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Cientificismo metodolgico

Dominique Raynaud1

El cientificismo (scientisme) se ha convertido actualmente en una lacra o un insulto. Nuestra


tendencia espontnea es la de apartarnos para evitar ser insultados. Pero es evidente que el
cientificismo es atacado a menudo por confundir el conocimiento cientfico y su uso tecnolgico;
entre modo de produccin de los conocimientos y conocimientos adquiridos, etc. Si se adopta una
definicin rigurosa del cientificismo como esta: El cientificismo es la tesis segn la cual la mejor
manera de conocer el mundo real es conocerlo empleando mtodos cientficos, no est claro qu
reproches podra sufrir, salvo por parte de los seguidores de la astrologa, las flores de Bach o la
logorrea posmoderna.
El cientificismo metodolgico no tiene nada vergonzoso que deba esconderse.

Este captulo est organizado en tres partes. La primera est dedicada a la historiografa del
trmino cientificismo (scientisme). La segunda parte analiza los diferentes significados del
trmino y concluye que slo hay una forma coherente de cientificismo: el cientificismo
metodolgico. La tercera parte examina la viabilidad de esta tesis, confrontndola con sus
crticas.

1. Origen del trmino


Se suele situar el origen del trmino cientificismo (scientisme) en El porvenir de la ciencia de
Ernest Renan, texto escrito en 1848 y publicado en 1890, en un artculo de Flix Le Dantec
de 1911 o en una obra de Romain Rolland de 1898 (Lalande 1926: 960-961; Boituzat 1999:
850-853; Morfaux y Lefranc 2011: 518). Cada una de estas atribuciones es discutible.
El provenir de la ciencia de Renan ha sido considerado como el primer jaln en esta
historia. En realidad, cualquiera que sea la doctrina expuesta en este texto, en el libro no
aparece la palabra cientificismo. Fue Ferdinand Brunetire quin bautiz de este modo a la
postura de Renan en un artculo publicado en la Revue des Deux Mondes, titulado Aprs une
visite au Vatican, donde sostiene la idea de un fracaso de la ciencia moderna (1895: 97-118).
La atribucin de la palabra cientificismo a Flix Le Dantec no es menos infundada. Los
estudiosos reproducen la cita que se encuentra en el artculo cientificismo del Vocabulaire
technique et critique de la philosophie de Lalande (1926). Pero si el bilogo us la expresin
cientificismo en un artculo de La Grande Revue de 1911, estaba ya en circulacin
anteriormente. Georges Palante la utiliz dos aos antes: Si ahora nos preguntamos cules
son los rasgos ms sobresalientes del dogma anarquista, la respuesta es que el primero y ms

1. Universit de Grenoble Alpes, dominique.raynaud@upmf-grenoble.fr.


Referencia: D. Raynaud, Cientificismo metodolgico en G. Andrade, ed., Elogio del cientificismo, Pamplona,
Editorial Laetoli, 2015, pp. 51-74 y 220-224.

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importante de estos rasgos es el intelectualismo o cientificismo (1909: 124).2 El filsofo de


la ciencia Abel Rey utiliz tambin esta palabra en el prlogo de su Philosophie moderne
(1908: 9). La difusin del trmino lleva a examinar los orgenes del cientificismo ms
sistemtica y rigurosamente. Peter Schttler (2013: 94-98) realiz el primer estudio
historiogrfico del cientificismo. Despus de hacer notar la concurrencia entre los trminos
scientifisme y scientisme, Schttler llega a la conclusin de que el primer trmino apareci en
1845 y el secundo en 1880. Estas afirmaciones pueden ser profundizadas.
Scientifisme. No encontr ningn caso antes de 1845, pero es probable que el trmino
haya sido conocido antes, pues el erudito Justin Cnac-Moncaut public en este ao LUltrascientifisme ou lglise romaine et la socit moderne (1845), ttulo en el que el trmino va
precedido del prefijo ultra. Cmo hubiera podido Cenac-Moncaut aadir ese prefijo a una
palabra desconocida? Es igualmente posible que el autor de LEnrichissement de la langue
franaise haya registrado el neologismo a partir de este libro o de otra fuente (Radonvilliers
Richard 1845: 542). De cualquier forma, el trmino ser recogido enseguida por otros autores
hasta la dcada de 1880, a menudo en el contexto de los debates sobre el positivismo. Se
menciona en los textos del socilogo positivista crtico Eugne de Roberty, compatriota y
amigo del conde Grgoire Wyrouboff, cofundador con mile Littr de La Philosophie
positive (Roberty 1878: 123) as como en los textos de los adversarios declarados del
positivismo (Laverdant 1881: 1).
Scientisme. Schttler llega a la siguiente conclusin: El primer uso registrado de la
palabra cientificismo que pude encontrar (hasta ahora) se encuentra en un libro polmico
del filsofo espiritista y masn Charles Fauvety [1880] (2013: 100). Sin embargo, la palabra
era ya utilizada por el filsofo neo-kantiano Charles Renouvier en 1876. Diplomado de la
Escuela Politcnica, firmemente comprometido con el protestantismo, Renouvier es muy
conocido por su defensa del libre albedro y su crtica de la posibilidad de una metafsica
cientfica. Para l, el cientificismo (sciencisme) es una metafsica bastarda que interpreta de
forma arbitraria los resultados de las ciencias positivas. El trmino aparece no solamente en
LEsquisse dune classification systmatique des doctrines philosophiques (1886: 326) sino
tambin en un artculo anterior de la Critique philosophique: La juventud de las clases
dirigentes est sospendida entre las seducciones de un jesuitismo lleno de promesas
materiales y las fras enseanzas de un cientificismo negador (1876: 101). Esto es, que yo
sepa, la primera ocurrencia de la palabra cientificismo.
Resultado 1. El trmino scientisme no fue acuada por Le Dantec (1911), Rolland (1898)
o Renan (1890) sino por el filsofo Charles Renouvier (1876). En cuanto al trmino
scientifisme, parece haber sido inventado por Cnac-Moncaut (1845). Otros predecesores
2. Importantes manifestaciones ocurrieron en Pars en octubre 1909 tras la ejecucin de Francesc Ferrer i
Guardia, inspirador de las escuelas racionalistas de Catalua: Una educacin racional y una enseanza
cientfica salvaran a la infancia del error, daran a los hombres la bondad necesaria y reorganizaran la sociedad
en conformidad con la justicia (Ferrer i Guardia 1908: II).

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quedan por descubrir.


Enseguida el cientificismo se difundi con el sentido peyorativo que hoy conocemos. Al
ao siguiente, apareci en un artculo del jesuita Augustus J. Thebaud (1877). Tras advertir
una cierta continuidad entre el Antiguo Rgimen y el Consulado, observa que Napolen
restaur las grandes academias del pasado, la mayora con nombres diferentes; todo el
sistema recibi el nombre de Instituto de Francia. Cre la gran Escuela Politcnica, debida
enteramente a sus objectivos particulares. Podemos decir que al hacer esto dio a luz al
cientificismo (1877: 47).
Dos aos despus, al hablar de una expedicin de Richard Owen al Mar Rojo, los
sucesores del Padre Moigno en Cosmos recordaban la necesidad que sinti de destruir los
distintos sistemas imaginados por muchos cientificistas para ridiculizar ciertos hechos
narrados en las Escrituras (1879: 529). Es difcil afirmar con certeza si estas utilizaciones se
deben a la nica influencia de Renouvier o a reconstrucciones paralelas. Si me inclino por la
segunda hiptesis, es porqu el trmino cientificismo tambin se menciona tambin con
sentido crtico en la literatura angloamericana de la poca.
En 1878, se encuentra una primera expresin de cientificismo metodolgico: Mr. Lewes
treats metaphysical problems, but treats them, professedly at least, by methods of science; if
he can give satisfactory solutions of them by methods which are strictly scientific, there will
be no need for applying metaphysical methods A scientist professes to solve their problems
for them by methods of science (Hodgson 1878: 97). Dos aos despus, el pastor luterano
Joseph Augustus Seiss utiliza un tono mucho ms acusador: Among the active causes of all
this we are forewarned of a certain boastful and blatant scientism and naturalism which does
not hesitate dogmatically to negate the doctrines of faith (Seiss 1880: 439).
Resultado 2. El hecho de que Seiss hable de un cientificismo jactancioso y vocinglero
(boastful and blatant scientism) ya en 1880 rebate la idea corriente de que las palabras
scientism/scientisme et scientist/scientiste hubieran tomado desde su origen sentidos
distinctos en ingls y en francs.

2. Significados
Como todas las palabras con el sufijo ismo, el cientificismo es una doctrina. La filosofa
debe clarificar su significado y su validez. La literatura est llena de definiciones y cuadros
histricos, incluido uno notable, pero casi olvidado, de Victor Giraud (1918). Los textos
disponibles muestran que el cientificismo es un vocable polismico casi siempre despectivo.
El examen crtico lleva a la conclusin de que slo una de estas definiciones es aceptable.
2.1. El cientificismo: la ciencia como solucin de todos los problemas prcticos
Este es uno de los significados mencionados en el Vocabulaire technique et critique de la

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philosophie de Lalande. El cientificismo denota la idea de que la ciencia es el conocimiento


de las cosas como son y soluciona todos los problemas reales (1926: 960, sentido 1). La
ciencia es capaz de responder a todas las cuestiones tericas y resolver todos los problemas
prcticos (Thuillier, 1980). Esta idea fue defendida en sus dos vertientes, positiva y
negativa.
Entre sus defensores tenemos a Le Hon: As, en los siglos futuros, la ciencia, emanacin
divina, dominar la naturaleza (1860: 167). A Djacque: El hombre, que sostiene en su
mano el cetro de la ciencia, ahora tiene el poder que una vez atribuamos a los dioses (1899:
89). Y a la figura ms conocida de Marcelin Berthelot: Estas son las consecuencias del
mtodo cientfico, consecuencias que continuaremos y llevaremos a cabo en lo moral como
en lo material, a pesar de cualquier oposicin (1895: 469).
Entre los promotores de la idea opuesta baste mencionar a Lon Daudet y Jacques Ellul.
En un ataque directo contra los enciclopedistas, Daudet escribe: A veces, una parte del
conocimiento o de la ciencia se desboca, como sucede actualmente con la qumica [], y
amenaza directamente a la humanidad (1935: cap. III). Jacques Ellul, quien no ha dejado de
denunciar la tcnica como el mal absoluto, escribe: [La cuestin de la legitimidad de la
ciencia] parece decisiva con el reto que nos plantea la investigacin gentica, la ingeniera
gentica. Si somos capaces de modificar artificialmente el patrimonio gentico del ser
humano, hay que aceptarlo porque es cientfico, y al ser cientfico, est bien? (2013: 89).
Tanto en un caso como en otro, se observa que los autores no distinguen entre ciencia y
tecnologa (es decir, el diseo de los procesos materiales o mentales basados en la ciencia a
fin de lograr una utilidad). En resumen, Ellul confunde la dinmica de fluidos y la aviacin,
la fsica nuclear y la energa atmica, la gentica y la ingeniera gentica, las cuales, segn l,
estn mezcladas en el mismo conjunto indiferenciado. Pero la ciencia, que se define
bsicamente por la produccin de conocimientos verdaderos, es independiente de cualquier
motivacin utilitaria. Ms an, si no hay diferencia entre la ciencia y la tecnologa, por qu
Ellul se toma la molestia de especificar la investigacin gentica, la ingeniera gentica?
La correccin es muy sintomtica de la confusin que aparece en un texto publicado despus
de cuatro libros dedicados a la tcnica, que tienen en conjunto unas 1500 pginas!
En realidad, la ciencia, dedicada al conocimiento, no resuelve ningn problema real. Esta
resolucin es el objeto propio de la tcnica (sin recurso a la ciencia) o de la tecnologa
(empleando conocimientos cientficos). Por consiguiente, la tesis 1 es incoherente ya que
confunde ciencia y tecnologa, conocer y actuar.
2.2. El cientificismo: aplicacin de la ciencia a la organizacin de la sociedad
El origen de esta tesis se encuentra en Renan: Organizar cientficamente a la humanidad,
esta es la ltima palabra de la ciencia moderna, esta es su pretensin audaz y legtima (1890:
106). El autor imagina a continuacin el da en que el gobierno de la humanidad no estar ya
librado al azar y la intriga, sino al debate racional de las formas mejores y ms eficaces de

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alcanzarlo (1890: 151).


Son conocidas las ideas polticas de los cientficistas y de sus adversarios. Es una
coincidencia que en el Discurso preliminar de la Encyclopdie DAlembert se oponga a la
ley brbara de la desigualdad, llamada la ley del ms fuerte (1763: 20); que Mirabeau
escriba un Ensayo sobre el despotismo (1775); y que Condorcet redacte sus Reflexiones sobre
la esclavitud de los negros (1781) antes de conducir a la Convention a abolirla en 1794?
Es una coincidencia que Jacques Maritain ataque el cienficismo racionalista y altanero
lamente la nivelacin de las jerarquas naturales (1987: 87, 1169); o que Lon Daudet,
quien no ocultaba su disgusto por los dogmas y caprichos cientficos (1922: 352), acuse a
Diderot, DAlembert, DHolbach y Voltaire, todos juntos, de haber prodrido las elites
intelectuales por la cabeza, antes de concluir: La diosa Razn dio nacimiento a un
monstruo: la democracia? Hay que llorar la desaparicin de la tradicin, del juramento de
lealtad, del sentimiento viril, de los prejuicios raciales?
Sin embargo, las dos versiones de la tesis 2 se enfrentan a la misma objecin: aunque es
deseable que la razn presida la organizacin de la sociedad, no est claro qu tiene que ver
ello con el cientificismo. La organizacin de la sociedad, por racional que sea, no pertenece a
la ciencia sino a la tecnologa. Al denominar cientificismo a una doctrina de la organizacin
social, volvemos a confundir ciencia y tecnologa. Es intil seguir en esta direccin.
2.3. El cientificismo: la ciencia como sustituto de la religin
Esta variante del cientificismo parece haber nacido de la aplicacin de los mtodos cientficos
en la paleontologa, la arqueologa y la historia, y del conflicto resultante entre las nuevas
reas del conocimiento y la religin.
Ya mencion ms atrs que una de las primeras apariciones del trmino cientificismo fue
en Cosmos (1879: 529) a propsito de una expedicin de Richard Owen en el Mar Rojo. Los
seguidores del Padre Moigno queran reaccionar as contra la intrusin de la ciencia en el rea
reservada de la fe. Ciertos autores atacaron de manera ms directa la aplicacin de los
mtodos cientficos a la religion y la moral (Gaultier 1911: 664). Ms recientemente, otra
tesis ha sido defendida con el nombre de nonoverlapping magisteria por Stephen Jay Gould
(1997). Retomando una encclica de Po XII (1950) y una declaracin de Juan Pablo II
(1996), el bilogo agnstico sostiene que la ciencia y la religin no entran en conflicto jams
pues no se solapan: una trata del mundo material y la otra de la vida espiritual. Cada una de
estas tres tesis intenta, de modo diferente, de asignar la religin a un dominio donde la
ciencia perdera sus prerrogativas.
Originalmente el conflicto entre ciencia y religin se haba limitado a ciertas creencias
que haban resultado falsas. Astronoma: Es la tierra plana? (Isaas 24:1). Emite la Luna
una luz propia? (Ezequiel 45:17). Puede el sol detener su carrera? (Josu 10:13). Biologa:
Las liebres son rumiantes? (Levtico 11:06). Naci la mujer de una costilla del hombre?
(Gnesis 2:22). Historia: Rein David sobre un imperio extendido desde Egipto hasta el

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ufrates, o slo sobre una tribu de Judea? (II Samuel 8:03). Cmo colapsaron los recintos de
Jeric en una poca en que la ciudad no tena murallas? (Josu 06:05). Filologa: Hay que
hablar del Diluvio o de la epopeya de Gilgamesh? (Gnesis 6:14). Quien estaba en la cesta
tambalendose a la merced del ro: Moiss o el rey Sargn de Acad? (Nmeros 2:10).
Aqu es donde hay que colocar la tesis de Rena de que las religiones primitivas son slo
soluciones improvisadas a un problema que requiere siglos de investigacin (1890: 90). De
modo que las contradicciones y los errores propagados por la religin proporcionaron un
campo frtil al atesmo. Se vislumbraba que la ciencia podra sostituir a la religin en su
totalidad. Esto justifica, por ejemplo, la frase de un Strada cuando dice: Las religiones sern
destruidas por la ciencia sin excepcin (1894: 124).
Hay por tanto dos tesis: que los textos religiosos se hallan fuera de la autoridad de la
ciencia; y que la ciencia puede sustituir a la religin. Ambas son falsas por la misma razn.
Es preciso introducir aqu la idea de testabilidad.
El primer argumento es falso porque, cuando una creencia religiosa es testable, se pondr
a prueba algn da. Esto puede ser una prueba de correspondencia. Las liebres no son
rumiantes, a pesar de lo dicho en Levtico 11:6. Tambin puede ser una prueba de coherencia.
Con unas pocas lneas de intervalo, la Escritura se contradice sobre el nmero de animales
que entrarn en el arca: una o siete parejas de cada especie? (Gnesis 7:2 y 6:19). Esto
contrasta con la tesis de Gould, que podramos definir a priori un dominio de la religin ajeno
a la investigacin cientfica.
Puesto que la ciencia no consiste en una suma de conocimientos sino en la libre
aplicacin de la investigacin cientfica, es imposible decir a priori lo que es la ciencia y lo
que no es. Nadie saba que Jeric no tena murallas en el momento de su asedio antes que se
llevaran a cabo las excavaciones estratigrficas de la dcada de 1950.
El segundo argumento es falso porque los textos religiosos contienen unas declaraciones
no comprobables, evadiendo as cualquier tipo de verificacin o refutacin. Que podra decir
la ciencia del mandamiento no matars? Esta observacin tampoco coincide con la tesis de
los nonoverlapping magisteria. Gould establece el acuerdo entre la ciencia y la religin desde
la oposicin entre el mundo material y el mundo espiritual cuando distingo entre las
declaraciones descriptivas y normativas. Cualquiera sea el origen de una declaracin
normativaque pertenezca a un texto religioso, legal, tico, o lo que seala ciencia no tiene
nada que decir: eso es de la incumbencia exclusiva de la tica. Por consiguiente, los
magisterios de la ciencia y de la religin no son completamente disjuntos, aun cuando
algunas cuestiones son separables.3
Otra confusin debe condenarse: la creencia se refiere tanto al acto de creer como al

3. He tomado aqu ejemplos de la religin cristiana, marco de referencia del cientificismo del siglo XIX, pero
huelga decir que este anlisis es aplicable a las demas religiones cuando contienen declaraciones descriptivas
testables y declaraciones normativas no testables.

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contenido del acto de creer. Ya que el acto de creer es individual, no podra erradicarse por
una decisin externa. La fe slo puede retroceder mediante la exposicin sistemtica de las
disonancias cognitivas entre dos creencias opuestas promovidas por la misma religin, o
entre una creencia religiosa y el conocimiento cientfico fcilmente reproducible.
La distincin establecida entre creencias comprobables y no comprobables aclara el
asunto hasta el punto de recomendar el rechazo de la versin 3 del cientificismo: la tesis es
incoherente.
2.4. El cientificismo: aplicacin del mtodo cientfico a todas las materias
Segn el Vocabulaire de Lalande, el cientificismo es la idea de que la mente y los mtodos
cientficos deben extenderse a todos los mbitos de la vida intelectual y moral sin excepcin
(1926: 960, sentido 2). Esta idea se ha desarrollado tanto en su lado positivo como en el
negativo.
En su sentido positivo, el argumento fue adelantado por los filsofos de la Ilustracin sin
emplear el trmino. En el siglo XX, la tsis ha sido defendida por Bertrand Russell: I believe
that there is one method of acquiring knowledge, the method of science (1920: 401);
Whatever knowledge is attainable, must be attained by scientific methods (1935: 243;
vase Kitchener 2007). Ms adelante, fue respaldada por el fsico racionalista Marcel Boll:
El trmino cientificismo, que el sentido comn utiliza tan mal, es el nico que expresa que
el espirit y el mtodo cientfico deben ser extendidos a todas las reas del pensamiento, sin
ninguna excepcin o restriccin mental (1939: 30). Hoy en da la tesis es abogada con
nitidez por Mario Bunge: To innovate in the young sciences it is necessary to adopt
scientism. This is the methodological thesis that the best way of exploring reality is to adopt
the scientific method (2012: 24).
El lado negativo de la tesis ha sido desarrollado por una pltora de autores espiritualistas,
intuicionistas o irracionalistas, entre ellos Brunetire (1895) y Bergson (1922). Dentro de esta
corriente, el cientificismo ha tomado un significado especial debido a su proximidad con las
Geisteswissenschaften de Dilthey (1883). Tomando como estandarte las dos acciones,
erklren/verstehen, el dualismo diltheyiano disimul su verdadera naturaleza bajo un barniz
metodolgico, pero es en realidad un dualismo ontolgico. Segun l, existe una diferencia
radical (Kuhn habra dicho una inconmensurabilidad) entre el mundo natural y el mundo
espiritual:
Explicamos la naturaleza, entendemos la vida psquica [] Los mtodos con los que estudiamos
la vida mental, la historia y la sociedad son muy diferentes de los que llevan al conocimiento de la
naturaleza. (1947: 149).

A partir de entonces, la crtica del cientificismo se ha convertido en un lugar comn para


evitar la intrusin del mtodo cientfico en los dos cotos privados del espiritualismo: la

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historia y la sociedad. La versin ms conocida de esta concepcin, que se situa claramente


en la estela de las Geisteswissenschaften de Dilthey, fue propuesta por el economista
austraco Friedrich Hayek:
But to preclude any misunderstanding on this point we shall, wherever we are concerned, not with
the general spirit of disinterested inquiry but with slavish imitation of the method and language of
Science, speak of scientism or the scientistic prejudice It should be noted that, in the sense
that we shall use these terms, they describe, of course, an attitude which is decidedly unscientific
in the true sense of the word, since it involves a mechanical and uncritical application of habits of
thought to fields different from those in which they have been formed. (Hayek, 1952: 15-16).4

Uno de los beneficios inmediatos de esta postura es que limita la intrusin de la ciencia
en las cuestiones sociales sin denigrar (como hacen otras doctrinas anticientificistas) el poder
explicativo de las ciencias naturales. l trata slo de establecer un reparto de competencias:
It need scarcely be emphasised that nothing we shall have to say is aimed against the
methods of Science in their proper sphere or is intended to throw the slightest doubt on their
value (1952: 15). Pero, a continuacin, la imitacin servil del mtodo y el lenguaje de la
ciencia deja lugar a una objecin mucho ms precisa, que es la traslacin indiscriminada de
los mtodos de las ciencias fsicas (matematizadas) a las sociales.5
Comparemos estas objeciones con los textos de Lalande, Russell, Boll y Bunge, cuyos
matices pueden ser aqu dejados a un lado: cada uno pretende que la mejor manera de
conocer el mundo real es conocerlo cientficamente (sentido 1).
La primera tesis de Hayek (sentido 2) es falsa porque silencia todos los descubrimientos
que se han hecho en las ciencias sociales con la ayuda de mtodos cientficos particulares. Al
descifrar la piedra de Rosetta en el 1822, Jean-Franois Champollion ni distorsion ni borr
en nada las caractersticas de su objeto. Lo que hizo fue aplicar el mtodo hipotticodeductivo que es el fundamento del quehacer de las ciencias naturales. No se sabe si Hayek
deca en privado que este descubrimiento era una payasada cientificista; en cualquier caso,
no conozco a nadie que haya sostenido pblicamente esta idea
Antemio de Tralles nos informa de que Arqumedes incendi por medio de espejos los
barcos de la flota romana durante el asedio a Siracusa en el ao 212 a. de C. Descartes neg
esta posibilidad en una carta al padre Mersenne fechada el 18 de diciembre de 1629 (1936:
107), un juicio luego repetido por Dijksterhuis, Walbank y Clagett. Frente a tales opiniones

4. Karl Popper ha hecho una correccin pertinente: Professor Hayek uses the term scientism as a name for
the slavish imitation of the method and language of science. Here it is used, rather, as a name for the imitation
of what certain people mistake for the method and language of science (Popper 1957: 96).
5. Por ejemplo: The great differences between the characteristic methods of the physical sciences and those of
the social sciences explain why the natural scientist who turns to the work of the professional students of social
phenomena so often feels that he has got among a company of people who habitually commit all the mortal sins
which he is most careful to avoid, and that a science of society conforming to his standards does not yet exist.
From this to the attempt to create a new science of society which satisfies his conception of Science is but a
step (Hayek 1952: 44).

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contrarias, los historiadores idearon una prueba experimental para determinar si fue Antemio
o Descartes quien tena razn. Varias pruebas han dado un resultado positivo, especialmente
la del ingeniero griego Ioannis Sakkas en 1973, quien prendi fuego a un barco situado a
unos 50 metros en el puerto de El Pireo, concentrando en l la luz del Sol reflejada por 70
espejos planos manejados por marineros. A pesar de ciertos comentarios crticos (frica
1975), el relato de Antemio es completamente verosmil.
Otro ejemplo: los progresos realizados por la arqueologa experimental en los ltimos 30
aos han arrojado muchsima informacin sobre la industria ltica. Los conocimientos se
deben a la misma estrategia de estudio. La talla experimental de los slex revel que el ngulo
ptimo entre el plano de percusin y el plano de talla es de unos 70; la pieza a tallar debe ser
colocada en un percutor blando a fin de impedir que la onda de choque se refleje en el plano
de fractura. Adems, la prctica experimental de la talla ltica permite reconstruir toda la
cadena operativa (Bertouille 1989; Olausson 2010). Por qu el desarollo de la arqueologa
experimental debera detenerse cuando nos proporciona resultados cientficos nuevos y
slidos?
La segunda tesis de Hayek (sentido 3) es falsa, pues pretende que el cientificismo consiste
en introducir en las ciencias sociales una matematizacin basada en las ciencias fsicas (por
tanto, sin relacin con la subjetividad que caracteriza al mundo del espirit). Una vez ms,
abundan los ejemplos que demuestran que las matemticas sociales no son una copia de las
matemticas utilizadas en las ciencias fsicas. Las primeras obras de aritmtica moral han
demostrado que la agregacin de las preferencias individuales transitivas en una preferencia
colectiva no siempre preserva su transitividad (Condorcet 1785). Este resultado antiguo y
convincente no debe nada al modelo de la fsica. Ms adelante tratar las leyes de LvyPareto, que nacieron en el seno de las ciencias sociales antes de ser exportadas a las ciencias
naturales. Estos ejemplos de matematizacin autctona contradicen la idea de Hayek de
que las matemticas habran llegado a las ciencias sociales por una translacin indiscriminada
de los mtodos de la fsica. De esto se sigue que las objeciones de Hayek (sentidos 2 y 3) no
alcanzan el cientificismo metodolgico en el sentido de Lalande, Russell, Boll o Bunge
(sentido 1).
Si comparamos ahora las tesis del cientifismo (de 1 a 4), se constata que ninguna resulta
consistente excepto el cientificismo metodolgico, que es tambin la versin ms simple de
esta teora: La mejor manera de conocer la realidad es conocerla por mtodos cientficos.

3. Crtica del cientificismo metodolgico


El apartado anterior ha dado un contenido estable al cientificismo. Esto clarifica el sentido
del trmino, pero no garantiza su validez. El cientificismo metodolgico debe ser l mismo
probado. De qu modo se puede afirmar que el conocimiento cientfico de la realidad es

CIENTIFICISMO METODOLGICO

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superior al que proporciona el uso de mtodos no cientficos? Estas teoras se juzgarn por
sus resultados. En este apartado se tratarn las doctrinas anticientificistas (espiritualismo,
confusionismo, ocultismo, escepticismo), concentrndose slo en la validez de los
conocimientos resultantes.
3.1. Cientificismo y espiritualismo
El espiritualismo se define como la tendencia a afirmar la existencia de un principio separado
e independiente de la materia, como quiera que se quiera llamarlosea espritu, alma,
principio vital o subjectividady que toma a veces la forma de un dios (tesmo).
Bergson critic los presuntos efectos devastadores del cientificismo: Todo esfuerzo de
intuicin era desanimado por adelantado: encallaba contra negaciones que se crea
cientficas (1938: 71). En un ensayo memorable de 1922, este filsofo trat de comprender
la teora de la relatividad hasta reproducir (era necesario?) el formalismo matemtico con
detalle. Pero, en tanto que espiritualista vitalista, Bergson no poda admitir que la vida se
someta a las leyes de la fsica. As denunci el espejismo de la paradoja de los gemelos
que, segn l, deben envejecer siempre al mismo ritmo. Los fsicos no esperaron a la prueba
de la paradoja de Langevin, realizada en 1972 mediante relojes atmicos situados a bordo de
aviones, para reaccionar a esas inepcias. Los errores fueron mostrados al ao siguiente por
Andr Metz (1923: 65). Sin embargo, Duracin y simultaneidad obtuvo un gran xito
editorial, con la aprobacin de Bergson hasta la 6a edicin de 1931 y sin su consentimiento
hasta la 20a reedicin de 2009.
La mente brillante que se ocup de esta edicin crtica (El texto que aqu se ofrece es
idntico al de la edicin de 1968) hace muchas contorsiones para lavar el filsofo de toda
sospecha: Bergson habra sido atacado injustamente por ciertos coroneles y generales
malintencionados. Su libro habra sido una respuesta a la cuestin planteada por el filsofo,
no por el fsico. Sin embargo, se debe concluir que Bergson reflej la situacin de forma
ms exacta: Confieso que pocos lectores me comprendieron porque los filsofos entre
nosotros son ignorantes en matemticas. Por tanto, Duracin y simultaneidad no gust ni a
los fsicos, ni a los filsofos. En cualquier caso, el libro se vende todava, igual que el
Systema aristotelicum de formis substantialibus et accidentibus lo era en el 1750, un libro
sobre el cual DAlembert se preguntaba ingeniosamente: Juzgar la posteridad que la fecha
es un error de imprenta y que hay que leer 1550? (DAlembert 1821: 570).
Pero no hay mal que por bien no venga. Gracias a esta iniciativa editorial, el lector
descubrir por s mismo la cantidad de trminos bergsonianos mal definidos o no definidos
en absoluto, tales como flujo, tiempo dislocado, tiempo ficticio o relatividad radical (1922:
76-79). La relectura espiritualista de la realidad no es mejor que el conocimiento cientfico, ni
mucho menos.6 La introspeccin es un medio eficaz para expresar una opinin egocntrica
6. Ejemplos de pensamiento desquiciado y obtuso se encuentran en cualquier poca. DAlembert nos informa

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pero, al insistir en quedar fuera de todo controlLa opinin es slo la verdad o la falsedad
establecida sin examen (DHolbach 1770: 3)no ofrece la menor garanta de verdad.
3.2. Cientificismo y confusionismo
El confusionismo puede definirse como la tendencia a mantener la confusin para impedir o
complicar el enfoque analtico de un problema, habitualmente mediante la combinacin de
elementos disparatados o contradictorios (sincretismo). Un destacado investigador, padrino
adems del foro Economa y espiritualidad organizado por el centro budista de Karma
Ling, interesado, segn dice, por la psicogenealoga y la psicomagia, hizo de la complejidad
un concepto clave. En su conferencia Complejidad restringida, complejidad general, el
autor aboga por una revolucin epistemolgica y paradigmtica, cuando no a una reforma
de nuestro funcionamiento mental, de nuestro ser. Dejo sin ms comentarios todos los
desvaros pseudocientficos (el descubrimiento de la energa oscura, que por el momento es
slo una pura especulacin; el tomo de carbono formado por el encuentro exactamente al
mismo tiempocoincidencia absolutade tres ncleos de helio; la invencin de la etologa
en el medio natural, atribuida a Jane Goodall desde la dcada 1960, cuando la etologa fue
fundada por Geoffroy Saint-Hilaire en 1854, etc.). Centrmonos en las ideas principales del
artculo, valorando los conocimientos resultantes.
1. El pensamiento clsico ha rechazado la complejidad, tesis que se aproxima al pasaje
en que el autor percibe su origen hasta en los Pensamientos de Pascal: Je tiens impossible de
connatre les parties sans connatre le tout, non plus que de connatre le tout sans connatre
particulirement les parties.
2. El tema de la complejidad es una tierra virgen. La complejidad queda todava
desconocida en fsica, biologa, y ciencias humanas, lo que supone una exactitud muy escasa
vistos los cuatro millones de referencias devueltas por gScholar.
3. Que es la complejidad? El autor nunca la define de otra manera que evocando la
revolucin paradigmtica a la que aspira. Por suerte, el texto contiene 118 apariciones de las
palabras complejo o complejidad, de las que se pueden sacar conclusiones muy fiables.
Para el autor, la complejidad ne es otra cosa que la relacin entre dos opuestos: unidad/
diversidad, azar/necesidad, orden/desorden, autonoma/dependencia, local/global, vida/
muerte, efecto/causa, separable/inseparable, probable/improbable, una enumeracin que
concluye en el rechazo del tercio excluido. Todo esto es una parodia de la coincidentia
oppositorum de Nicols de Cusa.7
Pero el autor va ms all al oponer lo simple y lo complejo. Aunque la complejidad puede
del siguiente caso: El famoso jesuita Hardouin, uno de los primeros hombres de su siglo por la profundidad de
su erudicin y uno de los ltimos por el uso ridculo que hizo de ella, llev la extravagancia hasta componer de
prisa una obra para, sin vergenza ni remordimiento, situar entre los ateos autores respetables, muchos de los
cuales haban probado slidamente la existencia de Dios en sus escritos (1821: 551).
7. Como bien dijo el gran filsofo Andr Isaac: Un camino hacia abajo es un camino hacia arriba boca abajo, y
viceversa.

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ser objeto de varias definiciones (por ejemplo Rescher 1998), una de las ms tiles consiste
en distinguir dos parejas de nociones: simple/complicado y analtico/complejo.
Analtico es aquello a lo que se puede aplicar la segunda regla del mtodo cartesiano:
Diviser chacune des difficults en autant de parcelles quil se pourrait et quil serait requis
pour les mieux rsoudre. Complejo es lo contrario de analtico. Simple se dice de elementos
libros cuyos estados son independientes unos de otros. Complicado es lo contrario de simple.
Estas dos dicotomas no coinciden: hay complicado no complejo (los cdigos en criptologa)
y complejo no complicado (la ley de los gases ideales). Como podemos entender algo sobre
la complejidad cometiendo tales contrasentidos y utilizando el trmino sin ninguna referencia
a quienes ms han contribuido al estudio del concepto? El nico resultado tangible del
sincretismo es la confusin, que produce siempre ms mentiras que verdades.
3.3. Cientificismo y ocultismo
El ocultismo puede definirse como la actitud de quien considera que el mundo y las vidas de
los hombres son juguetes de causas ocultas y misteriosas que los dirigen y, en consecuencia,
de quien convence a otros que posee la facultad de detectarlas e interpretarlas (esoterismo).
Puesto que las diversas formas de ocultismo son un tema clsico del estudio de las
pseudociencias, basta acudir a la bibliografa. Los textos de dos no darwinianos, el primero
director de una universidad interdisciplinaria parisina, el otro paleoantroplogo, fueron
escrutados en profundidad por Dubessy y Lecointre (2001); una tesis sostenida en Sorbona
por una clebre astrloga fue analizada con gran detalle por Audouze et al. (2001); y los
escritos de dos doctores, cuyas cualificaciones acadmicas han sido motivo de controversia
fueron estudiados por Foss (2004). Las conclusiones son absolutamente demoledoras. El
error slo rivaliza con la manipulacin; la vaguedad, con el engao.
As se defiende que recientes investigaciones nos han permitido establecer una
correlacin entre el cncer, e incluso el sida, con disonancias de los planetas en relacin con
la carta natal o que los policas estn familiarizados con ese aumento de los crmenes segn
las fases lunares, sin ningn estudio sobre el tema. Por desgracia para el autory por suerte
para los caminantes noctmbulosno hay ms delitos los das de luna llena que en otros das
del mes (Biermann et al. 2009).
Esta ola de nuevos misterios y nuevos sacerdotes que inunda Europa nos retrotrae
directamente a la situacin existente en el siglo XVIII. Por ello es bueno leer a los filsofos
de la Ilustracin cuando escriben sobre los orgenes de los prejuicios y las ventajas que
proporciona la bsqueda de la verdad. Helvtius identifica muy bien la matriz comn de
todos los prejuicios. El hombre, dice,
juzg que era no slo un ser aparte sino de una naturaleza diferente de la de todos los seres de la
naturaleza, de una esencia ms simple y que no tena nada que ver con todo lo que vea. De aqu
provienen los conceptos sucesivos de espiritualidad, inmaterialidad, inmortalidad y todas las

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vagas palabras que se han inventado poco a poco, a fuerza de hacer distingos, para indicar los
atributos de la sustancia desconocida que el hombre crea estaba encerrada en s mismo y
consideraba el principio oculto de sus acciones visibles. (Helvtius 1775: 26; vase tambin
DHolbach 1770, cap. I: De la verdad, de su utilidad y de las fuentes de nuestros prejuicios).

Por eso mismo, el ocultismo produce conclusiones errneas, tan falsas como las de otras
doctrinas anticientificistas.
3.4. Cientificismo y escepticismo
El escepticismo se define como la idea de que la verdad es inalcanzable y que hay que
suspender el ejercicio del juicio y dudar de todo. Una versin radical del escepticismo
sostiene que no hay verdad en absoluto (nihilismo). Cabe sealar que este escepticismo no
tiene nada que ver con el escepticismo organizado (Merton 1973, 277) o el escepticismo
metodolgico (Bunge 1996, 339), que son ambos dos caractersticas fundamentales de la
actividad cientfica.
El escepticismo radical de que se trata aqu es el conocido en el estudio de las ciencias
con el nombre de relativismo o constructivismo. Los pioneros de este movimiento han
neutralizado la diferencia entre ciencia y creencia redefiniendo el conocimiento (knowledge)
como cualquier sistema de creencias colectivamente aceptado, reduciendo as la verdad y el
error a simples preferencias. Una vez hecha la definicin, el trabajo est casi terminado:
slo queda por demostrar cunto se asemejan los conocimientos cientficos a las ideologas
ms obtusas para hacer caer la ciencia de su pedestal. En realidad slo habra etnoverdades.
La verdad, que no existe, sera el resultado, en el mejor de los casos, de un autoconvencimiento colectivo; en el peor, del control de nuestras mentes por los idelogos de la
ciencia.
Por supuesto, el escptico o nihilista a quien se le ofrece dar una conferencia en una
prestigiosa universidad de Estados Unidos suspender su posicin filosfica durante 7 horas
y 50 minutos, pues a lo largo de este intervalo no duda en absoluto de las leyes de la fsica
que permiten que los aviones vuelen. El escepticismo y el nihilismo se enfrentan a la misma
objecin: Quien dice que todo es falso afirma tambin la falsedad de lo que dice
(Aristteles, Metafsica 8, 1012b).
El argumento de retorsin fue ampliamente difundido en el mundo rabe, donde foment
el arte de la polmica filosfica, jurdica y cientfica (jadal, khilf, db al-bath). El
desarollo del debate se enmarcaba en unas normas sociales (Vajda 1963: 7) entre las que se
recononce una lista de signos de derrota (dalil al-inqi). El debate continuaba hasta que
el oponente era reducido al silencio (ifm), y el argumento de retorsin era precisamente una
de las forma ms eficaces de lograr cerrarlo. El argumento de retorsin influy en la Edad
Media, ms all de las fronteras, en la tradicin de las Obligationes (Pablo de Venecia,
Sherwood, Burley, Swineshead); ms tarde, en el Renacimiento, en el Ars disputandi

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(Stapulensis, Clichtove, Eckius, Hunaeus, Reneccius, Horneius, Calovius, entre otros), donde
la negacin de la verdad se considera siempre una clara seal de derrota. Filsofos
desconocidos han expuesto la idea, por ejemplo Toms de Aquino en su comentario a la
Metafsica de Aristteles (ed. Cathala 1915, n. 609 et 2215).
Por tanto, cuando las ideas escpticas y nihilistas florecieron en el estudio de las ciencias,
tenamos las fuentes necesarias y excelentes anlisis como los de Isaye (1954). Las doctrinas
escpticas y nihilistas son inconsistentes porque nunca han sido capaces de superar el
argumento de retorsin. Todo lo que pudieron hacer, a pesar de la inmensa literatura sobre el
tema, fue ignorar deliberadamente su existencia.
3.5. Otras posiciones
Para terminar, conviene considerar las doctrinas abiertamente anticientificistas que niegan,
sin embargo, cualquier relacin con algunas de la corrientes precedentes (espiritualismo,
confusionismo, ocultismo o escepticismo). Esta es en especial la postura expuesta por un
filsofo y periodista cientfico en su alegato Contre le scientisme, donde denunci la
eleccin simplista entre el oscurantismo y el cientificismo [] El cientificismo es slo una
utopa entre otras. Se puede negarla perfectamente sin por ello avalar al papa y los jesuitas
(Thuillier 1980).
En que basa su tesis anticientificista? En el hecho de que la ciencia nunca sera neutral y
llevara siempre en s misma un proyecto de accin sobre el mundo: Al principio se trata
slo de epistemologa [] Pero al final se trata muy directamente de la prctica. Esta
posicin queda enunciada de manera ms directa en otra parte del libro: En lo ms profundo
de s misma, la ciencia llamada experimental es realista, es decir, nace de la accin y est
hecha para la accin, para la produccin, para la manipulacin (1980: 38). Esta tesis, que
provienne del Novum Organum de Francis Bacon, es falsa. Numerosas investigaciones
demuestran, al contrario, que no existe ninguna relacin necesaria y constante entre la ciencia
experimental y sus aplicaciones. Diversas disciplinas lo atestiguan.
Fsica: Cul es la utilidad prctica de la prueba experimental de la naturaleza ondulatoria
de la luz proporcionada por Young? La de las investigaciones que refutaron la hiptesis del
ter o confirmaron la existencia de la dilatacin relativista del tiempo? La de las mediciones
experimentales de la velocidad de la luz? (Raynaud 2013). Biologa: los estudios realizados
sobre una rana endmica de Nueva Guinea, Hyla becki, han mostrado que, a pesar de amplias
similitudes morfolgicas, este taxn deba ser dividido en dos especies distintas, H.
micromembrana y H. modica. A la inversa, experimentos de hibridacin han demostrado que
las dos formas, ovpara y vivpara, del lagarto Lacerta vivipara constituyen una sola y misma
especie. En cado uno de estos casos, nuestro saber ha progresado sin objetivo utilitario o
prctico.
Estos ejemplos muestran slo que el mtodo experimental es un enfoque perfectamente
ensayado para alcanzar conocimiento, sea aplicado o no. La tesis anticientificista segn la

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cual la ciencia contiene siempre en s misma el germen de una aplicaciny, por tanto, usos
potencialmente peligrososes infundada. Esta idea reproduce la confusin entre ciencia y
tecnologa sealada en el apartado 2.
3.6. Rasgos del cientificismo metodolgico
La comparacin de estos textos con los de autnticos cientificistas metodolgicos, menos
conocidos por el pblico, es suficiente para mostrar las diferencias.
Para limitarme al campo de la sociologa, cabe mencionar aqu los anlisis de Raymond
Boudon sobre LIngalit des chances (1973, 1979). Aunque la democratizacin del sistema
educativo lleva a una reduccin de las desigualdades educativas, y los ttulos ms altos
conducen a posiciones sociales ms elevadas, la reduccin de las desigualdades educativas no
lleva a la reduccin de las desigualdades sociales. Por qu? Esta consecuencia inesperada se
explica por diversos efectos: el valor del ttulo queda neutralizado por el nmero de ttulos
obtenidos; para alcanzar el mismo estatus social que sus padres, los hijos deben obtener un
ttulo ms alto; los hijos de los obreros tienen en principio acceso a la enseanza, pero se
alejan ms que los otros de los estudios a largo plazo que representan una fuerte inversin
para un resultado incierto.
Ms recientemente, otros resultados interesantes han sido obtenido por Hedstrm (1998,
2005) aplicando una sociologa analtica al estudio de la participacin sindical o la eleccin
residencial.
Otro ejemplo de lo que puede producir un cientificismo metodolgico bien pensado es la
corriente de investigaciones sobre las leyes de Lvy-Pareto, que poseen un valor ejemplar
por diversas razones. En primer lugar, aparecieron en las ciencias sociales antes de ser
descritas en las ciencias naturales (lo que invalida de nuevo la tesis de Hayek). Luego, su
formalismo es muy simple: todas tienen la forma P(x) = ax y se traducen por una lnea recta
en una escala logartmica doble. Por ltimo, establecen claramente la existencia de leyes en
sociologa, lo que suele considerarse actualmente como una idea anticuada, cuando no una
mistificacin, pues todo el mundo sabe que no hay leyes en las ciencias sociales! Pero estas
leyes estn empricamente fundadas y son fuertes. Dnde vemos su fuerza?
1. Se aplican a hechos nuevos. Desde que fueron descubiertas por Pareto (1896) pocos
individuos tienen un ingreso alto mientras que muchos individuos tienen un ingreso bajo,
su nmero no deja de crecer. Hoy da conocemos ms de veinte leyes de este tipo (vase
Raynaud 2006).
2. Su rea de validez est cada vez mejor definida. Esto se traduce en una mejor
definicin de las clases de hechos a los cuales se aplican estas leyes y de ciertos efectos
contextuales. Por ejemplo, se ha sealado que la ley poda ser alterada cuando la muestra
incluye publicaciones de ms de un centenar de coautores: estas publicaciones reflejan a
menudo colaboraciones planificadas que no permiten ya a un investigador elegir a sus
colaboradores.

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3. Se acompaan de refinamientos tericos. Trabajos recientes abordan el asunto de los


errores de medicin (Bookstein et al. 1997; Rousseau et al. 2005). Esto denota un razgo de la
actitud cientfica: las cuestiones de metrologa no aparecen nunca en el vaco terico.
Adems, disponemos desde hace poco de pruebas para distinguir estas leyes de la ley
lognormal o exponencial (Clauset et al. 2009, Virkar et Clauset, 2012).
Las investigaciones que utilizan el cientificismo metodolgico ofrecen caractersticas
comunes:
1. Plantean preguntas difciles en trminos claros.
2. Separan lo verdadero de lo falso y buscan lo verdadero.
3. Utilizan el mtodo hipottico-deductivo.
4. Emplean el razonamiento experimental tan como es posible.
5. Llegan en ocasiones a matematizar los fenmenos estudiados.

Conclusiones
Resumamos. El trmino cientificismo (scientisme), acuada por Renouvier en 1876, se
difundi en diversos mbitos en los que adquiri significados differentes. De las cuatro tesis
atestiguadas sobre el cientificismo, slo una es aceptable: la del cientificismo metodolgico.
Su comparacin con doctrinas anticientificistas ms conocidas tales, como el espiritualismo,
el confusionismo, el ocultismo y el escepticismo, muestra que el cientificismo metodolgico
proporciona conocimientos vlidos y firmes, mientras que las doctrinas anticientificistas
difunden conocimientos errados. El objetivo de estas doctrinas es propagar la confusin
mental, inventar engaos lucrativos y trasformar el discurso en un arma de combate, por lo
general contra quienes estn peor preparados para ofrecer resistencia. Como bien dijo
DHolbach:
La educacin, confiada a los ministros de la supersticin, parece tener en todas partes slo el
propsito de infectar muy pronto la mente humana con opiniones irrazonables [] Desde el
umbral de la vida el hombre se alimenta de locuras, y se acostumbra a tomar por verdades
demostradas un sinfn de errores que son tiles slo a los impostores, cuyo inters es moldearlo
bajo el yugo, embrutecerlo, extraviarlo para hacer de l un instrumente de sus pasiones y el sostn
de su poder usurpado. (DHolbach 1770: 11).

Por contraste con todas las teorias anticientificistas, la tesis segn la cual el mejor modo
de conocer el mundo real es conocerlo empleando un mtodo cientfico es clara y sin
prejuicios. El cientificismo metodolgico puede ser pensado abiertamente. Al recomendar
emplear el espirit crtico cuando los nuevos sacerdotes nos sugieren adoptar doctrinas
estriles, el cientificismo metodolgico podra ser la base de una Nueva Ilustracin.

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