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ES EL YOGA UN ARTE, UNA CIENCIA, UNA RELIGIN O UNA FILOSOFA?

B.K.S. Iyengar

La gente me pide muy a menudo que explique exactamente que es el yoga. Es


arte, ciencia, religin o filosofa? Es natural que esas dudas estimulen la
curiosidad de quienes se interesan en el yoga.
Mi respuesta a todos ellos es que el yoga no es ninguna de esas cosas en
particular y al mismo tiempo todas combinadas. Es independiente y es una
consumacin de todas esas facultades, que trasciende la esfera de los propios
pensamientos. Es la nube plateada que lleva al ser humano del plano corporal
hacia la realizacin del S-mismo. Hay que analizar, experimentar y adquirir
experiencia en el yoga en todas esas categoras, y acabar con las nociones de
duda una a una a fin de comprender el significado del yoga. Permitan primero
que explique las expresiones precedentes.
Arte significa habilidad. Es habilidad al hacer cualquier cosa que sea resultado
de conocimiento o prctica y su exhibicin. Ciencia es conocimiento de cualquier
clase sistematizado: es un estudio de hechos a travs de la experimentacin. El
arte es conocimiento experiencial. La religin es un conjunto de creencias,
prcticas y un cdigo de conducta moral para los asuntos humanos. La filosofa
representa la investigacin racional y el estudio crtico de verdades y principios
de un estado de ser.
El yoga es el arte de la educacin para alcanzar la realizacin de S-mismo.
Todos vivimos en la munificencia de la naturaleza, que consiste en la flora y la
fauna, que, si se explotan con moderacin, estn ah para nuestro correcto
disfrute. La prctica del yoga con habilidad, ejecutada mediante esfuerzos
repetidos y guiada por principios de los que mana belleza creativa con la
expresin de la verdadera felicidad dentro uno mismo, se convierte en
conocimiento subjetivo. El yoga, como conocimiento subjetivo, es arte. Cuando
se aprende yoga bien, resulta tan nutrido y sabroso como la comida sana.
Expresa el ser interior del practicante refinando su cuerpo, consciencia y Smismo. Vive en ello como si la tierra fuese el cielo.
Como ciencia, el yoga nos ayuda conocernos a nosotros mismos a travs de
pruebas, experimentos, experiencias y observaciones. Nos hace conocer lo que
somos y cmo hay que aplicar el yoga. Pero para gustar de ese conocimiento

hemos de practicar, como cualquier artista que dedica y consagra su tiempo a su


bsqueda.
Como religin, el yoga cuenta con cdigos morales universales: no violencia ( de
accin, palabra y pensamiento) ( ahimsa ), veracidad ( satya ), no apropiacin
indebida ( asteya ), celibato ( brahmacarya ) y no poseer ms all de lo
necesario ( aparigraha ). Cuenta con disciplinas como limpieza interior y exterior
( sauca ), contento con la situacin en que se est sin malicia ni odio ( santosa ),
ardiente deseo de realizar la verdad ( tapas ), estudio del S-mismo
( svadhyaya ), y entrega de todas loas acciones al Seor ( Isvara pranidhana ).
Es una religin divina que conduce a la realizacin del S-mismo, un sendero
que lleva ala realizacin de Dios.
La filosofa trata sobre todo de las nociones de una vida honrada. El Vedanta
muestra los medios para alcanzar el estado ms elevado de la propia condicin
de vida. El Vedanta ( veda = conocimiento, y anta = fin ) es la consumacin de
todo conocimiento. As pues, Vedanta significa sabidura. Incluye las dos
expresiones de sostener y abstener. Por fortuna, el yoga gua tanto en
filosofa como en Vedanta. Como filosofa, conduce al arte de vivir. El verdadero
arte de vivir radica en comprender como vivir con la naturaleza sin perturbar el
orden de las cosas ni a nosotros mismos. El yoga nos ayuda a distinguir la
felicidad y la paz ( sreya ) verdaderas y eternas de los placeres falsos y efmeros
( preya ), que estn emparejados con el dolor. Sostener lo bueno implica prctica
( abhyasa ). Abstenerse de lo que retrasa la evolucin es renuncia ( Vairagya ).
La abstinencia implica abandonar los placeres que no compatibles con vivir en
paz y armona, pero tambin aquellos que provocan conflicto, dolor, afliccin e
infelicidad. La observancia de disciplina de control de los sentidos y la mente
conduce a la realizacin de una felicidad perdurable e imparcial. Eso es cultura
yguica. Solo un alma realizada, a travs de la luz de esta cultura divina, libre de
prejuicios, puede iluminar a la humanidad. Tal alma resplandece como una
lmpara en la oscuridad e ilumina la consciencia de aquellos que llegan hasta
ella en busca de luz. As es como una cultura autntica participa en creacin de
una civilizacin, o alumbra la verdadera religin del ser humano.
Antes de finalizar, citar la Svetasvatara Upanisad: Dios es uno y omnipresente,
pero la gente Le llama con distintos nombres, segn su comprensin. Del
mismo modo, el yoga es uno. Al igual que el tronco es uno y las ramas son
muchas, el yoga es uno, pero incluye todas sus ramas al mismo tiempo.

Fuente: "La Esencia del Yoga", Astadala Yogamala Vol.I. pags. 116-118.