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Para disear una mina es necesario dimensionarla geomtricamente, determinar

la secuencia de extraccin, escoger un determinado y correcto mtodo de


explotacin basado en un anlisis sistemtico y los parmetros generales del
yacimiento que sirva para extraer de manera eficiente y econmica el mineral a
explotar, de modo que este factor en el desarrollo de un proyecto minero es
sumamente importante para los efectos econmicos a futuro.
En la minera a tajo abierto o cielo abierto, tambin denominada como canteras
se debe sacar buena parte de volumen material y el impacto que esta genera en el
medio es significativo si tomamos en consideracin un impacto atmosfrico
producto de contaminacin por gases, ruidos y emisiones de partculas slidas
cuando las empresas encargadas de la explotacin no acatan las normas
ambientales establecidas.
En la etapa de construccin y montaje, al ejercer estas actividades por necesidad
se remueven las capas de suelos y vegetacin, se pueden ver afectada la
hidrologa de la zona si hay presencia de ros, humedales, lagos o lagunas, etc, y
la topografa de la zona del ttulo minera ser modificada a conveniencia para la
explotacin. Al usar la maquinaria necesaria los suelos se vern contaminados, ya
que estos artefactos emiten gases dainos como son el CO, CO2, gris, y en la
explotacin se contamina la atmsfera al haber dispersin de partculas de mineral
a veces con contenido altamente txico. Cuando se hace el proceso de
purificacin del mineral extrado, la contaminacin de mayor impacto es la de
emisin de azufre ya que los contaminantes afectan el aire cuando por cargas
explosivas se crean fisuras en el suelo, y otro factor es el transporte de la tierra
con solo material estril; al arrancar volmenes considerables de material sin
ningn mineral explotable hay acumulacin de diversos tipos de terreno, los cuales
pueden tener una inestabilidad muy grande y pueden ser arrastrados por el aire o
por el agua, produciendo la introduccin de sustancias dainas en la biosfera, y
destruyendo el hbitat de la fauna y la flora de la zona.

La minera a cielo abierto puede dividirse en varias etapas de impacto ambiental a


travs del tiempo de duracin del proyecto, la primera etapa es la de
reconocimiento y exploracin del yacimiento, donde se hacen aperturas de zanjas
y pozos, trabajos geolgicos como geofsica e hidrulica, la instalacin de los
respectivos campamentos y el muestreo de la zona. Luego pasamos a la etapa de
desarrollo y preparacin de la mina en la que se elabora la construccin de vas de
acceso y construccin de instalaciones como los baos, las oficinas, etc. Ya
cuando se va a empezar la explotacin de la mina la geomorfologa del terreno
ser afectada as como zonas que pueden servir para cosechar; debido a las

impurezas generadas en los procesos de explotacin se contaminar el aire con


polvos y combustibles nocivos, habr alteracin de los cauces de agua y
afectacin de las aguas superficiales porque se puede formar una capa de
sedimentos en los ros cercanos al proyecto debido a la explotacin del terreno o
tambin cuando se guardan y transportan combustibles, lubricantes, reactivos
qumicos y residuos lquidos.
Para el proceso de beneficio de minerales, el cual es un conjunto de operaciones
que se realizan para convertir el producto geolgico, es decir la mena, en mineral
til, para realizar las operaciones propias de la metalurgia extractiva, la utilizacin
de cianuro en la lixiviacin y otros agentes txicos afectan el medioambiente, as
como el excesivo consumo energtico y de agua.

La minera es altamente atacada por la gente y ambientalistas por los efectos que
esta genera en el ambiente y en el entorno social, y a veces tienen la razn debido
a la falta de control por parte del gobierno en las actividades propias de la minera
y la falta de regulacin de estas; las normas existen pero muchas veces no son
acatadas.
Como ya lo mencion con anterioridad, el uso de grandes cantidades de cianuro
para recuperar el oro del resto del material explotado sumado a que se necesita
que el yacimiento comprenda grandes extensiones y se encuentre cerca de
superficie, afecta el entorno natural.
El cianuro es extremadamente txico tanto para humanos, como para las plantas y
los animales. Un derrame de esta sustancia es capaz de matar a la vegetacin y
afectar los procesos naturales como son la fotosntesis y la reproduccin de las
plantas. E
En los animales, el cianuro se absorbe a travs de la piel, si se ingiere o si se
aspira, en los humanos una porcin del tamao de un grano de arroz es suficiente
para provocarle la muerte, es por esto que se deben tomar bastantes
precauciones a la hora de manejar esta sustancia, sabiendo que los sntomas al
exponerse a esta son dolores de cabeza, debilidad, nuseas, vrtigo e irritacin
del sistema respiratorio y de los ojos.
Al eliminar el suelo en la zona de explotacin lleva como consecuencia la
deshidratacin de este y la disminucin del rendimiento agrcola y agropecuario
ser notorio. Generalmente provoca hundimientos y forma pantanos cuando las
aguas subterrneas vuelvan a subir, adems de la inhabilitacin de suelos debido
al apilamiento de material sobrante.

Respecto a la fauna se puede decir que se ve afectada por el ruido y


contaminacin del aire y el agua, esta ltima causada por la elevacin de los
sedimentos en los ros. En estos los apilamientos de residuos estriles afectan a la
vida acutica o por los reactivos residuales contenidos en aguas que provienen de
la zona de explotacin.
En el mbito social se generan conflictos por la utilizacin del terreno al ocasionar
un surgimiento de asentamientos humanos los cuales no poseen ningn tipo de
control generando una problemtica social y a la vez pueden afectar reas de
potencial turstico. Los pescadores y agricultores pueden protestar porque la
minera causa bajo rendimiento en sus respectivas labores si envenenan los peces
por las sustancias txicas o se cambia el curso de los ros.