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Porosidad y desempeo
En la actualidad, la dosificacin de la mezcla de concreto permeable est centrada principalmente en la
obten-cin de un determinado volumen de poros. Es comn relacionar el desem-peo del concreto
permeable con su porosidad porque es una magnitud relativamente fcil de medir gracias a la ayuda de
los pequeos poros incluidos en el material.

La Fig. 1 muestra la relacin entre porosidad y permeabilidad en concretos permeables, segn estudios
previamente realizados. Puede observarse una tendencia general de incremento de la per-meabilidad con
el aumento de la porosidad. Al disear el material con determinados requerimientos especficos de
desempeo, tal como la permeabilidad, es importante el entendimiento de las caractersticas de la
estructura de poros. Tambin es necesario comprender cmo los parmetros de diseo de los materiales
afectan a la estructura de poros. En este artculo queda resumido el estado del conocimiento actual y los
avances que en los ltimos tiempos se han tenido, en torno a la relacin entre el desempeo y la
estructura de poros en los concretos permeables.

A pesar de que la porosidad es sin duda una de las caractersticas ms importantes de la estructura de
poros en el concreto permeable, se trata de una propiedad independiente del material; es decir, que la
porosidad no depende de los elementos componentes. De acuerdo a lo anterior, podemos generar la
siguiente pregunta: La porosidad por s sola, es capaz de determinar la caracterizacin del desempeo
del material? La Fig. 2 muestra el comportamiento de la permeabilidad y del coeficiente de absorcin
acstico (ndice relacionado con la capacidad del material de absorber energa acstica) en funcin del tamao del agregado de tres mezclas diferentes de concreto permeable, con valores similares de porosidad
(cerca del 20%).

Estas mezclas fueron


cuidadosamente proporcionadas con agregados gruesos graduados segn:

El porcentaje que pasa el ta-miz N 4 (4,75 mm) y retenido en tamiz nmero 8 (2,36 mm).

El porcentaje que pasa el tamiz 3/8 pulgadas (9,5 mm) y retenido en el tamiz nmero 4 (4,75
mm).

El porcentaje que pasa el tamiz 1/2 pulgada (12,7 mm) y retenido en tamiz de 3/8 pulgadas (9.5
mm).

La permeabilidad se midi utilizando un permemetro (Ref. 1 y 9). La incidencia normal en los


coeficientes de absorcin acstica qued determinada en cilindros de concreto permeable con un tubo de
impedancia, de acuerdo con la Norma ASTM E1050, con una frecuencia de 1600 Hz. Algunos detalles
acerca de las mediciones del coeficiente de absorcin acstico pueden ser revisados en las referencias
bibliogrficas 9 y 10.

Para un mismo nivel de porosi-dad, a un aumento en el tamao del agregado desde el nmero 8 hasta
3/8 de pulgadas, se le asocia un aumento de la permeabilidad en un factor de dos, as como una
reduccin a la mitad, en el coefi-ciente de absorcin acstico. Esto muestra que las caractersticas de la
estructura de los poros, adems de influir en la porosidad tambin influyen en el desempeo del mate-rial.
Debido a que la permeabilidad se incrementa con el aumento del tamao, tanto de los agregados, como
de los poros (por lo general hay una relacin lineal entre el ta-mao de los agregados y el tamao de los

poros (Ref. 11)), el tamao de los poros puede ser considerado una caracterstica importante de la
estructura de estos. Adems, la circulacin del agua o de las ondas de sonido a travs del material,
requieren que el sistema de poros est interconectado; por lo tanto, la conectividad es otra caracters-tica
significativa de la estructura de poros. Ambas propiedades se discuten en secciones posteriores.

Tamao de poros y conectividad


Uno de los retos ms importantes en la caracterizacin de materiales porosos es la obtencin de las
caractersticas relevantes en la estructura de poros tridimensionales (3D), a partir de las imgenes en dos
dimensiones (2D). Los mtodos geomtricoestadsticos, tambin llamado Estereologa, se aplican
generalmente para este fin. Algunos procedimientos de adquisicin de imgenes y de anlisis en general,
pueden ser revisados en las referencias 9 y 13.

La Fig. 3 muestra imgenes pla-nas representativas de secciones de concreto permeable a partir de


muestras realizadas con los tres tamaos de agregados descritos anteriormente.

Las complejidades del espacio de los poros en los concretos permeables se hacen evidentes al observar
estas imgenes en donde, a pesar de que las porosidades son similares, los tamaos de poro, sus
distribuciones, y probablemente sus conectividades, son realmente diferentes. En estas imgenes planas,
en el espcimen elaborado con el agregado ms grande, se observa que existe una menor cantidad de
poros; siendo en este caso stos ms grandes. Adems, para un espcimen dado de concreto permeable,
hay varios tamaos de poros en las imgenes en 2D del material; lo que complica la seleccin de un
tamao "caracterstico" de poros, que sea representativo de la mezcla de concreto permeable, y que
podra ser utilizado en la estimacin de las propiedades de desempeo. A continuacin, se discuten
brevemen-te, algunos mtodos para elegir el tamao de poro caracterstico.

Diferentes mtodos para obtener el tamao


caracterstico de los poros
Si se utiliza un nmero estadstica-mente significativo de imgenes planas aleatorias, a partir de una
determinada mezcla de concreto permeable, entonces la fraccin del rea de los poros puede ser
utilizada como un estimador incesgado de la porosidad (volu-mtrica). Basado en el anlisis de una
imagen en el plano (2D), se puede obtener una representacin directa de los tamaos del poro caracterstico mediante el uso de un histograma de rea. En este caso, el tamao de los poros que
corresponde al 50% de la distribucin de frecuencia acumulada, puede ser considerado, como el dimetro
de poro caracterstico (Ref. 13). Este es un mtodo particularmente simple de estimacin del tamao de
poro caracterstico.

Imgenes planas, similares a la presentada en la Fig. 3, pueden ser sometidas a ciertas transformaciones
para obtener una descripcin cuantitativa de alguna caracterstica de inters, como es el caso del tamao
de los poros. Uno de estos mtodos, consiste en el uso de una funcin de correlacin de dos puntos
(TPC) (Ref. 13 y 15), que se obtiene al azar definiendo segmentos de longitud l con una orientacin
especfica al interior de la imagen y contando la fraccin de veces que ambos puntos finales del segmento

caen en la fase de inters (Ref. 16). Las caractersticas de la funcin de TPC junto con la porosidad
pueden estar relacionadas con un tamao de poro representativo dTPC.

Otro mtodo que implica la transformacin de las imgenes para determinar la distribucin de tamao de
poro es una funcin de apertura granulomtrica. En este mtodo se consideran elementos estructurantes
(SEs) de diferentes tamaos para "abrir" la fase de los poros.

La Fig. 4 (a) muestra una imagen original y las imgenes ob-tenidas en la "apertura" usando SEs de dos
tamaos diferentes. La distribucin del tamao es obtenida con el trazado de la fraccin de rea del
espacio poroso que queda despus de la apertura por SEs de tamaos gradualmente crecientes, tal y
como se muestra en la Fig. 4 (b).

Para pastas de cemento nor-males, se define un tamao de poro crtico (dcrtico), asociado con el punto
de inflexin en la curva de distribucin de tamao de poro. De manera similar, el primer pico de la
derivada de la curva de distribucin granulomtrica de apertura (Fig. 4) puede ser considerado como el
radio crtico de los poros en el concreto permeable (rcrtico), que corresponde al poro ms pequeo que
conforma la va de interconexin en el material. Debido a que este tamao queda relacionado con el
umbral de percolacin, podra ser utilizado para determinar la permeabilidad de los concretos permeables.
Los cambios en la estructura de los poros durante la etapa de servicio, tales como la obstruccin, pueden
reducir el tamao crtico de los poros, lo que reduce la recirculacin de agua.

Una comparacin entre


los tamaos de poros obtenidos mediante los mtodos antes mencionados a partir de algunas muestras
de concreto permeable, en donde se usaron mezclas elaboradas con un tamao nico de agregado (Ref.
9, 10 y 13), se muestra en la Fig. 5. Los dimetros de los poros que corresponde al 50% de la distribucin
de frecuencias acumuladas (d50) se trazan en el eje x, y el tamao de los poros correspondientes
obtenidos a partir de la granulometra y de las funciones del TPC, se trazan en el eje y.

Independientemente del nmero limitado de muestras estudiadas, se puede apreciar una correlacin
razonablemente buena 1:1, entre el tamao de los poros determinados por medio de los tres mtodos
analizados. La TPC y la granulometra ofrecen caracterizaciones de los tamaos de poros sobre la base
de la morfologa matemtica (cuantificaciones sobre la base de cambios en las imgenes, cuando se
someten a ciertas transformaciones), mientras que la d50 es una magnitud estadstica basada en idealizar
las estructuras observadas en los crculos de la imagen en dos dimensiones. En general, mientras que las
tcnicas avanzadas de caracterizacin, tales como TPC o granulometra se prefieren para estimar el
tamao de los poros, las relaciones de la Fig. 5 muestran que en ausencia de estas tcnicas, d50 tambin
podra ser utilizado como un tamao de poro caracterstico en el concreto permeable.