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S S NIVEL INTERMEDIO

Fundamentos de A Base da
Qumica Qumica
1a de 3 Partes

por C.F. Chubb Michaud

Portugus

Espaol

Resumen: La qumica del agua es fundamental, pero algunas personas


eluden este tema porque sienten que es demasiado complicado. Sin
embargo, es necesario comprender los fundamentos de qumica para
entender la manera en que funcionan ciertos aspectos del filtrado de
aguaespecialmente el intercambio inico. La primera parte de esta
serie seala el proceso bsico de ionizacin y las relaciones que existen
entre una especie de constituyentes inicos y otra. Asimismo introduce
al lector a la gran cantidad de informacin que se encuentra disponible
en la tabla peridica de los elementos, la gua universal para las propiedades
qumicas. La segunda parte examina las instrucciones para el uso
apropiado de un anlisis de agua y seala algunas trampas en las que hay
que evitar caer. Por ltimo, la tercera parte describe cmo utilizar la
qumica y la selectividad del intercambio inico para resolver ciertos
problemas de tratamiento de agua.

a Madre Naturaleza mantiene su casa en orden. Existen menos de


100 elementos en la naturaleza y, por definicin, todos se encuentran
separados y son distintos el uno del otro. El cobre, nquel, estao, zinc,
sodio y oxgeno son todos elementos. Los elementos estn formados de
un nmero balanceado de partculas de carga positiva y negativa llamadas
protones (+) y electrones (-), que, junto con los neutrones (que son de
carga neutra), forman un tomo de dicho elemento. El tomo es la partcula
ms pequea que presenta las propiedades del elemento.
Todos los elementos son de carga neutra, es decir, estn balanceados
con el mismo nmero de electrones y protones. Todos los elementos
pueden tenery tienendiferentes nmeros de protones con un nmero
igual de electrones. El hidrgeno (H) tiene solamente uno, mientras que
el helio (He) tiene dos, el litio (Li) tiene tres y as sucesivamente, hasta el
uranio (U), el cual tiene 92. El plutonio (Pu), un elemento que es hecho
por el hombre, el cual no existe en la naturaleza, tiene 94 electrones y
protones. El elemento ms pesado que se conoce, el unihexio (Unh), que
tambin es hecho por el hombre, tiene 106. De tal manera que todos los
nmeros del 1 al 106 estn tomados en cuenta. Cada uno difiere del
siguiente solamente por un protn y cada uno es una sustancia totalmente
separada con sus propias propiedades nicas.
Utilizamos el trmino Nmero Atmico (NA) para identificar a cada
uno de los elementos y este nmero corresponde al nmero de protones
del elemento. Estos varios elementos se encuentran convenientemente
arreglados en una grfica a la cual nos referimos como Tabla Peridica
de los Elementos (ver Figura 1). La tabla peridica contiene una gran
cantidad de informacin tal como la densidad, el punto de fusin y punto
de ebullicin, al igual que la valencia, el peso atmico y el nmero
atmico. Los elementos se encuentran agrupados en familias las cuales
tienen similitudes y prediccin de reaccin.

marzo/abril 2003

A G U A

Resumo: A qumica da gua bsica, mas algumas pessoas fogem desse


assunto porque acham que est muito acima de sua capacidade. Contudo,
necessrio entender os fundamentos da qumica para entender
completamente como funcionam certos aspectos do trabalho de filtrao
da guaprincipalmente a troca inica. A primeria parte desta srie
aborda o processo bsico de ionizao e as relaes que existem entre
uma espcie de constituintes inicos e outra. Ela tambm apresenta ao
leitor uma gama de informaes disponveis na Tabela Peridica dos
Elementos, o guia universal das propriedades qumicas. A segunda parte
examina as diretrizes para o uso adequado de uma anlise de gua e
aponta algumas armadilhas a serem evitadas. A tera parte descreve,
ento, como usar a qumica e a seletividade de troca inica para resolver
certos problemas de tratamento de gua.

me-natureza mantm a casa arrumada. H menos de 100 elementos


na natureza e, por definio, todos eles so separados e distintos
uns dos outros. O cobre, nquel, estanho, zinco, sdio e oxignio so
todos elementos. Os elementos so formados por um nmero balanceado
de partculas carregadas positiva e negativamente chamadas prtons (+)
e eltrons (-), que, juntamente com os nutrons (que so neutros), formam
um tomo desse elemento. O tomo a menor partcula ainda identificvel
que possui as propriedades do elemento.
Todos os elementos, por serem balanceados com o mesmo nmero
de eltrons e prtons, tm carga neutra. Todos os elementos podem
tercomo de fato tmnmeros diferentes de prtons com um nmero
correspondente de eltrons. O hidrognio (H) tem apenas um, ao passo
que o hlio (He) tem dois, o ltio (Li) tem trs, e assim por diante at o
urnio (U), que tem 92. O plutnio (Pu), elemento feito pelo homem e
inexistente na natureza, possui 94 eltrons e prtons. O elemento mais
pesado conhecido, o unihxio (Unh), tambm feito pelo homem, tem
106. Assim, todos os nmeros de 1 a 106 so utilizados. Cada um difere
por apenas um prton e cada um uma substncia totalmente separada
com suas prprias caractersticas singulares.
Usamos o termo nmero atmico (NA) para identificar cada um dos
elementos, e esse nmero corresponde ao nmero de prtons do elemento.
Esses vrios elementos so convenientemente arranjados num quadro
chamado de Tabela Peridica dos Elementos (ver Figura 1). A tabela
peridica contm uma variedade de informaes tais como densidade,
ponto de fuso e ponto de ebulio, alm de valncia, peso atmico e
nmero atmico. Os elementos so agrupados em famlias, que possuem
semelhanas e previsibilidade de reao.
O peso atmico (PA) representa a massa de um elemento e o total
de seus prtons e nutrons. possvel ter elementos de diferentes pesos
atmicos mas com o mesmo nmero atmico, uma vez que o nmero de
nutrons pode variar. Referimo-nos a essas variaes como istopos.

L A T I N O A M R I C A

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Figura 1. Tabla Peridica de los Elementos Qumicos


2

He

METALES
ALCALINOS
HIDROGENO TERREOS
3

HELIO

H
Hg

11

Li

Be

LITIO

BERILIO

Na
SODIO

12

LIQUIDO

SOLIDO

BORO

CARBONO

SINTETICO

21

4
IVB

5
VB
23

22

6
VIB

7
VIIB

11
IB

10

28

27

26

25

24

9
VIIIB

29

12
IIB

10

N
16

Ne

NITROGENO OXIGENO

NEON

FLUOR
17

18

AI

Si

CI

Ar

ALUMINIO

SILICIO

FOSFORO

AZUFRE

CLORO

ARGON

31

30

15

14

METALES PESADOS
3
IIIB

MAGNESIO

34

33

32

35

36

Ca

Sc

Ti

Cr

Mn

Fe

Co

Ni

Cu

Zn

Ga

Ge

As

Se

Br

Kr

POTASIO

CALCIO

ESCANDIO

TITANIO

VANADIO

CROMO

MANGANESO

HIERRO

COBALTO

NIQUEL

COBRE

ZINC

GALIO

GERMANIO

ARSENICO

SELENIO

BROMO

KRIPTON

38

37

39

41

40

42

43

45

44

50

49

48

47

46

52

51

53

54

Rb

Sr

Zr

Nb

Mo

Tc

Ru

Rh

Pd

Ag

Cd

In

Sn

Sb

Te

Xe

RUBIDIO

ESTRONCIO

ITRIO

ZIRCONIO

NIOBIO

MOLIBDENO

TECNECIO

RUTENIO

RODIO

PALADIO

PLATA

CADMIO

INDIO

ESTAO

ANTIMONIO

TELURIO

YODO

XENON

83

84

56

55

57-71

Cs

Ba

CESIO

BARIO
88

87

Fr
FRANCIO

89-103

Ra

RADIO

SERIE
DEL
ACTINIO

SERIE
DE LOS
ACTINIDOS

73

72

SERIE
DEL
LANTANIO

77

76

82

81

80

85

86

Re

Os

Ir

Pt

Au

Hg

TI

Pb

Bi

Po

At

Rn

HAFNIO

TANTALO

TUNGSTENO

RENIO

OSMIO

IRIDIO

PLATINO

ORO

MERCURIO

TALIO

PLOMO

BISMUTO

POLONIO

ASTATANIO

RADON

105

106

108

107

110

109

Rf

Db

Sg

Bh

Hs

Mt

RUTHERFORDIO

DUBNIO

SEABORGIO

BOHRIO

HASSIO

MEITNERIO

59

Ce
CERIO

LANTANO

79

78

Ta

104

La
89

75

74

Hf

58

57
SERIE
DE LOS
LANTANIDOS

90

61

60

Pr
PRASEODIMIO

91

Nd
NEODIMIO

PROMETIO

SAMARIO

65

64

EUROPIO

Gd

Th

Pa

Np

Pu

Am

Cm

ACTINIO

TORIO

PROTACTINIO

URANIO

NEPTUNIO

PLUTONIO

AMERICIO

CURIO

113

66

Dy

67

DISPROSIO

Bk

Ho
HOLMIO

99

Cf

BERKELIO CALIFORNIO

115

114

**

**

98

97

Ac

A G U A

Tb
TERBIO

GADOLINIO
96

95

112

111

Eu

Sm
94

93

92

63

62

Pm

El Peso Atmico (PA) representa la masa de un elemento y consiste en


el total de sus protones y neutrones. Es posible tener elementos de
distinto peso atmico, pero con el mismo nmero atmico, puesto que el
nmero de neutrones puede variar. Nos referimos a estas variaciones
como istopos. Por ejemplo, el cloro, el cual es el elemento 17, puede
tener 18 o 19 neutrones. Por lo tanto, tiene un nmero atmico de 35 o
36. Debido a que estos dos istopos comunes existen en casi el mismo
porcentaje, le asignamos al cloro un peso atmico de 35.5.
La lnea dentada dibujada a travs de la grfica en la Figura 1 separa los
metales de los no metales (a la derecha). Esto nos ayuda a determinar la
manera en que dicha sustancia reaccionar con el oxgeno y
subsiguientemente, la forma en que dicho compuesto reaccionar con el
agua. Usted podr haber notado que el boro (B), carbono (C), nitrgeno
(N), flor (F), silicio (Si), fsforo (P), azufre (S), cloro (Cl), arsnico
(As), etc.del lado de los metalestodos parecen terminar del mismo
lado de la molcula de sal. En otras palabras, estos son los formadores
de cidos, mientras que los metales tales como el sodio, potasio, calcio,
etc., son los formadores de bases.
Al estar sujetos al calor bajo la presencia de oxgeno, la mayora de los
metales formar un xido de metal. El resultado ms comn de esta
oxidacin es el xido de hierro. La cal es xido de calcio (CaO) y el
custico (Na2O) es xido de sodio. Si creemos en la teora de una creacin
ardiente (es decir, el Big-Bang o Gran Explosin), podemos ver
fcilmente de dnde se origin el calor. Cuando un xido de metal se
disuelve en agua, se forma una solucin bsica o alcalina, como puede
observarse en la Reaccin 1 en la Figura 3. Los no metales, tales como el
azufre (S) y el nitrgeno (N) tambin forman xidos, pero al disolverse
en el agua, forman cidos (ver Reaccin 2 en la Figura 3).
Cuando los elementos se combinan para formar compuestos, la
naturaleza preserva las leyes de neutralidad. El amonaco (NH3) es un
compuesto gaseoso formado de un tomo de nitrgeno y tres tomos de
hidrgeno. El cloruro de sodio (NaCl) es un compuesto que se conoce
como una sal. A pesar de conocerse como sal comn, sta no es la
nica sal. El sulfato de magnesio es una sal; el citrato de potasio tambin
22

13

Mg

20

19

Li
Tc

GAS

68

Er
ERBIO

100

116

69

Tm
TULIO

101

Es

Fm

Md

EINSTENIO

FERMIO

MENDELEVIO

118

117

**

**

70

Yb

ITERBIO
102

**

71

**

Lu

LUTECIO
103

No

Lr

NOBELIO LAWRENCIO

Por exemplo, o cloro, que o elemento 17, pode ter 18 ou 19 nutrons.


Portanto, possui um peso atmico de 35 ou 36. Uma vez que esses dois
istopos comuns existem quase que na mesma porcentagem, atribumos
ao cloro um peso atmico de 35,5.
A linha tracejada que atravessa a tabela na Figura 1 separa os metais
dos nometais ( direita). Isso ajuda a determinar como essa substncia
reagir com o oxignio e, subseqentemente, como esse composto reagir
com a gua. Talvez voc tenha notado que o boro (B), carbono (C),
nitrognio (N), flor (F), silcio (Si), fsforo (P), enxofre (S), cloro (Cl),
arsnico (As), etc. do lado dos no-metais- parecem que acabam
todos ficando do mesmo lado da molcula do sal. Em outras palavras,
eles so formadores de cidos, ao passo que metais como o sdio,
potssio, clcio, etc., so formadores de bases.
Quando submetidos a calor na presena de oxignio, a maioria dos
metais formaro um xido metlico. A observao mais comum disso
a ferrugem, que o xido de ferro. A cal xido de clcio (CaO) e o xido
de sdio Na2O. Se aceitarmos a teoria de uma criao por fogo (ou seja,
o Big Bang), podemos ver prontamente de onde veio o fogo. Quando um
xido metlico se dissolve na gua, cria-se uma soluo bsica, ou
alcalina, como se pode ver na Reao 1 da Figura 3. Os no-metais, como
o enxofre (S) e o nitrognio (N), tambm formam xidos, mas, quando
dissolvidos na gua, formam cidos (ver Reao 2 da Figura 3).
Quando elementos se combinam para formar compostos, a natureza
preserva as leis de neutralidade. A amnia (NH3) um composto gasoso
formado por um tomo de nitrognio e trs tomos de hidrognio. O
cloreto de sdio (NaCl) um composto que um sal. Embora seja
normalmente chamado de sal comum, no o nico sal. O sulfato de
magnsio um sal; o citrato de potssio um sal. Os nomes dos sais
geralmente possuem os sufixos ato, eto e ito. Quando os cidos e
bases se combinam, eles se neutralizam mutuamente para formar um sal
e gua. isso que basicamente acontece num desmineralizador de troca
inica. O que determina quanto disso vai reagir com quanto daquilo para
formar tanto daquilo outro tambm fixado pela natureza da valncia do
elemento.

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es una sal. Los nombres de las sales por lo general tienen las
terminaciones -uro, -ito y -ato. Cuando se combinan los cidos y
las bases, se neutralizan el uno al otro para formar una sal y agua. Esto es
esencialmente lo que sucede en un desmineralizador de intercambio
inico. Lo que determina cuntos de unos reaccionarn con cuntos de
los otros para formar tantos de esos tambin se encuentra establecido
por la naturaleza de la valencia del elemento.

La importancia de las rbitas


Los electrones contenidos en cada uno de los elementos se encuentran
distribuidos en rbitas alrededor del caparazn del ncleo (centro) del
tomo. Existe ms de una rbitade hecho, existen muchas. Sin embargo,
cada rbita se encuentra llena con solamente un cierto nmero de electrones
y dicho nmero es ms o menos el mismo para todos los elementos.
Debido a que el nmero de electrones difiere solamente por uno entre un
elemento y el siguiente en la tabla peridica, solamente la rbita exterior
contendr un nmero diferente de electrones.
Esta pequea diferencia determina muchas de las propiedades de
dicho elemento y la familia a la cual pertenece. Por ejemplo, el hidrgeno,
litio, sodio y potasio tienen solamente un electrn en su rbita exterior. El
magnesio, calcio y estroncio tienen dos cada uno. El flor, cloro, bromo
y yodola familia de halgenostienen siete cada uno. En el extremo
derecho de la Tabla Peridica, el helio, nen, argn, kriptn, xenn y el
radn constituyen los gases inertes (no reactivos). Comenzamos a darnos
cuenta de lo valiosa que puede ser la tabla peridica?
Cuando los electrones reaccionan para formar compuestos, estos
tienden a pasar a un estado menos reactivo. En otras palabras, tratan de
iniciar el estado relajado de los gases inertes llenando completamente
sus rbitas. La rbita interior solamente necesita dos electrones (o cero).
La rbita exterior por lo general requiere de ocho. Podemos ver, basados
en la tabla peridica, que el hidrgeno con un Nmero Atmico de uno,
NA=1, solamente tiene un electrn en su rbita exterior. El oxgeno,
NA=8, tiene dos en su rbita interior y seis en la exterior. Para quedar
satisfecho, el hidrgeno entregar su electrn y el oxgeno lo aceptar.
Sin embargo, para satisfacer toda la demanda del oxgeno, se requerir
que dos hidrgenos hagan el sacrificio supremoformando de tal manera
la base del agua. Esto se muestra en la Reaccin 4 en la Figura 3, al igual
que grficamente con una representacin del electrn que fue
intercambiado, en la Figura 2.
Con excepcin de los gases inertes, todos los elementos tendrn
entre uno y siete electrones en sus rbitas exteriores. Pueden ya sea
entregarlos o tomar electrones adicionales para satisfacer una rbita
total. El sodio, el cual tiene uno, se lo entregar al cloro, que tiene siete.
De tal manera, tanto el cloro como el sodio quedan satisfechos y el
compuesto resultante, NaCl, es neutro. El potasio tiene uno y el oxgeno
tiene seis. Por lo tanto, el oxgeno necesita dos y el compuesto resultante
de xido de potasio es balanceado como K2O.

El papel de la sal y el agua en el intercambio inico


Cuando la sal se disuelve en agua, los dos componentes de la sal se
separan. Sin embargo, no recobran sus nmeros originales de electrones
y por lo tanto ya no tienen carga neutra. Debido a que ahora han ganado
o perdido electrones (los cuales tienen carga negativa), tendrn ya sea
una carga neta positiva (prdida de electrones) o neta negativa (ganancia
de electrones). Estas partculas cargadas se conocen como iones. Un ion
positivo se conoce como catin, mientras que uno negativo se conoce
como anin. El nmero de electrones ganados o perdidos por el elemento
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A importncia das rbitas


Os eltrons contidos em cada um dos elementos so dispostos em
rbitas de eltrons em torno da casca do ncleo (centro) do tomo.
Existe mais de uma rbitana verdade, h muitas. Entretanto, cada
rbita preenchida com apenas um certo nmero de eltrons, e esse
nmero mais ou menos o mesmo para todos os elementos. Como o
nmero de eltrons difere por apenas um de um elemento para o prximo
na tabela peridica, somente a rbita mais externa conter um nmero
diferente de eltrons.
Essa minscula diferena determina muitas das propriedades desse
elemento e da famlia qual pertence. Por exemplo, o hidrognio, ltio,
sdio e potssio tm todos apenas um eltron em sua rbita mais externa.
O magnsio, clcio e estrncio possuem dois cada. O flor, cloro, bromo
e iodoa famlia dos halogniospossuem sete cada. Na extrema direita
da tabela peridica, o hlio, nenio, argnio, criptnio, xennio e radnio
formam os gases inertes (isto , no reativos). Ser que estamos
comeando a ter uma idia de quo importante pode ser a tabela peridica?
Quando reagem para formar compostos, os eltrons tendem a passar
para um estado menos reativo. Em outras palavras, eles tentam imitar o
estado relaxado dos gases inertes ao preencherem suas rbitas mais
externas at ficarem completas. A rbita mais interna s precisa de dois
eltrons (ou nenhum). A mais externa geralmente quer oito. Podemos
ver da tabela peridica que o hidrognio, com um nmero atmico um,
NA = 1, tem apenas um eltron em sua rbita externa. O oxignio, NA =
8, possui dois em sua rbita interna e seis na externa. Para ficar
satisfeito, o hidrognio doar o seu eltron, e o oxignio o pegar.
Entretanto, para satisfazer a demanda total do oxignio, sero necessrios
dois hidrognios para fazer o supremo sacrifcioformando, assim, a
base da gua. Isso aparece na Reao 4 da Figura 3, bem como
graficamente com uma representao do eltron trocado na Figura 2.
Exceto os gases inertes, todos os elementos tero de um a sete
eltrons em suas rbitas externas. Eles podem ou doar esses eltrons ou
receber eltrons adicionais para satisfazer uma rbita completa. O sdio,
que tem um, o doar ao cloro, que tem sete. Assim, tanto o cloro como
o sdio ficam satisfeitos, e o composto resultante, NaCl, fica neutro. O
potssio tem um eltron e o oxignio, seis. Portanto, o oxignio precisa
de dois, e o composto resultante, xido de potssio, fica balanceado
como K2O.

O papel do sal e da gua na troca inica.


Quando se dissolve o sal na gua, os dois componentes do sal se
separam. Contudo, eles no readquirem suas contagens originais de
eltrons e, portanto, no so mais neutros. Como agora eles ganharam
ou perderam eltrons (que possuem uma carga negativa), eles tero uma
carga final positiva (perda de eltrons) ou negativa (ganho de eltrons).
Chamamos essas partculas carregadas de ons. O on positivo chamado
de ction, e o on negativo, de nion. O nmero de eltrons ganhos ou
perdidos pelo elemento determina a fora da carga. Chamamos essa sua
carga de valncia, representada escrevendo-se o smbolo do elemento ou
composto com um nmero correspondente para significar sua carga
inica. Assim, o sdio Na, e seu on Na+. O cloro Cl, e seu on Cl. A Tabela 1 traz alguns dos elementos mais comuns encontrados na
gua de torneira, a forma mais provvel do composto e sua valncia.
Em geral, todos os metaisat o ouroformaro xidos e, portanto,
bases. A maioria dos no-metais formaro cidos. Os cidos neutralizam
as bases para formar sal e gua. Essa a reao mais fundamental da
qumica e, talvez, a mais importante para a funo da troca inica. Essa

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Espaol
determina la fuerza de la carga. A esta carga la llamamos su valencia y
designamos esto escribiendo el smbolo para el elemento o compuesto
con un nmero correspondiente para representar su carga inica. Por
dicha razn, el sodio se designa como Na y su catin como Na+. El cloro
se designa como Cl, mientras que su anin es Cl-. La Tabla 1 provee una
lista de los elementos ms comunes que se encuentran en el agua de la
llave, la forma ms comn del compuesto y su valencia.
En general, todos los metalesaun el oroformarn xidos y, por
consiguiente, bases. La mayora de los no metales formarn cidos. Los
cidos neutralizan a las bases para formar sal y agua. Esta es la reaccin
ms fundamental de la qumica y quizs, la ms importante para la
funcin del intercambio inico. Esta reaccin se muestra en la Reaccin
3 en la Figura 3.
El agua, H2O, no se ioniza como 2H+ y O=. En lugar de ello, se
convierte en H+ y OH-. El ion OH se conoce como hidroxilo u oxhidrilo y
lo designamos con una carga de uno negativo. Estos dos iones son el
fundamento de la reaccin desmineralizadora de intercambio inico, la
cual es sencillamente una aplicacin comercial de la ley ms bsica de la
qumica que se muestra, nuevamente, en la Reaccin 3 en la Figura 3.

Selectividad
Si aadimos dos sales solubles al agua, digamos carbonato de sodio
y cloruro de calcio, producimos cuatro iones diferentes: Ca++ (calcio),
Na+ (sodio), Cl- (cloruro) y CO3= (carbonato). El hecho de que el Ca++ y
CO3= se encuentran ms fuertemente cargados es una indicacin de quese
atraen ms fuertemente el uno al otro. El ser ms fuertemente atrado
significa una menor solubilidad. De hecho, si aadimos suficiente
Na2CO3(carbonato de sodio) al CaCl2, precipitamos CaCO3, dejando como

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A G U A

reao aparece na Reao 3 da Figura 3.


A gua, H2O, no se ioniza como 2H+ e O=. Em vez disso, torna-se H+
e OH-. Chamamos o on OH de on hidroxila, representado com uma carga
negativa de um. Esses dois ons so a espinha dorsal da reao do
desmineralizador de troca inica, que , de forma bastante simples, uma
aplicao comercial da lei mais bsica da qumica, mostrada novamente
na reao 3 da Figura 3.

Seletividade
Se adicionarmos dois sais solveis diferentes gua, digamos,
carbonato de sdio e cloreto de clcio, produziremos quatro ons
diferentes: Ca++ (clcio), Na+ (sdio), Cl- (cloreto) e CO3= (carbonato). O
fato de o Ca++ e o CO3= serem mais fortemente carregados uma indicao
de que eles so mais fortemente atrados um pelo outro. Ser mais
fortemente atrado significa menor solubilidade. De fato, se adicionarmos
Na2CO3 (soda) suficiente ao CaCl2, de fato precipitaremos CaCO3, deixando
uma soluo de sal (NaCl) e, talvez, algum excesso de Na2CO3 e uma leve
quantidade de CaCO3 solvel.
Esse processo utilizado para o abrandamento efetivo da gua (remoo
da dureza excessiva). Vemos nesse exemplo que os ons trocam de parceiros
(da o nome troca inica) em ordem de atrao e de fora inica.
Isso conhecido como seletividade inica e o fundamento bsico
do processo da troca inica. Conforme mostra a Reao 5 da Figura 3,
pode-se fazer com que certos elementos ou compostos na gua sofram
reaes seletivas especficas, e essas reaes so previsveis, at certo
ponto, de acordo com a associao da famlia do elemento na tabela
peridica. ons bivalentes (que possuem uma dupla carga positiva) como
o clcio e o magnsio reagiro com o sabo e provocaro o anel de

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Espaol

A G U A

++
+++
+++
+

++ +
+++
+++
+

tomo de oxgeno
tomo de hidrgeno

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Figura 2. Cmo se forma el agua selectivamente

resultado una solucin de sal (NaCl) y quizs algn exceso de Na2CO3 y


una cantidad menor de CaCO3 soluble.
Este proceso ha sido utilizado para suavizar efectivamente el agua
(eliminar el exceso de dureza). En este ejemplo se nota que los iones
intercambian compaeros (de lo cual se deriva el nombre, intercambio
inico) en orden de atraccin y fuerza inica.
Esto se conoce como selectividad de iones y es el fundamento bsico
del proceso de intercambio inico. Como se muestra en la Reaccin 5 en
la Figura 3, se puede lograr que ciertos elementos o compuestos en el
agua experimenten reacciones selectivas especficas y estas reacciones
son predecibles hasta cierto grado de acuerdo a la familia con la cual el
elemento est asociado en la tabla peridica. Los iones bivalentes (aquellos
con doble carga positiva) tales como el calcio y magnesio, reaccionarn
con el jabn para formar un anillo en la baera. Asimismo reaccionarn
con el ion de carbonato para formar escamas en las tuberas y calentadores.
A pesar de que podemos precipitar estas sales aadiendo iones de
carbonato (ver Reaccin 5 en la Figura 3), no tenemos una manera fcil
de eliminar el slido resultante. De igual manera, podemos neutralizar
un cido con una base (ver Reaccin 3 en la Figura 3), pero resultamos
con una sal soluble en nuestra agua.
Con las resinas de intercambio inico, solamente el ion intercambiable
es soluble. El ion opuesto, que es la esfera de resina por s misma, no es
soluble. Esto hace que la separacin despus del intercambio sea muy
fcil. En el caso de un suavizador, la resina tiene un Na+ intercambiable.
La dureza (Ca++ y Mg++) combinada con la resina forma un enlace muy
fuerte. El agua, menos la dureza, sigue pasando debido a que la resina es
retenida en la columna de intercambio. El sodio (o el potasio) reemplaza
a la dureza de manera equivalente. Esto significa que se requerirn dos

Molcula de agua

banheira. Eles tambm reagem com o on carbonato para formar as


crostas dentro dos canos e aquecedores. Embora possamos precipitar
esses sais com a adio de ons de carbonato (ver Reao 5 da Figura
3), no h uma maneira fcil de remover o slido resultante. Analogamente,
podemos neutralizar um cido com uma base (ver Reao 3 da Figura
3), mas vamos acabar ficando com um sal solvel em nossa gua.
Com as resinas de troca inica, somente o on intercambivel
solvel. O contra-on, que a prpria partcula de resina, no . Isso
facilita muito a separao aps a troca. No caso de um abrandador, a
resina possui um Na+ intercambivel. A dureza (Ca++ e Mg++), combinada
com a resina, forma uma ligao muito forte. A gua, sem a dureza,
segue em frente porque a resina fica retida na coluna de troca. O sdio
(ou potssio) substitui a dureza em bases equivalentes. Isso significa
que sero necessrios dois ons de sdio da partcula de resina para
substituir um nico on de clcio ou magnsio.
No caso de desmineralizao, tanto os ctions como os nions precisam
ser trocados. Realiza-se isso utilizando-se duas resinas diferentes

L A T I N O A M R I C A

25

Portugus

Espaol
iones de sodio de la esfera de intercambio para reemplazar un solo ion de
calcio o magnesio.
En el caso de la desmineralizacin, tanto los cationes como los
aniones deben ser intercambiados. Esto se logra utilizando dos resinas
diferentes regeneradas con cido y custico, respectivamente. El agua
pasa primero a travs del intercambiador de cationes, donde los iones
positivos (cationes) son intercambiados por iones de hidrgeno (H+),
como se observa en la Reaccin 6 en la Figura 3.
Luego se pasa la solucin cida a travs de un intercambiador de
aniones donde el cido es neutralizado por el intercambio del ion cido
(Cl-) por el ion hidroxilo (OH-) (Ver Reaccin 7 en la Figura 3).

Conclusin
La tabla peridica de los elementos distribuye a todos los elementos
en familias que nos ayudan a predecir sus propiedades y determinar sus
similitudes. Hemos mostrado que existe una atraccin preferida de ciertos
elementos para formar reacciones (tal como la precipitacin de CaCO3)
que nos llevan a los mtodos de eliminacin de dichos elementos del
agua. Esto puede ocurrir ya sea selectivamente (como en el suavizado) o
completamente (como en la desmineralizacin).S

Referencias
1. Dictionary of Chemistry, McGraw-Hill, New York, 1994.
2. Kunin, Robert, Ion Exchange Resins, Krieger Publishing, New York, 1972.
3. Wachinski, A.M., and J.E. Etzel, Environmental Ion Exchange, Lewis
Publishers, New York, 1997.
Acerca del Autor
Chubb Michaud, CWS-VI, obtuvo su licenciatura y maestra en
ingeniera qumica de la Universidad de Maine y tiene ms de 30 aos
de experiencia profesional en procesos de tratamiento de agua y fluidos.
Es director tcnico de Systematix Co., compaa que fund en 1982.
Adems es miembro del Comit de Revisin Tcnica de la Revista
WC&P . Contacto: +1(714) 522-5453, +1(714) 522-5443 (fax),
chubb@systematixUSA.com

Tabla 1. Elementos Comunes Encontrados en el Agua de la Llave

regeneradas com cido e xido de sdio, respectivamente. A gua passa


primeiro pelo trocador catinico, onde os ons positivos (ctions) so
trocados por ons de hidrognio (H+), conforme se v na Reao 6 da
Figura 3.
A soluo cida ento passa atravs de um trocador aninico, onde o
cido neutralizado pela troca do on cido (Cl-) pelo on hidroxila (OH)
(Ver Reao 7 na Figura 3).

Concluso
A tabela peridica dos elementos agrupa todos os elementos em
famlias, o que nos ajuda a prever propriedades e determinar semelhanas.
Mostramos que existe um acoplamento preferencial de certos elementos
para formar reaes (como a precipitao do CaCO3) que nos levam a
mtodos de remoo desses elementos da gua. Pode-se fazer isso
seletivamente (como no abrandamento) ou completamente (como na
desmineralizao).S

Figura 3. Reacciones
Cuando un metal se disuelve en agua, se forma una solucin
bsica, o alcalina:
Reaccin (1)
FeO
+

H 2O

xido de Hierro

Agua

Na 2O

H 2O

xido de Sodio

Manganeso
Flor
Cloruro
Oxgeno
Nitrgeno

Azufre

Carbono
Silicio

26

Forma Inica
Ca++
Mg ++
Na+
K+
Al+++
Fe++
Fe2O3
Mn ++
FClOClOH NO3 NO 2NH4+
SO4=
SO3=
S=
HCO3CO3=
SiO2
H2SiO3-

Valencia
+2
+2
+1
+1
+3
+ 2 (ferroso)
0 (frrico, xido)
+ 2 (manganoso)
-1
-1
-1 (cloro libre)
-1 (hidroxilo)
-1 (nitrato)
-1 (nitrito)
+ 1 (amonaco)
-2 (sulfato)
-2 (sulfito)
-2 (sulfuro)
-1 (bicarbonato)
-2 (carbonato)
0 (coloidal)
-1 (cido de carga dbil)

A G U A

Fe(OH) 2
Hidrxido de Hierro

Agua

2 NaOH
Hidrxido de Sodio

Los no metales como el azufre y el nitrgeno tambin forman xidos,


pero al disolverse en agua, forman cidos:
Reaccin (2)
SO 3
+
H 2O

H2SO4
Trixido de Azufre

Agua

cido Sulfrico

Los cidos neutralizan a las bases para formar sal y agua:


Reaccin (3)
2NaOH
+
H 2SO4

Na2SO4
2HOH
Hidrxido de Sodio

cido

Ca(OH) 2

2HNO 3

Hidrxido de Calcio

Elemento
Calcio
Magnesio
Sodio
Potasio
Aluminio
Hierro

Sal

cido

Ca(NO3)2

Agua

2HOH

Sal

Agua

La formacin de agua se expresa como:


Reaccin (4)
2H
+
O

H 2O
Hidrgeno

Oxgeno

Reaccin (5)
CaCl2
+

Na2CO3

Cloruro
de Calcio

Carbonato
de Sodio

Agua

2NaCl

Cloruro
de Sodio

CaCO3
Carbonato
de Calcio
(precipitado)

Intercambio inico con intercambiador de cationes:


Reaccin (6)

NaCl
+
+H +
+Na +
+

HCl

Sal

cido

Intercambiador
de Cationes

Intercambiador
Agotado

Intercambio inico con intercambiador de aniones:


Reaccin (7)

HCl
+
OH Cl+

HOH

cido

Agua

L A T I N O A M R I C A

Intercambiador
de Aniones

Intercambiador
Agotado

marzo/abril 2003