fim, pelas rinhas constantes, e as grandes divises na igreja. Nesta
poca, os cristos tomaram a espada e comearam a matar-se uns aos outros por causa
das disputas teolgicas. Com a estrutura do cristianismo rompendo-se e destruindo-se,
a nfase seguiu mudando da vida crist doutrina crist.
94

Destas disputas saam grandes telogos de grande proeminncia, que ao fim chegaram
a ser os verdadeiros pais da teologia crist. Teve outros conclios, e mais credos. Os
argumentos se centravam primeiro em Jesus, depois no Esprito Santo, e depois em
Jesus outra vez. Com o passo dos anos, mais e mais pessoas afirmavam ter tido novas
revelaes de Deus. Gregrio de Nacianzo, um dos lderes nos debates sobre o
Esprito Santo, declarou: O Antigo Testamento proclamava ao Pai abertamente e ao
Filho de forma mais escura. O Novo [Testamento] manifestava ao Filho e sugeria a
deidade do Esprito Santo. Agora o mesmo Esprito mora entre ns e nos prov de
uma demonstrao mais clara de si mesmo. Porque quando a deidade do Pai ainda no
se tinha reconhecido, era perigoso proclamar a deidade do Filho. E quando [a deidade]
do Filho ainda no se tinha recebido, [era perigoso] impor-nos o nus (se me
permitem usar tal expresso atrevida) com o Esprito Santo.8
A teologia singela e flexvel da igreja primitiva se substituiu por credos rgidos e
dogmticos. Ao fim, estes credos substituram muitas vezes s Escrituras como a
autoridade que governava a igreja. Com cada conclio que se celebrava, mais
terminologia que no tinha base nas Escrituras se adicionava aos dogmas da igreja.
Em cada caso, o propsito dos credos era singelamente repetir e reafirmar o que a
igreja sempre tinha ensinado. Mas no final das contas, os credos contriburam para a
contaminao da doutrina crist autntica.
Temos um exemplo notvel disso no credo escrito pelo conclio de Calcednia, em
451 d.C. Este credo faz a declarao que Jesus foi nascido da virgem Maria, a me de
Deus.9 Ao dizer assim, os que escreveram este credo no tinham nenhuma inteno
de deificar a Maria ou de vener-la. A frase me de Deus adicionou-se para opor-se
ao falso ensino de que Maria tinha dado a luz a um menino comum e que a vida de
Deus desceu depois. Em outras palavras, o credo singelamente afirmava que o ser na
matriz de Maria era o verdadeiro Filho de Deus. Como no caso do credo de Niceia, a
inteno do credo de Calcednia era apoiar a doutrina ortodoxa, mas as interpretaes
que se deram a esse credo depois no foram ortodoxas.
Podemos dizer, pois, que Atansio, Gregrio de Nacianzo, e os grandes conclios da
igreja no mudaram radicalmente a doutrina crist. Eles singelamente prepararam um
fundamento que depois podia ser usado por algum para fazer essas mudanas. No
ltimo quarto do sculo quatro, surgiu tal pessoa. Este homem chegou a ser o
professor cristo com maior influncia que tenha nascido... Sim, sua influncia chegou
a ser maior do que mesmo a dos apstolos.

95

Captulo 15 Agostinho bispo de Hipona


No exagero quando digo que Agostinho, bispo de Hipona do quarto sculo, foi o
telogo cristo mais influente de toda a histria, pelo menos, da histria do
cristianismo no Ocidente. Afinal de contas, creio que ele foi mais influente do que os
prprios apstolos, j que a igreja do Ocidente leu at as obras dos apstolos atravs
dos olhos dele. Em verdade quase todo mundo reconhece que Agostinho o pai da
teologia ocidental.
Agostinho tinha inteligncia e capacidade muito sobressalentes. Antes de converterse, foi professor da retrica persuasiva e da arte de escrever. Como bispo na igreja,
utilizava estas mesmas habilidades. No tinha ningum em toda a igreja ocidental que
pudesse resistir suas argumentaes. Enquanto ele ainda vivia, ele se fez quase a nica
autoridade do Ocidente em todos os temas de doutrina e moralidade.
notvel que Agostinho raciocinava como habitante do Ocidente. Os escritores
cristos anteriores raciocinavam como habitantes do Oriente. Ns podemos entender a
lgica de Agostinho muito melhor do que podemos entender a dos escritores
anteriores. Desafortunadamente para ns, o Novo Testamento no foi escrito por
homens do Ocidente, seno por homens com uma mentalidade oriental, influenciados
grandemente pela cultura grega. O mesmo Agostinho sabia muito pouco grego. Isto
de suma importncia. No s o Novo Testamento foi escrito em grego, seno tambm
quase todos os escritos cristos anteriores. Isto talvez nos ajude a entender por que
Agustinho se apartou do cristianismo primitivo em tantas reas, mais do que qualquer
outro professor cristo daquele tempo. E este grande telogo, com sua mente aguada,
levou consigo a igreja do Ocidente. Lamentavelmente, apartou-a de seus fundamentos
anteriores.
H uma grande lista de doutrinas e prticas iniciadas por Agostinho ou, se no
iniciadas por ele, autorizadas por ele. A seguir dou uma lista parcial do que ele
ensinou:
1. Que Maria nasceu e viveu sua vida inteira sem pecado algum.
2. Que os meninos no batizados so condenados eternamente.
3. Que a relao sexual, ainda dentro do casamento, sempre um ato depravado.
4. Que a guerra pode ser santa.
5. Que no ter um milnio literal.
6. Que no h perdo de pecados seno s dentro da igreja catlica.

96

7. Que algumas das prticas e ensinos dos apstolos j no se aplicam aos cristos
porque os apstolos viveram numa poca diferente.
8. Que h um purgatrio para as almas dos justos que ainda no tm a purificao
completa.
9. Que os mortos podem tirar proveito do sacrifcio da eucaristia.
10. Que justo que um estado cristo persiga aos hereges.
Deste ltimo ponto, Agostinho escreveu:
Que sejam todos chamados salvao. Que sejam todos chamados para voltar da
senda que conduz destruio. Alguns, so chamados pelos sermes dos pregadores
catlicos. Outros, pelos editais dos prncipes catlicos. Uns, porque obedecem as
advertncias de Deus. Outros, porque obedecem mais as leis do imperador. O rei
Nabucodonosor, convertido por um milagre de Deus, promulgou uma lei justa e
louvvel para apoiar a verdade: que quem quer que falasse contra o Deus verdadeiro,
o Deus de Sadrac, Mesac e Abed-nego, perecesse em unio com sua famlia.
Se a igreja verdadeira a igreja que suporta a perseguio, no a igreja que a inflige
[como dizem alguns], que faam a pergunta ao apstolo de qual igreja representava
Sara quando perseguiu a sua serva. Porque [o apstolo] declara que a me livre de
todos ns, a Jerusalm celestial a qual a igreja verdadeira de Deus foi
representada por aquela mulher [Sara], que perseguiu cruelmente a sua serva.
Contudo, se pesquisamos a fundo a histria, vemos que na realidade foi a serva por
sua altivez que perseguiu a Sara [Sara] singelamente lhe imps a disciplina que
merecia sua altivez.
Outra vez digo, se os homens bons e justos nunca perseguem a ningum, seno s
so perseguidos, de quem so as palavras a seguir escritas pelo salmista? Persegui a
meus inimigos, e os atingi, e no voltei at acab-los [Salmo 18.27]. Desta maneira se
desejamos declarar e reconhecer a verdade, h uma perseguio de parte dos injustos,
a qual os mpios infligem igreja de Cristo; e h uma perseguio justa, a qual a igreja
inflige aos mpios. Mas [a igreja os] persegue no esprito de amor e eles em esprito de
ira.11
Depois de ler isso, voc provavelmente pode entender muito bem porque se diz que
Agostinho o pai da igreja catlica romana. Mas talvez voc se surpreender ao darse conta de que ele tambm o pai da Reforma protestante.

97

A lei de Newton da teologia


Sir Isaac Newton, ilustre fsico ingls, observou que quando falamos dos objetos
fsicos, para cada ao h uma reao de igual fora, mas oposta em sentido. triste
diz-lo, mas parece que a lei de Newton se aplica tanto teologia como tambm
fsica. Para cada herege que se afasta da doutrina verdadeira numa direo, h um
pregador ortodoxo que reage contra a heresia, indo ao extremo contrrio, mas
igualmente longe da verdade. Lamentavelmente, o pregador ortodoxo quase sempre
leva igreja inteira ao extremo que ele segue. Resulta que o herege sim muda a
posio da igreja, mas na direo contrria do que tinha desejado.
Um exemplo notvel disso o vemos no desacordo que surgiu entre Agostinho e
Pelgio, um monge da Bretanha. Por volta do ano 400 d.C. a igreja se tinha convertido
num grupo de pessoas que se reuniam cada domingo e podiam citar de cor certos
credos e frmulas doutrinais. Mas a grande maioria das pessoas no tinha um
relacionamento verdadeiro com Deus. A igreja tinha anemia espiritual. Opondo-se a
esta negligncia espiritual, Pelgio viajou de um extremo da igreja ao outro, pregando
com vigor a mensagem do arrependimento e da santidade. Mas para destacar a
responsabilidade de cada pessoa ante o Deus santo, comeou a pregar que os homens
podem teoricamente viver toda a vida sem pecado. Desta maneira poderamos salvarnos a ns mesmos, sem a necessidade de depender da graa de Deus e o sangue de
Jesus Cristo. Ele tinha argumentos como os que seguem:
Todos somos capazes de obedecer qualquer mandamento de Deus pelo menos por
um dia. Por exemplo, todos podemos evitar a mentira, a cobia, o furto, ou o tomar o
nome de Deus em vo pelo menos por um dia. Se somos capazes de obedecer estes
mandamentos por um dia, podemos obedec-los por dois dias. Se podemos obedeclos por dois dias, podemos obedec-los por uma semana, e sucessivamente.
Raciocinando assim, Pelgio concluiu que bem podemos obedecer todos os
mandamentos de Deus todos os dias por toda a vida. Portanto, s ns somos
responsveis por nossos pecados. No podemos jogar a culpa por nossas
desobedincias sobre Ado, nem sobre a debilidade que herdamos dele. 12
Ainda que tal argumento parea lgico, errneo. O que pode fazer-se por um tempo
breve a pequena escala nem sempre pode fazer-se atravs de muito tempo a grande
escala. Por exemplo, um homem possa correr cinco quilmetros. Mas isto no quer
dizer que pudesse correr quinhentos quilmetros. Eu posso escrever a mquina a
setenta e cinco palavras por minuto por trs minutos sem fazer nenhum erro. De
acordo aos argumentos de Pelgio, poderia escrever a mquina a esse ritmo por trs
dias o que no posso fazer.
Mas ao pensar bem, seu ensino no estava to afastado do que ensinavam os primeiros
cristos. Como j vimos, eles tambm creram que cada pessoa responsvel por seus
prprios pecados e que somos capazes de obedecer a Deus. No entanto, ao mesmo

98

tempo reconheceram que todos temos que depender da graa de Deus, tanto sua graa
salvadora como tambm sua graa fortalecedora. Sem a graa de Deus, no podemos
ser salvos do pecado.

O que Agostinho ensinou a respeito da salvao


Respondendo aos ensinos de Pelgio, Agostinho se foi ao outro extremo e
desenvolveu as seguintes doutrinas:
1. Como resultado do pecado de Ado, os homens so totalmente depravados. Somos
totalmente incapazes de fazer o bem ou de salvar-nos. Ademais, somos at incapazes
de acreditar em Deus ou de exercer f nele.
2. Portanto, os humanos podem acreditar em Deus ou exercer f em Deus s se Deus
por graa nos dar essa f. No temos o livre arbtrio de escolher ou acreditar em Deus
ou no crer.
3. A deciso de Deus de salvar a uma pessoa e de condenar a outra, e de dar f a uma
pessoa e de no a dar a outra, totalmente arbitrria. Isto , depende s de si mesmo,
no de ns. No podemos influenciar essa deciso de Deus.
4. Antes da criao do mundo, Deus arbitrariamente predestinou quem seria salvo e
quem seria condenado. (Digo: predestinou, no somente teve esta prescincia.) No
podemos fazer nada para mudar o que Deus tem predestinado, nem nesta vida nem na
vindoura.
5. Os eleitos, aqueles que so predestinados para a salvao, no podem perder sua
salvao de jeito nenhum. E aqueles que so predestinados para a condenao no
podem ser salvos jamais.
6. Ningum pode saber se ele eleito por Deus. Deus d a muitos o dom da f. Desta
maneira crem, so batizados, e andam conforme aos mandamentos de Jesus. No
obstante, nem todos os que recebem o dom da f so predestinados para a salvao.
No perseveraro. O dom de perseverar dom independente do dom da f. No
podemos saber quem dos que esto na igreja recebeu o dom de perseverar.
7. A salvao depende exclusivamente da graa de Deus. A f dom de Deus. A
obedincia dom de Deus. O perseverar dom de Deus.13
Pelgio no podia combater os argumentos poderosos de Agostinho. Seus ensinos
errneos no duraram. Contudo, Agostinho, reagindo contra os ensinos de Pelgio,
completamente desfez os ensinos dos primeiros cristos quanto ao livre arbtrio do
homem e sua responsabilidade de responder graa de Deus para receber a salvao.
Em seu lugar, surgiu uma doutrina fria e inflexvel da predestinao arbitrria.

99

Captulo 16 - Foi a Reforma um retorno ao cristianismo


primitivo
Com freqncia a histria se repete. Isto verdadeiro do ponto de vista espiritual
como tambm do secular. Por exemplo, a controvrsia entre Pelgio e Agostinho
voltou a se efetuar no sculo dezesseis na Europa. Os nomes dos atores eram
diferentes, e os detalhes doutrinais mudaram levemente. Mas os resultados foram
virtualmente idnticos.
Outra vez, o tema central era a salvao. Atravs dos sculos a igreja catlica romana
se tinha apartado pouco a pouco da posio de Agostinho sobre a predestinao
estrita. Em lugar disso, a igreja catlica antes da Reforma ensinava que as boas obras
sim tinham a ver com a salvao. Nisso, sua doutrina se parecia com a dos primeiros
cristos. Mas para os primeiros cristos, as boas obras no eram seno a obedincia
aos mandamentos de Deus. Os catlicos da Idade Mdia estenderam o significado
deste termo at incluir tambm as tais prticas cerimoniais, como o fazer
peregrinaes, o contemplar relquias e o comprar indulgncias. No obstante, os
catlicos dessa poca no ensinavam que algum podia ser salvo fora da graa de
Deus, ainda que muitos hoje em dia crem no contrrio.
A Reforma se iniciou como resposta ao abuso na prtica catlica romana de conceder
indulgncias. Na teologia catlica, a indulgncia o perdo dos pecados que concede
liberdade das penas incorridas por eles. Cria-se que o papa tinha o poder de conceder
indulgncias tanto s pessoas vivas como tambm aos que estavam no purgatrio, com
a condio que quem as recebia, ou quem as pedia, estivesse arrependido e desse
esmolas igreja ou a alguma obra de caridade.
Ao papa lhe faltava os fundos necessrios para reedificar a igreja de So Pedro em
Roma. Portanto, autorizou a certo dominicano chamado Joo Tetzel que reunisse os
fundos por meio da venda de indulgncias na Alemanha. Tetzel era orador
entusistico e, aparentemente, fazia muitas afirmaes fantsticas a respeito do poder
das indulgncias. Ele jogava com as preocupaes dos fiis pela alma de seus parentes
mortos, dizendo: To cedo como a moeda ressoa no cofre, o alma de seu amado pula
do purgatrio.1
Um dia um jovem lhe perguntou a Tetzel se comprar a indulgncia lhe asseguraria o
perdo por qualquer pecado.
Claro que sim respondeu Tetzel.
Ainda se o pecado no se cometeu ainda, mas a pessoa s est pensando?
No importa! lhe assegurou Tetzel. No h nenhum pecado demasiado
grande.

100

Com isso, o jovem entusiasmado comprou a indulgncia. Depois de Tetzel terminar


seu negcio lucrativo naquela vila, empreendeu sua viagem prximo cidade. No
caminho, topou-se com uma liga de ladres que lhe tiraram tudo quanto tinha,
inclusive o dinheiro que tinha ganhado vendendo indulgncias. O dirigente sorridente
da liga era o mesmo jovem que tinha comprado a indulgncia na mesma tarde quando
estava contemplando o pecado que ia cometer o roubo.
As afirmaes de Tetzel no passaram sem serem desafiadas. Um monge energtico
chamado Martinho Lutero, ardendo com indignao, confrontou-se com Tetzel e
desmentiu suas afirmaes ridculas. Quando a igreja no fez nada para fazer calar a
Tetzel, Lutero fincou 95 proposies contra as indulgncias na portada igreja em
Wittenburg, Alemanha. Nelas props um debate pblico sobre o tema das
indulgncias.
Na atualidade muitos cristos tm conceitos errneos quanto a estas 95 teses. No era
uma lista de doutrinas reformadas, seno s uma lista de afirmaes sobre as
indulgncias. Por exemplo, a proposio nmero 75 afirmou: Crer que a indulgncia
papal possa absolver o homem que tivesse cometido um pecado impossvel, como
violar Me de Deus isso loucura.2 Aparentemente, ou Tetzel ou algum de seus
ajudantes tinha afirmado isso mesmo.
O fogo que comeou a arder em Wittenburg talvez tivesse permanecido ali, exceto por
uma inveno nova daquele tempo, a tipografia. Sem que Lutero o soubesse, suas 95
proposies foram impressas pelos impressores da cidade e se distriburam em quase
toda Europa.
Cedo estourou um choque forte entre Tetzel e Lutero. Para apoiar sua posio contra
Tetzel, Lutero sucumbiu terceira lei de Newton sobre as aes e reaes; passou ao
outro extremo. Para fazer isso, no tinha que inventar nenhuma teologia nova. Sendo
monge Agostiniano, no tinha mais do que ressuscitar alguns pontos da teologia
esquecida de Agostinho. Seguindo a teologia de Agostinho, Lutero props que a
salvao depende exclusivamente da predestinao. Ensinou que os homens no
podem fazer nada de bom, que no podemos nem acreditar em Deus. Sustentou que
Deus concede o dom da f e das boas obras a quem ele queira, isto , aos
predestinados segundo sua vontade desde antes da criao do mundo. AOS demais ele
os elege arbitrariamente para a condenao eterna.3
Ademais, Lutero afirmou que algum no pode ser salvo se no acredita na doutrina
da predestinao absoluta. Falando da predestinao disse: Porque quem no sabe
disso, no pode nem acreditar em Deus nem ador-lo. Na realidade, quem no sabe
isso no conhece a Deus. E com tal ignorncia, como todos sabem, no h salvao.
Porque se voc duvida, ou se recusa a crer que Deus sabe de antemo todas as coisas e
as fixa segundo sua vontade, no dependendo de nada seno s de seu prprio
conselho imutvel, como poder voc acreditar em suas promessas, e confiar e
101

descansar nelas?... [O que no cr isso] confessa que Deus enganador e mentiroso


incrdulo, a impiedade maior de todas, a negao do Deus Altssimo!4
Lutero tomou emprestadas algumas doutrinas a mais dos ensinos de Agostinho,
inclusive a doutrina da guerra santa. Quando o povo pobre de Alemanha se levantou
contra o trato desumano da nobreza, Lutero sabia que os nobres bem poderiam culpar
a ele e a seus ensinos. Mas sabia igualmente bem que sua vida dependia do favor dos
nobres. Por isso, o exortou aos nobres que suprimissem a rebelio a viva fora,
incitando-os com as seguintes palavras:
Esta, pois, no hora de estar dormido; agora no h lugar para a pacincia nem para
a misericrdia. Esta a hora da espada, no da graa. Qualquer campons que morra
se perder de corpo e de alma, e ser do diabo para a eternidade. Mas as autoridades
tm a conscincia limpa e uma causa justa. Podem dizer a Deus com plena confiana:
Tenho aqui, Deus meu, tu me nomeaste como prncipe e senhor, disso no tenho a
menor dvida. E me deste a espada para castigar aos malfeitores. Portanto os
castigarei e os matarei at que deixe de bater meu corao. Tu sers meu juiz e me
justificars.
Por isso digo que o que morre na batalha como aliado da autoridade pode ser um
mrtir verdadeiro aos olhos de Deus. Hora rara esta, quando o prncipe pode ganhar
um lugar no cu com o derramar sangue, melhor do que possa outro com o orar!
Apunhala a quem possa, mata-o! Se te morresses na batalha, bom para ti! Uma morte
mais bendita no h.5 Os nobres seguiram estas palavras de Lutero sem vacilar,
pisoteando as quadrilhas de camponeses selvagemmente. Na guerra breve que seguiu,
cometeram atrocidades indizveis. Os camponeses que no morreram no combate
foram torturados horrivelmente e depois executados.
Durante os 1.100 anos entre Agostinho e Lutero, o cristianismo do Ocidente tinha
passado de um lado ao outro, de um extremo ao outro, mas voltou quase ao mesmo
lugar onde Agostinho o tinha deixado. A Reforma no foi uma volta ao esprito dos
primeiros cristos nem a seus ensinos. verdade que Lutero recusou muitas das
prticas pervertidas que se tinham apoderado da igreja depois de Constantino; por
exemplo, o uso das imagens e das relquias, as oraes aos santos, as missas
celebradas a favor dos mortos no purgatrio, o celibato obrigatrio do clero, a venda
das indulgncias, e as peregrinaes religiosas como obra de mrito. Ao eliminar estas
prticas, Lutero sim se aproximou em vrios passos do cristianismo primitivo. Mas,
por outro lado, em sua volta teologia de Agostinho, Lutero tambm se afastou vrios
passos do cristianismo primitivo.

102

Nossa nica autoridade: A Bblia, ou a interpretao luterana


da Bblia?
Talvez a maior contribuio de Lutero ao cristianismo ocidental foi sua nfase sobre a
Bblia como a nica fonte de autoridade. O Sola Scriptura (s a Escritura) fez-se um
dos estandartes da Reforma. No entanto, sola Scriptura muitas vezes foi somente um
lema, no uma prtica. Lutero traduziu a Bblia ao alemo para que o povo a lesse.
Mas ao mesmo tempo, tentou assegurar-se de que a lessem s tomando em conta as
interpretaes dele.
No captulo 13 dei alguns exemplos do prlogo ao Novo Testamento de Lutero, no
qual ele tentou dirigir o entendimento dos leitores longe das partes da Bblia que
contradiziam sua teologia. Tambm tentou sublinhar o que lhe agradou. A introduo
de Lutero a Romanos aumentou em mais da metade o mesmo livro de Romanos.
Nessa introduo, Lutero declarou: Esta epstola na realidade o corao do Novo
Testamento e contm o evangelho mais puro.6 Ao dizer assim, elevou a Romanos
sobre os demais livros do Novo Testamento. Tambm afirmou: Para comear, temos
que entender a linguagem e chegar a compreender o significado dos termos que usa
So Paulo: a lei, o pecado, a graa, a f, a justia, a carne, o esprito, etc. De outra
maneira, o ler este livro nos aproveitar pouco.7 Logo Lutero props definies a
estas palavras, muitas vezes contradizendo terminantemente a maneira em que os
primeiros cristos usavam os mesmos termos.
Em seu prlogo epstola aos Hebreus, Lutero atacou esta epstola, escrevendo:
Outra vez, h um problema difcil de resolver nos captulos seis e dez, j que negam
terminantemente que os pecadores possam arrepender-se depois de seu batismo, ou
que possam procurar o arrependimento. E no captulo doze diz que Esa tentou o
arrependimento e no o atingiu. Isto me parece, bem como est, opor-se totalmente
aos evangelhos e s epstolas de Paulo. E ainda que algum pudesse tratar de suavizlo, as palavras ficam to claras que no creio que se possa colorir o suficiente. Em
minha opinio, esta uma epstola de muitas peas reunidas, e no trata nenhum tema
de maneira ordenada.8Assim o lema de Lutero de sola Scriptura foi na verdade um
mito, um engano, j que ele mesmo tentou com diligncia que os cristos no
ouvissem somente a Escritura. Afinal de contas, no ficaram as Escrituras como a
nica fonte de autoridade para a Reforma, seno a interpretao que dava Lutero s
Escrituras. Antes de deixar de falar de Lutero, faz falta esclarecer que creio que as
contribuies positivas de Lutero ao cristianismo so muito maiores do que suas
faltas. Falei mais de suas faltas que de seus pontos fortes porque a igreja evanglica
sempre lhe ps sobre um pedestal. A maioria dos evanglicos j sabe seus pontos
fortes e suas realizaes positivas. Lutero era um homem valente de Deus, que
arriscou a vida para avivar a uma igreja morta espiritualmente. Podemos admirar suas
qualidades exemplares sem repetir seus erros.

103

Lutero quis fazer a igreja voltar s crenas dos primeiros cristos, mas ele sabia muito
pouco do que criam os cristos dos sculos mais distantes. A maioria dos escritos dos
primeiros cristos no estavam disponveis aos cristos do Ocidente quando a
Reforma comeou. Por isso, Lutero creu equivocadamente que os ensinos de
Agostinho eram as mesmas que tinham os primeiros cristos. Quando os escritos dos
primeiros cristos se fizeram disponveis, as doutrinas da Reforma j tinham se
fixado, e ningum tinha o poder de mud-las.

104

Captulo 17 - O renascimento do cristianismo primitivo


Lutero prendeu o fogo que transformou o cristianismo do Ocidente para sempre. Se
no tivesse feito nenhuma outra contribuio ao cristianismo, a igreja sempre teria por
que agradecer-lhe. Sua confrontao ousada contra a igreja catlica romana inspirou a
milhares de pessoas mais que duvidavam dos ensinos dessa igreja a romperem com a
sua escravatura. Entre estas pessoas estavam alguns cristos que se chamavam os
irmos, ainda que seus inimigos os chamaram Anabatistas, nome que ainda se lhes
d.
Dos diferentes grupos chamados por este nome, nem todos tinham tanto em comum.
Por esta razo, neste captulo, utilizo o nome Anabatista para referir-me a os
irmos que saram da Reforma em Sua e a seus sucessores. Eliminando os dogmas
e as tradies que tinham reinado por sculos, os Anabatistas tentaram restaurar o
cristianismo puro do Novo Testamento com o estudo s das Escrituras. As outras alas
da Reforma consideravam algumas de suas concluses sumamente revolucionrias e
radicais. Por exemplo, os Anabatistas ensinavam que deve ter uma separao entre a
igreja e o estado. Desde o tempo de Constantino, a igreja e o estado estavam casados,
podemos dizer, um com o outro. Ningum nem Lutero nem Calvino tinha se
atrevido a romper este casamento antigo. A estrutura completa da sociedade desse
tempo dependia desse casamento. Muitos criam que o ensino dos Anabatistas sobre a
separao da igreja do estado conduziria anarquia.
Tinha outro ensino dos Anabatistas que inquietava o mundo de ento. Ensinavam que
o batismo de crianas no tinha valor e que, portanto, todos os crentes verdadeiros
deviam receber o batismo depois de crer como adultos. Deste ensino receberam o
apelido Anabatista. Este nome significa o que rebatiza. Depois do tempo de
Agostinho, batizava-se a todas as crianas porque Agostinho ensinou que a criana
no batizada no podia ser salva. Desde o tempo do imperador romano Justiniano
(527-565), o que rebatizasse a um catlico caa sob pena de morte. Todos os grandes
reformadores Lutero, Zwinglio e Calvino apoiavam o batismo de crianas. No
batizaram outra vez os que deixavam a Igreja Catlica para unir-se igreja deles. Em
nenhum pas se permitia o batizar um adulto. Quase no tinha nenhum pas, estado ou
cidade em toda Europa que desse permisso aos Anabatistas para que vivessem nele.
Um dos Anabatistas lamentou: Ao pregador fiel que prega a palavra do Senhor com
boa conscincia no se lhe permite viver, que saibamos ns, em nenhum reino, pas,
ou cidade sob o cu, se a ele o descobrirem.1
Dentro de poucos anos, quase todos os lderes originais dos Anabatistas tinham sido
presos e executados. As autoridades perseguiam aos Anabatistas onde quer que
estavam. Tinham que fugir de um lugar a outro e ter suas reunies nas florestas e em
outros lugares escondidos. Apesar disso, pregavam o evangelho sem descansar e
muitos se uniram a eles.

105

Os primeiros lderes dos Anabatistas tiveram muito pouca oportunidade, ou nenhuma,


de ler os escritos dos cristos primitivos. No entanto, conseguiram recriar a vida e a
doutrina da igreja primitiva extraordinariamente bem. O fato de que os Anabatistas
sacaram suas crenas somente da Bblia, e no dos escritos dos primeiros cristos,
endossa muito bem que o cristianismo primitivo tambm tinha sua base s na Bblia.

Semelhanas assombrosas entre os anabatistas e os cristos


primitivos:
Em alto grau, os Anabatistas recusaram as coisas deste mundo e viviam como
cidados do reino celestial. As outras igrejas os aborreceram por causa disto. Diferente
de Lutero, que desprezou o evangelho de Mateus, os Anabatistas tomaram muito a
srio os ensinos de Jesus no sermo do monte. Deram grande nfase que o cristo
renascido tem que viver de acordo a estes ensinos. OBEDECIAM-NAS muito
literalmente. A maioria das igrejas de hoje em dia cuida dos necessitados, mas as
igrejas da Reforma no o faziam. Como resultado disto, os Anabatistas tinham grande
contraste com a igreja luterana, a igreja reformada, como tambm com a igreja
catlica em seu cuidado fraternal uns com os outros. Os Anabatistas diziam s demais
igrejas:
Ensinamos e praticamos a piedade, o amor e a comunidade, e os ensinamos e
praticamos por dezessete anos. Louvado seja Deus para sempre, pois ainda que nos
tiraram muitas de nossas propriedades, e nos tiram ainda, e ainda que muitos pais e
mes piedosos foram entregues espada ou ao fogo, e ainda que como todos sabem
no podemos viver em tranqilidade em nossos lares contudo, nenhum dos que
se uniram a ns, nenhum dos meninos rfos entre ns, viu-se obrigado a pedir
esmola. Se esta no a prtica crist, melhor abandonar o evangelho completo de
nosso Senhor.
No uma hipocrisia triste e intolervel que aquela pobre gente [os luteranos] se
jactam de ter a palavra de Deus, de ser igreja crist verdadeira, mas nunca se
lembram de que perderam totalmente a marca do cristianismo verdadeiro? [Joo13.35;
1 Joo 3.16-18]. Muitos deles vivem em pleno luxo, vestidos de seda e veludo, de
ouro e prata, e de toda pompa e esplendor, mas deixam que seus membros pobres e
afligidos andem pedindo esmolas. [Obrigam] que seus pobres, seus famintos, seus
aflitos, seus ancios, seus coxos, seus cegos e seus enfermos andem mendigando po
muito prximo de suas casas. Oh pregadores, queridos pastores, onde est o poder do
evangelho que vocs pregam? Onde esto os frutos do Esprito que receberam? 2
Igual aos primeiros cristos, os Anabatistas tambm pregavam a mensagem da cruz.
Perguntavam: Se a Cabea [Cristo] tinha que suportar to grande perseguio, dor,
aflio e angstia, seria possvel que seus servos, seus filhos e os membros de seu
corpo vivessem em paz e liberdade quanto a sua carne?3 Mas ainda que fossem

106

perseguidos, torturados e executados cruelmente, eles recusaram resistir a seus


perseguidores ou vingar-se deles.
Um dos exemplos mais comoventes de um amor verdadeiro pelos outros o de Dirk
Willems. Fugindo das autoridades catlicas que lhe perseguiam, Willems correu sobre
o gelo que se tinha formado em cima de um lago. Chegando sem demora margem
deu uma olhada para trs e viu que o agente que lhe perseguia se tinha afundado na
gua gelada e que no escaparia de morrer afogado. Willems voltou ao agente em
perigo e lhe resgatou da gua. Mas o magistrado que ficava ainda sobre a outra
margem nem por causa disso teve misericrdia. Ordenou que o agente prendesse a
Willems. Depois de ser encarcerado e julgado, Willems foi queimado vivo.
Outra vez, de acordo ao exemplo dos primeiros cristos, os Anabatistas recusaram
usar a espada para apoiar a sua ptria. No a usariam nem para defender ptria nem
para executar aos malfeitores4. Obedientes s palavras do Senhor Jesus, recusaram
qualquer juramento.5 Em vez de pregar um evangelho de sade e prosperidade,
sublinharam a importncia da vida singela. Na verdade, por causa da perseguio, a
maioria deles vivia em pobreza calamitosa.
Ainda sua teologia se assemelhava muito dos primeiros cristos. Ainda que o lema
da Reforma era salvao s pela graa, os Anabatistas ensinavam que a obedincia
essencial salvao. Mas contudo, no ensinavam que a salvao se ganha com uma
acumulao de boas obras, e recusaram completamente as obras cerimoniais que os
catlicos ensinavam para a justificao. Sublinharam que a salvao um dom de
Deus.
Em seus pontos essenciais, sua doutrina a respeito da salvao era idntica com a dos
primeiros cristos. Mas porque ensinavam que a obedincia essencial para a
salvao, os luteranos e os cristos reformados os chamavam assaltantes do cu,6
isto , acusavam de querer comprar a salvao com boas obras. Nesta poca, quando
os outros grupos da Reforma sublinhavam as doutrinas de Agostinho, os Anabatistas
recusaram totalmente a doutrina da predestinao. Pelo contrrio, ensinavam que a
salvao para quem quer, e que todos escolhem por si mesmo aceitar a graa de
Deus oferecida para a salvao de sua alma, ou recus-la.
No obstante, nem todas as doutrinas dos Anabatistas eram idnticas s dos primeiros
cristos. Por exemplo, seu ensino a respeito do batismo diferia um pouco. Parece-me
que outra vez isto um exemplo da primeira lei de Newton sobre a teologia. Tanto a
igreja catlica, como tambm a luterana e a reformada, se aferravam crena dos
primeiros cristos quanto ao batismo: que somos renascidos pelo batismo e que o
batismo tanto o meio da graa de Deus como tambm o sinal dela. No entanto, o
batismo nestas igrejas se tinha degenerado numa cerimnia sem significado,
cerimnia administrada a todos os bebs recm nascidos. Assim perderam a crena
dos primeiros cristos de que ser renascido pelo batismo resultava numa
107

transformao total da vida. Reagindo a este abuso do batismo, os Anabatistas


correram ao outro extremo, pelo menos em seus ensinos verbais. Ensinavam que o
batismo era o sinal da graa de Deus mas no o meio dela. Diziam que o batismo em
gua simbolizava que o crente morria a sua vida anterior e que se ressuscitava a uma
vida nova em Cristo.7
Ainda que seus ensinos verbais diferissem das dos primeiros cristos, os Anabatistas
conseguiram restaurar o batismo ao papel que tinha desempenhado no cristianismo
primitivo. Como primeiro ponto, recusavam a doutrina de Agostinho de que os
meninos no batizados seriam condenados. Batizavam s queles que tinham f
pessoal em Jesus e que se tinham arrependido-se de seus pecados passados.
Ensinavam que um nasce de novo pelo processo inteiro da f pessoal, o
arrependimento, o batismo em gua, e o batismo do Esprito Santo. 8 Isto harmoniza
muito bem com as crenas dos primeiros cristos, que tambm ensinavam que a f
pessoal e o arrependimento deviam preceder ao batismo.

A histria se repete
As analogias entre os Anabatistas e os primeiros cristos no diz respeito s as suas
crenas e prticas. A decadncia dos dois grupos tambm se parece. Enquanto eram
perseguidos, os Anabatistas brilhavam com o zelo do evangelho e um esprito cristo
que quase igualava aos dos primeiros cristos. Ainda que se lhes proibia pregar,
sempre evangelizavam mais energeticamente do que qualquer outro grupo da
Reforma. E igual aos primeiros cristos, seu sangue servia como a semente para a
propagao do movimento.
Mas tambm igual igreja primitiva, o movimento Anabatista decaiu espiritualmente,
no porque foi perseguido, seno porque faltava a perseguio. To cedo quanto os
governos de Europa lhes concediam a tolerncia religiosa, retiravam-se a seus
conclaves de tranquilidade, perdendo o vigor de sua viso de compartilhar o que criam
com as demais igrejas. Sua tica de trabalhar arduamente conduziu a muitos
prosperidade material. Cedo lhes interessavam mais as riquezas desta vida do que as
riquezas da vida vindoura.
Outra vez, seguindo o caminho traado pela igreja primitiva, quando os Anabatistas
perderam seu vigor espiritual, enredaram-se nas disputas doutrinais. Depois de alguns
sculos, o movimento comeou a romper-se numa srie sem fim de desacordos e
divises.
Ainda que os primeiros Anabatistas tinham sublinhado a transformao do homem
interior, seus sucessores puseram mais nfases nas coisas exteriores. O vestido e a
aparncia do cristo se tornaram mais importantes do que a condio de seu corao.

108

Alguns lderes Anabatistas trataram de legislar a justia pessoal, fixando muitas regras
feitas por homens, em vez de deixar que o Esprito de Deus mudasse o homem
comeando desde o interior.

Est morto o anabatismo?


Apesar da decadncia espiritual do movimento, os anabatistas deixaram seu efeito na
igreja. Ainda que bem menor do que as outras duas asas da Reforma, muitas de seus
ensinos agora so aceitos pela maioria dos evanglicos: por exemplo, a separao
entre a igreja e o estado; o no perseguir a outros por sua f; o batismo de crentes
somente depois do arrependimento pessoal e da converso; a salvao acessvel a
quem quer.
Ademais, os anabatistas no desapareceram. Os Menonitas e outros grupos que se
originaram com eles descendem diretamente dos anabatistas originais. Mas
lamentavelmente, no puderam recapturar o zelo e o poder de seus antecessores.
Como vimos, os anabatistas eram os evangelistas mais eficazes das trs asas da
Reforma, mas muitos de seus sucessores de hoje em dia tm pouco zelo para o
evangelismo. Muitos deles escondem sua luz. Interessa-lhes mais se um dos membros
de sua igreja tem botes na jaqueta de seu traje do que se compartilha sua f com seus
colegas. Puseram-se entraves eles mesmos por sua preocupao com os aspectos
exteriores da religio.
No digo isto com a inteno de critic-los ou julg-los. Digo-o em amor e com uma
tristeza sincera. No profundo de seu corao ainda ardem as cinzas da viso fervente
dos anabatistas. E a viso dos primeiros cristos. Possa Deus ainda avivar estas cinzas,
fazendo deles uma chama ardente que traria um avivamento a toda a igreja.

109

Captulo 18 - O que quer dizer os primeiros cristos para


ns
No podemos apagar da histria dos primeiros cristos
A maioria dos evanglicos singelamente ignora os primeiros cristos. Raras vezes se
falam deles em nossas igrejas, e no tomamos em conta seus escritos. Nossa atitude
me faz pensar na atitude dos fariseus para com Joo Batista. Quando os fariseus
tentaram capturar a Jesus fazendo-lhe a pergunta de onde vinha sua autoridade, Jesus
respondeu: Respondeu-lhes Jesus: Eu tambm vos perguntarei uma coisa; se ma
disserdes, eu de igual modo vos direi com que autoridade fao estas coisas. O batismo
de Joo, donde era? do cu ou dos homens? Ao que eles arrazoavam entre si: Se
dissermos: Do cu, ele nos dir: Ento por que no o crestes? Mas, se dissermos: Dos
homens, tememos o povo; porque todos consideram Joo como profeta. Responderam,
pois, a Jesus: No sabemos. Disse-lhe ele: Nem eu vos digo com que autoridade fao
estas coisas. (Mateus 21.24-27).
No verdade que nossa atitude para com os primeiros cristos muito parecida com
essa? No podemos dizer que suas crenas so corretas, porque ento teramos que
reconhecer que as nossas no so corretas. Por outra parte, no queremos acusar a eles
de ser hereges, porque no podemos negar sua f invencvel e seu amor cristo
sobressalente. Ademais, se dissssemos que so hereges, tambm teramos que dizer
que os diferentes livros de nosso Novo Testamento foram colecionados e compilados
por hereges. Portanto, igual aos fariseus, recusamos responder. No adotamos
nenhuma opinio. Singelamente passamos por alto sobre os primeiros cristos, como
se no lhes prestar ateno os fizesse desaparecer. Mas pass-los por alto no apaga da
histria as verdades das quais eles testemunham.

Falta-nos a humildade com respeito a nossas crenas


Faam o favor de entender-me: No estou dizendo que todos ns devemos eliminar de
imediato todas as nossas crenas e adotar as dos primeiros cristos. Singelamente
estou dizendo que se vamos ser honestos, temos que admitir que nem sempre fomos
honestos. Por exemplo, muitas de nossas doutrinas a respeito da salvao se parecem
muito s dos gnsticos. Bem, possvel que os gnsticos tivessem razo. Mas
realmente cremos que sim? Sejamos honestos.
Pelo menos, devemos reconhecer a possibilidade de que algumas de nossas doutrinas
no sejam corretas, ainda que sempre as tenhamos crido de todo corao. Quando
primeiro li os escritos dos primeiros cristos, deu-me vergonha dar-me conta de que os
primeiros cristos no ensinavam muito do que eu tinha ensinado a outros j por
muitos anos. Na verdade, eles claramente qualificavam de herticas algumas das
110

crenas que eu tinha. Por no dizer mais, esta experincia me fez mais humilde. Mas
talvez isso mesmo o que a todos nos falta: uma dose forte de humildade teolgica.
H pouco tempo, explicava a um amigo cristo o que os primeiros cristos primitivos
criam e praticavam. A maioria do que eu dizia concordava com o que ele cria.
Emocionou-se bastante do que eu lhe dizia, crendo que o depoimento dos primeiros
cristos dava depoimento positivo de que as crenas dele eram corretas. Mas quando
eu comecei a contar-lhe de algumas das crenas deles que no concordavam com as
dele, viu-se perplexo e se calou. Depois movendo a cabea negativamente, disse com
toda seriedade:
Estavam muito equivocados eles, no verdade? No lhe ocorreu a possibilidade
de que ele mesmo pudesse estar equivocado.
Talvez no estamos dispostos a mudar nossas crenas com base no depoimento dos
primeiros cristos. Mas pelo menos devemos deixar de julgar com tanta severidade
queles que, em toda honradez, interpretam as Escrituras de maneira diferente que as
interpretamos ns. Especialmente se suas interpretaes concordam com as dos
primeiros cristos. Jesus nos adverte: No julgueis, para que no sejais julgados.
Porque com o juzo com que julgais, sereis julgados; e com a medida com que medis
vos mediro a vs. (Mateus 7.1-2).
Parece que muitos de ns no acreditamos na verdade no que Jesus disse. Julgamos
sem misericrdia as interpretaes sinceras de outros. E cremos que Jesus sorrir e nos
louvar no dia do juzo. Mas talvez estamos equivocados. Talvez as interpretaes
nossas sejam as incorretas. Talvez Jesus faa exatamente o que disse. Talvez nos
julgue precisamente da maneira que julgamos a outros.

Os escritos dos primeiros cristos nos do um ponto de


referncia
Como muitos outros, eu verdadeiramente creio que a Bblia a nica autoridade para
os cristos, um livro inspirado e sem erro. Mas ns os cristos que cremos na Bblia
estamos divididos entre centenas de diferentes denominaes e seitas. Pelo geral tais
divises no resultam porque h cristos que torcem as Escrituras para motivos
egostas com inteno de enganar. Ao contrrio, verdade que muitos ensinos na
Bblia no esto muito claras. Muitas passagens da Bblia se podem entender de
diferentes formas.
Como resultado disso, ainda os cristos que crem na Bblia, se sentem obrigados a
fixar outra base de autoridade, alm da Bblia. Por exemplo, muitos pem muita
confiana nos impressos de sua denominao ou nas autoridades eclesisticas. Muitos

111

confiam nos pastores, nos seminrios, nos comentrios bblicos, nos credos, ou nas
tradies da igreja evanglica. Mas, quanto valor tm, na realidade, tais fontes de
autoridade? Pode um seminrio ter mais entendimento do que outro? Podemos saber
que nosso pastor tem razo e o outro pastor no? Como podemos estar seguros de que
um autor como Matthew Henry, escrevendo um comentrio no sculo XVII, entendeu
o que os apstolos queriam dizer.
Aqui nos podem ajudar os escritos dos primeiros cristos. Sim, podem-nos ajudar
bastante. Estes escritos no so inspirados, e nunca pretendem ser inspirados. Os
escritores da igreja primitiva no levantavam seus escritos ao mesmo nvel que as
Escrituras. Tambm no devemos faz-lo ns. No entanto, de seus escritos podemos
saber o que criam os cristos ao final da poca apostlica. Isto nos d um ponto de
referncia que bem mais valioso do que qualquer outro ponto de referncia que
temos no sculo vinte, seja seminrio, comentrio ou pastor. Se vamos usar os escritos
dos primeiros cristos como ponto de referncia, temos que ser honestos com isso.
Algumas denominaes citam os escritos da igreja primitiva para apoiar suas
doutrinas eclesisticas. Quando isso fazem, baseiam-se no fato de que o depoimento
dos primeiros cristos forte evidncia do que os apstolos criam. No obstante, eu
confrontei a lderes destas mesmas denominaes com outras crenas dos primeiros
cristos, crenas que no concordam com as de sua denominao. E tudo mudou
muito rpido! Neste momento, o que criam os primeiros cristos no tinha
importncia. Em outras palavras, quando os escritos dos primeiros cristos concordam
com o que ns cremos, apreciamo-los. Quando no concordam, desprez-los e no os
tomamos em conta. Ser honesto isto? Se fazemos isto, estamos procurando na
realidade a verdade de Deus?

A unidade sem a uniformidade


Depois de estudar os escritos dos primeiros cristos, tenho que concluir que tinha um
ncleo de crenas e prticas que eles tinham recebido dos apstolos. Quase sem
exceo, os primeiros cristos aceitavam estas crenas e prticas. Mas ao mesmo
tempo, evidentemente tinha muitos pontos que os apstolos no tinham explicado
igreja primitiva, nem a ningum. Em tais pontos tinha muita diversidade entre os
primeiros cristos. Mas ainda assim, no se dividiram numa multido de diferentes
seitas por causa destes pontos. Na verdade, discutiam estas coisas muito pouco entre
si. Por exemplo, Justino cria que muitas profecias da Bblia se cumpririam
literalmente durante o milnio. Mas muitos outros cristos criam de outra maneira.
Vejam o esprito aprazvel de Justino quando ele falou de suas opinies milenares com
um grupo de judeus: Como disse antes, eu e muitos outros temos esta opinio.
Cremos que estas profecias se cumpriro desta maneira. Mas, por outra parte, disselhes tambm que h muitos que crem de outra maneira, e so da f pura e justa. So
tambm cristos.1 muito tpico dos primeiros cristos tal esprito pouco
112

contencioso, livre de preconceitos. No permitiam que sua diversidade de opinies


destrusse seu esprito aprazvel. Ainda que intransigentes em sua obedincia a Cristo,
os primeiros cristos eram flexveis nos pontos que os apstolos no tinham fixado
com certeza. Devssemos imitar seu esprito aprazvel.

Avaliando as igrejas de hoje


Depois de estudar os escritos dos primeiros cristos, olhei para trs e me pus a avaliar
minha prpria espiritualidade. Como disse antes, segundo as normas atuais, sou um
cristo com uma entrega maior que a ordinria. Mas segundo as normas da igreja
primitiva, sou dbil espiritualmente. Ento, fiz-me a pergunta: Quando Deus me
avalia, o que v?
Talvez a igreja de hoje em dia devesse fazer-se esta pergunta. O que v Deus na igreja
atual? Est contente com o que v em ns? Nos est derramando suas melhores
bnos? Ou ser que nos v do mesmo modo que viu igreja do quarto sculo,
depois de Constantino?
Fao esta pergunta por que me parece que vemos atualmente as mesmas condies
que existiam no cristianismo de ento, o cristianismo do sculo quarto. Vejo hoje a
mesma sensao de bem-estar que tinha no mundo religioso no sculo quarto. Naquele
tempo, os cristos criam que viviam numa poca nova de bno e prosperidade
espiritual. Se orgulhavam de milagres de providncias sobrenaturais, e do grande
crescimento na igreja. O mesmo vejo na igreja de hoje. Muitos cristos afirmam que
estamos vivendo numa poca nova, na qual Deus est dando igreja prosperidade
material, milagres, e muitas bnos bnos que ele no deu antes igreja durante
os dois mil anos de sua histria.
Muito bem. possvel que, por alguma razo, Deus esteja dando as bnos
espirituais igreja atual. Mas a base do que vejo na histria da igreja primitiva,
muito pouco provvel que seja assim. bem mais provvel que estamos enganandonos a ns mesmos. Pensemo-lo bem. Por que daria Deus uma cruz de aflio aos
cristos fiis da igreja primitiva, enquanto ele nos d prosperidade material, sade
milagrosa, e alm do mais muitos prazeres carnais? Por favor, no me entendam mal.
Eu no nego que Deus faz milagres. Li de curas milagrosas e de outros milagres na
igreja primitiva. Mas estas coisas eram raras, e a igreja dava pouca nfase a tais
coisas. Depois que a me de Constantino pretensamente achou a cruz de Jesus, ento
sim que uma onda maior de milagres e curas sobrenaturais inundou a igreja!
A igreja do quarto sculo tambm cria que o crescimento rpido da igreja indicava que
Deus aprovava sua obra e seus mtodos. O mesmo vejo hoje. As igrejas que destacam
as bnos materiais, as curas e outros milagres esto crescendo bastante rapidamente.

113

Mas ser isso evidncia da aprovao de Deus? Recordemos que a igreja cresceu dez
vezes mais rpida depois da converso de Constantino do que antes. Ainda entre os
evanglicos tradicionais o crescimento se converteu numa obsesso. Os mtodos que
produzem o crescimento esto se adotando numa igreja depois da outra. Por exemplo,
a mania atual onde vivo eu a construo de grandes complexos luxuosos para a
recreao. As igrejas os chamam centros da vida familiar. Do que eu vi, as igrejas
que tm tais centros de recreao crescem mais rpido do que as que no os tm. Mas
o que importa? A igreja primitiva do quarto sculo bem demonstrou que podemos usar
os mtodos humanos como os templos luxuosos e as festas religiosas para fazer
crescer a igreja. Mas a igreja do quarto sculo no pde demonstrar que podemos usar
os mtodos humanos para fazer uma igreja melhor.

No demasiado tarde para voltar


Os cristos dos primeiros sculos produziram uma revoluo espiritual no mundo
porque no temeram desafiar as atitudes, a vida, os valores do mundo antigo. Seu
cristianismo era bem mais do que um credo, um conjunto de doutrinas. Era uma
maneira diferente e nova de viver. E toda a fora do mundo romano militar,
econmico e social no pde par-lo. No entanto, depois de trezentos anos,
comeou a fracassar. Por qu? Porque os cristos perderam sua f obediente em Deus.
Opinaram que podiam melhorar o cristianismo com os mtodos humanos, usando os
mtodos do mundo. Mas no melhoraram o cristianismo. Destruram seu corao. H
um provrbio muito prtico nas partes rurais de Texas (EUA): Se no est quebrado,
no conserte. Em outras palavras, no tente melhorar o que no est falhando. O
suposto melhoramento pode causar dano.
O cristianismo primitivo no estava falhando. No lhe faltava melhoramento. Mas
os cristos do sculo quarto se convenceram de que bem podiam melhorar o
cristianismo. Se ser cristo trouxesse bnos materiais e prosperidade, poderamos
converter a todo mundo, raciocinaram. Mas afinal de contas, a igreja no converteu o
mundo. O mundo converteu igreja. Mas ainda, de alguma maneira os cristos de
hoje em dia no se convenceram nem com as lies da histria. A igreja de hoje ainda
goza de seu casamento com o mundo. E ainda cremos que podemos melhorar o
cristianismo por meio dos mtodos humanos. Mas no sentido verdadeiro, o
cristianismo no melhorar at que volte santidade prtica, o amor no fingido, e a
abnegao verdadeira dos primeiros cristos. J devemos ter-nos divorciado do mundo
um divrcio que teria sim a bno inequvoca de Deus.
Onde est a cruz de abnegao e sofrimento, e o estandarte da f e amor, que levavam
os primeiros cristos? Ficaram atirados nas ruas cheias de p de Niceia. Mas no
demasiado tarde. A igreja pode voltar, recolh-las, levant-las e elev-las outra vez.

114

Dicionrio Biogrfico dos primeiros cristos


Alexandre, 273-326: Bispo da igreja de Alexandria, Egito, quando surgiu a
controvrsia arriana. Esta controvrsia fez uma diviso profunda na igreja e conduziu
ao conclio de Niceia. Alexandre se ops firmemente a rio.
Apolnio, 175-225: Escritor de uma obra curta contra os montanistas. Sabe-se muito
pouco mais dele.
Arquelao, 250-300: Bispo da igreja que debateu publicamente com um mestre
gnstico chamado Manes. Deste debate existe ainda o relatrio histrico.
rio, 270-336: Ancio da igreja de Alexandria, Egito, que discutiu com Alexandre
sobre a natureza de Cristo. rio ensinou que Jesus tinha uma natureza diferente da do
Pai. Esta opinio se condenou pelo conclio de Niceia.
Arnbio, 260-303: Apologista cristo que escreveu pouco antes de Constantino subir
ao trono. Lactncio era um de seus alunos.
Atansio, 300-373: Bispo de Alexandria depois da morte de Alexandre. Escreveu
vrios tratados teolgicos e defendeu ardentemente o credo de Niceia.
Atengoras, 150-190: Apologista cristo. Antes de sua converso foi um filsofo
grego. Sua apologia se apresentou aos imperadores Marcos, Aurlio e Cmodo ao
redor do ano 177 d.C.
Agostinho, 354-430: Bispo da igreja de Hipona, frica do Norte, e pai da teologia
ocidental.
Barnab, Antes de 150: Escritor de uma carta que circulava extensamente entre os
primeiros cristos. Os primeiros cristos em geral criam que Barnab, o colega do
apstolo Paulo, escreveu esta carta, mas muitos dos eruditos atuais duvidam que ele
seja o escritor.
Cayo, 180-217: Ancio da igreja de Roma. Escreveu vrias obras contra os hereges
principais desse perodo.
Calvino, Joo; 1509-1564: Telogo francs e pregador que se mudou para Genebra,
Sua. Tornou-se o dirigente da reforma que j tinha comeado ali. Pai das igrejas
reformadas e da doutrina presbiteriana.
Celso, 125-175: Filsofo pago romano que escreveu um ataque feroz contra o
cristianismo, ao qual Orgenes respondeu brilhantemente.

115

Clemente de Roma, 30-100: Bispo do primeiro sculo da igreja de Roma.


Evidentemente um colega pessoal dos apstolos Pedro e Paulo (Filipenses 4.3).
Escreveu uma carta aos corntios no fim do primeiro sculo.
Clemente de Alexandria, 150-200: Ancio da igreja de Alexandria, Egito, que se
encarregou da escola que dava instruo aos novos conversos. Orgenes era um de
seus alunos.
Constantino, 274-337: General romano que se fez o imperador do imprio ocidental
no ano 312. Atribuiu sua vitria sobre seu rival ao Deus dos cristos. Promulgou o
edito de Milo em 313, reconhecendo como lcito o cristianismo pela primeira vez.
Convocou o conclio de Niceia em 325.
Cipriano, 200-258: Bispo da igreja de Cartago, frica do Norte, durante um tempo de
perseguio feroz. Foi pastor duma congregao clandestinamente por um decnio
antes de ser capturado e executado pelos romanos. Muitas das cartas que ele escreveu
ainda existem, como tambm as cartas que lhe foram escritas.
Edito de Milo, 313: Lei promulgada em conjunto por Constantino e Lecnio,
imperadores das partes ocidentais e orientais do imprio romano. Este edital
reconheceu o cristianismo como religio lcita.
Eusbio, 270-340: Bispo da igreja de Cesrea quando Constantino ascendeu ao trono.
Escreveu uma histria da igreja, detalhando ao cristianismo desde os dias de Jesus at
o tempo de Constantino.
Flix, Mincio; 170-215: Advogado romano que se converteu ao cristianismo.
Escreveu uma apologia brilhante em prol do cristianismo, em forma de um dilogo
entre um cristo e um pago. Na obra atual se cita pelo nome Flix.
Gnsticos: Os gnsticos era o maior grupo de hereges durante o perodo da igreja
primitiva. O gnosticismo comeou enquanto vivia o apstolo Joo e seguiu sob vrios
nomes at a metade da Idade Mdia. Tinha muitas variaes em sua doutrina, mas
todos tinham uns pontos em comum entre eles estes: (1) Afirmavam ter recebido uma
cincia superior (gnose) de Deus; (2) criam que os humanos fomos criados por um
deus inferior, deus que no era o Pai de Jesus; e (3) criam que o Filho de Deus no se
fez homem em verdade.
Gregrio de Nacianzo, 325-391: Telogo do sculo quatro. Se lhe chama muitas vezes
um dos trs pais da Capadcia. Escreveu vrios tratados sobre a pessoa do Esprito
Santo e contribuiu grandemente a formular a doutrina crist sobre a Trindade.
Hermas, Antes de 150: Autor de uma obra alegrica titulada O Pastor, a qual se lia
extensamente nas igrejas crists primitivas e era muito estimada por elas. Alguns dos

116

primeiros cristos criam que o autor era o mesmo a quem se referiu o apstolo Paulo
em Romanos 16.14, mas seu depoimento no se pode confirmar.
Hiplito, 170-236: Bispo da igreja, escritor, mrtir, e aluno de Irineu. Sua obra mais
importante se titula A refutao de todas as heresias.
Incio, 50-100: Bispo da igreja de Antioquia e discpulo pessoal do apstolo Joo. Foi
executado para o fim do primeiro sculo.
Irineu, 120-205: Bispo da igreja de Lyon, Frana, e um aluno de Policarpo.
Justino, 110-165: Filsofo que se converteu ao cristianismo e se fez evangelista
incansvel. Suas obras so as apologias crists mais antigas que existem. Foi
executado ao redor de 165, durante o reinado de Marco Aurlio.
Lactncio, 260-330: Eminente professor romano da retrica que depois se converteu
ao cristianismo. Mudou-se para a Frana, onde foi o instrutor pessoal do filho de
Constantino. Sua obra crist principal se intitula Introduo religio verdadeira, ou
Os institutos divinos.
Lutero, Martinho; 1483-1546: Monge alemo que deu incio Reforma. Ainda que
seu desacordo original com a igreja catlica romana era o problema da venda das
indulgncias, com o tempo ele desafiou a Roma em muitas coisas mais, tais como a
doutrina da salvao, a autoridade das Escrituras, o uso da imagens e as relquias
religiosas e a missa. Ele o pai do luteranismo e da doutrina evanglica.
Marcio, 110-165: Gnstico proeminente do segundo sculo. Formou sua prpria
igreja e formulou seu prprio Novo Testamento.
Metdio, 260-315: Bispo da igreja de Tiro e mrtir. Escreveu contra algumas das
especulaes excessivas de Orgenes.
Montanistas: Seita que se chamou o movimento de a nova profecia, mas a igreja a
chamou montanistas por seu fundador, Montano. Eles afirmavam que o Consolador
ou o Esprito Santo seguia dando ordens igreja. Os membros da seita com freqncia
profetizavam enquanto se encontravam numa frenesi emocional incontrolvel.
Orgenes, 185-255: Ancio na igreja de Alexandria, Egito, e o primeiro escritor de um
comentrio bblico. Era aluno de Clemente de Alexandria e depois de que Clemente
saiu da cidade, Orgenes foi feito o diretor da escola ali que instrua os novos
convertido.

117

Pelgio, 360-420: Monge breto e evangelista viajante. Destacou as obras do homem e


seu livre arbtrio tanto que quase excluiu a parte da graa de Deus na salvao.
Agostinho atacou fortemente seus ensinos.
Policarpo, 69-156: Bispo da igreja de Esmirna e parceiro pessoal do apstolo Joo. J
de idade avanada, foi preso e queimado.
Simons, Menno; 1492-1559: Sacerdote catlico romano holands que se uniu ao
movimento anabatista e com o tempo se tornou um lder e escritor proeminente entre
eles.
Tertuliano, 140-230: Ancio da igreja de Cartago, frica do Norte, e um dos poucos
escritores dos primeiros cristos que escreveu em latim. Escreveu muitas apologias,
obras contra os hereges, e exortaes a outros cristos. Depois se uniu a um ramo da
seita montanista.
Tetzel, Joo; 1465-1519: Frade dominicano e vendedor entusistico das indulgncias.
Martinho Lutero se ops as suas afirmaes sobre as indulgncias, o qual deu incio
Reforma em Alemanha.
Nota: As datas antes do conclio de Niceia so aproximadas.

118

Notas do autor
Nota do autor: Nas citaes dos primeiros cristos, qualquer aparncia de letra em
itlico adio minha.
Captulo 1: O prisioneiro
1. A cena descrita neste captulo se toma da Letter from theChurch of Smyrna a
respeito do martrio de Policarpo.
Captulo 2: Quem eram os primeiros cristos?
1. Outro termo que devo definir romanos. Quando falo dos romanosneste livro,
falo num sentido amplo que se refere a todosos cidados pagos do imprio romano,
no s ao povo que seoriginou em Roma ou Itlia.
2. Irineu, Against Heresies tomo 3, captulo 3.
3. Justino, Conversation with Trypho, captulo 8.
4. Como alternativa, possvel que Tertuliano servisse como umancio da
congregao em Roma, antes de que se transladasse a
Cartago.
Captulo 3: Cidados do outro reino
1. Autor desconhecido, Letter to Diognetus, captulo 5.
2. Justino, First Apology, captulo 11.
3. Homilia sem ttulo atribuda a Clemente, captulos 5, 6.
4. Cipriano, Letter to Donatus, seo 14.
5. M. Flix, Octavius, captulos 8, 12.
6. Tertuliano, Apology, captulo 39.
7. Justino, First Apology, captulo 14.
8. Clemente, Miscellanies, tomo 7, captulo 12.
9. Eusebio, History of the Church, tomo 7, captulo 22.
10. Cipriano, Letter To Euchratius (epis. 60).

119

11. M. Flix, Octavius, captulo 31.


12. Tertuliano, Apology, captulo 39; Clemente, Miscellanies, tomo 7, captulo 12.
13. Lactncio, Divine Institutes, tomo 6, captulo 10.
14. Clemente, Miscellanies, tomo 4, captulo 7.
15. M. Flix, Octavius, captulo 38.
16. Clemente, Miscellanies, tomo 5, captulo 1.
17. M. Flix, Octavius, captulo 18.
18. Orgenes s, Against Celsus, tomo 8, captulo 70.
19. Ibid., captulo 68.
Captulo 4: Ser o bom e o mau questo de cultura?1. Tertuliano, To the Nations,
tomo 2, captulo 1. 2. Tertuliano, Apology, captulo 6. 3. Orgenes s, Commentary on
Matthew, tomo 14, captulo 17. 4. Cynthia Scott, Divorce Dilemma, Moody
Monthly (Setembro,1981).5. M. Flix, Octavius, captulo 30. 6. Atengoras, Embassy,
captulo 35. 7. Tertuliano, Apology, captulo 9. 8. Charles Panati, Extraordinary
Origins of Everyday Things,(Nova York: Harper & Row, 1987), p. 2239. Clemente,
The Instrutor, tomo 2, captulo 11. 10. Ibid.11. Clemente, Instrutor, tomo 3, captulo
5; Cipriano, On the Dress ofVirgins, captulo 19; Constitution of the Holy Apostles,
tomo 1, seo3, captulo 9. 12. Clemente, Instrutor, tomo 3, captulo 5. 13. Ibid.;
Cipriano, Dress of Virgins.14. Lactncio, Institutes, tomo 6, captulo 20. 15.
Tertuliano, The Shows, captulos 21, 17. 16. Lactncio, Institutes, tomo 6, captulo 20.
17. Arnobio, Against the Pagans, tomo 1, captulo 31. 18. Lactncio, Institutes, tomo
6, captulo 10. 19. Orgenes s escreveu: [Celso] presta f s histrias dos brbarose
dos gregos, respeitando a histria antiga daquelas naesquando fala delas. Mas julga
como falsa a histria de unicamenteesta nao [Israel Observem cedo, pois, o
proceder arbitrrio deste homemquem cr as histrias daquelas naes a base de
suaerudio, e condenao a outras como ignorantes Parece, pois, no ser doamor
verdade, seno de um esprito de dio, que Celso faz estasdeclaraes, seu propsito
sendo o desprezar a origem docristianismo, o qual se relaciona com o judasmo Os
egpcios quandocontam jactanciosamente seus relatos da divindade dos animais,
devem-se considerar como sbios. Mas se algum judeu, quem deu a entenderseu amor
lei e ao Legislador, atribui tudo ao Criador douniversoe ao nico Deusa ele, na
opinio de Celso e seussemelhantes, se lhe tm por inferior. Orgenes s, Against
Celsus, tomo 1, captulos 14-20. 20. Clemente, Instrutor, tomo 2, captulo 13. 21.
Lactncio, Institutes, tomo 5, captulos 15, 16. 22. Bart Winer, Life in the Ancient
World (Nova York: RandomHouse, Inc., 1961), p. 176. 23. M. Flix, Octavius,

120

captulo 24. 24. Tertuliano, Prescription Against Heretics, captulo 41. 25. M. Flix,
Octavius, captulo 16. 26. Clemente, Instrutor, tomo 1, captulo 4.
Captulo 5: Por que tiveram sucesso eles quando ns fracassamos?1. John Donne,
Devotions.2. Cipriano, On the Unity of the Church, seo 5. 3. Clemente, Maximus,
Sermon 55. 4. M. Flix, Octavius, captulos 8, 12; Tertuliano, The Shows,captulos
20, 24. 5. Tertuliano, Apology, captulo 39. 6. Lactncio, Institutes, tomo 4, captulo
23. 7. Cipriano, Letter to the Congregation in Spain (epis. 67, Captulos4, 5).8.
Cipriano, Letter to the Congregation in Furni (epis. 65).9. Hermes, The Shepherd,
tomo 2, comm. 11; Clemente,Miscellanies, tomo 1, captulo 1; Apolonio, Against
Montanus;Tertuliano, Heretics, captulo 41. 10. Lactncio, Institutes, tomo 7, captulo
5. 11. Igncio, Letter to the Magnesians, captulo 5. 12. Igncio, Letter to the Romans,
captulo 5. 13. Tertuliano, To the Martyrs, captulos 2, 3. 14. Tertuliano, Apology,
captulo 50. 15. Menno Simonis, contemporneo de Martn Lutero, escreveu
estadescrio da Alemanha de Lutero no meio da poca da ReformaTenham em
conta todos como ensina [Martn Lutero]. Porquecom esta doutrina eles [os luteranos]
conduziram aos descuidados eignorantes, aos grandes e aos humildes, aos habitantes
das cidadese dos campos, a uma vida to infrutuosa e empedernida, elhes deu uma
rdea to solta, que uno mal encontraria uma vidato impa e abominvel entre os
turcos e os trtaros como entre eles.Seus Atos abertos do depoimento, na abundncia
de comer e tomar;a pompa e a esplendidez excessivas; o fornicar, o mentir, o enganar,
oamaldioar; o jurar pelas feridas do Senhor, pelos sacramentos e pelos sofrimentosdo
Senhor; o derramar de sangue; [e] as brigas. MennoSimonis, The Complete Writings
of Menno Simons. Traduzido por J. C.Wenger: True Christian Faith (Scottdale, PA,
E.E. Ou.Ou.: Herald Press,1956) p. 333. Os pastores luteranos e os historiadores
seculares descreveram um quadro semelhante. Veja-se por exemplo, Philip Jacob
Spener,Pia Desideria.16. Hermes, The Shepherd, tomo 2, comm. 12, captulo 4. 17.
Orgenes s, Against Celsus, tomo 7, captulo 42. 18. Clemente, Salvation of the Rich
Man, captulo 21. 19. Orgenes s, Of First Things, tomo 3, captulo 1, seo 5. 20.
Clemente, Rich Man, captulo 25. 21. Lactncio, Institutes, tomo 5, captulo 13.
Captulo 6: O que creram a respeito da salvao1. Francis A. Schaeffer, How Should
We Then Live? (Old Tappan,NJ, E.E. Ou.Ou.: Fleming H. Revell Company, 1976),
pp. 31, 32. 2. No ano dcimo segundo do mesmo reinado, Clemente sucedeu a
Anencleciodepois de que este tinha servido como bispo da igrejade Roma por doze
anos. O apstolo em sua carta aos Filipenses nosinforma que este mesmo Clemente
foi colaborador seu. Suas palavrasso as seguintes: Com Clemente tambm e os
demais colaboradoresmeus, cujos nomes esto no livro da vida. Ainda existe uma
epstoladeste Clemente que se reconhece como autntica. Eusebio, History ofthe
Church, tomo 3, captulos 15, 16. Irineu escreveu o seguinte a respeito de Clemente:
Deste homem,como tinha sido abenoado com os apstolos, e os tinha conhecido,
delese pode dizer que ainda tinha as pregaes dos apstolosressoando [em seus
ouvidos], e suas tradies adiante de seus olhos. Irineu,Heresies, tomo 3, captulo 3,

121

seo 3. Clemente de Alexandria estimava a carta aos corintios, escrito por


Clementede Roma, como se fosse parte da Sagrada Escritura, e sereferiu ao escritor
como o apstolo Clemente. Clemente de Alexandria,Miscellanies, tomo 4, captulo
17. Orgenes s descreve a Clemente como um discpulo dos apstolos.Orgenes s,
First Things, tomo 2, captulo 3, seo 6. (30-100 d.C.) Clemente provavelmente foi
gentil e cidadoromano. Parece que estava em Filipos com San Paulo (57 d.C.)quando
o primognito das igrejas ocidentais estava suportandograndes provas por sua f. A.
Cleveland Coxe, The Ante-NiceneFathers, tomo 1, Introductory Note to the First
Epistle of Clement to theCorinthians (Grand Rapids, MEU, E.E. Ou.Ou.: Wm. B.
EerdmansPublishing Company, 1985), p. 1. Clemente, um nome de grande
celebridade na antigidade, foi umdiscpulo de Paulo e de Pedro, a quem ele assinala
como os exemplosprincipais para ser imitados. Philip Schaff, History of the
ChristianChurch, tomo 2 (Grand Rapids, MEU, E.E. Ou.Ou.: Wm. B.
EerdmansPublishing Company, 1910), p. 637. 3. Clemente de Roma, Letter to the
Corinthians, captulos 34, 35. 4. Policarpo, Letter to the Philippians, captulo 2. 5.
Bernab, Letter of Barnabas, captulo 21. 6. Hermes, Shepherd, tomo 2, comm. 7;
tomo 3, sim. 10, captulo 2. 7. Justino, First Apology, captulo 10. 8. Clemente,
Exhortation to the Heathen, captulo 11. 9. Clemente, Rich Man, captulos 1, 2. 10.
Orgenes s, First Things, prefcio, captulo 5. 11. Hiplito, Fragments from
Commentaries, On Proverbs.12. Hiplito, Against Prato, seo 313. Cipriano, Unity
of the Church, seo 15. 14. Lactncio, Institutes, tomo 7, captulo 5. 15. Clemente de
Roma, Corinthians, captulo 32. 16. Policarpo, Philippians, captulo 1. 17. Bernab,
Letter, captulo 5. 18. Justino, Trypho, captulo 111. 19. Clemente, Miscellanies, tomo
6, captulo 13. 20. Ibid., tomo 1, captulo 7. 21. Josh McDowell, Evidence that
Demands a Verdict (San Bernadino,CA, E.E. Ou.Ou.: Heres Life Publishers, Inc.,
1972) pp. 50-52. 22. Irineu, Against Heresies, tomo 4, captulo 27, seo 2. 23.
Tertuliano, On Repentance, captulo 6. 24. Cipriano, Unity of the Church, seo 21.
25. Tertuliano, On the Resurrection of the Flesh, captulo 4; Againstthe Valentinians,
captulos 24-30; Against Marcion, tomo 1, captulos 2, 13, 17-21; Irineu, Against
Heresies, tomo 1, captulos 5, 6, 24-27; tomo4, captulos 28, 29. 26. Captulo 7: O que
creram a respeito da predestinao e o livrearbtrio1. Martn Lutero, The Bondage of
the Will, traduzido por Henry Escola(Grand Rapids, MINHA, E.E. Ou.Ou.: Baker
Book House, 1976), p. 70. 2. Justino, First Apology, captulo 43. 3. Clemente,
Miscellanies, tomo 1, captulo 17. 4. Arquelao, Disputation with Manes, sees 32,
33. 5. Metodio, The Banquet of the Tem Virgins, discurso 8, captulo 16. 6. Lutero,
Bondage, pp. 43, 44. 7. Orgenes s, First Things, tomo 3, captulo 1,
encurtado.Captulo 8: O que o batismo significava aos primeiros cristos1. Irineu,
Heresies, tomo 1, captulo 21, seo 1. 2. Justino, Trypho, captulo 44. 3. Irineu,
Fragments from Lost Writings, nmero 34. 4. Clemente, Instrutor, tomo 1, captulo 6.
5. Cipriano, To Donatus, seo 3. 6. Tertuliano, On Repentance, captulo 6. 7. Justino,
First Apology, captulo 61.

122

Captulo 9: A prosperidade: uma bno ou uma armadilha?1. Dr. Paul Yonggi Cho,
Salvation, Health and Prosperity,(Altamonte Springs, FL, E.E. Ou.Ou.: Creation
House, 1987) p. 51. 2. Hermes, Shepherd, tomo 1, vis. 3, captulo 6. 3. Ibid., tomo 3,
sim. 4. 4. Clemente, Rich Man, seo 1. 5. Cipriano, On the Lapsed, sees 11, 12. 6.
Lactncio, Institutes, tomo 6, captulo 4. 7. M. Flix, Octavius, captulo 12. 8. Ibid.,
captulo 36. 9. Orgenes s, Against Celsus, tomo 7, captulo 18. 10. Kenneth Hagin,
How God Taught Me About Prosperity (Tulsa,OK, E.E. Ou.Ou.: RHEMA Bible
Church, 1985), pp. 17-19. A letra em bastardillado autor se omitiu.11. Eusebio,
History, tomo 7, captulo 30. 12. Cipriano, On Mortality, seo 8.
Captulo 10: Superam os ensinos do Novo Testamento s doAntigo Testamento?1.
Joo Calvino, Treatises Against the Anabaptists and Against theLibertines, traduzido
por Benjamin Wirt Farley (Grand Rapids, MEU, E.E.Ou.Ou.: Baker Book House,
1982), p. 77, 78. 2. Clemente, Miscellanies, tomo 7, captulo 8. 3. Tertuliano, On
Idolatry, captulo 11. 4. Estes so os mandamentos contidos no evangelho dos
quaisno cabe dvida de que sim devem ser observados ao p da letra, por exemplo. . .
Mas eu vos digo: No jureis em nenhuma maneira. Orgenes s,First Things, tomo 4,
captulo 1, seo 19. Veja-se tambm Cipriano, OnMortality, captulo 4, e Eusebio,
History, tomo 6, captulo 5. 5. Justino, First Apology, captulo 39. 6. Tertuliano, The
Crown, captulo 11. 7. Orgenes s, Against Celsus, tomo 3, captulo 7. 8. Cipriano, To
Donatus, seo 6. 9. Arnobio, Against the Heathen, tomo 1, seo 6. 10. Orgenes s,
Against Celsus, tomo 8, captulo 73. 11. Ibid., tomo 2, captulo 30. 12. Hiplito,
Apostolic Tradition, seo 16. 13. Lactncio, Institutes, tomo 6, captulo 20.
Captulo 11: Quem entende melhor aos apstolos?1. Tertuliano, Against Marcion,
tomo 4, captulo 4. 2. Clemente de Roma, Corinthians, captulos 5, 44. (Veja-se
tambmCaptulo 6, fn. 2, supra).Captulo 12: Se falsificaram a propsito os ensinos
dos apstolos1. Tertuliano, Prescription Against Heretics, captulos 6, 21. 2. Irineu,
Heresies, tomo 3, prefcio e captulo 1. 3. Estas coisas se escreveram a respeito de
Santiago, quem se diz ser oautor da primeira epstola chamada catlica. Mas se
observa que ela sedisputa; pelo menos, no muitos dos antigos fazem meno dela.
Eusebio, History, livro 2, captulo 23. 4. Lutero, Works of Martin LutherThe
Philadelphia Edition,traduzido por C. M. Jacob, tomo 6: Preface to the New
Testament (GrandRapids, MEU, E.E. Ou.Ou.: Baker Book House, 1982), pp. 439444. 5. Arquelao, Manes, captulo 40. 6. A igreja do terceiro sculo tinha uma
estrutura eclesistica maisrgida do que a igreja do segundo sculo. Tambm o papel
dos bisposna igreja se tinha feito mais importante, e ele dos demais anciesse tinha
declinado algo.7. Irineu, Heresies, tomo 3, captulo 4, seo 1. 8. Tertuliano, Heretics,
captulos 27, 28.
Captulo 13: Como o cristianismo primitivo se destruiu1. Veja-se Cipriano, On the
Lapsed, e Comodiano, Instruction onChristian Discipline.2. E neste ponto estou
indignado justamente pela tolice de Esteban(bispo de Roma), que ele se jacta tanto da

123

cidade de seubispado, e afirma que lhe pertence a sucesso de Pedro, sobre quem
osalicerces da igreja se colocaram. Firmiliano, To Cipriano, (epstola74), captulo 17.
3. Samuel Johnson, Life of Johnson por Boswell, tomo 1, p. 348. 4. Eusebio, History,
tomo 8, captulo 1. 5. Eusebio, The Life of Constantine, tomo 1, captulo 28. 6. Vejase Orgenes s, Against Celsus, tomo 8, captulos 24, 55, etc.7. Eusebio, History, tomo
10, captulo 5. 8. Ibid., captulos 5, 7. 9. Eusebio, Constantine, tomo 2, captulo 44;
tomo 4, captulo 56. 10. Ibid., tomo 3, captulo 1. 11. Ibid., captulo 15. 12. Eusebio,
History, tomo 10, captulo 4. 13. Scrates, History of the Church, tomo 2, captulo 13.
Veja-setambm tomo 1, captulo 24. 14. Eusebio, Constantine, tomo 3, captulos 64,
65. 15. Eusebio, History, tomo 10, captulo 4. 16. Scrates, History, tomo 1, captulo
17. 17. Gregorio Magno, Letter to Constantina, tomo 4, epis. 30. 18. Ibid.
Captulo 14: Os muros restantes se derrubam1. Scrates, History, tomo 1, captulo 8.
2. Ibid., captulo 9. 3. The Nicene Crede, canones 6, 7. 4. Ibid., cnon 20. 5. Scrates,
History, tomo 1, captulo 9. 6. Ibid., captulo 8. 7. Gregorio de Nacianzo, On the Holy
Spirit, captulo 26. 8. The Crede of Chalcedon.
Captulo 15: O cristo mais influente de toda a histria1. Agustinho, On Nature and
Grace, captulo 42. 2. Agustinho, On Forgiveness of Sins and Baptism of Infants,
tomo 1, captulo 21. 3. Agustinho, Enchiridion, captulos 26, 34; On Marriage
andConcupiscence.4. Agustinho, The City of God, tomo 1, captulo 21. 5. Ibid., tomo
20, captulo 7. 6. Agustinho, Enchiridion, captulo 65. 7. Agustinho, The Correction of
the Donatists, captulo 5. 8. Justo L. Gonzalez, A History of Christian Thought, tomo
2(Nashville, TN, E.E. Ou.Ou.: Abingdon Press, 1970), p. 53; Earle E.
Cairns,Christianity Through the Centuries (Grand Rapids, MEU, E.E.
Ou.Ou.:Zondervan Publishing House, 1954), p. 161. 9. Agustinho, Enchiridion,
captulo 110. 10. Agustinho, Donatists, captulo 2. 11. Ibid.12. Agustinho, On Nature
and Grace, captulos 8, 49. 13. Agustinho, On the Predestination of the Saints.
Captulo 16: Foi a Reforma uma volta ao cristianismo primitivo?1. Lutero, Works of
Martin LutherThe Philadelphia Edition,traduzido por C. M. Jacobs, Tomo 1: Letter
to the Archbishop Albrechtof Mainz (Grand Rapids, MEU, E.E. Ou.Ou.: Baker Book
House, 1982), p. 26. 2. Ibid., tomo 1: Disputation on the Power and Efficacy
ofIndulgences, p. 36. 3. Lutero, Bondage of the Will, pp. 171-174. 4. Ibid., p. 44. 5.
Lutero, Works of Martin LutherThe Philadelphia Edition,traduzido por C. M.
Jacobs, tomo 4: Against the Robbing and MurderingPeasants, pp. 252, 253. 6. Ibid.,
tomo 6: Preface to Romans, p. 447. 7. Ibid.8. Ibid., tomo 6: Preface to Hebrews, pp.
476, 477.
Captulo 17: O renascimento do cristianismo primitivo1. Menno Simonis, The
Complete Writings of Menno Simons,traduzido por J. C. Wenger: Reply to False
Accusations (Scottdale, PA,E.E. Ou.Ou.: Herald Press, 1956) p. 574. 2. Ibid., pp. 558,
559. 3. Ibid., Foundation of Christian Doctrine, pp. 109, 110. 4. Ibid., Reply to False
Accusations, p. 555; Foundation of ChristianDoctrine, p. 175. 5. Ibid., Confessions of
124

the Distressed Christians, pp. 517-521. 6. Ibid., Reply to False Accusations, p. 566. 7.
Ibid., Foundations of Christian Doctrine, pp. 120-130. 8. Ibid.
Captulo 18: Que quer dizer para ns tudo isso?1. Justino, Trypho, captulo 80.
Obras citadas
Todas as citaes dos cristos que viveram antes do conclio de Niceaso de: Roberts,
Alexander, and Donaldson, James, editores, TheAnteNicene Fathers. 10 tomos. Grand
Rapids, Michigan, E.E. Ou.Ou.: Wm.B. Eerdmans Publishing Company, 1985. Todas
as citaes de Eusebio, Scrates, e os outros escritores (menosAgustinho) que viveram
depois do conclio de Nicea so de: Schaff,Philip, and Wace, Henry, editores, The
Nicene and PostNicene Fathers,Second Sries. 10 tomos. Grand Rapids, Michigan,
E.E. Ou.Ou.: Wm. B.Eerdmans Publishing Company, 1982. Todas as citaes de
Agustinho so de: Schaff, Philip, editor, The Niceneand PostNicene Fathers, First
Sries. 10 tomos. Grand Rapids,Michigan, E.E. Ou.Ou.: Wm. B. Eerdmans Publishing
Company, 1983. Todas as citaes de Martn Lutero, exceto pelas de The Bondage
ofthe Will, so de: Lutero, Martn. Works of Martin LutherThePhiladelphia Edition.
6 tomos. Traduzidos por C. M. Jacobs. GrandRapids, Michigan, E.E. Ou.Ou.: Baker
Book House, 1982. Todas as citaes de Menno Simonis so de: Simons, Menno.
TheComplete Writings of Menno Simons. Traduzido por J. C. Wenger.Scottdale,
Pennsylvania, E.E. Ou.Ou.: Herald Press, 1956. Uma caracterstica notvel dos
escritores gregos e latinos (ealguns dos alemes) que escreveram oraes
sumamente longas.As vezes uma s orao enchia uma pgina inteira. Onde podia,
parafazer esta obra mais leble, dividi tais oraes em duas ou mais oraesmais
curtas. Tambm utilizei palavras singelas e comuns em lugar das arcaicase eruditas
dos tradutores.Exceto onde se nota, todas as citaes da Santa Bblia so da
VersoReina Valera, reviso de 1960, publicada pelas SociedadesBblicas em
Amrica Latina.Outras obras citadas so:Cairns, Earle E. Christianity Through the
Centuries. Grand Rapids,MEU, E.E. Ou.Ou.: Zondervan Publishing House. 1954.
Calvino, Joo. Treatises Against the Anabaptists and Against theLibertines. Traduzido
por Benjamin Wirt Farley. Grand Rapids, MEU, E.E.Ou.Ou.: Baker Book House,
1982. Calvino, Joo. Institutes of the Christian Religion. 2 tomos. Traduzidopor
Henry Beveridge. Grand Rapids, MEU, E.E. Ou.Ou.: Wm. B. EerdmansPublishing
Company, 1983. Cho, Paul Yonggi. Salvation, Health and Prosperity.
AltamonteSprings, FL, E.E. Ou.Ou., Creation House. 1987Gonzalez, Justo. A History
of Christian Thought. 3 tomos. Nashville,TN, E.E. Ou.Ou.: Abingdon Press, 1970.
Hagin, Kenneth. How God Taught Me About Prosperity. Tulsa, OK,E.E. Ou.Ou.:
RHEMA Bible Church, 1985. Lutero, Martn. The Bondage of the Will. Traduzido
por Henry Escola.Grand Rapids, MEU, E.E. Ou.Ou.: Baker Book House. 1976.
McDowell, Josh. Evidence that Demands a Verdict. San Bernadino,CA, E.E. Ou.Ou.:
Heres Life Publishers, Inc., 1972. Panati, Charles. Extraordinary Origins of Everyday
Things. Nova York, E.E. Ou.Ou.: Harper & Row, 1987. Schaeffer, Francis A. How

125

Should We Then Live? Old Tappan, NewMalha, E.E. Ou.Ou.: Fleming H. Revell
Company, 1976. Schaff, Philip. History of the Christian Church. 8 tomos.
GrandRapids, MEU, E.E. Ou.Ou.: Wm. B. Eerdmans Publishing Company, 1910.
Spener, Philip Jacob. Pia Desideria. Traduzido por Theodore G.Tappert. Philadelphia:
Fortress Press, 1964. Winer, Bart. Life in the Ancient World. Nova York, E.E.
Ou.Ou.:Random House, Inc. 1961

126