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EL AGUA EN LAS PLANTAS

No se puede concebir la vida sin la presencia de agua. Como promedio el


protoplasma celular contiene de 85 a 90 % de agua e inclusive los orgnulos
celulares con un alto contenido de lpidos, como cloroplastos y mitocondrias
tienen 50% de agua. El contenido de agua de las races expresado en base al
peso fresco vara de 71 a 93 %, el de los tallos de 48 a 94%, las hojas de 77 a
98 %, los frutos entre 84 y 94 %; las semillas en cambio son los rganos con el
menor
contenido
de
agua,
entre
5
y
11%.
En las plantas el agua cumple mltiples funciones. Las clulas deben tener
contacto directo o indirecto con el agua, ya que casi todas las reacciones
qumicas celulares tienen lugar en un medio acuoso. Para que un tejido funcione
normalmente requiere estar saturado con agua, manteniendo las clulas
turgentes. Todas las sustancias que penetran en las clulas vegetales deben
estar disueltas, ya que en las soluciones se efecta el intercambio entre clulas,
rganos y tejidos. El agua como componente del citoplasma vivo, participa en el
metabolismo
y
en
todos
los
procesos
bioqumicos.
Una disminucin del contenido hdrico va acompaado por una prdida de
turgencia, marchitamiento y una disminucin del alargamiento celular; se cierran
los estomas, se reduce la fotosntesis y la respiracin, y se interfieren varios
procesos metablicos bsicos. La deshidratacin continuada ocasiona la
desorganizacin del protoplasma y la muerte de la planta. Por eso la planta
presenta diversos mecanismos que le permiten mantener el equilibrio hdrico de
sus
tejidos.
EL MOVIMIENTO DEL AGUA EN LA PLANTA

Para que las plantas vivan y tomen sus nutrientes del suelo, crezcan, se
desarrollen y produzcan sus frutos y semillas, necesitan tener un movimiento
continuo del agua en sus tejidos para que sea posible la absorcin y el transporte
de los minerales disueltos en la misma. Las molculas de agua se encuentran
en un movimiento continuo al azar; como resultado de este movimiento las
molculas migran por difusin. La difusin es el movimiento de las molculas de
zonas de mayor concentracin a zonas de menor concentracin, hasta que se
alcanza la condicin de equilibrio. ste y otros fenmenos fsicos estn
involucrados en el movimiento del agua en la planta. Las etapas de este proceso
son:
1.-ABSORCIN. La primera etapa del movimiento del agua en la planta es la
absorcin, que consiste en el movimiento del agua y los minerales desde el suelo
hacia los tejidos internos de la raz, llegando hasta los vasos del xilema. Este
movimiento est determinado por un gradiente de difusin que permite el flujo
del agua de forma pasiva y con direccin hacia el interior de la raz.
2.-TRANSPORTE. Es el desplazamiento del agua y los minerales por los vasos
del xilema desde la base del tallo hasta las hojas. El agua con minerales es
elevada por flujo de masas a travs del xilema hasta el xilema de la hoja, y desde
all se distribuye entre el mesfilo formando una pelcula que cubre a las clulas
del mismo. En teora, la presin necesaria para mover el agua a travs del xilema
se crea sumando la presin positiva generada por las races, y la presin
negativa creada en las hojas debido al fenmeno de transpiracin. Para que
estos principios fsicos funcionen los vasos del xilema no pueden estar daados
ni pueden contener burbujas de aire, pues se rompe la cohesin de la columna
de agua en el xilema y se interrumpe el flujo de agua hacia arriba.
2.-TRANSPIRACIN. El agua del mesfilo se evapora debido tanto a las
temperaturas como a la resequedad de la atmsfera; acaba en la cmara
subestomtica, desde donde es dispersada a la atmsfera en un proceso de
difusin siempre y cuando los estomas se encuentren abiertos.
En esencia la transpiracin es el motor para el movimiento del agua dentro de la
planta,
que
puede
resumirse
as:
(a) La baja humedad de la atmsfera provoca la evaporacin del agua contenida
en
el
mesfilo
y
su
salida
a
travs
de
los
estomas;
(b) La falta de agua en el mesfilo promueve el movimiento del agua desde el
xilema
de
la
hoja
hacia
este
tejido;
(c) El xilema de la hoja activa el movimiento del agua desde el xilema del tallo
hacia
ella;
(d) El dficit de agua en el xilema del tallo provoca un gradiente de difusin que

mueve

el

agua

de

la

raz

hacia

los

vasos

del

xilema;

(e) Finalmente la insuficiencia de agua en la raz provoca la absorcin del agua


y los minerales desde el suelo al interior de la misma.
Es importante sealar que todo el sistema requiere cumplir dos condiciones
relevantes: (1) La atmsfera debe tener un contenido de humedad ms bajo que
el mesfilo de la hoja para incentivar la evaporacin del agua y la transpiracin;
y (2) la concentracin de solutos en la raz debe ser mayor que en la solucin del
suelo
para
permitir
su
absorcin.
MOVIMIENTO DEL AGUA DURANTE LA ABSORCIN
En el exterior de la planta la concentracin de sales es menor que en el interior.
Esto produce, por osmosis, una absorcin de agua por parte de las clulas. Cada
clula hidratada genera un gradiente de difusin mediante el cual el agua pasa
a la clula interna siguiente, hasta llegar a los haces vasculares del xilema. La
pared celular es pasiva respecto a la entrada de agua y sales, pero la membrana
plasmtica tiene permeabilidad selectiva respecto al paso de solutos. Este hecho
marca las diferencias entre las dos rutas de entrada de agua y nutrientes
minerales
disueltos
en
la
planta:
A. LA RUTA EXTRACELULAR O APOPLSTICA: El agua y los solutos penetran
a travs de la pared celular de las clulas de los pelos de la raz y pasan entre la
pared celular y la membrana plasmtica. Esta absorcin es pasiva y no selectiva
respecto a los solutos, hasta llegar a la endodermis, capa que deben atravesar
para entrar en el xilema. Cada clula de la endodermis est rodeada por la banda
de Caspari, impermeable al agua. De este modo, las sales y al agua slo pueden
entrar en el xilema a travs de las membranas plasmticas de las clulas
endodrmicas. El agua pasa por smosis pero la mayora de los iones sufren un
paso selectivo y entran mediante transporte activo, dirigindose al interior de los
vasos
leosos.
B. LA RUTA INTRACELULAR O SIMPLSTICA: El agua y solutos seleccionados
pasan a travs de las membranas de los pelos de la raz. Los pelos de las races,
o pelos radicales, son extensiones de las clulas epidrmicas de la raz que
poseen una pared muy fina. Esto aumenta el rea de la superficie en contacto
con el medio externo y permite una absorcin ms eficiente del agua y los
minerales. Cada pelo es parte de una nica clula. Los pelos radicales se
encuentran slo en la zona pilfera de la raz y cada pelo permanece activo
durante pocos das. De forma constante crecen nuevos pelos en los extremos
de las races que realizan la funcin de absorcin. Posteriormente, agua y
solutos se transportan a travs de los plasmodesmos, de clula en clula, hasta
llegar
al
xilema.
Las rutas apoplstica y simplstica permiten la entrada de un flujo mayor de agua

y minerales al interior de la raz, pero la banda de Caspari obliga a los solutos a


ingresar por va simplstica en la endodermis, teniendo mayor control sobre los
minerales que pueden ingresar debido a la permeabilidad selectiva de la
membrana plasmtica. A su vez, la endodermis y la banda de Caspari impiden
la salida del agua y minerales de la raz y permiten acumular presin para elevar
la
columna
de
agua
cuando
la
transpiracin
no
ocurre.
PRESIN DE RAZ
Cuando la transpiracin de la planta es muy reducida o nula, como ocurre
durante la noche o durante los das muy hmedos o lluviosos, las clulas de la
raz pueden an movilizar agua y secretar iones dentro del xilema. Dado que los
tejidos vasculares en la raz esta rodeados por la endodermis y la banda de
Caspari, los iones no tienden a salir del xilema. De esta manera, el aumento de
concentracin de solutos dentro del xilema causa una disminucin del potencial
hdrico del mismo, y el agua se desplaza hacia dentro del xilema por smosis,
desde las clulas circundantes. Se crea a s una presin positiva llamada
presin de raz (presin radical), que fuerza al agua y a los iones disueltos a
subir por el xilema hacia arriba. El agua as empujada no sale por los estomas
sino por los hidtodos, aberturas naturales que se localizan comnmente en los
bordes de las hojas; el agua sale en forma lquida, como gotas, y al fenmeno
se le conoce como gutacin.