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CURSO
DE
ECONOMA

SOCIAL

OBRAS DE ECONOMA Y SOCIOLOGIA


PUBLICADAS POR

LA ESPAA MODERNA
que se bailan de venta
en su Administracin, Lpez de Hoyos, 6.MADRID
Buylla, Neumann, Kleinwhacter, Nasse, Wagner, Mithof y Lcxis.
Economa poltica, 2 tomos, 10 pesetas.
Caillaux.Los impuestos en Francia, tres tomos, 18 pesetas.
Deploige.El conflicto de la Moral y de la Sociologa, 7 pesetas.
Engels.Anti-Dhring o revolucin de la ciencia de Eugenio Dhring,
7 pesetas.
Fisher.Economa poltica y geomtrica, 8 pesetas.
Fouille.La ciencia social contempornea, 8 pesetas.
Garotalo.La supersticin socialista, 5 pesetas.
George.Proteccin y librecambio, 9 pesetas. Problemas sociales,
5 pesetas.
Giddtags.Principios do Sociologa, 10 pesetas. .Sociologa inductiva,
6 pesetas.
Goschen.Teora sobre los cambios extranjeros, 7 pesetas.
Grave.La sociedad futura, 8 pesetas.
Gumpiowlcz.Lucha de razas, 8 pesetas. Compendio de sociologa,
9 pesetas. La Sociologa y la poltica, 4 pesetas.
Kells Ingram. Historia de la Economa poltica, 7 pesetas.
Kropotkin. -Campos, fbricas y talleres, 6 pesetas.
Laveleye.- -Economa poltica, 7 pesetas. El socialismo contempor
neo, 8 pesetas.
Leroy-Beaulieu.Economa poltica, 8 pesetas.
Liesse.--El trabajo desde el punto de vista cientfico, industrial y so
cial, 9 pesetas.
Marshall.Economa poltica, tres tomos, 21 pesetas.
Nardi-Greco.Sociologa jurdica, 9 pesetas.
Novicow.Los despilfarras de las Sociedades modernas, 8 pesetas.El
porvenir de la raza blanca, 4 pesetas.Conciencia y voluntad sociaciales, 6 pesetas.
Rogers.Sentido econmico de la Historia, 10 pesetas.
Rossi.Sociologa y Psicologa colectiva, 6 pesetas.
Schee! y Mombert La explotacin de las riquezas por el Estado y por
el Municipio, 4 pesetas.
Sombart.El socialismo y el movimiento social en el siglo xix,3 pesetas.
Spencer.Principios de iociologa, Comprenden: Los datos de la Socieloga, 2 tomos, 12 pesetas.Las inducciones de la Sociologa y Las
instituciones domsticas, 9 pesetas.Las instituciones sociales, 7 pe
setas.Las instituciones polticas, 2 tomos, 12 pesetas.Las institu
ciones eclesisticas, 6 pesetas.Las instituciones profesionales, 4 pe
setasLas instituciones industriales, 8 pesetas.
Squillace.Las doctrinas sociolgicas, 2 tomos, 10 pesetas.Problemas
constitucionales de la Sociologa, 2 tomos, 12 pesetas.
Stourm.Los Presupuestos, dos tomos, 15 pesetas.
(
Sumner-Maine.Las instituciones primitivas, 7 pesetas.
Tolstoy.El dinero y el trabajo, 3 pesetas.El Trabajo, 3 pesetas.Los
Hambrientos, 3 pesetas.Qu6 hacer?, 3 pesetas.Lo que debe hacer
se, 3 pesetas.
Vaccaro.Bases sociolgicas del Derecho y del Estado, 9 pesetas.
Virgilii.Manual de Estadstica, 4 pesetas.
Vocke.Principios fundamentales de Hacienda, dos tomos, 10 pesetas.
Willaughby.La legislacin obrera en los Estados Unidos, 3 pesetas .

BIBLIOTECA DE JURISPRUDENCIA. 'UTILOSO i- i A HISTORIA

CURSO

DE

ECONOMA

SOCIAL

POR EL

R.

P. CH. ANTOINE
de Id Compaa de Jess
Profesor en la Universidad catlica de Angers.
TRADUCIDO DE LA' SEGUHDA EDICIN
POR
J. GONZALEZ ALONSO
ABOGADO

LA ESPAA MODERNA
Lpez Hoyos, 6.
MADRID

Es propiedad.
Queda hecho el depsito que
marca la ley.

- A S }
r
v

Imprenta de J. Pueyo, Mesonero Romanos, 34.Madrid.

PREFACIO

Esta obra no es un tratado, sino, como lo indica su


ttulo, un curso dado hace algunos aos a estudiantes y
hombres deseosos de iniciarse en los problemas sociales.
Por eso se presenta con toda sencillez, en forma de lec
ciones, y conserva el aspecto de una enseanza didctica.
Las principales cuestiones suscitadas en nuestros das
bajo el nombre genrico de cuestin social, interesan al
mundo moral y religioso, al mismo tiempo que al orden
econmico; as que este libro, se inspira en tres ciencias
distintas, que llamaremos a atestiguar cuando les corres
ponda su vez: el derecho natural, la teologa y la econo
ma poltica. Esta triple luz alumbrar nuestra marcha.
Creemos que todas ellas se necesitan para encontrar y
mostrar el camino en una materia en que las dudas son
mltiples, dudas con las que, en ocasiones, se mezclan
dolorosas angustias por no haber recurrido a una u otra
de dichas ciencias directrices.
Es frecuente echar en cara a los eclesisticos que ha
blan de la cuestin social, su ignorancia de los datos de
la economa poltica, dicindose de ellos que no disertan
ms que en nombre de la teologa. Aqu encontrarn
elementos para suplir este vaco. Por su parte, los eco
nomistas estn expuestos a la tentacin de razonar sobre
ls hombres com si no fueran ms que cifras y de no
ver otra cosa que los resultados materiales de su ciencia,

ECONOMA SOCIAL

sin ilustrarlos ni fecundarlos con principios superiores.


Nosotros quisiramos probarles lo que ganara su obra
si se completara Gon la filosofa cristiana. En fin, aque
llos a quienes el estudio de las ciencias jurdicas no ha
suministrado, para resolver los problemas sociales, ms
que frmulas de derecho romano o derecho francs,
deben recordar que la letra mata y el espritu vivifica,
y que para completar sus estudios les es necesaria la
ayuda del derecho natural y de la teologa moral. Con
fiamos darles algunos ejemplos de esta nuestra afirma
cin.
Por lo dicho, esperamos no se exija de este Curso un
tratado completo de economa poltica ni un curso entero
de derecho natural. De propsito ser muy sobrio de
informaciones sobre varias materias de inters menos
cercano a la ciencia de la sociedad o a las preocupaciones
contemporneas (1). Nos dirigimos a todos aquellos a
quienes inquieta el deber social, ms bien que para evi
tar la labor siempre penosa de adquirir una ciencia, para
dirigir sus investigaciones. Nos consideraramos dichosos
si este ensayo, por defectuoso que sea, pudiera darles
una orientacin. Tal es nuestro propsito. En un tiempo
y en una materia en que algunos estiman ms difcil
conocer su deber que seguirlo, nosotros deseamos ayudar
a los investigadores sinceros, contribuir a abrirles el
camino, poner de manifiesto puntos demasiado olvida
dos, deshacer quiz algunos equvocos y, como resultado
de ello, afirmar las convicciones y dar a la abnegacin
un impulso ms recto y ms conscio de su rectitud, y, por
tanto, ms potente.
(1) Tales son, por ejemplo, en economa poltica, el mecanis mo de los impuestos, la teora de la moneda, la del cambio, la
industria de transporte, etc., en derecho natural, los principios
de la moralidad, la conciencia, los derechos individuales y el
derecho internacional.

P0R EL R. P. CH. ANTOINE

La cuestin es a la vez especulativa y prctica; depen


de lo mismo del dominio de las ideas que del dominio
de los hechos. De la propia manera, se ha procurado d ar
lugar muy amplio a la una y a la otra, ilustrar tal silo
gismo con la estadstica y tal grupo de hechos por el
razonamiento. En lo que concierne a soluciones, se halla
muy lejos de nosotros la pretensin de ofrecer una co
leccin de recetas prcticas para curar infaliblemente
las enfermedades del cuerpo social. Sin duda, Dios ha
hecho a las naciones curables; pero no ha creado pana
cea para las sociedades ni para los individuos. Si exis
tiera tal panacea se encontrara en el retorno a los ver
daderos principios directrices; por eso hemos insistido
tanto en ello; porque ante todo, queremos hacer obra de
ciencia. Pero, por rgidos que sean en el orden abstracto,
los principios deben, no digo ceder, pero s dulcificarse
cuando descienden a la vida. Hay problemas sociales,
como hay casos complejos de moral; intervienen en ellos
tantos elementos concretos fque nadie debe resolverlos
prcticamente sin una prudencia soberana, maduras deli
beraciones, y aun sin la intervencin frecuente de la ex
periencia. As, pues, nos guardaremos muy bien de juz
gar en ltima instancia de la oportunidad de todas las
medidas propuestas, ni aun prevalecindonos de los me
jores principios; las expondremos lealmente, sealando
el fuerte y el dbil, indicando nuestras preferencias y
dejando al tiempo el cuidado de madurar la cuestin jy
de decir su ltima palabra.
Por lo dems, si este libro tuviera alguna pretensin,
ms bien que la de innovar o trastornar a ciegas el orden
de cosas existente, tendra la de volver nuestra sociedad
a su tipo normal, y reavivar en ella los rasgos que
todava conserva de un pasado menos avanzado en la
industria, en las ciencias y en el comercio, pero ms ilus
trado sobre los verdaderos derechos y los verdaderos

ECONOMIA SOCIAL
deberes. Ciertamente creemos tener en cuenta pro
gresos legtimos y cambios necesarios; pero entende
mos, con Len XIII, que la reforma social consiste en
devolver a la sociedad su forma natural, volvindola a
los principios que le han dado la vida. Cuando eso su
ceda, el mundo ver las maravillas para el observador y
los beneficios para el hombre, que contiene este edificio,
que, como todas las cosas grandes, es admirablemente
simple en su complejidad, el orden social cristiano fun
dado en el derecho natural, perfeccionados por el Evan
gelio. Hubo un tiempo, dice el Padre Santo, en que los
Estados se hallaban gobernados por la filosofa del Evan
gelio. En aquella poca el poder de la sabidura cristiana
y su divina virtud, penetraban en las leyes, en las insti
tuciones, en las costumbres de los pueblos, en todos los
rangos de la sociedad civil... La sociedad civil, organi
zada de esta manera, dio resultados muy superiores a todo
lo'que se puede imaginar. Su recuerdo todava subsiste
y quedar consignado en innumerables monumentos de
la historia que ninguna habilidad de los adversarios po
dr nunca corromper ni oscurecer (1).
No es este el ideal de todos los economistas. Muchas
de las tesis que aqu se sostienen no se hallan de acuerdo
con la enseanza oficial de la economa poltica en Fran
cia. Pero no por eso hay que precipitarse a considerarlas
como opiniones aisladas o paradojas sin autoridad. Estn
defendidas por la nueva escuela que representan entre
nosotros M. M. Gide, Cauws, Funk-Brentano y ms que
pudieran citarse; por numerosos extranjeros, economistas
de nota, como Schnberg, L. Brentano, Lehr y Devas;
por sabios catlicos, como los PP. Liberatore, Steccanella,' H. Pesch, Lehmkuhl, Cathrein, Vicent, etc. A fin
de que el lector pueda darse cuenta de ello y dirigir por
(1)

Encclica Imrhrtale Dei.

POR ELR. P. OH. AXTOINE

s mismo sus estudios personales, hemos multiplicado las


referencias, las citas y las notas, y enriquecido conside
rablemente la parte bibliogrfica.
Confiamos en que, quien tenga a bien seguirnos, ver
que entre el socialismo y la escuela liberal hay espacio
para un camino muy amplio, muy alumbrado, muy se
guro y, en nuestra opinin, el nico seguro, aquel de
donde la Revolucin francesa nos ha desviado. El error
fundamental de la Revolucin francesa, ha dicho exce
lentemente Mons. Freppel, es el de no concebir ni admi
tir ningn organismo intermediario entre el individuo y
el Estado (1). Desde entonces ya no resta a cada cual
ms que preconizar en conformidad con sus prejuicios,
de sus intereses o de sus pasiones, bien el individualismo
ms extremado, bien la universal providencia del Esta
do. Se puede decir que lo mismo el liberalismo que el
sistema socialista, que hoy se tratan con odio fraternal,
son hijos del 1789. Pluguiese al cielo que el smbolo eco
nmico y social de la Revolucin, no hubiera nunca
oscurecido nociones despus de todo fundamentales, aun
en aquellos mismos que se encontraban animados de las
mejores intencionesl No debemos, pues, admirarnos de
que estemos ligados a una escuela ms nueva y a la par
ms antigua que el siglo xviii; se ha roto un anillo de la
cadena y es preciso a toda costa reanudar los trozos es
parcidos, pues en ello, y solamente en ello, est la salud.
Obra delicada, difcil, de grandes alientos que exige pru
dencia social y todo el arte del Gobierno; obra de tacto
tanto eomo de lgica, en que los piincipios mejor esta
blecidos no siempre encontrarn su aplicacin directa;
pero, no por aplazar la aplicacin, condenemos el prin
cipio. Guardmosle, yo dira afirmmosle, con tanta ms
resolucin cuanto mayor sea el riesgo de que caiga en el
olvido.
(1) La Rvolution frangaise, p. 101 .

ECONOMA SOCIAL

As ha procedido en sus inmortales Encclicas aquel a


quien invocamos como la primera de nuestras autorida
des, el orculo infalible, el -pensador de genio, el gran
Pontfice a quien la Providencia reservaba el papel de
rehacer en nuestro siglo la educacin social de los cat
licos. Qu sabidura tan prudente y, al propio tiempo,
qu vigor tan magistral en la exposicin de la filosofa
cristiana, en el llamamiento a las enseanzas sobre la
sociedad de Santo Toms de Aquino, en la afirmacin
categrica delos derechos y de los deberes, de los males
y de los remedios! Len XIII, bajo diversas formas, nos
ha comentado con frecuencia las mximas catlicas en
materia social. Por lo dicho, se comprender que este
libro no es un comentario de la Encclica De conditione
opificum. En ella se inspira cada una de sus pginas;
pero, por notable que sea, el Papa no ha puesto en ella
por entero todo su pensamiento; hay que buscar ste en
el conjunto de sus enseanzas. Citemos, por ejemplo, la
Encclica Quod apostolici muneris sobre los fundamentos
del orden social, la Encclica Arcanum, cdigo del matri
monio y de la familia, las Encclicas Humanum genus e
Immortale Dei sobre la constitucin civil de los Estados
y sus relaciones con la sociedad espiritual, la Encclica
Diuturnum que estudia el poder civil y, en fin, la Enc
clica Libertas que trata de la libertad frente al derecho
moderno.
Ojal podamos sacar limpias sus tantas lecciones que
constituyen para la sociedad la salud y la vida! Todas
ellas se resumen en esta enseanza del inmortal Pont
fice; la reforma social depende de la iniciativa indivi
dual y colectiva ayudada por el Estado, dirigida y
fecundada por la Iglesia. Nosotros no tenemos otro pro
grama.
,
Jersey, 25 de Marzo de 1896.

PREFACIO

DE

LA

SEGUNDA

EDICION

Si ha de juzgarse por el nmero de las obras, grandes


o pequeas, importantes o mediocres, que aparecen cada
ao, por las discusiones severas o apasionadas suscitadas
en los Parlamentos de los diversos pases, por los con
gresos nacionales o internacionales, por las agrupaciones
y asociaciones de toda especie que se multiplican en
Francia y en el extranjero, no han perdido su actualidad
los problemas de economa social. Esta circunstancia,
aadida a la benvola acogida que tuvo este Curso de
economa social, me han determinado a dar a luz una
segunda edicin, revisada y corregida del mismo.
Al rehacer mi trabajo, he tenido en cuenta las obser
vaciones y las crticas que se me han hecho, tanto en la
prensa como de una manera privada. Me complazco en
reconocer que la mayor parte de ellas eran juiciosas y
fundadas, as como tambin que he tenido mucho gusto
en hacerlas justicia, en la medida de mis fuerzas.
No se han cambiado en esta nueva edicin ni el objeto
ni el plan general ni el mtodo de la anterior, sino que
permanecen en conformidad con el verdadero papel de
la economa social, que no se contenta con exponer las
leyes abstractas de la riqueza en un estado ideal, ni con
acumular documentos, cifras y estadsticas, sino que
establece principios, busca conclusiones y traza las
reglas de la prosperidad material, subordinada al pro
greso intelectual y moral de la nacin.

ECONOMA SOCIAL

Siendo mi empeo el hacer una obra til, he sacado


de aqu y de all detalles superfluos, controversias anti
cuadas, estadsticas envejecidas; por otra parte, a causa
de la importancia especialsima que posee en el orden
social y econmico, me ha parecido necesario completar
la cuestin del derecho de propiedad. De diversas partes
se me ha sealado la ausencia de la teora de la moneda
y la discusin del problema monetario. Se ha colmado
este vaco. En las filas de la escuela catlica se seala
por su ardor, as como tambin por los ataques de que
es objeto, un partido joven que combate bajo la bandera
de la democracia cristiana. A ese partido se le consagra
un ttulo especial.
A pesar de mi buena voluntad y de mis cuidados dili
gentes, mi trabajo, tengo clara conciencia de ello, est
lleno de imperfecciones. Ruego a mis lectores me las
perdonen y me ayuden en la tarea de hacerlas desapa
recer, Partcipe o no de las ideas que expongo, nadie
tendr inconveniente en convenir que este es un libro de
buena fe.
Angers 8 de Septiembre de 1898.

INTRODUCCIN

i
DEFINICIN DE LA CIENCIA SOCIAL

Objeto de la ciencia social.La sociedad, tal es el


objeto de la ciencia social. Pero en este estudio, el hom
bre puede proponerse un doble fin: observar y describir
los fenmenos variables, los hechos contingentes que se
manifiestan en las asociaciones de hombres que forman
sociedades, o bien investigar y establecer las leyes gene
rales, los principios y las causas de las sociedades.
La primera especie de conocimiento es puramente
emprico; slo la segunda se eleva a la dignidad de cien
cia, porque la ciencia se cierne en las regiones superiores
de lo universal y de las causas.
Aunque un hombre conociera el nombre y la posicin
de todas las estrellas, la forma de sus trayectorias y el
valor de sus velocidades, no por eso dejara de ser extra
o a la ciencia astronmica; pero que refiera todos esos
movimientos tan complejos o las sencillsimas leyes de
Kepler y al principio de la gravitacin universal y le
tendremos en posesin de la ciencia, de la verdadera
ciencia astronmica.
Por lo dems, no es difcil reconocer, entre los dife

10

ECONOMA SOCIAL

rentes principios de la sociedad, el que juega el papel


principal.
Qu es, en efecto, una sociedad, considerada en el
ms amplio sentido, sino la unin de varios hombres que
tienden, por medios comunes, hacia un mismo bien, hacia
un mismo fin?
En consecuencia, el elemento que determina la natu
raleza de la sociedad, le da su carcter distintivo yregula los detalles de su constitucin, es, a no dudarlo, su fin
y su objeto: el bien comn de esta sociedad. La ciencia
social tiene, pues, por primera mjsin buscar y determi
nar las relaciones que deben existir entre los miembros
de la sociedad para que alcance su fin propio.
De esta nocin de la ciencia social se desprende el lazo
que liga a esta ciencia con la moral.
La ciencia social y la moralLa filosofa moral, o
simplemente moral, se define diciendo que es la ciencia
que dirige losados humanos segn los principios de la recta
razn (1).
Esto supuesto, la actividad del hombre que vive en
sociedad no es, evidentemente, ms que un caso particu
lar de la actividad humana considerada en general; de
donde hay que concluir que la ciencia que regula sta,
mantiene bajo su dependencia a la ciencia que dirige
aqulla.
Expliquemos la misma verdad en otra forma. Dos
ciencias estn subordinadas cuando el fin de la primera
est sometido al fin de la segunda. Apliquemos este prin
cipio incontestable a las dos ciencias de que hablamos.
El fin propio de la ciencia social es el fin de la sociedad
civil: el bien comn temporal de los ciudadanos;' por su
parte la ciencia moral, tiene por fin, el trmino supremo,
(1) Para la nocin de la moral v Schiffini, Disput. Phil,
moralis, vol. I, p. 1; y Cathrein, Moralphilosopjiie, B.i. I.
Einleitung, 1.

POR EL B. P. CH ANTOINE

11

la soberana perfeccin del hombre, es decir, al fin lti


mo de toda la creacin, Dios, el bien absoluto e infinito.
Ahora yo os pregunto: No est subordinado el bien
temporal al bien eterno, lo finito a lo infinito, lo parti
cular a lo absoluto? Concluyamos, pues, que la ciencia
social est subordinada a la moral o nieguese que el
hombre, individuo o sociedad, est hecho para el bien.
La ciencia social, decimos, encamina la actividad del
hombre al bien social; pero este es un bien general que
comprende varios bienes particulares; la actividad hu
mana considerada en sus relaciones con los dems hom
bres reviste formas mltiples. Por lo mismo la ciencia
social se ramifica en varias ciencias sociales particulares
que, a su vez, dependen de la moral y estn regidas por
ella: la poltica, el derecho, la economa poltica, etc.
Esta divisin nos parecen ms natural y ms racional
que la que consiste en considerar la ciencia social como
un conjunto comprensivo del derecho, de la moral y de
la economa poltica.
La ciencia social, escribe M. Bchaux (1), estudia el
mundo como ser moral, dotado de una vida propia y
constituido en conformidad con un orden natural y cons
tante; este es un magnfico papel: fijar las leyes funda
mentales de este orden y las condiciones de la armona
social. Ahora bien, no se concibe al hombre fuera de la
sociedad. Tiene deberes, derechos y necesidades. Por
todos esos ttulos depende de la ciencia social... El hom
bre recibe de la moral el principio del bien; del derecho
el principio de lo justo, de la economa poltica las leyes
de la riqueza.
Pero ya es tiempo de abandonar las alturas de la cien
cia social general para abordar una de sus partes: la
economa social.
(1) Le droit et les Faits conomiques, p. 9.

12

ECONOMIA SOCIAL

II
OBJETO Y DEFINICIN DE LA ECONOMA SOCIAL O POLTICA

Primera nocin de la economa. La palabra eco


noma se emple primitivamente, en conformidad con
sn etimologa para significar la administracin domsti
ca, la gestin de los intereses materiales de la familia,
de la casa (otxo?). Se llama ecnomo, dice Santo To
ms, al administrador de una familia (1). Por lo dems,
todava subsiste este empleo con el mismo nombre en los
liceos, los hospitales, los seminarios, etc. Esta expresin
se ha extendido de la familia a la sociedad, y, desde ese
momento, por economa poltica se entiende la ciencia de
los intereses materiales de la nacin.
En su acepcin ms amplia, economa es la ciencia de
los bienes materiales, de los cuales estudia la produccin,
la adquisicin, la distribucin y el consumo. Pero puesto
que la riqueza puede ser particular o pblica, segn que
se refiera a los individuos, a los grupos particulares o a
la sociedad poltica, la economa es privada o pblica,
segn que las necesidades a que provea, sean particula
res o comunes y sociales. Por lo dems, esta considera
cin es la que ha dirigido a los fundadores de la ciencia
econmicalos sabios que han agrupado en un cuerpo
de doctrina los principios y las conclusiones de esta
cienciaen la eleccin de la definicin que dan de eco
noma poltica. Turgot con el mismo ttulo de sus Refle
xiones sobre la formacin y distribucin de las riquezas,
indica, de una manera clarsima, que la economa pol(1)

I, Politic, lect. I.

POR EL B. P. CH. ANTOINE

13

tica es la ciencia de la riqueza social. Adam Smith llama


a su magistral tratado, Investigaciones sobre la natura
leza y la causa de la riqueza de las naciones. En fin, J.-B.
Say, en el discurso preliminar de su curso, habla de la
economa poltica que ensea cmo se forman, se distri
buyen y se consumen las riquezas que satisfacen las ne
cesidades de la sociedad.
Bajo expresiones diferentes, siempre volvemos a en
contrar la misma idea: ciencia de la riqueza nacional. La
economa poltica es opuesta a la economa privada,
como la riqueza del Estado es distinta de la de los indi
viduos. He ah por qu, no considerando ms que la eti
mologa griega o latina, es indiferente llamar, a la cien
cia de la riqueza de las naciones, economa poltica o
economa social; sin embargo, el usoese maestro sobe
ranoha establecido una distincin muy precisa entre
estas dos expresiones.
Objeto de la ciencia econmica. El objeto de la cien
cia econmica, es la riqueza considerada en s, inde
pendientemente del hombre, sin ninguna relacin con
la moral o el derecho? Si %s fuera, la economa pol
tica no sera ni una ciencia moral ni una ciencia social.
Adems, la riqueza no es un hecho primitivo; no es ms
que un resultado, un producto de la actividad humana.
De ser as, la economa poltica se vera reducida al
estudio de los fenmenos fsicos conocidos con el nom
bre de produccin, distribucin y consumo de la riqueza,
porque sta no es un hecho humano, no es ms que una
cosa material. Tomar la riqueza como objeto de la cien
cia, es dar al efecto una importancia ms considerable
que a la causa, es subordinar la actividad humana a su
producto, es materializar la economa poltica supri
miendo su elemento humano (1).
(1) V. Ott, Trait d'conomie sociale, p. 29.

14

ECONOMA SOCIAL

El objeto propio de la economa poltica es, pues, la


actividad del hombre en el orden de los intereses mate
riales.
Los intereses materiales, la riqueza, pueden conside
rarse de una manera abstracta, estudiados en s sin nin
guna relacin con el orden moral, el bien social o el in
ters nacional. As consideran la ciencia econmica la
mayor parte de los economistas contemporneos que
pertenecen a la enseanza oficial en Francia. Para estos
autores, la economa poltica es la ciencia de las rique
zas, ni ms ni menos; ciencia material, ciencia de
observacin, ciencia independiente que describe los fen
menos, clasifica los hechos, hace constar mucho, prev
muy poco y abandona al arte econmico la preocupacin
de la moral, el cuidado del inters nacional y el del bien
social. Nos parece estrecha esta concepcin, porque la
economa poltica es esencialmente social (1).
El objeto de la economa poltica debe, en efecto, com
prender el fin propio de la sociedad civil, y al mismo
tiempo expresar el gnero particular de accin que le da
su carcter distintivo. Pongamos de relieve este doble
elemento, genrico y especial, y conseguiremos esta ex
presin del objeto de la economa poltica: el conjunto de
las funciones de los miembros de la sociedad en relacin
con el aspecto material de la prosperidad temporal, fin de
la sociedad poltica. En esta definicin, el elemento co
mn y genrico se halla representado por la prosperidad
temporal, fin de la sociedad; el elemento especfico y par
ticular, por la actividad humana en la esfera de los intere
ses materiales (2).
(1) Henri Saint Maro, Etude sur le enseignement de l'conomie politique en Atlemagne, p. 7. Bougl, .es Sciences
sociales en Allemagne.
(2) Philippovich. Grundriss der politischen OEconomie,
p. 14. Julius Lehr, Grundregriffe, p. 9.

POB EL R. P. CH. ANTOINE

15

Ya se comprender por qu la economa poltica es al


mismo tiempo la economa social, y por qu tenemos
derecho para hablar de economa poltica o social. Pero,
a fin de evitar todo equvoco y de separar nuestra con
cepcin de la ciencia econmica de la nocin incompleta
de ciencia de las riquezas, preferimos la expresin de
economa social. Es conveniente mantener la distincin
de los tres rdenes: moral, social y econmico. El orden
moral nace de las relaciones del hombre con su fin lti
mo; el orden social de las relaciones del hombre con la
prosperidad temporal de la sociedad; el orden econmico
de las relaciones del hombre con la prosperidad mate
rial, fin particular de la sociedad poltica; tres rdenes
armnicamente dependientes y subordinados (1).
Definicin de la economa poltica. De la determina
cin precisa de su objeto dimana la definicin de la eco
noma poltica: la ciencia que establece las leyes de la acti
vidad humana en el orden de los intereses materiales de la
sociedad, subordinados al bien social.
La economa poltica no es, pues, solamente, como
piensa M. Paul Leroy-Beaulieu (2), la ciencia que hace
constar las leyes generales que determinan la actividad
y la eficacia de los esfuerzos humanos para la produc
cin y disfrute de los diferentes bienes que la naturaleza
no concede gratuita y espontneamente al hombre ; es
tambin, y sobre todo, la ciencia que establece las leyes
de la actividad humana en el orden de los intereses ma
teriales de la sociedad, subordinados al bien comn
social.
Resumamos y precisemos nuestro pensamiento en
algunas definiciones.
(1) De PasGal. Le Pouvoir social, p. 8. Ott, Trait d'co-,
nomie sociale, p. 33. Devas. Groundworks, introduccin.
(2) Trait thorique et practique d'conomie politioue,
t. I, pgina 11.

16

ECONOMA SOCIAL

La filosofa social es el conocimiento de los principios


trascendentales de la sociedad; la ciencia social es el
conocimiento de las leyes generales de la sociedad; la
moral social es la ciencia de la conducta del ser social en
conformidad con las leyes de la honestidad; la economa
social es la ciencia de los intereses materiales de la
sociedad subordinados a la prosperidad social: domina y
sobrepuja a la ciencia y la riqueza, esto es, la economa
poltica incompleta, tal como la entiende la escuela libe
ral, clsica y ortodoxa.

ni
LA ECONOMA POLTICA ES UNA CIENCIA PRCTICA

La economa poltica es una ciencia.En las conside


raciones que precedeD hemos supuesto que la economa
social es una ciencia. Es legtima esta suposicin? La
economa poltica tiene derecho al ttulo y dignidad de
ciencia? Seguramente, porque presenta una serie de con
clusiones rigurosas, deducidas de principios ciertos, y
expone las leyes generales de un objeto determinado.
Como hace notar muy bien M. Charles Prin, en el orden
econmico, donde en un principio, no se vea ms que
variedad, divergencia y confusin, se comprueba la uni
versalidad y la persistencia de ciertos hechos que, evi
dentemente, responden a leyes generales. De estos
hechos persistentes, los unos se deben a la misma cons
titucin de la persona humana, los otros a la disposicin
de las fuerzas en el mundo exterior. El trabajo, agente
necesario de toda produccin, los lmites asignados por
la naturaleza al poder de los agentes fsicos que el tra

POR EL S. P. CH. ANTOINE

17

bajo emplea, la natural preocupacin de todo trabajador


de obtener el mayor resultado posible con el menor
esfuerzo posible, el incremento de fecundidad que el tra
bajo recibe en la mayor parte de sus aplicaciones cuando
se halla convenientemente dividido; todos estos hechos
y otros muchos, indican claramente que el orden econ
mico est fundado en bases fijas y obedece a leyes ge
nerales (1).
La economa poltica, ciencia prctica.La economa
es una ciencia; pero dnde se la debe colocar, entre las
ciencias especulativas o entre las prcticas? Para resol
ver esta cuestin tenemos que advertir previamente que
la ciencia o el arte pueden tomarse en dos sentidos: sub
jetiva u objetivamente.
La ciencia objetiva, no es otra cosa que un conjunto de
verdades o de leyes sobre un asunto dado; la ciencia
.subjetiva es el conocimiento que se posee de estas ver
dades o de estas leyes.
Recordemos tambin la distincin fundamental de lo
verdadero y de lo bueno magistralmente opuesta por
Santo Toms en estos trminos: El objeto de una facul
tad apetitiva puede ser lo verdadero en tanto sea consi
derado como bien; por ejemplo, cuando alguien desea
conocer la verdad. As, el objeto de la inteligencia prc
tica es el bien, en vista de la accin considerada como
verdad. Como la inteligencia especulativa, la inteligen
cia prctica conoce lo verdadero, pero ordena a la accin
la verdad conocida (2).
De ah esta conclusin: la verdad es el fin comn de
toda ciencia; pero, para cada una de ellas, .existe, adems,
un fin prctico, esto es, un bien espiritual o temporal
que puede procurarse por esta ciencia. Es una verdad
(1) Doctrines conomiques .
(2) Summ. Theol., I. p., q. 79 a. 11 ad. 2. Conf. q. 14
a. 16.
9

18

ECONOMA SOCIAL

incontestable que hay una distincin entre las ciencias


tericas y las prcticas; pero esta distincin no se halla
en modo alguno fundada en el fin extrnseco hacia el cual
el sabio dirige esta ciencia, sino ms bien en el objeto
propio, o mejor todava, sobre una manera de ser del
objeto de esta ciencia.
Una ciencia puede considerar el ser real en s mismo
ens reale (das Sciende in sich, como dice Stockl) o bien
obrarlo el ser moral (das Handeln) (1). En el primer caso
la ciencia es especulativa, prctica en el segundo. La
ciencia prctica se refiere, pues, a la inteligencia, y a la
voluntad; a la inteligencia, porque su objeto es una ver
dad; a la voluntad, porque esta verdad es un querer y un
obrar (2).
Apliquemos estas consideraciones a nuestro asunto.
No considera la economa poltica a la riqueza como un
medio de satisfacer las necesidades del hombre y de la
sociedad? No estudia la riqueza social, no solamente en
sus elementos abstractos, trascendentes y meramente
especulativos, sino sobre todo en sus relaciones con el
hombre en la produccin, la distribucin y el consumo
de la riqueza? Tiene por objeto inmediato la libre acti
vidad del hombre en la persecucin de los bienes mate
riales. No son esos los caracteres de una ciencia com
pletamente prctica?
La riqueza, dice el sabio economista catlico M. Perin '(3), es cosa esencialmente relativa al hombre; no
tiene valor sino en tanto que ayuda a ste a cumplir su
destino. La ciencia pura de la riqueza la economa
purano ser, pues, la ciencia real y completa de la eco
noma poltica, como tampoco la anatoma y la fisiologa
son la ciencia real y completa de la medicina. Es una
(1) Lehrbuch der Philosophie, p. 4. 6.
(2) Devas, Oroundworks, apndice A.
(3) Doctrines conomiques.

POR EL H. P. CH. ANTOINE

19

verdad incontestable la de que la economa encuentra


en su camino varias nociones o teoras abstractas, como
las del valor del cambio y del crdito; pero no por eso
deja de ser menos cierto, que estas mismas teoras se
estudian para el fin principal de la ciencia econmica,
fin prctico entre todos. Esto es lo que ha notado muy
bien M. Ott. La economa social entera es una ciencia
prctica porque concierne a una de las ramas de la acti
vidad humana; y las ideas abstractas de que, como todas
las ciencias, hace uso, no pueden alterar en nada su natu
raleza fundamental (1).

IV
RELACIONES DE LA ECONOMA POLTICA CON LA MORAL
Y LA POLTICA

La economa y la moral (2).Despus de haber consi


derado a la ciencia econmica en s misma, conviene con
siderarla en relacin con dos ciencias cercanas: la moral
y la poltica: La economa social es una ciencia distinta,
o bien no es ms que una rama de la moral, una tica
particular? Esta segunda opinin la defienden varios
economistas: Liberatore, Devas, De Pascal, Ott, etctera.
Otros en mayor nmero: Costa-Rosetti, H. Pesch, Cathrein, V. Brants, Rchaux, etc., aunque admiten una
dependencia ntima y necesaria entre la economa pol
tica y la moral, sostienen la distincin formal de estas
(1) Trait d'conomie sociale, tI, 27. Worms, LaScienci et l'Art en conomie.
(2) H. Pesch, Die Bziehungen der National. - (Ekonomie
zur Moral (Stimmen aus Mara Laach, Mayo, 1894, p. 303 y
siguientes); Liberatore, Principios de economa poltica.

20

ECONOMA SOCIAL

dos ciencias. Esta manera de ver nos parece ms exacta.


Cul es, en efecto, el objeto propio de la moral? La
honestidad; la actividad del hombre ordenada al fin lti
mo. Y el objeto inmediato de la economa? Es, como
hemos demostrado, lo til; la actividad del hombre que
se ejercita en el orden de los intereses materiales. La
diversidad de los objetos establece la distincin y la dife
rencia de las dos ciencias; por consiguiente, la economa
poltica es, con perfecto derecho, una ciencia distinta de
la moral (1).
Sin embargo, aunque sea una ciencia distinta, la eco
noma social no es independiente de la moral; sta no
slo puede, sino que debe dirigir a aqulla. En qu se
funda este dominio? En que la economa se halla nece
sariamente sometida a la moral. Nada es menos dudoso.
Dos ciencias estn subordinadas cuando el objeto de
la primera se refiere al fin de la segunda; de fuerte que
la una regula y dirige a la otra. No es la moral, de una
manera absoluta, la regla soberana de la actividad huma
na? El objeto final del hombre en la vida social, no es la
riqueza, ni siquiera la dicha temporal; porque uno y otro
no son ms que medios dados al hombre para alcanzar
su ltimo fin, quien debe hacer entrar la riqueza en el
orden del fin; pero cmo? Por la ley moral que deter
mina las relaciones de la actividad libre con este fin; es
decir, en otros trminos, que toda la organizacin de la
riqueza social debe regularse por la ley moral (2).
Asimismo, el hombre no puede, sin abdicar de su dig
nidad humana y descender al rango de los seres irracio
nales, hacer abstraccin de la tendencia al ltimo fin
contenida en todo bien particular; no puede, sin despo
seerse de su carcter de ser racional, prescindir de la ley
(1) Courcelle-Seneuil reconoce en parte esta verdad en el
Nouveau Dict. d'con. polit. p. 764.
(2) V. Prin, Doctrines conomiques.

POR EL R. P. CH. ANTOTNT?

21

moral en el ejercicio de su actividad voluntaria. Como


ciencia humana, es decir, moral, la economa poltica no
es, pues, la ciencia de la riqueza en s; no es la ciencia
de la produccin de la riqueza por todos los medios posi
bles, incluso el fraude, el robo o el saqueo (1), sino que
es la ciencia de la riqueza, considerada en relacin con
el hombre.
De estas consideraciones brota espontneamente una
conclusin importante.
Toda ley o toda regla econmica en desacuerdo con
la ley moral, llega a ser extraa a la verdadera economa
y debe ser enrgicamente reprobada, como lo sera la
ciencia de robar, de falsificar documentos y de practicar
la usura (2). El hombre cumple su destino en el mundo
moral; el uso de los bienes materiales no es para l ms
que un medio de realizar su fin, que est muy por cima
de la satisfaccin de los sentidos. La riqueza no es rique
za ms que en relacin al hombre, y el hombre lleva con
sigo a todas partes los nobles lazos que le retienen en el
mundo del espritu (3).
Opinin de la escuela liberal.Se ha denunciado por
gran nmero de economistas de la escuela liberal, la
alianza de la economa social con la moral. La ciencia
econmica, ha dicho M. Ives Guyot, es inmoral por s
misma; el uso que se hace de sus leyes es lo que puede
ser moral o inmoral (4). M. Block (5) protesta contra la
subordinacin de la ciencia econmica a la moral. La
economa poltica tica o moral, implica una lamentable
confusin de la ciencia y del arte. No es el saber sino el
(1) V. Liberatore, Principios de Economa poltica.
(2) Ott, Trait d'Economie sociale, p. 44.
(3) Prin, Doctrines conomiques.
(4) Sociedad de economa poltica, sesin del 5 de Diciem
bre de 1893. (Journal des economistes, Diciembre de 1898, p
ginas 417 y siguientes.)
5) Les Progrs de la sciencie conomique, p. 53.

22

EOONOMA SOCIAL

querer lo que es del dominio de la moral. La ciencia se


limita a contemplar la verdad, el arte obra... En resumen,
las ciencias no son morales ni inmorales, porque no
obran; hacen constar y explican. No se debe, pue>, per
mitir mezclar la tica con la ciencia econmica.
En este punto los anarquistas dan la razn a monsieur
Mauricio Block, porque tambin pretenden que su eco
noma social no es una ciencia inmoral. Y qu! El bur
gus debe ser suprimido, la autoridad abolida, el patrono
destruido; el robo es una restitucin social... He ah
otros tantos principios que escapan del dominio de la
moral, puesto que la ciencia se limita a contemplar la
verdad!
Ya escriba Rossi: No es por el fin a que puede ser
vir, por lo que se puede reconocer la naturaleza de una
ciencia y clasificarla. Hablando con propiedad, la ciencia
no tiene fin anterior; desde que uno se ocupa del empleo
que de ella puede hacerse, se sale de la ciencia para caer
en el arte (1). Segn Stuart Mili, la economa poltica
considera al gnero humano como si no tendiera ms que
a la creacin y consumo de las riquezas (2). M. Cherbuliez quiere, al estudiar las leyes econmicas, que se haga
abstraccin de su valor moral (3). Ricardo y Bentham se
expresan en idntico lenguaje. A la luz de los principios
establecidos ms arriba, es manifiesta la inexactitud de
estas afirmaciones.
No es evidente que una ciencia puede tener un fin
exterior como, por ejemplo, la medicina, que tiene por
fin exterior la salud del hombre? Por otra parte, la divi
sin entre la ciencia que contempla y el arte que ejecu
ta, es incompleta, porque la ciencia prctica se mantiene
en una situacin intermedia entre la ciencia especulativa
(1) Cours d'conomie politique, t. I, p. 29.
(2) Cours, t. I, p. 29.
(3) Prcia, t. I, p. 7 y 8.

POB EL R. P. OH. ANTOINE

23

y el arte. La ciencia prctica considera su objeto como


aplicable a la accin; el arte dirige la ejecucin del tra
bajo.
Agreguemos a lo dicho que se manifiesta entre gran
nmero de economistas modernos una reaccin muy
acentuada contra esta separacin antinatural entre la
ciencia econmica y la moral. Citemos a Cauwes (1),
Gide (2), Baudrillart (3), de Laveleye, Bchaux (4), Minghetti, Devas (5), doctor Schonber (6), etc., etc. M. Paul
Leroy-Beaulieu afirma resueltamente que la economa
poltica vive en buena armona con la moral (7).
Relaciones de la economa Social y de la poltica.La
economa social, sometida a las leyes de la moral, se
halla cuando menos emancipada de la dominacin pol
tica? Es esta una pregunta capciosa, porque la palabra
poltica est preada de equvocos. No entendemos por
poltica el arte de conquistar el poder, de sostenerse en
l y de sacar de l todo el beneficio posible, sino que la
atribumos la significacin, menos vulgar y ms cientfi
ca, de ciencia del gobierno de la sociedad. Esto supues
to, no es difcil ver que la economa social est subordi
nada a la ciencia de la poltica. Qobernar la sociedad,
qu otra cosa es que dirigirla a su fin, a la prosperidad
temporal? Por otra parte, la prosperidad temporal de la
sociedad comprende lo mismo el progreso intelectual y
moral que el desarrollo material, la riqueza social. S(1) Precis., 1. 1, p. 20 y 21.
(2) Principes, p. 4.
(3) Manuel, p. 44.
(4) Le droi et les faits conomiques, p. 11.
(5) Groundworks, p. I-V.
(6) Handbuch, t. I, p. 56. Citemos tambin entre los auto
res catlicos a Antonin Rondelet Le Spiritualsme en conomie politique. Oh. Perin, La richesse dans les socits chrettennes. Y el abate Elias Blanc, Y a-t-il une Economie
politique chretiennef
(7) Trait thorique et practique, t. I, p. 78.

24

ECONOMA SOCIAL

quese la conclusin. La ciencia, que tiene por objeto la


prosperidad material y la riqueza social, debe estar su
bordinada a la que tiene por objeto la prosperidad com
pleta, el total desarrollo del cuerpo social; la economa
social se halla necesariamente sometida a la ciencia de
la poltica, y, en caso de conflicto, sta debe prevalecer
sobre aqulla; la parte debe ceder al todo. No conside
rando ms que el progreso material escueto, convendra
a la sociedad que todos los ciudadanos fueran producto
res de valores econmicos en la mayor proporcin; pero,
en tal caso, qu vendra a ser la sociedad? Una vasta
fbrica, una inmensa sociedad cooperativa de donde se
excluira la civilizacin en lo que tiene de ms noble y
de ms humano.
Para evitar el caer en este y otros excesos semejantes,
la economa social debe conocer su objeto, y permanecer
fiel a su fin propio. Debe, adems, seguir un mtodo se
guro y exacto. Cul es este mtodo? He ah lo que nos
falta que averiguar.

V
MTODO QUE CONVIENE A LA ECONOMA POLTICA

Del mtodo en economa poltica. Aplicada a una


ciencia, la palabra mtodo tiene dos significaciones: o
bien indica la manera de descubrir las verdades de que
se compone esta ciencia, o bien designa la forma en que
deben ensearse estas verdades. No porque tengan nu
merosos puntos de contacto los dos procedimientos, son
menos diferentes el mtodo de investigacin y el mtodo
didctico. El mtodo de investigacin, sea uno o mltiple,

POR EL R. P. CH. ANTOINB

26

es invariable; el mtodo didctico es variable, segn las


disposiciones particulares de los profesores y de los
alumnos. As, pues, nos ocuparemos solamente del m
todo de investigacin (1).
Cul es el objeto de la economa poltica? Las rela
ciones de los hombres entre s o con el mundo exterior,
en la persecucin de los bienes materiales. Distingamos
en este objeto sus elementos constitutivos y encontrare
mos al hombre: un ser social, dotado de libre arbitrio,
destinado a una vida eterna y sometido a la ley moral;
el mundo exterior, que obedece al determinismo fsico y
la actividad humana, que aplica a la persecucin de los
bienes materiales ciertos medios generales. Para pasar
del objeto al mtodo, basta recordar el principio de que el
objeto propio de una ciencia ordena y determina su mto
do de investigacin. He ah por qu la economa pol
tica, por la misma naturaleza de su objeto, no debe ser
ni exclusivamente deductiva, ni exclusivamente induc
tiva; sino que se apoya a la vez en los principios de
la razn especulativa y prctica y en las inducciones de
la experiencia; basa sus conclusiones, no menos que en
el conocimiento de la naturaleza y de los deberes del
hombre, en un examen detallado del trabajo, del sala
rio, del cambio, del reparto y del consumo de las rique
zas (2).
La observacin, escribe M. A. Liessc, recoge los
hechos concretos; el razonamiento analiza en seguida
estos hechos para desprender de ellos las- leyes naturales
que les rigen... En definitiva, el economista combinar en
proporciones variables, apropiadas a la naturaleza de su
(1) Devas, Political Economy. P. Castelein, La jfthode des sciences sociales. Schmoller, L' Economie politique,
sa Thorie et sa Mtode. (Rev. d'con. polit. , 1894, p . 15. ;.
Durkeim, Les Regles de la mthode sociologique.
(2) Brants, Lois et Mthodes de l 'economie politique. Funck-Brentano, La science morale, sociale et politique.

26

ECONOMA SOCIAL

espritu y al problema propuesto, esos dos elementos


inseparables del entendimiento humano, la observacin
y el razonamiento (1).
La induccin y la deduccin son necesarias para la
ciencia econmica; pero estos dos procedimientos no
juegan el mismo papel en la investigacin y estableci
miento de las leyes de la economia social.
Papel de la deduccin. Mediante la ayuda del mtodo
deductivo, la economa poltica establece o recibe: 1.
Las reglas superiores de la moral que dirigen al hombre
a su ltimo fin: leyes morales obligatorias; 2. Los me
dios generales de producir y de adquirir la riqueza; por
ejemplo: conviene disminuir los gastos de produccin
para aumentar los beneficios; leyes de economa pura;
3. Las reglas inmediatas de la actividad humana, que
dependen de las dos precedentes, como por ejemplo:
quien emplea, puede utilizar el trabajo de los nios,
mientras queden a salvo la higiene fsica y moral, leyes
prcticas de economa social.
Las fuentes de las cuales sacar los principios el eco
nomista cristiano son: el tesoro de verdades dogmticas,
la enseanza de la Iglesia, principalmente manifestada
en las magnficas Encclicas de Len XIII, las teoras
de derecho natural y las aplicaciones que de ellas ha
hecho la teologa moral (2).
Al mtodo de deduccin, as comprendido, viene a
aadirse el procedimiento de induccin.
Papel de la induccin. El mtodo de induccin, apli
cado a la economa social, presenta las siguientes ven
tajas:
(1) Nouveau Dictionaire d'Economie politique, art. Mthode, p. 256 y 271.
(2) Este punto est muy bien desarrollado por el P. von
Hammortein, Stimmen, t. XII, 1877, p. 139; y por el P. Meyer, op cit, t, I, 1871, p. 131 y sig.

POR EL R. P. CH. ANTOINE

27

1. El estudio de los hechos confirma los principios


generales de la actividad humana.
2. Las enseanzas de la historia y de la experiencia,
brillan para ciertos espritus, con una luz ms viva que
los del anlisis racional.
3. El estudio de los hechos determina la aplicacin
de los principios apriorsticos. En economa poltica
ciencia eminentemente prcticano basta la deduccin,
que puede servir para justificar una institucin, para
determinar si en si es buena o mala, pero no si es aplica
ble a tal o cual situacin econmica determinada.
Los hechos naturales, que constituyen el fundamento
de la induccin econmica, tienen por origen la activi
dad humana en el orden de los intereses materiales. Los
principales son: el trabajo y sus modos diversos, el cam
bio, el crdito, el capital, la distribucin y el consumo
de los productos del trabajo.
Aplicando a su objeto propio mtodo tan seguro, la
ciencia econmica descubrir las leyes de la economa
social. Partir de definiciones, de hechos y de principios
ciertos para llegar a las leyes generales, es, en efecto, el
objeto de la ciencia. Nadie pone en duda la verdad de
que hay leyes de economa poltica; pero si se trata de
determinar la naturaleza, el carcter y el grado de certi
dumbre de estas leyes, cesa el acuerdo, empieza la dis
cusin ardiente y por qu no confesarlo? algunas
veces confusa. Unas palabras sobre el asunto.
Leyes de la economa poltica.Eu general, se distin
guen tres especies de leyes; las leyes morales obligato
rias, las leyes morales directivas o histricas, las leyes
fsicas (1). Las primeras tienen por objeto la actividad

(1) Prescindimos, por no referirse a nuestro asunto, de las


reglas de las artes, como la gramtica, la msica, la estrate
gia, etc.

'

ECONOMA SOCIAL

libre", que se ejerce en la esfera de lo honesto; impone


una necesidad u obligacin moral y gozan de una certi
dumbre absoluta o metafsica. Las leyes morales hist
ricas o directivas tienen por dominio la manera constante
en que los hombres obran libremente, dadas circunstan
cias idnticas; no imponen ninguna necesidad u obliga
cin, se limitan a indicar, de una manera general, la
direccin de la actividad libre, y no traspasan las fron
teras de la certidumbre moral. Las ltimas se refieren a
las acciones y reacciones de los cuerpos exteriores entre
s, que sufren el yugo de un determinismo rgido y dan
nacimiento a la certidumbre fsica. Apliquemos estas
consideraciones a la materia que nos ocupa.
Como el objeto de la economa poltica es la libre
actividad del hombre en el orden de los intereses mate
riales, es manifiesto que esta ciencia se halla regida nica
mente por las leyes morales obligatorias y por las leyes
morales histricas. Las leyes fsicas no se admiten en
economa ms que a ttulo de auxiliares. Someter esta
ciencia a las leyes fatales, al ciego determinismo del
mundo material, es arrebatarle su carcter de ciencia
social y moral. Suprmase la libertad y ya no habr ni
moral, ni sociedad. Esto supuesto, cul es, en economa
poltica, el papel peculiar de cada una de estas dos espe
cies de leyes morales?
Desde luego las leyes morales directivas, indican la
manera constante que tienen de obrar los hombres en
determinadas circunstancias econmicas. As, cuando
prospera la industria nacional, cuando son altos los sala
rios y moderado el coste de la vida, son numerosos y
fecundos los matrimonios en la clase obrera. Estas leyes
estn fundadas en la libertad humana; admiten excep
ciones, y pueden modificarse por las circunstancias.
Cuando una ciudad est sitiada, aumentan de valor los
comestibles; esta es una ley econmica. Que el poder ci

POR EL R. P. CH. ANTOINE

29

vil fije legalmente el precio de estos gneros y la ley


sufrir una excepcin.
Las leyes morales obligatorias son las leyes morales en
sentido estricto; aplican al orden econmico los princi
pios generales de la honestidad, las reglas de la justicia
y de la caridad. Las leyes morales histricas expresan lo
que es o lo que ser; las leyes morales obligatorias pres
criben lo que debe ser; por ejemplo: no deben admitirse
a trabajar en las fbricas a los nios cuyas fuerzas fsi
cas no estn suficientemente desarrolladas.
Hemos aludido precedentemente a las leyes de la eco
noma pura. Qu es, pues, la economa pura? Es una
ciencia llamada por Aristteles crematstica, que tiene
por objeto la riqueza considerada en s, esto es, sin nin
guna relacin con el hombre o la sociedad. En manera
alguna contradigo a los que dicen que la crematstica,
es una parte, la menor de todas, de la economa poltica.
Pero habra sinrazn en confundirla con lo econmico
estando la ciencia de la riqueza ordenada a la prosperi
dad temporal de la sociedad y subordinada al ltimo fin.
En realidad, lo econmico puro, o crematstico, es dis
tinto; pero no independiente de la economa poltica.

VI
MTODOS DEFECTUOSOS

Para apreciar mejor las cualidades y la necesidad del


mtodo que acabamos de exponer, no ser intil pasar
revista a los principales mtodos rivales, es a saber: el
mtodo deductivo puro, el mtodo histrico, el mtodo
positivista y el mtodo de Le Play.

30

ECONOMA SOCIAL

Mtodo deductivo puro.Este mtodo pertenece prin


cipalmente a los economistas liberales de la escuela
inglesa: Ricardo, Malthus, Senior, StuartMill y a sus imi
tadores franceses J.-B. Say, Bastiat, Cournot y J. Garnier (1).
El mtodo deductivo puro, considera al hombre abs
tracto agitado por una necesidad indefinida de gozar,
que despliega, para satisfacer este deseo, el mnimum de
esfuerzo y obedece a la gran ley de la oferta y de la
demanda. El nico resorte que mueve a este hombre, es
al inters personal desprendido de la ley moral y de los
lazos sociales. De las nociones primordiales del trabajo,
del capital, del cambio y del valor, se deducen, por un
encadenamiento seductor, las leyes naturales absolutas
e inmutables de la economa (2). Ay! transportadas al
dominio de la vida real, estas frmulas fascinadoras, no
presentan con frecuencia ms que errores e ilusiones (3).
As, de las famosas mximas de Ricardo, sobre la renta
territorial, resulta un antagonismo radical e irremediable
entre los propietarios territoriales y las dems clases de
la sociedad. El mismo mtodo y los mismos principios,
conducen, por el contrario, a Bastiat al optimismo eco
nmico y a las armonas sociales, espontneas e indes
tructibles (4).
Una variedad de este mtodo es suministrada por el
mtodo matemtico. Consiste en representar por canti
dades matemticas las diferentes magnitudes y variables
econmicas como la demanda, la oferta, el valor, la
riqueza; y despues, mediante la ayuda del anlisis y del
clculo de las probabilidades, deducir soluciones y leyes.
Si en algunas ocasiones puede ser til en economa pol(1) W. Pareto, Cours d'eonomie politique.
(2) Cauws, Prcis, p. 32.
(8) Perin, les Doctrines conomiques, p. 329.
(4) Armonios econmicas, p. 28.

POR EL R. P. CH. ANTOINE

31

tica, como medio cmodo de solucin y de representa


cin, el empleo de las matemticas, es manifiesto, que no
constituyen para la ciencia econmica un mtodo espe
cial o un instrumento de investigacin distinto de los dos
procedimientos generales de deduccin y de induccin
de que hemos hablado ms atrs.
Para facilitar su tarea, los economistas de esta escuela
refieren toda la economa a la teora y a las aplicaciones
del valor y del cambio; pero este punto de vista es
incompleto, es una suposicin gratuita.
El mtodo matemtico se ha enaltecido en Francia
por Cournot (1), y desarrollado en Inglaterra por Edgeworth (2), Vicksteed (3), a los que podemos agregar
Walras, Jevons y Marshall.
Mtodo histrico. El mtodo histrico, relacionado
con la escuela histrica, ha nacido de una reaccin con
tra el abuso de la deduccin pura. La escuela histrica
no reconoce ningn principio absoluto y universal; no
admite ms que leyes que son el producto orgnico de
la conciencia nacional, leyes puramente empricas, expre
siones de los hechos histricos. En este mtodo ya no
existe ciencia econmica independiente de las diversas
nacionalidades y de las diferentes pocas; no hay ms
que una economa nacional peculiar de cada pueblo y de
cada poca, en armona con las condiciones fsicas e his(1) Recherches sur les principes mathmatiques des richesses.
(2) Muthematical psychics; an essay on the application of
Mahematics to the moral Sciences. He aqu cmo se expresa
Edgeworth en su introduccin; <An analogy is suggested between the Principies of greatest liappiness, utilitarian or egoistic, which constitute the first principies of ethics and economics, and those Principies of mximum Energy which are
amongts the highest generalisation of Phytdcs and in virtue of
which mathematical reasoning is applicable to phisical phenomena quite as complex of human lite. (op. cit., p. V.)
(3) The Alphabet of econoinic Science.

32

ECONOMIA SOCIAL

tricas de uno y otra. Los pretendidos principios gene


rales, dicen los defensores de este mtodo, no son ms
que abstracciones errneas e incompletas del rgimen
econmico, propio del pas de cada autor. As el econo
mista de la escuela histrica se contenta con describir
los diferentes estadios de la civilizacin econmica para
encontrar en ellos los principios y las aplicaciones con
cernientes a cada poca particular (1).
La escuela histrica ha tomadoespecialmente en Ale
maniael nombre de escuela tica. No hay que dejarse
engaar sobre la significacin de esta etiqueta; con esa
palabra, los discpulos de Roscher y de Schmoller no
entienden en modo alguno la ley natural y divina de las
acciones del hombre; pues segn estos economistas, la
tica comprende las costumbres generales, los diversos
fenmenos, que se comprenden en las categoras histri
cas del bien, del derecho y de lo justo (2).
En conformidad con estos principios, la escuela hist
rica no admite ms que leyes fugitivas, porque, si por
una parte la naturaleza humana es idntica, de la otra,
las variedades histricas y geogrficas despojan de toda
permanencia a la organizacin social. Cada perodo de la
vida de un pueblo tiene sus leyes particulares y cam
biantes y sus economas temporales, como las circuns
tancias que les han dado nacimiento (3). A la escuela
histrica pertenecen Schmoller, Roscher, Hildebrand,
Conrad, Knies, Kauts, Cliffe-Leslie, De Laveleye, etc
tera, etc.
No hay que confundir el uso de la historia en econo(1) Devas. Grounworks, p. 42.
(2) Beudant, Le Droit individuel et VEtat, ch. III, 4,
Escuela histrica .
(3) Menger, Untersuchungen iiber die Methode der Social
wissenchaft und politischen (Ekonomie, especialmente las
p. 187 y sigs.

ma poltica con el mtodo histrico. Este es defectuoso


y estril, mientras que aqul es correcto y fecundo. La
historia, en efecto, da a las leyes econmicas una ancha
base de observacin, mantiene el respeto de la tradicin,
y le da, de este modo, el lugar que le pertenece, sin rom
per con el espritu de progreso. Estas dos tendencias, el
respeto de la tradicin y el deseo del progreso son igual
mente legtimas y necesarias, porque estn fundadas en
la naturaleza del hombre y de la sociedad.
Mtodo positivista.Fundado por A. Comte, desarro
llado, organizado y propagado por Herbert Spencer, ha
dado nacimiento a la sociologa. Segn los dos maestros
de este nuevo evangelio, la sociologa es la ciencia posi
tiva de los fenmenos sociales y de sus leyes.
La sociologa aplica el mtodo positivo, es decir, que
rechaza toda idea como todo principio apriori, no admi
te ms que los hechos sensibles, proscribe la especulacin
y la deduccin, y considera la metafsica como una qui
mera. Su objeto no permite ms que un mtodo: la obser
vacin y la. induccin (1).
Segn la doctrina positivista, la sociedad es un orga
nismo viviente con su anatoma propia, que evoluciona
segn una ley inmanente, de ordinario, segn los prin
cipios del transformismo. As, Herbert Spencer aplica a
las sociedades, consideradas como organismos, las dos
leyes darwinistas de la evolucin, la concurrencia vital
y la seleccin natural (2). De estos principios se deduce
necesariamente que la ciencia social, la sociologa, es la
historia natural de la sociedad, una rama de la biologa
general. Despus de esto, ya nadie se admirar de ver a
(1) De Vareilles-Sommires, Les Principes fondamentaux
du droit.
(2) Beudant, Le Droit individuel et VEtat, ch. m, 5.
Cauws, Precis, t. 1. p. 10. - Paul Janet, Histoire de la science
poUtique, t. II, p. 764.

34

ECONOMA SOCIAL

los socilogos, buscar la revelacin de las leyes sociales,


no solamente en las poblaciones ms brbaras, sino tam
bin en las sociedades animales. Sean grupos de anima
les o sociedades humanas, no hay diferencia entre el
mtodo de observacin, que se aplica al estudio de los
organismos. En las hormigas y en las abejas es donde
ordinariamente recae el honor de resolver el problema
social. El hombre y los dems animales, dicen corriente
mente y con cierta afectacin los discpulos de Comte y
de Spencer. En el mtodo positivista se confunden las
costumbres generales y las leyes, y toman prestadas de
la naturaleza hasta su certidumbre y su necesidad infle
xible. La ley es la sucesin de los hechos que correspon
den a circunstancias dadas; es la expresin del desarro
llo orgnico; de la evolucin de las sociedades humanas.
La escuela sociolgica en Francia se divide en tres ramas:
1.a; la escuela antropolgica o etnogrfica, cuyo jefe es
Letorneau; 2.a, la escuela criminalista de Tarde y Lacassagne; 3.a, la escuela universitaria o moral, cuyos princi
pales representantes son Foule, Espinas y Durkheim.
Mtodo de le Play.A la pregunta de qu es la ciencia
social?, contesta el ilustre economista: La ciencia social
es el conjunto de conocimientos que ensean cmo las
sociedades se aseguran la felicidad fundada en la paz. y
en la estabilidad (1). Habiendo comprobado la insufi
ciencia del mtodo apriorstico, que entonces dominaba
sin rival, Le Play apel al mtodo usual en las ciencias
politcnicas al mtodo trazado por Descartes (2). Para
llevar a la prctica este mtodo de induccin el eminente
pensador, emplea cuatro procedimientos: 1., la observa
cin por las monografas de familia, que elige en la clase
de los trabajadores, industriales o agrcolas; 2., el re
curso a las autoridades sociales; 3., la comparacin con
(1) Ouvriers, europens, 2.a edic, p. 475.
(2) Op. cit., p. 13, 491-577.

POR EL R. P. CH. ANTOINB

35

los pueblos prsperos, esto es, con las sociedades en que


reina la paz sin acudir habitualmente a la fuerza; 4., las
informaciones legislativas (1). Tal es, a grandes rasgos,
el mtodo del maestro (2).
Antes de pronunciar un juicio, tenemos que rendir el
ms sincero homenaje a los elevados sentimientos, a las
rectas intenciones y a la extensa ciencia del gran econo
mista. Le Play ha sido, en la primera mitad de este siglo,
el infatigable apstol de un pensamiento noble y gene
roso; la paz social. Ha puesto al desnudo los sofismas
del liberalismo econmico, disipado la ilusin de los fal
sos dogmas de la revolucin francesa, y ha vuelto a en
contrar, confirmndolas, con el argumento de los hechos,
un gran nmero de verdades sociales, enseadas por la
Iglesia y el derecho natural. Sus trabajos, sobre la liber
tad de testar, la familia y el patronato de las clases
influyentes, son notables y justamente admirados.
Crtica del mtodo.Sin embargo, a nuestro parecer,
ofrece varios aspectos defectuosos del mtodo que em
plea Le Play para construir la ciencia social (3).
El vicio radical de este mtodo se halla en su princi
pio fundamental: el de establecer la ciencia social exclu-

(1) Op. cit., liv. II. ch. Xy XL


(2) Los discpulos de Le Play se han dividido en dos escue
las; la antigua, que tiene por rgano la Reforme sociale, y la
nueva, dirigida por M. Demolins y M. Henri de Tourville,
representada por la Science sociale. Sobre las causas de esta
escisin, v. el P. de Roussiers, Science sociale, Febrero de
1894, p. 147 y sig. Sobre La Nouvelle Mthode d'observation,
v. la Science sociale, 1686, t. I, pag. 393 y siguientes.
(3) Duparc (Fr.), Le Play et les jugements de lapresse
(Rforme sociale, 1882. p. 351-360 y 430-438).Claudio Jannet, L'Ecole Le Play, Confrence faite Genve.-Q. Michel.
Nouveau Dictionaire d^conomie politique, t. II, p. 130 y
sip. Cessa, Introduccin al estudio de la Economa poltica,
p. 409. Auburtin, Le Play. -Dr. Kaempffe Staatslexikon,
v. Play. Vignes La Sience sociale d'aprs Le Play.

36

ECONOMA SOCIAL

sivamente sobre la observacin y la induccin (1). Que


rer transportar a las ciencias morales el mtodo propio
de las ciencias fsicas, es perderse en una falsa va. El
gran peligro, el defecto ordinario, casi me atrevera a
decir, obligado de toda ciencia, que en el orden moral
no quiere apoyarse ms que en la experiencia y en la
comprobacin de los hechos, es el de omitir u olvidar en
su argumentacin elementos esenciales, que debieran en
trar en ella. Mtodo semejante es bueno en el orden fsi
co, donde los hechos se reproducen con una regularidad
necesaria; pero all, donde intervengan el hombre, su
libertad y sus pasiones, tal mtodo expone a numerosas
equivocaciones y a emprender un falso camino. No pue
de, en efecto, prever e indicar con certidumbre el resul
tado de la actividad libre mientras disponga, lo que
sucede con mucha frecuencia, de observaciones imper
fectas y restringidas (2). Demos un ejemplo de este sofis
ma. En los pases en que el Estado se halla separado de
la Iglesia, la observacin muestra que, con frecuencia, la
vida catlica es ms intensa y ms fecunda que en otros
pases donde se halla reconocida oficialmente y prote
gida por el poder pblico la religin catlica. Pero no
tendra razn de ser, el concluir de este hecho que se
deben separar el Estado y la Iglesia.
Defectuoso en su principio, el mtodo de Le Play es
insuficiente en sus aplicaciones. Para dar conclusiones
exactas, el mtodo de observacin, el anlisis microgrfico, debe aplicarse a todos los rganos de la sociedad, y
el clebre economista no ha descrito ms que la familia
obrera. Es que no importa a la ciencia social conocer
los presupuestos de los grandes propietarios, de los prn-

(1) Von Hammerstein. Stimmen, t. XII, 1877, p. 139, 399.


(2) V. Paul Ribot, Expos critique des doctrines de Le
Play.

POR EL H. T. CH. ANTOINE


cipes de los negocios y de los industriales? (1). Por qu
dejar de lado el estudio de las diferentes clases de que
se compone el organismo social, el clero, la industria, el
comercio, lajmagistratura, la administracin y el Parla
mento? No forma parte de la sociedad y de la ciencia
social el poder civil?
A estas deficiencias generales se aaden varias otras
particulares. Oon una conviccin enrgica Le Play afir
ma, y demuestra con los hechos, la importancia social
del Declogo; pero a qu conduce establecer esta ver
dad capital sobre -el terreno poco firme de las autorida
des sociales? (2). Apelar a las autoridades sociales, no es,
en ltima instancia, el juicio caprichoso de la opinin
pblica? Le Play no cuenta al clero entre las autorida
des sociales, porque, segn dice, el hbito del proselitismo le impide tener ideas completamente exactas sobre
las cuestiones sociales (3); y sin embargo, el primero, el
apstol ms sincero de la paz social, es, sin duda ningu
na, el clero catlico.
Cul es el carcter para reconocer las buenas o las
malas instituciones? Las buenas instituciones, responde
el autor de la Reforme sociale, son las que ponen paz
entre los hombres; las malas las que hacen que nazca
entre ellos el antagonismo y la discordia. Este criterio
es infalible? Opinamos que no. Para que determinadas
instituciones sociales sean verdaderamente buenas, no
basta que produzcan la paz, es decir, como lo explica Le
Play, la ausencia de disensiones y de desorden, sino que
hace falta adems que favorezcan el desarrollo material
intelectual o moral de la sociedad. La civilizacin, hacia
la cual tienden los esfuerzos de los miembros de la socie(1) Abate Elias Blanc, La Question sociale, p. 42.
(2) La Reforme sociale en France.
(3) La Reforme sociale, ch. VIII . L' Organisation du
travail. 5.

38

ECONOMA SOCIAL

dad, no es una paz inerte y estril; es una paz activa y


fecunda. En resumen, M. Le Play ha recogido materia
les para la ciencia social; ha comprobado, mediante la
observacin, varias conclusiones, y ha desarrollado el
aspecto histrico de esta ciencia; pero, al menos as lo
creemos nosotros, no le ha dado ni un mtodo exacto ni
una sntesis slida.

VII
DIVISIN DEL TEATADO

La ciencia social tiene por objeto las leyes que rigen


a la sociedad; el conjunto de estas leyes constituye el
orden social. El orden social, considerado en toda su
generalidad, se divide en varios rdenes particulares: el
orden jurdico, el orden poltico y el orden econmico.
Estudiar cada uno de ellos detalladamente, sera traspa
sar con exceso los lmites asignados a estas lecciones.
Limitaremos, pues, nuestro estudio al orden social econ
mico, y consideraremos en la primera parte de este
tratado la constitucin fundamental de la sociedad; en
la segunda, el orden econmico. El orden que debe rei
nar en la sociedad, resulta de las diversas partes unidas
por los lazos comunes y orientadas a un mismo fin. Por
consecuencia, examinaremos sucesivamente: el fin de la
sociedad poltica, las unidades sociales, individuos, fami
lias, agrupaciones diversas, la autoridad poltica, forma
de la sociedad, el lazo que une estas partes, la justicia y
la caridad, el organismo social que de ello resulta, y, en
fin, la Iglesia encargada de conducir la sociedad civil a
su ltimo fin. Todo esto constituye la primera seccin.

39
En la seccin segunda haremos la aplicacin de estas
teoras a la cuestin social, de la que indicaremos las
soluciones principales; es a saber: la solucin liberal, la
socialista y la catlica.
La segunda parte de nuestro tratado, que se refiere al
orden econmico, no puede tener ms que tres partes
principales: produccin, distribucin y consumo de la
riqueza. Como hace notar con mucha exactitud Liberatore, la razn de esta divisin es clara. Todos los
puntos dev vista bajo los cuales puede considerarse la
riqueza, se reducen a estas tres cuestiones principales.
Cmo se produce la riqueza? Cmo se debe repartir
entre sus productores? Qu reglas presiden a su consu
mo? Algunos autores rechazan, por superflua, a la lti
ma parte, esto es, la que se refiere al consumo de las
riquezas. Pero el consumo de las riquezas debe pertene
cer a la economa poltica. Para convencerse de esta
verdad, basta observar que este consumo es el objeto, el
fin mismo de la produccin y de la distribucin. Ahora
bien; ninguna ciencia, y menos que ninguna una ciencia
prctica, puede prescindir del fin a que tienden las
dems materias de que trata.
Otros autores, en mayor nmero, dividen la economa
poltica en cuatro partes, aadiendo a las tres preceden
tes la circulacin de las riquezas. Citemos entre los
contemporneos a Baudrillart, Schnberg, Walker, Ely,
Leroy-Beaulieu, Beauregard, De Laveleye, Levasseur y
Jourdan. Esta divisin peca, a nuestro parecer, por exce
so. La circulacin no es ms que una forma del cambio,
y se refiere fcilmente a la produccin de la riqueza, de
la que es su complemento natural, o a la distribucin, de
la que es uno de los principales medios.

PRIMERA PARTE

EL ORDEN

SOCIAL

PRIMERA SECCION
LA TEORA

CAPTULO PRIMERO
La sociedad poltica.

Todo conocimiento cientfico parte de una definicin


para abocar a otra definicin. La primera, que precede
y dirige la investigacin cientfica, tiene por fin precisar,
fijar y determinar el objeto; es la definicin nominal. La
segunda, trmino y resultado de la investigacin, da a
conocer la naturaleza y principales propiedades de este
objeto; es la definicin real. De ah esta conclusin: la
definicin nominal est al abrigo de las controversias;
la definicin real, fruto de la demostracin, tiene el mis
mo valor que el razonamiento, de que es el trmino.
Apliquemos estas consideraciones al asunto que nos
ocupa.
Sera c,aer en un sofisma manifiesto, definir la sociedad
poltica al principio de un captulo, en que buscamos las
funciones, los derechos y los deberes de la sociedad por

42

ECONOMA SOCIAL

esas funciones, derechos y deberes; y lo mismo sucede


ra si se afirmara desde ahora que sta tiene por fin
caracterstico, ya la prosperidad temporal, ya la seguri
dad de sus miembros. Para evitar este escollo, tomemos
como punto de partida la definicin nominal de sociedad
civil. Cul es el sentido universalmente admitido de las
palabras sociedad civil? Francia, Blgica, Suiza e Ingla
terra son sociedades polticas Estados netamente
caracterizadas; comparmoslos con las dems sociedades
existentes, sociedades comerciales, industriales, litera
rias o artsticas y reconoceremos sin esfuerzo tres ele
mentos distintivos, tres rasgos comunes de la sociedad
poltica; una masa ms o menos grande de hombres divi
dida en familias, una autoridad suprema universalmente
obedecida y la independencia frente a otros grupos seme
jantes. Aadamos que estas familias viven en un territo
rio comn y podremos dar de la sociedad civil esta defi
nicin nominal. Se llama sociedad poltica o estado a la
reunin de familias que forman un territorio comn, un
grupo independiente, estando sometidas a una autoridad
suprema (1).
Supuesto este fundamento, despus de recordar los
principios generales comunes a toda sociedad, establece
remos el origen natural de la sociadad civil. A este ori
gen corresponde un fin natural Cul? Qu derechos
derivan de l? Terminaremos este estudio con la respues
ta a algunas objeciones que se suscitan con la teora qne
defendemos.
(1) Cepeda, Elementos de derecho natural. De Pascal,
Philosophie morale et sociale, 228 y sig. - Prin. Les Lois de
la societ chrtienne, t. I, p. 339.

POB EL B. P. OH. ANTOINE

43

ARTCULO PRIMERO
LA SOCIEDAD EN GENERAL

De la sociedad en general (1).Varios hombres que


unen de una manera permanente sus esfuerzos para
obtener por una accin colectiva un fin comn, consti
tuyen una sociedad. Como aqu se trata de la nocin de
sociedad en un sentido riguroso y preciso, pasamos en
silencio las sociedades de los seres inferiores al hombre,
de los animales que, privados de inteligencia y de liber
tad, son incapaces de poseer el conocimiento del fin o de
combinar de una manera reflexiva sus acciones para lle
gar a este fin: A un ser racional, nos dice Santo Toms,
pertenece el tender a un fin movindose y dirigindose
hacia este fin; los seres privados de razn deben ser
movidos y dirigidos a su fin por otro (2).
Si en una ocasin fortuita, varias personas trabajan
en vista de un mismo fin, seguramente no estn, en
modo alguno, por ello unidas por un verdadero lazo
social. Se dir que forman una sociedad tres hombres
que ayudan a salir del agua a un desgraciado que se est
ahogando? Parece, pues, necesario que la unin de los
miembros presente una cierta estabilidad. Toda sociedad
es una colectividad ordenada, una multitud referida a la
unidad. Cul es, pues, el principio de orden y de uni
dad que hace de varios hombres una sociedad una? Sin
duda no es solamente la unidad del fin que se persigue.
Diris que existe una sociedad entre varios sabios cuyas
investigaciones tienen el mismo objeto, el remedio de la
(11
(3)

Henri Michel, Ulde de VEtat.


1.a, 2.a, q. 1., a. 2.

44

ECONOMIA SOCIAL

tuberculosis, por ejemplo, o entre varios capitalistas que


emplean sus capitales en hacer que alce o baje el mismo
valor en diferentes bolsas? No, porque el elemento ver
daderamente constitutivo de la sociedad se encuentra
en la comunidad de las voluntades y de las tendencias
para obtener un bien comn. Hace falta, en una palabra,
que se unan los esfuerzos aislados en una tendencia
colectiva social. De otro modo la unin de los miembros
para el fin sera fortuita, accidental, ineficaz y no se dis
tinguira en nada de la multitud de las partes, que obran
de una manera aislada por su cuenta personal.
Elementos constitutivos de la sociedad (1). Estas
nociones nos dan a conocer los elementos esenciales de
toda sociedad. Esta, en efecto, contiene un elemento
material (materia societatis) los miembros de la sociedad;
un elemento formal (forma societatis) ideal y abstracto,
la coordinacin, la unin de las voluntades para su bien
comn. Por este lazo moral que orienta a un mismo fin,
las actividades y las energas de los individuos en una
accin comn y colectiva, la multitud se eleva al estado
y a la dignidad de ser social.
Adems de este elemento formal ideal, entra en la
constitucin de toda sociedad un segundo principio for
mal concreto. Me refiero a la autoridad. En los miembros
de la sociedad la union, la armona, la coordinacin, la
eficacia de las inteligencias, de las voluntades, d las
operaciones, es un hecho que debe tener un principio
inmediato. Este principio es la autoridad; Santo Toms
lo afirma de un modo terminante: La vida social es
imposible sin una autoridad que tenga por fin el bien
comn; porque varios hombres, por s mismos, tienden
a trminos diferentes, pero un solo principio tiende a un
solo termino (2).
(1)
(2)

Conf. Fabreguettes, Socit, Etat, Patrie.


1.a, 2.a, q. 96, a. 4.

POR EL R. P. CH. ANTOINB

45

He aqu por qu la autoridad no es solamente necesa


ria para prevenir los abusos de la libertad. En modo
alguno se exige por las circunstancias especiales en que
se encuentre tal o cual sociedad particular. No es el
patrimonio de las sociedades constitudas despus de
la cada original. Pero la autoridad, en una monarqua o
una democracia, es un elemento indispensable para toda
sociedad civil, religiosa o poltica (1).
En una democracia directa, la autoridad suprema resi
de en la colectividad; una democracia representativa,
aunque conserve en s misma el principio del poder,
delega su ejercicio en uno o varios escogidos por su elec
cin. En la democracia francesa, la autoridad suprema
se ejerce por la Cmara, el Senado y el presidente de la
Repblica. Existe principalmente en el poder legislativo,
confiado por el sufragio universal a las dos Cmaras que,
unidas, constituyen el Parlamento.

ARTCULO II
ORIGEN NATURAL DE LA SOCIEDAD CIVIL

De estas consideraciones generales descendemos al


estudio particular de la sociedad civil. El primer carc
ter de la sociedad poltica es, sin duda ninguna, el ser
una sociedad de derecho nacional y el de tener su fun
damento en una tendencia innata de la naturaleza
humana.
(1) Sohiffmi. Ethic. generlis. p. 364; Cathrein, Moral philosophie.B. II, p. 310. A. de Vareilles-Sommieres, Les
Principes fondamentaux du droit , p. 49 y 50. Tancrde
Rothe, Trait du droit naturel, p. 108.

46
La sociedad poltica es una sociedad natural.Segn
Hobbes y Rousseau, la sociedad poltica no es una ins
titucin natural. Resulta, por el contrario, de un contra
to ^libremente discutido, cuyas clusulas son siempre
revocables al arbitrio de los contratantes. En suma, suce
de con el contrato social de donde procede la sociedad,
lo mismo que con cualquier otro contrato ivil o mer
cantil. Esta teora, o ms bien esta hiptesis gratuita, no
es fundada (1). Interroguemos la historia y nos dir que
siempre y en todas partes, se encuentra a los hombres
organizados en sociedad poltica. Nunca se ha encon
trado un pueblo que no poseyese, con una organizacin
social que envolviese y reuniera las familias, cierta auto
ridad poltica superior.
Una coleccin de familias unidas para su defensa y
para su bien comn no es una sociedad poltica? Por
imperfecta y rudimentaria que sea, no por eso deja de
existir esta organizacin y de constituir un Estado en lo
que tiene de esencial (2), hecho que sera inexplicable si
la tendencia a constituir la sociedad civil no tuviera su
fundamento en la misma naturaleza del hombre. Sin
duda es mltiple y variable el hecho histrico, al cual
cada sociedad civil particular debe su origen, su fisono
ma distinta y su constitucin especial. Extensin de una
familia, emigracin de grupos, conquista del territorio,
consentimiento de la mayora; estos hechos y otros seme
jantes se encuentran inscriptos en el acta de nacimiento
de las sociedades. Todas estas diferencias accesorias se
agregan al hecho primordial y fundamental de la exis
tencia de las sociedades civiles. Ahora bien; un fenme(1) Para la refutacin de la teora del contrato social, v. De
Vareilles-Sommieres. Les Principes f'ondamentaux du Droit.
XII-XVII. De Pascal Philosophie morale et sociale liv. III
l.re sect., chap. D.
(2) V. Cathrem, Moral philosophie, Bd. II, p. 38;>.

i7
no general que en medio de las vicisitudes de los cam
bios y de las revoluciones a que est sometida la huma
nidad, no solamente se reproduce con una constancia
perfecta, sino que tambin se desarrolla y perfecciona
con la civilizacin, tiene necesariamente una causa uni
versal y permanente: la naturaleza humana comn a
todos los hombres.
La sociedad civil tiene, pues, su fundamento en la
naturaleza del hombre; es, en otros trminos, una socie
dad de derecho natural (1).
Al testimono de la historia se agrega el testimonio
directo de la naturaleza humana. Todos los hombres se
encuentran, por un impulso irresistible de su naturaleza,
empujados a la felicidad; todo hombre desea ser feliz.
He ah un hecho de conciencia, de experiencia y de his
toria.
Sin duda la felicidad absoluta y perfecta no se encuen
tra ms que en la otra vida; pero aqu abajo, el hombre
aspira a ser dichoso, y en la ms amplia medida posible"
No puede serle indiferente el bienestar temporal y por
un instinto natural, el hombre huye de la miseria y de
la desgracia. Durante esta vida procura establecerse en
un estado en que pueda libremente y en paz perseguir
sus intereses naturales y espirituales, trabajar en su per
feccin fsica, intelectual y moral (2).
Por otra parte, el hombre es, por naturaleza, capaz de
progreso en el orden intelectual, moral y material, y es
impulsado y, hasta cierto punto, obligado a realizar este
progreso.
No me digan que cada hombre en particular puede
limitarse a cierto grado de perfeccin, pues no por eso
deja de ser menos cierto que la humanidad, considerada
(1) V. Weisa, Sociale Frage Bd. II, p 79!) y sig.Staats
lexicon, art. <Gesellschaft.
(2) Stocki, Lehrbuch der philosophie Bd. III, p. 360.

48

ECONOMIA SOCIAL

en conjunto, aspira a un progreso creciente. Ante esta


tendencia, que es uno de los caracteres de la inteligen
cia y del libre arbitrio, se erige una ley inexorable de
deficiencia y de indigencia que constituye una carga
pesada para el hombre; deficiencia en el conocimiento de
lo verdadero y de lo bueno, indigencia de los bienes
materiales y de las cosas necesarias para la existencia;
deficiencia e ignorancia en los procedimientos tcnicos
del trabajo bajo sus diversas formas. El deseo de esca
par de ella por la comunidad de esfuerzos, es el primer
fundamento de la sociabilidad; un sentimiento innato de
benevolencia es el segundo. Porque el hombre, lejos de
permanecer encerrado en un egosmo fro y estril, se
inclina, por una pendiente natural, a buscar el comercio
con sus semejantes, a desearles el bien y a prestarles
asistencia.
La resultante de estas dos fuerzas conduce a los hom
bres a buscar la ayuda de los dems, a unir sus esfuerzos
individuales en una accin comn para obtener cierta
suma de bienes temporales, necesaria para el verdadero
progreso y para la dicha temporal. Esta sociabilidad pro
duce la familia que, como vamos a demostrar, 3ncuentra
en la sociedad civil su plena expansin.
La familia es una sociedad natural, una comunidad
exigida por la naturaleza y por ella provista de una cons
titucin determinada e inmutable en sus rasgos esencia
les. Ahora bien, la organizacin poltica es el desarrollo
necesario de la familia y, por consiguiente, saca su origen
de la naturaleza del hombre aunque menos inmediata
mente que la familia. Cmo?
Los matrimonios acercan un cierto nmero de fami
lias entre las que se forman mltiples relaciones socia
les, y pueden establecerse entre sus miembros sociedades
particulares. Bien pronto estas familias experimentan la
necesidad de protegerse contra los peligros que las ame

POR EL B. P. CH. ANTOINE

49

nazan, ya de parte de los elementos o de los animales


salvajes, ya de parte de los hombres, ladrones, bandole
ros o enemigos. Estos peligros son permanentes y, por
consecuencia,' exigen una proteccin, una defensa cons
tante que excede a las fuerzas de una familia aislada,
reclama el concurso y los esfuerzos reunidos de todas las
familias. He ah.un primer germen de asociacin poltica.
Una familia sola apenas podra subvenir de una mane
ra conveniente a todas sus necesidades. Reducida a sus
propios recursos, llevara una existencia precaria, mise
rable y llena de angustias. Esta necesidad de las familias
las arrastra, pues, de una manera necesaria, a unirse entre
s para repartir los trabajos y los oficios. Entonces cada
familia podr ejercitar sn actividad en un gnero parti
cular de trabajo y dar una parte de los frutos de su labor
en cambio de otros productos obtenidos por otras fami
lias. Es un grado superior de organizacin social.
En fin, la necesidad natural de la sociedad civil apare
ce con no menor claridad en el orden intelectual. El
gnero humano no se elevara nunca por cima de una
civilizacin precaria y rudimentaria si tuviera que com
ponerse de familias aisladas. Todo progreso importante
en las ciencias o en las artes, en el dominio de la especu
lacin o en. el de la prctica, es resultado de los esfuer
zos combinados, de las tentativas comnmente repetidas
de cierto nmero de hombres, con frecuencia hasta de
varias generaciones, en una palabra, de la vida social.
Suprmase la sociedad y la humanidad recaer muy pron
to en la barbarie.
Cul es el resultado de nuestro anlisis? Hele aqu.
Para conseguir el bien comn al cual se inclinan, por
una pendiente natural, son absolutamente necesarias la
unin y la cooperacin de las familias. Yo aado que
esta unin debe ser la sociedad poltica y no una aglo
meracin de sociedades particulares.
4

50

ECONOMA SOCIAL

La accin comn de las familias en la persecucin del


bien comn, no puede ser eficaz, duradera y armnica si
no se encuentra ordenada por un lazo social comn, y
sometida a una autoridad superior que la dirija. Esta
consecuencia se impone de un modo necesario (1). Sin
una direccin comn, sin un principio regulador y sin
un lazo de unidad, habr en esta multitud de hombres y
familias, el desorden, el antagonismo, acciones divergen
tes; no habr orientacin armnica al bien comn. Pon
gamos esta consideracin a plena luz.
Supongo que cien familias de colonos llegan a una isla
y se encuentran sin comunicacin con la patria, como lo
estaran familias de proscritos, por ejemplo. Sin duda
seran informes los comienzos de su sociedad civil. Qui
z vivieran hasta sin poder supremo, contentos con su
independencia. Sin embargo, los altercados, que no deja
ran de suscitarse, haran sentir la necesidad de un rbitro soberano; la prohibicin de las venganzas particula
res exigira una fuerza armada necesaria para hacer que
se respeten las decisiones de los jueces. Muy pronto se
reconocera que es preferible evitar las injusticias y los
homicidios que reprimirlos. El rbitro prohibira que se
lleven armas, as como tambin suministrar vveres a los
bandoleros, condenados y rebeldes contra l, y todo el
mundo encontrar acertadas estas medidas. Despus se
apercibirn de que tal pantano causa ms muertos que
los ladrones contra los que se ha armado el rbitro y se
preguntar por el medio de ponerse al abrigo de sus
deletreos efectos. Se remiten al rbitro recursos para
sostener su polica, tiene hombres. Que no los emplea?
As lo har. Despus vendr la necesidad de las vas de
comunicacin y la de la defensa contra los piratas de las
isiaa vecinas.
(1) Surez, De legibus lib. IH, cap. I, nm. 3.

POR EL R. P. CH. ANTOINE

51

Las primeras medidas haban sido aprobadas y, como


cada vez crecen ms las cargas que el arbitro tiene que
imponer para realizar sus proyectos, habr divisin de
pareceres. Sin embargo, hay que decidir. El rbitro reci
bir el poder de juzgar lo que es ms til. Este poder
llegar a ser su funcin universal; su decisin se exten
der bien pronto a todo lo que concierne al bien comn.
Una nacin pide entrar en relaciones comerciales con el
pueblo naciente; de un lado se ponderan las ventajas de
los cambios que van a aumentar el bienestar; del otro,
los viejos harn observar, que se ha vivido hasta enton
ces en una gran inocencia de costumbres y que es de
temer que las relaciones con ese pueblo acarreen la
corrupcin. Quin decidir? El que est encargado de
decir lo que es ms til, el rbitro. Luego, los hijos de
los pobres no reciben educacin; se teme que lleguen a
constituir un peligro para el resto de la comunidad; se
propone la construccin de una escuela para recogerlos
y moralizarlos; sin embargo, otros creen que se emplea
ran mejor los recursos a esto destinados en la defensa
nacional. Quien decidir? El rbitro.
En |todo 'esto no hay nada que no sea exigido por la
naturaleza de las cosas. No es verdad que es una necesi
dad para todos la paz .pblica en la justicia? Que interesa
a todo el mundo la desecacin de ese pantano que amena
za la salud pblica? Que es tambin una necesidad gene
ral la defensa contra los piratas?Que precaverse contra
la corrupccin|de costumbres no'es menos necesario que
sanear el suelo contra los miasmas de un pantano?
Pero; puesto que de un lado no se puede ejecutar
ninguna de estas medidas sin el concurso de todos, y que,
del otro, puede haber, y habr, divergencia sobre su
utilidad relativa, es absolutamente indispensable haya
alguien que decida soberanamente estas controversias y
a cuya sentencia se someta todo el mundo. Para ello es

52

ECOKOMlA SOCIAL

preciso que ese magistrado supremo disponga de las


fuerzas de la nacin para hacerse obedecer. Esta nueva
funcin corresponde, pues, a aquel que ha sido elegido
como arbitro; es decir, en resumen, que el poder encarga
do de administrar justicia se halla tambin encargado de
decretar lo que es ms til para todos.
Ahora bien, he dicho: aquel que est encargado de
decidir entre los diferentes bienes particulares, recursos
materiales, salud, buenas costumbres y seguridad contra
el extranjero, est tambin encargado de procurar un
bien superior a todos esos bienes, y en relacin al cual
no son ms que medios los bienes particulares, porque
toda eleccin versa sobre un medio y tiene por razn su
aptitud para procurar el fin. Este bien es, a no dudarlo,
el bien temporal comn, el bien social.
Cules son los caracteres distintivos de ese bien
social? Cmo se diferencia de los bienes particulares?
A esta pregunta responderemos en el artculo cuarto.
Origen divino de la sociedad poltica (1). De todo lo
que precede resulta que la sociedad poltica es una socie
dad natural y que, por consecuencia, tiene a Dios por
autor. No nos engaemos sobre el sentido de esta expre
sin. Sin duda, por una inclinacin innata, los hombres
se agrupan en sociedad poltica; pero esta tendencia
natural no formula ninguna obligacin para cada homen particular; no excluye ni el ejercicio de la libertad,
ni la eleccin de tal o cual forma particular de gobierno:
ni la variedad de los hechos contingentes por los cuales
se ejercita de una manera concreta esta aptitud social
del hombre. As, la sociedad poltica es a la vez una ins
titucion divina, por su lejano principio y un producto
natural, por su origen inmediato y su evolucin hist
rica. Dios es el autor de la sociedad poltica, porque es
(1) De Vareilles Sommieres, opt. cit., XII, 2. De Pascal,
loe. cit.

VOR EL K. V. CH. ANTOINK

63

el autor de la naturaleza y l mismo ha depositado el


germen de esta sociedad en el hombre. La sociedad pol
tica tiene un origen divino, sin que por esto sea necesa
ria una intervencin sobrenatural o una revelacin de
Dios, de que sea teocrtico el gobierno social o de que
suprima, para la eleccin de la constitucin o del sujeto
de la autoridad, el libre juego de la actividad humana.
Sin embargo, no se halla por completo abandonada a la
voluntad del hombre la constitucin de la sociedad civil,
porque la sociedad poltica recibe de la naturaleza el
artculo fundamental de su carta de fundacin; esto es,
su fin propio/ <

ARTCULO III
LA SOCIEDAD CIVIL TIENE UN FIN NATUEAL

Segn Montesquieu, el fin comn de las diversas socie


dades polticas es su propia conservacin; independien
temente de ste, cada una de ellas tiene un fin particular
determinado (1). Esa es tambin la opinin de la escuela
histrica. Haller expresa una manera de ver poco dife
rente. En las sociedades polticas, dice, no existe fin
comn, sino solamente una multitud de fines o de miras
particulares muy diversas, pudindose reducir todas ellas
a la vida y a sus comodidades, segn los deseos de cada
cual (2). Todas estas teoras pecan por su base porque
(l'i Espritu de las leyes, lib. XI, ch. V.
(2) Eestauration de la science politique, Discours prel. El
sistema social de Ch. de Haller se halla muy bien expuesto y
recitado por Vareilles- Sommieres, op. cit , XXIV.

54

ECONOMIA SOCIAL

niegan el origen natural de la sociedad civil. La socie


dad civil es, como acabamos de demostrar, una institu
cin natural y no el resultado de un contrato social, y se
sigue de esto que posee un fin natural? Por qu? Porque,
por naturaleza, todos los seres tienen una actividad natu
ral. Ahora bien; toda actividad es una tendencia a un
trmino; por consiguiente, todos los seres tienen, por
naturaleza, un trmino natural. De la misma manera que
la familia saca de la naturaleza su origen y su fin pro
pios, la sociedad poltica es, en su esencia y en su fin,
una institucin de derecho natural.
Importancia de la consideracin del fin.En la cues
tin que nos ocupa, conviene mucho determinar el fin
propio de la sociedad civil. De esta consideracin depen
den, en efecto, la funcin, los derechos y los deberes de
la sociedad y de la autoridad suprema. Por qu? Porque,
como dice Santo Toms, todo lo que mira al fin debe
ajustarse y proporcionarse a este fin: de ahi que la medi
da de las cosas que a l conduzcan deba encontrarse en
este fin (1). Qu es, en definitiva, la funcin de la socie
dad poltica, sino la manera de tender a su fin propio?
Los derechos de la sociedad? El medio necesario de
desempear su funcin? Los deberes? La regla y la
medida de esta funcin. Desde ese momento nada tiene
de sorprendente que las divergencias profundas que
separan a las escuelas sociales, tengan por punto de par
tida las concepciones diferentes, y con frecuencia diametralmente opuestas, del fin hacia el cual evoluciona o
debe evolucionar la sociedad. Comprese el ideal social
de los colectivistas demcratas con el de los socilogos
catlicos.
Cul es, pues, el fin propio de la sociedad civil? A
esta pregunta contesta la siguiente proposicin.
(1)

Summ. Th., 1.a 2. q. 102, a. 1; q. 174, a 2.

POR EL R. P. CH. ANTOINE

55

Fin propio de la sociedad civil. El fin de la sociedad


consiste en el bien temporal pblico, esto es, en el conjunto
de condiciones necesarias para que los ciudadanos tengan
la posibilidad de alcanzar su verdadera dicha temporal (1).
Demostracin por va analtica.El fin del Estado
debe satisfacer las siguientes condiciones:
1. Debe constituir un bien verdadero y real, capaz
de ser objeto de una institucin fundada en la naturaleza
del hombre y querida por Dios. Por otra parte, todo ver
dadero bien del hombre debe, de un modo absolutamente
necesario, no solamehjte no impedir la tendencia de ste
a su ltimo fin, sino adems favorecerla de una manera
positiva.
2. Este bien debe ser, en cierto modo, comn a todos
los miembros de la sociedad, porque el fin del Estado es
el bien de todos y no el bien exclusivo de algunos indi
viduos. Por su naturaleza, to'dos los hombres estn incli
nados a la vida social en el Estado, pero la naturaleza
no da impulsos innatos a los seres racionales ms que
para un bien real y para su verdadera perfeccin. Por
consiguiente, cada miembro del cuerpo social poltico
deber, hasta cierto punto, ser ayudado en la tendencia
que le empuja a la felicidad o a la perfeccin.
3. Este bien debe ser exterior y temporal, porque la
actividad social de los miembros no puede unirse ms
que para un bien exterior y concreto, segn el axioma:
de internis non judicat praetor, axioma que atiende prin
cipalmente a la legislacin humana y a la accin colec
tiva de las sociedades. Es una verdad que resalta con
evidencia del hecho de que el fin del Estado se halla
comprendido en los lmites de la vida terrestre y debe
alcanzarse por la actividad de asociados que viven en
este mundo, el que ese bien debe ser temporal.
(1)

Conf., Cathrein, op. cit., p. 436.

56

ECONOMtA SOCIAL

4. Este bien debe ser, adems, propuesto como fin


a cada Estado y solo al Estado, porque como la sociedad
civil est especificada y caracterizada por el fin que le es
propio, a toda sociedad civil corresponde un mismo fin y
recprocamente.
5. En fin, ese bien debe comprender todo lo que se
exige para la dicha y la perfeccin del hombre en la
tierra. He ah, en efecto, el rasgo especial de la sociedad
poltica que domina a todas las sociedades particulares,
que da el trmino y el complemento a la sociabilidad del
hombre y que refiere a la unidad del bien general las
inclinaciones del hombre a los bienes particulares tempo
rales.
Esto supuesto, fcil es comprobar que estos cinco
caracteres se aplican exactamente al fin social, tal como
lo hemos definido.
El conjunto de condiciones que hacen posibles a todos
los ciudadanos la verdadera dicha temporal es, en efec
to, un verdadero bien, un bien comn a todos los miem
bros. Es, sin duda de ningn gnero, exterior y temporal,
y conduce a la dicha y a la perfeccin en esta vida terres
tre. Comprende, en su generalidad, los diferentes bienes
particulares que pueden servir al bienestar temporal y,
con ello, distingue la sociedad poltica de todas las
sociedades particulares, en la medida en que el bien
general se diferencia de los bienes particulares.
Demostracin por va sinttica.El fin propio de la
sociedad civil debe ser el trmino de las tendencias
naturales que le dan nacimiento. Ahora bien; las dos
fuerzas que atraen al hombre a la vida social, la benevo
lencia innata y la indigencia en la ley de progreso,
tienen por trmino natural y necesario el bien comn
pblico. En este bonum commune es, pues, donde se
encuentra el fin propio de la sociedad. La sociabilidad
del hombre no se satisface ms que en una sociedad supe

POR EL R. P. OH. ANTOINE

57

rior a los grupos particulares y en la adquisicin de un


bien que exceda y domine a los bienes particulares, esto
es, el bien pblico, el bien comn temporal. Demos relie
ve a este punto.
Para qu los hombres buscan, por cima de la familia
y de los grupos particulares, una unin ms compacta y
ms vasta? Para obtener un bien comn, un bien social,
al cual no pueden llegar, o por lo menos no llegan sino
difcilmente, los individuos y los grupos inferiores. Pero
un bien comn que tiene que suplir la insuficiencia de
las actividades individuales o colectivas, que se eleva
por cima de los diferentes bienes particulares y favorece
la tendencia al progreso fsico, intelectual y moral de la
naturaleza humana, comprende el conjunto de condicio
nes que hacen posible a todos los asociados la verdadera
dicha, la perfeccin sobre esta tierra. Siendo el ltimo
trmino de la sociabilidad humana en el orden natural,
el objeto de la sociedad civil es completar, ayudar a las
sociedades inferiores en la persecucin de la di ha tem
poral y de la beatitud eterna, y, por consecuencia, procu
rar los medios necesarios para el perfeccionamiento
natural del hombre sobre la tierra en vista del fin lti
mo. Me refiero a los medios que exigen el concurso, la
accin colectiva de las fuerzas sociales existentes, y no
a los medios meramente individuales y privados. Este
es, en sus caracteres generales, el fin natural de la socie
dad poltica, tal como lo han expresado, en unnime
conformidad, la teologa y la filosofa catlicas. Algunos
testimonios, escogidos entre los ms importantes, pon
drn este hecho fuera de discusin.
Testimonio de la teologa y de la filosofa. Conceda
mos la palabra al prncipe de la teologa: Como el hom
bre, dice Santo Toms, no es un animal ni un esclavo, el
fin propio de la multitud que vive en la sociedad, no es
slo vivir, sino tambin vivir una vida moral y vivir

58

ECONOMA SOCIAL

bien (1). Por otra parte, no son de naturaleza diferente


el fin de varios hombres y el de un solo hombre (2). De
la misma manera el fin del hombre es la beatitud. Esta
beatitud es doble: la beatitud perfecta, patrimonio de la
vida futura, y la beatitud imperfecta, condicin de la
vida terrestre (3). La beatitud de esta vida consiste en la
prctica de la virtud; pero el ejercicio de la virtud
requiere la cooperacin del cuerpo y determinado con
junto de bienes materiales (4). Sin' duda, hace notar el
Doctor Anglico, esas dos necesidades del hombre: la
prctica de la virtud y la posesin de los bienes terres
tres, se pueden encontrar en la familia; pero en sta no
se realizan ms que de una manera restringida e incompleta; en la sociedad civil se las encuentra de una mane
ra general y perfecta (5). En qa consiste esta prospe
ridad, este bien temporal? Dos son las condiciones
indispensables para que un hombre pueda gozar una vida
buena: una, la principal, consiste en el ejercicio de la
virtud, la cual virtud se define: aquello por lo cual el
hombre vive bien; la otra, secundaria, y en cierto modo
instrumental, consiste en la suficiencia de los bienes
corporales cuyo uso es necesario para la prctica de la
virtud (6). Santo Toms expresa el mismo pensamiento
cuando define el objeto de la ley civil y del poder legis
lativo, es, a saber: el bien temporal comn de la socie
dad. En el siguiente capitulo aduciremos los testimonios.
En esta materia Surez se halla completamente de
(1) De Regimine Principum I 14;los dos primeros libros
De Regimine Principum, de donde estn tomadas nuestras
citas, son seguramente autnticos. Comment. in Ubr. politic,
libr. III lect. VII.
(2) De Reg. Princ. I 14; Polit., lib. II, lect. I.
(3) Summ. Theol. 1.a. 2 a8, q. 4, a. 5.
(4) lbid. q. 4, a. 6;--conf. a 7.
(5) De Reg. Princ. I, 9; I. Politic.lect. I.
(6) De Reg. Princ. I, 15.

POR EL B. P. CH. ANTOINE

59

acuerdo con Santo Toms: La sociedad civil, dice, tiene


por objeto permitir a los hombres vivir en la paz y en la
justicia con cierta abundancia de bienes que conciernen
a la conservacin y al bienestar de la vida corporal (1).
No es Bellarmino de opinin distinta (2). En fin. los
telogos modernos reproducen la enseanza de los prn
cipes de la Escuela. Citemos entre otros a Zigliara (3),
Macolla (4), Turquini (5), Liberatore (6), Casajoana (7)f
Degroote (8), Murray (9), etc., etc. En cuanto a los fil
sofos catlicos, varios de ellos dan, al parecer, del fin de
la sociedad frmulas diferentes; pero este desacuerdo es
superficial; slo existe en la expresin, en manera alguna
en la idea (10).
Autoridad de Len XIII.Para coronar estos testimomonios conviene aportar la palabra del gran Papa y del
gran telogo^ Len XIII, quien resume y confirma la
enseanza de la filosofa y de la teologa catlica sobre
la naturaleza y el fin de la sociedad civil.
Er la Encclica Inmortale Dei se expresa en estos tr
minos: Por naturaleza, el hombre est hecho para vivir
en la sociedad civil. En efecto, en el estado de aislamien
to no puede proporcionarse los objetos necesarios para
(1) De Legibus, lib. III, cap. XI, nm. 7, seq.
(2) Controv. de membris Eccles lib. III; de Laicis>,
capitulo V.
3) Propaedentica, lib. IV, de Ecclesia>, p. 399.
(4) De Relig. et Eccles., disp. 2, p. 10, 1, nm. 548.
(5) Juris Eccles. publici Institu., p. 47.
(6) L'Eglise et L'Etat, p. 235.
(7) Theol. Fundamental, p. 50.
(8) Summa Apologetica, p. I, p' 867.
(9) Tracctus de Ecclesia.
(10) Citemos a Costa- Rossetti, Zigliari, Cavagnis,Tongiorgi,
Mendive, Tancrde Rothe, Schifnni, De Pascal; Cathrein, Meyer, Stockl, Weiss, etc. He aqu la frmula de Liberatore: El
fin de la sociedad civil es el orden exterior on cuanto conduce
a la paz, al bienestar y a la prosperidad pblicas (L'Eglise et
L'Etat. liv II, ch. IV, 2, p. 225.)

60

ECONOMIA SOCIAL

la conservacin de su existencia, ni adquirir la perfec


cin de las facultades, del espritu y del alma. As, se ha
determinado por la Divina Providencia, que los hombres
fuesen llamados a formar, no solamente la sociedad
domstica, sino la sociedad civil, nica que puede sumi
nistrar los medios indispensables para consumar la perfec
cin de la vida presente. Ntese que Len XIII deduce
la necesidad de la sociedad civil, de la tendencia al pro
greso intelectual y moral, y no solamente la necesidad
de paz y tranquilidad exteriores. Dice en la Encclica
Nobilissima Gallorum: As como existen sobre la tierra
dos sociedades supremas, la sociedad civil, cuyo fin con
siste en procurar al gnero humano el bien temporal y
de este mundo...
Ya la Encclica Diuturnum expresaba la misma ense
anza; y en la Encclica De Herum Novarum, Len XIII
recuerda un principio fundamental de que hemos hecho
constantemente uso; es, a saber, que la sociabilidad del
hombre encuentra su necesario complemento en la socie
dad civil.
Resulta de las precedentes consideraciones que el fin
natural de la sociedad civil es el bien pblico temporal,
el conjunto de condiciones necesarias para que los ciuda
danos tengan la posibilidad de alcanzar su verdadera
dicha temporal. Esta forma exige mayor precisin. Qu
es el bien pblico? Cules son esas condiciones sociales
que la sociedad poltica debe suministrar a sus miem
bros?

POR EL R. F. CH. ANTOINE

61

ARTCULO IV
DETERMINACIN MS PRECISA DEL FIN DE LA SOCIEDAD

Importancia de esta determinacin.No deja de tener


importancia la tarea de fijar los lmites del bien pblico
y del bien temporal. Estos lmites, en efecto, separan
nuestro campo del de los socialistas y del de los indivi
dualistas. Para stos el bien pblico se confunde con los
bienes individuales: para aqullos el bien particular se
refunde en el inters social. Ahora bien; un examen aten
to descubre en el bien pblico cuatro rasgos distinti
vos que le diferencian claramente del bien privado.
Bien pblico y bien privado.1. El bien pblico se
encuentra fuera de la esfera de la actividad de los indi
viduos o de los grupos sociales existentes. El bien parti
cular se halla encerrado en la restringida esfera de los
individuos y de las sociedades inferiores.
As, la sociedad poltica no debe ser ni agricultora, ni
maestra de escuela, ni minera, ni comerciante, etc.; no es
de su competencia ser productora o distribuidora de la
riqueza, el ser proveedora de alimentos o la providencia
de los miembros de la sociedad. En este punto nuestra
teora de la sociedad civil difiere radicalmente de la del
estado socialista.
2. Jl bien particular implica el uso inmediato y
personal. Me refiero a la aplicacin de este bien a per
sonas determinadas. El padre de familia consume las
riquezas adquiridas o las aplica a su mujer o a sus hijos.
El bien pblico universal no supone la aplicacin
inmediata a cada uno de los asociados. Est en su dere
cho, y con frecuencia constituye un deber de la sociedad

62
poltica, el preparar a los ciudadadanos de medios fci
les de comunicacin, carreteras, ferrocarriles o canales;
pero seguramente se halla fuera de los lmites del bien
social el transporte gratuito de cada uno de los miem
bros de la nacin. En una palabra, el bien privado da el
uso; el bien social el poder de usar.
3. Los bienes privados pertenecen a individuos o
familias, separados, aislados, considerados en s mismos,
con exclusin de otras personas o grupos sociales del
disfrute de los mismos bienes; el bien pblico pertenece
al conjunto de los individuos, de las familias y de las
unidades sociales que constituyen la sociedad poltica;
por consecuencia, comprende bienes comunes de cuyo
disfrute no se excluye a nadie.
Pero, diris, si as fuera, las instituciones de benefi
cencia, hospitales, orfelinatos y hospicios deben clasifi
carse entre los establecimientos de inters privado. Una
observacin disipar el equvoco. El bien pblico abso
luto es aquel del cual se aprovecha inmediatamente cada
uno de los asociados; el bien pblico relativo es directa
mente accesible a una clase determinada de ciudadanos,
pero contribuye indirectamente al inters de todos. Favo
recer a los agricultores no es trabajar en eJ bien comn
de toda la sociedad? Recoger los enfermos, los viejos, las
familias abandonadas y privadas de todo socorro, no es
un servicio prestado a toda la comunidad? El bien o el
mal de una parte notable del cuerpo social refluye en la
colectividad entera.
4. El bien pblico es general; el bien privado puede
serlo igualmente, pero de una manera muy distinta. El
bien pblico goza de la universalidad propia de la causa;
debe ser accesible a todos los ciudadanos y no excluir a
ninguno de ellos. Sin embargo, por circunstancias for
tuitas, o por la conducta particular de los individuos,
puede acontecer que stos reciban de ese bien social una

POR EL R. P. CH. NTOINE

63

parte desigual. As, el sol, causa universal de calor y de


luz, difunde sus beneficios por todos los cuerpos de la
naturaleza; sin embargo, no todos se calientan y se
alumbran igualmente. De la misma manera el bien pbli
co puede ser general y poseer una generalidad de causa,
no de efecto (1). Expliquemos nuestro pensamiento con
un ejemplo. Para que la prosperidad de las familias sea
general, es preciso que cada familia cuente con cierta
abundancia de bienes, de donde resulta la prosperidad.
Por el contrario, la indigencia de algunos ciudadanos no
destruye la prosperidad pblica.
Conclusin. De este anlisis resulta que el bien pbli
co de que se trata no es, en manera alguna, la suma de
la prosperidad o de la dicha de todos los individuos
considerados separadamente; que la prosperidad pbli
ca, fin de la sociedad civil, no consiste en hacer inme
diata y directamente, a cada individuo, o a cada familia
feliz, rica y prspera. Insistamos en esta verdad negada
por varios economistas; el bien social no difiere de los
bienes particulares, como la gavilla difiere de las espi
gas; les domina, como un bien superior sobrepuja a los
bienes particulares. Tal es, a no dudarlo, la enseanza
de Len XIII en la Encclica De Rerum novarum: La
experiencia cotidiana que hace el hombre de la exigi
dad de sus fuerzas, le decide y le empuja a agregarse
una cooperacin extraa. De esta propensin natural,
como de un mismo germen, nacen la sociedad civil en
un principio, y luego, en el seno de sta, otras socieda
des que, no por ser restringidas e imperfectas, dejan de
ser verdaderas sociedades. Entre estas pequeas socie
dades y la grande existen profundas diferencias que
resultan de su fin prximo. El fin de la sociedad civil
(1) Sirvindose del lenguaje filosfico se dir que el bien
privado puede tener una generalidad lgica y que el bien p
blico debe poseer una generalidad causal.

64

ECONOMA SOCIAL

abraza umversalmente a todos los ciudadanos, porque


reside en el bien comn, esto es, en un bien del cual
todos y cada uno tienen derecho a participar en una
medida proporcional. Por el contrario, Jas sociedades
que se constituyen en su seno se consideran como priva
das y lo son, en efecto, porque su razn de ser inmediata
es la utilidad particular y exclusiva de sus miembros. La
sociedad privada es la que se forma con un fin privado,
como cuando dos o tres se asocian para desenvolver
juntos el negocio. En resumen, segn lo doctrina del
Papa: 1. El fin inmediato de toda sociedad privada, es
la utilidad particular y exclusiva de sus miembros; 2., la
sociedad civil no tiene por fin prximo la utilidad parti
cular y exclusiva de los ciudadanos; 3., pero su fin es
un bien comn, en el cual, en una medida proporcional,
tienen derecho de participar todos y cada uno. Segn
esto, la afirmacin, reproducida por algunos economistas
catlicos, de que el bien comn de la sociedad civil es la
suma de los' bienes particulares de los ciudadanos, nos
parece precisamente lo contrario de la verdad y del pen
samiento de Len XIII.
La sociedad civil debe ser para los ciudadanos un
medio de perfeccionamiento, fsico, intelectual y moral,
un medio favorable para la dicha y la prosperidad tem
porales. Cules son estas condiciones? Esto es lo que
nos falta determinar.
Doble elemento del fin prximo de la sociedad.Estas
condiciones comprenden dos elementos: 1., la proteccin
de los derechos y de las libertades de los individuos y
de los grupos; 2., la asistencia concedida a la actividad
privada de los asociados. Proteger los derechos, ayudar
los intereses; he ah las dos funciones de la sociedad. De
estos elementos, el primero es, en cierto modo, negati
vo, en cuanto hace desaparecer los obstculos que se
oponen al libre desenvolvimiento de las energas indivi

POB EL 11. P. CH. ANTOINE

65

duales. El segundo es positivo, porque suministra los


medios de tender, en la paz y en el orden, a la verdadera
dicha temporal (1) , que consiste en servirse de los bienes
terrestres para practicar la virtud y disponerse a la beati
tud eterna.
La primera, la principal condicin para que los ciuda
danos puedan, por el libre juego de su actividad, traba
jar en su dicha temporal, consiste en que se conserven
sus derechos, en que su libertad, individual o colectiva,
se libre de todo obstculo y se vea al abrigo de todo
ataque. La institucin de la sociedad responde, como
hemos demostrado, a las necesidades y a las tendencias
de la naturaleza humana. A estas necesidades pertene
cen, en primer trmino, la de la seguridad y la garanta
de todos los derechos, naturales o adquiridos. Existe un
bien temporal que el corazn humano desee con ms
ardor que la verdadera libertad y la independencia? No
sera absurdo sostener que la naturaleza empuja a los
hombres a entrar en la sociedad civil para perder en ella
este precioso bien? Por otra parte, sin esta libertad, sin
esta independencia, la dicha comn de los asociados sera
absolutamente imposible, porque es el fundamento y la
condicin necesaria de la dicha temporal.
La funcin primaria de la sociedad civil es la protec
cin de la libertad, porque la libertad y el derecho son
la parte principal del bien pblico temporal, fin prximo
de la sociedad. He ah por qu, hallndose indisoluble
mente ligada a ese fin, es imposible concebir una socie
dad privada de esta funcin primaria.
Es un hecho de experiencia y de la historia el de que
pueden emprenderse y ejecutarse por la iniciativa priva
da, individual o colectiva, un gran nmero de cosas
necesarias para la prosperidad temporal pblica. Pero la
(1) V. Cathrein, Moralphilosophie, Bd. II, p. 440; Cepeda,
op. cit.
5

66

ECONOMIA SOCIAL

eficaz proteccin de los derechos, como exija una autori


dad que domine todas las voluntades, traspasa la esfera
de la iniciativa privada. La proteccin de los derechos
es, pues, el fundamento del bien temporal pblico. Hay
que concluir que constituye todo el fin de la sociedad
civil? No, porque se requiere una segunda condicin para
este Bonum commune y, en consecuencia, se debe atri
buir a la sociedad una segunda funcin. No es, por otra
parte, cierto que la prosperidad temporal puede estar
expuesta a muchos obstculos y peligros que no provie
nen de la lesin de los derechos o de la opresin de las
libertades, sino que son ocasionados por causas natura
les? Una enfermedad epidmica cuya propagacin no es
combatida, una inundacin cuyas invasiones no son con
tenidas, son otras tantas causas de calamidades pblicas.
Por otra parte cuntas ayudas son necesarias en el
inters del bien pblico! Cuntas condiciones indispen
sables para que los asociados tengan la verdadera posi
bilidad de trabajar en su desarrollo fsico, intelectual y
moral! Por ejemplo, la prosperidad del comercio y de la
industria exige la construccin de caminos, canales o
ferrocarriles; una comunicacin rpida entre personas
alejadas exige el establecimiento de correos. Luego se
necesitarn establecimientos cientficos, quiz institucio
nes de beneficencia, etc. Concluyamos.
La funcin secundaria o la parte secundaria y variable
del fin de la sociedad poltica est constituida por la
realizacin de este conjunto de condiciones y de medios
positivos. Sin embargo, la sociedad civil no tiene dos
fines prximos naturales y necesarios; no tiene ms que
uno, la prosperidad temporal pblica; pero este fin com
prende dos elementos, uno primario y otro secundario.
Las consideraciones que hemos desarrollado en este
captulo, se fortificarn con la exposicin y la solucin
de las objeciones que se les han opuesto.

67

ARTCULO V
RESPUESTA A ALGUNAS OBJECIONE&j .

I.Segn una teora bastante difundida, el fin de la


sociedad civil consiste exclusivamente en la proteccin
de los derechos privados, individuales o colectivos, fin
completamente negativo, puesto que se limita a impedir
el mal, a reprimir los abusos de la fuerza contra el dere
cho, a apaciguar los trastornos, querellas y disputas. Nos
parece que esta tesis carece de fundamento y de verdad.
He aqu las principales razones que diotan nuestro
juicio.
1. La simple proteccin de los derechos privados no
basta para satisfacer la necesidad de la asistencia y el
deseo de prosperidad y de progreso que son el elemento
radical de toda sociabilidad humana: La sociedad civil
es el trmino y el complemento de la tendencia social
arraigada en la naturaleza humana y por consiguiente,
debe ayudar a la insuficiencia de los individuos, de las
familias y de los grupos en la persecucin de la dicha y
de la perfeccin sobre esta tierra.
2. Todas las naciones civilizadas ofrecen a sus miem
bros instituciones que tienden a favorecer la alta cultura
intelectual, las artes estticas y mecnicas, el comercio,
la industria, etc. Aun en las naciones ms brbaras se
encuentra un jefe que dirige las fuerzas individuales en
la caza, la pesca, el riego de las tierras, en una palabra,
para el bien comn positivo de los miembros de la socie
dad. En fin, cuanto ms elevado es el nivel de la civili
zacin, ms numerosas son las condiciones positivas del
verdadero progreso fsico, intelectual y moral que cons

68
tituyen el patrimonio social. Qu es esto sino decir que
la misin de la sociedad se extiende ms all de la sim
ple proteccin de los derechos?
3. La sociedad, concebida en conformidad con estos
principios, no tendra otro lazo social que el libre ejerci
cio de la actividad privada de los individuos o de las
asociaciones. Sera, por consiguiente, una simple yuxta
posicin de intereses aislados, la resultante de egosmos
particulares, una sociedad de seguros contra los riesgos
del exterior o del interior. En estos rasgos se reconoce
la tesis individualista que en ms de una ocasin tendre
mos que sealar y refutar.
4. Los documentos que hemos alegado ms atrs
prueban cunto se aleja de la enseanza de Len XIII
y de la escuela esta nueva teora.
II.Tambin se dice: La felicidad temporal se identi
fica en absoluto con la suma de bienes que la constitu
yen; ahora bien; individuos y familias pueden por s
mismos procurrselos, o al menos una parte de ellos; lue
go no piden el todo a las sociedades civiles. Nada ms
jusco; he aqu por qu diremos que la sociedad civil no
est encargada directamente de dar a cada individuo todos
los bienes temporales. Recordad la diferencia entre el bien
pblico y el bien privado expuesta ms arriba; recordad
estas palabras de Len XIII: El fin de la sociedad
civil... reside en el bien comn, esto es, en un bien en el
cual todos y cada uno tienen el derecho de participar en
una medida proporcional. Por el contrario, las sociedades
privadas tienen por razn de ser inmediata la utilidad
particular y exclusiva de sus miembros , y concluiris sin
trabajo que esta objecin deja en pie la tesis que defen
demos.
III.Sea, se replica. Por lo menos la sociedad civil
no est encargada de procurar el conjunto de las condi
ciones que hacen posible a todos los ciudadanos la verda

FO JkL, Ji. P. OH. ANTOINE

69

dera dicha. Semejante sociedad no es de orden natural.


La razn de ello es que el hombre no est en este mun
do para llegar a la dicha temporal, sino para tender, sin
desviarse, a su ltimo fin, que es Dios. Se engaa cuando
se le asigna otro fin natural.
La verdadera dicha de que hemos hablado no es la
dicha temporal encerrada en los lmites de esta vidn. y
desligada de toda relacin con el ltimo fin. Seguramente
no. La dicha temporal de esta vida es, de toda necesidad,
un medio para el hombre, de tender, sin desviarse a su
ltimo fin. La beatitud del hombre, dicerSanto Toms,
es doble: la beatitud perfecta es patrimonio de la vida
futura; la beatitud imperfecta condicin de la vida te
rrestre. En esta vida la beatitud consiste en la prcti
ca de la virtud; pero el ejercicio de la virtud requiere la
cooperacin del cuerpo y determinado conjunto de bie
nes materiales (1). No decimos otra cosa, y aadimos
que la misin de la sociedad civil consiste en ayudar a la
realizacin de dichas condiciones. No es por la conside
racin del fin temporal y del fin eterno, del que uno es
medio en relacin con el otro, como Len XIII estable
ce los deberes y los derechos ds la sociedad civil y reli
giosa? Quemadmodum, dice, duae sunt in terris societates
maximae, altera civilis, cujus finis proximus est humano
generi bonum comparare temporale et mundanum, altera
religiosa, cujus est homines ad veram Mam felicitatem
perducere ad quam facti sumus... ita genuina potestas... (2).
IV.Se objeta que se engaara uno mucho si atribu
yese las sociedades civiles al instinto de sociabilidad que
empuja a los hombres a sus semejantes, porque si no fue
ra los vicios de los hombres, este instinto de sociabilidad
hubiera podido encontrar, fuera de las sociedades civiles,
su plena y completa satisfaccin.
(1) Summ. Theol , 1 a2.fie, q. 4-7.
(2) Encycl. Nobilissima Gallorum, Deinde illa.

70

ECONOMIA SOCIAL

Len XIII ha refutado anticipadamente esta objecin:


La experiencia cotidiana, dice, que hace el hombre de
la exigidad de sus fuerzas, le induce y le impulsa a
agregarse una cooperacin extraa. De esta propensin
natural, como de un mismo germen, nacen la sociedad
civil, en un principio, y luego, en el mismo seno de sta,
otras sociedades que, no por ser restringidas e imperfec
tas, dejan de ser verdaderas sociedades (1). Y en la
Encclica Inmortale Dei: Por su naturaleza, el hombre
est hecho para vivir en sociedad. En efecto, en el esta
do de aislamiento, no puede ni procurarse los objetos
necesarios para la conservacin de su existencia, ni
adquirir la perfeccin de las facultades del espritu y las
del alma. As se ha determinado por la Providencia
Divina, que los hombres fuesen llamados a formar, no
solamente la sociedad domstica, sino la sociedad civil,
nica que puede suministrar los medios necesarios para
conseguir la perfeccin de la vida presente (quae suppeditare vitae sufficientiam perfectam sola potet.) Estos
testimonios no dejan ninguna duda sobre el pensa
miento de Len XIII.
Definicin de la sociedad civil.Ahora podemos dar
de la sociedad civil una definicin mas precisa. La socie
dad civil es aquella sociedad completa compuesta de una
multitud de familias que unen sus esfuerzos para la perse
cucin del bien comn temporal, o tambin: La sociedad
civil est constituida por cierto nmero de familias que
realizan, bajo la direccin de una autoridad suprema, las
condiciones que favorecen el desarrollo fsico, intelectual y
moral de los asociados subordinado al ltimo fin.
(1)

Encyel. De Rerum novarum .

CAPTULO II.

El Estado.

Conocidas la naturaleza y el papel de la sociedad civil,


podemos, de esta nocin general, descender a los deta
lles de nuestro estudio, esto es, a las partes principales
que componen la sociedad. Entre los elementos constitu
tivos del cuerpo social el que, sin discusin, ocupa el
primer rango, es el poder pblico, el Estado. Qu es,
pues, el Estado? Tal es la primera pregunta a que inten
taremos contestar. Es necesario el poder supremo a la
sociedad? En fin, despus de haber considerado al Esta
do en s mismo, estudiaremos, de una manera general, la
misin que debe llenar en y para la sociedad, y, a fin de
dar a esta verdad ms relieve, expondremos las diversas
teoras del Estado que le son opuestas.

ARTCULO PEIMEEO
EL ESTADO-SOCIEDAD Y EL ESTADO-PODEB

Diferentes sentidos de la palabra Estado.La palabra


Estado ha recibido significaciones muy diferentes, de lo
que proceden frecuentes equvocos. Para los unos,
escribe M. Block, Estado es sinnimo de Gobierno; para

72

ECONOMA SOCIAL

otros, est compuesto del Gobierno y de los ciudadanos,


y los de ms all, sobrentienden con esa palabra la
sociedad y hasta un organismo abstracto dotado de toda
clase de virtudes (1). Qu es, pues, el Estado?
Por Estado se debe entender, bien la sociedad polti
ca que comprende al pueblo unido en una accin comn
por la autoridad suprema, o bien la autoridad y el Go
bierno (2). Por lo dicho, en ningn caso debe confundir
se el pueblo con el Estado, puesto que es, ya una parte
del Estado-sociedad, ya el elemento dirigido, unificado
por el Estado-poder.
En el segundo sentido se dir: el Estado debe asegurar
la ejecucin de las leyes; en el primero: en determina
das circunstancias, el hombre debe sacrificar al Estado
su vida.
En esta ltima acepcin investigamos en el captulo
precedente, la naturaleza y las funciones del Estado; se
trataba entonces del Estado-sociedad y en este momento,
consideramos al Estado en conformidad con la otra sig
nificacin, la de Estado-poder.
A nadie se le ocultar la importancia de esta distin
cin en la tan delicada investigacin de los derechos,
de los deberes y de las atribuciones del poder supremo.
La clebre frmula: el Estado soy yo, sea el grito de
una democracia delirante, sea la regla framente expre
sada de un Csar, siempre representar el despotismo de
arriba y la esclavitud de abajo. Adems, trastorna el
orden que debe existir entre el poder y la sociedad. Nada
es ms manifiesto. En el verdadero sentido, el Estado,
considerado como sociedad, es para s mismo su propio
fin. No es, en efecto, para s mismo por lo que busca la
felicidad temporal? La prosperidad que persigue est
(1) M. Block Les Progres. p. 407.
(2) Cathrein, Die aufgaben der Staatsgewal p. 63; Cepeda,
Elementos.

POR EL R. P. CH ANTOINE

73

ordenada a otra sociedad, a otros individuos, que sus


miembros? De ninguna manera. El fin de la sociedad
poltica es el de los ciudadanos: no est sujeto ms que
al fin ltimo; trmino supremo de toda la creacin.
Sucede lo mismo con el poder poltico, y se puede sos
tener, sin que con ello se defienda el reinado de la tirana
y de lo arbitrario, que la autoridad suprema es para s
propia su propio fin, sacrificando a la grandeza de su
desarrollo a los individuos y a la misma sociedad? El
orden^de las cosas y la sana razn protestan altamente de
que el poder poltico exista nicamente para la sociedad
poltica, para ayudar a los ciudadanos a llevar sobre esta
tierra una vida tranquila y honrada y desarrollar sus fa
cultades en un progreso sabio y prudente. As la autori
dad del padre de familia no existe para s nunca, sino
para conservar, proteger y perfeccionar a la familia (1).

ARTICULO n
NECESIDAD DEL PODER SUPREMO

La autoridad.El Estado-poder es el detentador de la


autoridad pblica. Manda, hace las leyes, impone las
penas y ordena su ejecucin. Pero qu es, pues, la autori
dad y ms especialmente la autoridad social? Sin entrar
en controversias que nos alejaran de nuestro objeto, res
pondemos: la autoridad es el derecho de dirigir- eficaz
mente los miembros de una sociedad, en su accin
comn, hacia el fin social. Un principio de unidad y
conservacin, un fuerza directriz, eso es lo que nos pare
ce la autoridad.
En tal caso, la autoridad poltica no es otra cosa que
(1) Taparelli, Ensayo, nm. 485. Pesch, Staatslehre,
p. 54.

74

ECONOMA SOCIAL

el principio directriz de la accin colectiva de los ciuda


danos en su tendencia a la dicha temporal (1). Como hace
notar con mucha exactitud el P. Mendive (2) se puede
llamar al poder poltico la razn social, porque, respecto
de los ciudadanos, desempea el mismo papel que la
razn individual en la conducta del hombre.
Es una verdad que nadie pone en duda, a no ser quiz,
ios anarquistas en los peores das de las revoluciones san
grientas y tambin algunos soadores en cuyo espritu
como en eldeProudhon(3)semezclan la razn y lalocura,
la de que la autoridad suprema es un elemento indispen
sable de la sociedad. Cmo, en efecto, en una sociedad
numerosa de larga duracin, compuesta de elementos
diversos, de intereses frecuentemente en lucha, como lo
es la sociedad civil, se obtendran el concurso simultneo
de los esfuerzos, la variedad de procedimientos, la unin
de las inteligencias y de las voluntades absolutamente
necesarias para alcanzar el fin si un poder no dirigiese
coa eficacia a los asociados, refiriendo a la unidad sus
esfuerzos y sus acciones?
No hay en modo alguno, dice Bossuet, peor estado
que la anarqua, esto es, aquel en el que no hay ningn
gobierno ni ninguna autoridad. Donde todo el mundo
puede hacer lo que quiere, nadie hace lo que quiere: don
de no hay amo, todo el mundo es el amo; donde todo
el mundo es amo, todo el mundo es esclavo (4). Sin
gobierno, el hombre, dice DeMaistre, sera a la vez
social e insociable y la sociedad sera a la vez necesa
ria e imposible (5).
Esta necesidad natural de la autoridad poltica ha sido
(1) Costa- Rossetti, Staatslehre, p. 25.
(2) Etica.
(3) Ide gnrale de la Rvolution, p. 304.
(4) Politique tire de l'Ecriture Sainte, lib. I. art.
(5) Del Papa lib. II ch. I.

POR EL B. P. CH. ANTOINE

75

en varias ocasiones solemnemente afirmada y demostra


da por Len XIII. Es necesario que en toda sociedad,
dice, haya hombres que manden, a fin de que la socie
dad, desprovista de principio y de jefe que la dirija, no
caiga en la disolucin y se encuentre en la imposibilidad
de alcanzar el fin para el cual existe. (1). Como no pue
de subsistir ninguna sociedad si no posee un jefe supre
mo que oriente de un modo eficaz y por medios comunes
todos los miembros hacia el fin social, la autoridad es ne
cesaria a la sociedad civil para dirigirla. (2),
La sociedad es, pues, una multitud dirigida. Cul es
la naturaleza de esta direccin?
La autoridad es un poder moral.La autoridad es el
principio directriz eficaz de las sociedades humanas, y
por consecuencia debe, conformndose con la naturaleza
del hombre, respetar su dignidad suprema de ser racional
y libre. Un poder que dirija a los hombres por la fuerza,
la violencia y la coaccin, que les conduzca como el pas
tor a su rebao o el jinete a su caballo sera la ms irri
tante de las tiranas, la opresin ms indigna.
Qu quiere decir esto? Que para el hombre libre la
- nica direccin verdaderamente eficaz y que ampara la
dignidad de la persona, es la de la obligacin moral que
se ejercita por la coaccin inmaterial del deber. Que la
inteligencia discierna claramente el fin y los medios, que
la voluntad sea solicitada por el consejo y no se produ
cirn ningn acuerdo ni ninguna unin eficaz de las
voluntades, sin el peso y el impulso de la obligacin
moral.
Por consiguiente, el Estado, para dirigir de una mane
ra eficaz y gobernar de un modo racional, debe estar
armado del poder de mandar, esto es, del derecho da
imponer la obligacin moral.
(1) Encycl. Diuturnum, Esti homo arrogan ta.
(2) Encycl., Immortali Dei, Non est magni negotii.

76

ECONOMA SOCIAL

Existe una perfecta unanimidad entre los telogos


sobre este punto. El gobierno, dice Surez, alegando el
testimonio de la Escuela, es ineficaz y fcilmente expues
to a la rebelin, si no est armado del poder de constreir.
Por otra parte, el poder de constreir, sin el poder de
obligar en conciencia, es moralmente imposible, porque,
para ser justa, la coaccin supone una falta; por lo menos
es muy insuficiente. En gran nmero de casos urgentes
no bastara, en efecto, para proteger a la sociedad (1).
Generalmente se ataca esta doctrina por los represen
tantes de la escuela liberal que, en nombre de la Decla
racin de los derechos del hombre, no reconocen en la
autoridad pblica ms que el poder de coercin.
Federico Bastiat resume en estos trminos la idea
madre de la Declaracin: El derecho colectivo, dice,
tiene su principio, su razn de ser y su legitimidad en
el derecho individual; y racionalmente la fuerza comn
no puede tener otro fin ni otra misin que las fuerzas
aisladas a las cuales se sustituye... y como cada indivi
duo no tiene derecho a recurrir a la fuerza ms que en
el caso de legtima defensa, la fuerza colectiva, que no
es ms que la reunin de las fuerzas individuales, no
puede racionalmente aplicarse a otro fin. (2).
No se puede exponer con ms claridad la teora del
Estado-guardia-civil.
El Estado, dice M. Beudant, es la fuerza colecti
va que protege el libre desarrollo de las facultades de
cada cual y vela para que nadie usurpe el derecho de
nadie. (3).
Segn M. Mauricio Block, el Estado es la fuerza;
pero la fuerza no es ni una virtud ni un vicio; puede
(1) De Leg., lib. III, cap. XXI, n.8.S. Thom., 1.a, 2. ,
q. 6, 4.Bellarm., lib. III, de Laicis, cap. IT.
(2) La Loi, CEuvres completes, t. IV, pgs. 343, 38;i.
(3) Le Droit individuel et V Etat, p. 146.

POR EL B. P. CH. ANTOINE

77

oprimir o proteger al derecho, segn la direccin que


reciba. (1).
Gobernar a los ciudadanos por la fuerza, constreir
los a respetar la manifestacin soberana de la volun
tad nacional, tal es, segn la escuela liberal, el papel
de la autoridad suprema. Es un regimen de esclavitud
impuesto y sufrido en nombre de la libertad. Rousseau,
no retrocede ante esta conclusin:' En el instante, dice,
que un pueblo se da representantes, ya no es libre... tan
pronto son elegidos, es esclavo, no es nada. En los cortos
momentos de su libertad, hace de ella un uso que bien
merece que la pierda. (2).

ARTICULO HI
PAPEL GENERAL DEL PODER EN LA SOCIEDAD

Medida de las obligaciones del poder civil (3).A la


pregunta cul es el fundamento, la medida y el princi
pio regulador de las obligaciones y atribucions del
Estado-poder? respondemos: en el fin propio del poder
supremo se encuentran el fundamento y la regla de sus
derechos y sus deberes. Y este fin qu es? No es, ni
puede ser otro, que el fin de la sociedad poltica. Esta
verdad resalta, llegando hasta la ltima evidencia de la
nocin primordial de la autoridad civil, que es el princi
pio de unidad, de direccin y de coordenacin de las
(1) Les Progres de la Science economique, t. I, p. 407.
(2) Contrat social, lib. III, cap. XV.
(3) Sobre la importancia de esta determinacin, v. Onclair,
Revue cathol. des Instit., 1889, vol. II, p. 53. -P. Meyer,
Smmen, t. XL, 1891, p. 47.La Civilt, serie XIV, vol. IV,
p. 385.

78

ECONOMA SOCIAL

fuerzas sociales en su tendencia al fin prximo de la


sociedad (1).
Toda autoridad, cualquiera que sea, est determinada,
especificada y perfectamente limitada por el fin especial
que se proponen las sociedades que debe dirigir. Sucede
lo mismo, sin duda, con la autoridad civil, cuya total
razn de ser existe en el bien comn, origen y funda
mento de la agrupacin de familias en la sociedad civil.
De esta primordial obligacin del Estado derivan todas
sus obligaciones particulares en el campo mltiple de
sus atribuciones; en ella descansa el edificio de los dere
chos que corresponden a este deber. Tal es, segn el car
denal Tarquini, el principio constitutivo, la magna har
ta de toda sociedad perfecta (2). Una sociedad perfecta,
dice, tiene derecho a todos los medios necesarios para su
fin particular, a condicin de que estos medios no perte
nezcan a un orden superior. En lo que se refiere a los
medios que no son necesarios para obtener su fin, no
tiene a ellos ningn derecho.
El papel general del Estado consiste, pues, en dirigir
la sociedad al fin prximo de sta. Ahora bien; como
hemos demostrado en el captulo precedente, el fin de la
sociedad poltica consiste en ayudar, en la seguridad del
orden, el desarrollo fsico y moral de los asociados. Por
lo mismo, a la autoridad incumben la misin y la obli
gacin de conservar la paz interior y exterior, por la
proteccin de los derechos, y contribuir positivamente
al desarrollo de la prosperidad temporal de la sociedad.
La misin general del Estado se divide, pues, en dos
atribuciones especiales, es, a saber: el papel de protec
cin y el papel de asistencia.
Esta verdad puede hacerse evidente bajo otra forma.
Una doble necesidad de la naturaleza determina la exis(1) Costa. Rossetti, Staatslehre, p. 25.
(2) Principia Juris ecclesiastici, p. 5.

ECONOMA SOCIAL

79

tencia de la sociedad poltica; necesidad de proteccin y


necesidad de asistencia; doble tendencia natural, cuyo
trmino necesario es el fin propio de la sociedad (1). As,
para el hombre, necesidad de proteccin y de seguridad
en la conservacin de sus derechos, necesidad de asisten
cia en la persecucin de los medios de adquirir los bienes
temporales necesarios para pasar en esta tierra una vida
tranquila, honesta y dichosa, que no podra procurarse,
sino con mucha dificultad, reducido a sus propias fuer
zas. A esta doble necesidad social responde el deber del
Estado; proteger y ayudar; proteger los derechos y ayu
dar los intereses.
Testimonio de la teologa. Esta teora del papel gene
ral del Estado se ha reconocido y enseado en perfecto
acuerdo por los grandes doctores de la Escuela. Este
hecho resalta con mucha claridad de su enseanza sobre
el objeto y el campo de accin de la ley humana. No
citaremos ms que a Santo Toms y a Surez, de los
cuales no son, en esta materia, ms que un eco los dems
doctores.
Para ver claramente expresado el pensamiento de
Santo Toms sobre, la funcin del poder en la sociedad,
hay que buscarlo en el libro De Regimine Principum. Se
sirve de dos comparaciones: Un naviodice, agitado
por vientos contrarios, no llegar jams al trmino si no
se encuentra sometido a la direccin del capitn; as de
la sociedad en relacin con la autoridad. Si es natural
en el hombreconcluye, el vivir en sociedad, es nece
sario que la multitud sea dirigida por un jefe. Si, en
efecto, cada cual no se ocupa ms que de sus intereses
personales, no tardar en disolverse la multitud, a menos
que no se encuentre alguien que cuide del bien comn
de la misma. As el cuerpo humano se disolvera si no
(1) Costa-Rossetti, Staatslehre, p. 26.Cepeda, Elements,
p. 422 Cathrein. Die Aufgaben, p. 5.

80

POB EL fi. P. CH. ANTOINE

poseyera una fuerza que le dirija y tenga por objeto el


bien comn de todos los miembros. (1)
El Doctor Anglico no S3 contenta con comparacio
nes, sino que traza los deberes del poder: Debedice
hacer de manera que haya la cantidad suficiente de las
cosas necesarias para una existencia decorosa. Asimismo
debe promover el bien (ut sit de promotione sollicitus),
corregir lo que es defectuoso y perfeccionar lo que es
bueno (2). El fin de la sociedad civil no es diferente del
del Estado. Por otra parte, las leyes no tienen otro fin
que el de las sociedades. La conclusin es que el fin de
la ley es el mismo que el del poder supremo.
Cul es, pues, la doctrina de Santo Toms sobre la
ley civil? En ms de un pasaje ensea el Doctor Ang
lico que el fin de las leyes humanas es reprimir la mali
cia y procurar la paz y la tranquilidad temporales de la
sociedad (3). Pero podemos creer que tal sea el fin total
de estas leyes? Es cierto que nunca asigna a la ley civil
otro fin que la paz y la tranquilidad temporales? Demos
la palabra al Doctor Anglico: La leydicedebe
referirse al bien comn; por consiguiente, el legislador
puede prescribir ciertos actos de todas las virtudes. Por
qu? Porque el acto que cae bajo la ley debe referirse al
bien comn, lo que puede suceder de dos maneras: por
que o bien se trata de cosas que deben hacerse directa
mente para el bien comn, o bien el legislador dirige la
conducta de los ciudadanos hacia el bien comn de la
justicia y de la paz (4). En otros trminos, el pensa(1) Lib. I, cap. I. I, Ethic, lect. I, initio. Oont. Gent,
lib. nI, cap. LXXXV. 1.a, 2., p. 61, a. 5. 4. 2.a, 2.
p. 58, a. 5 y 6.
(2) De Reg. Princip., lib. I, cap. XV.
(3) Summ. Theol., 1.", 2.ae, p. 95, a. 1; De malo, q. 1, a. 1;
Cont. Gent., lib. III, cap. CXLVI. Crahay, La Politique de
Saint Thomas d'Aquin.
(4) 1.a, 2.", q. 96, a. 3.

POR EL R. P. CH. ANTOINE

81

miento de Santo Toms es este: el fin general de la ley


es el bien comn; este bien es doble. Comprende, por de
pronto, el bien comn directo, y luego el bien comn
indirecto: la conservacin de la paz y de la justicia. La
tranquilidad y la paz temporales son, pues, una parte
solamente del fin de la ley humana. Y no se crea que por
una mera casualidad haya hablado as Santo Toms.
Leemos, en efecto: La ley humana debe, no solamente
apartar el mal, sino procurar el bien. El bien comn,
el fin de la ley, se extiende a muchos objetos diferentes
segn las personas, las circunstancias y los tiempos (1).
La ley ordena a la felicidad comn; hace y conserva
esta felicidad. (2) La ley debe velar por la utilidad del
bien comn necesario para la conservacin del hombre.
No multiplicaremos ms las citas. Contentmonos con
aadir que Surez, en su magnfico Tratado de las leyes,
reproduce y desarrolla la tesis de Santo Toms (3).
Autoridad de Len XIII.El testimonio de la teologa
y de la filosofa catlicas se halla confirmado por el voto
de calidad del Papa Len XIII. La^ autoridaddice
es el principio que dirige la sociedad en la persecucin
del fin para el cual existe. (4) El jefe supremo orienta
de una manera eficaz, y por medios comunes, a todos los
miembros hacia el fin social (5). Precisando y acentuan
do su pensamiento, en su carta a los cardenales france
ses (6) el Padre Santo declara que el bien comn es el
principio creador y el elemento conservador de la socie
dad humana; de donde se sigue que todo verdadero ciu
dadano debe quererlo y procurarlo a toda costa. Ahora
(1) Q. 96, a. 1.
(2) Ibid., q. 90, a. 2.
(3) De Legibvs, lib. III, cap. II, n. 7; cap. XII, n. 7.
(4) Encjcl. Diviurnum, Etsi homo arrogantia.
(5) EneycL Immortale Dei, Non est itagni Degotti
(6) Carta de 3 de Mayo de 1892. Rtvue cath. des Ivstit,,
2.a serie, vol. VIII, p. 481.

82

ECONOMA SOCIAL

bien, de esta necesidad de asegurar el bien comn deriva, como de su fuente propia e inmediata, la necesidad
de un poder civil que, orientndose al fin supremo,
dirija a l sabia y constantemente las mltiples volun
tades de los subditos agrupados como haz en su mano.
Cul es ese fin social? Es, a no dudarlo, el fin natural
de la sociedad civil, del cual hemos dado la descripcin
en el captulo precedente, en conformidad con las mis
mas palabras de Len XIII.
En la Encclica De Rerum novarum, el Papa habla ex
professo del papel del Estado en la sociedad, principal
mente en el orden econmico. Sera inconveniente disi
mular que esta doctrina de la Encclica sobre la inter
vencin del Estado ha sufrido comentarios diversos (1).
Prescindamos, al menos por ahora, de estos comentarios,
y atengmonos al mismo texto. Lo que por de pronto
se pide a los gobiernosdice el Papa Len XIIIes un
concurso de orden general que consiste en la economa
total de las leyes y de las instituciones. El poder debe
favorecer la prosperidad pblica, esto es, la prosperidad
moral, religiosa, domstica y econmica. El concurso
general comprende, entre otras cosas, una imposicin
moderada y un reparto equitativo de las cargas pblicas;
el progreso de la industria y del comercio; una agricul
tura floreciente y ptros elementos, si los hay, del mismo
gnero. Len XIII anhela que la prosperidad resulte
espontneamente de la organizacin social, y que la
providentia generalis del Estado produzca el mayor
nmero de ventajas. Cuando este anhelo no puede ser
favorablemente acogido, invoca entonces en favor de los
dbiles y en particular la providentia singularis del Esta
do. Este debe hacer de manera que, de todos los bienes
que ios trabajadores procuren a la sociedad, les vuelva
(1) Grgoire, Le Pape, les Catholiques et la Question
sociale, p. 208.

POKEL B. P. CH. AXToINK

83

una parte conveniente en habitacin y en vestido, y que


puedan vivir con los menores trabajos y privaciones que
sea posible. Los gobernantes son los guardianes del
orden y de los derechos, porque retienen el poder, no
en su inters personal, sino en el de la sociedad . Ahora
bien, el orden exige que la religin, las buenas costum
bres y el vigor corporal se hallen en estado floreciente;
si, pues, estas cosas se encuentran en peligro, es absolu
tamente preciso aplicar, dentro de ciertos lmites, la
fuerza y la autoridad de las leyes. Los derechos, don
dequiera que se encuentren, deben respetarse religiosa
mente. Sin embargo, en la proteccin de los derechos
privados, el Estado debe ocuparse de una manera espe
cial de los dbiles y de los indigentes.
Despus de haber expuesto estos principios, el Papa
hace su aplicacin y da la lista de los abusos y de los
intereses amenazados en que el simple peligro impone a
los poderes pblicos el derecho de intervencin. Se pue
de leer esta larga enumeracin en el mismo texto de la
Encclica.
Y ahora, preguntais cul es la enseanza de
Len XHI sobre el papel del estado en la sociedad?
Desde luego respondo: tolle, lege, leed la Encclica ente
ra y en ella veris que, de una parte, el Papa recomien
da, en trminos enrgicos, a los gobernantes proteger
todos los derechos de los ciudadanos; que, de otra parte
recuerda al poder el deber de contribuir a la prosperi
dad pblica, de favorecer el bien comn temporal, bien
sea por un concurso general (providentia generalis), bien
sea por un concurso particular (providentia singularis).
En otros trminos, proteger los derechos y ayudar los
intereses, tal es la misin completa del Estado, ex
puesta en la Encclica De Rerum novarum. Esto es lo
que hace notar M. A. Leroy-Beaulieu: En principio, en
teora, escribe, probara mala fe negar que el Papa es

84

ECONOMIA SOCIAL

intervencionista al mismo tiempo que demcrata. Y en


esto, no seremos nosotros los que se lo discutamos,
Len XIII se halla dentro de la tradicin de los docto
res y de los telogos, casi todos los cuales han atribuido
al Estado el derecho de velar por el bienestar de las
diferentes clases de la nacin (1).
Esta interpretacin est lejos de contar con la unani
midad de los sufragios de los economistas, porque los
escritores de las distintas escuelas, mediante hbiles
recortes, han sacado del documento pontificio las doc
trinas ms inconexas.
Interpretaciones incompletas de la Encclica.En el
primer prrafo, donde el Soberano Pontfice enumera
las justas quejas del cuarto Estado, los colectivistas han
visto la justificacin de su programa revolucionario.
Al leer estas palabras del Papa: En primer lugar, es
preciso que las leyes pblicas sean para las propiedades
privadas una proteccin y una salvaguardia; y lo que
importa, sobre todo, en medio del hervor de tantas con
cupiscencias en efervescencia, es mantener a las masas
en el deber. Algunos fervientes partidarios de la eco
noma clsica han pretendido reconocer la teora que so
puede llamar del Estado-guardia-civil del Estado-vigi
lante-nocturno.
En fin, los economistas catlicos que insisten en la
regla dada por la Encclica de que estas (las leyes) no
deben anticiparse ms all de lo necesario para reprimir
los abusos y apartar los peligros exclaman triunfantes:
proteger los derechos, reprimir los abusos, he ah toda
la obligacin y la funcin del Estado.
Tambin se dice: En el estudio de las cuestiones
(1) Le Papaut, le Socialisme et la Dmocratie, p. 115.
M. A. Leroy-Beaulieu aade: Tal es la tesis establecida por el
Papa; he ah una buena justificacin filosfica de la interven
cin del Estado .

POR KL R. P. CH. ANTOINE


sociales hay que seguir a la Encclica, a toda la Enccli
ca, y nada ms que a la Encclica. Esta profesin de f
da testimonio de la sumisin filial de su autor, pero no
es menos defectuosa que las anteriores, y esto a dos ttu
los. Por qu suprimir, en cuestin tan importante, los
dems documentos, Encclicas o Breves de Len XIII?
En varias ocasiones el Papa ha precisado su pensamiento
sobre la cuestin obrera, y recordado en diversas Enc
clicas las leyes y los principios del Estado cristiano. Y
supuesto esto, no es arbitrario encerrar todas las ense
anzas pontificias en el estrecho cuadro de la Encclica
De Rerum novarum? Adems, no es, ni con mucho, ver
dad que Len XIII haya tratado en este documento
todas las materias concernientes a la cuestin obrera y
resuelto todos los delicados problemas que la misma
suscita. Con mano firme y segura, ha trazado todas las
grandes lneas de la reforma social y establecido los
principios fundamentales de caridad y de justicia que
deben regir el mundo del trabajo. Por lo que hace a las
conclusiones y a las soluciones inmediatamente prcti
cas, no ha indicado ms que un pequesimo nmero de
ellas (1). Esto explica el porqu medidas prcticas distin
tas, y hasta opuestas, pueden, con perfecto derecho, rei
vindicar igualmente para s determinados principios de
la Encclica. Podeis defender las sociedades cooperati
vas de consumo o atacarlas, preferir los sindicatos mix
tos a los sindicatos aislados, ser partidarios de las cajas

(1) El mismo Padre Santo ha i razado las grandes lneas de


esta obra e indicado la va en la cual deben entrar sacerdotes y
laicos para repartir con l su voluntad por las clases obreras.
Pero a los que hayan respondido a su llamamiento, el augusto
autor de la Knciclica De Rerum novarum, ha dejado libres el
examen y el estudio de varios puntos, que aunque conexos con
la cuestin social, son secundarios. Carta del cardenal Rampo11a al abate Six, 6 de Agosto de 1894.)

86

EOONOMlA SOCIAL

rurales o de los bancos populares, y sin embargo, encon


traros en perfecta armona con la enseanza de Roma.
En este punto la divergencia no radica en los principios
sino que ms bien proviene de una apreciacin diferente
de hechos, de circunstancias y de condiciones variables.
Despus de haber expuesto la tesis catlica, estudie
mos las teoras opuestas.

ARTCULO IV
DIFERENTES TEOBAS DEL ESTADO
i
Estado Kantiano.El genial sofista que se llama Ma
nuel Kant, hace derivar la constitucin del Estado de la
teora del derecho y del orden jurdico. He aqu cmo.
Segn el pensador de KSnigsberg, la moral abraza simul
tneamente los deberes interiores y exteriores, porque
unos y otros pueden cumplirse sin ms mvil que el de
el deber. Por el contrario, el derecho no se aplica ms
que a los deberes exteriores, nicos que pueden ser
objeto de coaccin (1). El derecho posee dos caracteres
El primero es el de no aplicarse ms que a las relacio
nes exteriores de una persona con otra en tanto en cuan
to las acciones de la una puedan, mediata o inmediata
mente, tener influencia sobre la otra (2); el segundo es
que consiste, no en la relacin del deseo del uno con la
voluntad de la otra, sino en la relacin de dos volunta
des (3). De estas nociones, el padre del criticismo tras(1) Kant, Doctrina del Derecho, Introduccin a la Metaf
sica de las costumbres, III.
(2) Introduccin a la Doctrina del Derecho, B.
(3) Jbid.

POR EL E. P. CH. ANTOINB


cendental deduce la frmula de las acciones jurdicas.
Es conforme al derecho toda accin que permite o cuya
mxima permite al libre arbitrio de cada uno concordar,
conforme a una ley general, con la libertad de todos;
luego establece el principio de todos los deberes de dere
cho. Obra exteriormente de tal suerte, que el libre uso
de tu libre arbitrio pueda concordar con la libertad de
cada uno siguiendo leyes generales (1).
De esta nocin, as definida, resulta inmediatamente
el poder de constreir; porque si es un principio de la
razn que la libertad del uno deba concordar con la liber
tad del otro, todo ataque que se oponga a mi libertad es
contrario al derecho; al apartar este obstculo, no hago
otra cosa que defender mi libertad. Por consiguiente, la
misma coaccin empleada para alejar de m todo acto
injusto, es conforme con la libertad; luego es justa (2).
Kant llega a sostener que el derecho y la facultad de
constreir son una sola y misma cosa (3). Elimina de la
nocin del derecho todo motivo interior o puramente
moral, como, por ejemplo, el respeto a la ley, y hace con-'
sistir el derecho exclusivamente en las acciones exterio
res. En fin, aboca a esta frmula que es su ltima pala
bra sobre la naturaleza del derecho: El derecho consis-,
te en la posibilidad del acuerdo de una caaccin general
y recproca con la libertad de cada uno.
Cmo pasa el filsofo alemn de la nocin del dere
cho a la teora del Estado? Las relaciones jurdicas,
dice, pueden existir entre personas privadas, pero de una
manera provisional y precaria. Una seguridad general
tal, que cada uno respete de una manera conveniente la
libertad de los otros, no puede existir, a no ser que, por
cima de los individuos, haya un poder ms elevado con
(1) Introduccin a la Doctrina del Derecho, B.
(2) Ibid, D.
(3) Ibid. E.

88

ECONOMA SOCIAL

la facultad de juzgar las contiendas y de hacer que se


ejecuten por la coaccin las decisiones acordadas. En el
estado de naturaleza no existe ningn derecho y nadie
est garantido contra los ataques de que pueda ser obje
to su libertad. De ah se sigue que es una exigencia
absoluta de la naturaleza que empuja a los hombres a
some+orse a una coaccin pblica y legal, en otros tr
minos, a formar la sociedad civil (1). Si peds a Kant la
definicin del Estado os contesta: El Estado es la unin
de una multitud de hombres que viven bajo la proteccin
de las leyes jurdicas. Por otra parte, esta tutela del
derecho no es ms que una funcin negativa. El Estado
no se preocupa de la dicha o de la prosperidad de los
sbditos, debe velar nicamente por la conservacin de
su existencia social (2). Como l mismo dice en varios
pasajes, la concepcin social de Kant se ha inspirado en
las de Montesquieu y Rousseau (3). Todo derecho, dice,
depende de las leyes; pero una ley pblica es el acto de
nna voluntad pblica de la que procede todo derecho,
voluntad a la que nadie puede resistir sin cometer una
injusticia. Ahora bien; en este respecto no puede existir
otra voluntad que la voluntad colectiva del pueblo, por
que en este caso slo contra s propio puede cometer
injusticia. Esta ley fundamental que no puede provenir
ms que de la voluntad universal del pueblo se llama el
contrato primitivo. Por este contrato el hombre abdica
plenamente su libertad primitiva; pero para volver a
encontrar inmediatamente en la dependencia de la ley,
como ciudadano del Estado, esa misma libertad bajo una
forma moral y civilizada (4).
En lo que respecta al origen histrico de este contrato
(1) Kant, Werke, edit. von Hartenstein t. V, p. 144.
(2) Loe. cit., pginas 383, 145.
(3) Pesch., Stimmen, 1879, t. XXI, p. 408.
(4) Loe. cit., p. 148.

POH EL R. P. CH. ANTOINE

89

inicial, Kant deja indecisa la cuestin y apela a la idea


pura de la razn (1).
Tal es la teora del clebre autor de la Crtica de la
razn pura (2). El error capital de este sistema se en
cuentra en la completa autonoma que se concede a la
libertad. Para los discpulos de Kant la libertad es un
dolo al cual se debe referir todo; es el deus ex machina
al cual nada resiste. Sin embargo, la libertad no es ms que una fuerza creada y limitada que no tiene el fin en
s misma y que recibe su ley de una autoridad ms alta
y debe encuadrar en el orden moral y jurdico fundado
en lo absoluto. Si esto es as, a qu limitar la funcin
del poder a la proteccin del ejercicio legtimo de la
libertad? El. ejercicio legtimo de la libertad es, se dice,
el mayor de los bienes; no se le puede sacrificar para
obtener otro. Examinemos esta razn. La libertad es
un bien? Sin duda. Pero por qu es un bien? Porque
permite violar impunemente la ley moral en lo que no
interese al prjimo? Evidentemente que no; sino que, por
el contrario, permite hacer lo que es conforme con la
naturaleza humana, es a saber, el bien moral. Qu se
desprende de lo dicho? Que el ejercicio libre de la acti
vidad humana no es un bien en s mismo, sino solamen
te a causa del bien moral que permite practicar. No es,
pues, cierto que el mayor de los bienes sea el ejercicio
de la libertad. Pero, se insistir, es el mayor de los bie(1) Elementos metafsicos del Derecho.
.2) Para la refutacin detallada del sistema jurdico-moral
de Kant, vanse: Cathrein, Moralphilosophe,B.,l, p.406.
Stockl, Lehrbuch der philosophie, Bd., III, p. 72 y sig. Meyer InsHtutiones Juris naturalis, pgs. 132 y 145. Cepeda,
Elementos de Derecho natural. Beaussire, Les Principes,
pg. 25. Walter, Naturrechtundpolitik, p. 10. Th. Punck
Brentano, Sophistes allemands et Nihilistas russes. Paul Janet. Histoire de la science politique, p. 573 y sig. Chresson,
La Morale de Kant.

90

ECONOMIA SOCIAL

nes que pueda dar el poder poltico. Dnde se ha demos


trado este aserto? Por qu con el ejercicio legtimo de
la libertad el Estado no podra tambin asegurar al hom
bre, por ejemplo, un ambiente moralizador? Carece de
medios para ello? No puede, al exigir una educacin
moral, concediendo cargos y honores a la virtud, repri
miendo los escndalos y vigilando la prensa y el teatro,
llegar a rodear a los ciudadanos de una sana atmsfera
moral e imprimir as a la opinin una pendiente hacia
el bien? Por otra parte, como hemos demostrado, el
poder social tiene el mismo fin que la sociedad y este fin
no consiste en la coexistencia de las libertades indivi
duales bajo una ley general de coaccin.
Estado liberal. Las teoras polticas y sociales de la
escuela liberal, tienen con los principios del filsofo ale
mn lazos de parentesco bastante ntimos. La influencia
del racionalismo kantiano se hace sentir an en los escri
tores que afectan una gran independencia de juicio y se
separan de la filosofa de ms all del Rhin.
He aqu, segn M. Beudant, los rasgos principales de la
tesis liberal: El derecho es la autonoma del ser huma
no, la facultad inherente a su naturaleza de no depen
der ms que de si propio en la direccin de su pensa
miento y de sus actos: inviolabilidad de la persona,
libertad en sus diversas manifestaciones, y en fin, propie
dad, que no es ms que un corolario de la libertad indi
vidual... La ley es una libertad impersonal, y por lo mis
mo, impasible y constante... La autoridad, en lugar de
transmitirse a un jefe, reside en una regla, en la regla
inmutable, segn la cual se contienen los choques socia
les y son juzgadas las disensiones. Tiene por rgano el
Estado que la personifica y que aparece como la institu
cin social del derecho.
El Estado es la fuerza colectiva que protege el libre
desarrollo de las facultades de cada cual y que vela por

POR EL B. P. CH. ANTOINB

91

que nadie usurpe el derecho de nadie. En la ciudad anti


gua se consideraba que lo poda y lo deba todo en lo
que respecta a la dicha del hombre: tena a su cargo las
almas. En la sociedad moderna la frmula se ha inverti
do; el individuo, considerado en s mismo, no tiene nada
que esperar ms que de sus propios esfuerzos. La ley, en
fin, es el arma puesta en manos del Estado para organi
zar la disciplina social (1).
Tal es el derecho nuevo, el Estado moderno, la inmor
tal conquista de 1789, cuyo origen y desastrosas conse
cuencias se han trazado de mano maestra por Len XIII
en las siguientes palabras: El pernicioso y lamentable
deseo de novedades que se manifest en el siglo xvi en
los cuestiones religiosas, penetr bien pronto, y como
por una pendiente natural, en el dominio de la filosofa,
y, desde sta, en el orden social y poltico. A esta fuen
te hay que remontar esos principios modernos de liber
tad desenfrenada, soados y promulgados entre las gran
des perturbaciones del siglo ltimo, como los principios
y los fundamentos de nn derecho nuevo hasta entonces
desconocido, y en ms de un punto, en desacuerdo, no
solamente con el derecho cristiano, sino tambin con el
derecho natural. He aqu el primero de todos esos prin
cipios: todos los hombres, desde el momento que son de
la misma raza y de la misma naturaleza, son semejantes,
y, por tal hecho, iguales entre s en la prctica de la
vida. De tal modo depende cada cual nicamente de s,
que, en manera alguna, se halla sometido a la autoridad
de otro; puede con toda libertad pensar sobre cualquier
cosa lo que quiera, hacer lo que le plazca; nadie tiene
derecho a mandar a los dems. En una sociedad fundada
en estos principios, la autoridad pblica no es ms que
la voluntad del pueblo, el cual, como no depende ms
(1) Le Droit individuel, pgs. 10, 146.

92

ECONOMIA SOCIAL

que de s propio, es por ello el nico que se manda.


Escoge sus mandatarios, pero de tal suerte, que les dele
ga, ms bien que el derecho, la funcin del poder para
ejercerlo en su nombre. Se pasa en silencio la autoridad
de Dios, como si Dios no existiera o no se ocupara para
nada de la sociedad del gnero humano, o como si los
hombres, ya en particular, ya en sociedad, no debieran
nada a Dios o se pudiera imaginar un poder cualquiera
cuya causa, fuerza y autoridad no residiera por comple
to en el mismo Dios. Como se ve, de esta suerte, el
Estado no es otra cosa que la multitud seora que se
gobierna a s misma, y desde el momento en que se repu
ta al pueblo fuente de todo derecho y de todo poder, el
Estado no se cree ligado por ninguna obligacin para
con Dios, no profesa oficialmente ninguna religin, no
se cree obligado a investigar cul es, de todas ellas, la
nica Verdadera, ni a preferir una a las dems, ni a fa
vorecer principalmente a una de ellas, sino que debe
atribuir a todas ellas la igualdad ante el derecho, con el
solo fin de impedirles turbar el orden pblico (1).
Nada tenemos que agregar a estas autorizadas pala
bras. El sistema de Kant y de la escuela liberal aboca
al individualismo en la moral, el derecho y la sociedad.
Se ha producido una reaccin en el sentido de un objeti
vismo exagerado, que arrastra al individuo en una ley de
evolucin ideal, lgica o material, para hacerle desapare
cer en el gran todo de Dios o de la colectividad. Tal es
el origen de la concepcin hegeliana y socialista del Es
tado.
Estado hegeliano.El Estado segn los doctores del
pantesmo alemn, es lo absoluto. Dios mismo, dice Hegel, llegado a cierto grado de su devenir (auf einer bestimmten Stufe des Werdens). Es, dice Schelling, el fin
(1) Encycl. Immortale Dei, Sed perniciosa.

POE EL B. P. CH. ANTOINE

93

completo y absoluto que posee un derecho supremo res


pecto a los individuos (1). Stahl, aunque evita los grose
ros errores del pantesmo, afirma que el Estado es sim
plemente el mundo moral (schlechihin die sittliche Welt),
cuyo objeto es perfeccionar la existencia humana (2).
Sealemos asimismo los sistemas semihegelianos que
atribuyen al Estado la misin de realizar directamente,
por todos los medios posibles, el ms alto grado de civi
lizacin. Tal es la teora del Cultui'staat, enseada por
Ahrens (3) y Bluntschli (4).
Estado socialista.Los doctores del colectivismo aban
donan con gusto las nebulosas alturas del idealismo tras
cendental para fijarse en el terreno menos metafsico de
la evolucin material. He aqu cmo el doctor Pioger
define al Estado: Nos vemos conducidos a concebir al
Estado, al poder, a la soberana y a la ley, no como una
entidad-providencia que vela por nuestros destinos, sino
como la expresin general de una colectividad, como
la resultante de una individualizacin social, Estado o
nacin (5). En otros trminos, el Estado, el poder, la
soberana, la ley... somos nosotros.
(1) Grimdlinien der Philosophie des Rechts, 258, p. 306.
(2) Rechts-und Staatslehre auf der Grundlage christlicher Weltanschauuvg, 3, Auf., Bd. II Abth. 2. p. 140.
(3) Derecho natural.
(4) Teora general del Estado lib. V, t. IV.
(5) Revue socialiste, 1. de Enero de 1894, p. 9. B. Ma
lon Le Socialisme intgral, primer volumen, p. 196 y sig.
Gabriel Deville, L' Etat et le Socialisme ( Revue socialiste,
Mayo de 1895, p. 513).Juan Jaurs, Organisation socialiste
(Revue socialiste, Abril y Junio de 1895).

* .. -,'! < A S H CAPITULO III


funciones del Estado.

En el captulo precedente hemos considerado, de una


manera general, el papel del poder en la sociedad civil.
La importancia de esta cuestin nos obliga a someter a
un anlisis ms detallado, ms preciso y ms completo
las funciones del Estado. A este efecto, consideraremos
sucesivamente las dos atribuciones de la autoridad social:
proteger los derechos y ayudar los intereses. Las com
pararemos una con otra, y, en fin, intentaremos determi
nar sus limites.

AETICULO PRIMERO
CUESTIN PREVIA

Existencia de las funciones necesarias.El Estado,


poder concreto, posee funciones necesarias a las que no
puede renunciar sin faltar a su deber. No se debe, escri
be M. P. Leroy-Beaulieu, buscar en una concepcin
meramente filosfica la contestacin a la pregunta: qu
es el Estado? Slo el examen de los hechos histricos de
la evolucin humana; el estudio atento en los diversos
pueblos de la manera en que vive, se mueve y progresa

POS EL H. P. CH. ANTOINE

95

la sociedad, pueden permitir el que se discierna con algu


na claridad el Estado concreto muy diverso, por otra
parte, segn los pases y los tiempos (1). De ah con
cluye el sabio economista que ninguna funcin pertene
ce de un modo necesario a ese conjunto de poderes pbli
cos que se llama Estado.
Es una verdad que a nadie se le ocurrir poner en
duda, la de que el individuo, la propiedad, la familia, la
sociedad poltica y el Estado manifiestan innumerables
variedades en el tiempo y en el espacio. Pero esta diver
sidad, excluye caracteres comunes y permanentes? La
evolucin histrica de la sociedad y del Estado, es resul
tado del azar, una perpetua revolucin en el caos y en el
desorden? No se halla ms bien sometida a leyes cons
tantes fundadas en la naturaleza del hombre y de la socie
dad? A estas preguntas hemos respondido asignando el
fin natural y necesario de la sociedad civil y del Estado.
As, a fin de no perdernos en discusiones estriles y
fastidiosas, conviene precisar la significacin que aqu
damos a la palabra Estado. Entendemos por Estado, el
Estado concreto, considerado en sus caracteres generales,
el conjunto de los poderes pblicos que comprenden los
diversos grados de la jerarqua suprema bajo las diver
sas formas de gobierno y de constitucin poltica. Por
consiguiente, la teora de las funciones del Estado no
debe establecerse en beneficio del Estado centralizador
y de la burocracia moderna; no debe ser el panegrico
interesado de tal o cual gobierno particular. Debe, con
la imparcialidad de la ciencia, analizar y describir las
dos grandes funciones del poder pblico: proteger los
derechos y ayudar a los intereses.
(1) Revue des Deus Mondes, t. LXXXVIII, p. 308; L'Etat
moderne et ses fonctions, lib I, c. I.

96

ECONOMA SOCIAL

4
ARTICULO II
PRIMERA FUNCIN DEL ESTADO: PROTEGER LOS DERECHOS

Proteccin de los derechos.La proteccin de los dere


chos impide la violacin de los derechos de los indivi
duos o grupos, familias, asociaciones, municipios y pro
vincias de que se compone la sociedad; derecho a la exis
tencia, derecho a la propiedad, derecho a la reputacin,
a la religin, derechos personales o adquiridos, todo lo
que, en una palabra, constituye la esfera de la justicia,
cuya violacin es una injusticia en el total sentido de
esta palabra.
La frase respeto del derecho, despierta la misma idea
que proteccin de ste? (1). Respetar un derecho es sen
cillamente no lesionarle sin que se necesite emplear
medios para evitar o reprimir las violaciones o ataques
al mismo. La proteccin aade el empleo de medidas
preventivas o represivas. As, por ejemplo, yo respeto la
vida de mi prjimo con el slo hecho de no atacarla. Si
estoy resuelto a proteger esta vida, debo, adems, garan
tizar su seguridad por medios eficaces.
Para ser completa debe la proteccin de los derechos,
comprender tres atribuciones distintas: 1., asegurar el
ejercicio de los derechos por la coaccin; 2., determinar
los derechos por la ley; 3., resolver por los tribunales los
conflictos de los derechos. Examinemos de ms cerca este
papel particular del Estado:
1. Asegurar l ejercicio del derecho.Representaos
un estado social en el cual el derecho estuviera despro
visto de toda garanta eficaz. En l encontrarais una
(1) Beaussire, Les Principes du Droit, pgs. 51 y 99.

POR EL R. P. CH. ANTOINE

97

confusin sin salida, la inseguridad general, la guerra de


todos contra todos, el desorden y la anarqua permanen
tes; nada que se parezca a una sociedad. Entonces el
triunfo pertenecera a los ms fuertes; la violencia y la
astucia oprimiran a la virtud; se paralizaran, si es que
no se sofocaban, todas las energas.
Es de toda evidencia que, en una sociedad de este
gnero, sus miembros se veran imposibilitados de per
seguir la dicha temporal, puesto que todos los esfuerzos
intentados con este objeto podran a cada instante encon
trarse detenidos y contrarrestados por los dems asocia
dos. As, el bien comn se encuentra esencialmente liga
do con la proteccin de los derechos respecto de los
miembros de la sociedad civil y, por consecuencia, es
para el Estado una obligacin indispensable garantizar a
cada cual el libre ejercicio de sus derechos.
Por ms que esta proteccin de los derechos se refiera
a todos los ciudadanos sin distincin, se ejerce, sin
embargo, de una manera ms directa y ms especial en
los dbiles, es decir, en aquellos que, condiciones parti
culares, hacen incapaces de reivindicar sus derechos. Sin
embargo, apresurmonos a observar que la debilidad por
s sola no es ttulo bastante para una proteccin especial
o una ingerencia directa del Estado. Elevar esta preten
sin sera confiar a los cuidados del Estado los hurfa
nos, las viudas, los pobres, los enfermos con frecuencia,
los obreros y, a las veces, los patronos. Seguramente,
esto sera socialismo (1).
Nada ms justo que el Estado ampare los derechos de
los dbiles cuando son atacados o amenazados en ellos;
pero cuidado! porque ms all comienzan los abusos del
poder.
(1) D'Eichthal, Souverainet du peuple et gouvernement.
Thomerau, Quelles sont les limites de l'intervention de l'Etat
en matire d'assuranees?
7

98

ECONOMIA SOCTAT.

Aclaremos nuestro pensamiento con dos ejemplos.


Hay en Francia, segn M. Bonjean, 100.000 nios
completamente abandonados, si no pervertidos, por sus
familias, hurfanos, cuyos padres viven; segn M. Roussel, son 40.000; segn el director de la Asistencia pbli"
ca, son 75.000. Desde el punto de vista fsico y moral, la
situacin de estos nios es deplorable y crea para la
sociedad un peligro permanente.
La ley de 24 de Julio de 1890, permite privar del
poder paterno a los padres ms indignos de ejercerlo y
organizar en este caso la proteccin de los menores. Es
esta ley un abuso del poder del Estado? Seguramente
que no, porque en este caso la autoridad pblica protege
los derechos esenciales de esos nios a la vida y a la
moral contra la injusta tirana de los padres.
El obrero que trabaja en una mina no tiene el poder
de regular las condiciones de ventilacin, de agotamien
to de las aguas y de todos esos elementos de seguridad
necesarios para la conservacin de su vida.
Al prescribir medidas de higiene, para la explotacin
de las minas, el Estado ejercita de un modo legtimo la
obligacin que le es propia de proteger el derecho de
los trabajadores, a la existencia.
2. Determinar los derechos por la ley.No solamen
te el Estado debe garantizar por la coaccin el ejercicio
de los derechos naturales, sino que tambin debe, por
una sabia legislacin, determinar, precisar y fijar el ejer
cicio de estos derechos en casos particulares o tambin
aplicar a ciertas materias los principios generales de
derecho natural. En una sociedad en que las aplicaciones
de las reglas superiores de la justicia permanecieran inde
terminadas y entregadas al arbitrio o al capricho de los
individuos, se veran bien prontro nacer y perpetuarse
los conflictos, las disensiones, las rias y el desorden,
invocando cada cual para su causa, los principios de jus

POR EL R. P. CH. ANTOINE

99

ticia. Cmo entonces, en este estado de confusin y de


desorden, perseguir, en paz y en libertad, la dicha tem
poral, fin natural de la sociedad civil?
Pongamos un ejemplo entre mil. Se limitan las leyes
de sucesin a reprimir las injusticias? No son un medio
de que se sirve cada legislador para organizar la trasmi
sin de la propiedad segn las exigencias del bien comn
de la sociedad? Pero si las relaciones de sucesin here
ditaria necesitan armonizarse con el bien general por
qu no se determinan otras relaciones no menos necesa
rias? Los mismos males piden los mismos remedios.
El bien comn exige, pues, que una legislacin posi
tiva aplique a los casos particulares, determine, segn
las condiciones especiales de la sociedad, los principios
generales del derecho natural e impongan a todos una
regla comn que armonice en una misma obligacin las
voluntades y las acciones.
Por lo dems, no es necesario demostrar que el poder
legislativo es el atributo del poder soberano, multitud o
monarca.
3. Resolver los conflictos de los derechos.Es una
verdad incontestable que el orden social exige de un
modo absoluto la solucin de los conflictos que se susci
tan en el ejercicio de los derechos opuestos y que recla
ma imperiosamente la represin de los crmenes y de los
delitos. Las leyes ms sabias y los reglamentos ms ti
les seran letra muerta sin el establecimiento de los tri
bunales, la vigilancia de la polica y el ejercicio del
poder coercitivo.
Tutela jurdica Con el nombre de tutela jurdica se
puede comprender la triple funcin que acabamos de
describir, esto es, el conjunto de los medios eficaces que
aseguran la proteccin plena de los derechos; pero, as
entendida, se extiende ms all de la simple represin
de los abusos. Yo aado que la tutela jurdica recibe su

100

ECONOMA SOCIAL

complemento necesario y su indispensable coronacin en


la segunda funcin del Estado: ayudar los intereses.

ARTICULO ni
SEGUNDA PUNCIN DEL ESTADO: AYUDAK LOS INTERESES

Deber de asistenciaRecordemos el principio funda


mental que hemos adoptado por gua eu la investigacin
de las funciones del poder pblico. La misin del Esta
do es dirigir y ayudar a la sociedad en la realizacin de
su fin natural. Siendo este fin la prosperidad temporal
pblica, se sigue que es misin del Estado promover este
fin, favorecer el desarrollo de la vida social y venir en
ayuda de los intereses generalos de los ciudadanos. No
es verdad que el conjunto de los medios positivos de civi
lizacin puestos por la autoridad socialgobierno cen
tral o municipala disposicin de sus miembros indican
el carcter distintivo, el grado de cultura de las diversas
sociedades polticas? Extendiendo bajo la direccin del
poder su accin ms all del Cdigo civil y del Cdigo
penal las sociedades, viven vida personal; dando a su
actividad una esfera ms extensa que la simple protec
cin de los derechos, dejan de ser una yuxtaposicin de
individuos, una multitud sin orden y sin lazo social, y
una contienda de intereses privados para convertirse en
un cuerpo social, una nacin y una patria (1). Por otra
parte, este derecho de asistencia, tomado en su ms
amplio sentido, no se niega ya ms que por un nmero
insignificante de intransigentes de la economa liberal.
(1) Hamilton, Le Dveloppement des fonctions de l'Etat
(Revue d'conomie politique, 1891, p. 140.)

POR EL R. P. CH. ANTOINE

101

M. Michel Chevalier hace notar esta revirada en las doc


trinas de la escuela clsica. De hecho, dice, se est
operando una reaccin en los espritus selectos; en las
teoras de economa social que adquiere favor, se deja de
considerar al poder como un enemigo natural; aparece
cada vez ms como un infatigable y benvolo auxi
liar, como un apoyo tutelar. Se reconoce que est llamado
a dirigir la sociedad al bien y a preservarla del mal, a
ser el promotor activo e inteligente de las mejoras pbli
cas, sin que por eso pretenda el monopolio de esta atri
bucin (1).
Un intrpido defensor de la libertad civil y poltica,
M. Arthur Desjardins, escribe: Los hombres se han
agrupado para asegurar, no solamente la grandeza y la
prosperidad del Estado colectivo, sino tambin, y muy
especialmente, su propio bienestar, su desarrollo mate
rial y moral (2).
Segn la excelente frmula de M. Baudrillart, el papel
propio del Estado no es hacer ni dejar hacer, sino ms
bien ayudar a hacer. M. Paul Janet admite en principio
la intervencin del Estado en los intereses generales de
la sociedad, y aade que este principio no es ms res
ponsable ;le sus excesos que la libertad de los excesos
contrarios (3), M. Len Aucoc y monsieur Ad. Franck (4),
expresan el mismo pensamiento; pero si existe acuerdo
sobre el principio de la intervencin del Estado, deja de
haberlo en el momento en que se trata de determinar el
campo de accin que le est reservado. En esta regin
accidentada de las atribuciones del Estado, cmo trazar
la frontera que separa el derecho y el deber de la tirana
(1) Cours d'conomie politique, t. II, 6e lecon.
(2) De la libert politique dans VEtat modeme, p. 10.
(H> Sances et travaux de V Academie des Sciences morales
et plitiques, t. OXXV, 1886, p. 525.
(4) Ibid, p. 551.

102

ECONOMA SOCIAL

y del abuso? Existe, sin duda, un procedimiento emprico que consiste en redactar una lista de lo que se puede
conceder y de lo que se cree debe rehusarse al poder (1).
Cuestin de dosificacin, calculada segn el tempera
mento nacional, la opinin pblica, las circunstancias del
momento o menos todava. Este mtodo no tiene nada
de cientfico; es el arte de los expedientes. Dejemos stos
y apelemos al principio fundamental que regula las atri
buciones del Estado.
El fin del poder es la prosperidad temporal pblica de
la sociedad. Esta misma prosperidad qu compren
de? Contiene dos elementos: la prosperidad econmica o
material y la prosperidad moral e intelectual. Tales son
'las dos fuentes de la verdadera civilizacin, de la verda
dera prosperidad, del progreso real de la sociedad y de
sus miembros. Qu decir de esto? Que el Estado debe
ejercer su influencia eu el orden econmico y en el orden
moral de la sociedad.
Atribuciones del Estado en e! orden econmico (2).La
prosperidad material o econmica consiste en cierta
abundancia de bienes materiales, de riquezas necesarias
para la conservacin de la existencia, para el bienestar y
el perfeccionamiento del hombre. Ahora bien; la produc
cin de la riqueza depende principalmente de la activi
dad privada de los ciudadanos aislados o asociados.
Por consiguiente, la intervencin del poder civil en la
esfera de los intereres econmicos debe tener por prin
cipal objetivo remover los obstculos que se oponen al
desarrollo de esta actividad. Entre estos obstculos cite
mos los impuestos aplastantes o repartidos sin equidad y
las cargas excesivas de los servicios militares. Por la
(1) Claudio Jannet, Le Socialisme (V Etat. ch. I. D'Haussonville, Socialisme d'Etat et Socialisme chrtien (Revue des
Deux Mondes, 1890, III, p. 854 y sig.)
(2) Villey, Le ROle de l'Etat dans V ordre conomique.

POB EL H. P. CH. ANTOINE

103

misma razn, el Estado tiene el deber de proteger y


defender la actividad privada contra todo lo que le pueda
causar perjuicio-, y, en fin, ayudarla y estimularla; sin
embargo, no debe sofocarla por una comprensin exage
rada. La autoridad social puede ayudar la iniciativa pri
vada en el orden econmico por medios mltiples. He
aqu los principales:
1. Pertenece al Estado desarrollar directa o indirec
tamente las vas de comunicacin: carreteras, ferrocariles, canales y puertos.
2. Contribuye al progreso del comercio y de la
industria pactando convenios mercantiles con las dems
naciones, dirigiendo, con los aranceles aduaneros, el
movimiento de importacin y de exportacin de las pri
meras materias o de los productos elaborados.
3. El poder estimular la actividad de la produccin
nacional mediante la creacin de instituciones destina
das a propagar los conocimientos tcnicos en las dife
rentes ramas de la industria, por la concesin de recom
pensas y de distinciones a los aventajados en ella, por la
concesin de exencin de tributos o primas, ya a ciertas
industrias, ya a la exportacin.
4. Sin que l mismo sea el distribuidor de la rique
za social, que ni ha producido ni le pertenece, el Estado
debe, con todo, mediante una sabia legislacin, velar
para que tal reparto tenga lugar de una manera equi
tativa.
He ah cmo todo el poder cumplir su misin de ayu
dar a la prosperidad material o econmica de la nacin.
Pero, por importante que sea esta prosperidad material,
no tiene valor sino en tanto en cuanto sirva al verdade
ro progreso y a la verdadera civilizacin, que principal
mente consisten en el desarrollo moral de la sociedad.
Es una verdad que resalta con evidencia de la conside
racin del fin natural del Estado y de la sociedad, la de

104

ECONOMA SOCIA:

que el poder civil tiene la misin de promover la moral


pblica y de proteger a la religin. Una y otro, son, en
efecto, medios concedidos al hombre para ayudarle en el
cumplimiento de su destino sobre la tierra, esto es, pre
pararse para la felicidad eterna. Por lo mismo, la prospe
ridad material, despojada de la grandeza moral, no sera
digna del hombre y de la sociedad humana. Len XIII
no ha, dejado de recordar en multitud de ocasiones esta
verdad fundamental. Entre los principales deberes del
jefe del Estado, dice, se encuentra el de proteger y
defender la religin, porque importa a la prosperidad
social de los ciudadanos puedan, libre y fcilmente, ten
der a su ltimo fin (1). Los que gobiernan al pueblo
deben a la cosa pblica, no solamente procurar los bie
nes exteriores, sino tambin ocuparse, por una sabia
legislacin, de los bienes del alma. Desdear en el gobier
no las leyes divinas, es hacer que se desve el poder
poltico de su institucin y del orden de la naturaleza (2).
La naturaleza no ha hecho al Estado para que en l
encuentre su fin, sino para que en l encuentre los medios
aptos para su perfeccin. Por consiguiente, un Estado
que no suministrase a sus miembros ms que las venta
jas exteriores de una, vida fcil y elegante, que en el
gobierno de la sociedad dejara a un lado a Dios y la ley
moral, ya no merecera ese nombre, no sera ms que un
vano simulacro, una imitacin engaosa (3).
Esta misin en el orden moral y religioso impone al
poder deberes negativos y positivos. Los primeros con
sisten en reprimir, en castigar los actos contrarios a la
moral y a la religin que constituyen un escndalo
pblico. No hay en eso, en efecto, un caso completa(1) Encycl. Immortale Dei, Hac ratione.
(2) Encycl. Libertas praestantissimum. Mitiores aliquanto .
(3) Encycl. Sapientiae christianae, Quod autem.

POR EL R. P. CH. ANTOINE

105

mente elemental de defensa de los derechos individuales


y de preservacin social? Adems, la autoridad suprema
debe velar para que ni las leyes ni los magistrados, ni
los funcionarios en el ejercicio de su cargo, vengan a
destruir o restringir la moral pblica o el espiritu de
religin de la sociedad.
Los deberes positivos comprenden el apoyo y la pro
teccin que hay que dar a todo lo que tienda a estable
cer, desarrollar y fortificar la moralidad y la religin
pblicas (1). Aadamos que el Estado, en esta funcin de
asistencia, debe respetar los derechos y la autoridad
superior de la sociedad a la cual pertenece la verdadera
religin, esto es, la Iglesia catlica.
Se halla, pues, el Estado encargado de la moral y de
la religin de los individuos? Seguramente que no. Que
la autoridad suprema vele por la moral pblica, nada
tiene de extrao, pues es su deber; pero no acontece lo
propio con la moral individual. De dnde procede esta
diferencia? La moral y la religin del individuo son un
bien privado; pero quin os el que no sabe que el bien
privado escapa al poder directo del Estado? Adems, la
autoridad civil no tiene la misin de conducir inmedia
tamente a los hombres a la felicidad de la otra vida. Por
consiguiente, la religin y la moral privadas, prepara
cin inmediata para el ltimo fin, estn emancipadas de
la intervencin del Estado.
(1) Cathrein, Die Aufgaben, p. 94.

106

AETCULO IV
COMPARACIN DE LAS DOS FUNCIONES DEL ESTADO

Despus de haber demostrado la existencia y analiza


do la accin de las dos funciones generales del Estadopoder, no dejar de tener inters compararlas entre s, a
fin de percibir mejor sus diferencias y sus puntos de
contacto.
Esta comparacin puede hacerse desde un triple punto
de vista: 1. En relacin con el fin de la sociedad civil,
la proteccin de los derechos es la funcin primaria; la
asistencia a los intereses, la funcin secundaria de la
autoridad social. 2. Desde el punto de vista de los
miembros de la sociedad, el primer papel del Estado es
el ejercicio de un poder absoluto; el segundo, el de un
poder supletorio y condicional. 3. En relacin con el
poder supremo, est armado de un poder directo para
proteger los derechos; posee un poder indirecto para esti
mular y ayudar la iniciativa privada de los ciudadanos
aislados o asociados. Desarrollemos cada una de estas
consideraciones.
Funcin primaria y funcin secundaria. La tutela
jurdica afecta a la misma existencia y asegura la con
servacin de la sociedad poltica. El deber de existencia
atae al desarrollo de la prosperidad temporal pbli
ca (1). Y si esto es as, es manifiesto que la misin de
conservar el orden social es preferente a la de dirigir,
promover y excitar las energas sociales. Por otra parte,
(!) Cauws, Preci8.,t. I, p. 115 y sig.Peuwergne, De
V Organisation par V Etat des caisses de retraites pour les
ouvriers, chap. I.

POE EL E. P. CH. ANTOINTC

107

no pueden conseguirse la proteccin y el mantenimiento


del derecho sin una autoridad que lo defina y lo impon
ga. Mientras que la prosperidad temporal pblica podria,
en rigor, y en determinados casos, obtenerse sin la sancin
del poder civil, o cuando menos con la ms dbil inge
rencia de ste, la autoridad pblica, cuando protege los
derechos, excluye toda otra accin, pues la paz social es
imposible si cada cual se hace la justicia por su mano;
cuando viene en ayuda de los intereses, no hace ms que
asociarse con la accin individual o colectiva o suplir la
ausencia de sta. De ahi se sigue que el deber de protec
cin de los derechos existe siempre y debe necesaria
mente realizarse por la autoridad politica. La contribu
cin a los intereses pblicos es, por el contrario, variable
y supletoria. En otros trminos, proteger los derechos:
he ahi la funcin primaria; ayudar los intereses genera
les, la funcin secundaria del Estado (1). Son completa
mente independientes estas dos atribuciones del poder?
No presentan ningn punto de contacto? Opinamos que
no; porque, no por ser distintos, dejan sus objetos de
prestarse uu concurso mutuo para realizar el fin de la
sociedad civil. Los derechos que el Estado protege son
al mismo tiempo intereses a los cuales viene en ayuda; el
mantenimiento del orden jurdico es un elemento necesa
rio para el desarrollo de la prosperidad temporal pblica.
La seguridad de las propiedades, no es la primera
garanta de todos los intereses econmicos? Y, por otra
parte, la conservacin de los caminos, el alumbrado de
las calles, las instituciones caritativas que tienden a dis
minuir la miseria y sus consecuencias, no concurren a
la seguridad general y al orden pblico?
Poder absoluto y supletorio. Cuando protege los
l) Costa-Rowseti, Staatslehre, p. 27.Cepeda, Elemen
tos. Van der Act, Etlica, prop. 140, schol. 2.

108

ECONOMA SOCIAL

- derechos, el Estado ejerce un poder absoluto, soberano


e independiente; porque, por su misma naturaleza, la
tutela jurdica sobrepasa las fuerzas privadas, individua
les o colectivas. Acudir en ayuda de los intereses, ayu
dar a hacer, indican un poder condicional y supletorio.
Condicional, porque la influencia excitadora del Estado
en los intereses de la sociedad entra enjuego a condicin
de que se trate de bienes necesarios, o, por lo menos,
muy tiles para la comunidad; condicional, porque el
poder supremo debe tener en cuenta derechos anteriores,
innatos o adquiridos; en fin, supletorio, porque el Estado
no debe intervenir ms que para ayudar la iniciativa
privada ausente o insuficiente: ausente, no debe conside
rarse ms que como su sustituto provisional; insuficien
te, la completa sin restringirla (1).
Nunca insistiremos bastante en la verdad de que el
Estado-poder no es en s mismo su propio fin, siendo su
objeto dirigir, favorecer y armonizar el juego de los
grupos sociales; no le incumbe constreir a sus subditos
a ser dichosos, siendo cada cual, en semejante materia,
lo nico en litigio y el nico juez. Para que permanezca
en su verdadero papel y no usurpe los derechos de los
asociados, el Estado debe, pues, realizar las condiciones
necesarias a los individuos, a las familias y a los grupos,
a fin de que ejerciten sin trabas sus actividades propias,
y, de este modo, se desarrollen normalmente en el orden
y en la paz.
As se concilian, en armoniosa sntesis, el individua
lismo bien comprendido de la solidaridad, el fin perso
nal de la vida social y el fin social de la vida personal (2).
Desarrollar el individuo en todos los sentidos, perfeccio
nar integralmente la persona, el ciudadano, tal es el fin
(1) Funck-Brentano, La Politique, ch. II.
(2) P. Sohwalm, Individxialisme et solidaril (Revue
Thotniste, Marzo de 1898).

POR EL B. P. CH. ANTOINE

109

de la vida social. Conservar, fortificar y mejorar ince


santemente el medio social, en el cual se ejercitan las
libres energas de la persona y del ciudadano, tal es el
fin social de la vida individual.
Poder directo e indirecto.El poder directo del Esta
do tiene por objeto todo lo que, por su naturaleza y en
s, se refiere inmediatamente al fin natural de la sociedad
civil; el bien temporal pblico de la colectividad.
Cules son estos objetos? Los medios necesarios indis
pensables para el orden social que, por su naturaleza,
exceden el poder de la iniciativa privada, individual o
colectiva. Por consiguiente, todo objeto que en s no sea
un medio absolutamente necesario para el fin natural de
la sociedad, queda fuera de la esfera de accin del poder
directo del Estado. Por lo dems, esta diferencia es fcil
de percibir con slo que se recuerde la que existe entre
el bien pblico y el bien privado, que se expuso en el
captulo I. Pongmosla de relieve con un ejemplo. El
ejrcito, la magistratura, la polica y la diplomacia son
de la competencia del poder directo del Estado. Por el
contrario, los intereses, la organizacin, los derechos de
los individuos, de las familias y las asociaciones, escapan
a este poder. No es evidente que esas agrupaciones,
consideradas en s mismas y en su constitucin natural,
no se refieren al bien comn, sino que existen directa e
inmediatamente para un fin particular? No hay que con
fundir el poder directo con la accin directa, el poder indi
recto con la accin indirecta del Estado. El Estado no
tiene ms que un poder indirecto sobre la familia; obra,
sin embargo, directamente cuando sustrae a los hijos de
la autoridad paternal. Por la magistratura y la polica,
que pertenecen al poder directo, el Estado puede tener
una accin indirecta sobre la' moralidad privada.
El poder indirecto del Estado se extiende a los objetos
que en s mismos pertenecen al orden privado, se com

110

ECONOMA SOCIAL

prenden en la esfera de los intereses particulares, y, sin


embargo, en determinadas circunstancias se ligan de un
modo necesario con el fin prximo de la sociedad civil,
en una palabra, con el bien temporal pblico. Cul es
el fundamento de este poder indirecto del Estado? Se
encuentra en la supremaca del bien pblico relativa
mente a los bienes privados; se basa en la necesidad
social, regla suprema de la sociedad y del poder.
La lnea de demarcacin entre el objeto directo y el
objeto indirecto de la intervencin del Estado se halla
claramente trazada por Len XIII: En virtud de su
mismo oficio, el Estado debe servir el inters comn ;
por consiguiente, en todo el rigor de su derecho debe
realizar este concurso de orden general; de donde resul
ta espontneamente la prosperidad pblica. He ah el
poder directo del Estado. Por otra parte, pertenece a
los gobiernos proteger, no solamente la comunidad, sino
tambin las partes. Por qu esto? Porque el inters
general de la colectividad se halla ntimamente ligado
con el de las partes. Y si esto es as, se impone la con
clusin: Si, pues, sea los intereses generales, sea el inte
rs de una clase en particular, se encuentran lesionados
o simplemente amenazados y es imposible poner remedio
u obviar este mal de otro modo, habr, por necesidad,
que recurrir a la autoridad pblica. He aqu el poder
indirecto: Que el Estado se convierta, por un ttulo
peculiarsimo, en la providencia de los trabajadores que
pertenecen a la clase pobre, porque el bien comn de
la sociedad se halla ntimamente ligado con la suerte de
la clase pobre. En virtud del poder directo, las leyes
civiles confirman el derecho de propiedad y le protegen
por la fuerza; el poder indirecto del Estado interviene
para moderar el uso de la propiedad y conciliarle con
el bien comn (1).
(1) Encycl. De Rerum novarum. Jam vero quota pars.

POR EL R. P. CH. ANTOTNE

111

Esta importante distincin entre el poder directo y el


poder indirecto del Estado nos separa netamente del
socialismo. Segn la concepcin socialista, el Estado,
nico e inmediato distribuidor de todos los bienes, cra
por s mismo al nio, le instruye por s mismo y produce
por s mismo las riquezas. Todos los ciudadanos vienen
a ser sus empleados o sus obreros. Nada de intermedia
rios que no se hallen dentro de la esfera de su poder y
de su funcin. Para nosotros, el Estado protege inme
diatamente los derechos de cada uno, procura la seguri
dad por s mismo; pero, en lo que respecta a todos los
dems bienes, no los procura ms que de una manera
mediata, supliendo o ayudando la actividad de estos
rganos.
Y, sin embargo, el papel del poder, tal como acaba
mos de describirlo, parece tener, segn algunos espri
tus distinguidos, peligrosos puntos de contacto con la
omnipotencia del Estado colectivista. Esa etiqueta de
bien comn no oculta el despotismo ms aplastante?
So color de bien pblico habr que sacrificar la libertad
al dios Estado? Esto? temores son quimricos; para disi
parlos basta determinar ms detalladamente los lmites
del poder del Estado.

AETCULO V
LMITES DEL PODER DEL ESTADO

El poder del Estado se encuentra restringido por


lmites absolutos y lmites relativos. Los primeros se apli
can a todas las formas de gobierno y de sociedades pol
ticas; los segundos varan segn la organizacin pecu
liar del Estado.

112

ECONOMA SOCIAL

Lmites absolutos. Estos lmites pueden referirse a


las tres siguientes reglas:
1.a El Estado no debe ocuparse directamente ms que
de los medios que le pertenecen en propiedad, esto es,
aquellos sin los cuales sera imposible el bien comn de la
sociedad poltica y cuya relacin con el bien pblico cons
tituye toda su razn de ser. Tales son el ejrcito, la poli
ca, los tribunales y la diplomacia. En este orden el
derecho del Estado no puede estar en conflicto con los
derechos privados, con tal, sin embargo, que la autori
dad social dirija estas instituciones al bien de la nacin
y no a satisfacer su ambicin o sus intereses personales.
2.a El Estado no tiene ningn poder directo sobre el
bien particular, hallndose, como se halla, su esfera de
accin determinada nicamente por el bien comn.
Esta regla es capital porque nos separa con precisin
de los socialistas de todos los matices. Los bienes, los
derechos, las necesidades, las actividades de los particu
lares, individuos, familias, corporaciones, municipios,
etc., consideradas en s, se hallan fuera de la esfera de
la autoridad del Estado.
El Estado no considera ms que la comunidad; no
procura el bien de los particulares, no satisface sus nece
sidades, no se ocupa de sus derechos o de sus deberes
sino en tanto en cuanto son miembros del cuerpo social,
y cuando esta ingerencia llega a ser necesaria para el
bien comn (1). Los diversos elementos sociales se hallan,
pues, sometidos al poder'indirecto del Estado.
Entonces toda la vida social, los derechos de los indi
viduos y de los grupos, todo, en una palabra, se aban
dona a la omnipotencia del Estado? Haga el favor de
tranquilizarse y esperar un momento. Ninguna de estas
(1) Cathrein, Die Aufgaben, p. 95.Costa-Rossetti, Staatslehre, p. 31.

POH EL It. P. CH. ANTOINE

113

cosas se entrega al poder directo del Estado; y lo mismo


puede decirse de los derechos que pertenecen al orden
trascendental de la Religin.-El matrimonio, la educa
cin religiosa, escapan totalmente, aun al poder indirec
to del Estado; en fin, ste nada puede prescribir, exigir
o establecer, que sea contrario a la ley natural o divina.
Y en lo que concierne al resto? Para el resto aplicamos
el principio: Slus populi prima lex esto. Guando se halla
en juego la existencia de la sociedad, el Estado puede y
debe exigir de los ciudadanos todos los sacrificios com
patibles con el honor de la conciencia. Tales son los limi
tes extremos del poder indirecto del Estado.
Por lo demsy esta observacin es muy importan
teen la competencia del poder indirecto se trata, ms
bien que de la existencia, del ejercicio de los derechos
individuales en determinadas circunstancias concretas.
As, la propiedad es un bien particular; el derecho de
propiedad es un derecho que corresponde a la justicia
conmutativa. Pero el uso del derecho de propiedad pue
de entrar en conflicto con otros derechos; puede tener
necesidad de ser protegido y defendido, puede entrar en
colisin con el bien pblico y restringirse por impuestos
justos. En estos diferentes casos entra en la esfera del
bien pblico y cae bajo la dependencia indirecta del
poder.
3.a El Estado no tiene derecho de hacer todo por s
mismo, pero debe respetar el orden social, ceder el paso
a la libre iniciativa privada, y limitarse a una accin
directriz (1), siempre que no sea necesaria una interven
cin particular.
(1) Minghetti, Des Rapports de l'conomie politique avec la
Morale et le Droit, p. 257, 400 y 436; en L' Association catholique (Junio de 1886, pgs. 686, 704), la traduccin de un
artculo publicado por Minghetti en la Nuova Antologa, donde
trata la cuestin de los derechos del ciudadano y refuta las
ideas de Spencer.
8

114

ECONOMA SOCIAL

No es el primer deber del Estado conservar y mante


ner el organismo social? Y de la misma manera el dere
cho fundamental de los particulares, individuos o gru
pos, no es el de ejercitar y desarrollar libremente sus
actividades bajo la tutela del orden moral, mientras el
bien comn no exija una limitacin de esta libertad? Este
derecho primordial es una barrera levantada por la mis
ma naturaleza de la sociedad poltica contra la ingeren
cia abusiva del Estado. Es un deber absoluto de ste
respetar el equilibrio y la armona de los rganos socia
les; entre estos rganos, como entre los de los cuerpos
humanos, debe existir cierta dependencia y correlacin
armnica.
Que uno de ellos crezca de un modo desmesurado,
que la cabeza adquiera proporciones monstruosas y todo
el cuerpo sufrir por ello. La negacin de esta solidari
dad produce el individualismo; su exageracin conduce
al socialismo.
De lo dicho resulta que el Estado debe dejar hacer
cuando la iniciativa privada, individual o colectiva, es
suficiente, debe ayudar a hacer cuando existe, pero se
considera insuficiente la iniciativa privada. En fin, no
debe hacer por s mismo ms que lo que concierne a los
servicios pblicos que, por su naturaleza, son superiores
a las fuerzas y los recursos privados.
Es demasiado vasto el campo que hemos asignado a
la intervencin del Estado? La teora que acabamos de
exponer deja al arbitrio del poder los intereses priva
dos y la libertad civil? Este peligro no es de temer y
esto por las dos siguientes razones:
CoROLARro I.Una simple razn de utilidad no puede
bastar para justificar la intervencin directa del Estado
en el juego de las actividades sociales, pues siempre se
requiere una necesidad moral para el bien pblico.
En verdad, son bastante difciles de trazar con exac-

POB. Ei. B. P. CH. ANTOIXE

115

titud los lmites de esta necesidad moral (1). Se trata de


un bien, sin el cual se vera comprometida la existencia
de la comunidad, o tambien de bienes necesarios o
sumamente tiles para la comunidad para los cuales no
basta en modo alguno la libre actividad particular y que,
por su naturaleza, exigen una direccin superior y ms
poderosa; en este caso u otros semejantes, hay necesi
dad moral de una intervencin del Estado. No basta la
simple utilidad para autorizar la ingerencia directa del
Estado; es esta una verdad que resalta con la mayor evi
dencia del papel supletorio y complementario de la
autoridad civil. As, pues, la intervencin del Estado
comienza donde las fuerzas privadas llegan a ser insu
ficientes.
Asimismo abusara de su autoridad el jefe de Estado,
cuyo gobierno consintiera obtener el mayor desarrollo
de la riqueza, de la prosperidad pblica, del poder mili
tar, el ms alto grado de civilizacin y el mayor nmero
de individuos y de familias, sin tener en cuenta la
organizacin social existente, los derechos adquiridos y
el consentimiento, por lo menos tcito, de sus sbditos.
A la pretensin de M. Cherbuliez de que debe prefe
rirse la accin fdel Estado, siempre que la unidad de
organizacin es esencial, contesta, con mucha razn,
M. Onclair: Todos los centralizadores, todos los dspo
tas se han arrogado todos los poderes y las funciones
del Estado, porque les ha parecido esencial establecer
una perfecta uniformidad de los cerebros de las volunta
des y de las fuerzas fsicas en todas las funciones que
cada individuo puede ejercer en el seno de la vida p
blica o de la vida privada (2) .
(1) Leroy-Beafilieu, Revue des Deux Mondes^ 1888, tomo
LXXXIX, p. 585.
(2) Revue cath. des Instit, 1889. vol II, p. 33.

116

ECONOMA SOCIAL

Cobolabio II.As, lejos de conducir a la omnipoten


cia del Estado, la teora de las funciones del poder su
premo tiene por necesaria consecuencia la ingerencia
maima de ste en la vida social. Dudis de esto? Pues
recordad que el papel del Estado es supleterio y condi
cional, y en tal caso, cuanto ms sanos, vigorosos y au
tnomos sean los rganos de la sociedad, ms pequea
ser la accin del Estado, reducindose a una alta ins
peccin. No es el primer deber del Estado reconstituir
el organismo social destruido por la Revolucin? He ah
por qu ha podido decir sin paradoja M. Mun: Todos
nuestros esfuerzos tienden a limitar la accin absorbente
del Estado (1), y de Kiifstein: Cuanto ms se agrupe
orgnicamente la sociedad, ms se desarrollar su vida
orgnica y ms libremente podr moverse y tanto menos
tendr que sufrir bajo la presin del poder del Estado,
potencia esencialmente unificadoray absorbente (2).
Al oir las mgicas palabras intervencin del Estado,
algunos se imaginan que el papel de ste consiste prin
cipalmente en ejercer las funciones econmicas. Es un
error; la misin principal de la autoridad social consiste
en orientar, mediante una sabia legislacin, las volunta
des particulares al bien comn. Nada ms justo que sea
el Estado el que establezca el principio de determinadas
obligaciones y que convierta en jurdicos deberes sim
plemente morales; pero que abandone la ejecucin y los
detalles a los grupos interesados. Por ejemplo, el Estado
establecer la obligacin' del seguro obrero y ordenar
que se redacten reglamentos de fbrica; pero no debe ad
ministrar las cajas de seguros ni dictar los detalles de los
reglamentos de cada fbrica. No es verdad que el Esta
do debe especialmente gobernar, esto es, dirigir a los
hombres? Gobernar no es obrar por s -mismo, sino diri(1) Ass- cath. 1898,I p. 717.
(2) Sur le Rglement de la durie du travail, p. 27.

P0K Ki H. P. OH. ANTOTNE

117

gir la accin de un inferior. La administracin, rne refie


ro a la gestin de los intereses materiales, no debiera ex
tenderse ms que a las instituciones y a los bienes que
dependen del poder directo del Estado, por ejemplo, la
hacienda pblica, los bienes nacionales. Hay hombres
que llaman al Estado, escribe M. Oll-Laprune, que po
nen toda su confianza en el Estado. Es un error creer
que el Estado sea el enemigo y que no haya nada que
pedirle; pero es tambin un error pretender que el Esta
do sea el salvador y que hay que dejarle hacer todo (1).
Y sin embargo, si sa arroja una mirada sobre los di
versos paises civilizados, se comprueba sin esfuerzo que
la marcha ascendente de la civilizacin, muy lejos de re
ducir las atribuciones del Estado, tiende a desarrollar la
ingerencia del poder central en la sociedad. Se debe ad
mitir, con Dupont-White (2), A. Wagner (3) y otros (4),
como resultado de esta evolucin, una ley de extensin
creciente de las funciones del Estado? No, porque este
incremento de la intervencin del Estado es una conse
cuencia fatal de los cambios sobrevenidos en el orden
econmico, pero no es la expresin de una ley. Hacin
dose ms complicadas las relaciones econmicas, ms di
vididas por el imperio del individualismo los intereses,
ms delicadas las relaciones internacionales y ms dbi
les o atrofiados los rganos sociales, puede resultar que
el bien comn, regla suprema de la sociedad, exija un
mayor desarrollo de las funciones del Estado, si no en
(1) Rforme sociale, 16 de Mayo de 1893, p. 763.
(2) L'Individue et l'Etat .
;8) Allgemeine Volkswirthschaftlehre, Grundlegung, p. 808
(4) E. de Laveleye, Le Gouvernement dans la Dmocratie,
t. I, cap. X, y Un Prcurseur (Revue des Deux Mondes, Dic.
de 1889.) Cauws, Prcis, t. I, p. 125 y sig. -Conde Hamilton. Revue d'conomie politique, 1891, p. 14 y sig. Villey,
Du Role de l'Etat, conclusin.

118

ECONOMA SOCTAT.

intensidad y profundidad, por lo menos en extensin y


amplitud. Es esa una necesidad transitoria que procede
de una situacin defectuosa, pero no de una ley general
o de un principio absoluto.
Despus de haber trazado los limites absolutos de la
intervencin del Estado, nos falta determinar las restric
ciones relativas a las diversas formas de organizacin
social o poltica.
Lmites relativos de la intervencin del Estado. El
Estado, dice M. Levasseur. es una fuerza considerable;
se puede abusar de l como de cualquiera otro poder, y
producir el mal empleando injustamente un instrumento
destinado por esencia a hacer el bien. Hay que lener
tanto esto en cuenta cuanto que, siendo muy fuerte el
instrumento, no puede detenerse con tanta facilidad
como el individuo, cuya libre actividad es detenida por
actividades concurrentes y que la responsabilidad de los
actos de los miembros o de los agentes del Gobierno no
pesa sobre sus autores de la misma manera que los actos
privados sobre los particulares (1). La conclusin de
esto es que hay qus referir la intervencin del Estado a
sus lmites naturales. El poder del Estado est limitado:
1. Por el grado de civilizacin y ol genio nacional
de cada pueblo. No es evidente que la accin de la auto
ridad social debe modificarse segn el espritu de inicia
tiva, la facilidad de asociacin, las aptitudes industria
les o mercantiles y las tradiciones histricas de los
diferentes pueblos? No es una loca utopa exigir de los
poderes pblicos el mismo impulso civilizador de una
sociedad de fueguianos o de hotentotes que de ingleses
o franceses? (2).
(1) Sances et Travaux de V Academie de Sciences morales
et poliques, 1806, t. CXXV, p. 600.
(2) Sur Les faiblesses de V Etat moderne. Taine, La
Rvolution, t, III especialmente lib. II y Le Rgime moderne,

POP EL H. P. CH. ANTOINE

119

2. Hay que tener en cuenta la estructura guberna


mental de los diferentes pueblos. La accin del poder
ser la misma en una sociedad en que se respeta la auto
noma municipal y provincial, en que las corporaciones
son de derecho pblico, que en una organizacin social
donde la centralizacin ha destruido todos los rganos
intermediarios? Seguramente que no.
3. La constitucin poltica de las sociedades civiles
tiene una gran importancia en la parte de ingerencia que
conviene pedir al Estado.
En un rgimen poltico fundado en el sufragio uni
versal, la libertad poltica depende de la libertad del
voto. Ahora bien; esta libertad disminuye de una mane
ra considerable en los funcionarios del Estado. A pesar
de las declaraciones ministeriales, nadie ignora que la
legin de ciudadanos que figuran en el presupuesto cons
tituye el ncleo de electores que han de asegurar el
triunfo de los candidatos oficiales. Confiese o no, sea
indirecto o indirecta, en forma de amenaza o de prome
sas, no por eso deja de existir en todos los gobiernos
democrticos y constitucionales la presin gubernamen
tal. Por otra parte, la libertad religiosa se halla ntima
mente ligada con la libertad poltica; con frecuencia la
centralizacin es una mquina de guerra contra la liber
tad de la Iglesia, aserto que se puede comprobar fcil
mente en los conflictos poltico-religiosos que caracteri
zan a nuestro fin de siglo. Esta es una de las razones
por las cuales el Centro alemn se negaba a confiar al
Estado la explotacin de los ferrocarriles y la adminis
tracin de las cajas de seguros para obreros.
t. I. (Hay ed. esp. publicada por La Espaa Moderna). De
Laveleye, Le Oquvernement dans la Dmocratie t. I, lib. I
y IV. Anatolio Leroy Beaulieu. Le Papaut, le Socialisme
et la Democratie, p. 132 y sig. P. Martin, Etudes rligieuses,
1891, t. LIV, p. 375 Funck-Brentano, La Polietique.

120

ECONOMA SOCIAL

En fin, la intervencin del Estado aumenta los servi


cios pblicos; ahora bien, la excesiva multiplicacin de
los empleos administrativos presenta graves inconve
nientes.
1) Hace perder a los particulares el hbito de ocuparse
de sus propios asuntos, y, por consiguiente, descorazona
o enerva el sentimiento de responsabilidad. 2) Crea con
facilidad cargos presupuestvoros que no estn compen
sados con el efecto conseguido. 3) Desva de las carreras
industriales y de la agricultura una parte considerable
de las fuerzas de la nacin. El funcionarismo (1) se con
vierte entonces en una pasin y todos se precipitan a los
empleos pblicos a causa de la seguridad que proporcio
nan y de los menores esfuerzos que exigen. Se exageran
los riesgos de las empresas industriales y la inseguridad
de la agricultura, con lo que se enfra y se desalienta la
vida econmica.
4. Se debe atribuir la mayor importancia a la cua
lidad del gobierno en la eleccin de las medidas de pro
teccin y de existencia para las cuales se apela a los
poderes pblicos. A un gobierno de partido ms cuida
doso de su inters que del bien social, animado de inten
ciones hostiles contra la religin, no se le pedir ms
que el mnimum de intervencin y la absolutamente
indispensable para la conservacin de la sociedad. Algu
nos socilogos van ms lejos, y concluyen, de un modo
resuelto, que, a semejante gobierno no se le debe recla
mar nada. No podemos participar de esta opinin. Como
hace observar el abate E. Blanc (2): Los catlicos fal
taran a su deber si no solicitaran del Estado todo el
bien que pueda concederles; seran todava ms culpa(1) Cauws, Prcis, t. I, p. 131.
(2) Y a t-il une Economie politique chretinne p. 46. H.
Pesch. Ziele und Grenzen der staatlichen Wirtschaptspolitiky
Stimmen, Enero de 1896.

121
bles o ms imprevisores, si dejaran a sus adversarios, los
socialistas, por ejemplo, la iniciativa de las medidas
populares generosas y justas, de esas medidas prontas
y eficaces que solicita Len XIII. Sera imperdonable
una abstencin sistemtica y completa. En lugar de ate
nuar los males que padecemos, los provocara mayores.
Para terminar, recordemos el principio fundamental
en esta materia. El gobierno es para la sociedad; la socie
dad para las familias y los individuos. Trastornar este
orden es hacer que triunfen el despotismo o la anarqua.

CAPTULO IV
Organismo social.

En los captulos precedentes hemos estudiado la socie


dad civil en su origen y en su naturaleza y hemos mos
trado el papel y las funciones del poder poltico. Nos
falta llevar ms lejos el anlisis, a fin de conocer con
exactitud la constitucin ntima de la sociedad.
Hemos dicho que la sociedad poltica se halla consti
tuida por dos elementos distintos: el poder supremo,
elemento formal, y el pueblo, elemento material. Este
ltimo elemento es irreductible? Est compuesto inme
diatamente de individuos que, como pretende la teora
individualista de la escuela clsica, no poseen ms que
los derechos personales?, o como sostiene la mayora de
los socilogos catlicos, est constituido por las familias
y los dems grupos naturales?
Tal es la cuestin cuya solucin ^buscamos. He aqu
nuestro mtodo para resolverla. Estudiar separadamente
las diversas partes del edificio social: la familia, el muni
cipio y las clases; investigar su ley de ensambladura en
el todo y comparar este conjunto natural con los proce
dimientos artificiales de la nueva escuela de sociologa.

POR EL H. P. CH. ANTOINE

123

ARTICULO PRIMERO
LA FAMILIA

Definiciones.Se entiende por familia al conjunto de


varias personas unidas por lazos de parentesco y tam
bin, en una ms amplia acepcin, el conjunto de perso
nas que viven bajo el mismo techo, sometidas a un supe
rior comn y unidas por lazos que tienen su origen inme
diato en la ley natural. En esta segunda significacin, la
palabra familia es equivalente a las de sociedad doms
tica. Sociedad completa, la familia est compuesta de
otras tres sociedades: la sociedad conyugal, la sociedad
filial o paternal y la sociedad heril (1), formada por el
amo y los criados.
La sociedad conyugal, base de la familia, es la unin
indisoluble del hombre y de la mujer en vista de la pro
creacin y de la educacin de los hijos y de la asistencia
mutua de los cnyuges. En lo que se refiere a la socie
dad domstica tiene por fin natural el perfeccionamiento
material, intelectual y moral de los miembros ordenado
a la beatitud eterna, fin ltimo y supremo del hombre
individual o social.
Origen de la familia.As definida, la familia, saca
su origen y su constitucin del capricho de los contratantes?|Es, como pretenden los moralistas del colecti
vismo, un aparejamiento pasajero, resultado de una con
vencin revocable a voluntad de las partes? (2) No, por(1) Esta palabra brbara est tomada de latn, Societas herilis
(2) Max Nordau, Mentiras convencionales de la civiliza
cin. F. Pelloutier, La Macouere et V Unin libre (Revue

ECONOMA SOCIAL
que es evidente que, de la misma manera que el hombre
no ha hecho la sociedad civil, tampoco ha creado la fami
lia. Sin duda, segn los tiempos y los lugares, ha podido
modificar los caracteres exteriores del grupo familiar,
constituir, por ejemplo, la familia nmada o fija; pero
no por eso deja de ser cierto que, en todos los pueblos
ms o menos civilizados, la familia ha sido siempre,
segn la expresin del protestante Lessing, la gran
escuela fundada por el mismo Dios para la educacin del
gnero humano. Fustel de Coulanges comprueba la mis
mo verdad histrica. La familia antigua, dice, era ms
bien una asociacin religiosa, que una asociacin natural
o de efecto. Entre los antiguos, la familia constitua un
culto, un altar domstico que mantena los miembros
agrupados en su derredor. Todo era divino en la familia;
pero cada familia tena sus dioses particulares, su provi
dencia especial. La piedra del hogar era sagrada; de ah
la santidad del domicilio, reputado como inviolable, por
que la casa era la morada de los dioses lares y pena
tes (1).
Segn la doctrina catlica, el matrimonio, la sociedad
conyugal y domstica, tienen su fundamento en las incli
naciones innatas de la naturaleza humana; son produc
tos de la naturaleza y, por consecuencia, tienen a Dios
por autor, legislador y soberano seor. Tal es la ense
anza solemnemente afirmada por Len XIH en multi
tud de circunstancias (2). Pero si la existencia de la
familia es de derecho natural, comn a todos los pueblos
e independiente de las convenciones humanas, al cristiasocialiste, Mayo de 1894, p. 535 y sig.) - P. Baquet. L'Evolution de la Morle (lhid. Junio de 1894. p. 710 y sig.)
(1 ) La Ciudad Antigua.
(2) Encycl. Inscrutabile Optima porro; Encycl. Arcanum, Gonstat inter omnes, Encycl. De Rerum novarum,
Q.uod igitur.

POR EL R. P. CH. ANTOINE

125

nismo corresponde el privilegio y el honor de haber


espiritualizado su carcter. Al despotismo arbitrario y a
la sujecin servil que degradaban a la mujer -pagana,
sustituy el respeto afectuoso y el sacrificio mutuo que
constituye la fuerza y el honor de la familia cristiana (1)Asimismo, la historia, estudiada de un modo impar
cial, prueba que slo en el seno del cristianismo la fami
lia ha alcanzado su ideal. Tal es la razn de que cuando
una clase numerosa de hombres abandona el cristianis
mo, no pueden, como atestigua la experiencia, llegar a
las formas ms elevadas y puras de la vida domstica,
vindoseles deslizar, por una pendiente fatal, hasta las
.formas ms bajas que se encuentran entre los pueblos
paganos, y proclamar, con los doctores del colectivismo,
el amor libre, la igualdad politica absoluta del padre, de
la madre y de los hijos, y el derecho del Estado a la
crianza y educacin de los pequeos ciudadanos. Sin
duda, algunos individuos aislados, aunque abandonen la
Iglesia, pueden conservar los afectos de familia, la pure
za del hogar y la paz domstica; pero no suceder lo
mismo entre las masas, y la ciencia social se ocupa de
masas y no de individuos (2). Por eso la ciencia social
atribuye tanto valor a la constitucin sana y vigorosa de
la familia. Esta, en efecto, ejerce una influencia prepon
derante en la prosperidad de la sociedad, lo mismo en el
orden moral que en el econmico.
(1) P. Flix, L'Economie sociale devant le Christianisme,
3.a conference: L'Economie anticrhtienne devant la famille>.
Sard y Salvany, Mal social, t. II, ch. III. Sacerdocio
domstico. Staaslexikon, art. Familia . -Dr. Georg Ratzinger, Die Volkswirthschaft in ihren sittlichen Qrundlagen
pginas 424-431. Stimmen aus Maria-Laach, t. III, pgi
nas, 15, 20, y 522 y sig.
(2) Devas, Studies of family life. Claudio Jannet, La
Constitution de la famille dans le pas et le prsent (Reforme
sociale, 15 de Julio de 1886.)

126

ECONOMA SOCIAL

Importancia de la familia.Desde el punto de vista


moral, la familia desempea la funcin de depositara y
de canal de la ley moral; es la educadora de los nios y
de la juventud, la moralizadora de los adultos, la salva
guardia y el aguijonado las virtudes individuales (1). Esta
accin benfica de la familia, no permanece encerrada
en el hogar, sino que se derrama sobre la sociedad ente
ra. Para que la sociedad se encuentre en una atmsfera
de paz y de orden que le permita progresar no es la
primera condicin la de que los ciudadanos sean hom
bres honrados y|virtuosos que hayan adquirido en el
hogar de la familia las virtudes domsticas que son el
fundamento de las virtudes pblicas como la obedienciaj
la abnegacin, el espritu de trabajo, etc?
Adems, la familia es la depositara y el rgano de
trasmisin de las tradiciones locales y nacionales de un
pueblo. Por la propiedad, la familia se adhiere fuerte
mente al suelo, y por tanto, se interesa en todo lo que
puede ..asegurar la paz y el orden pblico, y favorecer
las ventajas morales y materiales del pas. As se explica
la importancia de la familia en el orden econmico de la
sociedad.
No es el centro de la produccin de las fuerzas eco
nmicas del hombre, del trabajo y por consecuencia del
capital? No solamente la familia produce las fuerzas eco
nmicas, sino~'que, adems, las ' perfecciona, porque la
productividad del trabajo proviene ms bien del valor
que del nmero de hombres. Una raza fuerte, paciente,
sobria, valiente y previsora tiene un valor superior, des
de el punto de vista del trabajo y del ahorro. Es esto
todo? No; a las fuerzas econmicas que ha producido y
perfeccionado la familia les da tambin la armona aso
cindolas. La asociacin es la fecundidad, el individua(1) D' Adhemar, Nouvelle education de la femme.

POR KL n. P. CH. ANTOINB

127

lismo la esterilidad. Ahora bien; la asociacin ms fecun


da es sin duda la familia, porque es el grupo de fuerzas
humanas ms naturalmente asociado, el ms voluntaria
mente abnegado y el ms realmente productivo que se
pueda imaginar. Yo aado, que estas fuerzas estn some
tidas a un principio unitario, a un motor sabiamente
directivo y dulcemente impulsivo del movimiento eco
nmico: la autoridad paternal; tal es, en sus principales
caracteres, la influencia de la familia en la sociedad. Para
encontrar su causa ntima y su ltima razn de ser, hay
que considerar a la familia como germen del cuerpo
social.
La familia, unidad social.La familia, dice perfecta
mente M. Bchaux, es la unidad econmica por excelen
cia y no el individuo. Es el cuerpo simple de la sociedad,
cuerpo compuesto de elementos mltiples y variables.
Para comprender las condiciones del orden econmico,
hay que partir de la familia, ir de lo simple a lo com
puesto, de lo particular a lo general. El estudio de los
grupos ms extensos, muy especialmente del Estado, tal
como lo comprende la ciencia poltica, no ofrece frecuen
temente ms que divergencias y contradicciones. Las
sociedades, en efecto, no son ms que un agregado de
familias; stas componen los municipios que, a su vez,
constituyen el Estado (1). Esta verdad no es nueva.
Aristteles llama al Estado la unin de las familias y de
los municipios y no una multitud de hombres considera
dos individualmente. El Papa Len XIII pone esta con
cepcin a plena luz: He aqu, pues, dice, la familia; esto
es, la sociedad domstica, sociedad sin duda muy peque
a, pero real y anterior a toda sociedad civil, a la cual,
por lo mismo, habr necesariamente que atribuir ciertos
derechos y determinados deberes absolutamente inde(1) Les Droits et Fraits conomiques, p. 40. Fr. KunckBrentano, Rforme sociale, 16 de Noviembre de 1895, p. 709.

128

ECONOMA SOCIAL

. pendientes del Estado. Por eso, siempre sin duda en la


esfera que le determina su fin inmediato, goza, para la
eleccin de todo lo que exigen su conservacin y el ejer
cicio de una justa independencia de derechos, cuando
menos iguales a los de la sociedad civil... Los hijos son
algo de sus padres; son en cierto modo una extensin de
su persona y, para hablar con exactitud, no se agregan
e incorporan a la sociedad civil de una manera inmedia
ta sino por el intermedio de la sociedad domstica en la
cual han nacido (1).
As, ya se considere el origen o el fin de la sociedad
familiar, siempre se impone la misma conclusin: la socie
dad poltica se halla constituida por la unin inmediata
de las familias.
La sociedad poltica, en efecto, se superpone, sin des
truirlas, a las familias ya constituidas; es el complemen
to natural de la sociedad domstica y debe su origen a la
doble necesidad de proteccin y de asistencia, a la cual
se encuentran sometidas las familias aisladas (2).
As, pues, el Estado y la familia se nos aparecen como
dos sociedades naturales ntimamente unidas. Cules
son sus rasgos de semejanza y de desemejanza? Qu
relaciones deben existir entre ellos? Eso es lo que vamos
a examinar:
1. Semejanza entre el Estado y la familia (3).El
Estado y la familia son dos sociedades de institucin
divina que sacan su origen de la naturaleza del hombre.
La misma naturaleza es la que determina el fin propio y
la constitucin fundamental de estas dos sociedades.
Estn unidas y llamadas a prestarse una mutua ayuda;
sin el Estado, la familia sufre y languidece; sin la fami(1) Encycl. De Rerum novarum, Jura vero.
(2) Catrein, Moralphilosophie, Bd., II, p. 433. Liberatore, La Chiesa e lo Stato, c. II y V .
(3) Cathrein, Moralphilosophie, p. 446.

POR EL R. P. CH. ANTOINE

129

lia, el Estado llega a ser un ser quimrico. El fin de estas


dos sociedades es perfeccionar al hombre; destinadas a
ayudarle en la adquisicin de la beatitud eterna, no son,
por consiguiente, on relacin con el verdadero bien de
la humanidad, ms que medios.
2. Desemejanza entre el Estado y la familia.El
Estado no se distingue de la familia, por una simple dife
rencia de grado, de unidad y de perfeccin entre las dos
sociedades; la diferencia es profunda, ntima y radical;
en una palabra, esencial y especfica. En efecto.
A.Los fines propios de estas dos sociedades, y en
consecuencia, los derechos y deberes que de l derivan,
difieren radicalmente.
B.Por ms que ambas nazcan de la naturaleza, su
origen es diferente; porque la familia tiene en la natura
leza del hombre races ms profundas y ms ntimas que
el Estado.
C. Las partes constitutivas de la familia son tres
sociedades simples: la sociedad conyugal, la filial y la
heril. El Estado se compone de familias y de diversas
agrupaciones ms extensas.
D.La autoridad social en la familia pertenece esen
cialmente a los padres y muy especialmente al padre de
familia. El gobierno familiar es monrquico y absoluto.
En el Estado son variables las formas de gobierno y el
sujeto de la autoridad. El ejercicio del poder supremo,
puede estar limitado y regulado de diferentes maneras.
E.Los deberes recprocos de la sociedad familiar
estn fundados en la piedad y en el amor. Los deberes
de los miembros de la sociedad poltica para con la comu
nidad, sacan su origen de la justicia legal; los del jefe
del Estado para con el cuerpo social, se apoyan en la jus
ticia distributiva o la justicia legal, salvo el caso en que
intervengan un contrato tcito o expreso.
Intervencin del Estado.Sustrada por su misma natu
9

130

ECONOMA SOCIAL

raleza de la accin directa del Estado, la familia se halla,


sin embargo, subordinada indirectamente a la autoridad
pblica, ya para suplir las deficiencias accidentales de
los rganos de la sociedad familiar, ya para la seguridad
del bien comn. Tal es la doctrina tradicional expresada
por Surez. El poder civil no tiene derecho a dirigir la
economa domstica ms que en lo que sea necesario
para el bien comn del Estado; todo lo concerniente
a los intereses particulares de la familia, no debe ser
reglamentado por el legislador, sino que se debe enco
mendar a la prudencia del padre de familia (1).
) - j
j,:;3.
los ms celosos defensores de las
libertades individuales, no hay ninguno que rechace de
una manera absoluta la intervencin del Estado en la
familia.
La libertad que tengo de elegir una compaa, escri
be M. Caro, y de ser dueo en mi hogar, encuentra su
limite en la justa libertad de la mujer y de los hijos.
Ah est el origan del derecho positivo de la autori
dad (2).
El eminente economista catlico M. Prin escribe:
Cuando la familia era toda la sociedad, subsista por s
misma en el estado de sociedad perfecta. Completamente
independiente, no necesitaba, para conservarse y des
arrollarse, de ninguna otra fuerza y de ningn otro dere
cho que de su fuerza y de su derecho propios. Una vez
establecida la sociedad pblica, la sociedad domstica ya
no pudo pretender ms que una independencia limita
da (3).
Pero cul debe ser, y cul es en realidad en la mayor

(1) De Regibus, lib. ILT, cap. XI, n. 8.Encycl. De Rerum


novarum, Velle igitur y Nun civem.
(2) Problemes de morale sociale, pgs. 220 y 432.
(3) Les Lois de la socit chrtienne, p. 482.

POR EL R. P. CH. ANTOINE

131

parte de las legislaciones modernas, esta dependencia de


la familia en su relacin con el Estado?
La familia y el Cdigo civil.El grande, el imperioso
deber del legislador, es reconocer, proteger y fortificar
los derechos esenciales de la familia, derechos que ha
recibido, independientemente del Estado, de Dios, autor
de la naturaleza.
Ahora bien; cuatro principios presiden la constitucin
de la familia: la indisolubilidad del lazo conyugal y la
santidad del matrimonio, el poder paternal, la educacin
de los hijos y la estabilidad de la familia por la trans
misin hereditaria de los bienes. Cul ha sido la accin
del legislador moderno sobre estos cuatro fundamentos
de la sociedad familiar? Una dolorosa realidad responde
a esta pregunta. Embriagado por una frmula falaz de
progreso, el legislador no ha cejado en su tarea de minar
las bases de la familia.
Se ha relajado el lazo conyugal con la secularizacin
del matrimonio, y se ha roto con el divorcio. La familia
secularizada ya no tendr otro lazo que el inters; cuan
do se deja de creer en Dios, cada cual cree en s y vive
para s.i,Obrar de otro modo, sera dejarse engaar, ser
un insensato. Dnde encontrar, fuera de la religin, las
virtudes austeras, el espritu de sacrificio y de abnega
cin necesarios para criar una familia? Quin persuadi
r a los esposos a que se impongan la carga, siempre
creciente, de una numerosa familia, si creen que el hom
bre no est en este mundo ms que para acrecentar sus
goces, y si la ley del inters ha reemplazado, en los h
bitos domsticos, a la ley cristiana del sacrificio? (1).
La ley inmoral y nefasta del divorcio, ha sido el coro
namiento de la obra satnica de la destruccin de la fa
milia. Desde la promulgacin de la ley de 1884, los di(1) Prin, Les Lois de la socit chrtienne, t. I, libr. III,
ch. II y IV.

132

ECONOMIA SOCIAL

vorcios han seguido una progresin creciente. A seguida


de una diminucin momentnea en 1886, recuper su
marcha para ya no detenerse, y en 1894 ascendan a
6.419, cifra superior en 235 a la del ao precedente. Los
tribunales, sobre todo en Pars, interpretan la ley de una
manera cada vez ms amplia, y la legislacin tiende a
hacer ms fcil el divorcio.
Las formalidades requeridas por la ley para proceder
al matrimonio son demasiado largas y demasiado com
plicadas, y, en consecuencia, desvan de la unin legti
ma a un gran nmero de familias obreras. En presencia
de tantos documentos que presentar, de las diligencias y
de los gastos que ocasionan, no es nada sorprendente que
millares de jvenes pobres, ingnorantes e imprevisores,
se descorazonen y prefieran una unin irregular menos
difcil de contraer.
Si al menos el Estado protegiera los derechos natu
rales del padre de familia! Pero no hay nada de eso. Se
ha sacrificado la educacin de los hijos al Moloch del
Estado, atribuyendo solamente a ste el derecho de for
mar sus inteligencias y sus almas, en conformidad con
el falso principio de que los nios pertenecen a la nacin.
El legislador no ha retrocedido ante el crimen social de
preparar generaciones sin Dios, sin moral y sin reli
gin (1). La autoridad paternal, garantizada por el mismo
Dios que la coloc a la cabeza de los principios del dec
logo, se ha, imprudentemente, comenzado a minar en su
base, y comprometido en su accin legtima, por la ley
que retira al padre de familiasalvo en estos casos rar
simosel poder de desheredar a un hijo rebelde e
indigno.
(1) Si se comparan los crmenes de la infancia en 1841 y en
1891, se encuentra la proporcin de 1 a 3. De cada 100 nios
recluidos en las casas de correccin, hay 11 congregantes y 89
laicos.

POK EL K. P. CH. AXTOINE

133

a reglamentado la herencia de manera que, por la


subdivisin de los patrimonios, compromete la unidad,
la estabilidad y la perpetuidad de las familias (1). Segn
el Cdigo civil, no solamente es regla la divisin igual
del patrimonio de la sucesin intestada, sino que tam
bin cada clase de bienes tiene igualmente que dividir
se... Segn prescriben los artculos 826 y 832, cada
heredero debe tener parte en los inmuebles lo mismo que
en los muebles, crditos, etc. No se permite poner en el
lote de uno de los herederos todos los bienes races, ni
aun pagando ste una indemnizacin en dinero a sus
copartcipes y, como sancin final, si los inmuebles no se
prestan a cmoda divisin, se deben vender en pblica
subasta.
Cierto es que el padre de familia tiene el derecho de
conceder, en calidad de mejora, adems de su parte, la
cuota disponible a uno de sus descendientes; pero esta
parte alcuota disponible est limitada a la cuarta parte,
cuando se tienen tres hijos. Adems, puede l mismo
hacerJa particin de sus bienes, ya por testamento, ya en
vida por una donacin que implica una particin, la cual,
en este caso, tiene que aceptarse por todos sus hijos. Sin
embargo, astas dos facultades son insuficientes para ase
gurar la estabilidad del patrimonio, porque la jurispru
dencia, llevada de un espritu de desconfianza de la au
toridad paterna, ha reducido de tal modo el ejercicio de
los derechos reservado al padre, que el empleo de las
partijas hechas por los ascendientes, erizado de dificul
tades y de peligros, tiende a desaparecer en la prctica.
Sealemos, en fin. entre los defectos de la legislacin,
el que se prohiba la investigacin de la paternidad. En
el antiguo derecho francs se consideraba como un cri
men la seduccin, pudindose constreir al seductor a
(1) Claudio Jamiet Le Socialisme d'Etat, p. 491.
bert, La Libert de tester.

G. Al-

134

ECONOMA SOCIAL

que cumpliera sus promesas de matrimonio o a que


indemnizara a aquella que haba sido engaada. Adems,
se le poda perseguir criminalmente. Hoy son nulas las
promesas de matrimonio y se halla prohibida la investi
gacin de la paternidad (1). Por lo que respecta al pro
cedimiento criminal, si todava se impone una pena al
hecho material del rapto, la seduccin queda casi siem:
pre impune. (Artculos 340 y 341 del Cdigo civil.)
Esta legislacin es contraria al derecho natural, a los
ms claros deberes de conciencia y al sentimiento de
responsabilidad. Es la fuente de una inmoralidad irri
tante sobre todo en las clases obreras.
Como no podemos volver a trazar los dolorosos cua
dros descritos por Villerm, Blanqui, Miguel Chevalier,
Luis Reybans, Audiganne, Julio Simn, Le Play, etc. (2),
citemos por lo menos un testimonio: En Francia, escri
be M. Le Play, el desorden, la seduccin, ha invadido
todas las clases de la sociedad; ha adquirido los carac
teres ms peligrosos, llegando a ser difcil la reforma.
Muchos hombres ricos e indiferentes son la principal
causa del mal. Seducen a las jvenes que se encuentran
bajo su dependencia y se hacen buscar otras por mise
rables auxiliares. Subvencionan legiones de cortesanas
reclutadas entre estas vctimas de la seduccin. Conver
tidos en juguete de estas mujeres, que se vengan del

(1) Jacquier, Des Preuves de la recherche de la paternit


naturelle. Acollas, Le droit de Venfant. - Villerm Tableau
de Vetat physique et moral des ouvriers. Alberto Gigot, Les
Ouvriers des Deux Mondes, t. III, p. 276. Len Giraud, La
Vrit sur le recherche de la paternit Revue Catholique
des Institutions et du droit. M. Laurens, t. I, p. 568. M.
Jacquier, t. II, pgs. 69 128 y 319.M. Bresson, t. XXII,
pgs. 296 y 382.
(2) Bebel, en su obra La Mujer, cita hechos histricos y es
tadsticos de una cruel elocuencia que no podemos reproducir
aqu.

POR EL R. P. CH ANTOTNE

135

perjuicio que han sufrido, se arruinan por ellas y em


plean, dejndose llevar del capricho de aqullas, la
influencia de que disponen en la ciudad o en el Estado.
En el curso de mis viajes he visto con frecuencia las
torturas morales que causan a las madres pobres, la
situacin de sus hijas atradas fuera del hogar por la
necesidad del trabajo. He tenido la confidencia de los
odios que suscita la seduccin ejercida por los ricos, y
despus me he prometido reclamar sin descanso la repre
sin de este vergonzoso desorden (1).
Cual es el nmero de uniones ilegtimas? La estads
tica no suministra sobre el asunto ningn dato, pero se
ve ms claro por el progreso de los nacimientos ilegti
mos. En 1801, de 918.073 nacimientos, eran ilegti
mos 42.708; en 1879, de 956.526 nacimientos, la cifra de
los ilegtimos ascendi a 66.969. En 1891, la cifra de los
nacimientos llega a 880.379; los ilegtimos continan
subiendo y se elevan a 73.570 que proceden principal
mente de los centros urbanos y manufactureros. De cada
1.000 nacimientos, la proporcin de los ilegtimos es, en
efecto, en el departamento del Sena, de 241 y en la
poblacin urbana, en general, de 99, mientras que en la
poblacin rural no pasa de 41.
Al mismo tiempo aumenta la cifra de los abortos y de
los infanticidios. Pero la de los infanticidios no revela
ms que la mitad del mal. Los abortos se elevan a ms
del doble en los nacimientos ilegtimos que en los leg
timos. Ahora bien, tras de estas cifras se ocultan con la
mayor frecuencia verdaderos crmenes (2).
Estoy convencido, deca el Dr. Bertilln, antiguo
jefe de la Oficina de Estadstica Municipal de Pars, en
(1) L'Orga::isation du travail, pgs. 299 y 804; 37, 47,
48, 49 y el documento F. La Reforme sociale en France,
ch. VI, 14 a 17. J. Simon, L'Ouvrire, p. 147 y sig.
(2) V. Gurin, VEvolution sociale, liv. IV, ch. III.

136

ECONOMA SOCIAL

vista de mi experiencia particular de mdico, y de los


hechos que se me han comunicado por mis colegas, que,
al decir que los infanticidios son tres veces ms numero
sos que los que conoce la justicia, y que los abortos pro
vocados son tres veces ms numerosos que los infantici
dios en general, se quedara todava muy por bajo de la
verdad.
Pero una prctica abominable, una vergenza para la
civilizacin del siglo xix, es la que consiste en detener,
mediante vergonzosas operaciones, los progresos de la
maternidad. Esta llaga moral hace estragos inmensos en
las capitales de Europa, en Pars sobre todo. Arrojemos
un velo sobre esta podredumbre y pasemos al segundo
elemento constitutivo de la sociedad: el municipio.

ARTICULO II
EL MUNICIPIO

Origen.El municipio es el embrin de la sociedad,


un elemento primordial del Estado; ha precedido y sobre
vive a ste. Nace espontneamente del gobierno de las
familias que hablan la misma lengua, que tienen intereses
comunes, y sobre todo, un territorio colectivo. Durante
toda la Edad Media, la autonoma local ha sido completa,
tanto en el seno de las ciudades despus que obtuvieron
sus franquicias, como en las aldeas que administraban
por s propias sus intereses. Cada municipio constitua
un Estado independiente que, con mucha frecuencia,
tena costumbres y legislacin diferentes. Del desarrollo
de la vida local result, en la Edad Media, una gran

POil EL R. P. OH. ANTOINE

137

prosperidad (1); antes de las grandes guerras de Estado


a Estado, a partir del siglo xvi, la poblacin de Francia
era mayor que en el siglo xviii (2). Las riquezas de los
florecientes municipios de Flandes y de Italia eran con
siderables (3). En la antigua Francia la organizacin
municipal se regia por dos formas: para las ciudades
importantes, el gobierno representativo por un ayunta
miento electivo, y para las pequeas ciudades o las parro
quias rurales, el gobierno directo por la asamblea general
de los habitantes: es el rgimen democrtico en su domi
nio propio, donde puede ser inofensivo y benfico.
Las asambleas de habitantes han desaparecido en
Italia, Espaa, Portugal, Blgica, Holanda, Dinamarca,
Austria -Hungra y Francia; todava existen, por lo
menos, en los distritos rurales, en Inglaterra, Alemania,
Rusia, Suecia, Noruega y en algn cantn de Suiza (4).
Rgimen municipal (5). En 1789 la Revolucin encon
tr a los municipios que en casi todas partes remontaban
a los tiempos ms antiguos de Francia. La Convencin
aboli el municipio que haban respetado los brba
ros (6). El legislador defini al municipio una agrupa
cin de habitantes cuya existencia depende del Estado,
al mismo tiempo que sus derechos propios como el ser
moral y colectivo de la institucin municipal que le es
(1) G. Blondel, Etude sur le politique de Vempereur Frderic II en Allemagne.Jansen. Histoire du peuple allemand, t I.
(2) Levasseur, La Population frangaise.
(3) De Laveleye, Le Gouvernement dans la democratie.
t. I. liv. n, ch.XyXI.
(4) V. Babeau, Les Assembles gnrales des Communauts d'Habitants en France du XIIIe sicle la Rvolution.
(Introduccin y conclusin.)
(5) Tancrde Rothe, Traite, de Drolt nuturel, t. I p. 584
(6) A. Desjardins, De la libert politique dans l'Etat moderne, liv. I, ch. I, 111. - Charles Benoist, La Politique.

138

ECONOMA SOCIAL

conferido por el Estado. Hoy el municipio no es ms


que la agrupacin de ciudadanos, de edad de veintin
aos cumplidos, domiciliados en un territorio determi
nado; estos ciudadanos entregan cada cuatro aos la
administracin de su municipio a determinado nmero,
de entre ellos, proporcionado a la poblacin del munici
pio. La eleccin se verifica por sufragio universal. El
ayuntamiento, bajo la direccin del alcalde y bajo la
vigilancia muy cercana de la Administracin central,
que trata al municipio como si fuera menor o prdi
go (1), administra los asuntos del municipio, lo que equi
vale a poner a ste en tutela, a confiscarle sus derechos,
al cesarismo ms contrario al derecho social y pol
tico (2).
La autonoma municipal es, en efecto, reclamada por
el bien comn de la sociedad. He aqu las principales
razones,en favor de este derecho:
1.a Los Ayuntamientos conocen mejor que las ofici
nas de un Ministerio los intereses del municipio y la
oportunidad de las medidas que hay que adoptar. La
Revolucin ha decretado la uniformidad en el rgimen
de los municipios; slo una monomana de igualdad ha
podido imponer medidas uniformes que imponan los
mismos tributos a los municipios de 300.000 habitantes
que a la de los 300, no distinguiendo la3 poblaciones
industriales de las agrcolas, que tienen tradiciones y
usos completamente distintos.
(1) La ley de 5 de Abril de 1884 ha aflojadoaunque de
una manera insuficientelos lazos que ataban el municipio al
poder central.
(2) La tutela del Estado cuesta cara a los menores. El ba
lance de la situacin financiera de los municipios en 1893, pre
senta un pasivo de cerca de -4.000.000.000. En 1891 ya llegaba
a un total de 3.293.964.000 francos, o sea una tercera parte
corrida ms que en 1878. En un periodo de apenas quince aos
la progresin es poco tranquilizadora.

POB EL B. P. CH. ANTOINE


2.a

139

La responsabilidad que pesa sobre las autorida

des locales es ms efectiva, y, en consecuencia, ofrece


garantas ms serias. No estn ellas directamente inte
resadas en una buena gestin? Al ver de cerca las con
diciones locales, no tienen ms competencia que los
empleados de la Administracin central que residen en
la capital de la provincia? (1).
3.a Los trabajos decretados y ejecutados directamen
te por el municipio producen una seria economa con la
supresin de intrmediarios, y evitan la interminable
lentitud y el embarazoso papeleo de la Administracin
central.
4.a En fin, al habituarse a intervenir la Administra
cin local, los ciudadanos adquieren la aptitud para ocu
parse de la de la provincia y de la nacin, y se forman
para la libertad poltica y el self-goveniment (2).
Sin duda puede cometerse algn abuso en la adminis
tracin municipal; pero sern previstos o reprimidos por
la autoridad superior de la provincia o del Estado.
Reforma municipal. La conclusin de lo que precede
es la necesidad de una reforma que devuelva al munici
pio sus derechos confiscados, y le arranque del pesadsi
mo yugo de la mquina administrativa. He aqu las prin
cipales medidas adoptadas en el Congreso de Juriscon
sultos catlicos (3): introducir la representacin de los
intereses en la constitucin de los Ayuntamientos; con
fiar a la administracin local las^escuelas (quedando a
(1) Un hermoso ejemplo de descentralizacin y de selfgovernment municipal lo da la ciudad de Birmiogham. V. el
artculo de M. Max Leolerc, Revue des Deux Mondes, t. CVI,
1891, p. 449 y sig.
(2) Adolfo Prins, L' Organisation de lq libert et le devoir
social.
(3) Congreso de Jurisconsultos catlicos celebrado en Angers. Ref. soc. 15 de Diciembre de 1892, p. 877. - Pablo Deschanel, La Dscentralisation.

140

ECONOMA SOCIAL

salvo la libertad de los padres de familia), los centros de


beneficencia y de asistencia pblica, el presupuesto y las
obras locales. Tambin se podra establecer el referen
dum para las enajenaciones de los bienes comunales y
para la imposicin de contribuciones extraordinarias.
Por cima del municipio existen ordinariamente agru
paciones ms extensas, como el cantn, el distrito, el
departamento y la provincia. Como su estudio es menos
importante, le dejaremos a un lado para dirigir nuestra
atencin a las clases sociales.

AKTCULO in
LAS CLASES SOCIALES

Formacin de las clases sociales.La divisin del tra


bajo, la diversidad de ocupaciones, la desigualdad de
fortunas, las disposiciones y aptitudes naturales, la
influencia del derecho de herencia; todos estos hechos y
otros muchos del mismo gnero determinan en la socie
dad civil diferentes categoras de personas. Entre todos
los que, por eleccin o por nacimiento, pertenecen a la
misma categora, la semejanza de ocupaciones y de posi
cin sociabengendra naturalmente una comunidad, si es
que no una igualdad de intereses. De ah cierta confor
midad de ideas, de culturas y de maneras, de donde
resulta un tipo comn: la clase (1). Estas consideraciones
nos permiten definir las clases sociales, diciendo que son
las diferentes agregaciones de hombres, que ejercen la
misma profesin o la misma industria o que se encuen(1) P. Meyer, Stimnitn aus Maria-Laach, 1872, TI, p
gina 221. P. von Fugger, ibid, 1874, t. VIII, p. 338.

POB, EL R. P. CH. ANTOINE

141

tran en una igual posicin social, y por consiguiente,


que tienen los mismos intereses.
Por lo dicho, se ve el papel y la importancia de esas
agrupaciones naturales. Lo que el individuo hace par;i la
vida social, lo que da a la sociedad, lo hace y lo da ordi
nariamente por la clase a que pertenece. En realidad, la
atmsfera en que cada cual vive y se mueve inmediata
mente es donde encuentra su desarrollo y su perfeccio
namiento intelectual y moral (1).
La historia de las sociedades del Oriente y del Occi
dente nos muestra de una manera constante la existercia
de clases. En el mismo tiempo actual, en el seno de las
sociedades ms democrticas e igualitarias, al lado de
los proletarios, encontramos la clase de los grandes capi
talistas que ha venido a sustituir a la antigua nobleza:
el cleroj el ejrcito y la magistratura. El movimiento
sindical que se desarrolla de da en da es una manifes
tacin He esa tendencia natural a la agrupacin de los
intereses y a la formacin de las clases.
Divisin de clasas.Las clases pueden ser: 1., de
derecho pblico o de derecho privado; 2., polticas o no
polticas; el clero, la nobleza y el tercer estado consti
tuan antes de la Revolucin francesa clases de derecho
pblico y poltico; 3., hereditarias o no hereditarias.
El rgimen feudal y las clases.En la Edad Media fue
cuando la organizacin de clases tuvo un completo des
arrollo, formando en cierto modo el armazn de la socie
dad civil. El feudalismo tiene adversarios encarnizados
y defensores entusiastas; los primeros no consideran ms
que los defectos y los abusos; los segundos no ven ms
que las grandezas y las ventajas de aquellas edades de fe
y de valenta. Una apreciacin justa debe evitar esos dos
extremos.
(1) Walter, Naturrecht, p. 115.
pkie, p. 44.

Cathrein, Moralphiloso-

142

ECONOMIA SOCIAL

Pero el rgimen feudal no es el ideal de una organi


zacin econmica perfecta, y, sin embargo, presenta un
orden social bien adaptado a las circunstancias y a las
condiciones de la poca en que se desarroll. En este
punto G. de Molinari (1) y Lafargue (2), estn de acuer
do. En la Edad Media, en efecto, la falta de seguridad,
el escaso desarrollo del comercio y de la industria y la
dificultad de las comunicaciones hacan que la libertad
del trabajo y la propiedad privada estuvieran llenas de
peligros y de inconvenientes para la clase de trabajado
res. En cambio de una enajenacin perpetua de su liber
tad, el siervo y el aldeano reciban de su seor y dueo
la seguridad y la proteccin, condiciones necesarias para
el trabajo y para la existencia (3). Hay en esta ayuda
mutua, en esta verdadera solidaridad, un abuso irritan
te? Quin se atrevera a afirmarlo? Diris que se come
tieron abusos. No lo ignoro, pero eso no quita para que
el sistema feudal, desembarazado de los elementos con
tingentes y de las categoras histricas que le son pro
pias, contengan el principio fundamental del orden social
y econmico. He aqu ese principio: no puede conseguir
se el orden social ms que por la unin de las volunta
des individuales y su subordinacin al bien comn. Cul
es, en efecto, el rasgo caracterstico del rgimen social
del feudalismo? La autoridad fuerte y respetada, una
jerarqua de derechos que respondan a la diversidad de
los servicios sociales, la propiedad sirviendo de lazo de
unin entre las diferentes clases, el uso de la propiedad
territorial limitado por deberes recprocos entre el pro
pietario y el colono, las clases sociales subordinadas
segn su dependencia natural. Qu es todo esto? La uni
dad en la variedad, una adaptacin armnica de los diver(1) Les Bourses du travail, ch. III y VI.
(2) Cours d'Assises de Douai, 1891.
(3) H. Pesch, Stimmen, 1893, p. 445. (Heft, X.)

POR EL B. P. CH. ANTOINE

143

sos elementos de la sociedad sometidos a un principio de


unidad, en una palabra, el orden social cristiano.
Y, sin embargo, nadie piensa en restablecer la servi
dumbre o el vasallaje. La libertad personal es una con
quista demasiado preciosa para que se la sacrifique a tan
bajo precio; pero, digmoslo una vez ms, no por eso las
leyes fundamentales del orden social son menos necesa
rias en la aurora del siglo xx, que bajo el reinado de San
Luis. En toda sociedad poltica, la organizacin de las
clases es un elemento de paz y de orden.
Ventajas de las clases sociales.La organizacin de la
sociedad en clasescorporaciones del Estado, gremios,
sindicatos, etc., presenta grandes ventajas, tanto para
los individuos, como para la sociedad. El ciudadano
encuentra en la clase a que est ligado: 1., la proteccin
de su libertad y de sus derechos profesionales; 2., los
medios de desarrollar sus aptitudes y de ejercer su oficio
o su profesin; 3., socorrros en los diversos infortunios
de la vida; 4., un abrigo contra la competencia desen
frenada y la guerra sin cuartel, que aislados y sin defen
sa, se hacen los miembros de la misma profesin.
La sociedad encuentra en la organizacin de las cla
ses: 1., el orden y la armona; 2., un elemento de pros
peridad pblica, hallndose mejor distribuido el trabajo,
mejor regulada la produccin y el reparto de la riqueza
mejor conocido y ms vigilado; 3., una prenda de paz y
de seguridad, siendo ms fciles de resolver, por los
representantes y delegados de cada una de las clases, los
conflictos entre clases diferentes.
Peligros de las clases sociales.A pesar de las venta
jas que presentan las clases sociales, pueden ofrecer peli
gros reales para la sociedad. El primero consiste en
excluir todo lo que no ha visto la luz en su seno y trans
formarse de este modo, a la manera de las famosas castas
indias, en castas cerradas. De ah resulta un considera

144

ECONOMIA SOCIAL

ble perjuicio para la misma clase. A consecuencia de la


falta de sangre nueva, infundida por los hombres que,
con las coadiciones y capacidades requeridas, hubieran
entrado en estas clases, se encuentran atacadas de una
especie de anemia fsica o moral, dejando de ser tiles a
la comunidad y a toda sociedad.
Otro peligro es el de que las clases y los individuos
que a ellas pertenecen olvidan con mucha facilidad los
intereses de la sociedad y el bien comn para preferir sus
intereses particulares, y procurar enriquecerse y aumen
tar la preponderancia de su clase en detrimento del res
to de la poblacin. En este caso, la exuberancia y la pre
ponderancia de una clase llegan a ser funestas a la socie
dad, porque debilitan la vida y la fuerza de los dems
rganos en detrimento del cuerpo social.
Cmo remediar estos inconvenientes y mantener las
clases en su papel natural? Por una sabia intervencin
del Estado.
Papel del Estado en las ciases sociales.Las atribucio
nes del poder civil en la organizacin de las clases se
puede resumir as:
1. Proteger por una legislacin apropiada los inte
reses legtimos y los derechos de cada clase. Al destruir
las clases sociales legtimamente existentes, la Revolu
cin francesa cometi un doble atentado: primeramente
una injusticia respecto de los derechos histricos adqui
ridos por las diferentes clases, y despus, un crimen
social, privando a la nacin de cuerpos constituidos que
contribuan ampliamente a su vida.
2. Corregir y prevenir los peligros que puede hacer
correr a la sociedad el exclusivismo de una clase deter
minada que pretende transformarse en casta o que, por
una preponderancia excesiva, pone en peligro la armona
social y se opone al inters general.
3. Promover y favorecer por medidas oportunas la

POR EL R. P. CH. ANTOINE

146

organizacin y el desarrollo de las clases en conformidad


con el bien comn de la sociedad poltica. En general
& no ser en los casos de necesidad absolutael Estado
saldra de sus atribuciones y cometera un abuso de
poder, organizando directamente las clases sociales. Nacen
spontneamente de los grmenes depositados por la
naturaleza independientemente de toda accin del Esta
do (1). Y he aqu por qu tienen intereses colectivos y
derechos particulares que no reciben de la autoridad
social. Entre las clases cuya organizacin ms importa a
la prosperidad de la sociedad, citaremos los trabajadores
de los campos, los obreros de las fbricas y los artesa
nos. Estos grupos de ciudadanos cuentan con intereses
profesionales claramente caracterizados, que tienen el
derecho de defender y de hacer representar.
Representacin de intereses.La representacin de los
intereses inscrita en la orden del da de las discusiones
polticas o econmicas tiene una doble significacin: o
bien se trata de la representacin de los intereses profe
sionales por Cmaras consultivas, o bien de la represen
tacin profesional en las asambleas pblicas nacionales.
En el primer caso, las diversas profesiones nombran
por eleccin delegados que componen una asamblea o
cmara con facultades para discutir los intereses y defen
der los derechos de la profesin y representarla ante los
poderes pblicos. Esta institucin ya existe en varias
profesiones. Los agentes de cambio, los abogados, los
notarios y los comerciantes tienen sus cmaras repre
sentativas que, en las cuestiones importantes concer
nientes a los intereses colectivos, son consultadas por
el gobierno. No tienen tambin las otras profesiones
-derechos que defender, deseos que manifestar, reivin(1) Costa- Roeseti, Philosoph. moral, p. 118.Vander Aa.
Ethica, prop. 147, p. 184. Walter, Naturrecht,^. 155 y sig.
10

146

ECONOMA SOCIAL

dicaciones que presentar, intereses que proteger? Se


han presentado varias proposiciones a la Cmara de
diputados para establecer cmaras de trabajo, de indus
tria y de agricultura.
En el segundo caso, la representacin nacional est
constituida, en totalidad o en parte, por los delega
dos de las profesiones que representan los intereses
sociales. El objeto de esta reforma es, segn De Greef,
organizar la gran fuerza no organizada que se llama
sufragio universal (1), mediante la representacin de
intereses; decimos organizar y no destruir. Reglamen
tar el sufragio universal, escriba M. Emile Ollivier, no
es suprimirlo, como no se suprime la mquina de vapor,
perfeccionando el mecanismo rudimentario de los prime
ros tiempos; sino sanearlo, disminuyendo la preponde
rancia del nmero sobre la calidad de los votos (2).
Varios escritores polticos llegan a opinar que es esen
cial, para toda representacin verdaderamente nacional,
la representacin por profesiones. A esto se objeta
que una asamblea legislativa suprema, con misin de
ocuparse de los intereses generales de la nacin, de hacer
leyes y no decretos o reglamentos particulares, debe
estar compuesta de miembros que representen los inte
reses generales del pas y no los intereses particulares
de las clases y es, por consiguiente, muy distinta de una
cmara econmica.
Para obviar este inconveniente bastara yuxtaponer
la representacin de los intereses a la representacin
nacional. De esta manera habra dos cmaras, cuyas atri
buciones, sin ser opuestas, seran distintas.
Sea lo que fuere de este punto de vista terico, es lo
cierto que se dibuja con claridad en varios pases una
(1)
. (2)

La Constituante et le Rgime reprsentatif.


Correspondntit, 25 Junio de 1893.

POR EL B. P. CH. ANTOINE

147

corriente de opinin favorable a la representacin de los


intereses. En Francia M. de Mun inscribi en su progra
ma la representacin legal de los cuerpos profesiona
les (1); la obra de los crculos catlicos de obreros quiere
preparar una representacin libre y sincera de los dere
chos y de los intereses profesionales que no encuentren
su expresin en el rgimen poltico actual, de manera
que suministre sus bases naturales e histricas a una
reorganizacin de la sociedad civil inspirada en la justi
cia y en la caridad cristianas (2). Citemos tambin a
M. Emile Ollivier, M. Ch. Benoist, el abate Lmre,
M. Arthur Desjardins (3) y Benoit Maln (4).
En Blgica M. Helleputte ha presentado un proyecto
de representacin por profesiones. Todos los electores
forman parte de un grupo profesional. Cada grupo tiene
su parte de representacin poltica; el cuerpo electoral
se divide en tres grupos: capital, trabajo y ciencia (5).
M. H. Prins, catedrtico de la Universidad de Bruse
las (6), y M. de Laveleye, han desarrollado anlogas
ideas (7). En Inglaterra y en Alemania sostienen esta teo
ra hombres eminentes como el conde de Grey, Sir Henri, Sumner Maine, James Lorimer, Von Mol y el doctor
Oberdorfer, los cuales proponen el reparto de todos los
ciudadanos en grupos de intereses comunes para que el
cuerpo representativo deje de ser la expresin de las
pasiones polticas de una circunscripcin electoral y
(1) Discours de Lille (20 de Junio de 1891). (Ass. cath., 15
de Julio de 1891).Discours de Leims. (Ass. cath., 15 de Julio
de 1891.)
(2) Ass. cath., 5 de Julio de 1891, paga. 6, 155 y 241.
(3) De la Libert politique dans l'Etat moderne, p. 232
ysig.
(4) Le Socialismo integral, vol. II.
(5) Ass. cath., 15 de Mayo de 1891.
(6) La Dmocralie et le rgimen representatif.
(7) Le Gouvernement dans la Dmocratie, t. II.

148

ECONOMA SOCIAL

constituya el reflejo exacto y una como fotografa de


todas las fuerzas sociales.
Despus de haber descompuesto a la sociedad en sus
elementos constitutivos, la familia, el municipio y las
clases, nos resta estudiar la disposicin de estas partes
en el todo, esto es, la estructura ntima de la sociedad
civil. Estamos en presencia de un mecanismo o de un
organismo? Y si este organismo existe, es fsico o moral?
Tal es el problema cuya solucin buscamos.

ARTICULO IV
LA ESTRUCTURA ORGNICA DE LA SOCIEDAD

Qu es un organismo?Qu es, pues, un organismo?


Nadie niega que la constitucin propia de los cuerpos
vivientes est organizada. Qu vemos en un cuerpo
viviente? Desde luego partes heterogneas dotadas de
actividad: clulas, tejidos y aparatos muy diversos. Sin
embargo, considerando la cosa de ms cerca, vemos que
el carcter propio de la constitucin orgnica no consis
te, en modo alguno, en la heterogeneidad de actividades
elementales que se agreguen numricamente, porque una
mquina, por ejemplo, un aparato elctrico, contiene
muy frecuentemente acciones auxiliares, fsicas y qumi
cas, acciones que seguramente son heterogneas. Cul
es, pues, el carcter dominante de una estructura org
nica, aquel mediante el cual pueda distinguirse con faci
lidad el organismo del mecanismo? Helo aqu: en un
organismo las diversas partes tienen una actividad pro
pia, autnoma; estn subordinadas entre s, unidas por un
principio directivo de orden superior que forman un
todo armnico y concurren al bien comn de ese todo.

P0K EL R. P. CH. ANTOINE

149

Considerad el cuerpo humano: la mano, el pie, el hga


do, el estmago, el corazn y los dems rganos tienen
su funcin distinta; estn unidos en conformidad a una
ley de armona, se prestan mutuo concurso y contribu
yen en su esfera respectiva al bien y a la prosperidad
de todo el cuerpo. Por el contrario, en un mecanismo no
se encuentra actividad especfica y autnoma, consis
tiendo el papel de cada parte nicamente en recibir y
transmitir un impulso, un movimiento venido del exte
rior. El organismo, nos dice el P. Liberatore (1), difiere
del mecanismo en que este ltimo toma una materia
absolutamente inerte y la dispone hbilmente, pero sin
producir un movimiento que una fuerza particular impri
me a todo el aparato; el otro, por el contrario, se compo
ne de partes dotadas de una estructura particular que se
mueven con fuerza propia en la rbita de su accin. As,
en el cuerpo humano, la cabeza no reivindica el oficio
de los dems miembros, sino que los gua y los gobierna
para el bien de todo el cuerpo.
Estas consideraciones nos suministran los dos rasgos
caractersticos del organismo: actividades propias y
especficas; unin de esas acciones en y para el todo,
esto es, el cuerpo. Apliquemos a la sociedad estos dos
caracteres.
El organismo social. Se halla compuesta la sociedad
de grupos heterogneos con derechos propios, un modo
de actividad distinto y una autonoma relativa? Despus
de lo arriba dicho, la respuesta no es dudosa. Las fami
lias, los municipios y las clases, tienen derechos e inte
reses especiales e independientes del Estado? Estas
diversas partes independientes, estn ligadas por un
principio de unidad? Tienden armnicamente a un fin
(1) Institutiones Eticae et Juris naturalis, p. 2, cap II,
art. 4, prop. 3.

150

ECONOMA SOCIAL

comn, el bonun commune de la sociedad? Esto es lo que


hemos demostrado en varias ocasiones, y puesto que esto
es as, se impone una conclusin: la sociedad se compone
de partes heterogneas que, dotadas de una cierta auto
noma, gozan de una actividad propia, estn unidas para
el bien comn del todo. Eso es lo que llamamos un orga
nismo moral (1). Como hace notar M. Ch. Prin, todas
las funciones particulares en que se distribuye la activi
dad social se reunen para formar, por la asistencia mutua,
la vida comn y completa de un pueblo. As, no sin
razn, se ha comparado a la sociedad con un organismo
que vive y se mueve por la fuerza de un principio inter
no de unidad que liga sus partes unas con otras (2).
No digais que esta concepcin de la sociedad es nueva,
todava fresca, importada de los pases de ms all del
Rhin, pues en muchos pasajes la expone Aristteles, la
adopta Santo Toms (3) y sus comentadores, y la repro
ducen los filsofos catlicos (4). Len XIII la trae a
cuento en los pasajes de la Encclica De Rerum novarum,
donde alude al cuerpo y a los miembros de la sociedad,
al cuerpo social, etc. Habiendo sido atacada con rudeza
por varios escritores modernos (5) esta teora de la socie
dad-organismo, es muy importante precisar con cuidado
su significacin. Por de pronto la sociedad no es un orga(1) H. Pesch. Die sociale Frage VIII, Heft. pga. 46 y 57.
Weiss. Sociale Frage und sociale Ordnung, p. 539 y sig. y
259 y sig. Costa Rossetti, Philosophie moralis, p. 834.
Meyer, Die Sociale Frage, I. Heft, p. 42 y sig.
(2) Premiers principes d'con. polit., p. 133.
(3) DeRegiminePrincipum, lib. I, cap. I. Summ.Theol.,
1.a, p. q. 60, a. 5.
(4) Habra precisin de citar los nombres de todos los pro
fesores de ilosofia catlica que han publicado sus cursos
Cons. la excelente obra de Santa Mara de Paredes, El Orga
nismo social.
(5) Conferences d'Etud<-s sociales de Notre Dame-duHaut-Mont, 1894, n. 3, p. 67 y sig.

POB EL B. P. OH. ANTOINE

151

nismo fsico, un organismo fisiolgico que ejerza accio


nes propiamente vitales. La sociedad es un organismo
moral, porque presenta varios rasgos de semejanza con
el organismo fsico y eso que respecto de ste, presenta
numerosas divergencias (1). Me explicar: La unidad del
todo, de las partes heterogneas y autnomas, la accin
armnica de las partes en inters del cuerpo; he ah los
tres puntos de semejanza entre los dos organismos. Pero
se marcan con mucha precisin las divergencias. En el
organismo fisiolgico la unidad es fsica, moral en el
organismo social; en el primero la autonoma de las par
tes no es ms que aparente, pues el principio vital es la
fuente nica de la vida de los rganos y es real en el
segundo. En el cuerpo viviente los miembros existen
enteramente para el cuerpo, su actividad se halla orien
tada directamente al bien comn; por el contrario, en el
organismo moral las diferentes partes tienen un fin par
ticular, existen independientemente de la colectividad y
no concurren sino indirectamente al bien comn del cuer
po social.
Apurando ms la analoga entre los dos organismos,
los socialistas han sacado la conclusin de que el indi
viduo tiene frente al Estado deberes y no derechos, y que
depende de la colectividad como la molcula del cuerpo
viviente. Eso es confundir el organismo moral con el
organismo fsico. Ese mismo sofisma ha conducido a
otros escritores a una conclusin opuesta. Se llaman
rganos, as razonan, ciertas partes del ser viviente de
estructura y de funcin propias, que tienen por primer
principio de su creacin el mismo principio vital y, por
fin directo, el bienestar del ser total; luego, la familia y
las asociaciones no son los rganos de la sociedad. La
nica conclusin que fluye lgicamente de esta defini(1)

P. Vicent, Socialismo y Anarquismo, p. 76-78.

152

ECONOMA SOCIAL

cin, es que la sociedad no es un organismo fsico y fisio


lgico. Tambin se dice: la polica, el ejrcito y la magis
tratura; he ah verdaderos rganos porque no existen
ms que para la sociedad; reciben su direccin de la
autoridad suprema y concurren directamente al bien
comn. Pero precisamente porque la polica y el ejrcito
reciben directamente su impulso del Estado, porque no
tienen actividad inmanente, es por lo que no son en sen
tido preciso, rganos de la sociedad. La polica, el ejr
cito y los funcionarios concurren directamente al bien
comn de la sociedad; he ah por qu son instrumentos
puestos por la sociedad en manos del Estado. La admi
nistracin es un tipo acabado de un mecanismo autom
tico, inerte e irresponsable, que distribuye hasta las
extremidades del cuerpo social el impulso que parte del
motor central.

ARTCULO V
LA SOCIOLOGA Y EL ORGANISMO SOCIAL
Escuela transformista (1). La teora del organismosocial se ha desnaturalizado de un modo extrao por los
socilogos de la Escuela transformista (2). De una ana(1) Las obras de Gumplowicz y de Lubbock. Kidd. ^Evo
lucin social. Lilienfeld . la Patologie sociale . Mismer,.
Principes sociologiques. Tarde, Lois del'imitation, l'opposition Universelle. Vaccaro, Bases sociologiques du droit (*).
Worms, Organisme et Socit.Combes de Lestrade, Ele
menta de sociologie . Balicki, l'Etat comme organisation
coercitive. - Espinas, los Origines de la technologie. Giddins,.
Principios de Sociologa (**).
(2) De Vareilles-Sommires, Principes fondamentaux t
oh. XXV. lleudant, Droit individuel, ch. III, 5. -Claudio
Jaimet, Socialisme d'Etat, p. 141.
La traduccin castellana da esta obra forma parte de eta Biblioteca
Idem.

POR EL R. P. CH. ANTOINE

153

logia han hecho una realidad; de una vida moral, com


puesta de actos libres que concurren a un fin comn, han
hecho un proceso fsico o fisiolgico de la competencia
de la biologa y de la histologa. Algunas citas bastarn
para dar a conocer, y al mismo tiempo refutar esas inve
rismiles aberraciones del espritu humano.
M. Fouille (1) afirma seriamente que todos los cere
bros de los ciudadanos de una nacin constituyen la
masa nerviosa- de la misma; las familias son los ganglios;
las ciudades, las visceras; la capital, el cerebro, que no
es ms que una vrtebra que ha crecido y llegado a ser
dominante; los pensadores y los sabios son las clulas
perfeccionadas del cerebro.
Ahrens ensea que el derecho es la red nerviosa de la
sociedad (2).
Herbert Spencer ha disecado el cuerpo social y encon
trado en l un aparato productor o digestivo, un aparato
de distribucin o vascular y un aparato regulador o neuro-motor. El aparato nutritivo es la clase agrcola e in
dustrial; el aparato vascular la clase mercantil; el apa
rato neuro-motor es el gobierno (3).
Schaffle, en su voluminosa obra sobre la estructura del
cuerpo social, describe hasta en sus ltimos detalles, los
elementos histolgicos, los cinco tejidos fundamentales,
la epidermis, el epitelio, las apfisis, las vrtebras y los
sistemas seo, nervioso y vascular del cuerpo social (4).
Bluntschli ha concluido por descubrir el sexo del Es
tado; el Justado es masculino. Sucede lo propio, dice,
con el carcter masculino del Estado moderno, que se le
(11 La Ciencia social contempornea, lib. II (*).
( 2) Enciclopediajurdica o Exposicin orgnica.
(8) Inducciones de la Sociologa (").
(4 Bau und Leben des socialen Krper, Bd. I.
(*) La traduccin castellara forma parte de sta Biblioteca.
(**) Lo propio sucede con este libro .

164

ECONOMA SOCIAL

ha reconocido, oponindolo al carcter preferentemente


femenino de la Iglesia. Una comunidad religiosa puede
tener todos los dems caracteres del Estado, y, sin em
bargo, no ser ni querr ser un Estado, porque no se
gobierna conscia y virilmente a si misma ni se apodera
libremente de las cosas de la vida externa;, no quiere
ms que servir a Dios y cumplir sus deberes religio
sos (1). El autor aade en una nota: He mostrado con
ms detenimiento en mis estudios psicolgicos el carc
ter msculo del Estado. La expresin francesa L'Etat
c'est l'homme no significa slo que el Estado es el hom
bre (homo, MenschJ en general, sino tambin que el Esta
do representa la naturaleza masculina (vir, Man) en gene
ral como la Iglesia la naturaleza femenina.
En cuanto al origen de las sociedades, se halla some
tido a las inmutables leyes de la biologa.
Las sociedades, dice Spencer (2), como los dems
cuerpos vivientes, comienzan en forma de grmenes, y
tienen, como punto de partida, masas sumamente tenues
n comparacin con aquellas a que concluyen porllegar.
M. Fouille ha descubierto el trnsito de los grmenes al
estado de sociedad. Los grmenes de los mixomicetas
viven, como todo el mundo sabe, al principio en estado
de mnadas ciliadas de forma amboidal que se mueven,
se nutren, crecen y se multiplican por esciparidad. He
ah, pues, individuos desde luego independientes; los
individuos se unen en seguida para constituir grupos, los
grupos se unen a otros y concluyen por constituir un
cuerpo variable, de forma que se mueve y se arrastra
lentamente. No es eso un trnsito de la independencia
a la dependencia mutua, de la vida aislada a la vida
colectiva? Y este trnsito no se asemeja a la formacin
{1) Teoria general del Estado. '
(2) Inducciones de la Sociologa .

POR EL H. P. CH. ANTOINE


de las sociedades animales y humanas? (1). Segn Bluntschli, el nacimiento del Estado se opera mediante una
especie de generacin espontnea, bajo la influencia de
un Staatstrib (instinto para el Estado) congnito en los
individuos (2). En fin, para M. Tarde la sociedad se for
ma por una influencia de imitacin con sugestin reci
proca, un hipnotismo mutuo, una especie de sonambulis
mo simptico (3).
Y, sin embargo, an presentaba la biologa social un
vaco: el estudio de los microbios sociales, vaco que
acaba de llenarse con un trabajo reciente de Van der
Velde y Massart, sobre el parasitismo social. El cuerpo
social nutre saprofitos que viven de detritus; tales son,
por ejemplo, los que recogen colas de cigarros. Algunos
parsitos sociales producen el fenmeno del mimetismo,
que consiste en tomar la librea de otro, como, por ejem
plo, los falsos mendigos, las sociedades comerciales que
se titulan sociedades cooperativas, etc. Queris conocer
la evaluacin del parasitismo social? Se os dir que se
ha verificado mediante la dulcificacin del predatismo.
Tal es el caso de los ladrones de ganado entre los rabes
o de los bandoleros de la Edad Media que se convierten
en usureros, banqueros, ladrones tras el mostrador o
tambin, por perversin del mutualismo, como el seor
con sus compaeros de la Edad Media, convertido en el
sweater de Londres con sus miserables explotados, etc
tera (4).

(1) La Ciencia social contempornea, lib. II, cap. VI (*).


(2) Teora general del Estado.
(3) Diversos artculos en la Revue philosophique, 1884,
1890 y 1891.
(4) Parasitisme organique et Parasitisme sociale, por
M. M. Van der Velde et Massart. - De Greef, le Transformis
mo social.
(*) La traduccin castellana de esta obra forma parte dp nuestra Biblioteca.

156

ECONOMIA SOCIAL

Tales son algunas de las conclusiones de la nueva


escuela en sociologa. Creemos que bastan para su plena
reputacin las consideraciones que se han desarrollado
en este y en los captulos precedentes.

CAPITULO V

Justicia y caridad.

La sociedad civil presenta analogas notables con los


cuerpos vivientes. Por esta razn puede a justo ttulo
considerarse como un organismo moral. En el captulo
precedente hemos aislado las diversas partes orgnicas
del cuerpo social: la familia, las asociaciones, las clases,
el municipio, el departamento y la provincia. Qu falta
en nuestra investigacin? Hemos disecado la sociedad,
pero se nos ha escapado el principio vital. Cul es, pues,
la fuerza que une las partes de la sociedad en un cuerpo
social, que suelde esos elementos esparcidos en un todo
organizado y les d un fin, una accin comn distinta de
la de los miembros aislados? Este principio de unidad es
la justicia legal. Para establecer esta verdad es indispen
sable recordar las nociones fundamentales de la justicia
y de la caridad. Dividiremos, pues, la materia de esta
leccin de la manera siguiente:
1. La justicia en general; 2., las diferentes especies
de justicia; 3., la justicia legal, lazo de la sociedad; 4., la
caridad, y B., justicia y caridad.

168

EOONOJtA SOCIAL

ARTCULO PRIMERO
DE LA JUSTICIA EN GENERAL

Justicia en el sentido ms general (1). Tomada en su


expresin ms general, la idea de justo representa la
nocin de una cosa bien ajustada a otra, como un traje
al cuerpo, el continente de una medida de capacidad al
contenido.
La palabra justo representa esta ecuacin.
En un sentido metafrico, la justicia significa la con
formidad, la ecuacin de una voluntad con la regla de la
moral (2). Nada ms cierto que esta acepcin es metaf
rica, porque la idea de justo supone en el orden fsico
dos objetos distintos ajustados uno a otro, y por conse
cuencia, en el orden moral, exige una distincin, por lo
menos inadecuada, de las personas. Esto es lo que los
antiguos expresaban al decir que la justicia es una vir
tud ad lterum (3). Pero en la justicia, rectitud moral, no
se trata ms que del acuerdo interior de las disposicio
nes y de los actos con la recta razn en una misma per
sona (4). Tambin en esta misma acepcin San Agustn,
y despus de l los telogos de la escuela, W&m&n justi
cia al conjunto de las virtudes o virtud general.

(1) Sobreesta cuestin importante de la justicia, consl


tese el notable trabajo que el P. Jos Hamon ha publicado en
la Association catholique, 15 de Diciembre de 1891, 15 de
Febrero y 15 de Marzo de 1892.S. Thom, 1," 2", q. 61 a 3.
Lessius, De Justicia, n. 1 .Taparelli, Ensayo, nmeros 177,
287 y 586.
(2) S. Thom., 1.*, 2.", q: 113, a 1.
(3) Ibid. 2., 2.<>. q. 58, a 2.
(4) Hamon, Association cath , 15 de Diciembre de 1891 >
p. 627.

POB EL R. P. CH. ANTOINE

1B9

Justicia en el sentido propio. En una significacin


ms restringida y ms rigurosa la justicia es: la virtud
que da a cada cual lo que le es debido. San Agustn se
expresa as: Justitia ea virtus est qtiae sua cuique tribuit (1). No es, de la misma manera, ser justo, segn el
unnime consentimiento de los pueblos, dar a cada cual
lo que le pertenece, aquello a que tiene derecho? As,
nada tiene de particular que los filsofos y los juriscon
sultos definan la virtud de la justicia esa disposicin
habitual de la voluntad a dar a cada cual aquello que le
es debido. Escuchad a Santo Toms y veris con qu
incomparable claridad comenta esta definicin: Lo pro
pio de la justicia entre las dems virtudes, es ordenar
bien al hombre con relacin a otro. La justicia, en efec
to, expresa una especie de igualdad, porque se dice ordi
nariamente de dos cosas bien igualadas que estn ajus
tadas. Ahora bien; toda igualdad marca una relacin
con otra, mientras que las dems virtudes perfeccionan
al hombre nicamente en lo que concierne a s mismo.
As, pues, en los actos de las dems virtudes la rectitud
que cada una de ellas se propone como objeto propio no
se considera ms que del lado del agente, mientras que
la rectitud propia de los actos de justicia se toma tam
bin sin hablar del agente del lado de otro. En efecto,
lo que se llama justo en nuestras acciones es lo que en
ellas responde por una especie de igualdad al derecho de
otro, como cuando se da la remuneracin debida por un
trabajo concluido. De ah viene tambin que una cosa se
llame justa porque presenta esa rectitud propia de la
justicia y que es el objeto de esta virtud sin tener en
cuenta ni aun la conducta del agente. Por el contrario,
en las dems virtudes no se admite la rectitud de una
cosa ms que apreciando la manera con que ha sido
(1) De Civit. Bel, lib. IX, cap. XXI.

160

ECONOMA SOCIAL

hecha por el agente. He ah por qu la justicia, prefe


rentemente a todas las dems virtudes, debe tener por
objeto lo justo (1).
De esta explicacin se desprenden los tres elementos
que caracterizan a la justicia distinguindola con clari
dad de las dems virtudes. Estos son: 1., la distincin
de las personas, por lo menos de las personas jurdi
cas; 2., lo debido a otro; 3., el pago de lo debido hasta
igualar con la deuda (2). Por esta triple seal podremos
reconocer si una virtud pertenece a la justicia y en qu
grado, y descubrir las diversas partes o especies de jus
ticia.

ARTCULO II
DIFEBENTES ESPECIES DE JUSTICIA
1
Partes primarias de la justicia.Como la justicia, en
el sentido propio de la palabra, tiene por objeto lo que
es debido, se divide de la misma manera que las relacio
nes de lo mo y de lo tuyo. De ah que, naturalmente, se
distingan tres partes primarias de la justicia, tres justi
cias diferentes, segn que se considere: 1., las relacio
nes del hombre con la sociedad, esto es, lo que es debido
por el ciudadano al cuerpo social; 2., o bien las relacio
nes de la sociedad con cada uno de sus miembros, esto
es, lo que es debido por la sociedad a los ciudadanos,
y 3., o tambin las relaciones de los hombres conside
rados como individuos y no como partes de la sociedad.
Tal es la divisin clsica de la justicia, en justicia legal,
distributiva y conmutativa.
(1) Summ. Theol., 2.a, 2.. q. 57, a 1.
(2) Op. cit., p. 629 y 630.

POB EL B. P. CH. ANTOINB

161

Entre las relaciones que caracterizan estas tres justi


cias, la primera es una relacin de subordinacin, la se
gunda una relacin de superioridad y la tercera una rela
cin de coordinacin.
La justicia legal regula las relaciones de los miembros
con la sociedad ordenndolas, ajustndolas al bien co
mn. Es la que inclina a los buenos ciudadanos a acep
tar los sacrificios necesarios para el bien pblico y que
al mismo tiempo inspira a los hombres de Estado el celo
por el bien y les dirige en su solicitud por todo lo que a
l pueda contribuir (1).
La justicia legal tiene, pues, un objeto propio perfec
tamente determinado, es a saber, lo que es necesario
para el bien comn de la sociedad . He aqu por qu es
una virtud especial. Sin duda se la llama tambin una
virtud general, pero en un sentido muy distinto. Es gene
ral, porque tiene por trmino la sociedad y, si puedo
expresarme as, la generalidad de los ciudadanos. En
cuanto posee su objeto propio, la justicia legal no supo
necomo sin razn opinan algunos autoreslos actos
de otras virtudes. Lejos de ser dependiente y subordi
nada, goza de una perfecta autonoma.
La justicia distributiva regula las relaciones de la
sociedad con sus miembros y distribuye los bienes y las
cargas sociales segn los mritos sociales y los recursos de
cada cual. Debe volverse a encontrar en todas las leyes
y, por consecuencia, en su aplicacin por los tribunales
y la administracin, estableciendo en todas partes una
(1) La teologa est unnime en afirmar la existencia de la
justicia legal. S. Thom, Summ. Theol., 2.a 2.a0, q. 58, a 5.
Obj. 3 y a. 6, 7. Surez. Opuse, de Justitia Dei, IV, n. 6.
De Legibus, lio. I, cap. VIl, nmeros 4 y 5.Lugo, De Justi
tia etjure, disp. 4, p. 62 y 68. Molina, De Justitia, tract. 1,
d. 1, n. 7. Lessius, De Justitia, cap. I. dub. 3. Valenta,
in 1.a 2.ae, q. 96, disp. 7, 5, punct. 7.Salmant., tract. II, De
Legibus, cap. I, punct. 5, nmeros 59 y 64, etc., etc.
ii

162

ECONOMA SOCIAL

cierta igualdad proporcional, por lo menos en relacin


con el objeto de la ley.
La justicia conmutativa da a otro exactamente lo que
le es debido en derecho estricto, como el cumplir sus
obligaciones, pagar a sus acreedores, restituir lo robado,
reparar los daos e indemnizar los perjuicios. Sostiene
siempre los dos platillos de la balanza, deuda y pago,
recibido y devuelto, en perfecto equilibrio.
Tales son las tres partes primarias de la justicia. Para
tener de ellas una nocin ms distinta y ms precisa con
viene compararlas entre s.
Comparacin entre las tres partes primarias de la jus
ticia.Estas tres especies de justicia convienen en que:
1., no se refieren inmediatamente al hombre que practi
ca sus actos, sino directamente a una persona fsica o
moral distinta (virtus ad alterum); 2., las tres dan a otro
lo que se les debe, lo que tiene derecho a exigir como
suyo, y 3., tienden a establecer la igualdad objetiva entre
la deuda y lo que es dado o ejecutado. Cuanto mejor se
encuentren estas tres propiedades caractersticas en la
justicia, sta ser ms perfecta y mejor merecer el nom
bre de tal. He ah por qu, comparada con las otras dos,
la justicia conmutativa es la justicia perfecta. Slo ella,
en efecto, supone una distincin completa entre las dos
personas, sujeto y trmino del derecho; slo ella confiere
un derecho perfecto y jurdico que posee la inviolabili
dad y la coaccin; slo ella establece la igualdad aritm
tica entre la cosa debida y la cosa dada.
La justicia legal no implica una distincin absoluta
entre los dos trminos, puesto que el deudor es una par
te de la sociedad de la cual es el acreedor. El deber
impuesto por la justicia legal es, bajo cierta relacin,
menos riguroso que el de la justicia conmutativa. No
puede exigirse con la fuerza de la coaccin por los indi
viduos, pero puede serlo por el depositario de la autori

POR EL R. P. CH. ANTOINE

163

dad social. La justicia legal no establece la igualdad obje


tiva, como la justicia conmutativa, sino que impone car
gas sociales proporcicnalmente a las capacidades de los
individuos (1). La justicia conmutativa deja por comple
to a un lado las disposiciones, las relaciones y la capaci
dad del deudor. El papel de la justicia legal es obligar a
cada asociado, en la medida de sus fuerzas, a cooperar al
bien comn. Por lo mismo, el que puede contribuir ms
se encuentra en s (and und fiir sich) obligado a una
mayor cooperacin y puede ser a ello constreido por la
ley. Esta ley de proporcionalidad ha hecho llamar a la
justicia legal (as como tambin a la justicia distributiva)
justicia geomtrica (2). Por estos motivos la justicia legal
es, pues, una verdaderajusticia; no es una justicia estricta.
Partes potenciales o secundarias de la justicia.De
este modo la justicia se ramifica en tres especies distin
tas. Hemos llegado a los ltimos trminos del anlisis
de esa virtud? No, porque comprende tambin partes
potenciales o secundarias. Qu quiere decir esto? Segn
la enseanza de, Santo Toms, a la cual pueden referirse
las de toda la escuela, se llaman partes potenciales o secun
darias de una virtud ciertas virtudes anejas que no tie
nen toda la perfeccin de la virtud principal y se refie
ren a actos secundarios (3). En otros trminos, las par
tes potenciales de la justicia son virtudes adjuntas ala
justicia que, reproduciendo sus caracteres, aunque ate
nuados, verifican sus condiciones, pero de una manera
ms o menos completa, ms o menos perfecta.
La aplicacin de estas nociones a la justicia conmuta(1) S. Thom., Summ. Theol., 2.a 2." q. 61. a. 2. - CostaRossetti. Phil. moral, p. 221. Cepeda, Elementos.
(2) Vase la demostracin de esta verdad en el P. Cathrein,
Moralphil., p. 262. Cepeda, Elementos. - Costa -Rosaetti,
Phil. moral, p. 545. Questions sociales et ouvrires, p. 208,
nota C .
(3) 2.*, 2.*e, q. 48, a. unic.

164

ECONOMA SOCIAL

tiva, ha conducido a Santo Toms (1), aLessius (2), etc.,


a establecer para esta virtud las partes potenciales si
guientes: 1., la religin; 2., la piedad; 3., la observan
cia (el respeto y la obediencia); 4., el reconocimiento;
5., la vindicta o castigo; 6., la verdad o veracidad; 7.,
la liberalidad, y 8., la equidad. Prescindiendo del estu
dio detallado y del anlisis completo de estas virtudes,
nos limitaremos a hacer dos observaciones destinadas a
proyectar alguna luz sobre la controversia que ha llega
do a ser clebre de \& justicia-caridad:
1 Estas diferentes virtudes pertenecen a la virtud
justicia, y no pueden colocarse entre ninguna otra de las
virtudes teologales o morales, por ejemplo, la caridad.
Sobre este punto no puede ponerse en duda el sentido de
Santo Toms. Vulvase a leer la cuestin LXXX, donde
el gran Doctor establece el principio fundamental: Para
que una virtud pueda ser aneja de otra debe satisfacer
dos condiciones: tener con la virtud principal un elemen
to comn y no tener la perfeccin de sta. De donde
coroluye que esas virtudes a que nos hemos referido ms
arriba, pertenecen con toda verdad a la virtud de la jus
ticia; adems, en las cuestiones siguientes, Santo Toms
demuestra que cada una de estas virtudes en particular
son realmente una parte de la justicia.
La enseanza de la Escuela se halla completamente al
unisono con la del maestro. Baste citar a Lessius (3),
Soto (4), Valenta (5), los Salmanticenses (6) y los manua
les de derecho natural.
2. Estas diferentes virtudes no pertenecen en modo
alguno a la justicia en un sentido metafrico, sino en un
~(1)
(2)
(3)
(4)
(5)
(6)

2., 2.", q. 80.


De Justitia, lib. II, cap. IV.
Ibid., lib. II, cap. XLVI.
Ibid., lib. II, q. 4. a 1.
Tract., 3, d. 5, q. 26 y sig.
De virt., n. 56.

POR EL H. P. CH. ANTOINE

165

sentido propio; son, con toda verdad, partes de la jus


ticia.
Como la nocin de justicia abraza tres elementos^
distincin de las personas, deuda a otro y pago de lo que
es debidoes claro que estos elementos pueden, en casos
determinados, modificarse y alterarse sin que se destru
ya la nocin de justicia. La distincin de las personas
puede ser completa o incompleta, por lo menos jurdica
mente; la deuda de derecho estricto o no estricto; el
pago de esta deuda exacto y perfecto b simplemente
proporcional y hasta siempre inferior a la deuda. Tales
son las condiciones que diferencian las diversas partes
secundarias de la justicia (1).
No insistiremos ms en estas nociones que, hay que
confesarlo, son bastante abstrusas, y consideraremos con
ms detenimiento las tres especies de justicia.
Justicia conmutativa.La justicia conmutativa fija el
orden y regula las relaciones mutuas entre las personas
privadas (o consideradas como tales) relativamente a las
cosas propias de cada una. Su dominio es lo mio y lo tuyo,
meum et tuum. Por qu se la llama conmutativa? Porque
se ejerce especialmente en los cambios. En esta materia,
dice el Angel de las Escuelas, es preciso que la cosa
iguale a la cosa, de suerte que si alguien tiene algo de
lo que pertenece a otro adems de lo que le pertenece a
l mismo, est obligado a restituirlo exactamente (2).
El objeto de la justicia conmutativa es el derecho
estricto, de donde se deriva esta conclusin; la justicia
conmutativa puede ser natural o contractual. Est fun
dado el derecho en la naturaleza, independientemente
del libre consentimiento de los interesados? Pues la
justicia ser natural. Tiene su origen en la libre volun(1) Cathrein, Moralphilos . , lib. I, p. 263.
(2) Summ. Theol., 2 a, 2., q. 61, a. 1 y 2.

166

ECONOMA SOCIAL

tad de las partes contratantes? Pues la justicia es con


tractual. No es esa la opinin de M. Fouille: Para que
haya justicia, dice, es preciso que nuestras libertades se
acepten una a otra, y que, en lugar de ponerse de acuer
do por un medio exterior, concuerden ellas por s mis
mas. Yo me comprometo a no decir nada sin el consenti
miento vuestro en lo que nos concierne a los dos, como
usted se compromete a no decidir nada sin mi consenti
miento en lo que nos concierne. He ah el primero de los
contratos y la condicin de todos los dems. No porque
sea tcito es menos real. Este es el verdadero postulado
de la justicia, sobrentendido en todas las relaciones que
puedan establecerse entre nosotros (1). Este postulado
es la justicia contractual. Seguramente toda convencin
particular supone, de parte de los contratantes, la volun
tad y hasta el deber de respetar la libertad de otro y de
no violar los compromisos contrados. Pero en este pos
tulado no hay ni convencin general ni contrato implci
to. Hablando de buena fe es en virtud de un contrato
por lo que el ladrn debe, en nombre de la justicia, res
tituir el objeto robado? Es en virtud de una semejante
convencin, por lo que yo debo respetar la vida de mi
prjimo? No; porque respetar la libertad y el derecho de
otro es la ley fundamental de la justicia natural en la
que se apoya la justicia contractual.
Una observacin importante es que la justicia conmu
tativa no se extiende solamente a las cosas, a los dere
chos reales; protege y garantiza los derechos personales.
La persona humana, escribe el P. de Pascal, se pertene
ce, es inviolable en s misma e imprime ese carcter de
inviolabilidad a las cosas que le estn legtimamente
unidas. Perjudicarla en s misma, en sus facultades, en
sus bienes espirituales, en todo lo que a ella se liga por
(1) La Ciencia social contempornea. Conclusin, IV.

POE EL E. T. OH. ANTOINE

167

un verdadero lazo, en su vida, en su conciencia, en una


palabra, en todo lo que pueda llamar suyo, es causarle
una injuria, es violar la justicia conmutativa, es romper
un orden y una igualdad que no se restablecen ms que
por la restitucin (1). En este punto se halla alterada con
frecuencia la nocin de la justicia. No es raro ver perso
nas sumamente sensibles a la injusticia cuando se trata
de bienes puramente materiales, entregados a ilusiones
extravagantes cuando se encuentran enjuego intereses
de un orden mucho ms elevado. Quin, sin embargo,
se atrevera a decir que la inocencia de un nio o la
reputacin de una persona valgan menos que un billete
de mil pesetas?
Justicia distributiva (2). La justicia distributiva tiene
una doble funcin; repartir las cargas sociales proporcionalmente a los mritos y a la capacidad de los ciuda
danos y distribuir de una manera equitativa los bienes
comunes de la sociedad. Entre las cargas sociales a que
deben someterse los ciudadanos se coloca, en primer
lugar, el deber de pagar el impuesto. Por qu? Porque
los ciudadanos deben cumplir todas las obligaciones
indispensables para el bien comn de la sociedad. Ahora
bien; por los impuestos el Estado se proporciona los
medios necesarios para la administracin, el gobierno y
la defensa de la sociedad. Desconfiis de la rapacidad
del Estado y para ello tenis mil razones. El Estado no
tiene derecho de poner arbitrariamente a contribucin
la fortuna de los ciudadanos; pero puede y debe levantar
impuestos conformndose con los principios de la justi
cia distributiva (3). He qu los principales:
El impuesto.1. La justicia pide que los impuestos
(1) Philosophie morale et sociale, p. 265.
(2) H. Pesch. Liburalismus, socialismus und christlcihe
Gesellschaftsordnung, p. 140 y sig.
(3) Tancredo Rotne, Trait de droit naturl, p. 70 y sig.

168

ECONOMA SOCIAL

sean realmente necesarios, esto es, exigidos por el bien


comn de la sociedad poltica. De otro modo, el impues
ta es injusto, y una violacin manifiesta del derecho de
propiedad de los ciudadanos. Examinando con cuidado
el presupuesto de la mayor parte de los Estados moder
nos, qu de gastos intiles, y por una repercusin nece
saria cuntos impuestos injustos no se encuentran en
ellos! (1).
2. El impuesto debe ser general y alcanzar a todos
los que participan de las ventajas de la vida social. Esta
regla, sin embargo, se halla sujeta a varias excepciones.
No es evidente que quien no posee ms que lo indispen
sable para vivir, que el indigente y el mendigo estn,
de hecho como de derecho, exentos de la obligacin de
pagar el impuesto? La ley puede tambin eximiren
totalidad o en partede impuestos a las familias que
han prestado a la sociedad sealados servicios, o tam
bin a los que en cierto modo compensan la contribucin
pecuniaria debida a la sociedad. As, en algunos pases
se dispensa de una parte de los impuestos a los jefes de
una numerosa familia, estimando, con razn, que multi
plicar los defensores de la patria es pagar suficientemensu deuda a la sociedad. En suma, esas excepciones con
firman el principio de la universalidad del impuesto)
puesto que ste no debe alcanzar ms que a aquellos que
son capaces de pagarlo y a los que no han satisfecho
esta obligacin de otro modo.
3. El impuesto debe repartirse con igualdad. Si este
principio es simple e incontestable, nada ms difcil que
determinar en la prctica la base de este igual reparto.
Exigir de cada ciudadano la misma contribucin, sin
tener en cuenta su fortuna o su poder econmico, sera
(1) Cucheval-Clarigny. La Situation flnanciere de la France (Revue de Deux Mondes, 15 de Septiembre y 1. de Octu
bre de 1886.

POR EL B. P. CH. ANTOINE

169

una nivelacin opuesta a la justicia ms elemental. La


igualdad reclamada y establecida por la justicia distri
butiva no es la igualdad numrica, sino ms bien la
igualdad proporcional a los recursos de cada uno. Suum
cuique, tal es el postulado de toda justicia. En materia de
impuestos, qu significa este postulado? A cada cual la
carga que pueda soportar en las condiciones concretas
en que se encuentre; a cada cual el deber de concurrir a
los gastos necesarios para la sociedad, segn sus fuerzas
econmicas. De lo dicho se sigue, por una consecuencia
legtima, que el impuesto debe gravar, por de pronto, lo
superfluo, despus lo conveniente y respetar lo nece
sario.
El impuesto debe ser proporcional o progresivo?
El impuesto se llama proporcional cuando el derecho
fijado por el gobierno conserva una proporcin constan
te con la riqueza, cualquiera que sea el incremento de
esta ltima; por ejemplo, cuando 100 pesetas de renta
pagan al Estado 10, 1.000 pesetas pagarn 100, 10.000
pesetas pagarn 1.000, y as sucesivamente, [siempre la
dcima parte de la renta. Por el contrario, se llama pro
gresivo, el impuesto cuya proporcin vara, aumentando
a medida que crece la riqueza, de tal suerte que, por
ejemplo, hasta 1.000 pesetas de renta el tipo sea del 10
por 100, del 12 por 100 para una renta de 1.000 a 10.000
pesetas, el 14 por 100 para una renta de 10.000 a 100.000
pesetas, y as sucesivamente.
El impuesto progresivo no se aplica solamente a la
renta, sino que puede gravar a las sucesiones, ventas,
hipotecas, etc.
Esto supuesto, advirtamos con cuidado que hay en
esta materia una cuestin de principio y una cuestin de
aplicacin. Cuestin de principio: es justo el impuesto
progresivo? Cuestin de aplicacin: cmo y en qu
medida conviene introducir el impuesto progresivo en

170

ECONOMA SOCIAL

un pas determinado, por ejemplo, en Francia? No nos


ocuparemos ms que del primero de estos dos puntos de
vista, y diremos: el impuesto progresivo es, en principio,
ms conforme con la justicia distributiva que el impues
to proporcional.
Sin embargo, admitiendo que el impuesto progresivo,
y hasta el impuesto nico sobro la renta sea el ms sim
ple, el ms racional y el ms equitativo en teora, razo
nes prcticas muy graves pueden oponerse a su intro
duccin, especialmente cuando se trata de trastornar un
rgimen fiscal a que- la nacin se halla de antiguo acos
tumbrada.
El tratar esta cuestin a fondo exigira largos des
arrollos que salen del plan que nos hemos propuesto.
Quedmonos en los principios. Como ha notado muy
bien M. Ch. Bodin, la controversia del impuesto pro
porcional o progresivo equivale a decidir a qu justicia
corresponde el impuesto general: a conmutativa o a dis
tributiva.
El impuesto es una simple contribucin material a
los gastos pblicos, el equivalente objetivo de las ven
tajas sociales recibidas por los ciudadanos? En este caso
cada cual debe alimentar el fondo de los gastos pblicos en
la medida en que participe activamente de estos gastos, esto
es, proporcionalmente a su fortuna.
El impuesto es el concurso personal a las cargas
sociales, la parte de sacrificio exigido del contribuyente
en los gastos pblicos? Entonces cada cual debe pagar
una parte de impuesto proporcional a su facultad contri
butiva. Ahora bien; las facultades contributivas crecen
progresivamente en proporcin de la fortuna del contri
buyente. Luego el impuesto debe ser progresivo en rela
cin con esta fortuna. Cargas iguales, sacrificios iguales,
desde el punto de vista personal, y no solamente objeti
vo, corresponden a fracciones desiguales, de rentas des

POE EL H. P. CH. ANTOINE

171

iguales. Sostienen la legitimidad del impuesto progresi


vo escritores de gran autoridad como Taparelli, Liberatore, Stuart Mili, J. Garnir, Devas, J.-B. Say, Rossi,
L. Faucher, Courcelle-Seneuil, Wagner, Schaffle, Helferich, etc. Otros muchos lo rechazan como injusto y
nocivo, tales son: Thiers. H. Passy, Wolowski, LeroyBeaulieu, Len Say, Cauws, etc. (1).
El segundo papel de la justicia distributiva consiste
en repartir equitativamente los bienes comunes de la
sociedad. Entre stos ocupan el primer lugar los empleos
pblicos. La mayor parte de ellos, en efecto, van acom
paados de emolumentos respetables. Todos los ciuda
danos pagan el impuesto, consagrndose gran parte de
l a retribuir la administracin y las funciones pblicas.
Constituira, pues, una injusticia apartar de estos em
pleos retribuidos a una clase de ciudadanos que ni es
incapaz ni indigna, como, por ejemplo, los catlicos.
Tambin sera injusto distribuir estos cargos por el favor
y el capricho, sin atender al mrito y a los derechos
adquiridos.
Todava hay que sealar, entre los bienes comunes de
la sociedad, a la personalidad jurdica de las asociacio
nes. As, la justicia distributiva pide se concedan la per
sonalidad y la proteccin legal a todas las asociaciones
lcitas y tiles para la prosperidad de la sociedad. No
hay parcialidad en reconocer al comercio el derecho de
estar representado por Cmaras, y negar ese mismo dere
cho a la industria, al trabajo y a la agricultura? No es
un bien social a que todos tienen igual derecho, el de la
(1) Helferish, en el Handbuch, de Schonberg, t. III, p. 134.
Oczapowski, Revue d'conomie polit., 1891, p.l.061. Stourm,
dystmes gnraux d'impdts, paga. 218 a 241. L. Vauthier,
Revue d'conomie politique, Enero de 1896 p. 42. Enrique
Dabry, Etude sur l'impt progressif (La Democratie chrtienne, Marzo de 1896, p. 837.)

172

ECONOMA SOCIAL

existencia legal y el de la representacin jurdica de las


asociaciones profesionales?
La justicia distributiva y la distribucin de las rique
zas.La justicia distributiva tiene por objeto los bienes
comunes de la sociedad; pero no hay que concluir de
esto que una de las funciones de la justicia distributiva
sea el reparto de la riqueza entre los ciudadanos o la
nivelacin de las fortunas privadas. En efecto, el Estado
no puede, sin cometer una injusticia flagrante, distribuir
las riquezas que no le pertenecen, en cuanto que las
riquezas de los miembros de la sociedad son propiedad
privada, exclusiva e inviolable de stos. Por consiguien
te, al encargarse directamente del reparto de las rique
zas, el Estado se haca culpable de un atentado contra
el derecho de propiedad.
Es esto decir que el poder debe asistir como mero
espectador a la distribucin de la riqueza en la sociedad?
Nada de eso. Como patrono general, como promotor del
bien comn, debe, mediante una prudente legislacin,
hacer de suerte que de la misma organizacin y del
gobierno de la sociedad, fluya espontneamente y sin
esfuerzo la prosperidad, tanto pblica como privada (1).
Ahora bien; esta prosperidad exige una distribucin equi
tativa de la riqueza. Leed estas palabras de Len XIII:
As, pues, la equidad pide que el Estado se preocupe
de los trabajadores, de suerte que de todos los bienes que
procuran a la sociedad les corresponda una parte conve
niente, como la habitacin y el vestido, y puedan vivir
con menos trabajos y privaciones (2). Este es el pensa
miento que expresamos al decir que el Estado debe con
tribuir indirectamente a un reparto equitativo de las
riquezas, a ttulo de justicia legal o social.
(1) Encycl. De Rerum novarum, Jamvero quota pars.
(2) Ibid., Quamvis antein.

POB EL B. P. CH. ANTOINE

173

May distinta es la concepcin de justicia tan del gusto


por los socialistas de todos los matices.
La justicia distributiva y el socialismo.Para ste, la
funcin principal de la justicia es la distribucin de las
riquezas y de los productos de la colectividad. Babeuf y
Saint Simn, antecesores del socialismo, establecan
como postulado de la justicia exigir de cada uno segn
su capacidad, y dar a cada uno segn sus necesidades1
De esta frmula son eco profesiones de fe ms recien
tes, como, por ejemplo: La justicia consiste, no en la
igualdad, sino en la proporcionalidad del derecho (1), y
Schmoller, el principal representante de los socialistas
de ctedra: Para apreciar con justicia el valor y el mri
to de una accin o de un trabajo, es preciso considerar
nicamente su relacin con la colectividad y con el bien
social (2). Pues bien; estos errores son lgicos; son la
consecuencia necesaria de la falsa concepcin de la socie
dad, que forma el primer artculo del Credo socialista. Si
la sociedad existe antes de los individuos, si ella sola
posee derechos con exclusin de los derechos privados
preexistentes e independientes, el bien de la colectividad
llega a ser la sola y nica medida del derecho y de la
justicia, de la justicia conmutativa o estricta, y no sola
mente de la justicia legal que, como hemos establecido
precedentemente, ajusta y ordena al bien comn del
cuerpo social las acciones de los ciudadanos. Insistamos
sobre este punto.
(1) Clemence Royer, L'origine de l'homme et des societs,
oh. XIII
(2) Zur social und Gewerbepolitik der Gegenioart, p. 230.

174

ECONOMA SOCIAL

AETCULO III
LA JUSTICIA LEGAL, LAZO DE LA SOCIEDAD

Dos maneras de ser de la justicia legal (1).Segn la


excelente observacin de Santo Toms, la justicia legal
existe de una manera diferente en el prncipe y en los
subditos, porque el concurso de estas dos partes en el
bien comn es completamente desemejante. La justicia
legal, nos dice el gran doctor, se encuentra en el prnci
pe de una manera principal, como en el que dirige; pero
en los subditos existe de una manera secundaria, [como
en aquellos que son gobernados (2). De ah resulta la
diversidad de los deberes que incumben a la autoridad y
al subdito. El deber de la justicia legal en la autoridad
puede reducirse a la obligacin de exigir de los ciudada
nos, miembros de la sociedad, todo lo que es necesario
para el bien comn; esta obligacin tiene su fuente en
el derecho superior de la sociedad a ser dirigida hacia
su fin propio. En los subordinados los deberes de la jus
ticia legal se reducen a prestar el concurso exigido por
la autoridad en vista del bien comn.
Esto no es decir que la justicia legal no imponga obli
gacin anterior a la intervencin del legislador, puesto
que, independientemente de sta, el ciudadano debe con.
tribuir al bien comn de la sociedad y hacer todo lo
necesario para la existencia y conservacin del cuerpo
social. Es verdad que esta obligacin sigue siendo imper
fecta, en cuanto qne carece de sancin y se encuentra
(1) Schiffine, Disputationes phosophiae moralis, n. 178
y sig.
(2) Summ. Theol., 2.a, 2.< q. 58, a. 6.

POR EL K. P. CH. ANTOINE

175

casi siempre indeterminada. Los impuestos son necesa


rios para la conservacin de la sociedad civil; la obliga
cin de pagarlos existe antes de la ley; pero en qu
proporcin debe concurrir cada cual a las cargas socia
les? Cmo pagar esta deuda? stas son otras tantas
cuestiones, cuya solucin compete al legislador, encon
trndose en este caso perfectamente determinada slo
la obligacin de justicia legal.
He ah por qu existe entre la justicia legal y la ley
una relacin ntima que conviene poner de manifiesto.
La justicia legal y la ley. El objeto material de la
justicia legal es todo acto que conduzca al bien comn.
El objeto formal es una relacin de necesidad con el
bien comn de la sociedad. Pero no es ese precisamente
el objeto mismo de la ley civil? Por consiguiente, el
poder legislativo puede extenderse a los actos exterio
res (1) de todas las virtudes necesarias para el bien
social.
No hay, en efecto, ninguna virtud que no pueda con
tribuir al bien general, y por eso el legislador tiene el
derecho y el deber de reprimir la embriaguez y la licen
cia, la cobarda del soldado y la imprudencia del gene
ral, puesto que en todos estos casos ordena directamente
un aoto de justicia legal. El Estado puede hasta ordenar
actos de beneficencia; tal es, a no dudarlo, el sentir de
Santo Toms (2). Tambin dice Surez: Las leyes pue
den prescribir, no solamente actos de justicia, sino tam
bin actos de misericordia y de templanza (3). y Lessius: Podemos ser constreidos por la ley a muchos
actos que no prescribe la justicia, como huir de la
embriaguez, de la fornicacin, de la blasfemia y hasta
(1) Todos saben que los actos interiores no caen inmediata
mente bajo la ley positiva humana.
(2) Comment in Arist. Politic. lib III, lect. 4.
(3) De virtut. theol., d. 7. s. 6.

176

ECONOMA SOCIAL

mandar que se d limosna. (1), Molina, Lugo y los


Salmanticenses reproducen la misma enseanza.
Justicia legal, lazo de la sociedad.Establecidos estos
principios, nos es fcil demostrar que la justicia legal es
el lazo que reune a los ciudadanos, las familias, las aso
ciaciones y los municipios en un cuerpo social. El fin
propio de la sociedad poltica es el bien comn de los
miembros. Este bien no podran realizarlo los individuos
aislados; por otra parte, cada uno de los individuos, por
lo mismo que forma parte de la sociedad, tiene el deber
de cooperar al bien comn en la medida de lo posible y
de lo necesario y el derecho de ser dirigido de una mane
ra eficaz por la autoridad suprema en la prosecucin de
este fin. La conclusin se impone; la voluntad constante
de los ciudadanos en dar a la sociedad lo que le es debi
do, la disposicin habitual a contribuir, bajo la direccin
de la autoridad suprema, al bien comn; he ah lo que
hemos llamado justicia legal. Llamaremos a esta virtud
la justicia social?
Justicia social.A esta pregunta algunos oponen una
cuestin previa. A creerles, justicia social es una locu
cin vaca de sentido. No se ha dicho no ha mucho en
pleno Congreso de jurisconsultos: Se habla algunas
veces de justicia social, palabras que no tienen sentido?
Nadie pone en duda que la locucin de justicia social sea
de origen relativamente reciente, as como tampoco que
desde su primera aparicin haya recibido diversas signi
ficaciones. Primitivamente, el epteto social se agreg en
algunas ocasiones a la palabra justicia para designar de
una manera precisa la justicia propiamente dicha, la
justicia que regula lo que cada cual debe a otro, en vir
tud de la semejanza de naturaleza y de la comunidad de
fin. Se deca lajusticia social como se dice la moral social,
(1) De Justitia et Jure, lib. II, cap. XLLT, dub. 12, nme
ro 75-

POR EL R. P. CH. ANTOINE

177

porque la justicia, como la moral, debe reinar en la socie


dad. Hoy, por el contrario, justicia social se dice de la
justicia propia de la sociedad. Con todo, aun restringido
a la sociedad civil el trmino que nos ocupa, puede tra
ducir dos ideas diferentes, expresar dos diversas mane
ras de concebir. Hay la justicia social propiamente dicha
y la justicia social metafrica. Asimismo, como ya he
probado ms atrs, esta dualidad de significacin ya se
encuentra en el orden individual.
La justicia social metafrica consiste en la rectitud
de disposicin interna de la persona moral, que es la
sociedad civil en el estado de salud del cuerpo social. El
papel de esta justicia es intransitivo, regula la ordena
cin de la sociedad en sus relaciones con otro. Esta
inmanencia la caracteriza. Todo lo que expresa la locu
cin de justicia social empleada metafricamente, se tra
duce con plenitud y precisin por este trmino propio:
orden social, no siendo en efecto, el orden en la sociedad,
otra cosa que la conformidad del estado social actual
con el estado social ejemplar, ideal. Sin perder nada en
el cambio, ganaremos en esta sustitucin de ya no tener,
en materia de justicia social, ms que una sola nocin
franca, clara y constante: la de la justicia social propia
mente dicha.
Esta justicia tiene por objeto formal el derecho al
bien social, al bien comn. Ahora bien; este bien comn,
puede engendrarse en su produccin o en su goce; de ah
dos aspectos de la justicia social; concierne, ya al dere
cho de la sociedad con cada uno de sus miembros en vis
ta del bien comn que hay que producir, ya al derecho
de cada uno de los ciudadanos con la sociedad en vista
del goce de ese bien. A ella le corresponde regular estas
dos relaciones de la misma direccin, y en sentido con
trario. As, pues, se desdobla en justicia social contri
butiva y justicia social distributiva. Esos dos aspectos
12

178

ECONOMA SOCIAL

reunidos constituyen, en su conjunto, la justicia social


integral.
Se puede, pues, definir esta justicia: la observancia
efectiva de todo derecho que tenga por objeto el bien
social comn y a la sociedad civil como sujeto o como
trmino. Por lo dicho se reconoce en la justicia social,
tal como la hemos descrito, la propia justicia legal, esa
justicia que tiene por objeto el bien social, el bien social
comn a todos (1).
Se ha abusado mucho de la locucin justicia social,
pabelln con que los socialistas encubren su contraban
do. Disipemos los equvocos y hablemos con claridad.
Se quiere designar con el nombre justicia social a la jus
ticia que debe existir en la sociedad? En este caso la jus
ticia social comprende las diferentes especies de justicia,
y, por consiguiente, la justicia conmutativa, distributiva
y legal. Se trata de la justicia de que la sociedad, con
siderada como ser moral, es el sujeto o el trmino? Enton
ces la justicia social no es otra cosa que la justicia dis
tributiva y legal. En fin, en un sentido ms restringido
y ms preciso, la justicia social expresa el lazo jurdico
de la sociedad; el principio de unidad del cuerpo social
es entonces la nica justicia legal.
Aqu nos detienen espritus malhumorados. Cmo!
dicen, prescinds de la caridad, esa virtud hija del cie
lo, nico cimiento de la sociedad? Para calmar esas alar
mas, despus de recordar las nociones fundamentales de
la caridad, investigaremos el papel propio de sta y de
la justicia en la sociedad.
(1) Notion de justice sociale, por el Edo. P. de la Bcassre.

POR EL R. P. CH. ANTOINE

179

AKTCULO IV
LA CARIDAD

Qu es la caridad?La palabra caridad se toma en


dos distintos sentidos: ya significa el amor de los hom
bres, la benevolencia, ya la asistencia concedida a los
desgraciados. Dar su superfino, apiadarse de la pobreza
del prjimo, ir en ayuda de su indigencia, tal es el papel
de la caridad-beneficencia. Considerando la cosa de cer
ca, es fcil comprobar que la beneficencia no procede de
un modo necesario del amor al prjimo. Se puede, pues,
dar al pobre por conveniencia, por vanidad, hasta por
egoismo; para evitar la penosa impresin que causa el
espectculo de la miseria y para librarse de las inopor
tunidades del mendigo. Cunto ms elevada no es la
caridad cristiana!
Virtud sobrenatural, la caridad cristiana nos hace
amar a Dios por s mismo, sobre todas las cosas, y al pr
jimo como a nosotros mismos por amor de Dios. Es una
virtud divina, una gracia, un don de Dios; el fundamen
to de la vida cristiana, el resumen de la ley y de los pro
fetas. Qu decir ms? No es la reina, la coronacin, la
perfeccin de todas las virtudes, la fuente ms pura del
ideal cristiano, de la santidad? Ama et fac qtiod vis, deca
excelentemente San Agustn. Se puede concluir de lo
dicho que no exista fuera del cristianismo el amor al
prjimo? Seguramente que no, porque el amor al prji
mo fundado en la comunidad de raza y de fin ltimo, en
la ^fraternidad del rango y la sociabilidad innata en el
(1)

La Ciencia social contempornea.

180

ECONOMA SOCIAL

hombre, brota espontneamente de la naturaleza humama. Ahora bien; la religin revelada y enseada al mun
do por Jesucristo, no destruye ni amengua la naturaleza,
sino que la perfecciona, la fortifica y la eleva.
Asi, en el cristianismo, la filantropa, la benevolencia
natural, se convierte en caridad, la caridad que descien
de de una fuente divina y se alimenta en una fuente
divina. Y es que el Verbo encarnado, al descender sobre
nuestras miserias, con una condescendencia infinita, puso
los fundamentos de una. nueva fraternidad entre los
hombres, invitando a todos ellos a la misma fe y a la
misma dicha, elevndolos a la dignidad de hijos del
Padre, que est en los cielos y de hermanos de Jesu
cristo. Esa es la verdadera caridad cristiana, tan mal
comprendida por algunos adversarios. La caridad cris
tiana, escribe M. Fouille, no fu verdaderamente el
amor al hombre, sino el amor a Dios y a los hombres
por Dios. El cristianismo no cree que los hombres lleven
en s mismos el principio de su unin recproca, que sean
aiuigos por su naturaleza esencial y enemigos solamente
por los accidentes o las necesidades de la vida (1). Y
ms lejos: Es peligroso buscar fuera de la humanidad
el lazo del hombre con el hombre, pues entonces la cari
dad se reduce a una gracia y la gracia a una eleccin; la
caridad concluye por dejar fuera de s a los reprobos, y,
ya en esta vida, hace anticipos de la condenacin futura
con el odio ms o menos disimulado a los infieles y a los
incrdulos (2). Si M. Fouille se tomara la molestia de
leer cualquier manual de filosofa moral redactado por un
autor catlico y luego una explicacin cualquiera de la
doctrina cristiana, en la primera obra encontrara expues
ta y desarrollada, a ciencia y conciencia de la Iglesia, la
tesis de derecho natural de que la benevolencia innata
(1) La Ciencia social contempornea.
(2) Ibid., I.

POR EL B. P. CH. ANTOINE

181

del hombre por el hombre constituye el fundamento de


toda sociedad y que la semejanza de su naturaleza esen
cial es un principio de amistad. Tal es la enseanza de
la Iglesia, as como tambin de la razn. Por lo que res
pecta a la caridad sobrenatural, ningn catecismo ni
ninguna teologa han excluido nunca a los que son extra
os a las creencias de la Iglesia; el celo de nuestros
apstoles y la abnegacin de nuestros sacerdotes son
catlicos como el principio en que se inspiran.
Para atacarla con ms seguridad, los adversarios de la
caridad cristiana comienzan por desnaturalizarla. Es,
pues, nuestro deber volver a ilustrar con su verdadera
luz esta nocin. Con este fin vamos a comparar entre s
la caridad y la justicia.

ARTICULO V
JUSTICIA Y CARIDAD

Justicia y caridad. Cuando se opone la justicia a la


caridad, conviene determinar con cuidado los dos trmi
nos de la oposicin. Puede, en efecto, tratarse de la cari
dad-benevolencia o de la caridad-asistencia, de la caridad
cristiana o de la caridad natural (1). Adems por justicia
entendis nicamente la justicia conmutativa o la virtud
de la justicia en toda su extensin? En el primer caso,
la divisin es evidentemente incompleta y los dos trmi
nos no se oponen sino imperfectamente, en cuanto dejis
del lado la justicia distributiva y legal; en el segundo
caso, los deberes de caridad se oponen, no solamente
(1)

Oll-Laprune, Ref. soc, 16 de Mayo de 1895. p. 760.

182

ECONOMIA SOCIAL

a los deberes de las tres virtudes primarias de justi


cia, sino tambin a todas las partes anejas o secundarias
de esta virtud. Se puede consentir que se hable siquie
ra de oposicin entre la justicia y la caridad, como si
entre estas dos virtudes reinara antagonismo u hostili
dad? En todo rigor, no por ser distintas estn menos
unidas. Se prestan mutuo apoyo en la sociedad.
Justicia y caridad en la sociedad.El fundamento en
el orden social, la base inquebrantable de la sociedad, es
la justicia. Desde el momento en que vacila la justicia
en una sociedad, la libertad y la civilizacin se encuen
tran amenazadas. La razn de esto es manifiesta. Qu
es, en efecto, el orden? Un conjunto de relaciones que se
consideran como medios para un fin necesario. Y el
orden social en particular? Es la armona de los dere
chos y de los deberes que conducen al fin propio de la
sociedad civil; es tambin la concordia de las libertades
humanas efectuada por la ley y la ^autoridad en la uni
dad de fin social. Concluyo de lo dicho, que la sociedad
es una institucin jurdica, no un establecimiento de
caridad, un producto del derecho natural y no una con
cepcin religiosa; que est fundada sobre el deber y el
derecho y no sobre la abnegacin y el desprendimiento.
Y, sin embargo, la caridadpor lo menos la caridad
naturales indispensable para el orden y para la con
servacin de la sociedad; es lo que excelentemente
observa Santo Toms: No basta que las prescripciones
de la justicia conserven entre los ciudadanos la paz y la
concordia, sino que adems es preciso que reine entre
ellos el amor. Sin duda la justicia impide que los hom
bres se perjudiquen unos a otros, pero no los inclina a
que se ayuden. Acontece, en efecto, con frecuencia, que
el hombre necesita un concurso que no cae bajo una
obligacin de justicia. Era, pues, necesario para realizar
,esta asistencia recproca, agregar a la justicia la facul

POR EL R. P. CH. ANTOINE

183

tad del amor mutuo por el cual cada uno debe ayudar a
su prjimo, aunque no exista para ello un deber de jus
ticia (1). Len XTTI expone la misma verdad: Es evi
dente, dice, que la sociedad civil carece de fundamentos
slidos, si de una parte no se apoya en las inmutables
leyes del derecho y de la justicia, y si, de otra, las vo
luntades no estn unidas por un sincero amor destinado
a hacer ms suave y ms recto el cumplimiento de los
deberes (2). Tal es el papel de la caridad al lado de la
justicia.
Supongamos que la justicia, tanto social como indivi
dual, ejerza un imperio incontestable en el orden econ
mico de la sociedad y que son perfectamente respetados
todos los derechos relativos a maestros y obreros, qu
suceder? Desaparecer la miseria? Evidentemente que
no. El reinado de la justicia har que disminuya el
nmero de los necesitados, no suprimir la pobreza,
enfermedad endmica de toda sociedad humana. Causas
mltiples, las unas inherentes, las otras extraas al rgi
men econmico, engendrarn perpetuamente necesidades
que la prctica de la justicia no podr remediar; de ahi
una misin completamente especial, exclusivamente
transmitida a la caridad. Haga lo que haga, la justicia
siempre dejar en este orden de cosas, vacos que la
caridad tendr el privilegio de colmar (3).
Adems, la caridad es el guardin de la justicia. Es
muy difcil que quien menosprecie la caridad pueda jac
tarse do ser perfectamente justo. Por qu este fenmeno
a primera vista extrao? Es que la caridad es la mayor
enemiga, por no decir la nica enemiga, verdaderamente
poderosa de la concupiscencia natural. He ah por qu,
quien no conoce las efusiones de la caridad cumplir
(1) Cont. Gent., lib. III, cap. XXX.
(2) Encycl. Inscrutabile.
(3) Toupet, Examen du socialisme.

184

ECONOMIA SOCIAL

difcilmente las obligaciones que le dicte la justicia. Por


el contrario, el rgimen de la caridad facilita el de la
justicia; quien sabe dar por aadidura, con mayor razn
pagar la deuda de justicia. Si por la caridad no enten
dis ms que la limosna, escribe M. Oll-Laprune, estre
chais y reducs mucho su significacin. Y si entendis la
palabra caridad en un ms amplio sentido, yo digo que
la tal, o supone la justicia o la explica y la contiene, pero
no dispensa de ella (1).
La verdadera caridad ordena la justicia plena y ente
ra, individual y social; prescribe a los patronos que
comiencen por remunerar suficientemente a los obre
ros (2). Slo entonces, por esta caridad bien ordenada,
podrn darse a s propios testimonio de que se inspiran
en el espritu del Evangelio. De todo esto resulta que la
caridad practicada en toda su extensin, como amor de
Dios y del prjimo, tiene el poder, no solamente de
resolver, sino de suprimir la cuestin social.
Sin embargo, hay que reconocer que una sociedad
dirigida nicamente por la ley del amor y de la caridad
es un ideal que no se ha realizado ni se realizar jams
en esta tierra. Las mismas rdenes religiosas, que por
la perfeccin de su estado debieran necesitar menos del
austero constreimiento de la justicia, estn sometidas a
una legislacin positiva y a obligaciones jurdicas. En la
sociedad civil, la masa de los ciudadanos no est anima
da del espritu del cristianismo. El inters personal,
mvil preponderante en una sociedad individualista, se
olvida con demasiada frecuencia de los preceptos de la
caridad. Por lo mismo, el Estado debe suplir por una
legislacin prudente, pero eficaz, las deficiencias de la
libertad y las malas disposiciones de la masa de los ciu(1) Rforme sociale, 16 de Mayo de 1895, p. 760.
(2) Len Grgoire, El Pape, les Catholiques et la Question
sociale, p. 124.

POR EL R. P. CH. ANTOINE

185

dadanos. Las obligaciones exteriores de la justicia son,


en efecto, independientes de los sentimientos del hom
bre que las cumple, pues estn fundadas en el derecho
objetivo.
Esta intervencin de la justicia en el orden social es
exigida ms imperiosamente que nunca en las condicio
nes anormales y en el estado de desorganizacin en que
se encuentra la sociedad actual. M. Toniolo ha desarro
llado muy bien este pensamiento en el primer Congreso
de catlicos italianos: Digo que ha llegado a ser nece
saria una accin ms extensa del poder legislativo, que
se ejercite de una manera transitoria esperando que se
restablezca el orden por tres razones: 1.a, para sustituir
a las relaciones jurdicas actuales, defectuosas y hasta
injustas, un orden social cristiano; 2.a, para suplir la falta
de constitucin orgnica de la sociedad, y 3.a, para sub
venir a necesidades excepcionales y urgentes del cuerpo
social (1). Estas conclusiones nes parecen legtimas y
sabias.
(1) Atti del primo Congreso cattolico italiano, p. 285.
Rivista internasionale di Science sociali, Mayo de 1894.

CAPTULO VI
La Iglesia.

La sociedad civil es una sociedad natural, fundada en


las inclinaciones innatas, puestas por Dios, autor de la
naturaleza, en el corazn del hombre; tiene por fin prxi
mo la prosperidad temporal pblica. Una agrupacin de
familias dirigidas hacia el bien comn por una autoridad
suprema, que es el principio de unidad de cohesin y de
conservacin, eso es lo que para nosotros constituye la
sociedad civil, dotada de una admirable estructura org
nica. Teniendo por bases inquebrantables la justicia y la
caridad, la sociedad poltica recibe de la justicia legal su
unidad interna. Tal es, en resumen, el resultado de nues
tras investigaciones sobre la sociedad.
Pero en la sociedad as constituida-, el ciudadano debe
tender a su ltimo fin, la beatitud eterna; la sociedad
debe ser para l una ayuda que le permita alcanzar ms
fcilmente el trmino supremo de sus deseos y de sus
energas. Negar esta verdad equivaldra a desposeer al
fin ltimo del soberano dominio que posee, sobre todos
los fines particulares que le estn necesariamente subor
dinados. Ahora bien; existe una sociedad que reivindica
muy alto la exclusiva misin de conducir a todos los
hombres, ricos o pobres, gobernantes o sbditos, parti
culares o pblicos, al fin ltimo de toda criatura racio
nal. Esta sociedad se llama la Iglesia catlica, maestra
y educadora de los pueblos. Si esto es as, se propone

POR EL R. P. OH. ANTOINE

187

una cuestin inevitable. Tiene la Iglesia catlica el


derecho de intervenir en el orden social? He aqu nues
tra respuesta: no solamente la Iglesia tiene derecho a
ejercer una accin en la sociedad, sino que tambin
posee, para curar el mal social y restablecer la paz en el
mundo del trabajo, una virtud que no podra reempla
zarse por nada. Me explicar. Por su enseanza tradicio
nal, la Iglesia cura el gran mal social de las inteligen
cias, el atesmo; por su moral fuerte y dulce, elevada y
eficaz, cura el mal de la voluntad, el dejarse llevar por
las malas pasiones; con su ejemplo, sus instituciones y
sus obras mltiples, hace que su influencia penetre lo
mismo en las altas clases de la sociedad, que en las capas
profundas del proletariado.
Tal es la materia de esta leccin.

AETCULO PRIMERO
TIENE LA IGLESIA DERECHO A INTERVENIR EN LA SOCIEDAD?

Definicin de la Iglesia.Qu es la Iglesia? Es, res


ponde Bellarmino, la sociedad fundada por Jesucristo y
compuesta de fieles que viven aqu abajo, que profesan
la misma fe, participan de los mismos sacramentos y
estn sometidos a sus pastores legtimos, as como al cen
tro de la unidad catlica, que es el Romano Pontfice.
La Iglesia es, pues, el representante autntico de una
doctrina y una sociedad perfectamente legtima; de una
parte, en efecto, conserva, defiende y propaga el depsi
to de las verdades morales y religiosas reveladas al mun
do por Jesucristo, su divino fundador y su jefe invisible;
de la otra, rene los fieles bajo una misma autoridad y

188

ECONOMA SOCIAL

los dirige por medios sociales a un fin comn, la eterna


beatitud.
La escuela racionalista no tiene inconveniente en reco
nocer a la religin el carcter dogmtico; pero es para
negarle con ms energa el privilegio de estar indisolu
blemente ligada a una sociedad jurdicamente constitui
da e independiente. Esta pretensin destruye simult
neamente la religin catlica y la Iglesia. Y por qu?
Porque la existencia de la Iglesia, en cuanto sociedad
religiosa perfecta, es uno de los dogmas fundamentales
de la religin catlica, porque Jesucristo, el divino fun
dador de la religin cristiana, ha querido que sta estu
viera indisolublemente ligada a la Iglesia Catlica. No
entra en el plan que nos hemos trazado hacer un tratado
de la Iglesia (1). Recordemos solamente que la Iglesia es
una sociedad divina, sobrenatural, perfecta y jurdica,
de derecho divino. La Iglesia, dice Len XIII, en la
Encclica de 20 de Junio de 1894, dirigida a los prnci
pes y a los pueblos del universopor la voluntad y la
orden de Dios, su fundador, es una sociedad perfecta, en
su gnero; sociedad cuya misin y papel son: hacer pene
trar en el gnero humano los preceptos y las institucio
nes evanglicas, amparar la integridad de costumbres y
el ejercicio de las virtudes cristianas y, mediante esto,
conducir a todos los hombres a esa felicidad celeste que
le es propuesta (2).
Derecho de la Iglesia en el orden social.Y si ahora
preguntaseis, tiene derecho la Iglesia a intervenir en la
(1 ) Cavagnis, Notions de droit naturel et eclesiastique.
Hergenrther, l'Eglise catholique et l'Etat chrtien. - Phillips,
Droit ecclesiastique dans ses principes generaux. Card. Tarquini, Institutiones juris publici ecclesiastici. Liberatore, la
Chiesa e lo Stato; Trait du droit public de l'Eglise. P. Ch.
M. le Droit social de l'Eglise.
(2) Encycl. Nobilissima Gallorum, Deinde illa. Tmmortale Dei, Nam Unignitas.

POR EL H, P. CH. ANTOINE

189

cuestin social? os dir que escuchis la respuesta del


Papa: Abordamos este asunto con seguridad y toda la
plenitud de nuestro derecho; porque la cuestin que se
agita es de naturaleza tal, que, a menos de hacer un lla
mamiento a la religin y a la Iglesia, es imposible encon
trarle una solucin eficaz (1). Es una verdad incontes
table, que haremos ms evidente en el captulo VII, la
de que la cuestin social se halla por completo ligada
con la moral y la religin. Hallndose, por derecho divi
no, confiadas-a la Iglesia la moral y la religin, claro es
que la Iglesia puede y debe intervenir en el orden social.
Tiene a ello derecho y posee la competencia necesaria
para esta misin.
Es intil que el racionalista desve sus miradas del
esplendor divino que brilla en la frente de la Iglesia,
pues no por ello se ver menos obligado a saludar en
ella la ms antigua y la ms majestuosa institucin que
existe en la historia. Pues bien, me dices, tiene la Igle
sia derecho a ocuparse de la cuestin social? La Iglesia
es la mayor institucin social, no es ella quien debe ser
la primera en levantar su voz en la cuestin social 5e la
humanidad? La Iglesia es la institucin social ms anti
gua, no es en ella donde se encontrar la experiencia
ms completa y ms segura de esos delicados problemas?
La Iglesia es la nica institucin social verdaderamente
universal; por consiguiente, slo ella puede hacer que su
accin penetre en todos los pases y en todas las capas
sociales (2). Dnde hay sobre la tierra, escribe M. Anatolio Leroy-Beaulieu, *el poder bastante fuertemente
constituido que se pueda poner en parangn con el de la
Iglesia? Hoy, como ayer, no es el nico que, a la orga
nizacin internacional del socialismo, pueda oponer una
(1)
(2)

Encycl. De Rerum novarum, Confidenter.


P. Kolb. Conferenzen ber die sociale Krage, 7, p. 4.

190

ECONOMIA SOCIAL

organizacin tan vasta? Y no es sta su menor superio


ridad. Quin posee en el mismo grado el celo del aps
tol y sabe gustar, como sus hijos y sus hijas, las beatitu
des de la renunciacin? Y sobre todo, quin como ella
tiene la fe que hace desafiar, no solamente al fro y al
calor, a la fatiga y a la sed, sino a aquello que detiene
con frecuencia a los ms bravos, el ridculo? (1)
Necesidad de la accin de la Iglesia (2).No solamen
te la Iglesia tiene el derecho de tomar en la solucin del
problema social una parte eficaz, sino que tambin su
accin es indispensable. Seguramente, dice Len XHI,
una obra de esta gravedad exige tambin de otros agen
tes su parte de eficacia y de esfuerzos; nos referimos a
los gobernantes, amos y ricos y a los mismos obreros
cuya suerte se halla aqu en juego. Pero lo que afirma
mos sin vacilacin es la inanidad de su accin indepen
dientemente de la Iglesia (3). Por lo que se ve, el pen
samiento del Papa no es dudoso; por una parte la accin
de la Iglesia es indispensable para la solucin de la cues
tin social y, por la otra, esta accin debe ser ayudada
por el concurso de las dems fuerzas sociales.
Nos consideramos dichosos al ver esta verdad alta
mente afirmada tambin por M. A. Leroy-Beaulieu:
Para estos males de las sociedades modernas dnde,
pues, est el remedio y cul ser el mdico?... La Igle
sia, responde el Papa, posee el remedio; el nico mdico
que nos puede curar, es Cristo; sabe el aceite que dulci
fica las llagas, el blsamo que cicatriza las heridas. Id a
l y seris curados. Slo Cristo es capaz de devolveros
la paz y de hacer que entre, vosotros reine la justicia
(1\ La Papaut, p. 266.
(2) Heinrich, Wittemberg und Rom, p. 185. - Albertiy,
Die Sociale politik der Kirche. Martin von Nathusius. Die
Mitarbeit der Kirche au der Lbsung der socialem Frage.
(3) Encycl. De Rerum novarum, Confidenter.

POR EL R. P. CH. ANTOINE

191

porque slo l conoce las leyes. A las cuestiones sociales


que os atormentan, ricos y pobres, que espantan a los
unos e irritan a los otros no les podris encontrar solu
ciones fuera de Dios y de la religin. Sin Dios, todos los
esfuerzos de los hombres son vanos inania conata hominum (1).
Cul es ese remedio infalible que slo posee la Igle
sia? La Iglesia, responde Len XHI, es la que saca del
Evangelio doctrinas capaces de dar fin al conflicto o por
lo menos de dulcificarlo quitndole toda su aspereza y
y acritud; la Iglesia, que no se contenta con ilustrar a los
espritus, mediante sus enseanzas, sino que tambin se
esfuerza por arreglar, en consecuencia de ellas, la vida
y costumbres de cada cual; la Iglesia, que por una multi
tud de instituciones eminentemente benficas tiende a
mejorar la suerte de las clases pobres; la Iglesia, que
quiere y desea ardientemente que todas las clases pon
gan en comn sus luces y sus fuerzas para dar a la cues
tin obrera la mejor solucin posible; la Iglesia, en fin,
que estima que las leyes y la autoridad pblica deben,
sin duda con medida y prudencia, aportar su concurso a
tal solucin (2). En resumen, la Iglesia ofrece a la socie
dad enferma un triple remedio; un dogma, una moral y
unas instituciones sociales. Desarrollemos sucesivamen
te estos tres pensamientos.

ARTICULO II
LA IGLESIA Y EL GRAN MAL SOCIAL, EL ATEISMO
La Iglesia y el destino del hombre. Es la gloria, y al
mismo tiempo la necesidad del hombre, proponerse la
(1) La Papaut, p. 93.
(2) Encycl. De Serum novarum, Confidenter.

192

ECONOMIA SOCIAL

cuestin de su destino. Ahora bien; entre todas las reli


giones no hay ms que una, la Iglesia catlica, que d a
tal cuestin la respuesta firme, segura y precisa que
necesita la humanidad. Fuera de la Iglesia, no hay sobre
la existencia y la naturaleza divina y sobre las relaciones
entre Dios y el hombre ms que fragmentos de verdad,
dogmas confusos, jirones esparcidos conservados hoy
con mano firme y quiz maana dispersados al capricho
de la duda o del libre examen; slo la Iglesia da al hom
bre un dogma cierto, una teologia completa; slo la
Iglesia cuenta con los recursos necesarios para salvar
eficazmente a la humanidad del gran mal social, el
atesmo.
Ahora bien, qu sucede si el hombre vacila en su
creencia sobre los misterios del ms all? No tiene dicha
que esperar en una vida futura ni esperanza de inmorta
lidad; obedeciendo a la invencible tendencia que le
impulsa a la dicha, usando de un derecho soberano, pro
curar su felicidad en los bienes terrestres y sensibles.
Posee esos bienes? Pues el goce llegar a ser su regla
de conducta; si no los tiene emplear, para procurrse
los, todos los medios, sean buenos o malos. El derecho
absoluto de tender a su fin ltimo no confiere el de
emplear los medios necesarios para conseguirlo? (1).
En una sociedad emancipada de la ley de Cristo y de
la direccin de la Iglesia, la alternativa de la riqueza y
de la pobreza llega a ser, pues, al mismo tiempo la cues
tin de la dicha y la de la desgracia. Entonces surge la
temerosa pregunta: Por qu un pequeo nmero de
dichosos se encuentran frente a una inmensa multitud
de desgraciados? No tiene tambin el pobre derecho a
la dicha? No se halla, lo mismo que el rico, impulsado
(1)
p. 5.

Stentrup, S. J., Zeitschrift fr Kath. Theol., 1891,

POR EL R. P. CH. ANTOINE

193

de un modo irresistible por su naturaleza a la felicidad?


Qu responde el ateismo? Decir su respuesta y medir
sus consecuencias respecto de la paz social, del derecho
de propiedad y de la autoridad, es medir simultneamen
te la extensin de los beneficios de la Iglesia, la
mejor, digamos ms bien, el nico guardin contra seme
jante mal.
El atesmo y la paz social.El atesmo, por las conse
cuencias de sus principios, tiende a producir una socie
dad constituida por un nmero siempre creciente de
pobres y un grupo cada vez ms pequeo de ricos. Negar
a Dios es, en efecto, rechazar que el hombre est desti
nado a un mundo mejor y confinar su dicha en los limi
tes de esta vida. Siendo esto as, una sociedad irreligiosa
y atea, debe considerar como primer principio el: Goza
de los bienes de la tierra; esfurzate por todos los medios
de adquirir su posesin y su goce.
Pero qu suceder si la pasin llega a ser el resorte
de la actividad humana? Que se producir en la sociedad
una escisin violenta y profunda, colocando de un lado
los ricos, los que gozan, los hartos; del otro, los pobres,
los hambrientos y los desgraciados. Estado social seme
jante, no es una injusticia irritante, en cuanto viola
*el derecho esencial de todo hombre a la dicha para satis
facer las locas concupiscencias, de algunos? Este estado
social, en fin, es la amenaza perpetua de la guerra civil,
porque el ateismo ataca los mismos fundamentos en la
sociedad: el derecho, la propiedad y la autoridad.
El atesmo y la autoridad.La lgica ms elemental
ensea que la negacin de una idea destruye todas las
consecuencias de esta idea. Pero la idea de Dios es
el fundamento necesario del derecho, del deber, y del
orden moral. Quin medir las ruinas que entraa
consigo el atesmo? Se negar que Spinoza fue perfec
tamente lgico cuando escriba el derecho del hombre
i3

194

ECONOMIA SOCIAL

es la fuerza de que dispone y aqul se extiende tanto


como sta? Si es independiente de Dios, si no tiene por
cima de l ningn superior, el hombre es para s mismo
su ley y la medida de su derecho; esto es que, para l, el
derecho es la fuerza (1).
El atesmo y la propiedad.Si se le mira de cerca, el
aforismo de los socialistas: La propiedad es el robo, deri
va de un modo necesario de la negacin de la vida futu
ra, del ms all.
El hombre tiene, s o no, un derecho esencial e ina
lienable a la dicha, derecho que es igual para todos?
Seguramente. Luego todo lo que se oponga a este dere
cho es una injusticia, y si la dicha consiste nicamente
en la posesin de los bienes terrestres y sensibles, la
riqueza de un pequeo nmero se opone directamente a
la dicha de los dems. Por consecuencia, la propiedad
es una injusticia; la propiedad es un robo.
El atesmo y la autoridad (2). Hay precisin de ape
lar a la majestad de la autoridad, a la inviolabilidad de
la ley, para afirmar el orden social y salvar el derecho
de propiedad? Vana quimera! En cuanto el hombre
derriba a Dios de su trono, ya no le queda ms que la
supremaca de la fuerza. Cualquiera otra dependencia
tiene por fundamento necesario e inquebrantable la
dependencia frente a Dios; o ms bien toda sumisin
toda autoridad creada no es ms que un homenaje tribu
tado al poder de Dios. Nada tiene de sorprendente que,
en el orden social fundado sobre el atesmo, deje de ser
virtud la obediencia, convirtindose en un desfalleci
miento, en una debilidad que condena la razn y reprue
ba la dignidad humana. Proudhon era lgico cuando
llamaba verdadera libertad la negacin de toda autori(1) Weis, O-P., Sacale Frage,?. 160 y sig. y 267.
(2) Dr. Ratzinger, Die Volkswirthschaft in ihren sittlichen Grundlagen, p. 397.

POH EL B. P. OH. ANTOINE

195

dad, cuando defina al poder civil el derecho de opresin


y proclamaba el derecho de rebelin como el evangelio
de la humanidad emancipada (1), as como tambin son
consecuentes los socialistas que, para conquistar la liber
tad, unen estas dos negaciones: .Ni Dios, ni amo.
Esb es lo que demostraba con terrible lgica el anar
quista Henry ante el Jurado del Sena. Vi, deca, que,
en el fondo, el socialismo no cambia nada en el orden
actual, que mantiene el principio autoritario y que ese
principio, a pesar de lo que de l puedan decir los que
a s mismos se llaman librepensadores, no es ms que un
viejo resto de la fe en un poder superior. Ahora bien;
yo era materialista y ateo; estudios cientficos me haban
iniciado gradualmente en el juego de las fuerzas natu
rales; yo haba comprendido que la hiptesis Dios haba
sido eliminada por la ciencia moderna, que para nada la
necesitaba. La moral religiosa y autoritaria, basada en
falso, deba desaparecer. Cul era entonces la nueva
moral en armona con las leyes de la naturaleza, que
deba regenerar^al viejo mundo y dar a luz una humani
dad dichosa? Aquel fue el momento en que yo me puse
en relacin con algunos compaeros anarquistas (2).
No es necesario inventar o renovar esa moral; basta
pedirla a la Iglesia, de la misma manera que basta recu
rrir a susjenseanzas para evitar los peligros sociales del
atesmo.
(1) De la Justice dans la Rvolution et dans l'Eglise,
passim.
(2) Cour d'assise de la Seines, 28 de Abril de 1894.

196

ECONOMA SOCIAL

ETCULO III
LA IGLESIA Y LA MORAL

La Iglesia y el orden moral.El orden moral consiste


en el conjunto de los derechos y de los deberes del hom
bre. Ahora bien; la Iglesia, y esa es su misin especial,
define y prescribe los deberes de cada uno. Recurdese
cmo Len XIII, en la Encclica De Rerum novarum,
llama la atencin de patronos y obreros, de ricos y
pobres sobre sus respectivos deberes.
Arrglese en conformidad con los principios del cato
licismo la vida de los obreros, y se encontrar frecuen
temente al abrigo de las apreturas de la miseria y siem
pre fortificado, consolado y dichoso. Turbar por la vio
lencia el orden establecido por Dios, atacar y destruir
la propiedad, ponerse en estado de guerra contra los
patronos, he ah lo que nunca se permitir un obrero fiel
a los principios del cristianismo (1). En verdad, cuntos
obreros podran, mediante una vida cristiana, evitar la
miseria! El obrero cristiano practica la sobriedad y la
economa, reprime sus pasiones y se contenta con un
gnero de vida conforme a su condicin: clibe, prepara
por un ahorro constante un capital suficiente para crear
se un hogar; padre de familia, cra a sus hijos en el
temor de Dios, en el amor al trabajo y en la prctica de
las virtudes cristianas (2). No nos cansaremos de repetir
lo: si no se vuelve a los principios del cristianismo, sern
impotentes cuantos medios se propongan para impedir
(1) Lehmkuhl., Die sociale Noth, p. 18 y sig.
(2) Meyer, Stimmem, 1874, t. VI, p. 236.Stentrup, Zeitschrift fr Kath. TheoL, Heft. II, p. 225.

POR EL R. P. CH. ANTOINE

197

que los obreros se arrojen en brazos del socialismo y


trastornen el orden social (1). Por qu? Porque no com
baten al mal en su raz, porque se limitan a calmar al
enfermo sin curarlo.
Sin duda las leyes hechas a porfa por todos los
gobiernos de Europa para venir en ayuda de los traba
jadores: la reduccin de horas de trabajo, la prohibicin
de trabajar durante la noche, la higiene de las minas y
de las fbricas, el establecimiento de cajas de socorros,
todo eso es excelente, pero no basta. Creis que un
obrero, criado fuera, si es que no en el odio al cristia
nismo, un obrero imbuido de teoras ateas o materialis
tas va a quedar satisfecho con lo que por l hagan el
Estado o la caridad? Nunca dir basta! Paso porque
se satisfagan sus necesidades reales; pero lo sern sus
necesidades facticias? Aseguradle su pan y el de su
familia, y os pedir los medios de aplacar su sed de
goces (2), y esto quiz en nombre de la misma justicia,
porque de ella no tiene ms que nociones errneas.
La Iglesia y la justicia. La justicia, el orden social!
S; el orden social est fundado en la justicia, y precisa
mente por oso el catolicismo, ese gran conservador del
orden, ha representado en todos los siglos la lucha con
tra los opresores de todo gnero, la defensa de todos los
derechos violados o amenazados. Por eso interviene en
el rgimen del trabajo, para hacer que se respete la dig
nidad del hombre, de la mujer y del nio, impidiendo el
abuso que pudiera hacerse de las fuerzas del trabajador,
garantizando a ste la seguridad del maana, la paz de
la vejez y el honor del hogar domstico (3). En verdad
es gran ilusin la de creer que la doctrina social del
(l; De Muju. (Euvres, t. I, p. 427, 522 y 562.
(2) La Civilit, 1868, serie 13, t. XI, p. 264.
(3) De Mun. Discours prononc l'Asamble genrale des
Catholiques en 1887, Oeuvres, 1. 1, p. 562.

198

ECONOMA SOCIAL

Evangelio se reduce al nico precepto: Amaos los unos


a los otros , contentndose con ofrecer a los desgracia
dos la resignacin en la miseria (1). Habis observado,
escribe M. Harmel, qu antiptica es hoy la idea de jus
ticia? Basta pronunciar la palabra para suscitar las ms
violentas tempestades, aun entre los buenos. Se citan
con frecuencia las palabras del Evangelio: Buscad por
de pronto el reino de Dios ; pero se omite el fin. de la
frase; y su justicia, porque la palabra ha llegado a ser
agresiva; se considera una palabra revolucionaria... Slo
restableciendo en el mundo del trabajo la nocin y la
prctica de la justicia, podremos evitar los socavamientos que amenazan a nuestra sociedad. (2).
La sociedad moderna ya no quiere la moral del Evan
gelio; qu pretende, pues, poner en su lugar?
La moral independiente.Con los diversos nombres de
moral positivista, cientfica o natural, ss ha intentado
construir una moral independiente de Dios. Segn el
profeta del socialismo, Proudhon, es preciso renunciar a
Jas viejas leyendas cristianas, a las revelaciones sucesi
vas de las verdades sobrenaturales o morales hechas por
Dios en el Sinai en los tiempos antiguos y en la monta
a en los tiempos nuevos. La verdadera moral cvica
debe despojarse de todo aire mstico y purificarse de toda
idea de Dios, de ley eterna o de vida futura. En la moral
nueva, el hombre virtuoso es aquel que respeta la digni
dad humana; el hombre vicioso el que la olvida y la des
conoce por un acto culpable de su voluntad. La paz
interior que experimentamos despus de haber hecho el
bien, es toda la recompensa que podemos esperar; la
turbacin y el remordimiento que siguen a la culpa, todo
el castigo que hay que temer. ?Ms all, el filsofo inde(1) Leon Grgoire, le Pape, p. 113 y sig.
^2) Carta al seor abate Pottier publicada en la Corporadel 1 1 de Febrero de 1893.
ion

POR EL R. P. CH. ANTOINB

199

pendiente no ve ni vida futura, ni recompensa, ni casti


go. Ya no tendrn en lo sucesivo sentido estas palabras,
que deben desterrarse de la moral y de la filosofa (1).
En formas ms dulcificadas y ms acadmicas, se
vuelve a encontrar un programa parecido en la neutra
lidad escolar, tal como se practica en gran nmero de
pases. En Francia, el programa de las escuelas prima
rias se expresa en estos trminos: El maestro no est
encargado de dar un curso sobre la naturaleza y los atri
butos de Dios; asocia ntimamente en su espritu a la
idea de la causa primera y del ser perfecto, un senti
miento de respeto y de veneracin, y habita a cada uno
a rodear del mismo respeto esa nocin de Dios, aun en
el caso de que se la presentara en formas distintas a las
de su propia religin. He aqu, despojado de artificios
oratorios, el comentario de M. Francisco Sarcey: Es
preciso mantener estrictamente la neutralidad de la
escuela en la enseanza primaria, porque se trata de la
misma fe. No es que se la combata directamente, puesto
que la esencia de la neutralidad es, por el contrario, abs
tenerse de todo ataque; pero se habitan los espritus a
pasarse sin ella. Se les prepara para que comprendan que
se puede ser hombre honrado y buen ciudadano y vivir
fuera de toda enseanza de religin revelada. Se les des
prende de este modo dulce y lentamente de la fe; esto es lo
esencial (2). En realidad, esta moral nueva est preada
de peligros para la dignidad del hombre y el porvenir de
las sociedades; es un crimen social. He aqu los motivos
de este juicio:
1. Por la negacin de Dios, legislador supremo, la
moral cvica e independiente niega el principio funda
mental de la moral para hacer de sta la obra efmera
(1) La Justice dans la Rvolution, t. I, p. 216.
(2) Sacado del XIX' Sicle, citado en la Corporation del 2
de Julio de 1892.

200

ECONOMA SOCIAL

ctal hombre y de sus pasiones; porque si el hombre no


tiene superior, si su voluntad es autnoma, es para s
mismo su propia ley y su propia moral. Desde ese mo
mento habra la moral de los asesinos al lado de la de
las vctimas, la moral de los ladrones, as como tambin
la de los robados; ya no habr ms que una regla: Haz lo m
que quieras. (1).
2 Con la negacin de la vida futura desaparece la
sancin, la nica sancin eficaz de la ley moral, la san
cin del ms all. No hayresponden los socialistas
la sancin del remordimiento? Pero la ley del remordi
miento es la de ser un castigo para las almas delicadas,
no siendo nada de eso, ni siquiera existir, para el hom
bre profundamente malo, esto es, para el culpable ms
criminal cuyas rebeldas piden, sin embargo, y merecen
el mayor castigo (2). Dnde est el remordimiento para
los terroristas de la anarqua: Ravachol, Vaillant, Henry,
etctera?
En lo que hace a la teora de la recompensa por el
testimonio de la conciencia, qu vale para el soldado
que muere en el campo de batalla, para el mrtir que da
su sangre por afirmar su fe, para todo hombre que sacri
fica su vida en la defensa de una gran idea, de su prji
mo o de la patria? (3).
3. Con la negacin de Dios, del alma y de la inmor
talidad, la moral independiente niega la dignidad huma
na y el derecho al respeto. A primera vista este aserto
puede parecer extrao, y, sin embargo, cuando se esta
blece el principio de que no hay Dios, ni alma, ni vida
futura; cuando se abaten las barreras que separan los
(1) El Droit social de l'Eglise, p. 209 y sig.
(2) Sard y Salvany, El Mal social, 1. 1, captulos VLT,
VIII y IX.
(3) Mric, Los Erreurs sociales du temps prsent, p. 35
y sig.

POR EL R. P. CH. ANTOINE

201

hombres de los animales, qu queda de la dignidad


humana? Decs que aqu abajo todo es materia, que por
todas partes en este mundo no hay ms que una misma
causa, la materia. Por consiguiente, esta misma causa,
en la infinita variedad de sus efectos fisiolgicos, vitales
y fsicos, constituye la dignidad y ordena el respeto;
pero, entonces, en nombre de la lgica ms sencilla pue
de asegurarse que la dignidad ya no es un privilegio del
hombre, sino que es comn a toda la naturaleza sin dis
tincin y en el mismo grado. Qu respeto os debo? El
mismo que al antropopteco o a la mnera primitiva (1).
4. Toda la moral nueva se contiene en esta frmula
de Kant y de Proudhon: Respetar la dignidad humana
en s y en su prjimo. Respetar la dignidad humana en
su prjimo es, segn la moral laica, darle lo que le es
debido, es no robar ni su mujer, ni sus bienes, ni su
dicha, ni su vida. Y porque estos preceptos estn colo
cados bajo la proteccin de la fuerza y forman parte del
Cdigo que garantiza el orden en la sociedad, la moral
nueva se confunde, por lo menos en la prctica, con la
legalidad. Monstruoso error, porque la moral comprende
cosa distinta que actos exteriores sometidos a la inter
vencin represiva de la autoridad civil. Abraza una por
cin de deberes, de los que unos son interiores y se
cumplen en la conciencia, y otros que no derivan del
Cdigo civil. Todas estas teoras huecas son impotentes
para destruir la naturaleza. Y es que existe una relacin
ntima entre el pensamiento, la voluntad y la accin,
entre el deseo y su manifestacin por los hechos. Con
mucha frecuencia la accin culpable comienza en el alma
y concluye en el exterior y no tiene sentido afirmar que
una accin es indiferente en el santuario de la conciencia
y mala en los hechos y en la realidad. He ah por qu la
(1)

Schiffini, Disp. Ph.il. moral, n. 520.

202

ECONOMA SOCIAL

moral nueva, extraa al mundo interior del alma, y ni


camente preocupada de la conducta exterior, aboca, de
un modo fatal, a la negacin del orden moral (1).
En nuestros das la propaganda por el hecho multipli
ca los asesinatos y arroja a Europa en la consternacin.
Hay que ser ciego para no reconocer que la propaganda
por el hecho es hija de la propaganda por la idea. Pero
ante la idea, las prisiones, el cadalso y el presidio son
impotentes!
Cul ha sido en Francia el resultado del atesmo prc
tico y de la instruccin sin Dios? El aumento de crimi
nalidad y, lo que es ms triste, de la criminalidad entre
los nios, el nmero incesantemente en aumento de las
reincidencias, la ola ascendente del suicidio, de la locura
y del alcoholismo. Eso es lo que se puede responder a
esta pregunta (2).
Tal es el mal social. Dnde est la salud? La salud,
dice Len XIDI, no vendr sin la Iglesia, y slo la in
fluencia de sta puede encaminar las inteligencias en la
senda de la verdad y formar las almas en la virtud y en
el espritu de sacrificio (3). Yo aado que esta benfica
influencia de la Iglesia desciende de las alturas de la ver
dad y del deber a la religin inferior de los intereses
materiales.
(1) Mric, Los Erreurs sociales, ioc. cit.
(2) M. Farget en un volumen muy documentado, La Mar
che de la criminalit et les progrs de V instructions depuia
soixante ans, demuestra de una manera perentoria el lazo que
existe entre la criminalidad y la educacin sin Dios. -El
P. Martn trata el mismo asunto en Los Etudes religieuses de
Septiembre de 1892.
(8) Breve al cardenal Rampolla, 15 de Junio de 1877, Tutto ci consiglia.

POB EL R. P. CH. ANTOINE

203

AETCULO IV
LA IGLESIA Y EL ORDEN ECONMICO

La Iglesia y los intereses materiales.Un error muy


acreditado en el mundo de los trabajadores, explotado
con habilidad por los apstoles del socialismo, es preten
der que la accin de la Iglesia y del catolicismo en la
cuestin social, se limita a predicar la caridad de los
patronos, la resignacin a los proletarios y la vida eter
na a unos y otros. No es ese el sentido de Len XIII.
En la Encclica De Serum novarum, afirma que la Igle
sia no desdea lo que se relaciona con la vida terrestre
de los obreros; que favorece la prosperidad temporal de
los trabajadores, indirectamente, promoviendo las bue
nas costumbres, la templanza y el ahorro; directamente,
mediante innumerables instituciones destinadas al alivio
de todas las miserias del cuerpo y del alma. Nos mues
tra el ejemplo de los primeros cristianos, el patrimonio
de la Iglesia al servicio de los desgraciados y el sacrifi
cio de las rdenes religiosas prodigado a los pequeos y
a los dbiles. Condena, en fin, la caridad legal en cuanto
sustituye a la caridad cristiana (1). Leyendo este cuadro
conmovedor se ve uno forzado a confesar que la solicitud
de la Iglesia por el bien material de aquellos de sus hijos
que sufren, es la de las madres ms tiernas.
El orden econmico se halla principalmente fundado
en el trabajo y la propiedad. Veamos cul es, en estas
materias, la doctrina y la accin de la Iglesia (2).
(1) Nec tamen putandum.
(2) Lehmkuhl, Die sociale Noth un der Kirchliche Einfluss, p. 26.

ECONOMA SOCIAL
La Iglesia y el trabajo. La ley del trabajo, impresa
en la misma naturaleza del hombre, se ha elevado a la
dignidad de un mandamiento divino.
Antes de la cada, nuestros primeros padres trabaja
ban para ejercitar sus facultades e imitar al divino Obre
ro, pero sin esfuerzo y sin dolor. Despus de la cada, la
sentencia divina: Comers el pan con el sudor de tu
frente da al trabajo, convertido en condicin necesaria
de la vida, un carcter de penalidad; pero hace de l una
fuente de bendicin y un ttulo de honor. El pecado ser
expiado en la pena y el trabajo; pero al mismo tiempo
el pecador ser purificado y santificado (1).
En el cristianismo se ennoblece el trabajo: 1. Por el
ejemplo de Jesucristo. Escuchad el magnfico lenguaje
de Bossuet hablando de Jess obrero: Todo su empleo
y todo su ejercicio es obedecer a dos de sus criaturas. Y
obedecer en qu? En los ejercicios ms bajos, en la prc
tica de un arte mecnico. Dnde estn los que se que
jan, los que murmuran cuando sus empleos no responden
a su capacidad, digamos ms bien, a su orgullo? Vengan
a la casa de Jos y de Mara y vean en ella trabajar a
Jesucristo... Que los que vivan en un arte mecnico se
consuelen y regocijen, Jesucristo es de ellos. Que apren
dan, trabajando, a alabar a Dios, a cantar salmos y san
tos cnticos; Dios bendecir su trabajo y sern ante l
como otros Jesucristos (2).
2. Con el ejemplo del trabajo de los apstoles.
3: Con la enseanza tradicional de la Iglesia (3), y
(1) Mric, les Erreurs sociales, ch. VII. Albertus, Die
sociale politick der Kirche, lib. III, secc. II. P. Flix, l'Economie sociale devant le Christianisme, 5.a conferencia. Sabatier, l'Eglise et le travail manuel.
(2) Elvations, semana XX. Meditacion VIII.
(3) Ch. Prin, la Richesse dans las societs chretiennes,
t. I, liv. II, ch. X y XI.Abate Mric , loe. cit.Do Decker,
l'Eglise et l'Ordre social chrtien, ch. II. Janssen, Die alie-

POR EL R. P. OH. ANTOINK

205

4. Por las instituciones monsticas de los monjes


trabajadores. Bien conocido es el bello pasaje de Montalembert sobre el trabajo monstico: Como dice un san
to, las celdas reunidas en el desierto eran como una col
mena de abejas; cada cual toma en ellas, en sus manos
la cera del trabajo, en su boca la miel de los salmos y de
las oraciones. Los das se distribuan entre la oracin y
el trabajo; el trabajo se reparta entre la labranza y la
prctica de diversos oficios, sobre todo la fabricacin de
esas esteras cuyo uso es todava tan universal en los pa
ses del Medioda. As, haba entre los religiosos familias
enteras de tejedores, de carpinteros, de curtidores, de
sastres y de bataneros. En todos, el trabajo se acompa
aba de un ayuno casi continuo. Todas las reglas de los
patriarcas del desierto prescriben la obligacin del tra
bajo y todas esas santas vidas la inspiraban todava
mejor con su ejemplo. No se cita ni se ha descubierto
ninguna excepcin a este precepto. Los superiores eran
los primeros en el esfuerzo (1).
De la ley y de la necesidad del trabajo resulta, sir
vindonos de las palabras de la Encelica, que: El pri
mer principio que hay que poner por delante es el de
que el hombre tiene que tener paciencia con su condi
cin. Es imposible que en la sociedad civil se halle todo
el mundo al mismo nivel. Eso es, sin duda, lo que persi
guen los socialistas. Pero son vanos todos los esfuerzos
contra la naturaleza; ella, en efecto, es la que ha dis
puesto entre los hombres diferencias tan mltiples como
gemeinen Zurtilnde des deutschen Volkes, t. I, 3.a liv.De
Champagny, De la chant chrtienne dans les premiers sicles, p. 280 y sig.
(1) Les moines d'Occident, t. I, p. 70. Gorini. Defense
de VEglise, t. II, p. 160. Guizot, Histoire de la civilisation
en France. - A. Thierry, Essai sur VHistoire du Tiers Etat,
ch. I. Levasseur, Histoire des clases ouvrires en France,
liv. II, ch. IV.

206

ECONOMIA SOCIAL

profundas; diferencias de inteligencia, de talento, de


habilidad, de salud y de fuerza; diferencias necesarias
de donde espontneamente nace la desigualdad de con
diciones. Esta desigualdad, por otra parte, retorna en
provecho de todos, lo mismo de la sociedad que de los
individuos. Porque la vida social requiere un organismo
muy variado y funciones muy diversas; y lo que preci
samente lleva a los hombres a distribuirse esas funciones
es, sobre todo, la diferencia de sus respectivas condi
ciones (1).
Como el trabajo, tampoco el derecho de propiedad
escapa de la solicitud de la Iglesia. Esta influencia se
manifiesta especialmente en el uso de la propiedad y en
la equidad en los contratos.
La Iglesia v la propiedad.Aunque sostiene resuelta
mente que la propiedad individual es el fundamento de
la familia y de la sociedad, laj Iglesia afirma, con no
menos energa, y no cesa de proclamar, en su enseanza
y en su legislacin, los deberes sociales y las obligaciones
de caridad que incumben a la propiedad mueble o inmue
ble. De orden de Dios, dispensador de la riqueza, los
privilegiados de la fortuna deben usar de lo superfluo
en favor de la comunidad, y principalmente de (los des
graciados (2).
Como consecuencia de esta doctrina se han establecido
numerosos derechos en provecho de los pobres. El derecho|de espigadero y de pasto, los bienes comunales, las
propiedades denlos gremios y las fundaciones de utilidad
pblica, sernTespetados^como el patrimonio colectivo
de los pobres, al mismo ttulo que la propiedad de los

(1) Encycl. De Rerum novarum, Illud itaque.


^;(2) Claudio Jannet Revue cath. des Inst., Enero y Febrero
de 1893.De Pascal L'Eglise et l'Economie sociale des peupies, Ass . cath. Enero de 1896.

POR EL R. P. CH. ANTOINE

207

particulares y de tal manera que venga a ser su con


trapeso (1).
En fin, el derecho cannico impondr a los clrigos y
a los monjes la obligacin de gastar una gran parte de
las rentas eclesisticas en obras de misericordia.
Si de una parte la Iglesia ampara la libertad de los
contratos y ordena su leal ejecucin, por la otra vela
cuidadosamente para que los contratos no puedan con
vertirse en un medio de opresin para los dbiles, en una
ocasin de ruina para la sociedad. He ah por qu prohi
be la especulacin sobre las necesidades de uno de los
contratantes; rechaza el prstamo a inters usurario; sin
perjuicio de aceptar los ttulos de renta legtima cono
cidos con dos nombres de damnum cessans, lucrum emergens y periculum sortis, y condena el principio de algu
nos juristas Ees tanti valet quanti vendi potest, sin que
por eso deje de reconocer en su teora del justum pretium
la influencia de la fluctuacin del mercado, de la oferta
y de la demanda (2).
Testimonio de la historia.Para quien la estudie sin
prejuicios, la historia de los siglos pasados da un testi
monio brillante de la influencia de la Iglesia en el orden
social: No hay duda, dice Len XIII, que la sociedad
civil de los hombres se ha renovado radicalmente por las
instituciones cristianas; que, en efecto de esta renova
cin, se ha levantado el nivel del genero humano o, por
decir mejor, le ha llevado de la muerte a la vida y ele
vndole a un tan alto grado de perfeccin que nada
semejante se vi ni antes ni despus, ni se ver en todo
el curso de los siglos (3).
(1) Claudio Jannet, Rforme sociale, 1891. t, I. p. 77.
(2) Prin, De la richesse dans les Socits chrtiennes, t.I,
liv. II, ch. II. H. Pesch. IJEglise etla civilisation, Stimmen,
Febrero de 1895.
(3) Encycl. De Rerum novarum, Denique nec satis,

208

ECONOMA SOCIAL

Se precisara un volumen para exponer detalladamente


el papel civilizador de la Iglesia en los siglos pasados.
Nos contentaremos con llamar la atencin sobre dos
puntos: la emancipacin da los esclavos y de los siervos
y la organizacin del trabajo.
Emancipacin de los esclavos y de los siervos.Se ha
reprochado a la Iglesia el haber favorecido la esclavitud.
Este reproche es injusto, porque la Iglesia no tena el
poder de efectuar de un golpe un cambio poltico tan
considerable que hubiera acarreado una terrible crisis
poltica y social. Amiga de la paz y del orden, la Iglesia
no hubiera recurrido al poder de los gobiernos ni a la
sublevacin de los pueblos; pero comenz por despojar
a la esclavitud del caracter horroroso y repugnante que
le haba impreso el puganismo; el esclavo ya no fue con
siderado como cosa sino como un hombre; despus tra
baj en la abolicin de la esclavitud por la introduccin
pacfica y la aplicacin prudente del gran principio de
la igualdad de los hijos de Cristo. Convena exigir de
una manera inmediata y simultnea la emancipacin de
los esclavos? Slo la ignorancia puede contestar afirma
tivamente (1).
Los esclavos constituan la mayora de la poblacin.
La esclavitud se hallaba mezclada con todas las institu
ciones, con todos los intereses, con todas las tradiciones,
con todos los detalles de la vida pblica y privada. Toda
la organizacin econmica de la sociedad reposaba en la
servidumbre. Desde haca siglos el esclavo era el instru
mento de la produccin de riquezas, la parte esencial y
principal o. patrimonio del Seor. Invertir bruscamente
(1) Wallon, Histoire de l'esclavage.De Champagny. De
la Charit chrtienne, 2. 6 partie, chap. XX.Hurter, Tablean
des institutions de VEglise au moyen ge. p. 120.Mhler,
Christianismeet esclavage; de l'bolition de Vesclavage par l
christianisme.

POR EL B. P. CH. ANTOINE

209

los papeles, exigir un nuevo reparto de la propiedad, lla


mar a una libertad inmediata a esas multitudes de alma
degradada, con el corazn ulcerado por la venganza y el
odio, hubiera sido provocar un espantoso cataclismo (1).
Basta recordar las ruinas fsicas y morales que fueron
resultado de la emancipacin general y sbita de los
esclavos en las colonias francesas y en la Amrica
del Sur.
Para operar gradualmente la emancipacin de las cla
ses populares, haba ante todo necesidad de organizar el
trabajo libre, hacerlo estimable, porque la antigedad
pagana asociaba una idea de menosprecio a la de trabajos
manuales. Esta rehabilitacin del trabajo manual, fue en
gran parte la obra y el beneficio inmenso de las rdenes
monsticas. Michelet reconoci lealmente esta verdad
cuando escriba: La orden de San Benito di al mundo
antiguo, estropeado por la esclavitud, el ejemplo del
trabajo ejecutado por manos libres. Esta gran innovacin
del trabajo libre y voluntario constituir la base de la
existencia moderna (2).
La organizacin del trabajo.En uno de los siguientes
captulos describiremos la organizacin gremial del trabajo, que rein en el mundo econmico hasta la Revolu-cin francesa. No pretendemos que la primera fundacin
de estas asociaciones del trabajo sea debida a la inspira
cin y al impulso de la Iglesia; pero no por eso deja de
ser cierto que la influencia religiosa y moral, ejercida
por los gremios en el mundo del trabajo, se debe a la
Iglesia catlica. Este hecho lo afirman escritores protes(1) Thonissen, Quelques considerations sur la thorie du
progrs indefini. Godofredo Kurth, les origines de la civilisation.Krtz. S. J., VEgliiw et l'esclavage dans le hau moyen age, Zeitschrift fiir Kath, Theol, 1895, pgs. 273 y 589.
(2) Histoire de France, t. I. p. 112.Agustn Thierry,
Histoire du Tiers Etat, ch . I.Dutilleul, Histoire des corporations rligieuses en France, p. 108.
14

ECONOMA SOCIAL
tantes como Schnberg (1), Eimen (2) y Hllman (3). Sin
dnda los gremios no se han visto libres de graves abusos.
Ni por qu negarlo, cuando las causas de ello se encuen
tran en la naturaleza humana abandonada a sus pasiones,,
la concupiscencia, la ambicin, el deseo de lucro, el esp
ritu de casta, etc.? Pero lo que est fuera de duda, lo que
resalta del testimonio de la historia, es que los gremios
constituyeron una fuente de dicha y de prosperidad todo
el tiempo que permanecieron fieles a la direccin de la
Iglesia.
Sera con todo una ilusin considerar el orden social
europeo durante la Edad Media como un estado de paz
absoluta. Bajo el reinado de Luis el Benigno hubo con
juraciones de siervos en la Frisia; en el siglo x una revo
lucin sangrienta en Normanda; luego, en tiempo de
San Luis, la agitacin de los pastorcitos; en el siglo xiv,
la Jaqueria en Francia, y en varias ciudades de Italia,
trgicos motines populares. Pero la sociedad de la Edad
Media sali victoriosa de estas luchas, porque conserva
ba fuertemente arraigados los principios de vida y de
regeneracin social: el espritu de fe, el respeto a la auto
ridad, la sumisin al poder religioso, la fuerza de expan
sin de la caridad y de abnegacin cristianas.
(1) Handluch, t. II, p. 477.
(2) Geschichte der Staat Koln. Bd. III, p. 78.
(3) Deutsche Finanzgesc des Mittelalters, Bd. III, p. 149.
Janssen, Histoire du pevple allemand, t. VII, liv. III.

POB EL R. P. CH. ANTOINE

211

ARTICULO V
BASTA LA ACCIN DE LA IGLESIA PARA LA REFORMA SOCIAL?

Objecin.Y, sin embargo, tal como la hemos descri


to en esta leccin, la accin benfica de la Iglesia no
basta para la solucin de la cuestin social y obrera.
Pues qu, diris: no ha escrito el Padre Santo estas
lneas significativas: no se vera en muy poco tiempo la
pacificacin si pudiesen una vez prevalecer las ensean
zas de la filosofa cristiana? (1). Nada ms cierto; pero es
de advertir que los principios del cristianismo bastan en
tesis, que resolvern o ms bien suprimirn la cuestin
social el da en que de hecho dirijan la sociedad. Pero
este da est muy lejano; lucir alguna vez? No confun
damos el ideal con lo real. La realidad es que el mundo
del trabajo se halla entregado al individualismo y a la
concupiscencia. Y es que la conquista evanglica de la
sociedad no puede hacerse en un da y la cuestin social
exige una solucin pronta. En fin, la realidad es que la
Iglesia se halla en todas partes perseguida o molestada
en su accin, mirada con desconfianza y apartada de la
vida pblica.
La Iglesia y las fuerzas sociales.He ah el por qu
Len XIII afirma en varias ocasiones que la accin de
la Iglesia debe ser ayudada por medios puramente huma
nos: Seguramente una obra de esta gravedad exige
tambin de otros agentes su parte de actividad y de
esfuerzos; nos referimos a los gobernantes, a|los amos,
a los ricos y a los mismos obreros cuya suerte se halla
aqu enjuego.
(1)

lincycl. De Rerum novarum, Quos tamen.

212
Sin embargo, es indudable que para conseguir el resul
tado deseado,Mhay adems, necesidad de recurrir a
medios^humanos. As," todos ^aquellos a quienes concier
na la causa deben poner su punto de mira en el mismo
y trabajar de concierto, cada uno dentro de su esfera.
Hay en esto como una] imagen de la Providencia que
gobierna al mundo,vporque ordinariamente vemos que
los hechos y los acontecimientos que dependen de causas
diversas son la resultante de su accin comn.
|*En fin, la Iglesia entiende que las leyes y la autori
dad pblica deben, sin duda con su cuenta y razn y con
prudencia, aportar su parte de concurso a esta solu
cin (1).
Conclusin. Concluyamos: no pueden existir entre
los catlicos divergencias en lo que respecta al punto
fundamental: todos admiten que la cuestin social no
puede resolverse por completo y de una manera ple
na, ms que por la restauracin de las costumbres cris
tianas. El que esta restauracin parezca lejana no dis
pensa el que se la prepare. Como observa M. Len Gregoire (2). la cuestin social es urgente, lo que obliga
a buscar inmediatamente medios provisionales para
atenuar la crisis. En la investigacin de estos medios,
los catlicos se inspirarn en los principios cristianos y,
esperando que estos principios vuelvan a ser la ley supre
ma de la sociedad, propondrn al mundo laico aplicacio
nes parciales de los mismos. Debe aplazarse la curacin
completa, buscar alivios y dulcificaciones; interesndose
por el pueblo se interesarn por sus propias ideas y le
encaminarn de este modo a la aceptacin del soberano
remedio, Jesucristo, salvador de los pueblos.
(1) Encycl. De Remm novarum, Confitender y Nec
tamen putandum.
(2) Le Pape, les Catholiques et la Question social*, p. 120.

SECCIN SEGUNDA

LAS CONTROVERSIAS

Hasta el presente, hemos expuesto los principios y las


leyes de las sociedades polticas. Conformarse con estos
principios fundamentales y observar estas leyes natura
les, es para la sociedad la paz y el orden. Pero, de hecho,
la paz social no existe, al orden social se le ataca en ms
de un pas, el malestar es general y la queja universal.
Cules son las causas de este mal; cules los remedios?
A esta importante pregunta es a la que vamos a intentar
responder.
Llamados en consulta cerca de este gran enfermo que
se llama la sociedad civil, los hombres del arte comien
zan por dividirse sobre la patologa y la etiologa de la
enfermedad, continuando luego el desacuerdo, cuando es
preciso escoger el tratamiento que ha de aplicarse. Para
resumir estas controversias estableceremos en un primer
captulo la existencia de la cuestin social, y en los
siguientes, daremos a conocer las principales soluciones
que se han propuesto: la solucin liberal, la solucin
socialista y la solucin catlica.

CAPTULO VII
La cuestin social

Existe la cuestin social? Cules son los elementos


del mal social, objeto de esta cuestin? Dnde encon
trar los remedios convenientes y eficaces? He ah los
tres artculos en que distribuiremos la materia de este
captulo.

AETICULO PRIMERO
EXISTENCIA DE LA CUESTIN SOCIAL

Hay una cuestin social? Pblicamente negada por


un tribuno tristemente clebre (1), tmidamente puesta
en duda por la burguesa liberal, la cuestin social no
por eso deja de ser la realidad terrible de nuesto siglo.
Existe el estado de guerra entre los capitalistas y los
proletarios, los patronos y los obreros; este es un hecho
que provoca la atencin de los legisladores de todas las
naciones de Europa, apasiona a la prensa de ambos
mundos y determina la aparicin de un nmero casi infi
nito de libros. Las manifestaciones agudas de este hecho
(1) Gambetta, en la Cmara Je Diputa Jos: No hay cuestin
social.

POR EL B. P. CH. ANTOTIfE

215

son las explosiones de dinamita, las huelgas, los lock-out,


los incendios, y algunas veces el homicidio. No; un hecho
semejante no es, en modo alguno, una quimera; est
fuera de duda que hay una cuestin social (1).
Nos encontramos, dice M. Anatolio Leroy-Beaulieu,
en presencia de un movimiento social que hay que encau
zar por las vas legales, pero al cual sera en vano que le
cerrramos el paso... El sentimiento nacional, tan fuerte
todava ayer, lo mismo entre nosotros los franceses que
ntre nuestros vecinos los alemanes y los italianos, empie
za en todas partes a corroerse merced al aire cido del
socialismo y el lento corrosivo de la envidia. El siglo xix,
siglo de las nacionalidades, como le llamar la historia,
no ha llegado todava a su trmino cuando ya vemos las
nacionalidades en lucha con el socialismo. Y de cul de
los dos podremos decir: esto mtar a aquello (2)?
Hay, pues, una cuestin social, todo el mundo convie
ne en ello; pero en qu consiste? Aqu comienza el des
acuerdo. Se sabe siquiera qu idea despiertan las pala
bras cuestin social?
Naturaleza de la cuestin social.Una cuestin es un
problema, un conjunto de datos y de incgnitas, cuya
solucin se busca. La cuestin social es, pues, un proble
ma social.
En el orden poltico, jurdico o social, se acostumbra
indicar con la palabra cuestin un mal, un desorden del
-cual se estudia el origen y el desarrollo y se buscan los
remedios. As, en poltica, se habla de la cuestin roma
na, de la cuestin de Oriente, etc.; en derecho, de la
cuestin de la reforma testamentaria, del contrato de
trabajo, etc.
Divisin de la cuestin social.Considerada en toda
su amplitud, la cuestin social tiene por objeto los males
(1) Luis Blanc, L' Organisation du Travail, introduction.
(2) Eevue de Deux Mondes, t. CX, 1892, p. 106.

216

ECONOMA SOCIAL

innumerables que produce la sociedad en nuestro siglo,


as como los remedios que pueden y deben aportarse a
ellos.
Vasto e importante estudio si los hay, pero que tras
pasa el plan que nos hemos trazado.
En un sentido ms restringido y ms usado, la cues
tin social se concentra en el mundo del trabajo, sobro
el estado de crisis en el cual se agitan febrilmente el
capital y el trabajo. As entendida, la cuestin social es,
pues, el conjunto de los males que sufre la sociedad en el
orden del trabajo y de los medios propios para curarlos o
dulcificarlos.
Dos clases de trabajadores se distribuyen el mundo
econmico, la de los agrcolas y la de los industriales.
Aunque tienen intereses, necesidades y males comunes,
no por eso dejan de ser menos diferentes los sufrimien
tos, las necesidades y las operaciones de estos dos cuer
pos del ejrcito del trabajo. He ah por qu la misma
cuestin social se subdivide en cuestin agraria, cues
tin industrial, etc.
Siendoen Francia por lo menos la situacin de los
obreros o proletarios de la industria, ms aguda, ms
triste y ms amenazadora que la de los trabajadores del
campo, la cuestin social se estudia ordinariamente de
una manera ms inmediata y ms particular on el traba
jo industrial. En el trabajo de los campes, es, a causa de
las exigencias de las estaciones y de las intemperies del
cielo, menos larga la duracin media de la jomada de
trabajo. El trabajo al aire libre es incomparablemente
ms sano que el que se efecta en la viciada atmsfera
de las ciudades y de las fbricas. El salario nominal o
real ha experimentado un alza ms fuerte en la agricul
tura que en la industria.
En los campos hay, s no menos pobres, menos mise
rables que en la ciudad; el indigente enenentra en aqu

POR EL R. P. CH. ANTOINE

217

los ms compasin y asistencia. En las poblaciones


rurales se encuentran mejor conservadas la religin y la
moralidad, la vida de familia ms desarrollada, la influen
cia revolucionaria menos activa. Estas y otras muchas
razones explican el por qu se ocupa de una manera
menos apremiante de los obreros de los campos. Convie
ne, sin embargo, agregar que las interesantes poblacio
nes de los campos no se hallan excluidas del dominio de
la ciencia social y que gran nmero de reformas, estu
diadas o propuestas, se refieren a sus necesidades.
As definida, la cuestin social obrera presenta tres
fases distintas: los males, las causas y los remedios, tres
fases cuyo conocimiento razonado y tan completo como
sea posible, debe ser el resultado de este curso y del que
en este momento no podemos ms que trazar los contor
nos. Por de pronto, cul es el mal de que est atacado
el mundo del trabajo?
Los males de ia clase obrera segn !a Encclica.Des
de las primeras lneas de su admirable Encclica De
Rerum novarum, Len XIII describe en los siguientes
interesantes trminos la condicin de los obreros:
La sed de innovaciones, dice, que desde hace tanto
tiempo se ha apoderado de las sociedades y mantiene en
ellas una agitacin febril, deba, tarde o temprano, pasar,
de las regiones de la poltica, a la cercana esfera de la
economa social.
Y, en efecto, esos progresos incesantes de la indus
tria, esos nuevos caminos que las artes se han abierto, la
alteracin de las relaciones entre patronos y obreros, la
afluencia de las riquezas en manos de un pequeo nme
ro al lado de la indigencia de la multitud, la opinin, en
fin, mayor que los obreros han concebido de s mismos
y sa unin ms compacta; todo esto, sin hablar de la
corrupcin de costumbres, ha tenido por resultado final,
un temeroso conflicto... Esta situacin preocupa y ejer

218

economa social

cita a la vez el genio de los doctos, la prudencia de los


sabios, las deliberaciones de las reuniones populares, la
perspicacia, de los legisladores y los consejos de los
gobernantes, y no hay, en estos momentos, causa que se
apodere del espiritu humano con tanta vehemencia...
Estamos persuadidos, y todo el mundo conviene en
ello, que es preciso, por medidas prontas y eficaces, venir
en ayuda de los hombres de las clases inferiores, supues
to que, en su mayora, se hallan en una situacin de
infortunio y de miseria inmerecidas. El ltimo siglo ha
destruido, sin sustituirlos con nada, los antiguos gre
mios que eran para ellos una proteccin; han desapare
cido de las leyes y de las instituciones polticas todo
principio y todo sentimiento religioso; y as, poco apoco,
los trabajadores, aislados y sin defensa, se han visto con
el tiempo a merced de amos inhumanos y a la concupis
cencia de una competencia desenfrenada.Tambin ha
venido a agregarse al mal una usura devoradora. Conde
nada en varias ocasiones por el juicio de la Iglesia, no
ha dejado de practicarse en otra forma por hombres vi
dos de ganancia y de una insaciable concupiscencia. A
todo esto hay que aadir el monopolio del trabajo y de
los efectos de comercio, convertido en patrimonio de un
pequeo nmero de ricos y de opulentos que, de este
modo, imponen un yugo casi servil a la infinita multitud
de proletarios.
Se ha tachado por algunos economistas de declama
cin revolucionaria a esta descripcin de la miseria y de
los sufrimientos de la clase obrera; otros, ms modera
dos, han visto en ella exageracin oratoria. En estas
acusaciones vehementes contra los abusos de nuestro
rgimen industrial, M. A. Leroy-Beaulieu reconoce el
lenguaje tradicional de la Iglesia. Esos, dice, son los
lugares comunes de la elocuencia eclesistica. De boca
de Crisstomo y de Bourdalue salieron otros mucho8

POR EL B. P. CH. ANTOINE

219

dirigidos a los mundanos de Bizancio o a los cortesanos


de Versalles (1).
Lejos de nosotros el conceder a estas lneas de la
Encclica el valor de una enseanza infalible; pero no
por eso es menos cierto que se hallan revestidas de una
alta autoridad, ya se considere el carcter del documen
to pontificio, ya se reflexione en la competencia especial
de Len XTLT en materias sociales y econmicas, com
petencia lealmente reconocida por M. A. Leroy-Beaulieu y otros economistas de nota.
Desde el principio hasta el fin, la Encclica De Serum
novarum es un monumento didctico, de una slida
estructura dialctica, donde el razonamiento compacto
domina al desarrollo oratorio. As, parece imposible sos
tener que el exordio en que se encuentran expuestas la
naturaleza y la importancia de la cuestin que se ha de
tratar, se reduzca a un bosquejo fantstico de los con
trastes sociales.
Anlisis de esta descripcin. De las palabras de
Len XDII, brotan varias conclusiones inmediatas que
conviene sealar:
1. La cuestin obrera es urgente, exige medidas
prontas y eficaces y, por consecuencia, no hay que con
tentarse con medidas a largo plazo. Ha pasado el tiempo
de los paliativos, de los calmantes y de los anestsicos.
La limosna y la conversin individual de patronos y
obreros son medios dignos de fomentarse; pero bastan?
Se hallan dotados de esa rpida eficacia que reclama la
Encclica?
2. Considerada en general, la triste situacin de los
obrerosno debe imputarse nicamente a su culpa, supues
to que, en su inmensa mayora, se encuentran en una
situacin de infortunio y de miseria inmerecidos. Qu es
(1) La Papaut, le Socialisme et la Democratie, p. 87.

220

ECONOMA SOCIAL

esto sino decir que la cuestin obrera no es solamente


una cuestin moral, y que no es justo hacer pesar sobre
la clase obrera toda la responsabilidad de su triste situa
cin?
3. En la dolorosa crisis por que atraviesa el mundo
de los trabajadores, los patronos, los propietarios y los
ricos, tienen una gran responsabilidad. Pesad estas expre
siones enrgicas del gran Papa: La afluencia de la rique
za en manos de una minora, al lado de la indigencia de
la multitud los trabajadores entregados a merced de
seores inhumanos y a la concupiscencia de una compe
tencia desenfrenada el monopolio del trabajo y de
los efectos de comercio convertido en patrimonio de un
pequeo nmero de ricos y de opulentos que, de este
modo, imponen un yugo casi servil a la infinita multitud
de los proletarios (1).
4. La cuestin social tiene profundas races en el
orden econmico; es el fruto de un rgimen econmico
viciado. No es ese el pensamiento de Len XIII cuan
do, entre las causas del mal social, indica un defectuoso
reparto de las riquezas, la competencia desenfrenada, el
monopolio del trabajo y de los efectos del comercio, la
usura voraz, la destruccin de los bienes de las corpo
raciones?
De este anlisis se desprende la siguiente conclusin:
Los elementos del mal social y las causas de la cues
tin obrera, pertenecen al orden moral religioso, al orden
econmico y al orden poltico. Asimismo, para darse una
cuenta exacta del estado del mundo obrero e investigar
(1) Esta responsabilidad, por lo menos parcial, de los patro
nos en conjunto, la han confesado frecuentemente algunos
de ellos. Vanse: Congrs des auvres sociales Lige, 3.*
sesin, 1890. Conferences d'etudes sociales de Notre-Damedu-Haut-Mont, 1893 y 1894. Jorge Michel, Histoire d'un
centre ouvrier, p. 276 y sig.De Chambrun, Mes nouvellesr
conclusions sociologiques.H. Leyret, Enpleinfavbourg.

POR KL H. P. CH. ANTOINE

221

-con imparcialidad las causas y los remedios de estos


sufrimientos, conviene hacer el balance, por lo menos
aproximativo, de las quejas y de los agravios de la pobla
cin de las fbricas, en el orden religioso-moral econ
mico y poltico, sin olvidar, sin embargo, que clasifica
mos hechos cuyo anlisis y crtica se expondrn en la
segunda parte de este Curso.

ARTICULO II
DESCRIPCIN DEL MAL

1. Elementos religiosos y morales de la cuestin


obrera.La irreligin causa en las masas obreras dolo
rosos estragos. Arrancado ; desde la infancia de toda
idea religiosa por la escuela laica, excitado por los mane
jos socialistas, revolucionarios y ateos, pervertido por la
mala prensa y seducido por los sofismas y fbulas hueras
que se le arrojan como pasto, el obrero abandona poco
a poco la prctica de la religin, pierde la fe y aumenta
el ejrcito de los librepensadores (1].
No hay para qu rehacer el cuadro, cien veces traza
do, de la incredulidad, de la mala conducta y del liber
tinaje del obrero de las ciudades.
Con demasiada frecuencia un inmundo concubinato
reemplaza al matrimonio; los lazos de familia se han
relajado o roto; el alcoholismo, ese azote del siglo xix,
acaba de embrutecer las almas y arruinar los cuerpos.
Qu se ha hecho de las fuertes y austeras virtudes de
(1) V. el discurso de Jaurs en la Cmara de Diputados
i Revue soczaliste, Diciembre de 1893, p. 789). Le crime et
l'ecole, por Bonzon.Au sortir de l'cole, por Max-Turmann.

222

ECONOMA SOCIAL

los trabajadores? Qu queda de la templanza, de la fide


lidad, del respeto, de la previsin, de la abnegacin y de
la probidad del mundo obrero? Interrogad a los sacerdo
tes, a los patronos, a los obreros cristianos y honrados, a
los jueces de instruccin, y no obtendris por respuesta
ms que una larga y dolorosa queja.
Mirad en vuestro derredor, en el comercio, la indus
tria y la hacienda. Qu se ha hecho de la justicia y de
la honradez profesional, de la caridad y de los deberes
de estado? Todo se encuentra sofisticado, hasta el len
guaje, porque a la injusticiay para llamar las cosas por
su nombre, al robose la llama con demasiada frecuen
cia: especulacin hbil, golpe atrevido, transaccin feliz.
Como demostraba elocuentemente M. Glasson, en un
discurso pronunciado en la Sociedad de Economa social,
so han oscurecido, puesto en duda, y hasta se ignoran
por completo, las nociones elementales de justicia y de
moral (1).
2. Elementos econmicos.A. Separacin del capi
tal y del trabajo.La introduccin de las mquinas, el
papel preponderante de que gozan en la produccin y la
divisin del trabajo, han dado al capital una influencia
decisiva. As se ven desaparecer, gradualmente aplasta
das y devoradas por.las grandes empresas industriales o
comerciales, las pequeas industrias independientes.
Tienden a extinguirse las relaciones personales entre
el empresario y el obrero, as como tambin el senti
miento del deber y de la responsabilidad de una de las
partes y el de la fidelidad y sumisin de la otra; a la
solidaridad de la empresa sucede la solidaridad de la
clase. La opresin de la pequea industria por la grande
y la creciente concentracin de la produccin y del capi
tal en un pequeo nmero de manos, tienden natural(!) Eforme sociale, 1. de Julio de 1893, p. 5 y sig.

POP EL R. P. OH. ANTOINE

223

mente a estrechar la dependencia de los obreros, a acen


tuar el contraste de las clases, a desarrollar los conflictos
entre patronos y obreros, y al aumento del nmero de
los descontentos que atizan los desrdenes y alistan a
las masas obreras en un inmenso ejrcito de defensa.
B. Aglomeracin de los trabajadores en las ciudades.
La divisin del trabajo y el gigantesco instrumental de
las fbricas modernas, necesitan u la produccin ininte
rrumpida y muy extensa y, en consecuencia, un personal
obrero considerable. En este respecto, las ciudades o los
centros industriales presentan incontestables ventajas,
des de el punto de vista de los medios de comunicacin
y de transporte, de la facilidad de encontrar empleados
obreros especiales, etc.
En los centros industriales se encuentran una multitud
de comodidades y de tradiciones que habra que crear
lenta y penosamente si se quisiera establecer una fbrica
a campo raso. Adems, la ciudad ofrece al patrono
diversiones, y a los obreros, seducciones que les deciden
con mucha facilidad a abandonar la campia (1).
La aglomeracin de los trabajadores en los arrabales
y en los barrios de obreros de las ciudades y la comuni
dad de intereses y de sufrimientos, desarrollan en ellos
el espritu de clase y la solidaridad y despiertan la con
ciencia del poder del nmero y de la organizacin. Losdirectores del socialismo encuentran el terreno perfecta
mente preparado para sus gestiones; los malos peridi
cos, las novelas, los teatros y los bailes, acaban de pre
parar a los revolucionarios de maana.
Pauperismo y socialismo; tal es el resultado de la des
poblacin de los campos y de la inmigracin en las
ciudades.
En 1846 la poblacin total de Francia era de
35.400.000 habitantes; la poblacin urbana de 8.646.000
(1) V Ouvrier Ubre, por M. Keller.

economa social
o sea el 24 por 100; la poblacin rural de 26.754.000, o
sea el 76 por 100.
En 1866 la poblacin rural no es ms que el 69,54
por X) y en 1886 baja al 64 por 100. En 886 se con
taban 58 departamentos cuya poblacin progresa y 28
en que disminuye. En 1891 la proporcin se encuentra
punto menos que invertida: en 55 departamentos, dismi
nuyen 399.000 habitantes y en 32 aumentan 523.000,
cargando este aumento en las ciudades (1). Si contina
el mismo movimiento, antes de medio siglo se igualarn
las dos poblaciones rural y urbana; se habrn despo
blado los campos y las tierras quedarn en gran parte
sin cultivo por falta de brazos que las labren.
La despoblacin de los campos no es un hecho pecu
liar de Francia, pues existe, en proporciones variables,
en los dems pases.
Con la cuestin de la aglomeracin de las masas obre
ras en las ciudades o centros industriales se relaciona la
del alojamiento del obrero (2). Si tuviera necesidad de
demostrar cun reales y numerosos son los sufrimientos
eu Pars, escribe M. Len Lefebure, no tendrais mas que
llamar la atencin un momento sobre el estado de las
habitaciones en que se refugian los pobres y decir que
hay 27.385 alojamientos habitados por indigentes, o sea
el 57 por 100 que no se componen ms que de una sola
pieza; que hay 3.192 alojamientos, o sea el 7 por 100,
que no tienen luz ms que a la escalera o a un corredor.
A decir verdad, apenas conozco en la capital indigentes
que gocen de luz y de ventilacin, a no ser los 659 hoga
res recogidos y cuidados por las Hermanitas de los
(1) Luis Choisy, Rforme sociale, 1. de Mayo de 1892,
p. 68G.
(2) Entre las obras conocidas citemos: Mullet t Cacheuz,
les habitations ouvrieres en tous pays. Bertheau, l'Ouvrier.
Os. Picot Un devoir sociuZ. Cheisson, Habitations ouvrires.Gamea et Weber, l'Ouvrier stableyl'habitation ouvrire.

POR EL B. P. CH. ANTOINE

225

pobres (1). Una memoria, hace poco presentada al Con


sejo municipal de Pars, habla del chiribitil en que estn
escondidos las mrjeres y los nios.
Un profesor de la Facultad de Medicina de Pars, en
una Memoria sobre el alojamiento de los obreros, en
algunos barrios de la capital, deca: No es virtud, es
herosmo lo que hace falta a todo el mundo para no con
traer en esos chiribitiles el odio a la sociedad que los
tolera (2).
Afirman publicaciones autorizadas, que en Blgica
algunos barrios estn invadidos por la miseria y la des-t
nudez. En Inglaterra ha arrancado a la opinin pblica
gritos de indignacin, la situacin verdaderamente deplo
rable en que viven millones de hombres, en medio de los
esplendores de la riqueza y del prodigioso vuelo de la
industria.
C. Rgimen de las mquinas y de las fabricas (3).
Los progresos del mecanismo reemplazan al trabajo del
hombre por el de la mquina, de tal manera que aqul
llega a ser, por decirlo asi, el servidor y el apndice de
la mquina. Este trabajo uniforme, completamente ma
terial, embrutece la inteligencia y fatiga con exceso al
cuerpo. La estancia prolongada en una atmsfera carga
da de polvos y del olor nauseabundo de la hulla y de la
grasa, el calor intenso, en verano como en invierno, a
consecuencia del alumbrado de gas; el ruido de las
mquinas y la con frecuencia exagerada prolongacin
del trabajo; todo esto hace insoportable la estancia en la
(1) Le Devoir social, pgs. 53 y 54.D'Hanssonville,
Misres et remdes.
(2) Carta pastoral de M. Turinaz sobre la Question ouvriere, 2 de Febrero de 1891. Congrs des ouvriers sociales
Liege, 1890, p. 111. Frret. la Question ouvriere, p. 136
V sig. Des Gilleules, Reforme sociale, 16 de Abril de 1895,
i>. 629.
(3) Staatslexikon, v. Arbeisterfrage , p. 265.
15

226

ECONOMA SOCIAL

fbrica, favorece el alcoholismo, la inmoralidad y el


libertinaje.
En general, el trabajo de las mquinas exige ms aten
cin y agilidad, que fuerza muscular o aprendizaje. As
es, que las mujeres, las muchachas y los nios pueden,
en muchos oficios, reemplazar con ventaja a los hombres
y, en todo caso, su trabajo es menos costoso. As, el traba
jo de las mujeres y de los nios, ha adquirido una mayor
extensin en detrimento de la familia. Qu sucede, en
efecto? Que desciende el salario de los hombres emplea
dos en los oficios ocupados por las mujeres (1). y que la
obrera casada no pueda cumplir con sus deberes de
esposa y de madre. Los hijos, emancipados por el con
tacto de la fbrica, y llegando a ser independientes por
el salario que perciben, se sustraen de la autoridad de
sus padres y de la austera disciplina del hogar y de la
familia. Las jvenes, en fin, se hallan expuestas, por
parte de los contramaestres o de los obreros, a peligros
de seduccin fciles de comprender. Qu llegar a ser
el organismo social, encontrndose tan gravemente ata
cado su elemento fundamental, la familia obrera?
Es exagerado el cuadro que acabamos de representar?
No, porque asi lo han trazado plumas de escritores
pertenecientes a escuelas diferentes como M. Julio
Simn (2), M. Lefebure (3), M. de Mun (4), M. Bagshawe (5), el P. Monsabr (6), el P. Lehmkuhl (Y), M. Lujo
Brentano (8) y el P. Vincent (9).
(0
(2)
(3i
(4)
(5)
(6)
25 de
(7j
(8)
(9)

De Molinari, les Bourses du travail, p. 64, '


L'ouvriere, pgs. 98 y 100.
Les Questions vitales, p. 58.
Discours mix etudiants de Louvain.
Mercy and Justice to the Poor.
Discurso pronunciado en Lyon, citado en l'Ouvrier del
Febrero de 1892.
Ass. cath., Noviembre ds 1890, p. 491.
Ueber die Ursacheii der heutigen socialen Noth, p. 20.
Socialismo y Anarquismo p. '.

POR EL i. P. OH. AMTOINE

227

D. Sobre produccin y crisis.En otros tiempos,


aates que las fbricas hubieran tomado tan prodigioso
vuelo, el patrono trabajaba para la clientela de la ciudad
o de un crculo restringido; en la generalidad de los
casos produca para dar cumplimiento a los encargos y
regulaba su produccin en conformidad con los pedi
dos. El fabricante de hoy trabaja para el mercado na
cional o para el mercado del mundo; no tiene, pues,
ningn punto de contacto con el consumidor, del cual no
recibe directamente los encargos sino por el intermedio
del comercio. En la imposibilidad de prever las fluctua
ciones de un mercado tan extenso, el industrial produce
generalmente ms de lo que puede vender. Esto es lo
que se llama sobreproduccin. Por otra parte, el exceso
de produccin llega a ser una consecuencia necesaria de
la divisin del trabajo y de la fabricacin en grande
escala. Estas son otras tantas causas que acarrean la
sobreproduccin, aun en el caso de que no variara el
nmero de fbricas y de obreros y no experimentara
cambios notables la venta.
Muchas empresas funcionan con capitales tomados a
prstamo; la mayor parte compran y venden a cr
dito.
En el momento en que el mercado est repleto, la oferta
excede a la demanda, desciende el precio, disminuye el
beneficio, la rentabilidad (die rentabilitdt) del negocio y,
en consecuencia, el crdito y la confianza en la solvencia
de la empresa, por todo lo cual se reclama lo ms pronto
posible o se presta con ms dificultad.
Por otra parte, si la industria quiere continuar produ
ciendo sin salida, exige ms capitales que antes. El pni
co aumenta el mal; se vende a vil precio, y las empresas
fundadas con un capital insuficiente, apretadas en el tor
nillo del crdito, se derrumban, en tanto que las que
poseen fuertes capitales atraviesan la crisis econmica,

228

ECONOMA SOCIAL

adquiriendo ms extensin y desarrollo por la ruina de


sus concurrentes.
La repercusin de estas crisis en los obreros son: la
huelga forzosa, la falta de trabajo, el descenso de los
salarios, la diminucin de las horas de trabajo, causas
todas de miserias y de sufrimientos.
Seguramente la crisis ataca tambin a los patronos y
a los capitalistas, pero con efectos muy distintos. Es raro
que una crisis industrial o comercial reduzca a gran
nmero de los que dan trabajo a la indigencia; lo ms
frecuente es que no produzca otro resultado que forzarle
a restringir su gnero de vida o que apele al crdito.
Para el obrero que no gana ms de lo necesario, la priva
cin o la diminucin del salario le arraiga en la. miseria.
No se trata de lo ms conveniente, sino de lo indispen
sable; no es un pequeo nmero de personas que sien
ten un malestar, sino una multitud que lucha con el
hambre.
En 1890 los curas de las parroquias del barrio de la
Cruz Eoja de Lyon, en una Memoria documentada, pre
sentaban a ese barrio inmenso pereciendo por los pero
dos de huelga forzosa y la diminucin de los salarios
correspondientes (1). El nmero de obreros sin trabajo
de los unemployedcrece sin cesar en Amrica y en
Inglaterra y toma proporciones amenazadoras (2).
E. La inseguridad de los obreros.El obrero nunca
(1) L'Univers, 15 de Noviembre de 1890.En lo que hace
a Amrica, v. card. Gibbons, Our christian Iberitage, p. 448
(2) En una conversacin con el representante de un peri
dico de Liverpool, M. Tom Mann decia que en Londres habla
un obrero por cada ocho, o sea 12.000 sin trabajo. En cuanto a
los obreros de los docks es ms exacto decir, aada, que un
obrero por cada dos se encuentra sin empleo, y en los distritos
metropolitanos, dos por cada tres. Ass. cath. t. XXIII, 1892,
p. B52.

POR EL B. P. CH. ANTOINE

229

est seguro del maana; no se encuentra en estado de


prepararse por el ahorro para los das malos y para los
aos de la vejez, o cuando quedan intiles para el tra
bajo. Con mucha frecuencia insuficiente para un hogar
con varios hijos, el salario, en gran nmero de casos, no
permite que de lo estrictamente necesario se aparte nada
para el ahorro.
M. Lujo Brentano, en un discurso pronunciado en la
Universidad de Leipzig, atribuye a esta inseguridad
llena de angustias el papel principal entre las causas de
la cuestin social, probando que si en Inglaterra las aso
ciaciones de oficios han podido en lo pasado pagar loe
seguros contra la huelga forzosa, llegan a ser impotentes
cuando se trata de crisis y de estancamientos del trabajo
de una extensin y duracin tales como las que existen
en el presente.
Las estadsticas del profesor Lujo Brentano se refie
ren a las antiguas y florecientes Unions; pero se sabe
que, despus de los dos ltimos Congresos de Liverpool
y de Newcastle, se ha formado una nueva unin de
los obreros unshilled. Los miembros de la New Trade
Unions, que cuenta con ms de la mitad de los obreros,
no pueden pagar la suma anual de 65 a 120 francos exi
gida por las antiguas Unions, para las instituciones de
previsin. Y, sin embargo, se cita con frecuencia a Ingla
terra como un pas en que el obrero, gracias a la asocia
cin, se encuentra al abrigo de las incertidumbres del
porvenir (1).
No es mejor la situacin en Francia. El pauperismo,
escribe M. Turinaz, esto es, la pobreza en estado perma(1) Rforme sociale, 1. de Junio de 1894, p. 832. Con
flicto of capital and labour. Decrais, les clases pautares en
Anglaterre (Revue des Deux Mondes, 15 de Junio de 1891);
un Parle ment ouvrier (Ibid, 15 de Noviembre de 1890).
Enrique George, Progreso y pobreza.

230

ECONOMA SOCIAL

nente y como llaga social, tiende a establecerse en todos


los pueblos. Cuando el salario es insuficiente y hasta
cuando es superior a las necesidades de. cada da, ya no
hasta para l tiempo de huelga forzosa, o cuando los pade
cimientos, las enfermedades o la vejez invaden el hogar
de la familia,.. Asimismo, en ocasiones, el trabajo es
excesivo, de doce, de quince y de diez y seis horas dia
rias. En esta misma regin (los Vosgos) hay industrias
en que los obreros trabajan por escuadras durante doce
horas; doce de da y doce de noche, y cada doce das la
escuadra que ha trabajado por el da trabaja tambin por
la noche, soportando veinticuatro horas consecutivas de
trabajo (1).
El representante ms ilustre del liberalismo econmi
co contemporneo, M. de Molineri, confiesa resuelta
mente que la actual condicin de los obreros no respon
de al desarrollo prodigioso de la industria y de la rique
za nacional desde el principio de este siglo (2). Otro
escritor, defensor ardiente de los principios de 1789, el
senador M. Bernard-Lavergne, ha hecho, despus de una
informacin personal, una confesin semejante (3).
3. Elementos polticos de la cuestin social.Como
hace notar muy bien M. Carlos Prin, la cuestin social
comprende dos problemas: el problema del gobierno de
la sociedad y el problema del trabajo. Separar uno de
otro, es exponerse a falsear las soluciones de los dos
aspectos (4). No es evidente que el trabajo se ejerce en
un medio poltico que puede favorecer o contrariar su
desarrollo y su prosperidad, que la fuerza inmensa de
que dispone el poder pblico puede constituir, para la
clase obrera, un instrumento de salud o de opresin?
(1) Carta pastoral, 1891, pgs. 5 y 8.
(2) Les bourses du travail, ch. I.
(3) L'evolution sociale, ch. I.
(4) Doctrines economiquet, pgs. 175 y 227.

POR EL R. P. CH. ANTOINE

231

Sin duda el trabajador es jurdicamente libre y se


encuentra bajo un pie de igualdad con los dems ciuda
danos; pero tiene el poder verdadero y completo de
ejercer sus derechos individuales o sociales? Puede
constituir asociaciones de defensa y de previsin, guar
dar el descanso del domingo, cumplir sus deberes de
esposo o de padre, ponerse al abrigo de los accidentes y
de los riesgos de la industria?
Es, pues, procedente la investigacin de si deben, y
en qu medida, restringirse los derechos del obrero y
del patrono, del capital y del trabajo; si los dbiles se
hallan suficientemente protegidos por la ley; si, en fin,
la legislacin no es en muchos puntos, en materia de
impuestos, por ejemplo, un fardo ms pesado para el
trabajador que para el capitalista.
He ah el elemento poltico de la cuestin social.
La cuestin poltica, en efecto, comprende el conjunto
de relaciones que deben reinar entre el poder y los sub
ditos; la cuestin social contiene las relaciones de los
subditos entre s, en el orden del bien temporal. De
donde se sigue que esas dos cuestiones, aunque distintas
de su nocin, su objeto y su extensin, estn muy dis
tantes de ser extraas la una para la otra y en la prc
tica se encuentran ntimamente ligadas entre s.

ARTICULO ni
CAUSAS T REMEDIOS

Causas y remedios.A menos de caer en los procedi


mientos de la escuela histrica, no se puede restringir el
estudio de la cuestin social a la descripcin de los

232

ECONOMA SOCIAL

males que padece el mundo del trabajo; pero, del exacto


conocimiento de los hechos sociales, es preciso remontar
a las causas, y, por ellas, indicar o discutir los remedios
propios para destruir o disminuir el mal social. Ahora
bien, como acabamos de hacer constar, la situacin de la
clase obrera es de sufrimiento en tres rdenes distintos:
el religioso-moral, el econmico y el poltico.
Por consiguiente, las causas inmediatas pertenecen a
estos tres rdenes, y no son otras que las causas reli
gioso-morales, econmicas y polticas. Existe entre ellas
una subordinacin, una escala de importancia relativa?
Seguramente. Negar esta verdad equivaldra a negar la
superioridad de la religin y de la moral sobre la socie
dad, y del orden social sobre el orden poltico.
Nos parece que algunos autores, al no considerar ms
que un solo elemento, una sola causa de un problema tan
complicado, han visto de una manera incompleta . la
cuestin social. Se dice, por ejemplo: La cuestin social
es, no una cuestin de organizacin econmica, sino una
cuestin religiosa (1); y tambin: Que vuelva a ser
cristiano este pas, y en l renacer el equilibrio social.
Multipliquemos las obras de conversin, las institucio
nes de propaganda; operemos una nueva conquista evan
glica de los brbaros del interior. As hablan muchos
catlicoshace notar muy justamente M. Len Grgoire.Tericamente lamentan las injusticias sociales; de
hecho las toleran. En estas sus conversaciones busco
dnde est el error, y no le encuentro en ninguna parte.
Lo que dicen, es verdad; pero una verdad incompleta, y
su frmula es estrecha (2). Y esto, por qu? Porque la
cuestin obrera no es nicamente una cuestin religiosa.
Es, por otra parte, evidente que cambiar la natura(1) Claudio Jannet, Le Socialisme d'Etat, p. 552.
Correspondant, 25 de Septiembra de 1886, p. 1.145.
(2) Le Pape, etc., p. 115.

POB EL B. P. CH. ANTOINE

233

eza del remedio, segn el carcter del mal que se atri


buya al cuerpo social; as, por ejemplo, el concurso que
hay que reclamar del Estado ser completamente dife
rente, segn que la cuestin social se defina como un
problema puramente moral o exclusivamente econmico.
Recordemos algunas definiciones de la cuestin social
para dar a comprender mejor nuestro pensamiento.
Diversas concepciones de la cuestin social.Segn
M. Leroy-Beaulieu, la cuestin social no es ms que la
aspiracin intensa en el trabajador contemporneo a una
situacin mejor, ms segura y ms respetada (1).
M. Lujo Brentano: La cuestin obrera se ha propuesto
para permitir a la clase obrera alcanzar su mayor des
arrollo y una participacin proporcional en los bienes
materiales de la civilizacin (2). M. Carlos Secretan:
La cuestin obrera consiste en el antagonismo entre la
clase que trabaja y la que hace trabajar (3). M. G-ide:
El reparto de las riquezas abraza todas las cuestiones
que se ha convenido en llamar cuestiones sociales, o ms
simplemente la cuestin social que, en resumen, no es
ms que la eterna cuestin entre los ricos y los po
bres (4). M. Claudio Jannet: Por cualquier punto que
se estudien los fenmenos de nuestro tiempo, se viene a
comprobar que la cuestin social es, no una cuestin de
organizacin econmica, sino una cuestin religio
sa (5).M. Keller: La causa del mal social es, ms que
nada, una cuestin moral, y los sufrimientos materiales
ue entraa son su consecuencia, y no su origen (6).
Precis d'Economie politique, p. 401.
La Question ouvrire, p. 44.
Etudes sociales, p. 1 .
Principios de economa poltica.
he Socialisme d'Etat, p. 552. Borin-Fournet, La
Socit moderne et la Question sociale, p. 11.
(6) Discurso en la Assemble des caiholiques, p. 271.
Ziegler, La Question sociale est une question morola.

234

ECONOMIA SOCIAL

Monseor von Ketteller: La cuestin social es, en su


esencia, la cuestin de subsistencia de las clases obreras
(eine Magen FrageJ (1). Bajo el nombre de cuestin
socialescribe el R. P. Cathreinse procura el remedio
de los numerosos males econmicos que padece la socie
dad contempornea, y el restablecimiento de un mejor
orden social... La cuestin social es, principalmente, una
cuestin de fortuna y de renta (2).
Para evitar las miras incompletas y comprender estos
diversos elementos, por lo menos de una manera impl
cita, podemos definir la cuestin social: el conjunto de
los males que sufre la clase de los trabajadores en el
orden religioso-moral econmico y poltico, y la investi
gacin de los remedios que a ellos se debe aportar.
Algunas de las definiciones citadas insinan que la
cuestin social no es nueva. Qu hay en esto de verdad?
Es nueva la cuestin social?Siempre hubo, se dice,
ricos y pobres; en todos los tiempos se han suscitado
conflictos entre el capital y el trabajo; por consiguiente,
la cuestin social es tan antigua como la naturaleza
humana. Este razonamiento es muy del gusto de los
mantenedores de la economa liberal. Pues s, siempre
habr ricos y pobres; pero no es en este hecho en el que
consiste la cuestin social; en las poblaciones hondamen
te cristianas se encuentran muchos pobres que viven en
la dicha y en la paz. La pobreza endmica y hereditaria
que se llama pauperismo, he ah la epidemia social nue
vamente aparecida (3).
(1) Die Arbeiterfrage, p. 6.
(2) Moralphil., Bd. II, p. 502.Heinrich, Die social*
Befhigung der Kirche, p. 185.Dr. A. Meyer, Der Emancipationskampf des vierten Standes, Bd. I, Abth., I, kap. I.
Schonberg, Die gewerbliche Arbeiterfrage Handbuch der poliHschen oeconomie, Bd. II, p. 632.
(3) Vincent, S. J., Socialismo y Anarquismo, pgi
nas 10 y 11.

POB EL B. P. CH. ANTOINE

23B

En la Edad Media se vieron algunas huelgas y rebe


liones de aldeanos; hoy la huelga es permanente. En los
siglos en que reinaba el orden social cristiano, el obrero
indigente encontraba ayuda y socorro en las institucio
nes sociales, fundaciones eclesisticas, cofradas, gre
mios,, bienes comunales, etc.; pero el proletario, el des
graciado que no tiene otros recursos para el presente y
el porvenir que su fuerza-trabajo, es un producto nuevo
fabricado en 1789. En otros tiempos, despus de un
sacudimiento pasajero, la sociedad recuperaba su equili
brio normal, porque no se atacaban sus fundamentos
naturales: Dios, la familia, la autoridad y la propiedad;
hoy se estn haciendo continuamente brechas a las bases
del orden social. He ah lo que da a la cuestin social
una acuidad que no se haba conocido hasta ahora, y lo
que ha hecho de ella ay! una cuestin nueva.
Terminemos estas consideraciones con una observa
cin importante.
Teora y prctica.La cuestin social puede conside
rarse como derecho o como hecho, en teora o en prctica.
En el primer caso, estudia los principios segn los
cuales debe estar constituida la sociedad y particular
mente el mundo del trabajo para detener y dulcificar los
males precedentemente indicados (1). Este estudio es de
la competencia de la ciencia social propiamente dicha,
nica de que nos ocuparemos. La cuestin social aplica
da consiste en investigar en un orden poltico y social
determinado y en4 condiciones particulares, los medios
que conviene emplear para restablecer el orden social.
Esta investigacin pertenece a la prudencia social o al
arte de la poltica; no es ms que la aplicacin de la
ciencia social. As, el mdico aplica los principios y las
(1) Thery, Revue cath. des Inst., 1890, II, p. 430.Ch. Prin, l'Economie politique d'aprs l'encyclique, p. 6.

236

ECONOMIA SOCIAL

reglas de la ciencia o del arte mdico, segn las condi


ciones particulares del enfermo.
Estos dos rdenes de investigaciones la observacin
es importante no deben separarse uno de otro; la apli
cacin supone la teora que la rectifica en caso de nece
sidad; la teora en una ciencia prctica, tal como la cien
cia moral, est hecha toda ella para la aplicacin, donde
encuentra a la vez un fundamento y una comprobacin.
Ntese la profunda diferencia que existe entre las
conclusiones de principios abstractos y las aplicaciones
de reglas prcticas de conducta. De que todas las con
clusiones de un principio verdadero sean ciertas, no se
deduce que todas las aplicaciones de una regla de moral
o de gobierno sean necesariamente buenas. El hombre
est dotado de inteligencia; he ah un principio especu
lativo verdadero; por consiguiente, es imposible encon
trar un hombre privado de esta facultad. El Estado debe
proteger la moral pblica; he ah una regla prctica; y,
sin embargo, es preciso en ciertos casos tolerar el mal.
De dnde procede esta diferencia? De que el principio
universal abstracto se aplica igualmente a todos los indi
viduos a que se refiere, mientras que la aplicacin de
una regla moral prctica a un caso particular depende
de mil circunstancias variables hasta el infinito. Sera,
pues, un sofisma razonar as: admits que el Estado
tiene derecho de ayudar a la prosperidad temporal de
los ciudadanos; luego sois partidario del seguro obliga
torio de los obreros, de la limitacin legal de las horas
de trabajo, de la asistencia pblica, etc. Habra, por de
pronto, que demostrar que estas instituciones forman
parte de las funciones necesarias y esenciales del poder
supremo. Pero, por el momento, dejo este punto a un
lado para considerar el razonamiento mismo. El Estado
tiene, pues, el deber de ejercitar todos sus derechos?
Est dispensado de las reglas de la prudencia? Para

POR EL R. P. CH ANTOINE

237

qu haba el Estado de instituir la asistencia pblica por


ejemplo, si sta es intil o nociva a la sociedad? Pero
no vemos, segn la observacin de Len XIII, que la
misma Iglesia, sociedad, sin embargo, superior al Echa
do, renuncia al ejercicio de ciertos derechos por amor a
la paz y para evitar mayores males?
De cualquier manera, la unidad de los principios gene
rales que rigen el orden social no debe en modo alguno
excluir la divergencia sobre ciertas aplicaciones prcti
cas ni herir la caridad; in necessariis unitas, in dubiis
libertas, in omnibus carits.

CAPTULO VIII

La escuela liberal

Para resolver la cuestin social y apaciguar el conflic


to, cada vez ms agudo, entre el capital y el trabajo,
se hallan en presencia tres escuelas seguramente muy
opuestas por sus principios, sus soluciones y sus concep
ciones de la sociedad. Estas escuelas son: la escuela libe
ral, la escuela socialista y la escuela catlica, que a su vez
se subdividen en un nmero indefinido de ramas y de
ramos en abigarrado follaje.
La ensea de la escuela liberal es: libertad individual
absoluta en el orden econmico; abstencin del Estado.
La escuela socialista inscribe a la cabeza de su pro
grama: propiedad colectiva y nacional de los instrumen
tos de trabajo y administracin de las fuerzas econmi
cas ejercida directamente por el Estado representante de
la democracia.
La escuela catlica pone la solucin de la cuestin
social en la libertad individual y corporativa ayudada
por el Estado y vivificada por la Iglesia y por la caridad
cristiana.
Cul es la idea fundamental de la tesis liberal en
economa poltica? Hela aqu en algunas palabras:
El liberalismo econmico aplica, en el orden de los
intereses materiales, el gran postulado de la libertad tan

POR EL B. P. CH. ANTOINE

239

del gasto de los liberales de todos los matices; Todos los


males proceden de las restricciones impuestas a la liber
tad, esa facultad duea del mundo. La libertad emanci
pada de sus trabas es el grande, el nico elemento de
progreso, de armona y de paz sociales. As es que los
partidarios de esta escuela repiten a porfa que el selfinterest conducir infaliblemente al individuo libre a
obrar para el mayor bien del cuerpo social, y que la libre
competencia es una ley providencial de armona entre
las diversas clases sociales.
/ La economa poltica, escriba M. Chailley, tal como la
haban concebido Turgot, Adam Smith y J.-B. Say, esta
ba toda entera en una palabra: libertad; libertad del indi
viduo, libre cambio- e iniciativa libre. Ya haba dicho
D'Argenson: no gobernar demasiado; despus de l los
economistas repitieron: dejad hacer, dejad pasar, esti
mando que todo marchara a pedir de boca cuando nada
estuviera reglamentado (1). As el inters personal, ni
co mvil de la actividad econmica; la libre competencia,
principio fecundo de prosperidad y de civilizacin, y
las leyes naturales que producen necesariamente la
armona social, tales son los tres artculos fundamenta
les de la doctrina liberal. /
Despus de haber descrito las principales fases de la
evolucin de la economa liberal desde los fisicratas
hasta nuestros das, examinaremos los tres principios
del liberalismo econmico.
(1)

Nouveau dictionnatre d'econ. polit., introd., y. 7.

240

ECONOMA SOCIAL

ARTICULO PEIMERO
EXPOSICIN DE LAS DOCTRINAS

La escuela clsica se divide en tres perodos: el de los


fisicratas, el de la escuela anglo-francesa de Smith y
J.-B. Say y el de la escuela liberal contempornea.
Los fisicratas (1).Los fisicratas son los economis
tas del siglo xviii, discpulos de Quesnay, mdico de
Mad. Pompadour. La palabra fisiocracia se encuentra
empleada por vez primera a la cabeza de una coleccin
de obras de Quesnay, publicada por Dupont de Nemours
en 1765. Esta expresin se explicaba as: Fisiocracia o
constitucin natural del gobierno ms ventajoso para el
gnero humano.
La escuela de los fisicratas es hija legtima de la filo
sofa de su siglo; el pensamiento filosfico rechaza toda
influencia dogmtica; se aplica a todas las ciencias el
mtodo cartesiano; cada cual, con observaciones incom
pletas, y hasta sin observaciones, se crea un ideal, de
donde deduce, por va de necesaria consecuencia, un
sistema social completo. El aforismo de Rousseau el
hombre es esencialmente bueno y no tiene ms que
seguir las tendencias de la naturaleza, lleg a ser la
base de una nueva moral (2). He aqu las consecuencias
(1) Nouveau dict., t. II, p. 473. Prin, les Doctrines economiques, ch. II. Ingram Historia de la economa poltica
(*) Schnberg, Handbusch, t. I, pgs. 175 y 181. -Roscher,
Geschichte der Nationalkomie en Deutschland, 109. Cohn,
System der Nationalokonomie, I, pgs. 101 y 107
(2) Brants. Lois et methodes, p. 86.
(*) La traduccin oastellana de esta obra forma parte de la presente
Biblioteca

POH EL B. P. CH. ANTOINE

241

de esta filosofa; para los fisicratas las leyes fundamen


tales de la vida social fluyen de las necesidades fsicas
del hombre; el sensualismo llega a ser la base de la socie
dad y de la moral; la ciencia de las riquezas, tal es la
ciencia social universal.
Inteiroguemos a los pontfices de este nuevo evange
lio, discpulos todos, declarados o no, de Voltaire y de
Rousseau. Quesnay asigna como origen y fin de la socie
dad poltica el goce de los sentidos (1). Dupont de
Nemours desarrolla la enseanza del maestro Mercier de
la Riviere (2) y describe, en trminos precisos, el nuevo
orden social. Es dice el orden de los deberes y de
los derechos recprocos, cuyo establecimiento es absolu
tamente necesario para la mayor posible multiplicacin
de los productos, a fin de procurar al gnero humano la
mayor suma posible de dicha y la mayor multiplicacin
posible... As se deben excitar las necesidades y desarro
llar la produccin; entonces el mundo marcha por si
solo (3 i. Morellet, el marqus de Mirabeau, el amigo de
los hombres, Le Trosne, Saint-Peravy y Turgot expo
nen y proponen ese nuevo fin natural, del que uno de los
artculos es la clebre frmula: laisser faire, laisser
passer.
Las leyes, dicen los fisicratas, no tienen otro objeto
que asegurar las condiciones necesarias para la expan
sin de la vida social. Por otra parte, el objeto de la
vida social, es el goce fundado en la propiedad, y en
consecuencia, no hay ms relaciones entre los hombres
que las que nacen de la propiedad en forma de comercio
o de industria. Siguese de aqu que las leyes y la accin
del gobieno deben nicamente tender a asegurar la liber
tad de las convenciones, por las cuales los hombres dis(1) Le droit naturel, ch. I y III.
(2) De V'origine et le progrs d'un science nouvelle, 1.
(8) L'ordre naturel, ch. XVm, p. 617.
16

242

ECONOMA SOCIAL

ponen de su propiedad. En otros trminos, no pidis a


la ley ms que una cosa: el que permita a los hombres
que tomen como nico gua su interes personal. En todo
lo que no perjudique a la libertad de otro, dejad hacer,
dejad pasar.
Tal es, a grandes rasgos, el sistema de la fisiocracia..
Qu juicio merece? Mediante el conjunto de su doctri
na-, los fisicratas han impreso a la ciencia de la riqueza
una falsa y peligrosa direccin. Con sus principios sobre
el destino humano, han hecho descender la ciencia,
social, a las fangosas aguas del sensualismo y del utili
tarismo. Con su hiptesis del orden natural, que condu
ce infaliblemente la sociedad a la dicha, han descarriado
a esta ciencia en los engaosos senderos de un optimis
mo sentimental. Con la teora absoluta del dejad hacer,
dejad pasar, la han metido en un liberalismo cuyas con
secuencias han sido tan desastrosas para el bienestar
material como para los intereses morales de la socie
dad (1).
La escuela anglo-francesa.Adam Smith, el jefe de la
escuela inglesa, se ha inspirado, como l mismo confiesa
en sus escritos, en los trabajos y en las ideas de los fisi
cratas para construir un sistema de economa poltica
segn un orden de libertad natural, en el cual todo se
mueve bajo la ley de inters (2). Sin embargo, la concep-

(1) Prin, op. cit., 84. Sobre la fisiocracia consltense:


H. Denis, Histoire des sistmes econotniques et socialistes .
Espinas, Histoire des doctrines economiques. Ingram, Histo
ria de la economa poltica. Len Say., Turgot. Schellc,
Dupont de Nemours et Vecole physiocratique; Vhicent de
Gournay. L. de Lavergne, les Economistes francais du
XV1IIC siecle.
(2) Weis P., Sociale Frage, p. 77 y sig. 237. Dr. .
Wagner, Lehr-und Handbusch, t. I, ch. I 1 y 2. Dr. Emi
lio Sax, Grundlegung der theoretischen /Staatswirthschaft.
p. 418.

POR EL R. P. CH. ANTOINE

243

cin que desarrolla del orden econmico, difiere, por


ms de un ttulo, de la de los fisicratas; ya no se trata
de un cdigo general de la vida social y del derecho
natural; no se trata ms que de la riqueza producida por
el individuo y el trabajo. En 1776, A. Smith public su
clebre tratado Investigaciones sobre la naturaleza y las
causas de la riqueza de las naciones. Se considera esta
publicacin como el acta de nacimiento de la economa _
poltica a ttulo de ciencia distinta. El economista ingls
establece como nico mvil de ]a actividad econmica,
el inters. Qu inters es este? Se ha discutido mucho
sobre si hay que llamarle amor de s, inters personal,,
egomana, egosmo, self-love, self-interest, self-ishness.
Cuestin de palabras y diccionario (1). Lo seguro es que
el padre de la Economa poltica en otra obra (2), defien
de y desarrolla la tesis de la moral utilitaria, fundada en
el inters, basada en la investigacin del bienestar tem
poral y de la riqueza. Eso en lo que se refiere al orden
moral. En cuanto al orden econmico, resulta espont
neamente de la libertad natural, de la no intervencin
del Estado en el rgimen del trabajo, del libre juego de
las leyes econmicas y de la concurrencia completamen
te emancipada de toda barrera artificial. Apartando,
dice, todos los sistemas de preferencias y de trabas rela
tivamente al empleo da las fuerzas productivas, el siste
ma fcil y sencillo de la libertad natural, se presenta por
s mismo y se encuentra completamente establecido;
todo hombre, en cuanto no infrinja la ley do justicia,
queda en plena libertad de seguir el camino que le mues
tre su inters (3).
(1) H. Pesch, Die theoretischen Voraussetzungen der
Klas, sischen Nationalokonomie Stimmem, 1892, t. XLII,
p. 379 y sig.
(2) Thorie des sentiments moraux, t. I pgs. 354 y 872.
(3 Riqueza de las naciones, lib. IV, cap. VI, Es preciso

244

ECONOMA SOCIAL

En la frmula que da del papel del Estado no se con


cede ningn amparo a los intereses superiores de la
moral pblica ni proteccin a los dbiles (1).
En lugar de considerar la riqueza como un medio de
mejorar la condicin de los miembros del cuerpo social
y de ayudarles a cumplir su fin en el orden moral, Adam
Smith se contenta con determinar las leyes segn las
cuales aumenta la riqueza colectiva de los pueblos y
pone todo su cuidado en el estudio de la produccin y
del cambio. Como hace notar M. Gide, el problema de la
distribucin se resuelve por s mismo en la tesis liberal.
No procede investigar cmo se debe repartir la riqueza,
sino simplemente observar cmo se reparte. La riqueza
se distribuye naturalmente por canales secretos que se
hace a s misma como un agua que sigue su pendiente.
Aqu, como en cualquiera otra parte, no hay ms que
dejar hacer.Pero es preciso responder que, aunque el
agua siga su pendiente, eso no impide que el jardinero o
el ingeniero la distribuyan donde les plazca por canales
artificiales, si, por otra parte, sabe disponerlos hbilmen
te y en conformidad con las reglas de la hidrulica. El
legislador puede tener el mismo poder en lo que con
cierne a la distribucin de las riquezas (2) Malthus (3) y
Ricardo (4) han sido los continuadores de A. Smith;
Stuart Mili (5) no difiere de sus predecesores, ni sobre el
principio del goce, ni sobre el determinismo de las leyes
econmicas. Sin embargo, en bastantes puntos se reladecir que la ley de justicia se encuentra singularmente res
tringida por A. Smith y que no se ocupa ms que de la compe
tencia de la justicia conmutativa?
(1) Ibid. Prin, les Doctrines economiques depuis un sicle, p. 44 y sig.
(2) Principes d'economie politique, p. 438.
(3) Essai sur le principe de populatian, liv. IV, ch. IyII.
(4) Principes de l'economie politique, ch. V.
(5) tiystem of logic. t. II, lib. VI, ch.IX,3.Utilitarianism

POR EL R. P. CH. ANTOINE

245

ciona con las doctrinas socialistas. Talento potente y


original, tena ideas de todas las escuelas, y todas ellas
reivindican su apoyo.
y La escuela ortodoxa en Francia!,Aunque rechaza
algunas teoras demasiado apriorsticas de los economis
tas ingleses, la escuela francesa ha permanecido fiel a los
principios fundamentales del liberalismo clsico.
Segn J.-B. Say, toda la sociedad se reduce a produ
cir y consumir. Por la cifra del consumo se mide el gra-
do de civilizacin de un pueblo; el principio de todos los
progresos se encuentra en el desarrollo de todas las
necesidades (1).
Eossi (2) y Cherbuliez (3) se expresan en un lenguaje
semejante.
Bastiat, el escritor ms popular y ms brillante de la
escuela liberal de Francia, puede referirse ms bien al
grupo de los fisicratas que al de A. Smith. Para aqul,
el fin supremo del hombre es el goce, principio de toda
civilizacin. Se complace en comparar la mecnica social
con la mecnica celeste; ambas a dos, por una ley natu
ral, son llamadas a producir el orden y la armona en su
esfera respectiva (4). Bajo otra forma, reproduce la cle
bre frmula de los fisicratas: el mundo marcha por s
solo. Dejemos a los hombresdicetrabajar, cambiar,
aprender, asociarse, obrar y reobrar los unos sobre los
otros, una vez que, segn los decretos providenciales, no
puede brotar de su espontaneidad inteligente ms que
orden, armona, progreso, el bien hasta lo infinito (5). i
Al citar estas palabras, Prin agrega, con razn (6): En
ellas se halla perfectamente expresada la frmula rigu(1)
(2)
(3)
(4)
(5)
(6)

Cotirs complet, 4.e partie, ch. I.


Cours d'economie politique, liv. I y II.
Prcis de la science economique, p. 7.
Armonas.
t
Ibid.
Doctrines economiques, p. 131.

246

ECONOMIA SOCIAL

rosa de todo liberalismo; la frmula del dejad hacer,


dejad pasar; la grande, la perniciosa ilusin de la liber
tad en todo, a la cual muchos economistas dan en su
sistema un tan gran lugar, y del que los economistas
radicales sacan hoy las ltimas consecuencias a propsi
to del crdito y de los bancos, de la libertad de comercio,
del trabajo de las mujeres y de los nios, y de muchas
otras cuestiones (1).
A pesar del vicio radical de su principio, el liberalis
mo econmico apacigu los espritus. En 1844 triunf
en la gran lucha del libre cambio bajo la direccin de
Ricardo Cobden y de John Bright, gracias al apoyo de
Roberto Peel.
/ En ocasiones se da a la escuela liberal entera el nom
bre de escuela de Manchester, de Manchesterthum, como
dicen los alemanes. Esta apelacin carece de exactitud.
La liga de Manchester, en efecto, no es ms que una
seccin de la escuela liberal; defenda, no solamente la
libertad comercial absoluta y el libre cambio sin restric
cin, sino tambin la reforma electoral, el arbitraje
internacional y la supresin de las guerras./
Escuela liberal contempornea (2).Los principios de
la escuela clsica haban producido dolorosos resultados
en el mundo de los trabajadores, y la teora de la armo
na de los intereses se defenda mal del argumento irre
sistible de los hechos. Por otra parte, la tesis del utilita(l) Las doctrinas y el papel de Bastiat se hallan muy bien
estudiados en las Doctrines economiques de M. Prin, ch. IX;
en el Staats Lexikon, art. cBastiat . Desde el punto de vista
liberal, v. Nouveau dictionnaire d'economie politique y la
introduccin a la CEuvres choisies de Bastiat, por M. de Foville, petite ediction Guillaumin.
(2; Cosas., Introduccin al estudio de la economa pol
tica. Ingram, Historia de la economa poltica. Staatslexickon, artculo Liberalismus .Espinas, Histoire des doctri
nes economiques, p. 267.

POR EL R. P. CH. ANTOINE

247

rismo econmico tena que determinar reacciones: reac


ciones socialistas en nombre del derecho al goce, a ese
goce que se presenta como fin de la ciencia y de la vida,
y reacciones conservadoras en nombre de las doctrinas
morales, espiritualistas y gubernamentales (1). Esta
presin produjo una ruptura en la escuela clsica, que se
dividi en liberal intransigente y liberal moderada. La
primera conserva integrante los principios, el mtodo y
las conclusiones de la escuela anglo-francesa, y la segun
da hace concesiones en teora y admite temperamentos
en la prctica. Algunas citas servirn de apoyo a nuestra
afirmacin.
Liberalismo intransigente.Escuchemos al jefe del ala
izquierda del liberalismo: La armonaescribe Jos
O-arnier , el orden y el concurso de los intereses, se
producen espontneamente cuando se abandonan al
orden natural (2). Decir que la civilizacin marcha, es
decir que las necesidades van aumentando sin cesar con
los medios de satisfacerlas (3).La justicia en materia
econmica resulta de la libre accin de la oferta y de la
demanda (4).
M. de Molinari hace su profesin de fe en estos trmi
nos: Nuestro evangelio se resume en estas cuatro pala
bras: laisser faire, laisser passer (5).El hombre, los
vegetales y los animales obedecen a las leyes de la eco
noma de las fuerzas y de la competencia (6). Por lo
dems, el sabio redactor del Journal des Economistes est
lleno de confianza en el porvenir y en los beneficios de

(1) Brants, Lois et mthodes, p. 91.


(2) Trait d'ecortomie politique, n. 346.Conf., nme
ros 368, 620 y 767.
(3) Ibid, p. 5.
(4) lbid, p. 665.
(5) Les Lois naturelles, p. 278 y sig.
(6) L'Evolution economique au XIXe sicle, p. 234.

248

ECONOMA SOCIAL

la libertad: Gracias a la potente machinery de la gran


industria, podra producirse con la suficiente abundan
cia la riqueza para que baste a todas las necesidades del
consumo, mientras que el orden en la produccin y la
justicia en la distribucin de la riqueza se establecern
por s mismas mediante la accin de la ley de equilibrio
de los valores, bajo el rgimen de la competencia unl
versalizada (1)./ML. Federico Passy no es menos opti
mista. El medio ms seguro de resolver la cuestin
social esdicedejar el campo libre a la libertad y a la
responsabilidad, que es, repito con Bastiat, nuestro
motor, nuestro propulsor, nuestro remunerador y nues
tro vengador (2). Len Say, Mauricio Block, Ives Guyot
y Courcelle Seneuil pueden ser includos entre los libe
rales intransigentes. /
.
Liberalismo moderado.Aunque conservan los dog
mas fundamentales de la doctrina clsica, algunos econo
mistas rechazan el aforismo exagerado de Smith y
J.-B. Say. Dan, en su enseanza y en sus investigacio
nes, un ms amplio lugar a la observacin de los hechos
y a los datos de la historia; rechazan algunas de las teo
ras ms comprometedoras de sus predecesores, y abren,
en fin, la puerta, muy discretamente sin duda, a la inter
vencin del Estado, corrigiendo, mediante una ligera
dosis de proteccin, los males agudos del librecambio (3).
En estos rasgos reconoceris la moderacin y el oportu
nismo en economa poltica (4)./
No denuncia M. Cairnes, como un sofisma pretencio(1) L'Evolution economiqne au XIX sicle, p. 101.
(2) Quatre ecoles d'economie politique, p. 232. Verits et
paradoxes.
(3) Citemos a Leroy-Beaulieu, Baudrillart, Jordn y Beauregard.
(4) En Austria, la escuela clsica est representada por el
profesor Karl Menger y sus discpulos: Wieser, Zukerland,
von Komorzynski, Bhm-Ba-werk, Mataja, etc.

POR EL R. P. CH. ANTOINE

249

so, sin ninguna autoridad cientfica, la proposicin de


que, abandonados a s mismos los fenmenos econmi
cos, se disponen de la manera ms favorable para el bien
comn? No ha declarado M. Thorold Rogers una verda
dera utopa la completa emancipacin del trabajo? (1).
No se ha burlado M. Leroy-Beaulieu de las medidas
establecidas en Inglaterra para la proteccin del trabajo
de las mujeres y de los nios? (2). En tesis, en derecho
y en principio, los economistas modernos admiten cierta
restriccin a la libertad de trabajo en los casos en que la
higiene y la moral pblicas se hallan gravemente com
prometidas. De hecho, y en hiptesis, rechazan en mul
titud de casos esta intervencin del Estado (por ejemplo,
trabajo de los adultos, trabajo de noche, etc.).
Levasseur, Baudrillart, Arnault, Jourdan, Beauregard,
De Foville y Julio Bambaud hacen concesiones soinejantesx^Todos, por otra parte, permanecen fieles al culto de
la libertad. No impunemente, escribe M. Arturo Desjardins, se comienza a desviar el curso natural de las
cosas; lo ms sencillo y lo ms prudente es dejar a la
libertad que corrija los males de la libertad/fs^ M. Le
roy-Beaulieu afirma que la libertad y el tiempo bastan
para resolver todas las dificultades sociales que sean
humanamente solubles (4). El seor vizconde de Avenel
declara que la ley natural de la cuestin social es que el
obrero trate de conseguir el ms alto salario sin ocupar
se de los intereses de los patronos y que el patrono d el
mnimum de salario sin ocuparse de los obreros (5).
(1) Citado por Ingram, Discurso de la Asociacin britni
ca para el progreso de las ciencias, 1878. Discurso de la
Asociacin britnica, 1883
(S) Essai sur la Rpartition des richesses, pgs. 468 y 471.
(3; Revue des Deux Mondes, t, CXXI, 1894, p. 57.
(4) Essai sur le Rpartition des richesses, p. 564.
(5) Revue des Daux Mondes, t. CIV. 1891, pgs. 564, 568
y 569.

250

ECONOMA SOCIAL

Durante mucho tiempo la economa clsica domin


sin resistencia en el Instituto, en el Colegio de Francia,
n'la escuela de Derecho, en la enseanza y en la lite
ratura. En la actualidad, este dominio es atacado por
diversos puntos y se encuentra seriamente comprome
tido. .
Escuela nueva (1). Se ha formado una nueva escuela
de economa poltica que rechaza los planes de renova
cin de los socialistas, pero que tambin se mantiene a
distancia de los economistas alistados en la bandera del
laissez faire, laissez passer, escuela sabiamente eclctica
que se declara por una accin ms extensa del Estado
en el orden econmico (2). Esta escuela tiene dos jefes
de gran valor: Cauws y Gide (3), y como rgano, la
Revue d'Economie politique, que cuenta entre sus colabo
radores a Villey, Saint-Marc, Duguet, Fournier de Flaix,
Francois, Du Maroussem, Julio Simn, Jay, etc. La eco
noma poltica ortodoxa ha prestado mala acogida a la
recin llegada; como ha probado M. Cauws, la coali
cin del silencio ha sucedido a la violenta explosin de
la primera hora (4). Por lo dems, no es este el primer
ejemplo de intolerancia que da la ciencia oficial.
Hemos agotado todas las formas y descrito todas las
variedades del liberalismo econmico? No, porque falta
en nuestra coleccin una especie, por lo dems bastante
(1) Cauws, Prcis, t. I, p. 30 y t. II. p. 652. - Devas,
Groundworks of economies, pgs. 40 y 46.Ingram, Historia
de economa poltica cap. VI.
(2) Quatre tcoles d'conomie sociale, discurso de M. Gide.
(3) Entre los autores, que por sus tendencias generales se
incluyen en esta escuela, citaremos en Francia, a Punek-Brentano, Espinas, Pablo Pie, Taller, Laborde; en Inglaterra, a
Devas, Oliffe-Leslie, StaDley Jevons: en Blgica, a Mahaim y
De Laveyele; en Suiza, a Secretn; en Italia, a Cossa, Loria y
Luzzatti, y on Espaa a Sanz Escartn, Posada y Olzaga.
(4) Introduccin de las obras Prcis y Cours d'conomie
politique.

POR EL K. P. CH. ANTOINE

251

comn, hbrida de filosofa y poltica: el liberalismo


burgus.
Liberalismo burgus (1).El liberalismo burgus es el
liberalismo de los hijos de la Revolucin y de los nietos
de la Restauraciu volteriana del siglo xvin. Despus de
haber destruido y espoleado a la nobleza y al clero en
nombre de la libertad poltica, despus de haberse enri
quecido a costa del pueblo, gracias a la libertad econ
mica, los herederos del tercer estado intentan ahora apa
ciguar las reclamaciones y calmar las concupiscencias de
las masas con promesas de libertad, siempre renovadas
y nunca cumplidas. El liberalismo burgus, escribe
Julio Lemaitre, es lo que hoy se llama radicalismo (y
tambin oportunismo). En el fondo, a lo que tiende la
burguesa incrdula es a uua concepcin completamente
materialista de la sociedad. Pero esta concepcin est
preada de consecuencias. Para servir sus ambiciones, la
burguesa ha quitado a Dios del corazn de los que pade
cen, y luego se admira de que un da los desgraciados se
subleven contra ella. Y, sin embargo, los revolucionarios
furiosos son precisamente los hijos de los revoluciona
rios satisfechos, que se han hecho conservadores de su
situacin adquirida y defensores del orden en todo lo
quo de l se benefician. La ltima palabra de la pol
tica sin Dios es el desencadenamiento de la bestia que
tiene hambre, que quiere gozar y nada ms. En vano el
burgus opondr las leyes univorsales impuestas a la
humanidad, la moral que la naturaleza ha puesto en
el corazn, el buen sentido, la necesidad de la resig
nacin provisional, la patria, etc. Qu pesan estas
palabras para quien no cree ms que en las necesida

(1) Staatslexikon, art. Liberalismus .H. Pesch., S. J.,


Lberalismus, socialismus und christliche Gesells schafstordnung, p. 12 y sig.

252

ECONOMA SOCIAL

des de su vientre y en los placeres de su odio? (1):


Tales son las principales escuelas parciales de la orto
doxia liberal. El molde clsico, en el cual se ha vaciado
su doctrina, se halla muy bien descrito por Senior: La
economa poltica, dice, reposa en un pequeo nmero
de proposiciones generales, cuyo fundamento es el axio
ma de que todo hombre desea aumentar su riqueza con
los menos sacrificios que le sea posible. Este deseo,
agrega M. de Laveyele, all donde hay seguridad y liber
tad, conduce al trabajo, a la creacin y a la acumulacin
del capital, a la divisin del trabajo, al uso de la mone
da, a la apropiacin del suelo; de donde resulta un
aumento constante de productos, que se distribuyen en
salarios, provechos, intereses y rentas en proporcin del
trabajo, del capital y de la tierra, suministrados por
cada cual a la obra de la produccin, y el todo regulado
por la ley suprema de la oferta y la demanda (2). En
este fiel resumen de la tesis liberal, volveris a encon
trar sin esfuerzo los tres artculos fundamentales de la
escuela clsica: el principio econmico, el principio de la
libertad y el principio de las leyes naturales, artculos
que varaos a examinar sucesivamente.

AETICULO II
EXAMEN DEL PRINCIPIO ECONMICO
Definicin del principio econmico.-A la pregunta
qu es el principio econmico?, contesta CourcelleSeneuil: La economa poltica tiene sus axiomas, como'
la geometra elemental tiene los suyos; el hombre se
(1) Luis Veuillot (Revue Bleue, 1894).
(2) Revue des Deux Mondes, t. XXV, 1878, p. 899.

POR EL R. P. CH. ANTOINE

253

esfuerza por obtener la mayor riqueza posible a costa


del menor trabajo posible (1). El principio econmico
puede tambin formularse de otra manera: producir con
los menos gastos posibles. Cmo explicar el principio
econmico? Por el principio del menor esfuerzo que se
halla fundado en estas particularidades de la naturaleza
humana: 1., ser muy sensible al dolor y al placer; 2.,
emplear la inteligencia para evitar el primero y procu
rarse el segundo. Tal es la explicacin que da Mauricio
Block (2).
Cul es el valor cientfico de este axioma de la econo
ma poltica? (3) Antes de toda discusin conviene preci
sar los trminos del debate. Es un hecho de experiencia,
una perogrullada psicolgica el que casi siempre el hom
bre obra por inters personal y que busca el placer sen
sible y huye el esfuerzo y el dolor. La cuestin es de si
el principio cada cual para s debe ser el axioma fun
damental de la ciencia, de la . verdadera ciencia de la
economa poltica. Ahora bien; el axioma econmico es a
la vez falso en su origen, contrario a la observacin de los
hechos y opuesto a la dignidad del hombre. Desarrolle
mos estas consideraciones.
El principio econmico y su punto de partida.Cmo
procede el economista ortodoxo? En lugar de tomar
como punto de partida la sociedad y el hombre social
y de servirse de este hecho primordial como base de sus
razonamientos, comienza por arrancar al hombre de su
medio natural para volverle a sumir en l en el momen
to crtico. El hombre aislado, el hombre abstracto, el
hombre impulsado por el deseo de goces y de riquezas,
(1) Nouv. Dict. d'econ. polit. t. I, p. 768.
(2) Les Progrs t. I, p. 275.
(3) Coln, Sgstem der Nationalokonomie, t. I, 138 y 139.
Philippovich, Grundriss der politischen oekonomie, t, I, p
ginas 2, 16 y 68. - Schnberg, Handbuch, p. 4, 10 y sig.

254

ECONOMA SOCIAL

es el individuo tipo de la economa clsica; pero ese no


es el hombre verdadero, concreto y real. As, a pesar de
toda la sinceridad de los apstoles del liberalismo, las
ideas estn falseadas desde el principio, el ser abstracto
que consideran tiene forzosamente todos los derechos y
ningn deber; debe perseguir su inters sin preocuparse
de una colectividad que se ha hecho desaparecer para
las necesidades de la defensa. As que, cuando ms tar
de, se le vuelve a colocar en el seno de la sociedad, ya
no ser la parte del todo, ser un todo contra un todo;
ya no tendr coordinacin ni armona; desde el primer
contacto se producir el choque y el conflicto (1).
Pero, por lo menos, no se halla comprobado por los
hechos el axioma econmico? Pues bien, preguntemos a
los hechos.
El principio econmico y la observacin de los hechos.
Suponis que el nico mvil de la actividad econmi
ca sea siempre, y en todas partes, el inters personal, la
necesidad de riqueza para s, pero la experiencia cotidia
na protesta contra esa pretendida ley social. Suponis
que el homo aeconomicus no obra ms que apremiado por
una necesidad actual, urgente, y, sin embargo, los prnci
pes de los negocios, cuyas necesidades estn plenamente
satisfechas, ponen en la adquisicin de la riqueza una
actividad insaciable. Y luego, la ambicin, la envidia y
el odio no entran en combato en la lucha salvaje por el
dinero? Hay, pues, otros mviles econmicos que la nece
sidad de la riqueza para s mismo. La ciencia econmica
no descansa, en su totalidad, en este nico axioma. Tener
las ms riquezas posibles con el menor trabajo posible
para satisfacer el mayor nmero posible de necesidades
sensibles (2).
(1) BussouJ, Ass. cath., Diciembre de 1893, p. 6'J8.
(2) Les Economistes clasiques y leurs adversaires, por Ri
cardo Schiler.

POR EL H. P. CH. ANTOINE

255

Cliffe-Leslie, con la delicadeza de anlisis y la clari


dad que distinguen sus escritos, prueba que es imposible
construir una ciencia exacta sobre esta base del deseo
universal de la riqueza, cuando el deseo adquiere las
formas ms diversas en cada pueblo y en cada individuo.
Da de ello esta razn: La cualidad de la riqueza es ince
santemente variable; es, pues, vana la tentativa de querer
establecer leyes constantes en un fundamento que cam
bia tanto.
El principio econmico y la ti'gnidad humana.El
principio econmico no puede apoyarse en la observa
cin de los hechos ni est confirmado por la considera
cin de la naturaleza humana'(l). Un ser sediento de
goces, un productor y consumidor de riquezas; tal es el
hombre clsico de la ortodoxia liberal. En este extracto
de humanidad queda del hombre lo que tiene de menos
humano, lo que le acerca ms a los animales: la necesi
dad de goces materiales.
Nadie duda de que el hombre tenga necesidades mate
riales; pero tambin tiene necesidades intelectuales,
morales y religiosas; el orden exige que las primeras se
sometan a las segundas. El hombre est solicitado por
bienes reales, pero frecuentemente tambin le atraen
bienes aparentes, facticios e imaginarios; su dicha y su
dignidad consisten en abandonar stos y buscar aqu
llos. Es cierto lo que dice J. Garnier que el progreso de
la civilizacin consiste en el incremento indefinido de las
necesidades y de los medios de satisfacerlas? (2) Es posi
ble este aumento indefinido? No; porque las necesidades
corporales, como el mismo cuerpo, estn limitadas por
fronteras infranqueables. El deseo indefinido de gozar
(1) H. Pesch, Eine Bankrotterkl&rung vonseiten des libaraleu oekonomismus (Stimmen, Septiembre de 1892, p. 289
y sig.)
(2) Trait d'economie pol., p. 5.

256

ECONOMA SOCIAL

no se encuentra ms que en nuestra potencia de amar y


de conocer; potencia que no se aplaca ms que mediante
el conocimiento de la verdad suprema y el amor al bien
infinito, a Dios. La necesidad indefinida de goce y de
riquezas que el hombre experimenta con demasiada fre
cuencia no es la necesidad normal esencialmente limita
da, es la necesidad facticia y desordenada que proviene
del alma descaminada por la pasin. El alma, as sedu
cida, pide para su cuerpo un progreso indefinido que no
debe pedir ms que para s misma y sus facultades supe
riores indefinidamente progresivas (1). He ah por qu el
sostener que la humanidad en masa posee una capacidad
indefinida de consumo es ponerse en flagrante contra
diccin con la filosofa, la experiencia y el buen sentido.
Objeciones. Qu responden a esto los economistas
de la escuela?
Lejos de nosotros, dicen, el pensamiento de excluir
los nobles santimientos de generosidad, de gratitud y de
abnegacin. Nos contentamos con hacer abstraccin de
ellos para considerar el mvil ms general y ms potente
de todos ellos: el inters personal.
Pero la abstraccin no se halla sometida al capricho
del sabio, sino que se encuentra limitada por la misma
naturaleza del objeto que se estudia. Qu decir de un
filsofo que compusiera un tratado sobre la naturaleza
del hombre haciendo abstraccin del alma? El econo
mista debe considerar al hombre tal cual es, o por lo
menos los elementos esenciales de la actividad humana
en la esfera de los intereses materiales; puede y debe
hacer abstraccin de los elementos accidentales y varia
bles; pero la justicia, la moral, el derecho, el inters
(1) R. P. Flix, V Economie sociale devant le christianisme,
1.a conferencia. Prin, la Richesse dans las Societs chrtiennes, ch. I. --Kolb, Covferenzen ber die sociale Frage, 3. Vortrags. 50.

POR EL R. P. CH. ANTOINE

257

social, etc., no son en la actividad econmica del hombre,


factores accidentales, accesorios o arbitrarios, de los que
se pueda prescindir a capricho. En realidad, la abstrac
cin, tal como la entiende la escuela liberal, no es ms
que una ficcin anticientfica.
La economa clsica exalta los beneficios del inters
personal; es, dice, la palanca ms poderosa de la civili
zacin.
Que el self-help y el self-interest sean un mvil de la
actividad humana, siempre til y algunas veces necesa
rio, es cosa que yo en manera alguna contradigo; pero
falta probar que el orden econmico no obedezca a otra
ley fundamental que la del inters personal. En tanto no
se aduzca, en buena y debida forma, esta prueba, los
ditirambos de los economistas liberales se limitarn a
repetir una perogrullada. Como hace notar con mucha
precisin Monseor de Ketteler (1), en el fondo, el selfhelp no es ms que la gran ley del trabajo dictada por
el mismo Dios y proclamada por la razn. Aydate y
el cielo te ayudar, decan nuestros padres, expresando
sin aparato cientfico, el verdadero sentido del self-help.
Pero implica una afirmacin inexacta y peligrosa, la
pretensin de que, la iniciativa individual, el inters
privado legtimo se opongan a la asistencia corporativa
o a una sabia y prudente intervencin del poder pblico
en el orden econmico. El individualismo, observa
M. Brunetire, ese es, en nuestros das, el enemigo de la
educacin, como lo es del orden social... No lo ser siem
pre, pero lo es. Y sin trabajar en destruirlolo que sera
caer de un exceso en otro he ah porqu todava,
durante largos aos, todo lo que se quiera hacer por la
familia, por la sociedad, por la educacin como por la
(1)

Die Arbeiterfrage.
i7

258

ECONOMA SOCIAL

patria, es contra el individualismo contra lo que habr


de proceder (1).
Vanse las bellas consecuencias de esas grandes leyes
econmicas. Como se temiera el hambre en el imperio
de la India, en 1885 se invit al gobierno britnico a
que hiciera llegar provisiones de arroz para prevenir
esta calamidad amenazadora; pero l se neg enrgica
mente declarando que tal intervencin would be contrary
to the principies of political economy. Un poco ms tarde,
cuando el hambre arrebataba 4.000 habitantes por sema
na, se renovaron las instancias cerca de la comisin
gubernamental, la cual respondi: On general grounds
they (the Board) had a very strong objection to interfere
wiih the course of trade. Pobres gentes! No tenan a su
disposicin el self-help y las leyes econmicas? (2).
Consideremos el segundo fundamento de la tesis libe
ral: el principio de la libertad.

ARTICULO III
EXAMEN DEL PRINCIPIO DE LA LIBERTAD

Liberalismo y libertad.El error comn de los libera


les consiste en erigir la libertad en potencia autnoma,
que se constituye a s propia sus derechos y sus deberes,
con completa independencia de toda ley superior a la.
naturaleza humana. Qu es, pues, la libertad?
(1) Revue des Deux Mondes, t. CXXVn, 1895, p. 934.
(2) En un libro que ha hecho mucho ruido, En que con
siste la superioridad de los Anglosajones? M. Desmoulins.
hace un entusiasta panegrico del self-help anglo-sajn, el cual
opone al espritu comunista de las razas latinas.-

POR EL R. P. CH. ANTOINE

269

La libertad fsica es el poder de determinarse en


ausencia de toda coaccin fsica, interna o externa. Y la
libertad moral, la verdadera libertad moral, consiste en
obrar conforme a la razn, en ejercitar sin trabas sus
derechos. De ah esta conclusin manifiesta: todo acto
de la voluntad contrario a la razn y al derecho, opuesto
a la ley moral, es rechazado fuera de las fronteras de la
libertad moral a la regin de los abusos y de la licencia.
Tiene libertad moral el anarquista al suprimir con la
bomba y la dinamita al burgus o al capitalista? Ningn
hombre sensato sostendr semejante enormidad.
Establecidas estas nociones, preguntemos al liberalis
mo cmo entiende la libertad moral.
La libertad moral en la teora liberal, es el poder de
hacer lo que no est prohibido por la ley. Esta frmula
en s es exacta; pero lo peor es que, para los mismos te
ricos, la ley no es ms que la expresin de la voluntad
nacional representada por una mayora de circunstan
cias que no tienen otro defecto que el de imponer la
. coaccin fsica. Por consiguiente, es permitido todo lo
que escapa a la coaccin fsica y desde ese momento cae
en el dominio de la libertad moral. Como hace notar
muy justamente el P. Liberatore, el principio de que el
hombre es para s mismo su propia ley, aplicado a la
economa poltica, acarrea necesariamente la colisin de
los intereses privados y, en consecuencia, la victoria de
los ms fuertes. Y como, en economa poltica, los ms
fuertes son los ms ricos, es preciso que todos los dems
se plieguen bajo el yugo de aqullos. Este es, a no dudar
lo, el despotismo de la riqueza, la tirana del dinero (1).
La libertad y la armona de los intereses.Pretender
que con la sola influencia de la libertad se han de armo
nizar entre s los intereses opuestos, sostener que el bien
(1)

Principios de economa poltica.

260

ECONOMA SOCIAL

particular de cada uno conduce, por una pendiente irre


sistible, al bien de todos, es mecerse en candorosa ilu
sin (1). Dirigid vuestras miradas al mundo econmico
y decid si la libertad mantiene la balanza en su fiel entre
las exigencias del productor y las del consumidor, las
del usurero y las del prestatario, las del agricultor y las
del industrial. El self-interest de los landlors de Irlanda,
ha acarreado la prosperidad o la miseria de los arren
datarios? Se ha tomado en serio a los silvermen de los
Estados Unidos, que fuerzan, en nombre de los intere
ses nacionales, al Tesoro a que les compre cantidades
inmensas de plata, de da en da depreciada?
Esto equivaldra a decir que el desorden trae espon
tneamente el orden por yo no s qu ley misteriosa de
la naturaleza. En verdad, la escuela individualista se
encuentra en una alternativa sin salida. De una parte,
los hechos la obligan a reconocer que el libre juego de
las fuerzas individuales engendra antagonismos sociales;
de la otra, afirma solemnemente que el dejad hacer debe
ser la nica regla econmica que acarrear infaliblemen
te la armona social (2).
La libertad no es una solucin.Por otra parte, como
dicen Roscher e Ingram: Freiheit is Keine Losaug la liber
tad no puede ser una solucin de la cuestin social, por
que es un elemento puramente negativo lo mismo para
el individuo que para la sociedad. La libertad, es la con
dicin necesaria que precede a la solucin de los proble
mas que dependen de la actividad humana; permite des
arrollarse a las fuerzas naturales; facilita sus tendencias
espontneas o adquiridas; pero, en s misma, no contie-

(1) A. Millet, Sophisme de Videntit des interets indivi


dueis et de l'interet gnral (Jievue d'econ. polit., 1889, p. 412
y sig-)
(2) Cauws, Preis, t. II, p. 650.

POR EL K. P. CH. ANTOINE

261

ne ningn principio de organizacin o de direccin, nin


guna solucin de la cuestin social (1).
No hay que equivocarse sobre mi pensamiento. No
digo en modo alguno que la libertad sea mala y que
haya que suprimirla. Destruir la libertad, sera romper
el noble motor de la actividad humana, anonadar las viri
les iniciativas, borrar el rasgo divino que realza y embe
llece las acciones del hombre, la independencia y la per
sonalidad, rebajar el ciudadano a la condicin de escla
vo. Lo que digo es que la libertad individual escueta,
abandonada a s propia, sin direccin y sin freno, no
basta, en modo alguno, para conducir la sociedad a su
fin natural. Si es capaz de producir grandes acciones
y de conseguir grandes bienes, la libertad puede tam
bin causar el mal, y mucho mal. Es destruir la liber
tad, fortificarla, enderezarla y dirigirla por la ley? Es
amenguar la libertad, ampliar su campo de accin por la
asociacin y la organizacin social? Lo que el individuo
pierde por la coaccin, lo encuent ra centuplicado como
ciudadano y como asociado. Seamos claros. El verdade
ro liberal, suprimiendo el doble escollo de la anarqua y
de la esclavitud, quiere la libertad del individuo, gran
de, fuerte y poderoso; pero la quiere protegida contra el
abuso, agrandada por la asociacin, fortificada por la ley.
He ah por qu se pone en guardia contra los excesos del
liberalismo.
De cualquier modo, tal cual lo entiende la ortodoxia
liberal, el principio de la libertad introduce en la socie
dad un germen de destruccin. El inters privado de los
individuos, es, aun en el orden econmico, la nica ley
directriz de la actividad humana? La cohesin social se
relaja, la sociedad se disuelve y se resuelve en sus ele
mentos primitivos: ciudadanos aislados iguales [ante la
(1) Ingram, Historia'de'la^economia poltica.,jj

262

ECONOMA SOCIAL

ley. No; la fuerza antagonista que ordinariamente separa


a los hombres, esto es, el inters personal, no ser nunca
el lazo que los una en un cuerpo social. Y por qu? Por
que la sociedad no est fundada en la lucha por la exis
tencia, sino ms bien en la unin para la vida. Es lo que
hace muy bien notar el P. H. Pesch: Para A. Smith,
escribe, la sociedad es una coleccin de individuos igua
les, unidos por relaciones de cambio (Tatischiverhltnisse),
esa es la sociedad. La benevolencia mutua viene a aa
dirse a esta sociedad como un adorno de lujo; permane
ce extraa a su constitucin ntima; y, sin embargo,
cmo concebir la armona de los intereses sin la subor
dinacin de los intereses personales y del egosmo? (1).
Tales son los efectos del principio de la libertad abso
luta en la sociedad. Ya se sabe los productos amargos
que ha dado de s en el orden religioso y en el orden
poltico.
El mismo falso dogma de la libertad absoluta es el
que, despus de haber comenzado su obra de destruccin
social en el dominio religioso y despus de haber conti
nuado sus estragos en el orden poltico, deba completar
su accin disolvente en el dominio econmico. Si se con
sidera y compara atentamente el individualismo religio
so (protestantismo o racionalismo), el individualismo
poltico fundado en la igualdad de los derechos indivi
duales y el individualismo econmico que refiere el orden
social a un sistema mecnico de intereses individuales
sin lazo interno, se reconocer sin esfuerzo un ntimo
parentesco, una especie de evolucin necesaria entre esas
tres formas de individualismo. En la teora de la liber
tad absoluta, la religin recibe su forma del libre exa
men, el Estado debe su origen a un libre contrato (expl(1) Die theorestischen Voraussetzungen Stimmen, t. XLII,
1892, p. 394. -Liberalismus, Socialismus und christliche Gesetlschaftsordnung.

POH EL B. P. CH. ANTOINE

263

cito o implcito); toda la vida econmica tiene por prin


cipio la libertad de los cambios. Como se ve, en todas
partes es el dominio soberano absoluto e independiente
del libre arbitrio del individuo.
Objeciones.La escuela clsica, a qu negarlo? defien
de contra estos ataques sus posiciones con valor y habi
lidad.
Uno de los argumentos ms especiosos aducidos por
los defensores de la ortodoxia liberal, consiste en mos
trar la magnfica expansin de la industria y del comer
cio con que se seala el principio, y sobre todo la segun
da mitad del siglo xix, como un efecto de la libertad
econmica y de las teoras de Adam Smith.
Es el sofisma non causa pro causa. El incontestable
progreso material debido a la invencin del vapor, a la
divisin del trabajo y a la multiplicacin de las vas de
comunicacin, es resultado de una serie de circunstan
cias, sin duda alguna providenciales, pero absolutamente
extraas a las doctrinas del dejad hacer, dejad pasar.
En Inglaterra, donde la organizacin gremial ha sido
ms fuerte y ha estado ms desarrollada que en ninguna
otra parte, el triunfo del sistema capitalista (Geldwirtschiaft) sobre la economa natural (Naturwirtschaft) era un
hecho completo en el momento en que los economistas
entraban en escena (1). La libertad del trabajo no es,
pues, obra suya, como tampoco lo es el vuelo de la in
dustria.
Admitamos que el liberalismo econmico haya favo
recido el adelanto de la industria y del comercio; en
compensacin, es su gran crimen, ha impedido que el
progreso material, bueno en s, no sirva a los verdaderos
intereses de la masa de los miembros de la sociedad po
ltica.
(1)

H. Pesch, Stimmen, t.

:, 1890, p. 389.

264

ECONOMA SOCIAL

Otra tctica de la escuela liberal consiste en oponer la


libertad absoluta al despotismo completo del Estado, el
liberalismo de A. Smith al colectivicismo de K. Marx,
como si entre estos dos extremos no pudiera colocarse
una libertad sabia y justamente reglamentada y dirigida
por la ley. Qu debe ser en hiptesis, esto es, de hecho y
en la prctica, la realidad econmica? Reservamos esta
cuestin para el captulo que trate de la legislacin del
trabajo y pasemos al tercer principio de la escuela
clsica. .

ARTICULO IV
EXAMEN DEL PRINCIPIO DE LAS LEYES NATURALES

Despus de las explicaciones que hemos dado en la


introduccin, sera una repeticin , intil y fastidiosa
volver sobre el carcter de las leyes econmicas (1). Per
mtasenos, sin embargo, citar sobre este punto lo que
ensea Taparelli: El individuo es libre; pero esta liber
tad no puede sustraer al individuo de las grandes
influencias de las causas exteriores que se manifiestan
hasta en su accin moral. Esta influencia es todava
mayor sobre la sociedad que sobre los individuos, por
que la naturaleza de los seres, al dar a todos una impul
sin comn y una tendencia idntica, es imposible que
nunca se encuentre en la mayora de los individuos de
(1) Bougl les Sciences sociales en Allemagne. - Supino,
II Mtodo induttivo nelle' Economa poltica. -Berardi. Sul
carattere e sul metodo del'Economa poltica. - Varler, la
Crise economique. - Ugo Rabbeno, V Odierna crisi nella
Scienza economica.

POB EL R. P. CH. ANTOINE

265

una misma especie, un movimiento opuesto a esta ten


dencia. As, para reconocer si determinados efectos son
o no naturales, basta ver si se encuentran en la mayor
parte de los individuos de esta especie. Por consiguien
te, toda agregacin de individuos semejante, seguir
generalmente las reglas que les estn trazadas por su
naturaleza, y eso, aunque esta multitud pueda contener
un monstruo y aunque cada individuo pueda tener algu
na deformidad. As, pues, las sociedades estn, ms que
los individuos, sometidas a ciertas leyes constantes de la
naturaleza humana y dependen ms de ciertas causas
exteriores. Todos los das hacemos aplicacin de esta
verdad, tanto en el orden fsico como en el orden moral.
No es en datos morales, en estadsticas de nacimientos,
de defunciones, de enfermedades y de crmenes donde
frecuentemente se apoyan medidas de administracin
social (1)?
As hay un orden econmico natural porque deriva de
la naturaleza, del hombre y del mundo exterior; pero el
error de la escuela liberal estriba en excluir de este
orden los factores esenciales de la sociedad. Me refiero a
la religin, la moral, la legislacin y en sustraer las leyes
econmicas de la influencia de esas tres fuerzas sociales.
Dios quiere en la sociedad la armona y hasta un cierto
bienestar para todos: pero quiere que estas cosas se
obtengan mediante la libertad humana dirigida por la
religin, la ley moral y la autoridad legtima; quiere que
la sociedad civil constituya para el hombre un medio de
ser dichoso sobre esta tierra, pero, al mismo tiempo, y
sobre todo, un medio de prepararse para la bienaventu
ranza eterna. El orden de los intereses materiales subor
dinado al progreso moral del hombre y ste al fin lti
mo, tal es la jerarqua demostrada por la razn y queri(1)

Ensayo terico.

266

ECONOMA SOCIAL

da por Dios. Realizar el equilibrio de las libertades pri


vndolas de su natural contrapeso, no es un problema
imposible (1)?
(1) Sobre la oposicin entre la economa liberal y la Enc
clica De Rerum novarum, v. P. Heriberto Lucas, Month, Ju
lio de 1891, p. 305. Lehmkuhl, Stimmen, Agosto de 1891.
La Civilit, l'Encyclica, 1891. Prin, l'Economie politique
d'aprs l'Encyclique.

CAPTULO IX
La escuela socialista

ARTICULO PRIMERO
DEFINICIN DEL SOCIALISMO

f Primera nocin del socialismo.-^Abrid el diccionario


de Littr, y en l encontraris esta definicin del socialis
mo: Sistema qne, subordinando las reformas polticas,
ofrece un plan de reformas sociales. El comunismo, el
mutualismo... son socialismos. En este sentido se emple
esta palabra por vez primera por Pedro Leroux, el fil
sofo humanitario, que con el dicho sistema quera opo
ner el nuevo orden social al individualismo. Adoptando
esta misma acepcin, Lacordaire reconoca tres socialis
mos: El socialismo ateo, que tiene por objeto la des
truccin de la religin de la familia y de toda propie
dad; el socialismo falso que, sin atacar a la familia y a la
religin, se propone, sin embargo, la destruccin de la
propiedad privada mediante sistemas de distribucin
general diferentemente ponderados, y el socialismo cris
tiano que, respetando a la vez a la religin, a la familia
y a la propiedad privada, tiende, valindose de la aso
ciacin, llevada tan lejos como es posible, a la mejora de
la situacin fsica y moral del mayor mimero de hombres.y Desde Pedro Leroux, Lacordaire y Littr, el uso,

268

ECONOMA SOCIAL

ese dueo soberano del lenguaje, ha cambiado el sentido


de la palabra socialismo. En la actualidad, quin que
rra llamar socialista al que subordinara las reformas
polticas a las sociales? Con el criterio de que toda ten
tativa de mejorar la sociedad, es socialismo, todo el
mundo seria socialista. Qu es, pues, el socialismo? Es
posible dar de l una definicin precisa?
Definicin del socialismo (1).Establecer la definicin
del socialismo es determinar los caracteres que, convi
niendo a todos los sistemas socialistas, no convienen ms
que a ellos solos. Es difcil esta investigacin? No lo
creemos as. El socialismo, en efecto, no es ya una doc
trina esotrica; se ostenta a la plena luz del da; se dis
cute en los peridicos, las revistas y los libros; se for
mula en los congresos; se hace oir en los parlamentos y
en las universidades, lo mismo que en la calle y en los
clubs. Por lo dicho, separemos de los innumerables sis
temas socialistas, los elementos que cambian, las modifi
caciones accesorias, los rasgos nacionales o locales, y
encontraremos-'os dos caracteres generales del socialis
mo: la nacionalizacin de los medios de produccin, la
administracin por el Estado del orden econmico, y
principalmente de la produccin y de la distribucin de
las riquezas.
En estas dos seales se reconoce el socialismo. Todo
sistema de economa social que contenga solamente uno
de estos elementos, o posea ambos, pero atenuados, ser
socialismo parcial o mitigado. De ah deriva la definicin
del socialismo moderno, y, para darle su verdadero nom
bre, del colectivismo. El colectivismo es un sistema de
economa social que hace que los medios de produccin
(1) Em. de Laveleye, le Socialisme contemporaine, intr.,
p. XI (*). Cathrein, S. J., der Soclalismus, p. 2 y aig. Rae,.
II Socialismo contemporaneo. Winterer, le Socialisme contemporain, liv. I, ch., I y II.
(*) La ed. esp. de esta obra forma parte de esta Biblioteca.

POR ELB. P. CH. ANTOINE

269

sean de propiedad colectiva nacional y organiza la pro


duccin colectiva y el reparto de las riquezas por el
Estado.
El economista que mejor ha estudiado el colectivis
mo, A. Schffle, escribe: El alfa y el omega del socia
lismo es la supresin del capital privado y su sustitucin
por un capital colectivo nico/(1). La Bevue socialista
da esta definicin: El colectivismo es la recuperacin
gradual de todos los instrumentos de trabajo por el
Estado, que los conserva inalienables bajo su tutela. Los
medios de produccin, tierras, fbricas, talleres e instru
mental, acumulados en la colectividad, se confian tem
poralmente a los grupos organizados, segn la industria
de los municipios (2). En fin, un vulgarizador popular
del partido, M. Tabaraut, expresa la misma idea en estos
trminos: El socialismo es la accin internacional del
proletariado, que trabaja por su emancipacin material
y moral, por la expropiacin del capitalismo. El comu
nismo objeto del socialismo es el estado social en que,
ponindose en comn todas las fuerzas colectivas, y ase
gurando el vuelo de todas las fuerzas intelectuales y
morales, todos gozarn de una distribucin de las rique
zas conforme a la libre expresin de sus necesidades. La
divisa del comunismo es, pues, d cada uno segn sus
medios, a cada uno segn sus necesidades (3).
Una vez establecida la definicin del socialismo, po
demos, sin temor de extraviarnos, estudiar las principa
les teoras del colectivismo. En seguida, pasaremos
revista a las tropas que componen el gran ejrcito socia
lista y describiremos la marcha de avance de estos ene
migos de la sociedad; luego, a la tctica del ataque,
opondremos la de la defensa.
(1)
(25
(3)

Quinta esencia del socialismo.


Articulo de M. Alavaill, Marzo de 1894 p. 276.
Petit catechisme socialiste, 1er entretien.

270

ECONOMA SOCIAL

ARTICULO II
DOCTRINAS COLECTIVISTAS

El socialismo del orden econmico (1). Cules son,


segn la concepcin colectivista, las funciones econmi
cas de la sociedad nueva? A decir verdad los socialistas,
ms cuidadosos de destruir que de construir el edificio
social, responden frecuentemente a esta pregunta con
palabras huecas o promesas vagas. Sin embargo, se pue
de extraer de los artculos de Schaffle, Engels, Georges
Renard, Stiegler y Benito Malon, desde el punto de vista
de la produccin, del cambio de la distribucin y del
consumo de las riquezas, el plan general del orden eco
nmico en la sociedad colectivista.
1. Produccin de las riquezas. Todos los ciudada
nos, sin excepcin, son empleados en la produccin
nacional. El trabajo es obligatorio; se desempea en talle
res corporativos o nacionales. A cada rama del trabajo la
dirige un comit de direccin y de explotacin. Oficinas
tcnicas forman estadsticas todo lo exactas posible de
los objetos de consumo necesarios a la colectividad.
Cuanta mayor sobreproduccin, ms produccin anrqui
ca. Se producir el nmero de sombreros, de zapatos, de
vestidos, etc., y la cantidad de carne, de trigo, de legum
bres, etc., necesarias para el sostenimiento de los ciuda
danos sin despilfarro ni dficit.
2 Cambio de las riquezas.Todos los productos de
(l) Leroy-Beaulieu, le Collectivisme. Dr. Julio Wolf.
Socialimus und Kapitalistische Oesellschaftsordnung.- Steccanella, S. J., Del Comunismo .Cirilo Van Oververgh, Carac
teres generaux du socialisme scientifique.

POR EL B. P. CH. ANTOINE

271

la fabricacin nacional sern depositados en almacenes


pblicos. El obrero, en cambio de su trabajo, recibe un
bono de horas de trabajo; este bono es cambiable por los
diversos objetos de consumo cuyo valor est marcado en
horas de trabajo. As, con un bono de diez horas podis
proporcionaros un cuarto de hora de cerillas, un cuarto
de hora de hilo, media hora de jabn, un sombrero de
ocho horas y lo dems en proporcin.
La moneda metlica o fiduciaria, de la misma manera
que el comercio, se excluyen de la sociedad futura como
escorias del capitalismo burgus. De la masa de produc
tos, slo se hace una deduccin destinada al sostenimien
to de los nios y de los incapaces de trabajar, por inv
lidos o por viejos.
3. Distribucin de las riquezas.El reparto de las.
riquezas sociales, se hace entre los trabajadores proporcionalmente al trabajo ejecutado y a los servicios pres
tados. Otros reformadores ms humanitarios dan a cada
uno, segn sus necesidades, el bienestar para todos. No
es necesario que la sociedad regenerada sea una estancia
de delicias?
4. Consumo de las riquezas. El consumo es abso
lutamente libre en lo que hace a los objetos de uso. Na
se tolera el testamento ms que cuando versa sobre obje
tos de goce personal; los instrumentos de produccin
retornan a la colectividad. Tal es el nuevo orden eco
nmico propuesto por el colectivismo.
El poder destructivo de los doctores del socialismocontemporneo, no deja de ejercitarse con la misma fuer
za, en la esfera de los intereses civiles, morales y reli
giosos de la sociedad. Esto es lo que vamos a mostrar.
El socialismo y la igualdad.El socialismo implica la
igualdad ms absoluta de todos los hombres. Sin duda
los socialistas no reivindican la igualdad de todos los
hombres desde el punto de vista fsico in concreto, porque

272

EOONOMA SOCIAL

este es un absurdo que salta a la vista; pero todos recla


man la plena igualdad de derechos.
Es una conclusin ineludible, la de que la plena igual
dad de derechos in concreto, supone la igualdad absoluta
de todos. Siendo el derecho concreto aquel que puede
ejercitarse en determinadas condiciones y circunstancias,
la absoluta igualdad de derechos concretos entraa, por
el mismo hecho, la igualdad de las condiciones concretas
n que se mueve la actividad de los ciudadanos.
As, cuando los socialistas arrojan su grito de unin:
-los mismos derechos y los mismos deberes para todos,
abolicin de toda desigualdad social o poltica (1), igual
dad de condiciones de existencia para todos (2), igualdad
absoluta de derechos, no entienden ni mucho menos la
igualdad ante la leyante la Revolucin de 1789 esta
igualdad est inscrita en casi todos los cdigos euro
peossino que reclaman la igualdad de hecho, la igual
dad real y entera de los derechos en la vida prctica.
Qu diferencia, en efecto, qu variedad de derechos
efectivos en la vida social! Hay ricos y pobres, sabios e
ignorantes, empresarios y obreros, hombres que mandan
y hombres que obedecen; y a cada una de estas clases,
que a su vez se ramifican en diversos grupos, correspon
den derechos y deberes diferentes. Tal es, a no dudarlo,
la desigualdad de derechos que el socialismo pretende
nivelar.
Si los utopistas que quieren reformar el orden social,
reivindicaran simplemente la igualdad de derechos de la
naturaleza humana considerada in abstracto, nadie les
saldra al paso. Nada ms evidente que la verdad de que
los derechos y los deberes esenciales de la naturaleza
humana son comunes a todos los hombres; pero lo que
(1) Programa de Gotka.
(2) Bebel, la Mujer, Stern, Tliesen ber den socialismus,
p. 19.

POR EL R. P. CH. ANTOINE

273

no resulta de la igualdad de los derechos esenciales de


la naturaleza humana in abstracto, es que sean los mis
mos, para todos, los derechos adquiridos y las condicio
nes de existencia.
Consecuentes con sus falsos principios, los socialistas
xtienden la igualdad de los derechos y de las condicio
nes de existencia a la familia. La mujer, dice Bebel, es
duea de su corazn y lo entrega a quien quiere. En
cuanto deje de agradarle una relacin, libre es de rom
perla y encauzar su afecto a otra parte. En el matrimo
nio, y fuera del matrimonio, debe colocarse frente al
hombre bajo un mismo pie de igualdad (1). Max Nordau coloca al matrimonio entre las mentiras convencio
nales de la civilizacin. El amor libre es^ una tesis
corriente de la Revue socialiste (2). Lo importante, escri
be B. Malon, es abolir radicalmente la autoridad del
padre y su poder casi mayesttico en la familia... No
son los hijos tanto como los padres? Por qu mandarlos?
Con qu derecho? Nada de obediencia, que es incompa
tible con la igualdad (3).
En virtud del mismo principio igualitario, los socia
listas quieren suprimir toda desigualdad en las profesio
nes. Por medio de la educacin y de la formacin uni
taria, se puede, segn Bcbel, hacer a todo el mundo
igualmente apto para ejercer, cuando le toque su vez,
todas las funciones sociales. Por otra parte, la alta cidtura literaria y cientfica ser accesible a todos. No nos
presenta un escritor socialista a un herrero colectivista
del porvenir, interrumpiendo el movimiento acompasado
de su martillo para leer una oda de Horacio o una
(1) La Mujer.
(2 ) La Monogamie et l' Union Ubre, Mayo de 1894, p. 535
y sig. - Benito Malon, Prcis du socialisme, liv. V, ch. XXI.
Engels, El origen de la familia.
(3) Le Socialisme integral.
18

974

ECONOMA SOCIAL

gloga de Virgilio? (1) Y B. Maln no declara que, en


la sociedad nueva, el trabajo ser una distraccin higi
nica, un deber claramente aceptado adonde se ir en
amigable procesin, con msica y bandera a la cabeza
como a una fiesta, dejndase llevar por un sentimiento
a la vez afectuoso y social? (2) De hecho, en el pas de la
utopa no tiene uno nada por qu sorprenderse.
En el programa colectivista, tiene la libertad mejor
suerte que la igualdad?
/ El socialismo y la libertad. -Si se ha de creer a losdoctores del nuevo orden social, el colectivismo ser el
reino de la libertad pura; de l se desterrar toda opre
sin; nada de patronos ni de amos; la autoridad ser
reemplazada por la libertad contractual. He ah prome
sas que nada cuestan a sus autores. La realidad es que,
en la sociedad colectivista, el individuo no posee otros
derechos que los que la colectividad tenga a bien reco
nocerle o concederle; la verdad es que la sociedad est
armada de un poder discrecional sobre el individuo, del
cual, ante todo, reclama sus servicios para la obra de
la produccin/ En el fondo, el ideal social de los refor
mistas difiere poco del rgimen de los trabajos forzosos.
Por otra parte, a la puerta de este presidio, es precise
abandonar toda esperanza, porque hay que deshacerse
de la religion.
/ El socialismo y la religin (3).Para el socialista dem
crata, toda la vida humana se halla contenida en los
lmites del mundo terrestre. Para l, no existe el ms
all. Esta afirmacin frecuentemente explcita y formal
en boca de los jefes del socialismo, se halla oculta en
el programa colectivista oficial. Despojada de frases

(1) Jeannin, Egoisme et Missere, p. 90.


(2) Prcis du Socialisme, p. 317.
(8) Winterer, Le Socialisme contemporain, p. 29 y sig.

POR EL B. P. CH. ANTOINE

275

huecas y de afirmaciones sonoras, la religin del dem


crata socialista se reduce a estos elementos: Dios es el
Estado popular democrtico; el fin ltimo, los goces
terrestres, el declogo, los derechos del hombre y el cul
to social, la produccin/

El leader del colectivismo francs, Jaurs, no ha


declarado en la Cmara de diputados que la religin es
una vieja cancin, un hbito y no una creencia? (1)
Otro diputado socialista, Julio Ghiesde, ha hecho en
varias ocasiones profesin pblica de atesmo. En la.
Revue Socialiste el Doctor Pioger y el Doctor Delon sos
tienen, el ms crudo materialismo.
No ha declarado framente en la tribuna del parla
mento alemn, Bebel, el jefe autorizado del socialismo
democrtico: en materia de religin, nosotros somos
ateos? No abandona, con Heme, el cielo a los ngeles
y a los gorriones? No afirma que, convencido de que
el cielo est sobre la tierra y que morir es sinnimo de
concluir, cada cual se ver conducido a vivir en confor
midad a las exigencias de la naturaleza (2)? Schffle no
ha referido la doctrina socialista a esos tres dogmas:
atesmo en religin, republicanismo democrtico en el
Estado y colectivismo en economa poltica (3)? Como
socialistas, deca en Cante M. Fontaine, queremos el
anonadamiento de toda religin y de toda Iglesia. Es
preciso, clamaba en Basilea el socialista Cholein, derri
bar definitivamente a Dios, si es que queremos levantar
la humanidad. Y el Travailleur belge: La idea de Dios
es inmoral, absolutamente contraria a todo progreso; es
preciso que caiga el catolicismo. Hay que ahogar al
papismo en el fango. Si no descatolizis a Francia no
(1) Discurso del 21 de Noviembre de 1893.
(2) Unsere Ziele, p. 38. - La Mujer.
(3) Aussichttflosigkeit der Socialdemokrati, p. 3.

276

ECONOMA SOCIAL

habris hecho nada. Guerra a Dios! El progreso estriba


en esto.
Cul es la fuente de esos monstruosos errores? Como
hace notar muy bien Claudio Jannet, uno de los rasgos
salientes del movimiento cientfico contemporneo es el
que haya penetrado en la economa social la teora de la
evolucin (1). En Francia el colectivismo se inspira en
la evolucin materialista. En Alemania, los fundadores
del socialismo cientfico se haban iniciado en las univer
sidades, en la evolucin idealista. Al transformar las
nociones jurdicas morales y econmicas en simples cate
gorias histricas o en productos de la idea, la filosofa de
Hegel haba preparado los espritus para el transporte a
la economa social de los dogmas del evolucionismo (2).
Acabamos de exponer las doctrinas colectivistas; no
es necesario un largo examen para adquirir la certidum
bre de que son las antpodas de la tesis liberal; y, sin
embargo, estudindolas atentamente, se percibe ms de
un punto de contacto entre el liberalismo econmico y
el socialismo.

ARTCULO III
LIBERALISMO Y SOCIALISMO

"En el orden de los hechos, elj socialismo ha sido una


reaccin contra los abusos procedentes del liberalismo
(1) Le Socialisme d'Etat, oh. I.
[j (2) Sobre la influencia del hegelianismo en el socialismo
alemn, vase Rae, II socialismo contemporaneo, p. 120.
Stimmen, t. XLI, 1891, p. 245 y sig.J. Bourdeau, le Part
de la Democratie sociale en Allemagne ( Revue des Deux Mon
des, 1. de Marzo y 15 de Abril de 1891). Funk-Brentano,
Sophistes allemands et Nihilistes russes.

POR EL R. P. CH. ANTOINE

277

industrial; en el orden de las ideas, el socialismo ha


tomado sus fundamentos cientficos de los economistas
de la escuela liberal a nglo -francesa. Tales son los dos
puntos de contacto que existen entre ambos sistemas
diametralmente opuestos en sus conclusiones y en sus
reivindicaciones polticas y sociales (1).
El socialismo en el orden de los hechos. En nombre
de la libertad, el liberalismo revolucionario ha suprimi
do los gremios, las cofradas, y, en una palabra, todas
las instituciones protectoras experimentadas por los
siglos, y en nombre de la libertad fueron abolidas las
leyes prohibitivas de la usura, que limitaban la ava
ricia en la ganancia. El individualismo lleg a ser la
gran ley de la sociedad, creando el proletariado, produc
to del antagonismo del capitalista y del trabajador, del
patrono y del obrero, y tiene por resultado la lucha de
clases.
La libertad deba acarrear uire igualdad real entre los
miembros de la sociedad, como entre los hijos de una
misma familia, pero sobre las ruinas de las antiguas dis
tinciones. El liberalismo, hijo de la Revolucin, ha ele
vado un nuevo orden, la aristocracia de la fortuna. Cuan
do la desigualdad constitua la base misma de la socie
dad, el pueblo sufra menos por la inferioridad de su
condicin. Desde que la igualdad ha llegado a ser el pri
mer artculo de todas las nuevas instituciones, no com
prende que se dejen a la fortuna los privilegios que ha
perdido ol nacimiento. Despus del equilibrio de los
derechos, quiere el equilibrio de los bienes. Es el adve
nimiento del cuarto estado que reclama para la riqueza,
como en otros tiempos el tercer estado para la nobleza,
(1) H. Pesch, S. J., Liberalismus , Socialismus una christliche Gesellschaftsordnung, p. 12 y sig. El P. Pesch considera
muy justamente al socialismo como el liberalismo del cuarto
estado.

278

ECONOMA SOOtA,

una noche del 4 de Agosto (1). Es la reaccin socialista


contra las fatales consecuencias del liberalismo. Qu se
ha de pensar de la duracin del individualismo?, pre
gunta M. Melchor de Voge... Un prolongado grito de
cansancio responde en nuestro derredor a esta pregun
ta... Nuestra sociedad, espantada de su progresivo desmigaj amiento y de la escasa resistencia que presenta a
las acometidas de los desesperados, comienza a volverse
hacia el otro polo histrico, el que podra llamarse, en
oposicin al individualismo y torciendo el sentido usual
de la palabra, el socialismo (2).
El socialismo en el orden de las ideas.M. Espinas ha
probado que los fundamentos cientficos del socialismo
estn tomados de las doctrinas econmicas de la escuela
liberal. El socialismo moderno, dice, no parece derivar
de las doctrinas similares anteriores. No viene ni de Pla
tn ni de Moro o Campanella ni de Rousseau o de Mably.
Es una transformacin de las ideas econmicas de
A. Smith y de J. B. Say (3). M, Funk-Brentano (4),
R. Meyer, H. Pesch y Liberatore expresan el mismo sen
tido (o). Para convencernos de esta verdad, basta arrojar
una rpida ojeada sobre los principales axiomas econ
micos del socialismo. No ha tomado el colectivismo
cientfico de A. Smith la nocin del valor, de Turgot la
del salario? La famosa ley de bronce de Las3all-3 no es
ms que una traduccin de Ricardo.
Los colectivistas declaran injusta toda propiedad que
no tenga su fuento en el trabajo personal; pero han ledo
(1) Carta pastoral del card. Thomas, del 22 de Enero
de 1894.
(2) Revue des Deux Mondes, 15 de Noviembre de 1892,
p. 457.
(3) Ilistoire des doctrines economiques, p. 323.
(4) Nouveau Prcis, pgd. 9 y 108.
(5j Winterer, op. cit., p. 19. Ferneuil, Socialisme et
individualisme (Rtvue d'con. polit., 1889, p. 35 y sig.)

en los buenos autores de le escuela ortodoxa que el nico


ttulo legtimo de propiedad es el trabajo. Quieren abo
lir legalmente, esto es, por una ley emanada de la volun
tad nacional, la propiedad privada; pero han aprendido
de varios jurisconsultos que la propiedad est fundada
en la ley. El partido socialista, escribe Gr. Deville, obra
r, como ha obrado el Estado en el siglo ltimo, relati
vamente a los bienes de la nobleza y del clero, como
obra el Estado actual. Lo que una ley ha hecho lo puede
deshacer otra ley, sin recurso posible contra ella; es una
tradicin de la revolucin; es lo que ha reconocido uno
de los rganos del Estado, el Consejo de Estado, en una
decisin de 7 de Diciembre de 1894 (1). As es que
por qu no reconocerlo"?M. Jaurs es perfectamente
lgico cuando prueba que el socialismo ha salido del
movimiento liberal. Y cmo? Porque la nacin debe ser
soberana en el orden econmico para romper los privi
legios del capitalismo ocioso, como lo es en el orden
poltico (2). Tambin podra decir, sin salirse del terreno
exclusivamente econmico: Si no hay otro derecho a la
propiedad que el trabajo, por qu poseen los que no
trabajan? Y si el capital no es ms que el trabajo crista
lizado el capital es un robo que se hace al trabajo!
El colectivista Max Nordau no admite ms que un
argumento en favor de las reivindicaciones del proleta
riado, es a saber: que posee la fuerza para apoderarse de
los bienes que produce, que la minora de los ricos es
impotente para impedirlo, y que, en consecuencia, tiene
derecho a conservar lo que ha creado y a tomar aquello
de que tenga necesidad (3). Escchese ahora al indivi(1) L'Etat et le Socialisme (JRevue 8ocialiste,M&jo de 1895,
p. 514. Principes socialistas.)
(2) Cmara de los Diputados, sesin del 21 de Noviembre
de 1893.
(3) Las mentiras convencionales. Sciencie de la vie
au XIX siecle, por E. S'erri.

280

ECONOMA SOCIAL

dualista H. Spencer: La fuerza se halla tambin en el


fondo del derecho, y ste tiene las ms profundas races
en el hecho de que el ms dbil debe ceder al ms fuer
te (1). Es profunda la diferencia entre estas dos fr
mulas? Creemos que no; pues en ambas la fuerza es el
derecho.
Despus de haber expuesto las doctrinas socialistas,
ya en s mismas, ya en sus relaciones con el liberalismo
econmico, abandonemos la regin de las ideas para
descender entre los hombres y estudiar el partido socia
lista contemporneo en Francia y en Alemania (2).

ARTCULO IV
EL PABTIDO COLECTIVISTA
El colectivismo en Francia.El partido socialista ha
nacido de los restos de la Internacional. Su fin declarado
es la expropiacin poltica y econmica de la burguesa.
(1) La Justicia (*).
(2) De Laveleye, le Socialisme contemporain . Nicotra. le
Socialisme.Cathrein, Der Socialisimus. Rae, II Socialis
mo contemporaneo, trad. Bertolini. Bouctot, Histoire du
communisme et du socialisme Isid Masseron, Manyer et
necessit du socialisme. Paul Janet, les Origines du socialisme contemporain. Leroy-Baeulieu, le Collectivisme.
Abate Wintererer, le Socialisme contemporain. Malon, le
Socialisme integral. B.. T. Ely The Labor movement in Ame
rica. H. M. Hyndam Historical basis of Socialism in Jin
glad. David A. Wells, Recent economic Changes; la Qivilit, 1881, t. II, p. 16; 1882, t. IV, p. 129; 188a. t. II p. 257;
1890, pgs. 22 y 129. Stimmen aus Maria-Laach, numero
sos artculos, especialmente en el t. XXXIX, 1890, p. 270; en
el t. XL, 1891; pgs. 875 y 543; y en el t. XLI, 1891, pgs. 23,
44 y 45.Sudre' Histoire du communisme. - Ferraz, Sociatisme. Dr. R. Meyer, Der Emancipationskampf des vierten
Standes. Villey, le Socialisme contemporain. Mtin, le
Socialisme en Anglaterre.
(*) La traduccin castellana da este libro forma pu'te de la presente
Biblioteca.

POR EL R. P. OH. ANTOINE

281

capitalista. En 1882, en el congreso obrero de SaintEtienne, el partido se dividi en dos ramas: los marxis
tas y los posibilistas. Los primeros son los radicales, los
segundos los oportunistas del colectivismo. Estos quie.ren llegar al fin comn por medios legales y pacficos;
aqullos apelan a los procedimientos ms expeditivos de
la fuerza. Todos, aunque discutan la dosis y el momento
de encender el explosivo, esperan el xito final de la
revolucin social.
Entre los marxistas se encuentra Julio Guesde, Pablo
Lafargue, yerno de Carlos Marx e inventor del derecho a
la pereza, el concejal Vaillant, Chauvin Prevost, Dereure, Carette, etc. Las reivindicaciones marxistas, se hallan
formuladas en el programa de Guesde que se resume a
continuacin:
1. La colectividad se apoderara de todos los medios
de produccin. Las manufacturas y fbricas se hacen
propiedad de todos. Los capitalistas desaparecen, arras
trando en su ruina al ejrcito de rentistas, de interme
diarios, de corredores, curiales, etc.
2 Se suprimen la concurrencia y la sobreproduc
cin. Ningn esfuerzo es perdido; la estadstica indicar
con precisin lo que hay que producir para el consumo
de la colectividad.
3. El obrero en un principio no trabajar ms que
tres horas al da; el indefinido desarrollo de la machinery
reducir este tiempo a una hora.
4. No se suprime la propiedad individual; se halla
nicamente limitada a lo estrictamente personal.
Si los capitalistas consienten en la expropiacin de los
instrumentos de produccin, el colectivismo les indemni
zar, pero de manera que no se perpete el sistema exis
tente inscribiendo las rentas en el Gran Libro. El precio
de la expropiacin consistira eu bonos de consumo o en
dinero que no pueda producir inters.

-282

economa social

Los posibilistas no declaran la guerra al Estado, no


piden la refundicin inmediata de los males sociales;
pero persiguen las reformas posibles, de las que la ms
urgente a sus ojos es la adquisicin por el Estado de las
grandes empresas industriales y comerciales, ferrocarri
les, minas, bancos, oomercio de trigo, fabricacin del gas,
del azcar y del alcohol. Brousse, concejal; Allemane,
obrero tipgrafo; Chabert, Lavy y Dumay, figuran entre
los posibilistas.
Benito Malon, aporta a la doctrinas socialistas y al
grupo de los posibilistas la nota potica con matiz de
pantesmo humanitario y de sentimentalismo budhista.
Ha fundado la Revue socialiste (dirigida despus por Jor
ge Renard (1) y actualmente por el diputado M. Rouannet). Su obra principal es el Socialisme integral que defi
ne en stos trminos: Entendemos por socialismo inte
gral el socialismo considerado bajo todos sus aspectos,
en todos sus elementos de formacin, con todas sus posi
bles manifestaciones. As comprendido, el socialismo es
la fuerza sinttica de todas las actividades progresivas
de la humanidad presente (2). He aqu, en sus rasgos
generales, el programa de Benito Malon: 1., abolir gra
dualmente las deudas de la nacin y de los municipios;
2., transformar el inters perpetuo en prima de amorti
zacin: 3., retener una parte de las grandes sucesiones
a fin de organizar un dominio nacional, u crdito nacio
nal; 4., suprimir el rgimen del salariado y llegar por
grados a la nacionalizacin de la riqueza pblica.
Tales son las dos grandes divisiones del partido socia
lista francs, que comprende las cuatro denominaciones
siguientes: 1., partido de la Alianza socialista republicana
(blanquizas); 2., partido obrero francs (marxistas); 3.,
(1) Vase el programa colectivista de C. Renard en el nme
ro del 15 de Mayo de 1894, p. 513 y sig.
(2) Le Socialisme integral, p. 13.

POR EL H. P. OH. ANTOINE

283

partido obrero socialista revolucionario francs (posibilistas); 4., socialistas independientes. Los posibilistas son
Iwusistas o allemanistas, segn que reconozcan como jefe
a Brousse o a Allemane. Hasta las elecciones de 1893 el
grupo de los independientes se encontraba formado por
una escasa minora. Pero estas elecciones, al enviar al
Palacio Borbn unos cincuenta diputados socialistas de
los que ms de las dos terceras partes eran independien
tesespecialmente M. M. Roauanet, Millerand, Jaurs,
Viviani, Sembat, Mirmanhicieron de esta agrupacin
una de las ms poderosas del partido socialista (1).
Los posibilistas son ms numerosos en Pars, los marxistas en provincias. Las divisiones del partido socialista
se ponen de manifiesto cuando se trata de restaurar el
edificio social o de crear la sociedad nueva y se desva
necen ante la gran obra de la destruccin social. Posibi
listas y marxistas, anarquistas y socialistas marcharn
como un solo ejrcito al asalto de la sociedad cuando
suene la hora de la revolucin social que preparan (2).
La democracia social en Alemania.Pasemos ms all
del Rhin y veremos a Eodbertus (Jagetzow) y Mario
poner los primeros fundamentos del socialismo cientfi
co. A estos fundamentos, Carlos Marx aade las nociones
del valor, del capital y del salario, y con el libro, que ha
llegado a ser clebre, El Capital, escribi el nuevo evange
lio del colectivismo. El socialismo tiene en Carlos Marx
su doctor, y en Fernando Lassalle su apstol abnegado
y entusiasta. Lo que distingue a Marx, de Lassalle, es
que el primero propaga la revolucin universal y la des
truccin del orden social existente, mientras que el
segundo quiere resolver pacficamente la cuestin social,
(1) De Wyzewa, le Mouvement sccialiste en Europa. De
Selhac, le Monde socialiste.
(2) Jorge Renard, Notre Programme Revun socialiste, 15
de Mayo de 1894, p. 517.)

284

economa social

por la creacin de las sociedades cooperativas y de cor


poraciones de obreros subvencionadas por el Estado.
Lassalle ha sido el primer inspirador de Bismarck en las
reformas sociales, habindole metido en la va del socia
lismo de Estado.
Federico Engels, uno de los primeros colaboradores
de Carlos Marx, ha dado en su ltima obra Die EntwicJcelung des Sozialismus, la teora completa del colectivis
mo cientfico. El Dr. Alberto Schaffle, antiguo ministro
de Austria, ha resumido las teoras colectivistas en un
volumen que ha recibido la aprobacin de los jefes del
partido. Lo que ante todo quiere el colectivismo, dice
el autor (1), es la supresin de los medios privados de
produccin y su transformacin en una propiedad comn
de la sociedad, en la que los rganos colectivos de una
parte, coordinaran todas las fuerzas del trabajo para
fundirlas en la organizacin del trabajo colectivo y, de
otra parte, distribuiran todos los productos de esta co
operacin social a prorrata del trabajo de cada uno. Este
modo de produccin colectivista, suprimira la actual
concurrencia colocando las partes de la produccin de
las riquezas que pueden ejecutarse colectiva, social, co
operativamente bajo la direccin de las organizaciones
profesionales (beruf sanstattlich) y efectuando, bajo esta
misma direccin, la distribucin de los productos comu
nes (sociales) de todos entre todos, en razn del valor de
uso social de trabajo de cada uno. En el estado socialista,
por consiguiente, contina Schaffle, ya no habra pro(1) A. Schaffle ha refutado el socialismo democrtico en un
volumen titulado Aussiachtslosigkeit der socicddemocratie.
Die Bekampfung der Socialdemokratie ohne Ausnahmegesetz
(1890). - El P. Lehmkuhl refuta de un modo excelente el sofis
ma de Schaffle, que consiste en confundir la intervencin
directa con la intervencin indirecta del Estado en el orden
econmico. (Die sociale Frage und die Staatliche Geicaltr
p. 67 y sig.)

POR EL B. P. CH. ANTOINE

285

piedad privada en cuanto a los medios de produccin y,


por lo tanto, nada de empresas privadas ni de concurren
cia entre los empresarios privados... Los trabajadores
estaran, por decirlo as, a sueldo de la colectividad, que
distribuira a cada cual una parte del producto colectivo
social en razn de su participacin en el trabajo colec
tivo. La suma de necesidades relativamente a cada gne
ro de productos debera fijarse por una informacin
oficial y continua de los administradores de despacho, y
de comits directivos de la produccin, y la industria
social se arreglara teniendo en cuenta estas determina
ciones. El dficit o excedente ocasional de los productos
realizados para hacer frente a las necesidades de cada
perodo previsto por el plan de explotacin, sera peri
dicamente compensado por una cantidad en reserva en
los almacenes pblicos, que reemplazaran a los almace
nes particulares (1).
Organizacin del socialismo alemn. La organizacin
del socialismo alemn es completa y slida. Nada falta
en ella; comits y subcomits, peridicos, revistas, libros,
almanaques, abonados y lectores por millares, escritores
y oradores de todo gnero.
Los escritores estn formados en reuniones de estudios
sociales; los oradores preparados con cuidado en seccio
nes de elocuencia socialista. A la cabeza de este ejrcito
estn colocados jefes de alto valor: Bebel, Liebknecht,
de Vollmar, Grillenberger, Snger, etc. No carecen del
nervio de la guerra, porque las cuotas de los adeptos se
conservan en la caja central con maravillosa exactitud.
Cada eleccin legislativa ve aumentar el nmero de
votos concedidos al partido socialista.
El programa de los Socialdemokraten se ha elaborado

(1) Quinta esencia del socialismo.

286

ECONOMA SOCIAL

en 1875 en el congreso de Gotha y se ha reemplazado


en 1891 en el congreso de Erfurt (1).
En 1875, los socialistas alemanes formaban dos par
tidos: el de la Asociacin general de los trabajadores, fun
dada por Lassalle, y el de la Asociacin democrtica de
los trabajadores bajo la proteccin de Carlos Marx, fun
dada por Bebel y Liebknecht. Ahora bien, habindose
hecho stos oportunistas, era inminente una escisin que
se declar en el congreso de Erfurt. El partido de los
jvenes, dirigido por Werner, recogi el antiguo progra
ma de Bebel: Guerra al Estado. De Wollmar, apoyado
especialmente en la Alemania del Sur, sostiene el posi
bilismo lasaliano. Bebel y Liebknecht, los dos viejos
jefes, permanecen neutrales entre los dos cuerpos d
ejrcito.
Ei anarquismo (2).Al lado del colectivimismo se ha
constituido un partido de revolucionarios y de terroris
tas, el anarquismo, fundado por el ruso Bakouuine, orga
nizado y preparado por el principe Kropotkine, el ale
mn Most y el francs Elseo Recls.
La anarqua hace dos caras: una tierna y otra cruel; es
idilio o drama segn que mire a la sociedad del porve
nir o a la presente. Nada de frmulas ambiguas, escribe
Kropotkine, como el derecho al trabajo o a cada uno el
producto ntegro de su trabajo; lo que proclamamos es el
derecho al bienestar para todos (8). As que no hay duda;
el bienestar para todos, el bienestar gratuito, la igualdad
perfecta, el reino de la pura razn y de la libertad; tal
es el orden social soado por el prncipe ruso. Para esta-

(1) Winterer, op. cit., p. 112 y sig.; 130 y sig.


(2) L'Anarchie, sa philosophie, por Kropotkine. CEuvres
de, Uakoiiiiine La Evolucin y la Revolucin, etc., por E. Re
cls. L'Individu et la Societ, por J. Grave.
(3 j La Conquista del Pan.

POR EL R. P. CH. ANTOINE

287

blecer la igualdad habr que destruir la propiedad indiyidual, expropiar a los capitalistas, quemar los ttulos
de renta y las hipotecas, abolir la autoridad, reemplazar,
en fin, la sociedad, actual por una federacin de grupos
libremente constituidos y regidos por contratos (1). No
le pidis una descripcin ms completa del futuro orga
nismo social; los doctores de la anarqua os respondern,
que, bajo el impulso de la libertad y de la mera- razn,
los hombres se organizarn espontneamente como mejor
convenga a sus intereses. Pero insists, cmo se han de
producir los diversos objetos necesarios para el bienestar
gratuito si nadie est obligado a trabajar? Esta dificultad
no embaraza a Kropotkine, porque se sabr hacer tan
agradable el trabajo que llegar a ser el pasatiempo ms
delicioso. La mina del porvenir estar bien aireada, con
una temperatura tan perfectamente regulada como la de
un cuarto de estudioj sin caballos condenados a morir
bajo tierra, verificndose la traccin por un cable auto
motor puesto en movimiento a la boca del pozo; los ven
tiladores siempre estarn marchando y nunca habr
explosin (2). Y el utopista contina en numerosas pagi
nas este interesante idilio del trabajo.
Sin embargo, surge un obstculo. Se dejarn expro
piar de buena gana el gobierno, el propietario y el bur
gus? Aqu comienza el drama. Ya no basta la propagan
da por la idea y se le agregar la propaganda por el hecho.
Para llegar al fin perseguido, declara el Congreso de
anarquistas, al anonadamiento de los soberanos, de los
ministros, de la nobleza, del clero, de los grandes capi
talistas y de otros explotadores, es legtimo cualquier
medio. Es, pues, procedente prestar una atencin espe(1) Kropotkine Paroles d'un rvolt, pgs. 241 y 242.
(2) La Conquista del Pan. - Juan Grave, la Sociedad fri
tura (*).
(*) La traduccin castellana de la obra de Grave forma parto de la p: eeente Biblioteca.

-288

ECONOMA SOCIAL

<5ial al estudio de la qumica y a la preparacin de mate


rias explosivas, una vez que sta es el arma ms pode
rosa (1). Las ventajas de esta forma de propaganda son
-expuestas por el prncipe ruso en las siguientes palabras:
Por los hechos que se imponen a la atencin general,
la nueva idea se infiltra en los cerebros y conquista pro
slitos. Tal acto hace en algunos das ms propaganda,
uue millares de volmenes. Sobre todo despierta el esp
ritu de rebelda y hace que germine la audacia (2),
Despus de esto se adivina sin esfuerzo cul debe ser
la moral de la anarqua. Para dar de ella una idea, he
aqu un extracto del Catecismo de la anarqua, compuesto
por Bakounine:
I.El revolucionario es de un carcter sagrado. No
tiene nada que le sea personal, ni un inters, ni un sen
timiento, ni una propiedad, ni siquiera un nombre. Todo
en l es absorbido por un objeto nico, por un pensa
miento, por una pasin nica: la Eevolucin.
II. Ha roto absolutamente en lo ms profundo de
su ser con todo el orden civil presente, con todo el mun
do civilizado.
III. No conoce bien, ms que una sola ciencia: la
destruccin; no estudia ms que con el objeto de des
truir.
IV.El revolucionario despreciar la opinin pblica;
siente el mismo odio por la moral presente. Para l es
legtimo todo lo que favorezca el triunfo de la revolu
cin, y criminal todo lo que para ella constituya una
traba (3).
(1) Resoluciones adoptadas por el Congreso de la Asocia
cin internacional de los anarquistas celebrado en Londres del
14 al 19 de Julio de 1881.
(2) Parole d'un revolt, pgs. 284 y 287.
(3) El catechisme revolutionnaire estaba escrito en cifras;
el Ministerio pblico di lectura de l el 8 de Julio de 1871 en

POB EL R. P. CH. ANTOINE

289

Despus de esto, se sorprender nadie que los anar


quistas declaren a los jueces que el robo no es ms que
una restitucin, el asesinato una supresin necesaria y la
bomba de dinamita una seal de alarma?
Segn lo que precede, es fcil ver lo que distingue el
socialismo anarquista del socialismo colectivista. Para
ste, el Estado o la nacin socializada, es el nico pro
pietario que absorbe casi todo. Para aqul, por el con
trario, el Estado es el mal que debe suprimirse. Tanto el
colectivismo como el anarquismo, hacen la guerra a la
sociedad; pero sus mtodos y sus armas son diferen
tes (1). El colectivismo quiere conquistar, con la ayuda
del proletariado, una mayora contra la organizacin de
la sociedad actual. Para el anarquismo este mtodo es
demasiado lento, y llama en su ayuda, en la lucha con
tra la sociedad, al petrleo, la dinamita, el pual y la
bomba.

ARTICULO "V
EL SOCIALISMO MITIGADO

Independientemente del colectivismo internacional


que admite en su integridad los dos dogmas fundamen
tales del evangelio socialista: la propiedad colectiva y la
ministracin por el Estado democrtico del orden ecoroceso Netbaief. R. Meyer, Der Emancipationskamf des
rten Standes, p. 360 y sig.
(1) He aqu la confesion de uno de los apstoles del colec.vismo: La fuerza es el medio de proceder a la renovacin
econmica de la sociedad. G. Deville, Apergu sur le Socialisme scientifique, p. 56. H. Aimel, la Rvolution de demain
(Revue Socialiste, 1872, 1893).
19

290

ECONOMA SOCIAL

nmico, se encuentran diferentes concepciones sociales,


que rechazan uno u otro de esos dogmas o limitan su
significacin. El socialismo agrario y el neo-colectivis
mo, quieren una socializacin parcial de los medios de
produccin; el socialismo conservador, el socialismo
evanglico, el socialismo de ctedra y el socialismo de
Estado conservan la propiedad privada. Digamos algo
sobre cada uno de estos sistemas.
Socialismo agrario. Enrique George, Wallace,
W. H. Dawson, Emilio de Laveleye, Flrscheim y Hertzka suprimen el derecho de propiedad privada en rela
cin al suelo y ala tierra, y proponen la nacionalizacin
de la tierra mediante la confiscacin por el Estado de la
renta territorial. Eso es lo que Loria llama por eufemis
mo la eliminacin de la renta (1).
Neo-colectivismo. Para atraer a las redes del colecti
vismo a los rurales y patronos de la pequea industria,
los leaders del partido socialista les prometen conservar
la propiedad privada en el pequeo cultivo y en la peque
a industria. La expropiacin, escribe Van d'er Velde,
no se impone desde el punto de vista del inters social,
ms que en las ramas de industria donde la concentra
cin de capitales ha hecho desaparecer la pequea pro
piedad fundada en el trabajo (2). M. Jaurs es en Fran
cia el portavoz de la nueva escuela: Si somos colecti
vistas, dice, es porque el colectivismo, muy lejos de des
truir la propiedad individual en lo que tiene de legtima,
es hoy el nico medio, no slo de extenderla, sino de
universalizarla... Defenderemos la pequea propiedad
(1) Conrad, Handworterbuch, ext. Socialismus , y ms
adelante, cap. XVI, art. 4.
(2) Revue Socialiste, Febrero de 1894, p . 130.Jorge Re
nard pide la reduccin al mnimum de la propiedad privada
como medio de suprimir el antagonismo de las clases y el rgi
men del salariado. (Ibid, Mayo de 1894, p. 515.)

P011 EL R. P. CH. ANT0INE

291

aldeanesca que realiza la idea socialista por la unin de


la propiedad y del trabajo (1).
Socialismo conservador de Alemania.El socialismo
conservador no reclama ni la propiedad colectiva, ni el
Estado democrtico; pero no ve la salud para la socie
dad, ms que en el retorno a las instituciones que garan
tizaban a los hombres bajo el antiguo rgimen el orden
y el reposo. He ah por qu, pide el restablecimiento de
la tradicin de los Hohenzollern, confiando directamente
al soberano la organizacin del mundo del trabajo, el
cuidado y sostenimiento de los pobres y de* los dbiles.
Esto es lo que l llama la tesis de la realeza socialista.
Lo que quiere es, de parte del Estado, una proteccin
ms eficaz de los trabajadores, ampliando las atribucio
nes del Estado en el orden econmico.
Los principales representantes del socialismo conser
vador son Von Gerlach, Herbert Wagner y R. Meyer.
Socialismo evanglico. El partido de los socialistas
cristianos monrquicos se ha fundado por el instigador
enrgico de los antisemitas M. Stocker, predicador de la
corte de Alemania, que pertenece al matiz de los protes
tantes conservadores ortodoxos. Es evidente, por lo que
resulta de las confesiones de los peridicos protestantes,
que uno de los propsitos de los que han formado este
partido, es arruinar la creciente influencia del centro en
el terreno social, y tambin conciliar la monarqua pru
siana con las reivindicaciones del cuarto Estado.
He aqu los principios generales del socialismo cris
tiano:
1." El partido cristiano-socialista se sostiene en el
terreno de la fe cristiana y del amor al rey y a la patria.
2. Declara impracticable la democracia social sin el sen(1) Ch. Gide, le Neo-Collectivisme {Revue d'conomie polit., 1894, p. 423 y sig. Loria, Problemes sociaux contemporains.

292

ECONOMA SOCIAL

timiento cristiano, sin el patriotismo. 3. Tiende a una


organizacin pacfica de los obreros por la prosecucin
de reformas prcticas y necesarias, sin que por eso pres
cinda de los dems factores de la vida poltica. 4.* Tiene
por objeto acercar ricos y pobres y traer una mayor segu
ridad econmica (1).
Socialismo de cte'Jra. (socialisme cathdrant: Kathedersocialisten).La escuela liberal inglesa llama socialistas
de ctedra, a un grupo de economistas alemanes que
en las ctedras universitarias, profesan ideas socialistas.
El profesor Schmoller, en el Congreso de economistas
alemanes de Eisenach, ratific y adopt este calificativo.
Los Kathedersocialiften admiten: 1., que debiera pre
sidir ms equidad en el reparto de las riquezas y que en
consecuencia, la parte de los trabajadores debe ser
mayor; 2.", que este resultado no se puede conseguir
como efecto de la libertad o do lo que se llaman leyes
naturales, sino solamente por la accin de la ley o del
Estado (2).
Cul es el lmite de esta intervencin? Las opiniones
varan segn los numerossimos grupos de esta escuela
que van de la extrema derecha, representada por Lujo
Brentano, hasta la extrema izquierda, representada por
el profesor Wagner.
Los socialistas de ctedra pertenecen a la escuela his
trica. En sus reformas dejan a un lado la religin y
pretenden resolver la cuestin social por la sola accin
legislativa. Algunos de ellos, exagerando considerable
mente el papel del Estado, entregan casi por completo
a su capricho la reglamentacin de la propiedad priva
da, de la produccin y del reparto de las riquezas.
(1) De Laveleye, le Socialisme contemporain, pgs. 112 y
199.Rae, II Socialismo comtemporaneo, p. 236 y sig. Lujo
Brentano, la Question ouvrire, p. 123 .
(2) De Laveleye, op. cit., p. 205.

por Er, r. p. ch. antoint:

293

Los principales Kathedersocialisten son Boscher, Knies,


Hildebrand, Schmoller, Conrad, Lujo Brentano, Ad.
Wagner y Schonberg.
Socialismo de Estado (1). El socialismo de Estado es
objeto, especialmente en Francia, de oscuras discusiones.
Este trmino es una palabra de efecto que se usa a dies
tro y siniestro sin definir su sentido. As no es raro ver
escritores que llaman a sus adversarios socialistas de
Estado sin ms razn que la de no participar de sus con
cepciones econmicas o sociales. Se cree que con gritar
socialismo de Estado se puede arruinar una teora mo
lesta.
Qu es, pues, el socialismo de Estado? Para respon
der a esta pregunta busquemos un ejemplo muy claro
que no pueda ser recusado por nadie. Ese tipo lo encon
tramos en Alemania, que, como observa M. Leon Say,
es la tierra clsica del socialismo de Estado (2).
El socialismo de Estado en el orden de la accin est
representado en Alemania por el prncipe de Bismarck;
en el orden de las doctrinas por la escuela de los Kathe
dersocialisten, y especialmente por M. Wagner.
El Canciller de hierro, deca con frecuencia en sus
discursos que quera resolver completamente solo la
cuestin social sin trastornar el orden econmico actual
o el rgimen de la propiedad con slo instituir cajas de
seguros, administradas y subvencionadas por el Estado.
(1) E. Lavisse, les Parts socialistas et la agitation
ouvriere en Allemagne (Sevue des Deux Mondes, 15 de Sep
tiembre de 1883). Ch. Grand, le Socialisme d'Etat dans
l'empire allemand, (luid, l. de Noviembre de 1887).
D'Eichthal, V Economie politique et le Socialisme (Ibid, l. de
Octubre de 1688). Weiss, O. P., Sociale Frage, pgs. 575 y
839.-- Revue catholique des Instit., t. XXIII y XXIV.H.
Pesch, Der Staats socialismus (Stimmen aux. Maria-Laach,
t. XLVI, 1894, p. 1 y sig.)
(2i Le Socialisme d'Etat (initio).

294

ECONOMA SOCIAL

Si se consultan los escritos del profesor Wagner y los


artculos del peridico Staatssocialist, se concluye que el
socialismo de Estado, es un rgimen poltico y social,
que atribuye al Estado, slo al Estado, la reforma social
concedindole un derecho de intervencin ilegtima, en
la o onoma privada y en el rgimen del trabajo (1).
Esta informacin nos permite determinar el socialis
mo de Estado en s mismo, independientemente de toda
influencia local o nacional y de las formas particulares
de gobierno. \E1 socialismo de Estado, dice perfecta
mente M. de Mun, es una concepcin social en la que el
Estado, el poder central posee y administra directamen
te todas las grandes empresas financieras o industriales
del pas, dirige todas las instituciones sociales, atesora
todos los recursos de la nacin; y, en cambio, provee
por s mismo a todas las necesidades materiales y mora
les de los ciudadanos, convirtindose, de este modo, en
el cajero y banquero universal, en el agente general de
los transportes y del comercio, en el exclusivo redistri
buidor del trabajo, de la riqueza, de la instruccin, de
los empleos y de los socorros; en una palabra en el motor
y regulador de toda la actividad nacional (2).
Por consiguiente, se reconocer que una decisin o
institucin gubernamental est contaminada de socialis
mo de Estado, cuando, sin motivo legtimo, el poder
pblico, se entromete en la esfera de los intereses pri
vados.
Conviene notarlo: el Estado puede intervenir de dos
maneras, ya bajo el pretexto ms o menos vago o arbi
trario de utilidad pblica, ya con el objeto concreto de
procurar un bien necesario y determinado que las fuer(1) Lehr und Haudbuch, I, pgs. 38 y 63. - Rede ber die
sociale Frage (le Socialisme d'Etat, initio).
(2) Quelques mots d'explication, p. 23.

P0R EL R. P. OH. ANTOINE

295

zas individuales y colectivas no pueden ciertamente obte


ner. En el primer caso, existe abuso; en el segundo, ejer
cicio legitimo de la autoridad pblica.
En el fondo, el socialismo de Estado no es ms que la
aplicacin al orden econmico de un rgimen poltico
randado en la omnipotencia del Estado, aplicacin que
ha llegado a ser ms fcil con la pulverizacin social,
resultado del individualismo. La centralizacin moder
na, segn M. A. Leroy-Beaulieu, est preada de socia
lismo de Estado. Al romper todos los lazos entre los.
ciudadanos, al abolir los cuerpos espontneos y las agru
paciones naturales formadas por la vecindad o los inte
reses comunes, al arrasar todas las franquicias munici
pales y todas las autonomias provinciales, al no dejar
nada en pie en esta Francia desnuda, semejante a una
tabla rasa, ms que el Estado omnipotente frente al
individuo aisladolo infinitamente grande frente a lo
infinitamente pequeoal nivelar todo con el pesado
rodillo de su burocracia, la centralizacin moderna ha
preparado el suelo para el establecimiento legal del
socialismo de Estado (1). He ah por qu el nico medio
eficaz de combatir el socialismo del Estado es atacarle
en el corazn rompiendo la centralizacin y devolviendo
a la sociedad su organismo natural. A esta obra eminen
temente patritica se consagran los reformadores cris
tianos, y a ella deben aportar tanto ms ardor cuanto
ms amenazador sea el peligro socialista.
(1)

Revue des Deux Mondes, t. CX, 1892, p. 99.

296

ECONOMA SOCIAL

AKTICULO VI
PROGRESOS DEL SOCIALISMO

Francia nunca puede ser socialista! Los campos no


sern jams conquistados por el colectivismo! Se procla
man muy alto estas afirmaciones, con las que se fomenta
el reposo y la confianza, y no se hace nada por detener
la marcha progresiva del socialismo. La verdad es que el
socialismo gana terreno; invade a los obreros de las ciu
dades, alcanza a los rurales y penetra en las capas supe
riores de la sociedad. Este hecho es incontestable.
De ao en ao se ve crecer el nmero de sindicatos
obreros y de las bolsas de trabajo, focos activos del socia
lismo. Las doctrinas del partido se propagan con profu
sin por un nmero considerable de peridicos y de
revistas. De estas publicaciones, las hay para todas las
categoras de lectores: desde la Pere Peinar, escrito en
lenguaje de taller, hasta la Revue socialiste, que se dirige
al mundo sabio. El socialismo aumenta en las grandes
ciudades y en la mayor parte de los centros obreros,
como lo prueba el nmero creciente de votos obtenidos
por los candidatos socialistas en las elecciones generales
que se han verificado desde 1885. Este ao los candida
tos del socialismo organizado no reunieron apenas 30.000
votos. En 1889 los candidatos posibilistas consiguieron,
en Pars y en los departamentos, 53.316, y la cifra de
los votos concedidos a los dems socialistas en veinte
departamentos fue de 123.001. El 20 de Agosto de 1893
los candidatos socialistas de todos los matices llegaron a
tener 599.588 votos de 7.153.472. En las ltimas eleccio
nes legislativas de 1898, en Francia, en Alemania y en

POR EL R. P. CH. ANTOINE

297

Blgica, los socialistas han visto crecer en proporcin


considerable el nmero de elegidos y la cifra total de
votos conseguidos.
Dgase lo que quiera, el colectivismo se extender a
los campos si no se le presenta obstculo serio, es decir,
social. Ya ha conquistado 100.000 votos ms entre los
rurales en las elecciones de 1893. Desde 1892, la consig
na del socialismo internacional es hacer propaganda
activa en los campos. A este efecto se prometer a los
aldeanos la eliminacin de la gran propiedad en prove
cho del pequeo y mediano cultivo. Esto es lo decidido
en los congresos de Marsella (1892), de Roubaix, de
Pars, de Auxerre y de Zurich (1893). Actualmente el
proyecto de impuesto sobre la renta, presentado por el
ministerio radical, excepta del impuesto todas las rentas
de 2.500 francos para abajo, es decir, a la mayora de los
cultivadores propietarios.
En algunos meses los socialistas han agrupado en sin
dicatos 300.000 leadores del centro de Francia. En
Tara, una sola excursin de los delegados de Pars deter
min la creacin de tres sindicatos agrcolas. Si no hay
ms cuidado, ganarn los campos. Los agitadores socia
listas halagan la concupiscencia que con demasiada fre
cuencia trabaja el cultivador en pequeo, y tienen por
auxiliar el mismo apego que el aldeano francs tiene a
su cacho de tierra. Cuando los declamadores del partido
hayan introducido en la cabeza del pequeo propietario
rural que el nico medio para evitarle la ruina, la venta
o la hipoteca es arrojarse en brazos del socialismo, vaci
lar mucho tiempo en hacerlo?
El peligro crece. Diremos con M. de Molinari: Por
desgracia, es muy de temer que la clase directora de hoy
no est ms dispuesta a hacer su examen de conciencia
que su predecesora del antiguo rgimen... Es preciso
adoptar su partido, y puesto que no es posible ninguna

298

ECONOMA SOCIAL

reforma, resignarse buenamente a dejar hacer al socia


lismo y a dejar pasar la revolucin (1). Este es el len
guaje del desaliento. La magnitud del mal y la inminen
cia del peligro deben ms bien excitar la resistencia y
provocar la unin de todas las fuerzas sociales cotra el
enemigo comn. Con este objeto nos falta estudiar la
tctica del ataque socialista e indicar la estrategia de la
defensa catlica.

ARTCULO VII
EL ATAQUE Y LA DEFENSA DEL ORDEN SOCIAL

Tctica de los socialistas.Los oradores y los jefes


del partido socialista ejercen en las masas incontestable
influencia, lo que, por otra parte, no tiene nada de sor
prendente.
Trazar un cuadro conmovedor de las miserias del
obrero, poner de relieve los contrastes de la sociedad
actual, mostrar a oyentes crdulos horizontes encantado
res, he ah ms de lo que hace falta para excitar el odio
y atizar la concupiscencia. No ha demostrado Lafargue
a los obreros de Fourmies que, bajo el rgimen del
socialismo, el obrero, trabajando tres horas, ganar diez
francos diarios? No afirmaba otro, con justificantes y
todo, que la nacionalizacin de la riqueza reportara
2.000 francos de renta por cabeza?
Tomemos como ejemplo de esta tctica un discurso
pronunciado por Julio Q-uesde. He aqu su anlisis:
1. Existe una separacin cada vez ms profunda
(1) Journal des economistes, Septiembre de 1893.

POR EL R. P. CH. ANTOINE

299

entre el trabajo que incumbe por completo a una clase y


el capital que es exclusivamente retenido por otra. De
ese divorcio entre los dos factores de la produccin
derivan todos los males de la sociedadj
2. Hay una tendencia universal a disminuir los gas
tos de produccin, a reducir al mnimum el salario de
los obreros. Esta ley fundamental, tendencial, basta para
quebrantar las buenas intenciones o voluntades de los
que dan trabajo, prisioneros del orden social de que se
benefician;3. La oferta del trabajo tiende cada vez ms a sobre
pujar a la demanda; de donde nace la competencia des
enfrenada, el trabajo de las mujeres y de los nios y el
trabajo de nochej
4. Consecuencias sociales de la ruptura entre el
capital y el trabajo: la guerra de todos contra todos,
guerra entre proletarios y capitalistas por la distribu
cin del producto, guerra entre los proletarios unos con
otros por la distribucin de los salarios, guerra entre
los capitalistas entre s por los provechos y la inseguri
dad general convertida en condicin normal de la
sociedad;
5. Comprobada la existencia del mal de los males,
surge por s mismo y se impone con toda evidencia el
remedio, que consiste en la reunin en las mismas manos
de los dos factores de la produccin, hoy separados. La
nica forma posible de esta reunin es la forma colectiva,
no ya comunal o gremial, sino social. Esta expropiacin
se hace cada vez ms fcil por el colectivismo de
arriba;
6. Consecuencia de esta transformacin social; a)
cuanto ms clases, ms lucha de clases es la gran paz;
b) en lugar del explotmonos unos a otros, el ayudmonos
unos a otros. Homo homini Deux (el hombre es un Dios
para el hombre); c) la libertad se encuentra creada por

300

ECONOMA SOCIAL

completo, porque la libertad es el medio de cumplir su


voluntad, y, en consecuencia, de satisfacer sus necesida
des; d) al mismo tiempo que se reduzca al minimum el
esfuerzo de cada uno, se reducir inmensamente el tiem
po del trabajo social que tiene que suministrar cada uno
de los miembros vlidos de la colectividad (1).
Estrategia de la defensa.Sera pueril negar a bulto
todos los hechos aportados por los doctores del socialis
mo. Los numerosos documentos que figuran en el Capi
tal de Carlos Marx, se han tomado de fuentes oficiales.
Engels es un estadstico de alto valor y no pueden
ponerse en duda ni la ciencia ni la lealtad de Schffle y
Enrique George.
Cerrar los ojos a los males provinientes del orden eco
nmico actual, es cosa de optimistas. Mejor es que deje
mos esa ilusin a los mdicos, digmoslo as, de la escue
la clsica. Cuando se les muestran estadsticas compla
cientes que presentan a la clase de trabajadores privile
giada entre todas, los colectivistas responden con un
encogimiento de hombros y exponen la situacin real del
proletario viviente.
Confesmoslo, no todos los remedios propuestos por la
escuela socialista se hallan contaminados de injusticia o
de utopa (2). Cuando pide la descentralizacin, la pro
teccin de las mujeres y de los nios, la reglamentacin
del trabajo de noche, de la especulacin, da los monopo
lios y acaparamientos, la legislacin del trabajo, etc., no
podemos menos de aprobar estas medidas.
Si es peligroso rechazar todas las reivindicaciones
socialistas, es imprudente concederle demasiado. Entre
estos dos extremos debe trazarse la lnea de demarcacin
(1) Discurso reproducido por la Societ librale pour l'etde des sciences et des ceuvres sociales Bulletin, n. 3.)
(2) Vase, por ejemplo, las resoluciones del Congreso socia
lista de Marsella en Septiembre de 1892.

POR EL B. P. CH. ANTOINE

301

en conformidad a los principios de la ciencia social, de


los datos exactos de la economa poltica y de las pres
cripciones de la justicia.
Para combatir de un modo eficaz al socialismo, es pre
ciso tener en cuenta un hecho importante: la existencia
de un movimiento democrtico universal. Disctase lo que
se quiera, la etimologa, el valor, la conveniencia y la
oportunidad de la palabra democracia, no por eso deja
de ser menos cierto el hecho de ese movimiento demo
crtico universal; se ha afirmado en estos mismos trmi
nos por el Padre Santo a Monseor Doutreloux (1). Aho
ra bien; una opinin errnea que, arrojada a la circula
cin por polticos hbiles, se ha visto aceptada con
mucha rapidez, hace que se confunda el movimiento
socialista con el movimiento democrtico y obrero.
Gracias a esta confusin, obreros honrados y buenos,
que en manera alguna participan de las doctrinas colec
tivistas, se unen, sin embargo, al partido socialista obre
ro, para hacer que triunfen las reivindicaciones obreras
que consideran justas (2). El movimiento obrero es la
consecuencia de la evolucin social y de la transforma
cin econmica del mundo moderno. El Jefe de la Igle
sia nos lo seala y nos lo dice: Apresuraos, unid a los
obreros en asociaciones, en corporaciones cristianas; ayadadles a conseguir pacficamense la mejora de su suerte.
Por el contrario, el movimiento socialista es la empresa
de algunos agitadores que hacen del pueblo un trampo
ln poltico. Sus procedimientos arrancaron este juicio
de un escritor que haba podido seguirle de cerca. El
socialismo no es un fin, no es ms que un instrumento.
(1) Mons. Doutreloux obispo de Lieja, Lettre pastorale, 14
de Enero de 1894, p. 21.
(2) Este hecho ha sido indicado, entre otros escritores, por
Mons. Doutreloux y M. A. du Maroussem, Ch. Grad y d'Eichthal.

302

BCONOMlA SOCIAL

He ah por qu no debe emprenderse la lucha contra


el socialismo con un programa puramente negativo; no
puede ser eficaz ms que mostrando a las masas obreras
que el catolicismo tiene un programa positivo para la
mejora de su suerte. No basta poner en ridculo el pro
grama de los socialistas; es preciso oponer a sus utopas
las reformas prcticas que derivan de los principios cris
tianos; no es necesario dejar creer a los obreros que los
catlicos se interesan por su suerte porque quieren arran
carlos a otros tericos que, igualmente, pretenden inte
resarse por ellos. El movimiento social cristiano debera
existir, aun en el caso de que no existiera el socia
lismo (2).
Catolicismo y socialismo Espritus pusilnimes tie
nen miedo y se preguntan con espanto si el movimiento
social cristiano no ser una forma disfrazada del socia
lismo, o por lo menos del socialismo de Estado. A esto
respondemos que no puede haber ni socialismo catlico,
ni socialismo cristiano. Es verdad que algunos escritores
colocan el pretendido socialismo catlico entre las dife
rentes formas del socialismo. Esta clasificacin descansa
en un error. El socialismo es una doctrina formalmente
condenada por la Iglesia. (V. el Syllabus, 4, las Enc
clicas de Len XIII, Quod apostolice, de 28 de Diciem
bre de 1878 y De lierum novarum.) El socialismo se basa
en dos fundamentos: la destruccin de la propiedad esta
ble privada y la confiscacin de los derechos privados
en provecho del Estado. Ningn catlico puede suscribir
semejante doctrina. Adems, el colectivismo predica la
guerra de clases, la lucha del proletario contra el patro
no, del trabajo contra el capital, y el catolicismo quiere
restablecer la paz, la unin y la armona entre las clases
(2) Mons. Doutreloux Lettre Pastorale, 14 de Enero de
1894, p. 20.

POR EL E. P. CH. ANTOINE

303

sociales. Y verdaderamente, cmo asimilar dos refoimas


sociales radicalmente opuestas por los principios de que
parten, por los medios que ponen en accin, por el obje
to que se proponen? Hacer eso equivaldra a identificar
la luz con las tinieblas.
As, pues, nadie se admirar de que contra la califica
cin de socialismo catlico, protesten unnimemente los
catlicos; obispos, sacerdotes y laicos, el cardenal Langenieux, Monseor de Cabrires, M. de Mun y Ch. Prin, el Congreso de Lieja y el de Angers, el P. de Boylesve y el P. Cathrein, los catlicos de Francia y los de
Blgica, los de Alemania y los de Inglaterra. Slo dos o
tres escritores catlicos parecen haber prestado buena
acogida al epteto de socialista catlico.
Catlicos y socialistas de Estado.No es menos incom
patible con los principios catlicos el socialismo de Esta
do. Los elementos esenciales de ste son: atribuir al
Estado la reforma social, concedindole un derecho de
intervencin ilegtima en el orden econmico privado o
en el rgimen del trabajo. Pero ningn catlico puede
conceder al Estado la misin de promover o de proteger
al orden social, con exclusin de la Iglesia y de las libres
iniciativas, privadas o colectivas; ningn catlico puede
autorizar al Estado a inmiscuirse en los asuntos de orden
privado (como la familia, el rgimen de la propiedad, el
contrato de trabajo), so pretexto de que su intervencin
es simplemente til al bien general.
Por otra parte, se incurre en un equvoco manifiesto
al confundir el socialismo de Estado con toda interven
cin del Estado en el orden econmico (1). No; no hay
sombra de socialismo en la pretensin de reclamar del
Estado una intervencin en el orden econmico, cuando
sta es conforme al derecho natural y moralmente nece(1) (Josta-Rossetti. Philosophia moralis, p. 24, nota.

304

ECONOMA SOCIAL

saria para el bien comn de la sociedad. El Estado,


dice Monseor Cabrires, no es ya el dueo universal de
las fbricas y los talleres, como no es el maestro de
escuela general. Pero si, como cristiano y como ciuda
dano, se debe rechazar su intervencin socialista, su
dominacin destructora de toda autonoma del trabajo y
de la individualidad humana; si se debe repudiar al Esta
do regulador oficial de los salarios, que sustituye a la
iniciativa del patrono y de los obreros y si se debe com
batir el socialismo de Estado, no se puede menos de sus
cribir a la declaracin formulada por un ilustre prelado
de Inglaterra, el seor obispo de Nottingham, que es
preciso que el Estado intervenga all donde, sin accin
pblica o legislativa, no podra conseguirse el socorro
necesario ni reparar la injusticia. Para todo hombre
imparcial, cuyo juicio se encuentre dirigido por los prin
cipios de derecho natural, esto no es ni ser nunca socia
lismo de Estado (i).
(1) Congreso de Lieja, 3.a sesin.
Question sociale, p. 27.

P. De Boylesve, la

CAPITULO X
La escuela catlica

Para resolver la cuestin social, la escuela liberal


espera la salud de la libertad econmica y poltica, ple
namente emancipada; la escuela socialista quiere reem
plazar la propiedad privada con la propiedad colectiva
y nacional de los medios de produccin; la escuela cat
lica, en fin, pide el remedio supremo a la moral y a la
religin, a la influencia de la Iglesia catlica. Esta gran
escuela es la que nos falta estudiar.
Despus de haber hecho constar la existencia de dos
grupos distintos, que componen la escuela catlica,
expondremos sucesivamente las doctrinas que los carac
terizan. Terminaremos con algunas consideraciones sobre
ciertos procedimientos de discusin, que se encuentran
a las veces en estas materias ardientes y delicadas.

ARTCULO PRIMERO
LA ESCUELA Y LOS GRUPOS

La escuela.Una escuela supone necesariamente cier


to conjunto de principios y de conclusiones, de verda
des o de preceptos comunes a los miembros de esta
escuela. No hay escuela sin unidad de doctrinas. Cules
90

306

ECONOMA SOCIAL

son, pues, en la escuela catlica los puntos sobre los


cuales hay acuerdo completo, unin perfecta de las
inteligencias y de las voluntades? He aqu los princi
pales:
1. Todos los catlicos estn unidos en una misma
sumisin afectuosa a la Santa Iglesia Catlica, Apost
lica y Romana. Todos aceptan con solicitud filial sus
decisiones y su direccin, lo mismo en el orden especu
lativo que en el dominio de la prctica. Todos, en fin,
beben en las fuentes de la teologa catlica y en las
obras de los grandes doctores de la Escuela las nociones
de derecho natural y de moral sobre las cuales debe
descansar toda teora de economa social.
2. Se trata de determinar los remedios que convie
ne aplicar al mal social, a la crisis obrera o agraria? Los
catlicos, sea la que fuore la bandera cientfica bajo la
cual militen, se hallan unnimes en conceder el primer
lugar, el papel preponderante a la Iglesia y a la caridad
cristiana.
3. Frente al socialismo y al liberalismo econmico
avanzado, unen sus fuerzas contra el enemigo comn,
combatiendo a la vez el monstruoso error del colectivis
mo y el peligroso sofisma de la no intervencin absoluta
del dejar hacer, dejar pasar, de Manchester. No hay, en
efecto, en nuestros das escritor [catlico que no haya
reclamado, a ttulos diferentes sin duda, una cierta
intervencin del poder civil en el mundo del trabajo.
4. " En fin, muchas medidas sociales encuentran en
el seno de los dos partidos una aprobacin unnime.
Citemos, entre otros, la necesidad de las asociaciones
obreras, el patrono, el ahorro, la mutualidad, etc.
Los grupos.Es un hecho evidente para cualquiera
que no sea extrao a las discusiones de la prensa, de las
asambleas pblicas y de las reuniones privadas, que
existen entre los catlicos que se ocupan de las cuestio

POR EL R. P. CH. ANTOINE

307

nes sociales y obreras dos corrientes diferentes, dos ten


dencias distintas; en una palabra, dos grupos separados
por divergencias- doctrinales (1). Pero si se comprueba
fcilmente la existencia de dos grupos en la escuela
social catlica, no es cosa tan fcil darles un nombre. Es
difcil, en efecto, encontrar una locucin breve que ex
prese claramente un conjunto complicado de doctrinas.
Adems, uno se expone a descontentar a aquellos a
quienes se impusiera una calificacin que pueden discu
tir o rehusar. Nos veremos por esto reducidos a hablar
de cosas innominadas? En esta alternativa busquemos
etiquetas, por lo menos provisionales, que nos sirvan
para distinguir los dos partidos cuyas doctrinas vamos a
exponer.
El primer grupo admite que debe conservarse el
orden econmico actual, pues no tiene necesidad de refor
mas. As es que lo llamaremos el grupo de los conserva
dores. El segundo considera que el rgimen econmico
y social salido de la revolucin es vicioso en ms de un
punto y debe reformarse; lo llamaremos el grupo de los
reformistas.
Tambin se puede, a justo ttulo llamar a estas dos
escuelas, escuela de Angers y escuela de Lieja, puesto
que en los congresos de Angers y de Lieja se discutieron
los principios y frmulas, as como las conclusiones a
que se refieren los partidarios de esas dos teoras socia
les (2).
En fin, parece conforme a la verdad designar esas dos
concepciones de la economa social con los vocablos:
(1) Talamo, la Question sociale e i Cattolici (Rivista intervaziovalc di scienze sociali, Febrero de 1896, p. 181.
H. Pesch, Liberalismus, etc. 2.a Hltfe Theil \, kap. 4, 4.
(2) V. el artculo del P. Meyer, Stimmen aux MariaLaach, t. XL, 1891, p. 47.La Civilt, serie XIX, vol. IX,
p. 385. Due Sentenze opossite.

308

ECONOMA SOCIAL

escuela de la libertad y escuela de la autoridad. No quiere


decir esto que una u otra de estas dos grandes fuerzas
sociales sea puesta de lado o sacrificada en cada uno de
los grupos; pero, para los conservadores catlicos, el
factor predominante del orden econmico y social es la
libertad; para los reformistas es la autoridadla autori
dad competente y no nicamente la autoridad del Estado.
Los dos grupos en que se divide la escuela catlica se
ramifican a su vez en numerosas variedades segn las
reformas perseguidas, los remedios propuestos y las ins
tituciones reclamadas. En esta multitud de teoras y de
proyectos es difcil, si no imposible, establecer uua clasi
ficacin rigurosa, una divisin adecuada que excluya las
intermediarias. As, es grande el embarazo cuando se
trata de decidir en qu grupo hay que incluir a tal o
cual escritor cuyas teoras y conclusiones pertenecen a
escuelas distintas.
Sea como quiera, se pueden referir a tres puntos las
cuestiones que dividen a las escuelas catlicas.
1. El fin y el papel del Estado.
2. La reforma social.
3. Las conclusiones prcticas.
A fin de proyectar algo de luz en una materia comn
mente oscura, seguiremos este orden en la exposicin
de los diferentes sistemas.

ARTICULO II
GRPO DE LOS CONSEBVADORES CATLICOS

I. Nocin del Estado.Bajo diferentes formas, orato


rias o didcticas, claras u oscuras, explcitas o implci
tas, los partidarios de la escuela de Angers, admiten que

POP EL !. V. CH. AXTOINE

309

el Estado no puede intervenir en el rgimen del trabajo


y en el orden econmico, sino para proteger y amparar
los derechos individuales, y la justicia estricta, perfecta
y conmutativa. El Estado dice, M. Thry, no es el
defensor del dbil, es el defensor del derecho, interviene
cuando aquel cuyo derecho es violado, es impotente para
defenderlo. En cuanto al inters pblico, reside totaln.ente por de pronto en el inters del derecho (1). La mis
ma frmula se encuentra en una declaracin hecha por
la Revue catholique des institutions et du droit. En tesis
general, el Estado no tiene el derecho de reglamentar el
trabajo de la industria, en todo lo que es del dominio de
la caridad, aun obligatoria, no tiene para qu intervenir
ms que en las cuestiones de justicia, porque entonces
defiende y protege los derechos (2). En fin, la Sociedad
catlica de Economa poltica y social acepta el siguien
te programa:
Nada ms conveniente que el Estado intervenga en
el mundo del trabajo, para la proteccin de los derechos
de cada cual, para la represin de los abusos manifiesta
mente contrarios a la ley divina y moral, y tambin est
muy bien que el Estado d el ejemplo de la reglamenta
cin del trabajo en las industrias que de l dependen,
pues tal es su papel y su funcin; pero en todo lo dems,
nos basta la abnegacin y la libertad [(3). No son de
opinin distinta MM. Claudio] Jannet, Jos Rambaud,
d'Haussouville, Hubert-Valleroux, Delaire, Gazajeux,
Augusto Roussel, A. Loth, Thry, Keller, Carlos Prin,
el abate Onclair, el P. Ludovico de Besse, Gbon, etc.
Las dos frmulas: proteger los derechos y reprimir
los abusos no son idnticas; la segunda es ms extensa
(1) Revue cath. des Inst., 1889, t. II, p. 498.
(2) Ibid, t. II, p. 412.
(3) Discurso de Monseor Freppel en la Sociedad catlica
de Economa po'tica y social.

310

ECONOMA SOCIAL

que la primera. Y por qu? porque el Estado puede


reprimir los desrdenes, los abusos del individuo y de la
familia, aun en los casos en que no sea violado el dere
cho estricto. Por eso los partidarios del segundo enun
ciado, piden que el Estado prohiba el trabajo excesivo
de las mujeres, porque este trabajo podra perjudicar
gravemente a la familia obrera. Por el contrario, M. Thry, de acuerdo con sus principios, no ve con qu derecho
podra el Estado limitar a la mujer el derecho a tra
bajar (1).
Despus de las explicaciones que hemos dado en los
captulos II y III de las funciones del Estado-poder, no
nos detendremos en discutir estas frmulas. Bstenos
hacer notar lo vagas e incompletas que son.
La misin nica del Estado, decs, y esa es precisa
mente su razn de ser, es la proteccin de todos los dere
chos sin excepcin (2); pero a menos que no definis los
derechos que caen bajo la proteccin del Estado, esta
frmula sigue siendo indecisa. Se entiende por derecho
todo poder moral inviolable y necesario para que el
hombre alcance su fin? Enceste caso el hombre tiene
derecho al concurso positivo de la sociedad poltica, y la
misin del Estado es ayudar positivamente a los ciuda
danos a alcanzar su dicha temporal, fin de la sociedad
civil y por este medio, el fin ltimo, la dicha eterna.
Se trata de derechos anteriores a la sociedad civil, de
aquellos que el Estado no crea pero que respeta y pro
tege? En este caso, a lo que parece, la frmula propues
ta no difiere de la tesis de la coexistencia de las liberta
des tan queridas por la escuela kantiana.
El Estado debe tambin reprimir los abusos. En este
,1) Discurso en el Congreso de Angers de 1890 (Revue
cath. des Inst, 1890, t. II, p. 452).
(2) Discurso de Monseor Freppei en e' Congreso de An
gers (Revue cath. des Inst., 1890, t. II, p. 416).

P0B, EL R. P. CH. ANTOINE

311

punto la palabra abuso es equvoca. Un abuso puede ser


un mal procedente de la violacin de un derecho; puede
tambin resultar del mal uso que el hombre haga de su
libertad sin que, a pesar de ello, se encuentre lesionado
ningn derecho individual. No hay abuso contra la
sociedad en los males sealados por la Encclica De Conditione opificum: La riqueza en manos de un pequeo
nmero al lado de la indigencia de la multitud... la
mayora de los hombres de las clases inferiores en una
situacin de fortuna y de miseria inmerecidas... el mono
polio del trabajo y de los efectos de comercio converti
dos en patrimonio de un pequeo nmero de ricos y de
opulentos que, de este modo, imponen un yugo casi servil
a la infinita multitud de proletarios? Y, sin embargo,
estos y otros abusos pueden producirse sin que exista
violacin de los derechos individuales, por el solo hecho
de un rgimen econmico vicioso. Por lo dems, los
adeptos de esta frmula precisan su pensamiento agre
gando: los abusos contrarios a la ley divina y moral.
As determinada, esta frmula nos parece todava incom
pleta porque deja de lado la funcin de providencia
general y de alta direccin que, sin duda ninguna, como
hemos ampliamente demostrado, pertenece al Estado. Se
ha atacado mucho a la teora del Estado-providencia,
diciendo que est atacada del virus socialista. En esto
hay una confusin manifiesta entre la providencia parti
cular y la providencia general. No tememos reclamar con
Len XIII que el estado se haga, a ttulo especialsimo,
la providencia de los trabajadores que pertenecen a la
clase pobre en general (1).
Admitimos con el gran Pontfice ; que, dondequiera
que se encuentren, deben respetarse religiosamente los
derechos y que el Estado debe garantizrselos a todos
(1)

Encycl De Rerum novarum, Jura quidem.

312

ECONOMA SOCIAL

los ciudadanos, previniendo o vengando su violacin.


Pero tambin admitimos que a los gobernantes perte
nece proteger a la comunidad y sus partes; la comunidad,
porque la naturaleza la ha confiado su conservacin al
poder soberano, de tal suerte que la salud pblica no es
solamente aqu la ley suprema, sino la misma causa y la
razn de lo principal; las partes, porque el derecho natu
ral, el Gobierno, no debe atender al inters de aquellos
que tienen en sus manos el poder sino al bien de aque
llos que les estn sometidos; tal es la enseanza de la
filosofa no menos que de la fe cristiana.
Nada ms conveniente que el Estado reprima todos
los abusos correspondientes a la violacin de los dere
chos individuales; tal es su deber, pero no todo su deber.
El lmite en esta materia se encuentra trazado con pre
cisin por la Encclica. Estas (las leyes) no deben ade
lantarse ni emprender nada ms all de lo necesario para
reprimir los abusos y apartar los peligros (1). Apartar
los peligros es impedir todo lo que pudiera perjudicar
gravemente al bien comn de la sociedad; luego es ms
que reprimir los abusos.
II. La Reforma social.Los partidarios de la escuela
de Angers proclaman unnimemente, como principio
fundamental de la reforma social, la accin de la Iglesia
secundada por la libertad individual y corporativa.
Todos aceptan la declaracin de monseor Freppel en
el Congreso de Angers: Libertad individual, libertad
de asociacin con todas sus legtimas consecuencias e
intervencin del Estado limitada a la proteccin de los
derechos y a la represin de los abusos. He ah, seores,
mi frmula en la cuestin del trabajo: dejadme esperar
que tambin lo sea la vuestra!
Desarrollando esta frmula en la Sociedad catlica de
(1) Encycl. De Rerum novarum, Non civem.

POR EL B. P. CH. ANTOINE

313

Economa poltica, deca el gran obispo: Libertad del


trabajo sin trabas para nadie; libertad de asociacin entre
los patronos y los obreros, que es la mejor forma de aso
ciacin; libertad para las obras obreras que han dado
pruebas de fuerza y de vida; libertad para tener perso
nalidad civil y un patrimonio corporativo; libertad de
hacer fundaciones, sean muebles o inmuebles, porque sin
esto nada serio y eficaz puede hacerse; en fin, libertad
para los catlicos, libertad para la Iglesia de fundar ins
tituciones de previsin y de socorro, hospicios, asilos,
refugios, casas de retiro dotadas y provistas por ella;
libertad de poner al servicio de los trabajadores esas
admirables milicias de la abnegacin y de la caridad. En
este orden de ideas, es donde buscaremos con gusto la
solucin del problema sin recurrir a las frmulas falaces
y peligrosas del socialismo de Estado... Las tres palabras
que constituyen la divisa de nuestra Sociedad de eco
noma poltica y social, son Justicia, Caridad y Liber
tad (1).
De estos principios se sigue, naturalmente, la tesis de
la libertad de trabajo y de la libre concurrencia. As lo
reconocen M. Prin (2), M. Claudio Jannet (3), M. HubertValleroux (4), M. d'Haussonville (5), M. Thry (6) y
M. Jos Rambaud (7).
III. Conclusiones prcticas. Una reforma es necesa
ria en el gobierno; reforma que tendiera a la descentra
lizacin, dando a los municipios cierta autonoma, res(1) Revue cath. des Inst., 1890, t. II, p. 426.
(2) Le Socialisme chrtien, p. 15.
(3) Le Socialisme d'Etat, ch. II. L'Etat et le regime du
travail.
(4) Le Peril social (Revue caht. des Inst., 1893, 1. 1, p. 33
y sig.)
(5) Socialisme chrtienne et Socialisme d'Etat (Revue des
Deux Mondes, t. XOIX, 1890, p. 839, )
(6) Exploiteurs et Saloris.
(7) Elements d'conomie politique.

314

ECONOMA SOCIAL

taurando la organizacin provincial bajo la direccin de


un gobierno central.
La familia y su unidad debieran fortificarse dando al
padre libertad absoluta o relativa de testar, para evitar
la extrema subdivisin de la propiedad.
Los economistas de que nos ocupamos quieren que las
diferencias entre patronos y obreros se resuelvan prin
cipalmente por el patronato.
Por lo dems el patrono, en consecuencia de lo que
indica su nombre, debe, bajo la benfica tutela de la
Iglesia, ejercer, lo mismo en la esfera moral que en la
material, en el taller, en la fbrica y en la aldea donde
el propietario rural puede influir en los obreros de los
campos, una especie de paternidad.
Pero la teora y la prctica del patronato cristiano
estn dominadas por un principio. Los deberes que se
atribuyen al patrono no corresponden a derechos en el
obrero. Las ventajas que se destinan a las clases popula
res se les dispensan por las clases directivas, a ttulo de
donacin gratuita y voluntaria, por obediencia a las pres
cripciones de la caridad, no a causa de una obligacin de
justicia (1).
Para restablecer la paz social, la escuela de Angers
pide gremios cristianos y libres y recomienda el trabajo
de las mujeres en el hogar; es partidario de la proteccin
de las mujeres y de los nios y de la limitacin de su
trabajo y obliga a los patronos a construir para sus obre
ros habitaciones sanas, asegurando a las familias la esta
bilidad y la dignidad del hogar, as como tambin a crear
asociaciones que faciliten a los obreros la propiedad del
hogar domstico. Es preciso fomentar los hbitos de aho
rro mediante la creacin de instituciones de previsin.
Como el ahorro no proviene, por lo menos de una mane(1)

Revue cath. des lnst., 1890, t. II.

POR EL H. P. CH. ANTOINE

315

ra inmediata, de los salarios, sino de los esfuerzos hechos


sobre si mismo, es preciso luchar contra el alcoholismo
que arruina las familias y destruye la salud y la morali
dad. La mayor parte de estas conclusiones se han expre
sado en el Congreso de Angers (1).
Hemos descrito en sus rasgos generales la escuela de
la libertad, prescindiendo de las variedades que dentro
de alia se manifiestan. Debemos, con todo, sealar, entre
los conservadores catlicos, dos grupos importantes por
el celo y la ciencia de los miembros de que se compone.
Estas son las uniones de la paz social y de la asociacin
de los patronos del Norte.
Uniones de la paz social.El grupo de las uniones de
la paz social est fundado por Le Play, siendo su rgano
La Reforme sociale, boletn de la Sociedad de Economa
social y de las uniones de la paz social.
Segn el jefe de esta escuela, los principios en que
ha reposado en todos los tiempos la sociedad humana,
son la religin, la familia, la propiedad, el trabajo y el
patronato.
Pero notmoslo, segn M. Le Play, la religin, base
del orden social, no es necesariamente la religin cat
lica. Era preciso, dice, evitar la arena candente en la
que se acumulan en nuestra poca tantas luchas est
riles y hacer que la enseanza de la paz social no se
extienda a los debates polticos o religiosos, que dividen
a tantas gentes en nuestro pas (2).
Sin embargo, hay en la escuela de Le Play un grupo
numeroso de catlicos que reclaman en alta voz la inter
vencin, en la cuestin social, de la verdadera religin,
de la autoridad y de la soberana influencia de la Iglesia.
Bstenos citar a MM. Claudio Jannet, Jos Rambaud y
Bechaux.
(1)
(2)

Eevue cath. des Inst., p. 461 y sig.


Les ouvriers europeens, 2.a edic, t. I, p. 594.

316

ECONOMA SOCIAL

La escuela de Le Play, dice Claudio Jannet, igual


mente distanciada de una mania anticientfica por los
dogmas revolucionarios que de un denigramiento pre
concebido de todas las formas de la vida moderna, no
rechaza ningn progreso material, pero quiere introdu
cir en todas partes el elemento moral en la vida econ
mica. Hacer que se respete la ley de Dios, y especial
mente el precepto dominical; asegurar la libertad de la
familia desde el punto de vista de la transmisin de sus
bienes y de la enseanza de sus hijos; sostener a los
dbiles y a los desheredados mediante la expansin de la
caridad cristiana y de las fundaciones piadosas; dar al
municipio y a la provincia la autonoma compatible con
la unidad nacional y una justa centralizacin poltica,
restablecer la paz por la asociacin Ubre y por el patro
nato de los jefes de la industria; tal es, resumido en
pocas palabras, el programa preciso y prctico de las
reformas que preconiza la escuela de la paz social (1).
Por este programa puede verse que los miembros de
las Uniones de la paz social se adhieren sin reserva al
Congreso de Angers.
Asociacin de los patronos del Norte (2).La asocia
cin de los patronos del Norte es una reunin de patro
nos cristianos que ponen en comn sus luces, sus esfuer
zos y sus recursos para cristianizar sus obreros y sus
fbricas. Su rgano son les Conferences d'Etudes sociales
de Notre-Dame-du-Haut-Mont. La asociacin declara su
(1) Polybiblion. 1891, p. 821. V Organisation du travail
d'aprs Le Play (extracto de la Reforme sociale, 1898) y dis
curso de Ginebra KQ,uatre ecoles d'conorr.ie sociale, p. 27
(2) P. Fristot, Une Tentative d'organisation ouvriers
dans le Nord de la France, Etudes religieuses, Julio y Agos
to de 1889. Carlos Prin., Le Patron. Harmel, Manuel de
une corporation chrtienne. Claudio Jannet. le Socialisme
d'Etat, 8.

POR EL R. P. CH. ANTOINB

317

propsito de abstenerse de toda discusin terica sobre


la cuestin social. Nada de discusiones puramente te
ricas; mantengmonos en el terreno prctico de la apli
cacin bajo la sabia direccin de la Iglesia y de los
que la representan; perseguir, mediante la iniciativa
privada, todas las reformas morales y todas las institu
ciones sociales ya emprendidas (1). Asi el Congreso cat
lico de las obras sociales del Norte, celebrado en 1893
se inauguraba con esta declaracin: El programa del
Congreso, una vez que excluye por principio las cuestio
nes puramente especulativas, y queriendo permanecer
nicamente en el terreno prctico, ha tomado por objeto
de sus trabajos la organizacin interior de una fbrica
cristiana (2).
La asociacin de los patronos del Norte es opuesta a los
sindicatos obreros, pues estima que, para llegar al fondo
del problema social, no es un medio suficiente los mismos
sindicatos mixtos y que el nico medio eficaz es el ejer
cicio del patronato cristiano. En lo que respecta a la
legislacin social, la asamblea, colocndose en el terreno
de la prctica actual, ia difiere para tiempos ms prs
peros (3).

ARTCULO III
GRUPO DE LOS REFORMISTAS CATLICOS

El grupo de reformistas catlicos llamado tambin


partido social cristiano, escuela de la autoridad, compren
de a todos los catlicos que, reconociendo que el orden
(1) Revue Cath. des Inst., 1891. t. I. p. 434; p 432.
(2) Conf. d'Etudes sociales. 1893, p. 10.
(&) lbid, p. 1 15, pgs. 19, 20 y 71.

318

ECONOMA SOCIAL

social y econmico actual, producto de la revolucin, es


radicalmente vicioso, unen sus esfuerzos para reformarlo
en conformidad con los principios de derecho natural y
del cristianismo. Los principales representantes del par
tido social cristiano considerado en conjunto son, en
Francia: el cardenal Langenieux, monseor de Cabrires, el abate Elie Blanc, el seor conde de Mun y los
miembros de los crculos catlicos entre los que citare
mos a MM. Len Harmel, de Marolles de La-Tour-duPin, el P. de Pascal, H. Savatier, de Segur-Lamoignon,
Nogues de la Guillonniere, le Cour Grand-Maisson, los
seores abates Lemire, Garnier, Naudet; en Inglaterra,
el cardenal Manning, monseor Bagshawe, obispo de
Nottingham, Devas, Lilly; en Italia, el P. Liberatore, el
P. Steccanella, y la Civilt cattoliea, monseor Nicotra,
el abogado M. Burri, Toniolo, los Congresos catlicos de
Miln (1893) y de Roma (1893), los redactores de la
Rivista Internazionale, de la Rassegna nacionale y de la
Rassegna sociale; en Alemania, monseor von Ketteler,
monseor Korum, monseor Fischer, el presbtero Wintererer, Hitze, von Hertling y Ratzinger; los escritores
de los Stimmen aus Maria-Laach, los PP. Lehmkuhl;
H. Pesch, Cathrein, Meyer, Hammerstein, etc.; en Bl
gica, monseor Doutreloux, el abate M. Pottier, MM. Ar
turo Verhaegen, Hellepute, Bussoul y Levie; en Suiza,
M. Decurtins, el P. Weiss, O. P. y la Universidad de
Friburgo; en Espaa, Su Eminencia Sancha y Hervs
cardenal, en Valencia, el P. Vincent, los Sres. Cepeda,
Orti y Lara, Escartn, Fernndez de Castro y Lpez; en
Irlanda, el Liceum; en Austria, los PP. Costa-Rossetti,
Biederlack, Kolb y Stentrupp y el partido de los feuda
les austracos.
Para exponer con mtodo las doctrinas del grupo de
reformistas catlicos, bastar responder a las tres pre
guntas que se hicieron precedentemente; en otros trmi

POR El. Tt. P. CH. ANTOIXE

319

nos: cul es el pensamiento del partido social cristiano


sobre el Estado, la reforma social y las soluciones prc
ticas? (1)
I. Nocin del Estado.-Las dos diferentes concepcio
nes del Estado que sirven de fundamento a las teoras
sociales de Angers y de Lieja, han sido puestas de relie
ve por el Edo. P. Lehmkuhl: Entre los catlicos fran
ceses, dice, unos que representan ms bien el principio
de la libertad, no solamente individual, sino organizada
puede referirse en cierto modo por su sentido a la escuela
de Le Play; los otros, que en ol terreno del cristianismo
persiguen una reforma econmica por la intervencin
eficaz del Estado, se agrupan en derredor de los repre
sentantes de los crculos catlicos... La proteccin del
derecho es el nico fin del Estado y por consecuencia,
su intervencin positiva no se halla justificada ni exigi
da por el inters general ms que en el caso y en la
medida en que los derechos de los indivduos o de las
clases particulares estuvieran atacados o expuestos; o
bien, adems de la proteccin de los derechos no tiene
el Estado la misin de promover, de una manera posi
tiva el bien general y, por consiguiente, la de imponer
prudentes sacrificios a los particulares para proporcionar
a la libertad y a la actividad individuales recursos ms
considerables, que, entregados a s mismos, no podrn
procurarse por los particulares sino con grandsimas
dificultades? (2).
El Rdo. P. Meyer, con feliz acierto, designa a las dos
teoras sociales con el nombre de teora del Estado sim
ple protector del derecho (Rechtsstaat) y la teora
(1) Etudes sociales, por el abate Elie Blaac. Catechisme
social, por el R. P. Dehon; les Directiones pontificales , por el
mismo. - Qnestions dujour, por el abate M.Gayraud. Autour
du catholicisme, por G. Goyau.
(2) Stimmen aus Maria-Laach, 1890, t. I, p. 339.

320

ECONOMA SOCIAL

del Estado promotor de la prosperidad pblica (Wohlfhrtsstaat) (1).


El mismo juicio se formula en la Civilta, en un artcu
lo titulado due Sentenze opposite; el Estado se ha esta
blecido para proveer al bienestar de la sociedad, y la
sociedad se halla en gran parte formada por la clase
obrera; el Estado debe, pues, encauzar sobre ella sus ms
vigilantes cuidados, bajo pena de faltar a sus deberes.
Se dice que el Estado tiene el deber de hacer respetar la
justicia; pero esto no es todo; debe, adems, para ejercer
todas sus atribuciones, promover la dicha social, la cual
no depende exclusivamente de la justicia, sino tambin
de otra multitud de elementos, cuya mayor parte depen
de del trabajo. Por consiguiente, debe intervenir en la
proteccin del trabajo, a fin de concurrir a la prosperi
dad y a la salud del pblico (2).
II. La Reforma social.El mal que padece la sociedad
es, principalmente, ua mal religioso y moral; en este
punto se hallan de acuerdo todos los catlicos. Pero la
divergencia se pone de manifiesto en los juicios que se
emiten de una y otra parte sobre el orden econmico y
social. Los reformistas catlicos estiman que el orden
econmico actual, basado en la competencia ilimitada y
en el individualismo; que el orden social establecido
sobre la igualdad de los derechos y de las condiciones
sobre el inters personal y la carencia de bienes profe
sionales, estiman, digo, que este orden es radicalmente
vicioso. Que no se grite contra la teora del pedrusco del
antiguo rgimen, de la reaccin... qu s yo. Las pala
bras gordas no son ms que espantajos. Si tienen efecto
en una proclama electoral y suscitan los aplausos de
(1) Stimmen aus Mara Laach, p. &10 y Enero de 1891.
H. Pesch, Liberalismus , Socialismus, etc., p. 97 y sig. Der
Rechtsstaat und der ; Wohlfahrstsstaat in christlichen Sinne.
(2) La Civilt, 1891.

POR EL R. P. CH. ANTOINE

321

un club, nada tienen de comn con la ciencia social.


El partido social cristiano quiere una reforma que
vuelva a conducir a la sociedad a su estado natural (1)
quiero decir a su constitucin orgnica, tal como la
hemos descrito en el captulo IV. A los dos males de que
est atacado el orden econmico y social, la libertad
exagerada y el individualismo quieren aplicar los dos
remedios verdaderamente eficaces: una legislacin pro
tectora y la asociacin profesional. As, la restauracin
social cristiana que proponen los reformistas catlicos
comprende tres factores absolutamente necesarios: la
accin y la influencia de la Iglesia y de la caridad cris
tiana; una legislacin del Estado sabia, moderada y pro
gresiva; la iniciativa de los individuos y de las corpora
ciones autnomas. Monseor Kijcher (obispo auxiliar de
Colonia) deca en el Congreso de Lieja:
El problema social consiste en ordenar las relaciones
entre el patrn y el obrero, segn la moral cristiana y
los preceptos de la justicia y de la caridad... De este
problema y de su solucin depender el porvenir de la
sociedad y de la religin. Para resolver el problema
social es preciso el acuerdo entre el patrono y los obre
ros; pero, adems de esta buena inteligencia, hace falta
una legislacin social que regule de una manera justa y
equitativa las relaciones entre patronos y obreros (2).
El P. Liberatore, en la conclusin de su Tratado de
Economa poltica, no es menos explcito. He aqu los
trminos en que se expresa: Es indispensable cierta
intervencin del Estado en la vida econmica de la socie
dad. Abandonarla al conflicto de las fuerzas egostas es
transportar a la industria la idea darwinista de la lucha
por la existencia, lucha en que es seguro el triunfo de
(1) Vanse los documentos citados por Nitti en su obra El
Socialismo Catlico, cap. VI, IX y X.
(2) - Congrs de Lige, l.er sect., p. 81.
21

322
los ms fuertes. En esta materia la tarea del Estado se
reduce, pues, a estas dos funciones: proteger a los dbiles
y dirigir a los fuertes (1).
En otros trminos: no basta la simple proteccin, sino
que debe completarse con la direccin.
III. Conclusiones prcticas.No tenemos el designio
de exponer y discutir los planes de reforma y los pro
gramas particulares propuestos por los diferentes grupos
de los reformistas catlicos. Esto sera entrar en una
polmica extraa a nuestro asunto. Nos limitaremos,
pues, a indicar las principales medidas que han obtenido
el asentimiento del partido social cristiano en general.
1." Uno de los mejores medios de que se restablezca
la paz entre obreros y patronos, de acercarlos, de unir a
los obreros entre s y de levantarlos de su miseria, es el
restablecimiento de los gremios; pero de los gremios
desembarazados de los abusos de otros tiempos y acomo
dados a las nuevas condiciones econmicas de nuestro
siglo (2). Estas asociaciones sern libres, autnomas,
reconocidas y protegidas por el Estado, profesionales y
animadas por el espritu' cristiano (3).
2. El Estado debe emprender una reglamentacin
de las sociedades annimas y rodear de una red de pre
cauciones restrictivas la facultad hoy privilegiada de
crear sociedades annimas industriales y comerciales que
siembran en su derredor la ruina de los oficios y del
pequeo comercio, a no ser cuando ellas mismas se
derrumben o se trasladen a otra parte, sin tener consi
deracin a los trabajadores, cuando lo requiera el inters
del capital empleado.
3. La ley favorecer a las asociaciones profesiona( 1) Principios de Economa poltica .
(2) Discurso de M. Mun en la Asamblea general de catli
cos, 1883.
(3) Discurso de M. Guillonniere en el Congreso de Liej

POR EL E. P. CH. ANTOINE

323

les, los sindicatos de obreros, los sindicatos mixtos de


patronos y obreros, y establecer consejos permanentes
de arbitraje y cmaras del trabajo.
4
4. " Debe determinarse, por una convencin pblica,
un mnimum de salario correspondiente a la subsistencia
de un obrero sobrio y honrado, hacindose lo propio con
el salario normal en cada profesin. Esta determinacin
la hara la jurisdiccin profesional o el gremio, y sera
sancionada por los poderes pblicos.
5. Debe determinarse legalmente la jornada mxima
de trabajo; la jornada normal se fijar por los cuerpos
profesionales.
6. El Congreso de Lieja de 1887 reclam una Caja
de Seguros contra los accidentes, obligatoria y alimen
tada exclusivamente por los patronos. La Caja debe ser
administrada por una Comisin compuesta de un nmero
igual de patronos y de delegados de los obreros. El
Estado debe establecer el principio del seguro obligato
rio contra la enfermedad, la huelga forzosa y la vejez.
Las Cajas de Seguros deben administrarse por empresas
privadas o colectivas bajo la alta inspeccin del Estado.
7. La absoluta prohibicin a las mujeres, cualquiera
que sea su edad, del trabajo subterrneo de las minas.
La prohibicin del trabajo de noche a las mujeres y a
los muchachos menores de diez y ocho aos. La prohi
bicin del trabajo a las mujeres paridas durante algn
tiempo despus de haber dado a luz.
8. La prohibicin legal del trabajo en domingo.
El conde de Mun refiere a las tres siguientes las medi
das urgentes que hay que reclamar del Estado (1):
1.a La jornada mxima para los obreros de la gran
industria; 2.a, el establecimiento de un mnimum de sala-

(1) Quelques mots de explication (Assoc. cath.), 1891, p. 1


y sig.

324

ECONOMA SOCIAL

rio (no se trata de la fijacin directa por el Estado);


3.a, seguro obligatorio, establecido y administrado por
la iniciativa privada, individual o corporativa.
En fin, en el discurso de Saint-Etienne, M. de Mun
exponia en estos trminos su programa de reforma
social:
Por lo que veo, el conjunto de nuestras reivindica
ciones debe tender a asegurar al pueblo el goce de sus
derechos esenciales desconocidos por el rgimen indivi
dualista; la representacin legal de sus intereses y de
sus necesidades en lugar de una representacin pura
mente numrica; la preservacin del hogar y de la vida
de familia; la posibilidad para cada cual de vivir y hacer
vivir a los suyos del producto de su trabajo con una
garanta contra la inseguridad resultante de los acciden
tes de la enfermedad, de la huelga forzosa y de la vejez;
el seguro contra la miseria inevitable; la facultad para
el obrero de participar en los beneficios y aun por la
cooperacin en la propiedad de los empresas a que con
curre con su trabajo; en fin, la proteccin contra los
agiotajes y las especulaciones que agotan los ahorros del
pueblo y le condenan a la indigencia mientras que, segn
las palabras de la Encclica, una fraccin duea abso
luta de la industria y del comercio, desva el curso de
las riquezas y hace que afluyan a ella todas las fuentes.
Dos fuerzas deben concurrir a la realizacin de este pro
grama: la organizacin profesional y la legislacin.
La organizacin profesional, para la cual "pedimos la
ms amplia libertad, dar el medio de asegura: " i repre
sentacin pblica del trabajo en los cuerpos electivos de
la nacin, de determinar en cada profesin, industrial o
agrcola, el tipo del justo salario, de garantizar las indem
nizaciones a las vctimas de accidentes de enfermedades
o de la huelga forzosa, de crear una caja de retiros para
la v<ez, de prevenir los conflictos mediante el establec

POR KL R. P. CH. ANTOINE

325

miento de consejos permanentes de arbitraje, de organi


zar gremialmente la asistencia contra la miseria y de
constituir, en fin, en manos de los'trabaj adores una espe
cie de propiedad colectiva al lado de la propiedad indi
vidual, sin que sta sea perjudicada por aqulla.
La legislacin proteger el hogar y la vida de fami
lia mediante la restriccin del trabajo de los nios y de
las mujeres, la prohibicin del trabajo de noche, la limi
tacin de la jornada de trabajo y la obligacin del des
canso dominical; en los campos, prohibiendo que puedan
embargarse la casa y el campo del cultivador, los aperos
de labor y el ganado ms preciso.
Facilitar la vida del obrero y del aldeano mediante
la diminucin y la reforma de las cargas fiscales, espe
cialmente de los impuestos que pesan sobre las subsis
tencias.
Favorecer la participacin en los beneficios, la cons
titucin de sociedades cooperativas de produccin y en
los campos de asociacin de aparcera.
En fin, proteger la fortuna nacional, el ahorro popu
lar y la moral pblica por leyes sobre el agiotaje, sobre
el juego y las operaciones de bolsa, sobre el funciona
miento de las sociedades, sobre la exclusin de los extran
jeros de la explotacin y de la direccin de los grandes
servicios pblicos, sobre la prohibicin a los funciona
rios, a los representantes de la nacin y a los agentes
del poder de participar en las especulaciones financieras.
Tales son los principales artculos del programa
social, cuya adopcin aconsejo a los catlicos; artculos
que no son otra cosa que la aplicacin de los principios
establecidos en la Encclica sobre la condicin de los
obreros (1).
(1) Discurso en la reunin de Ligueros de San Esteban el
18 de Diciembre de 1892.

326

ECONOMA SOCIAL

Este discurso recibi una aprobacin especial de


Len XIII, quien escribi al gran orador catlico: Y
ahora, querido hijo, comprenderis sin esfuerzo que,
conociendo vuestra piedad filial, el inteligente celo que
empleais en secundar nuestros designios, en hacer popu
lares nuestras enseanzas y vuestros trabajos, para que
penetren en la prctica de la vida social, la lectura de
vuestro discurso nos haya sido soberanamente agrada
ble. Al propio tiempo que nos complacemos en daros
elogios justamente merecidos, os exhortamos a proseguir
en vuestra generosa empresa (1).
"El partido social cristiano se divide en varios grupos,
entre los cuales sealaremos nicamente al grupo aus
traco y la liga catlico-democrtica belga.
Grupo austraco. Los principales representantes de
esta escuela que se llaman cristianos unidos o conserva
dores feudales, son los barones de Vogelsang, de Depauli y de Zalinger, los condes de Belcredi, de Falkenstein,
de Blome y de Th'm, el principe de Liechtenstein y el
demcrata Lger.
Estrujados por el semitismo, los catlicos de AustriaHungra han credo que 1 nico medio de salud para
ellos era confiar todo el orden econmico social en manos
de la dinasta catlica de los Habsbourg (2). El inspira
dor de las doctrinas de la escuela catlica austraca ha
sido el barn C. de Vogelsang. La reforma social de este
grande e intrpido defensor de los intereses catlicos en
Austria, comprende los siguientes puntos:
1." La determinacin por va legislativa del salario
mnimo y la limitacin de la jornada de trabajo paralos
adultos;
(V Breve del 7 de Enero de 1893.
( 2) Por lo menos esto es lo que en repetidas ocasiones afir
ma el barn Vogelsang Gessammelte Aufstze ber socialpolitische und verwandte Themata. Le Clerge et la question
sociale, por Scheicher.

POR EL B. P. CH. ANTOINE

327

2. La reglamentacin por el Estado de la produc


cin industrial en inters de la colectividad;
3. El Estado no slo debe regular directamente la
produccin, sino tambin la distribucin de la riqueza,
de manera que se disminuyan las desigualdades sociales;
4. El rgimen del salario conduce a los mismos
resultados que la esclavitud antigua; el Estado, pues,
debe reemplazarlo progresivamente por la cooperacin;
5. " El Estado debe reprimir la usura y reducir, ade
ms, el inters de los capitales que los capitalistas no
apliquen directamente y por s mismos al trabajo.
6. " El Estado debe ampliar la esfera de sus atribu
ciones y obligar a los patronos a construir casas para
sus obreros, instituir cajas de retiro o de socorros ali
mentadas por cuotas que pagarn por mitad el patrono
y los obreros reunidos.
En el Congreso de catlicos austracos celebrado
en 1889, ~el prncipe de Licchtenstein declar que el
principio en que se basa la reforma social, reclamada
por los catlicos austracos, es el de que el legislador
tiene derecho de regular las condiciones de trabajo para
coordinarlas al bien social.
Las principales medidas pedidas al Estado son las
siguientes:
1. Establecimiento de una justa relacin entre la
produccin y el consumo.
2 Garantizar un empleo estable para los trabajado
res con la posibilidad de un salario progresivo y de un
ascenso profesional.
3. Garantizar derechos pasivos a los trabajado
res de edad o invlidos, as como las viudas y hur
fanos.
4. El Estado no tiene el deber directo de procurar
alojamiento a las clases obreras; pero las circunstancias
actuales hacen que constituya para l una obligacin el

328

ECONOMA SOCIAL

que considere seriamente esta cuestin y recurra, en


inters pblico, a las medidas legales necesarias.
5. Gremios afianzados por el Estado o los grandes
establecimientos financieros a fin de que los obreros
puedan aprovecharse de la fabricacin mecnica y de la
produccin en vasta escala (1).
Es de notar que los que reclaman estas reformas ya
gozan de una legislacin obrera bastante completa, que
contiene entre otros artculos, la agremiacin obligato
ria para la pequea industria y la limitacin de la jorna
da de trabajo.
Divergencias secundarias entre las dos escuelas catli
cas.Despus de haber establecido en lo que precede
las diferencias que en las doctrinas , y en su aplicacin
separan a las dos grandes escuelas de ciencia social cat
lica, nos resta sealar, en algunas palabras, las diver
gencias secundarias que se manifiestan en estos dos
grupos.
1. Los partidarios de M. de Mun hacen una crtica
viva y penetrante del rgimen econmico actual funda
do en el individualismo y en la libertad absoluta. A los
numerossimos males que padece la sociedad actual asig
nan una causa radical, un vicio de organizacin social.
En esto, y no lo ocultan, estn al lado de los socialistas.
No tengo que saber por nadie, deca M. de Mun en la
Cmara de diputados, que estoy de acuerdo con los
socialistas, con el que ahora mismo estaba en la tribuna
(M. Lafargue), sobre la crtica del orden econmico, as
como tambin sobre un gran nmero de reformas socia
les diariamente reclamadas por los trabajadores (2).
Pero donde los colectivistas ponen revolucin contra la
Iglesia, la moral y el orden social, los reformistas catli(1) Kolb, Conferemen iber die sociale Frage, apndice.
Ass. cath., 1889, 1. 1, p. 867.
(2) Sesin del 9 de Diciembre de 1891.

POR EL R. P. CH ANTOTNE

329

eos, piden una evolucin en el orden social y moral con


la Iglesia.
Aunque reconocen con sinceridad la miseria de la cla
se obrera, los discpulos de Le Play ven a una luz favo
rable el orden econmico presente. Atribuyen el estado
de sufrimiento del mundo del trabajo a causas morales.
El mal, dicen, proviene, no de la libertad econmica,
sino de las condiciones en que de hecho se ejerce; as,
varios miembros de este grupo han reprochado a sus
adversarios esta posicin frente a los socialistas: Es
preciso ser muy ilusos, dicen, para proseguir en una
campaa con los dueos del Estado-Dios de nuestro
tiempo.
2. Lo remedios propuestos por la escuela de Angers
son remedios particulares a larga fecha. Los que propo
ne la escuela de Lieja son de una eficacia general y a
corto plazo. Los primeros deben reformar casi indivi
dualmente a patronos y obreros por pequeos grupos, o
a lo sumo por fbricas; los segundos obran directamente
sobre el mundo del trabajo.
3. La escuela de la libertad se apoya ms en la cari
dad que en la justicia; la otra, ms en la justicia que en
la caridad. A los proletarios que reclaman justicia, la
primera promete la caridad y la limosna; a la segunda,
responde con la justicia social y una legislacin social.
4. Los discpulos de M. Le Play estn de acuerdo
en multitud de puntos con los economistas de la escuela
liberal, de la cual reciben elogios y excitaciones. Los
partidarios de M. de Mun rechazan o ponen en duda la
mayor parte de los aforismos de la escuela clsica,
unindose ms bien con la escuela nueva, la eclctica.
Al lado de la escuela ortodoxa, escribe M. H. SaintMarc, encontramos en Francia dos escuelas cristianas: la
escuela de Le Play y la de M. de Mun. Ambas se inspi
ran en la moral evanglica ms pura; ambas deploran

330

ECONOMIA SOCIAL

los males que padece la clase obrera, critican la organi


zacin actual y buscan los remedios procedentes. As,
pues, debieran ser igualmente antipticas a la escuela
ortodoxa. Pues nada de esto; todas las cleras se reser
van para M. de Mun. Por el contrario, la escuela de Le
Play, aunque practica el mtodo histrico, tan elogiado
entre los alemanes, es objeto de consideraciones, de
amabilidades, casi de ternuras. De qu proceden? De
que M. de Mun no cree en las beneficencias del capital.
No le juzga capaz de curar por s mismo los males de la
sociedad y quiere constreirle a ello mediante la inter
vencin del Estado (1).
Tales son las doctrinas de los reformistas catlicos (2).
Sin duda de ningn gnero pueden y deben discutirse
libremente con imparcialidad, guiados por el deseo de
encontrar la verdad. La importancia y la dificultad de
la cuestin social, y esto sin hablar de otras causas, bas
taran para excitar y sostener discusiones leales. Tam
bin es preciso conservar en el ardor de la pelea un justo
comedimiento. Precisemos nuestro pensamiento sea
lando la incorreccin de algunos procedimientos de dis
cusin.
A las veces se han rechazado con desdn, calificndo
las de alemanas, teutnicas o protestantes las doctrinas
catlicas que hemos agrupado bajo el nombre de parti
do social cristiano. Hay en esta manera de discutir un
equvoco lamentable para que quede en los lmites del
eufemismo.
(1) Etude sur l'enseignement de l'economie politique
dans les Universites d'Allemagne et d'Autriche, p. 121.
(2) Entre los programas particulares citaremos: 1., el de
la Asociation catholique; 2., el del abate M. Naudet (Notre
CEuvre sociale); 3., el del abate M. Lemire; 4.a, el de la Democratie chrtienne, 5., el nuevo programa de los catlicos de
Alemania. Se les encontrar en los nmeros 2 y 3 de La
Democratie chretienne, 1894.

POR EL R. P. CH. ANTOINE

331

La verdad no es alemana, italiana, ni francesa; es la


verdad, y, venga de donde quiera, exige respeto. Pier
den valor porque procedan de ms all del Rhin los teo
remas de Weirstrass, las teoras de Claussius, las expe
riencias de Rontgen o las sabias investigaciones de
Mommsen?
Por otra parte, llamar sistema protestante a doctrinas
admitidas por el mayor nmero de catlicos ycuando
menos en su conjunto aprobadas por el Papa, es come
ter una extraa equivocacin.
Otro procedimiento de discusin consiste eu rechazar
en montn las teoras y las reformas de los reformistas
catlicos como contaminadas de socialismo. Para H. Car
los Prin, socialismo de Estado, socialismo caritativo,
socialismo caridad-justicia y Estado providencia son una
misma cosa (1). M. Hubert-Valieroux denuncia las teo
ras sociales de M. de Mun como una falsa ruta que
lleva al socialismo, como un escollo que hay que evi
tar (2). M. Claudio Jannet ve en estas doctrinas el
peligro socialista (3). M. M. d'Haussonville (4), Thry (5)
y Jos Rambaud (6), expresan en trminos distintos el
mismo parecer. M. Joly demuestra que las tesis del par
tido social cristiano pertenecen al socialismo sin epteto;
pero para ello se apoya en dos definiciones, la una del
socialismo (7) y la otra del socialismo obrero (8), que en
manera alguna son aplicables a los reformistas catlicos.
(1) Revue cath. des Inst., 1890, t. II, p. 46G.
(2) Ildd, 1893 p. 33 y sig.; 144 y sig.
(3) Correspondant, 10 de Diciembre de 1893.
(4) Revue des Deux Mondes, t. XCIX, 1890, p. 839 y sig.
(5) Exploiteurs et salaris.
(6) Elememts d?economie politique, p. 104 y sig.
(7) Es socialista quienquiera que encargue a los poderes
sociales organizar directamente la produccin, la circulacin,
la distribucin y el consumo de las riquezas. Le Socialisme
chrtien, p. 239.
(8) Ibid, p. 286.

332

ECONOMIA SOCIAL

En fin, un joven economista de talento, ms familiari


zado con la economa poltica que con los principios del
catolicismo y de la Iglesia, Nitti, termina su libro el
Socialismo catlico con esta conclusin: El socialismo
catlico de M. de Mun no es menos peligroso que el so
cialismo democrtico.
M. de Mun y los reformistas catlicos han refutado
cien veces estas acusaciones, cien veces han protestado
contra estas calificaciones, que no por eso dejan de ser
menos persistentes. A las explicaciones que hemos dado
sobre el asunto en los captulos precedentes, no aadi
remos ms que unas palabras.
El soberano Pontfice ha aprobado la va y animado
la empresa (1), proseguida por los jefes del movimiento
social cristiano. Despus de las cartas de Len XHI a
M. Decurtins (2), al conde de Mun (3), a M. Verhaegen,
director del Het Volk (4), Monseor Doutreloux (5), des
pus de la carta del cardenal Rampolla, en la que ste
declara al conde de Mun de parte del Papa la certidum
bre de que el camino que segus es aprobada por el
Padre Santo, debe naturalmente aumentar vuestro valor
y excitaros a perseverar de da en da en la misma lnea
de conducta (6), despus de la aprobacin concedida a
las resoluciones del Congreso catlico de los italianos de
Roma (7), ya no es posible la duda sobre el alto favor

(1) Decimos a propsito la va y la empresa, porque estamos


lejos de pretender que todas y cada una de las opiniones o de
las medidas prcticas propuestas por el partido social cristiano
hayan recibido la aprobacin de Len XIII.
(2) Carta del 6 de Agosto ce 1893.
(3) Carta del 7 de Enero de 1893.
(4) Ass. cath, 1893, t. I, p. 711.
(5) Carta del 26 de Febrero de 1894.
(6) Carta del 9 de Mayo de 1891.
(7) Rivista internazionale, Marzo de 1894 .

POR EL B. P. CH. AKTOINE

333

concedido por la Santa Sede al partido social cristiano.


Por eso es sorprendente oir las acusaciones de socialis
mo, de peligro socialista y de peligro social lanzadas
contra unas doctrinas y una conducta animadas y apro
badas por el Jefe supremo de la Iglesia.

AETCULO IV
GRUPO DE LA DEMOCRACIA CRISTIANA

Origen.No en Francia, sino en Blgica (1), es donde


en un principio se constituy, bajo el nombre de demo
cracia cristiana, el agrupamiento de una fraccin notable
de catlicos que tomaron resueltamente por programa
doctrinal y prctico el Credo social de la Iglesia, tal
y como ha sido promulgado en la inmortal Encclica de
Len XIII Sobre la condicin de los obreros. Es verdad,
por otra parte, que, en Amrica y en Suiza, los catlicos
haban tomado, hace ya mucho tiempo, la delantera;
pero dadas las condiciones polticas especiales de estos
pueblos, este ejemplo poda lo mismo arrastrar que sor
prender (2). Cuando en la Asamblea general de la obra
de los Crculos celebrada en 1873, uno de sus fundado
res, hoy todava jefe de la Liga democrtica antisocialista
belga, M. A. Verhaegen, expuso con claridad el progra
ma de su poderoso partido, era una frmula que pudo
agrupar a todos los catlicos sociales. A qu disimular(1) La iniciativa del movimiento democrtico on Blgica se
"\Mebe a M. Hellepute, ayudado por el cannigo Pottier, M. Ar
turo Verhaegen, Monseor de Harlez, etc.
(2) La Democrati chrtienne, Etat actuel de l'ide et du
fait, por el cannigo M. Pastoret (Le XX' Sicle, Abril de
1898, p. 205 y sig.)

334

ECONOMIA SOCIAL

lo? La aportacin de la frmula democracia cristiana,


introdujo un nuevo elemento de divisin y parti en dos
el campo de los Reformistas cristianos creando un tercer
partido.
Esta frmula, adoptada al principio en las regiones
cercanas a Blgica, apenas data de 1894. En el Congre
so obrero cristiano que se reuni en Pars en Julio de
1896, ni los delegados de los diversos Crculos cristianos
de estudios sociales, ni los organizadores y principales
autores de aqul tuvieron el pensamiento, como de ello
dan fe los programas, de llamarse demcratas cristianos.
La calificacin fue arrojada por vez primera en el dis
curso de clausura del abate M. Naudet (1). Despus, esta
calificacion a llegado ha ser una bandera, en cuyo derre
dor se reune un partido: la Democracia cristiana. Antes
de exponer el programa y las tendencias de este grupo,
creo indispensable analizar y colocar a plenH luz la idea
de la democracia cristiana. Qu es la democracia? Pue
de existir una democracia cristiana? Existen relaciones
necesarias o contingentes entre el elemento social y el
elemento poltico de la idea de democracia? He ah otr^s
tantas preguntas que piden una respuesta precisa (2).
(1) M. Renaudin ha referido en La Quimaine (l.y 15 de
Junio de 1896)1 el origen de la organizacin democratica cris
tiana.
(2) Para el estudio general de la democracia se pueden con
sultar: Sumner Maine, El Gobierno popular. Erskiue May,
Democratie in Europe, 1898. - Flegler, Geschichte der Demo
cratie, 1881.Solieres, la Democratie et la France.Dochamps, la Democratie et la Reforme electorale, 1881.De
Pressens, la Democratie, ses Perils. 1883. D'Ussel, la
Democratie et ses conditions morales, 1881.Naville, la
Democratie representative. 1881.Perrens, De la Democratie
en France au moyen age 1875. Prins, la Democratie et le
rgl-ne parla men taire, 1884.De Meaux, les catkoliques etla
Liberte aux Etats- Uros. Emilio de Laveleye, le Gouvernement dans la democratie, 1891. - El artculo cDemocracia en
el Staatslexikon del barn de Hertling.

POR EL R. P. CH. ANTOINE

335

La democracia en e! orden poltico.Etimolgica e


histricamente, la palabra democracia tiene una signifi
cacin exclusivamente poltica. Los filsofos griegos, que
primeramente la emplearon, designaban con ella una
forma particular de gobierno, aquella en que el pueblo
se gobierna a s mismo inmediatamente o de una manera
mediata por delegados. Segn Santo Toms (1) y todos
los telogos de la escolstica, la democracia es el poder
popular: Democratia, id est potestas populi.
Los autores modernos expresan la misma idea cuando
definen la democracia, el gobierno para el pueblo orga
nizado por el pueblo, gobierno que necesariamente revis
te la forma republicana. En un sentido ms amplio, que
de hecho se encuentra hoy realizado, la democracia, en
el sentido poltico, puede designar otras dos formas de
gobierno:
1. Una forma en la cual el pueblo, esto es, la clase
inferior, tiene su puesto en la representacin pblica al
lado de las dems clases sociales constituidas aparte.
2. Una forma en la cual la representacin poltica
se toma en la masa de la poblacin sin distincin de cla
se bajo la base del sufragio universal. En esta forma no
se toma al pueblo como una parte de la masa de los indi
viduos llamados al ejercicio de los derechos polticos.
As, el gobierno ser tanto ms democrtico, cuanto por
su iniciativa, por su sufragio o por su intervencin tenga
el pueblo mayor participacin en la gestin de los nego
cios pblicos. Las instituciones de la monarpua inglesa
son seguramente ms democrticas que el gobierno de la
repblica francesa.
He dicho que la democracia era el gobierno para el
pueblo y organizado por el pueblo. Por eso se califica de
democrtica toda medida, todo acto de gobierno, y aun
(1)

S. Thomas, 1.a, 2.", q. 105, a; 1.

336

KCONOMA SOCIAL

todo gobierno, cuyo objeto inmediato sea el bien del


pueblo democrtico, esto es, popular. Las leyes sobre
habitaciones obreras, la indemnizacin de los accidentes
del trabajo, la higiene de los talleres y fbricas, la pro
teccin de las mujeres y de los nios, etc., son leyes
democrticas; democrtico, un gobierno que se ocupa con
un cuidado especial de los pequeos, de los humildes, de
los dbiles y de los proletarios.
Fjese bien que la democracia, segn esta considera
cin, pertenece ms bien al orden social, que al poltico;
ya no se trata del gobierno de la sociedad civil, sino del
bien general de una parte, sin duda la ms importante
del cuerpo social. Estudiemos ms de cerca esta nocin,
tomando por gua un notabilsimo trabajo de Tomolo (1).
La democracia desoe ei panto de vista social.En su
concepto esencial puede definirse la democracia: una
organizacin de la sociedad, en la cual todas las fuerzas
sociales jurdicas y econmicas en posesin de su pleno
desarrollo jerrquico y en la proporcin propia a cada
una de ellas, cooperan de tal suerte al bien comn, que
el ltimo resultado de su accin retorna en ventaja especialsima de las clases inferiores (2). Esta definicin indi
ca la esencia de la democracia, y este carcter esencial
se saca del fin a que converge el conjunto de las relacio
nes civiles designadas cou el nombre de democracia. En
cuanto al fin de la democracia, sigue siendo siempre
aquel que es la nica razn de ser de la sociedad huma(1) La Notion chrtienne de la democratic, Pars, Maison
de la Bonne-Presse.
(2) Esta definicin est conforme con la que ha dado el aba
te M. Pottier: La democracia cristiana implica esencialmente
una organizacin tal de la sociedad, que todas las fuerzas socia
les funcionan armnicamente en su orden jerrquico, de mane
ra que asegura a cada una su plena expansin, y produce, como
resultado final, el bien comn en el mayor provecho de las cla
ses inferiores.

POB EL E. P. CH. ANTOINE

337

na, es a saber, el bien comn; pero de tal suerte, que ese


bien comn, habida consideracin a los miembros de la
sociedad que de l participan, conduzca, por la fuerza de
las cosas, al bien especialsimo de las clases inferiores.
Este bien comn es un fin genrico que lgicamente
-encierra, como fin especfico, el bien ms particular de las
-clases inferiores.
Los dos fines que determinan el concepto esencial de
la democracia: el fin genrico, que es el fin principal, y
el fin especfico, que es el fin derivado, sacan su justifi
cacin de los principios fundamentales del orden social.
As definida, la democracia es el orden social mismo que,
por su naturaleza y por sus fines, aboca en definitiva a
la proteccin particular y al alivio de la clase de los
-dbiles y de los humildes; en otros trminos, el bien
-comn, que es la nica razn justificativa de los bienes
sociales, entraa, lgica y realmente, consigo una ven
taja especial ms abundante en favor de los grupos ms
numerosos. De hecho, como demuestra muy bien M. Toniolo, esta nocin filosfica de la democracia no ha sido
-enseada ms que por el cristianismo: las Sagradas Es
crituras contienen todos sus elementos; el papel confiado
por Jesucristo a las clases superiores, es de ello un bri
llante testimonio y, en fin, se afirma en la Iglesia como un
hecho histrico.
As, se puede decir, sin temor a engaarse, que las
sociedades cristianas fueron sociedades virtualmente
democrticas (1). He ah lo que es la democracia cris
tiana (2).
(1) Toniolo, op. cit, III y IV.
(2) Goyau, Autour du catlwlicisme social. G. Fonsegrive, Catholicisme et dmocratie. Abate Naudet, Vers VAve
nir, Notre ceuvre sociale, Propriet, Capital et Travail, Nume
rosos artculos publicados en la Democratie chrtienne, exce
lente revista del abate M. Six.Abate M. Lemire, le Cardinal
Maning.
22

338

ECONOMA SOCIAL

Caracteres esenciales y caracteres accidentales de la


democracia cristiana. Como acabo de mostrar, la esen
cia de la democracia est determinada por su fin y con'
siste en la conspiracin de los pensamientos y de los
actos de todos los elementos sociales al bien comn y
proporcionalmente al bien ms particular de las multi
tudes que tienen ms necesidad que otras de la protec
cin y del socorro de la sociedad. En este caso, el orden
social, no va a plegarse y a adaptarse a este fin especial
y grandioso a fin de alcanzarle mejor? A una democracia
virtual, enteramente preocupada del fin que tiene que
alcanzar, se aade una democracia concreta, preocupada
del medio que ha de emplear, esto es, de la organizacin
de las fuerzas sociales que convergen a este fin; y se hace
consistir ms comnmente toda la democracia, o por lo
menos su parte principal, ms que en el sentido de fina
lidad, en este segundo sentido de una organizacin esen
cial de la sociedad y de sus fuerzas. Sin embargo, en
realidad, esta organizacin no es ms que lo accesorio.
Por caracteres accidentales de la democracia cristiana,
debe entenderse la forma del poder, las relaciones jur
dicas entre las clases, la distribucin de las riquezas en
fin, y sobre todo, la participacin de todos los elementos
sociales en el Gobierno. Son modalidades del ser, que
nada tienen de permanente y de absoluto, y que varan
segn las circunstancias.
Notemos con cuidadoporque esto es de la ms alta
importanciaque no se puede sin grave perjuicio inver
tir el orden de dependencia lgica de los dos aspectos de
la democracia. El concepto social; que es el ms vasto,
es siempre hacer conspirar las fuerzas sociales y jurdicas
a la proteccin, al respeto y a la elevacin del pueblo.
Los otros conceptos accidentales ms restringidos, por
ejemplo, el concepto poltico, no son ms que su conse
cuencia racional o histrica. Emancipado, honrado e ins

POR EL H. P. CH. ANTOINE

339

trudo, el pueblo debe, naturalmente, segn todas las


probabilidades, adquirir, tarde o temprano, una mayor
importancia y encontrar su puesto en el gobierno. Pero,
en tal caso , esta democracia poltica es una consecuen
cia de la democracia social, jurdica y religiosa, no cier
ta la recproca.
Establecido esto, siguese de aqu, que la democracia,
en su principal y esencial sentido, debe necesariamente
aceptarse por todos los catlicos, porque proviene de la
esencia del Evangelio y sigue siendo un motivo de con
cordia, mientras que la democracia en su sentido secun
dario y accidental, esto es, poltico, puede lcitamente
sostenerse o rechazarse, sin que por ello pueda llegar a
ser entre catlicos un motivo serio de discordia.
Intntese trastornar el orden de estos dos elementos,
uno principal y otro subordinado, y se ver lo que resul
ta prcticamente en el pensamiento y en la manera de
obrar de los catlicos.
Enumeracin de los caracteres de la democracia cris
tiana.Ahora es oportuno precisar los caracteres de la
democracia cristiana, fijando desde el principio lo que es
sustancialmente por oposicin a lo que no es y despus lo
que puede ser y hacerse desde el punto de vista acci
dental e histrico, sin atacar al principio generador de
donde deriva.
A fin de evitar las expresiones vagas e indeterminadas
que perjudican al rigor cientfico y a la seguridad de las
conclusiones, sanos permitido exponer estos caracteres
en forma de proposiciones tal cual se han formulado por
el eminente profesor de Pisa.
Primera proposicin. Hay una democracia cristiana
que, en su concepto esencial, se identifica con la nocin mis
ma del orden social fundado sobre el deber.
Esta democracia se halla caracterizada por el doble fin
a que tiende.

340

ECONOMA SOCIAL

1. El bien proporcional de todas las clases sin ex


cepcin.
2. Y, por eso mismo, un cuidado especial del bien de
las multitudes que tienen ms necesidad de tutela y de
ayuda por parte de la sociedad.
El medio normal de alcanzar este segundo fin es la orga
nizacin jerrquica de la sociedad.
Segunda proposicin.En lo que contiene de esencial,
la democracia no se confunde con ninguna forma de gobier
no o de rgimen poltico.
Cualquiera que sea su forma, el Estado ms democr
tico es el que protege y favorece mejor los intereses de
todos y, en las debidas proporciones, los del mayor
nmero. La monarqua de San Luis, en Francia, fue sin
duda ms democrtica que la repblica de Cromwell, en
Inglaterra.
La participacin del pueblo es accidental en la de
mocracia y puede revestir las ms diversas formas y, en
cualquier caso, no hace falta que todo el pueblo parti
cipe del poder.
Por lo dems, no es solamente en los grandes parlamen
tos donde se ha manifestado en todas las pocas la par
ticipacin del pueblo en los negocios pblicos, sino ms
bien en los organismos autnomos de los municipios y
de los gremios investidos de funciones civiles, de las
asociaciones de campesinos, de vecinos o uniones parro
quiales y en la fecunda autoridad de las costumbres
jurdicas locales. La mejor participacin del pueblo en
el poder parece residir en las administraciones autno
mas, sean locales o regionales. En todo caso, ntese bien
el rgimen democrtico, la democracia cristiana, no es
necesariamente la repblica, porque la Iglesia, guardiana de las tradiciones tiles al pueblo, no ha dicho
jams, y hoy lo afirma ms que nunca, que no se debe
esperar la salud de la sociedad y del pueblo mismo de

POR EL H. P. CH. ANTOINE

341

una forma concreta de gobierno con exclusin de todas


las dems (1).
Tercera proposicin. Desde el punto de vista estricta
mente social, la democracia cristiana no excluye ni dismi
nuye, ni en manera alguna trastorna la jerarqua natural
e histrica de las clases; no engendra entre stas ni escisin
ni oposicin.
Precisamente porque de un modo esencial exige el
concurso activo de todos en el bien comn proporcionalmente a las aptitudes y a las capacidades de cada cual,
la democracia cristiana supone la jerarqua de clases; es
ms, la mantiene y la fortifica. A causa de la libertad,
que debe ms que en cualquiera otra parte ser reconoci
da y protegida por todos en la democracia cristiana, y a
causa de los auxilios concedidos preferentemente a los
pequeos para elevarlos y hacer que crezcan en su esta
do, acontecer infaliblemente que ana parte ms escogi
da de las clases inferiores, gracias a los mritos perso
nales, de talento, de virtud, de riquezas adquiridas y de
influencia social pasar a las clases superiores.
He aqu cmo la democracia cristiana cimenta la unin
de las clases y acrece la dignidad de los superiores.
La democracia cristiana en los hechos (2).Hasta el
presente hemos expuesto la idea de la democracia cris
tiana, considerada en su esencia. Esta idea, esta esencia,
concluye por realizarse y tomar cuerpo, revistindose
(1) Si se entiende por democracia, escribe el R. P. Dehon,
una sociedad en que las funciones son colectivas, en que los
ciudadanos tienen todas las facultades para el aumento de su
bienestar y donde los municipios viven en conformidad a sus
propias leyes, la Iglesia no se opone a ella. (Catechisme so
cial, p. 28.)
(2) La Democratie chrttienne; Etat actual de l'ide et du
fait, por el cannigo M. Pastoret (Le XXe Sicle, nmero de
Abril de 189S). Des Raisons d'etre de la democratie, por el
abate M. Naudet (Le XXe Sicle, p. 778 y sig.)

342

ECONOMA SOCIAL

entonces de caracteres accidentales que le dan su fisono


ma especial, su sello distintivo. El hecho de la demo
cracia cristiana es mltiple, variable y cambiante, segn
los pases y las sociedades en que se manifiesta. Me limi
tar a estudiarlo en Francia.
En el momento en que el sindicato mixto no conse
gua de las Cmaras ningn privilegio, ni daba en la
prctica los resultados que se haban esperado, monsieur
L. Harmel fundaba en el Val-des-Bois y en toda la
regin de Reims crculos cristianos de estudios sociales.
All, bajo la intervencin de los limosneros, bajo la mira
da benvola del patrono que espontneamente se reduca
al papel de mero consultor, los obreros abordaron direc
tamente los estudios de las cuestiones sociales y adqui
rieron el hbito de instruirse y de gobernarse a s mis
mos. As, poco a poco, en toda la regin del Norte y del
Este, se formaron los nuevos crculos obreros, que enjam
braron bien pronto en toda la Francia y tuvieron sus
congresos.
La democracia cristiana exista como partido (1).
La organizacin obrera en la democracia cristiana es
autnoma, cristiana y operante (2); es autnoma en el
sentido de que no comprende ms que obreros, los cua
les, aunque piden luces a los miembros consultores, se
gobiernan por s mismos. Se ha notado que en las
reuniones mezcladas, si la responsabilidad no pertenece
francamente a los obreros, si no se sienten completa
mente en su casa, existe, a pesar de toda la condescen
dencia de los presentes, una cierta presin, inconsciente
es verdad, pero lo bastante para impedir al trabajador
que venza su timidez natural y manifieste libremente sus
(1) G. Fousegri, Catholic/sme et democratie, p. 46.
(2) La Democratie clicilenne, discurso pronunciado por
Len Harmel el 5 de Junio le 1897 en el Congreso de obreros
de Tours.

POR EL B. P. CH. ANTOINE

3^3

pensamientos . En tal caso llega a ser difcil la educacin


intelectual, porque no se sabe bien ms que lo que se ha
expresado y enseado a s mismo, y es preciso que el
obrero sea bastante libre para intentar el que sus camaradas participen de sus convicciones; por eso los obreros
conservan la presidencia y la responsabilidad completa
de las reuniones, sin perjuicio de apelar, a ttulo de
miembros consultivos, a los sacerdotes y a hombres
instruidos. Los consejeros estn all para recordar los
principios generales, sin los que nada fecundo puede
hacerse, para indicar las nociones exactas sobre muchos
puntos difciles, pero no para deliberar y obrar en lugar
de los obreros.
La democracia obrera es cristiana, porque a la cabeza
de su programa escribe las palabras religin, familia,
propiedad y patria; cuatro afirmaciones que siempre la
separarn de los socialistas. En fin, es operante. Los
miembros de la democracia cristiana obrera quieren
ser sembradores de ideas. Con este fin se forman en las
conferencias llevando la buena nueva entre sus camaradas de trabajo, no temiendo penetrar en las tumultuo
sas reuniones de los socialistas. Este apostolado del
obrero por el obrero, es fecundo y perfectamente con
forme con la ley providencial de la accin de lo seme
jante sobre lo semejante.
Tal es, en sus rasgos principales, la organizacin de la
democracia cristiana. A lo que parece, nada se opone a
que sea admitida y aprobada por todos los cristianos
sociales, por el grupo entero de los reformistas cat
licos.
Y, sin embargo, entre stos y el partido de la demo
cracia cristiana, existen dos divergencias muy netamente
caracterizadas. La primera versa sobre el papel del pue
blo en la reforma social y obrera y la segunda sobre la
accin de las clases superiores. Me explicar.

344

ECONOMA SOCIAT,

Papel del pueblo en la forma social. Todo para el


pueblo: esa podra ser la frmula popular de la democra
cia esencial que todo catlico debe admitir; todo por el
pueblo: he ah la frmula de la democracia en un senti
do secundario y accidental. Entindase que tomamos
estas frmulas, no en un sentido estricto y restrictivo,
sino en el sentido amplio.
En otros trminos: en qu clase debe hoy dirigirse la
accin de los catlicos, y sobre cul deben, sobre todo,
apoyarse para salvar a la sociedad entera y volverla al
orden social cristiano? El agente principal de esta refor
ma, responden los reformistas cristianos, debe ser la
clase directora. Es, ante todo, en el pueblo, donde hay
que apoyarse, dicen los demcratas cristianos. Qu par
tido tomar en esta alternativa? Normalmente el bien
social debe hacerse con el concurso proporcional de
todas las clases de la sociedad, y sobre todo, de las cla
ses elevadas. Pero si, por una deplorable perversin de
las ideas y de los sentimientos, ya no se puede contar
con el apoyo deseado ni con el concurso de estas ltimas,
en circunstancias tales, la salud del pueblo debe reali
zarse por medio del pueblo (1).
La Iglesia quiere salvar a la sociedad y lo quiere a
toda costa. Para trabajar en este noble designio apela a
todas las fuerzas sociales, clases superiores, gobiernos y
asambleas y su voz repercute en el universo entero con
una amorosa paciencia. Pero un doloroso espectculo
se ofrece a su vista. A parte algunas esplndidas excep
ciones que han permanecido fieles a las tradiciones cris
tianas del pasado, las fuerzas sociales normales le rehu
san su concurso.
Por diversos motivos, la aristocracia de la sangre y
del dinero, la burguesa industrial, las clases cultas e ins(1)

Toniolo, Rivista nternazionale, Marzo de 1898.

POR EL B. P. CH. ANTOINE

345

tradas, las dinastas histricas, los gobiernos y las


asambleas no quieren, o no pueden, colaborar con la
Iglesia en la gran obra de la salud social (1).
Y entonces, la madre de las naciones vuelve su mira
da al pueblo, y coloca en l la esperanza de la futura
reconstruccin social. Sin duda, tambin la inmensa
mayora de ste yace en la indiferencia y en la incredu
lidad; pro esta indiferencia y esta incredulidad no son
razonadas ni deliberadas; ni son prejuicios ms que se
les ha inoculado, prejuicios artificiales y facticios, y para
hacer que caigan todos basta destruir una mentira, una
sola, es a saber, que la Iglesia es el triste cmplice de
las opresiones y de la injusticia. Por otra parte, si se
quiere arrojar una ojeada general sobre la historia de los
tiempos cristianos, se reconocer, a no dudarlo, que la
marcha progresiva de la civilizacin es siempre en el
sentido de la democracia y que tiende a hacer al pueblo
cada vez ms dueo de s mismo y de su gobierno.
Vemos a las clases mantenidas en la esclavitud, despus
en la condicin de servidumbre y de villana, elevarse
sucesivamente a la libertad civil y poltica. El movi
miento para la tregua de Dios y el movimiento munici
pal en la Edad Media, nos muestran al pueblo llegando
al ejercicio del poder y constituyendo ciudades demo
crticas, de las que algunas de ellas son modelos. En
seguida ha venido el movimiento que tiende a transpor
tar las formas del movimiento democrtico del gobierno
municipal al gobierno del Estado. La evolucin, por otra
parte, se halla ligada a un conjunto de condiciones de
orden moral y de orden econmico que, a travs de sus
(1) Se ha dicho que las clases elevadas faltahan comn
mente a su misin frente a las clases populares. Nadie lo ha
dicho ni repetido con ms insistente energa que los fundado
res de la ohra de los Circuios. (M. de Mun, Discours de citure de l'assambl gnrale de l'oeuvre des Cercles en 1877.)

346

ECONOMA SOCIAL

vicisitudes, indican una ascensin popular constante (1).


Maldgase esta ley histrica lo que se quiera, no por eso
dejar de existir! Es un hecho que no se puede poner en
duda el de que el impuesto democrtico ha alcanzado en
este siglo a todas las naciones europeas. La mejor opi
nin que los mismos obreros han concebido de s mismos
y su unin compacta no son, como dice Len XIII, una
de las causas del conflicto social? Por lo mismo, como
afirma Monseor Doutreloux, el movimiento democrti
co es irresistible; se har con nosotros o sin nosotros, y
si se hace sin nosotros se har contra nosotros, contra el
cristianismo. No es, pues, el objeto y la razn de ser
de la democracia cristiana el cristianizar el movimiento
democrtico?
En fin, en un pas donde la forma de gobierno es repu
blicana, el pueblo es soberano por el sufragio universal
y es dueo de los destinos de la nacin. Por qu, pues,
no dirigirse directamente a l para operar la reforma
social? Impresionados por este pensamiento, catlicos
que toman a pechos la restauracin cristiana de la socie
dad, se han decidido atrevidamente a apoyarse en el
pueblo. En esta gran obra cul ser el papel de las
clases elevadas?
Papel de las clases elevadas.Hay clases que, por la
situacin de fortuna o de nobleza en que les ha colo
cado su nacimiento, se hallan investidas de una especie
de derecho de autoridad y de direccin sobre las clases
obreras? Es privilegio exclusivo de esas clases elevadas
tomar la direccion del movimiento obrero y de la refor
ma social? Ningn reformista catlico se adhiere a esta
opinin combatida por el grupo de la democracia cris
tiana. El nacimiento y la fortuna crean deberes entre
(1) A propos de la democratie chrtienne, por M. H. Savatier (Le XX' Sicle. 1896, p. 186).

POR EL B. P. CH. ANTOINE

347

los cuales se encuentra el cuidado del bien comn de la


sociedad, la solicitud por los pequeos v por los humil
des. En nuestra actual organizacin social, las clases
elevadas no han, en modo alguno, recibido del derecho
pblico la misin de proteger, de defender y de dirigir
a las clases inferiores, misin que en la Edad Media
perteneca a la nobleza. Hoy las clases, tienen derechos
en la misma proporcin en que cumplen sus deberes.
As, quienquiera que se consagre a la clase obrera, tiene
derecho al respeto y al reconocimiento de aquellos a
quienes se consagra. Los individuos de las clases bien
nacidas, no tienen otros privilegios que el de poder ser
vir con m.i facilidad y de un modo ms eficaz, y su dere
cho a la direccin se mide por el valor d su servicio.
Nadie pone en duda que el nacimiento y la fortuna
confieren, a los que los tienen, una fuerza social consi
derable. Pero esta fuerza social, por innegable y digna
de consideracin y estima que sea, no constituye, sin
embargo, un derecho ms que cuando aquellos en quie
nes reside se sirven de ella, no para su ambicin, sino
para el bien comn. En otros trminos, el derecho no
existe ms que all donde el deber es aceptado y cum
plido; el servicio, y no el nacimiento o la fortuna, es lo
que confiere el derecho a la direccin. As hay clases
elevadas, y, por consiguiente, clases influyentes; los
hombres de estas clases influyentes tienen el deber de
servirse de su influencia en inters del bien comn y el
ejercicio de esta influencia las hace directoras. La
misma clase no es directora de derecho; de hecho pue
de y debe contener hombres directores.
Y cul ser el papel concreto de estos directores?
Obrarn sobre las masas obreras por autoridad o por
consejo? En una verdadera democracia el objeto de los
directores es desarrollar la iniciativa, el valor moral y la
responsabilidad de los dirigidos, y levantarlos de tal

348

economa social

modo, que concluyan por dirigirse a s mismos, aprove


chndose de las luces y de los consejos de los que ejer
cen respecto de ellos el papel de primognitos (1). Se
quiere un ejemplo manifiesto de esta accin directriz que
pueden ejercer los miembros de las clases superiores? En
Inglaterra, gracias al apoyo, a los consejeros y a la direc
cin de un grupo de jvenes nobles torys y a cuya cabe
za se encontraba lord Ripon, las Trade Unions conquis
taron su situacin legal, fortificaron su organizacin y
entraron en ese perodo de prosperidad que desde enton
ces no ha dejado de aumentar (2). Miembros del parla
mento, ricos propietarios, magistrados y abogados han
respetado la autonoma de las asociaciones obreras; su
papel se ha limitado al de consejero discreto, prudente
y abnegado.
Despus de haber expuesto los principios de la demo
cracia cristiana, nos falta indicar brevemente los dos
grandes obstculos con que tropieza.
Los obstculos.Son el nombre mismo de la democra
cia y ciertos atrevimientos de lenguaje o de pensamiento
de algunos demcratas cristianos.
Sin duda la palabra democracia sigue siendo mal sonan
te para una multitud de odos. Para gran nmero de per
sonas es poco menos espantoso que el de socialismo, y va
rios persisten en ver en ella el sinnimo de anarqua, por
la idea que para ellos despierta de un completo trastor(1) G. Fonsegrive, Catholicisme et dernocratie, p. 50.
(2) Le Cour Grand Maison le Marquis de Ripon et les sodalistes chrennes d'Anglaterre (Association catholique, Marzo
de 1898): En lo que respecta al papel que tienen que jugar en
la evolucin social no necesita demostracin; es el principio
mismo de la divisin del trabajo. Aquellos a quienes la provi
dencia lia dado tiempo para estudiar, practicar investigaciones,
instruirse y. pensar, deben aportar el fruto de sus estudios y
poner a su alcance lo que pueda recogerse prcticamente, ya en
la ciencia, ya en la tradicin (p. 231).

POR EL R. P. CH. ANTOINE

349

no del orden social, cuyo efecto sera invertir el asiento


de toda organizacin. Por otra parte, los filsofos hacen
notar, con razn, que la palabra democracia tiene un
sentido tradicional de que no puede apartrsela sin peli
gro. Siendo la democracia, el gobierno del pueblo sobe
rano, tablar de democracia cristiana, sera afirmar que
la forma de gobierno republicana, se halla ligada de un
modo necesario con el cristianismo. Pero este es un
enorme y peligroso error! A decir verdad, yo lamento el
uso y el abuso de la expresin democracia cristiana (1).
Pero, en fin, puesto que esta significacin es completa
mente convencional, puesto que la cosa que representa
es buena, justa, verdadera, perfectamente ortodoxa y
-catlica, para qu perder el tiempo en cuestin de pala
bras, a qu detenerse en disputar sobre una etiqueta y
una frmula? Dejemos esa estril discusin a los fillo
gos y a los dilettanti! (2).
El segundo obstculo es ms serio, porque se refiere,
no ya a la palabra, sino a la idea. A qu negarlo? Es
cierto que algunos irregulares de la democracia cristia
na.el abate Daens en Blgica y el abate Stolajeski en
G-alitziahan cado en lamentables errores doctrinales;
pero han sido desautorizados por el partido y censurados
por la autoridad suprema de la Iglesia. En Francia algu
nos demcratas cristianos se han dejado llevar de errores
de lenguaje, y tambin, por una asimilacin que no est
justificada, identifican la idea de democracia con la idea
de repblica. Este error fundamental tiene repercusiones
(1) R. P. Chiaudano, Democrazia cristiana e movimiento
cattolico.
(2) La palabra democracia, deca M. Helleputte en el Con
greso catlico de Malinas, no se halla todava, como las de libe
ralismo y socialismo, confiscada; y como expresa una idea muy
conforme con el Evangelio, la tomamos por miedo de que se nos
tome y sabremos justificarla. (Revue des Deux Mondes, 1891,
t. CVm, p. 753.)

350

economa social

profundas. He aqu las principales opiniones que, a


nuestro parecer, no derivan en manera alguna de la idea
de democracia cristiana, y que a muchos pensadores
catlicos parecen atrevidas y hasta inexactas:
1." Desde el punto de vista poltico. La democracia,
no solamente asocia al pueblo entero al acto de forma
cin y al ejercicio del poder, sino que tambin se distin
gue de los otros sistemas en que considera la soberana
popular como la base y la fuente del derecho pblico.
En realidad, su esencia, sin estar nica y estrictamente
ligada al rgimen republicano, se adapta infinitamente
mejor a ste que a ningn otro, considerndolo como un
accidente al que lgicamente tiene que abocar (1).
2." Desde el punto de vista econmico. El ideal es el
gobierno de todos por todos, la administracin de la
industria por los mismos cooperadores, la supresin del
patrono como patrono y la supresin del rgimen del
salario.
3.a Desde el punto de vista social. Sin caer en el
igualitarismo absoluto, los demcratas cristianos de que
hablamos disminuyen, en proporciones excesivas, el
nmero, la importancia y el papel de las clases sociales.
Algunos de ellos niegan los derechos de nacimiento y de
la herencia; admiten, en principio, de un modo ostensi
ble, la necesidad de que cada cual corresponda, hic et
nunc, y siempre por sus capacidades personales, a las
ventajas del puesto que ocupa en la sociedad.
Dejo a sus autores la paternidad y la responsabilidad
de estas proposiciones; pero lo que importa declarar alta(1) En el Congreso democrtico de Lyon en 1898, dos de
los directores ms eminentes del movimiento democrtico cris
tianolos dos diputados han proclamado que la repblica es
el trmino racional del irresistible y universal movimiento de
los pueblos hacia la emancipacin, el nico rgimen apropiadoa las condiciones sociales que suenan establecer con el concur
so del espritu cristiano triunfante.

POR EL 11. P. CH. ANTOINB

351

mente es que, en modo alguno, son exigencias o conse


cuencias de la democracia o de la democracia cristiana.
Pero, como observa muy bien el abate M. Pastoret:
Aunque se lamente la divisin operada en la defensa
de los interesas catlicos por este movimiento inespera
do, no se puede negar a catlicos, porque lo son, el dere
cho de profesar sobre la crisis que atraviesa nuestra po
ca, de la que un prximo porvenir ver el desenlace, opi
niones que ha dejado libres la Iglet la, cualquiera que sea
su situacin, y que les parecen ms aptas para procurar
el restablecimiento del orden social.
Los demcratas cristianos no estn condenados por
la Iglesia; durante largo tiempo se ha esperado, aunque
en vano, una condenacin, condena que no poda venir,
porque ninguna de sus doctrinas se aparta de las reglas
establecidas por el dogma. Todo lo ms podra esperar
se, por alguna razn, una discreta reprimenda por la
falta de oportunidad de tal o cual procedimiento prcti
co; ahora bien, ni aun esto ha llegado. Es manifiesto que
cuando los demcratas cristianos no se entregan a extra
vagancias demasiado ruidosas, ayudan a la idea social
que ha querido volver a poner en vigor el Papado. As,
pues, nadie se arrogue el poder de excomulgar a aquellos
que la suprema vigilancia no piensa por ahora castigar.
Se puede no seguirlos; hay derecho absoluto para ello,
como igualmente existe el mismo derecho y en el mismo
grado para combatirles, lo mismo doctrinalmente, que
desde el punto de vista tctico.
Pero en definitiva, es preciso reconocerles su puesto
natural en la- familia catlica, y no es justo negar que lo
ocupan con algn honor y no sin mritos efectivos (1).
(1) La Democratie chrtienne, (Le XXe Sicle, 1898,
p. 234). - En el momento de entrar en prensa esta obra, recib mos el texto del discurso que el Papa acaba de dirigir a Iosperegrinos obreros franceses. Refirindose a la democracia cris

352

ECONOMA SOCIAL

liana, Len XIII se expresa en estos trminos: Si la democra


cia se inspira en la enseanza de la razn inspirada por la fe, si
precavindose de teoras falaces y subversivas, acepta con reli
giosa resignacin la necesaria diversidad de clases y condicio
nes, si en la investigacin de las soluciones posibles de los pro
blemas sociales, no pierde nunca de vista las reglas de la cari
dad sobrehumana que Cristo declara nota caracterstica de los
sayos, en una palabra, si la democracia quiere ser cristiana,
dar a vuestra patria paz, prosperidad y dicha. (Alocucin
del 8 de Octubre 1898.)

SEGUNDA PARTE

EL ORDEN ECONMICO

El orden social comprende los intereses de la sociedad,


intereses mltiples y variados: religiosos, morales, inte
lectuales y materiales; en una palabra, el conjunto de los
bienes temporales que deben ayudar al hombre, miem
bro de la sociedad, a que alcance su ltimo fin: la felici
dad eterna. Segn esto, el orden econmico, esto es, el
orden de los intereses materiales de la sociedad civil, no
es ms que una parte del orden social. La cuestin obrera
no es solamente una cuestin religiosa y moral, sino que
tambin es un problema econmico, una cuestin de pan
' y de subsistencias. He ah por qu el estudio de la cues
tin obrera, reclama imperiosamente el conocimiento de
los principios y de las conclusiones de la ciencia eco
nmica. Cmo aportar remedio a la cuestin material de
la clase obrera, industrial o rural, si no se conocen las
leyes de la produccin, de la distribucin y del consumo
de las riquezas y de la sociedad? Por consiguiente, es
necesario, despus del estudio de los principios genera
les que rigen a la sociedad civil, dirigir nuestras inves
tigaciones a las leyes del orden econmico y sus aplica
ciones a la clase de trabajadores, patronos y obreros.
23

PRIMERA

SECCIN

PRODUCCION DE LAS RIQUEZAS

La mayor parte de los bienes exteriores que sirven


para la prosperidad material y para el bienestar del hom
bre y de la sociedad, son productos de la industria
humana. No hace falta una extensa demostracin para
demostrar este hecho; basta con una simple mirada arro
jada en nuestro derredor.
Estudiar la produccin de las riquezas es determinar
sus causas y sus condiciones. Comenzaremos, pues, en
un primer captulo por investigar los agentes de la pro
duccin, esto es, los productores de la riqueza; luego
consideraremos con ms atencin el principal agente y
el principal factor de la produccin, el trabajo y el capi
tal y, en fin, examinaremos la primera condicin para
que pueda efectuarse la produccin: la libertad econmi
ca ayudada y fortificada por la legislacin y el elemento
ms importante para fecundar la produccin: la asocia
cin del trabajo.

CAPTULO XI
Anlisis de la produccin

El anlisis de la produccin se resuelve en tres ele


mentos: el objeto, los agentes y las leyes de la produccin.
El objeto de la produccin son los bienes econmicos,
las riquezas. Expondremos, pues, en el primero las
nociones de los bienes econmicos, riquezas y servicios.
Como propiedad fundamental est la base de los cam
bios; los bienes econmicos poseen el valor cuya medida
se expresa en moneda, es el precio. Daremos, pues, la
teora del valor, de la moneda y del precio. En los dos
ltimos artculos trataremos de los productores de la
riqueza y de las leyes de la produccin.

ARTICULO PRIMERO
DEFINICIONES
Bienes econmicos.Riquezas.Servicios.

Bienes econmicos (1).A la pregunta, qu es el


bion? contestamos con el Doctor Anglico: Bien es lo
(1) Costa Rossetti, Allgemeine Grundlagen, p. 54. Wagner, Lehrund Handbuch, p. 320. - Neumann, en el Handbuch,
de Shnberg. Bd I, p. 138.

356

ECONOMA SOCIAL

que es deseable (1). Todos conocen la clebre divisin


del bien de Aristteles, que distingue el bien en s, u
honesto, el bien til y el bien deleitable. Pero, en la mate
ria que nos ocupa, basta considerar el bien til, la
utilidad.
Qu es, pues, la utilidad? Nuestro gran Doctor res
ponde: Todo lo que conduce a un fin es til, y la utili
dad puede definirse la aptitud de una cosa para procu
rarse .un fin. Apliquemos esta nocin: El orden eco
nmico es el orden de los intereses materiales; por
consiguiente, bajo el nombre de utilidad econmica hay
que comprender todo lo que puede servir para el bien
estar material del individuo, de la familia o de la socie
dad. Tal es tambin el bien econmico. Pero concre
temos.
Entre las cosas tiles existentes, las unas se prodigan
solamente por la naturaleza, con tal profusin que se
encuentran al alcance de todos y no se agotan nunca o
poco menos. De este nmero son el aire, la luz y el calor
dei sol, y, en la mayor parte de los casos, el agua. Las
otras cosas, lejos de ser prodigadas por la naturaleza, se
agotan, porque son limitadas, como la tierra cultivable,
los animales, las minas, etc. A las primeras se las desig
na con el nombre de bienes no susceptibles de apropia
cin (por lo menos en la mayora de los casos) o bienes
de uso general, y a las otras se les llama bienes suscep
tibles de apropiacin o bienes de uso particular. Perte
necen a esta segunda categora los productos del arte y
de la industria.
Gracias a esta distincin podremos precisar mejor la
definicin de bienes econmicos, y decir que bien eco
nmico es una utilidad econmica, susceptible de apro(1) 1 p., q. 5, a. 1 y a. 3, ad. 1 Cont. Gent., lib. III,
cap. XVI.

POR EL B. P. CH. ANTOINE

357

piacin. Por qu esto? Porque, de una parte, el bien


til, y por tal entiendo una utilidad concreta e indivi
dual, supone necesariamente la apropiacin, y de otro
lado las operaciones que, en general, forman parte del
orden econmico, como la produccin, el cambio, el
reparto y el consumo, no pueden efectuarse sin la propie
dad de los bienes exteriores y, por consecuencia, sin
cierta apropiacin de estos bienes.
Bienes econmicos reales o personales. Los bienes
econmicos se dividen en reales y personales (1). Los
primeros son aquellos de que acabamos de hablar, que
comprenden todas las cosas exteriores apropiadas, tiles
a los intereses materiales, o en dos palabras: las utilida
des materiales. Se entiende por bienes personales las
cualidades, las propiedades y los actos de la persona que
pueden servir a los intereses materiales. La salud, la
habilidad adquirida, la virtud, la ciencia, el crdito, el
derecho de propiedad o de herencia, los arrendamientos,
patentes, clientelas, la prestacin de servicios de diversa
naturaleza, etc., son bienes personales. Todos estos ele
mentos, en efecto, contribuyen, de un modo ms o menos
lejano, al bienestar pblico o privado (2).
Algunos autores se niegan a incluir los bienes inmate
riales entre los bienes econmicos; les repugna poner
juntos, y bajo el mismo pie, a la moralidad, el talento,
la inteligencia y la reputacin con el ganado, la tierra y
el dinero; temen que, con ello, se encauce a la economa
poltica en una corriente materialista y que desaparez
can las fronteras naturales de la ciencia social y de la
economa. Este temor no nos parece fundado. Por una
parte, en efecto, no son de orden econmico todos los
bienes inmateriales, sino nicamente los que contribu(1) Devas, Politicil Economy, p. 3.
(2) Oosta-Iiosseti, op. cir,., p. 48. G. Lher Grundbegriffe,
p. 1G9 y sig. Phiiippovich, Grundriss, p. \, 3.

358

ECONOMA SOCIAL

yen a la prosperidad material (1); de otra, los bienes


inmateriales y los materiales pertenecen a rdenes com
pletamente distintos; los primeros son econmicos en un
sentido amplio e indirecto; los segundos en un sentido
riguroso y directo.
Bienes de uso individual y bienes de cambio.Los
bienes econmicos se dividen tambin en bienes de uso
individual (individuelle Gebrauchgiiter) y bienes de cam
bio o bienes cambiables (Verkehrsgiiter). Los primeros
comprenden los bienes econmicos, cuyo uso individual
constituye la utilidad; citemos el alojamiento, el vestido,
el alimento, etc. Los segundos comprenden los bienes
econmicos que procuran una ventaja por cambio for
mal o virtual. Existe cambio formal cuando se transfiere
inmediatamente de una a otra persona la propiedad de
dos bienes reales. Este es el caso ordinario del cambio o
de la venta de mercancas. El cambio virtual slo se veri
fica entre un bien y un servicio; tal es, por ejemplo, el
cambio de una suma de dinero por la leccin de un pro
fesor. Y qu es un servicio?, preguntaris. En general,
servicio es un acto humano til. El criado que cepilla la
ropa de su amo y el mdico que cuida de la salud de su
cliente, prestan servicios. Es manifiesto que el orden
econmico exige un gran nmero de actos humanos, que
no tienen por objeto la creacin de una utilidad mate
rial, cuyo resultado no es un producto. Los servicios son
privados o pblicos, segn que se presten a los particu
lares o al Estado.
Es de notar que el mismo bien econmico puede ser,
bajo diversos respectos, bien de uso personal y bien de
cambio. Puede tenerse el uso de una casa y venderla en
seguida. Todos los bienes de cambio deben poseer cierta
(1) Liberatore, Principios de Economa poltica, p. 34.
Wagner, Lerh und Handbuch, pgs. 290 y -99. -Harskal],
Principies of economics, pgs. 406 y 11?

POIi EL E. P. CH. AXTOIXE

359

utilidad econmica; pero puede suceder que un bien


econmico no sea cambiable: Pedro, escribe Mauricio
Block, se ha hecho unos zuecos para tener los pies secos
y calientes en el invierno, y cree hacer un buen asunto
fabricndolos para la venta. Pero sus conciudadanos
prefieren los zapatos; nadie compra zuecos. Sin embar
go, no porque no sean cambiables dejan de prestar ser
vicios a Pedro, que les consagra gustoso algunos das de
esfuerzo.
La riqueza y las riquezas.En el lenguaje ordinario,
la palabra riqueza indica el estado de un hombre que
posee una abundancia de bienes materiales que excede
notablemente de lo necesario. La pobreza es el estado de
un hombre privado de los bienes terrestres necesarios
para su existencia en armona con su condicin. A la pre
gunta, qu es un hombre rico? contestaba Cicern: Quem
intelligimus divitem? Hoc verbum in quo homine ponimus?
Opinor in eo cui tanta possessio est ut ad liberaliter vivendum facile contentus sit (1). La riqueza aparece all donde
concluye lo meramente necesario y donde comienza la
facilidad de vivir con desahogo. La miseria es el estado
de un hombre privado de lo indispensable para la exis
tencia. El que no tiene ms que lo necesario para vivir,
se no es rico ni pobre (2).
Considerada objetivamente, la riqueza representa una
abundancia de bienes materiales que sobrepasa de lo
necesario, abundancia completamente relativa, segn las
necesidades, la posicin social y el grado de civilizacin
del hombre.
De ah resulta la paradoja que J.-B. Say consideraba,
sin razn, como insoluble. Hallndose compuesta, deca,
(1) Paradoxa, 6.
(2) Esto es lo que expresa la Sagrada Escritura: Mendicitatem et divitias ne dederis mihi: trihue miki tantum victui meo
necessaria. (Prov. XXX, 8.)

360

EOONOMA SOCIAL

la riqueza de un pas del valor de las cosas posedas,


cmo va a ser una nacin tanto ms rica cuanto en ella
las cosas estn a ms bajo precio? En realidad, la rique
za de un pas no est compuesta del valor de las cosas
posedas, sino de la abundancia de los bienes econmi
cos. El ideal de la riqueza se encontrara en un pas
donde nada tuviera valor, porque todo se ofrecera gra
tuitamente.
Muchos economistas llaman_ riquezas a todas las cosas
materiales que pueden satisfacer las necesidades del
hombre, esto es, que se hallen dotadas de utilidad o de
agrado. Esta definicin nos parece inaceptable, porque,
sin ninguna utilidad para la ciencia, se halla, adems, en
contradiccin con el lenguje corriente. No es singular
decir que un hombre sumido en la ms negra miseria
posee riquezas, econmicas conformes, pero, en fin, rique
zas? Diris que son cuestiones de palabras. Bien est.. .
mientras persistis en las riquezas, en el sentido de la
economa clsica son los bienes econmicos reales, bienes
de uso o bienes de cambio (1).

ARTICULO II
TEORA DEL VALOR

Supuesto que la economa poltica tiene por objeto la


riqueza social, es razonable esperar que, tratndose del
objeto mismo de su ciencia, la riqueza o el valor, los
(1) Ro3cher, 9. -Neumann en SchOnbergs Handb.; *. I,
p. 163. Wagner, Lehr-und Handb., t. I, p. 81.

POR EL R. P. CH. ANTOINE

361

economistas tuvieran ideas claras y dieran definiciones


precisas. Vana esperanza. Qu es el valorpregunta
Rossi, qu es la riqueza? Si el buen sentido responde
fcilmente a estas preguntas, los libros contestan a ellas
de tantas maneras diversas, que el espritu de crtica ha
tenido alguna razn para afirmar que no responden
absolutamente nada (1). Preguntad a los sabios de ms
all del Bhiu, y os contestarn que la teora del valor es
el dragn que guarda la entrada de la ciencia econmi
ca (2). Valor, nocin terrible dice M. Federico Passy,
el m/is difcil de los problemas econmicos, y Neumann
declara que conocer la nocin de valor es poseer la
mitad de la ciencia econmica (3). Si es as, intentemos
determinar la nocin del valor en general, para deducir
de ella la del valor en el orden econmico.
Del valor en generai. Gladstone es un hombre pol
tico de alto valor. La virtud sobrepuja en valor a todos
los bienes materiales. Este caballo vale cien luises. Se
puede discernir bajo sentidos tan diferentes una nocin
comn de valor? S; porque, sometiendo al anlisis estas
y otras locuciones semejantes, descubrimos dos elemen
tos comunes a todas las significaciones de la palabra
valor.
l. El valor supone, por parte del objeto, cierta bon
dad o utilidad, cualidades estimables; el mal no es sus
ceptible de valor. Sin embargo, como opina M. Bourguin,
no existe un obstculo infranqueable entre las dos
nociones de utilidad y de valor (4).
(1) Econ. polit., t. I, p. 71.
(2) Costa Rossetti, Allgemeine Grundlayen, p. 54.
Wagner, Lehrund Handb., p. 320. Neumann, en Sclio?ibergs
Handb., p. 138.
(3) Grundlagen der Volkswirstchaftslehre o Schonbergs
Handb.
(4) La Mesure de la valeur et la Monnaie (Revue d'conomie polit., 1895, p. 299).

362

ECONOMA SOCIAL

2. El valor no consiste Tnicamente en la bondad, la


utilidad y la perfeccin intrnseca o extrnseca de la
cosa; pero aade a 6stos elementos una relacin, la esti
macin, la apreciacin y pudiramos decir la evaluacin.
Cul es esta relacin? La estimacin es un juicio de la
inteligencia que reconoce la bondad, las ventajas de una
cosa, y, por lo menos, con mucha frecuencia provoca el
deseo. Por otra parte, no hace falta para la nocin del
valor que el juicio de estimacin sea actual, pues de otro
modo el valor de un objeto llegara a ser un simple
fenmeno subjetivo. He ah por qu no diremos en
manera alguna el valor es la estimacin de un bien,
sino el valor es la aptitud para ser estimado (1).
Reuniendo estos dos elementos, podemos definir el
valor: la capacidad de las cosas para ser estimadas por
sus ventajas intrnsecas o extrnsecas; y tambin, en una
frmula ms breve: el valor es la estimabilidad de una
cosa a causa de su bondad absoluta o relativa.
Si esto es as, el valor ser moral, esttico, poltico o
econmico, segn que las ventajas pertenezcan al orden
moral, esttico, poltico o econmico. As definida, esta
nocin del valor evita en general dos escollos: no es
enteramente objetiva ni puramente subjetiva.
Valor econmico (2).Para obtener una nocin exacta
y precisa del valor econmico, basta aplicar al orden
econmico, esto es, al orden de la prosperidad material,
la nocin de valor en general, siendo en tal caso necesa
rio entender por valor econmico la estimabilidad de
una utilidad econmica apropiada; por consiguiente, el
valor es la estimabilidad de una utilidad econmica
(1) Bhm-Bawerk, Handwrterbuch, de Conrad, articulo
Werth. Essai sur la valeur (Revue d'con. polit., 1894,
p. 503).
(2) Thorie de la valeur, por Petit. La Mesure de la
valeur, por Bourguin.

POR ET, R. P. CH. ANTOTNE

33

apropiada. No se puede rechazar esta definicin a no ser


que se niegue la nocin del valor en general o la de los
bienes econmicos tales cuales nosotros las hemos esta
blecido.
Valor del uso y valor de cambio. Los bienes econ
micos se dividen en bienes de uso y bienes de cambio.
Asi, pues, el mismo valor se dividir en valor de uso y
valor de cambio, segn que tenga por fundamento la
utilidad de uso o la utilidad de cambio (1). En fin, el
mismo valor de uso puede ser: 1., individual o social;
2., personal o comn; 3., abstracto o concreto, y 4.,
valor de produccin o de consumo, segn la naturaleza
del uso o segn las personas a que se refiera. De estas
nociones derivan varias importantes conclusiones.
1. No es necesario que el valor sea una propiedad
absoluta; puede ser con frecuencia relativa y extrnseca.
La utilidad de los bienes econmicos, no depende en
gran parte de las condiciones sociales, de los hbitos, de
las costumbres, de las cambiantes exigencias de la moda,
del clima y de otras mil consideraciones? As se expli
can las numerosas variaciones de valor de un mismo
objeto.
2. El valor, ordinariamente objetivo, puede, en
determinados casos, ser meramente subjetivo, lo que
acontece en lo que se llama pretium affectionis. Tal es,
por ejemplo, el valor que se atribuye a un recuerdo mor
tuorio.
3. No se debe confundir la utilidad con el valor,
aunque aqulla sea el fundamento de ste. Una cosa til
para uno, puede no tener valor para l. El nio atribuye
gran valor a sus juguetes, poco tiles, y niega todo valor
a un remedio desagradable que le devuelva la salud. Los.
(1) Adam Smith, Riqueza de las Naciones, lib. I., capi
tulo IV.

364

ECONOMA SOCIAL

zuecos, calzado mny higinico, no tienen valor para los


aldeanos de Inglaterra.
Para poner ms de relieve la nocin del valor, tal cual
acabamos de exponerla, no estar dems el pasar una
rpida revista de las principales teoras que se le han
opuesto.
Nociones inexactas del valor.1. El valor no con
siste, como pretenden Storch y Macleod, en la estima de
una cosa; no es puramente subjetivo, segn la opinin
de J.-B. Say, y a lo que parece, de Block (1).
2. El valor no es solamente el valor de uso. Confun
dir la utilidad con el valor, es tomar la causa por el efec
to. Tal fue el error de Turgot. El valordice expresa
esa bondad relativa a nuestras necesidades, por la cual
se considera a los dones y bienes de la naturaleza como
propios para nuestros goces y la satisfaccin de nues
tros deseos (2).
Para M. Ott no es otra cosa que la utilidad social; se
mide por el complemento que suministra a la conservacin social. Esto es inexacto, puesto que el uso individual
existe independientemente del uso social y determina el
valor individual (3).
3. Multitud de economistas rechazan sin razn el
valor de uso, y no admiten ms que el valor de cambio.
Citemos a Stuart Mili (4), Cairnes (5), Walker, Jevons,
Couroelle-SeneuiL (6), Mangoldt, Cohn, Leroy-Beaulieu (7), etc.
No es verdad que el cambio supone valor? Antes de
(1 ) J.-B. Say, Curso completo.Block, Progrs, p. 114.
(2 > (Euvres, edicin GuiDaumin, t. I p. 79.
(3) Trait d'conomie sacale, 1. 1, p. 90. -Principes d'co
nomie politique, t. I, p 485.
(4; Some leading principies, c. I.
(5) Political Economy, c. I.
(6) Trait, p. 232.
.7) Precia, pgs. i 93-203.

POR EL H. P. CH. ANTOINE

365

cambiar dos objetos, se compara su valor, se les estima;


se pueden comprar cosas por cima o por bajo de su
valor.
4. Una teora singular del valor es la de Bastiat,
adoptada por algunos economistas contemporneos (1).
El valor, dice Bastiat, es la relacin de dos servicios
cambiados. Cmo medir esta relacin? El servicio
prestado, responde Bastiat, debe compensar los gastos
o el esfuerzo ahorrado a aquel que recibe el servicio (2).
Como hace notar muy bien Carlos Gide (3), esta expli
cacin del valor no es ms que una tautologa. El oro
tiene ms valor que la hulla, porque es un hecho inne
gable que al cederme un kilogramo de aqul, se me
presta un mayoi servicio que al cederme un kilogramo
de carbn. Pero, por qu es mayor el servicio prestado,
sino porque el oro tiene ms valor que el carbn? En
otros trminos, no es el servicio prestado lo que deter
mina el valor, sino que es por el valor por lo que se
estima la importancia del servicio prestado. As es que
la teora de Bastiat conduce a consecuencias inadmisi
bles. Si el valor fuera igual al trabajo ahorrado, qu
fortuna no sera necesaria para pagarse un traje de pao?
Y para ir en ferrocarril de Pars a Marsella, el precio
del viaje habra de ser igual al total de los gastos que
hara una persona para recorrer en coche la distancia
que separa las dos ciudades (4)?
5. " Mencionemos, en fin, la teora del valor lmite
(Grenzwerth, marginal value), cuyo principio se ha esta
blecido por Bernouilli y desarrollado por los sutiles
(1) Pueden citarse a Arnault, Federico Passy, Martineau,
Carey y Cauws (Cours, t. I, p. 308):
(2) Armonas econmicas, c. V.
(3) Principios de Economa poltica y Revue d'economie
politique, Mayo-Junio de 1887.
(4) Liberatore Principios.

366

ECONOMA SOCIAL

anlisis de Jevons (1), Walras (2), C. Menger (3), BohmBawerk (4) y Marshall (6).
En esta teora, el valor se halla determinado por la
utilidad final o utilidad-lmite. Esta misma utilidad-lmi
te es la expresin o medida de la ltima necesidad satis
fecha. Para determinarla tomemos el caso ms sencillo:
la estimacin del valor de los bienes que forman parte
de una provisin determinada. He aqu cmo BohmBawerk explica la utilidad-lmite.
Casi siempre son de importancia diferente las necesi
dades en cuya satisfaccin empleamos porciones aisladas
de una provisin ms considerable. Esto se debe en parte
a que se trata, desde el origen, de especies de necesida
des de importancia distinta (por ejemplo^ el empleo del
trigo para nuestra alimentacin ser en general ms
importante para nosotros que su empleo en la prepara
cin del alcohol de semillas); en parte, a que, para una
misma especie de necesidades, se producen movimientos
concretos de necesidades de importancia muy desigual
(por ejemplo, la necesidad concreta de alimentacin de
un hombre hambriento ser considerablemente ms
apremiante que la de un hombre medio satisfecho). Si
ahora el propietario de una provisin de cinco hect oli
tros de trigo, por ejemplo, destina y emplea un hectoli
tro en la satisfaccin de sus necesidades ms apremian
tes de alimentacin personal, luego otro hectolitro para
completar su alimentacin personal, y, en fin, un ltimo .
hectolitro que no puede emplear de un modo ms til
que en el sostenimiento de animales de lujo, puede pre( 1 ) Theory of political economy .
(2) Elements d'economie politique pur.
(3) La Monnaie mesure de valeur (Revue d'econ. polit.,
1892 p. 159 y sig.)
(4) Kapital und Kapitalzins .
(5) Principales of political Economy(*).
(*; La trad. cant. de ebta obra forma parte de rmestia Biblioteca..

POR EL E. F. CH. ANTOINE

367

guntarse: cul de estos empleos, cuya utilidad es tan


diferente, hay que tomar para determinar el valor de un
hectolitro?
A esta pregunta hay que contestar en favor del lti
mo empleo, del menos importante, porque es evidente que
uno se abstendra de este empleo y no de otro ms
importante. Esto es lo que generalmente se expresa al
decir: cuando se quiere estimar una porcin determina
da procedente de una porcin de bienes ms considera
ble, el valor subjetivo de la unidad se determina por la
utilidad que se puede sacar de la ltima porcin que se
tiene a disposicin, en una palabra, por la utilidad-lmi
te, la utilidad final de ese bien (1). He aqu cmo se pro
cede, en teora por lo menos: se descompone la cantidad
de un bien cualquiera posedo por un individuo en una
serie de fracciones de utilidad decreciente, siendo siem
pre la utilidad de la fraccin menos til la que determi
na la utilidad de todas las dems. Esta nueva teora del
valor, que pretenda destronar a la antigua, carece de
fundamento slido. Esto es lo que perentoriamente han
demostrado J. Lehr (2) y Devas (3). Segn la concepcin
de C. Menger y "Walras, en ltimo anlisis, el valor es
puramente subjetivo y personal (4). Las largas, minucio
sas y sabias descripciones de los economistas austracos
(1) Vase la exposicin completa de la teora austraca en
M. Block, Progres, 1. I p. 139. G de Principio*. M. E. Pe
tit, Etude critique des diferentes theories de la valeur, p. 2-14.
Weiser. Ueber den Ursprung und die Hauptgesetze des
Wirthschaftlichen Werthes. G. Menger, Gvundstze der
Wolksurirthischaftslehre.
Lexis, art. Greuznutzen del
HandwOrterbvch, de Conrad.
(2) Grundbegriffe und Grundlagen der Volkswirtscliaft,
p. 107 y sig.
(3) Political economy, p. 196.
(4) BoLm-Baweik lia percibido muy bien la dificultad que
existe en su teora para pasar do la estimacin subjetiva ndidividual al valor objetivo de cambio; pero no resuelve semejan
te dificulta I (op. cit., p. 532).

368

ECONOMA SOCIAL

ponen de relieve las condiciones en que crece o decrece


la necesidad del hombre, y, por tanto, su deseo en algu
nos casos particulares. Pero es demasiado precipitada y
defectuosa la generalizacin de estas condiciones.
Tales son las principales teorias inexactas del valor.
Sin embargo, nos resta exponer y refutar la concepcin
de Carlos Marx y de Engels, porque sirve de fundamen
to al colectivismo cientfico.
Teora de Carlos Marx.Carlos Marx ha tomado la
nocin del valor de Rodbertus, el cual se ha apoyado en
varios principios admitidos por A. Smith, Bicardo y
Bastiat. El autor de El Capital, nuevo evangelio del
socialismo internacional, comienza por enunciar el axio
ma fundamental de su sistema: una mercancaesto es,
toda riqueza cambiableno tiene otro valor que el del
trabajo a ella incorpprado. L'or qu? He aqu la respues
ta de Carlos Marx: cuando se cambian dos mercancas,
por ejemplo, candeal por hierro, es preciso encontrar
entre ellas, sea cual fuere la forma del cambio, un ele
mento comn igual. Se cambiaran dos fanegas de can
deal por dos toneladas de hierro? Ahora bien, contina
el autor de El Capital (1): si hacis abstraccin de las
dos naturalezas concretas de las mercancas, de sus pro
piedades fsicas o de sus utilidades completamente distin
tas, como en el ejemplo precedente, qu queda de
comn? Nada sino el hecho de que ambas mercancas
son producto del trabajo. Llevando ms lejos nuestro
anlisis, dejemos de lado las diferentes formas del tra
bajo que han dado origen a estos productos, qu queda?
As consideradas, las mercancas ya no son el producto
del trabajo efectuado por un carpintero, un herrero, un
hilandero o un tejedor, sino que son pura y simplemente
el producto del trabajo del hombre. Entonces, y slo
(1) El Capital, cap. I.

POR EL B. P. CH. ANTOINE

369

entonces, las mercancas y los productos llegan a sev


valores, cuya magnitud tiene por medida la cantidad de
trabajo incorporado en el producto. Pero cmo medir
el trabajo? Por el tiempo empleado en efectuarlo. Cono
cemos ahora, concluye el doctor del colectivismo, la sus
tancia del valor, el trabajo; conocemos la medida (1) de
la cantidad de valor, la duracin del trabajo. En este
punto el economista socialista corrige la teora de Smith
y de Ricardo. El trabajo acumulado que constituye el
valor no es el trabajo individual, sino ms bien el trabajo
socialmente necesario, esto es, el trabajo que bastara
para ejecutar la obra en condiciones normales de habi
lidad tcnica por parte del obrero y de la perfeccin de
las mquinas por parte de los medios de produccin. Si
con la mquina de coser un obrero aplicado puede hacer
una camisa en seis horas, estas seis horas representan el
valor de la camisa, y no las doce que necesitara un obre
ro torpe y perezoso trabajando con la aguja.
Siempre y en todas partes, contina el autor de El
Capital (2), se advierte la tendencia a cambiar los obje
tos en conformidad con la medida del trabajo que en
ellos se encuentra incorporado. En vista de tal tenden
cia se forman los precios, cuya expresin es la moneda,
medida comn de las mercancas.
Tal es la teora del valor desarrollada por Carlos
Marx y F. Engels (3), adoptada por los partidarios del
colectivismo cientfico (4) y defendida por Monlen y
Hohoff (5).
(1) El Capital, cap. I.
(2) Ibid., cap. I .Conf., cap. IV y VII.
(3) Die Entwickelung des Sozialismus.
(i) Lafargue, la teorie de la vleur et de la plus valu de
Marx et d-es economistes bourgeois (Revue socialiste, Septiem
bre de 1891, p. 228) Chirac, Thorie de la valeur (Ibid.,
p. 659). - Juan Jaurs, Thesesurla Valeur.
(5) Le XXe sicle, Septiembre de 1895 p. 670 y Enero
de 1896, p. 43.
?4

370

ECONOMA SOCIAL

Critica de la teora de Marx (1).Esta teora, por ms


de un concepto, nos parece inexacta:
1. Decs que la sustancia del valor es escuetamente
una cantidad de trabajo cristalizado (geronnene, einverleibte) en el producto. Muy bien; pero entonces carece de
valor todo lo que no cuesta trabajo. La consecuencia es
rigurosa, pero manifiestamente falsa. Descubro un yaci
miento de oro, una fuente de petrleo; todos los sofismas
del mundo no impedirn que yo posea bienes cambia
bles y, por lo tanto, dotados de valor. Marx ha previsto
la objecin. Las cosas que no contienen trabajo, escri
be, pueden tener un precio sin tener valor (2). Esto
expbca que puedan venderse la fuente de petrleo y el
filn de oro. Esta respuesta se halla en oposicin con las
definiciones que el autor da algunas lneas ms atrs.
Qu es, en efecto, el precio segn Carlos Marx? La
forma monetaria del valor (3). Luego el precio del filn
de oro o de la fuente de petrleo es la expresin mone
taria de un valor que no es tal. Comprendis un valor
que no es valor?
2. El valor, decs, es el trabajo incorporado; por
consiguiente, todo trabajo efectuado en cualquier mate
ria constituye un valor. Pero se impone una conclusin,
cuya falsedad es evidente. Una piedra golpeada durante
un da, ha adquirido valor? A esta objecin, qu res(1) Vase para la refutacin de Marx Leroy-Beaulieu, le
tollectivisme. P. Hammerstein, Stimmen, 187G, p. 489.
P. l. Pesch. Stimmen, 1891 y 1892. Rae, II socialismo con
temporneo, p 152.
Ilandtcorterbuch, de Conrad, art.
Marx . Ely, Labor movement in America. - Adler, Die
Grundlagtn der K Marx'scfien Kritik der bestechenden
Volk&wirthschaft. Winterer, le Socialisme contemporain --Cathrein, le socialisme. Dr. Julius Wolf, Sozialismus . - Pareto, Cari. Marx, introduccin. Castlein, le Socialisme et
le Droit de proprit.
(2) El Capital, cap. I.
(3) lbid. (initio).

POR EL R. P. CH. ANTOINE

371

ponde el padre del colectivismo? Familiarizado con las


estratagemas de la dialctica hegeliana, introduce subrep
ticiamente en la nocin del valor un nuevo elemento, la
utilidad social, sin percibir, o por lo menos sin hacer no
tar que destruye su teora primitiva. Nada puede tener
valor, escribe, sin utilidad. Si la cosa es intil, es tam
bin intil el trabajo en ella contenido (1). Y tambin:
Aquel que, con el producto de su trabajo, satisface sus
propias necesidades, produce una utilidad, pero no un
valor. Para producir una mercanca, esto es, una cosa
que tenga no solamente un valor de uso, . sino tambin
un valor de cambio, tiene que producir algo que sea
til, no solamente para l, sino tambin para los dems:
esto es socialmente til (2). As, segn la pura doctrina
colectivista, el valor lo constituye el trabajo socialmente
til. Por otra parte, el trabajo es socialmente til, por
que los mismos productos de este trabajo son tiles a la
colectividad. En otros trminos, el trabajo y la utilidad
social son dos factores del valor del cambio, y Carlos
Marx se contradice cuando afirma que el valor no es otra
cosa que trabajo cristalizado.
3. Si el valor no es otra cosa que trabajo cristaliza
do, cmo explicar el hecho incontestable de que un
mismo objeto, el hierro, por ejemplo, experimente varia
ciones de valor y de precio segn los tiempos o los luga
res, las condiciones de abundancia o de rareza de la
oferta y de la demanda? Se ha detenido Marx en esta
dificultad? No, porque el arte de unir las contradicciones
es el gran recurso del discpulo de Hegel. Despus de
haber definido el valor por el solo trabajo socialmente
til, y despus de haber cuidadosamente excluido del
valor de cambio todas las condiciones de abundancia y
(1)
(2)

El Capital, cap. I.
Ibid., cap. I y IV.

ECONOMA SOCIAL
del estado del mercado, el autor de El Capital introduce,
auuque disfrazadas por una nueva contradiccin, esas
mismas consideraciones. En general, dice, cuanto
mayor es la fuerza productiva del trabajo ms corto es
el tiempo necesario para la produccin de un artculo,
y cuanto ms pequea es la masa de trabajo en l crista
lizado, decrece ms tambin su valor. En un buen ao,
el mismo trabajo puede producir dos veces ms trigo
que en un ao malo; su potencia productiva es mayor,
menor el tiempo socialmente necesario para producir el
trigo, y el valor de ste disminuye. Tambin dice: la
misma cantidad de trabajo suministra una ms fuerte
masa de metal en las minas ric^s que en las minas
pobres (1). Estos hechos son innegables, pero qu
prueban? Que el valor de cambio se halla influido por los
gastos de produccin y el precio de la mano de obra. El
valor, ducis, depende a la vez del quantum y de la fuer
za productiva del trabajo. Sea... pero, de dnde procede
la variacin de la fuerza productiva del trabajo? Segu
ramente no es de la fuerza-trabajo (del Arbeitskraft) en s
misma, sino ms bien de la abundancia o de la rareza de
la oferta y de la demanda, de la fertilidad del suelo, o
de otras condiciones. Por consiguiente, introducs en la
fuerza productiva del trabajo elementos que le son extra
os y que precedentemente habais eliminado.
4.o El vicio radical del sistema de Carlos Marx se
encuentra en los fundamentos, en las primeras nociones
de su teora. El valor en uso de un objeto, dice, es su
utilidad. Esta utilidad, resultante de las propiedades de
la mercanca, no existe, en modo alguno, sin ella. En
otros trminos, el mismo cuerpo es un valor en uso, y
no es el ms o el menos de trabajo necesario al hombre
para apropiarse esas cantidades tiles, lo que constituye
(1)

El Capital, passim .

POR EL H. P. CH. ANTOINE

373

el valor de uso ti). Carlos Marx confunde, de una parte,


el valor de uso con la utilidad, que es su fundamento y
su condicin, y de otra parte, el valor abstracto con el
valor concreto.
Recordemos la distincin de los bienes libres y de los
bienes econmicos. Los primeros se obtienen sin trabajo,
sin gastos de produccin; su adquisicin no exige otra
cosa que el esfuerzo ms leve para tomar posesin de
ella. Los segundos exigen generalmente un trabajo de
apropiacin y gastos de produccin. Los bienes libres
pueden tener un valor in genere, pero estn desprovistos
de valor econmico. Por el contrario, los bienes econmi
cos poseen un valor econmico, sea abstracto, sea concre
to. El valor econmico abstracto es independiente del
trabajo o de los gastos de produccin. Comprese el
hierro, el candeal o el pao con las necesidades del hom
bre que vive en un pas civilizado. Es claro que estos
diferentes objetos tienen una utilidad apreciable, un
valor de uso independientemente de los gastos de adqui
sicin o de produccin. No sucede lo mismo tratndose
del valor concreto, porque aqu el trabajo incorporado,
que se halla representado por los gastos de produccin
o de adquisicin, se convierte en un factor importante
del valor concreto.
Una simple observacin har comprender la verdad
de esta afirmacin. Para que un objeto tenga valor para
m, me refiero a un valor concreto, no es preciso que su
utilidad sobrepuje la magnitud y la importancia de los
sacrificios que debo imponerme para adquirirlo? Cun
tas cosas tienen un gran valor en uso para un rico cuyo
poder de compra es considerable y no tienen in concreto
ningn valor para un pobre que no tiene medios para
comprarlas? Establecido esto, volvamos a Carlos Marx.
(1)

El Capital, cap. XI.

374

ECONOMA SOCIAL

La utilidad, dice, es independiente del trabajo. Nada


ms exacto, y lo mismo sucede tratndose del valor en
uso abstracto. Pero no por eso es menos cierto, a pesar
de los sofismas de que est plagado El Capital, que el
valor concreto depende a la vez de la utilidad y de los
gastos de produccin o de adquisicin.
Acabamos de exponer la nocin del valor y de defen
derla contra los ataques del colectivismo cientfico. Qu
importan, se dir, estas consideraciones abstractas y
estas discusiones intiles? Lo que, ante todo, pide la
economa poltica, es el conocimiento de las variaciones
del valor. Para satisfacer este deseo, vamos a estudiar
las leyes de la formacin de los precios y del valor. Por
de pronto, unas palabras sobre la moneda.

AETICULO III
DE LA MONEDA

Nocin de la moneda (1).La moneda es un producto


que se emplea como medida comim de los valores y como
medio general para los cambios y para los pagos. Como
medio de cambio, la moneda suprime las dificultades de
la permuta para la cual es preciso que exista una perfec
ta reciprocidad entre las necesidades de los que en
ella intervienen, tanto desde el punto de vista de la
especie, de la cualidad y de la cantidad de las riquezas,
como desde el punto de vista del tiempo y del lugar del
cambio. Por el contrario, el que venda una riqueza de
(1) Stanley-Jevons, la Monnaie et le mecanisme de l 'echange. Shaw, Histoire de la monnaie. Arnaun, la Monnaie, le
crdit et le Change.

POR EL B. P. OH. ANTOTNE

375

una utilidad inmediata, tiene plena libertad para elegir


el tiempo, el lugar, la especie, la calidad y la cantidad
de los productos que quiera comprar en lo sucesivo.
Aquel que, por ejemplo, vende un carnero a dinero con
tante, tiene mayor facilidad para elegir el tiempo, el
lugar, la especie, la calidad y la cantidad de los produc
tos que desee obtener en cambio del precio de su car
nero.
Como medida de los valores, la moneda simplifica las
relaciones econmicas, sirviendo de trmino de compa
racin entre los valores de todas las dems riquezas.
Esta propiedad subsiste aun en el caso de que la mone
da no acte como medio de cambio (por ejemplo, la
moneda imaginaria, compensaciones, ttulos fiduciarios).
Independientemente de estas funciones econmicas
principales, la moneda tiene otras accesorias: sirve de
instrumento para el prstamo de capitales y se emplea
como medio para la conservacin de las riquezas y para
su transmisin en el espacio.
Propiedades jurdicas de la moneda.Desde el punto
de vista jurdico, la moneda es el medio legal de extin
cin definitiva de las deudas y de las obligaciones; a este
efecto posee el curso forzoso y legal. El curso forzoso
comprende la obligacin de recibir la moneda en los
pagos pblicos, y, salvo pacto en contrario, en los pagos
particulares (curso legal). La reunin de estas cualidades
econmicas y jurdicas constituye la moneda perfecta.
La carencia de una de estas cualidades la hace imper
fecta.
Moneda imperfecta.Entre las monedas imperfectas
hay que colocar:
1. La moneda metlica de curso libre (monedas
extranjeras, monedas comerciales facultativas).
2. La moneda metlica con curso forzoso (moneda
de velln).

376

ECONOMA SOCIAL

3. El papel moneda que, teniendo un valor efectivo


casi nulo y un valor nominal que depende de la autori
dad que la pone en circulacin, constituye una medida
siempre variable, y, por tanto, anormal del valor.
Papel de la moneda.La moneda se distingue de
todas las dems riquezas por su utilidad puramente indi
recta. La moneda, instrumento de cambio; presenta
alguna analoga con los medios de transporte, porque
unos y otros son instrumentos de circulacin. La mate
ria y la forma de las monedas, han variado con los pro
gresos de la civilizacin. Al principio se elegan produc
tos de uso comn (ganado), o fcil de transportar (pieles,
conchas); se amonedaban los metales (hierro, cobre), y
preferentemente los metales preciosos (oro y plata); se
servan de ellos reducindolos a polvo o trabajndoles
en forma de anillos o de barras; ms tarde recibieron de
la autoridad pblica una forma y una denominacin
determinada; la autoridad certific su peso y su ttulo
por medio del sello y les concedi el curso forzoso.
Eleccin de los metales preciosos.El oro y la plata
acuados, constituyen la materia monetaria de los pue
blos civilizados. La razn de este hecho se encuentra
en las cualidades naturales de los metales preciosos que
los hacen, preferentemente a otros, aptos para este uso.
Estas cualidades son:
1. Un valor intrnseco universalmente reconocido,
en razn de sus diferentes empleos, ya en la industria,
ya en. la fabricacin de adornos.
2 Un valor casi invariable en tiempos y lugares
poco lejanos.
3. Un valor considerable en relacin con su peso y
con su volumen. Gracias a esto so puede manejarlas,
transportarlas y ocuparlas con facilidad.
4. Una gran inalterabilidad desde el punto de vista
fsico y qumico, lo que les permite durar largo tiempo.

POR EL R. P. CH. ANTOINE

377

5. Una gran divisibilidad, lo que las hace aptas


para los cambios pequeos. Esta divisibilidad, combi
nada con una gran facilidad de recomposicin sin prdi
da, es tal, que el valor de las partes reunidas iguala per
fectamente el valor del todo.
6. Una perfecta homogeneidad, porque se trata de
cuerpos simples que permanecen idnticos a pesar de la
diversidad de los lugares de produccin.
7. Una fabricacin fcil y poco costosa.
8. Gran facilidad para ser reconocida por el color, el
peso y el sonido. En la duda se puede emplear fcilmente
el ensayo qumico, que ha llegado hoy a una grandsima
perfeccin.
Condicin fundamental de una buena moneda.El
principio que domina a la cuestin de la moneda, es el
siguiente: Toda moneda legal debe tener un valor intrn
seco rigurosamente igual a su valor nominal. Toda pieza
de moneda debe considerarse desde un doble punto de
vista:
1. En cuanto pieza de moneda acuada, tiene un
valor determinado que se inscribe en una de sus caras.
2. Como lingote, tiene un valor proporcional al pre
cio de su material en el mercado de los metales precio
sos. Siempre que coincidan ambos valores la moneda es
buena. As, por ejemplo, el pequeo lingote de oro de 6
gramos y 45 miligramos, con la ley del 9 por 10 que
constituye en Francia la pieza de 20 francos, tiene en
el mercado un valor de 20 francos.
Para conservar la equivalencia entre el valor del lin
gote y el de la pieza, es de regla en todo buen rgimen
monetario, dejar a cualquiera la facultad de transformar
un lingote en moneda, por intermedio de la Casa de la
Moneda. Esto es lo que se llama libertad de acuacin o
la acuacin libre. As es, que mientras exista, garantiza
la equivalencia, porque si el precio del lingote de oro dis

378

KCONOMA BOCTAT.

minuye, los poseedores del metal precioso se apresura


rn a llevarlo a la Casa de la Moneda, para transformarlo
en piezas acuadas, hasta que la rarefaccin del metal o
el aumento de oro amonedado haya restablecido el equi
librio entre ambos valores.
Monedas convencionales.La garanta del Estado per
mite la circulacin de ciertas piezas, llamadas monedas
convencionales, que no contienen una cantidad de metal
fino proporcionado a su valor nominal. En Francia, por
ejemplo, toda la moneda de velln ( esto es, las piezas de
1, 2, 5 y 10 cntimos), se acua en condiciones tales que
su valor intrnseco apenas llega al tercio de su valor
legal. En condicin parecida, aunque en menor grado,
se encuentran las monedas divisionarias de plata. El
Estado se reserva el derecho exclusivo de emitir estas
monedas para impedir que llegue a ser excesiva su can
tidad y no les concede el curso legal ms que en medida
muy restringida. Estas no son otra cosa que monedas de
velln, esto es, que un acreedor no est obligado a reci
birlas i. s que en concurrencia de cierta suma: 5 fran
cos en moneda de cobre y 50 en monedas divisionarias
de plata.
Monometalismo y bimetalismo.El monometalismo o
sistema del patrn nico, es un rgimen monetario en el
cual un solo metal, el oro, por ejemplo, recibe el curso
legal ilimitado; los otros plata, cobre o nkel, no se
admiten ms que a ttulo de moneda de velln (1). El bimetalismo, o sistema del doble patrn, admite,
al contrario, al curso legal completo, al oro y a la
plata (2).
Kl) Loa principales monometalistas son Miguel Chevalier,
(Revue des Deux Mondes, Abril y Agosto de 1876. Bonnet, Ibid, 1878). Leroy-Beaulieu, Arnaun, Bamberge, Haupt,
Stanley-Jevons y R. Giffen Nineteenth Century, Noviembre
de 1889).
(2) El bimetalismo se ha defendido por Wolowski, Carey,

POR EL B. P. CH. AKTOINE

379

Es preciso en este caso, para asegurar la unidad,


establecer una relacin legal de valor entre estos dos
metales. En nuestros das se halla establecida la relacin
de 1 a 16 y medio, es decir, que en valor nominal igual,
las piezas de oro contienen quince veces y media menos
meta! fino que las piezas de plata. En Francia, por ejem
plo, la pieza de oro de 5 francos no contiene ms que 1
gramo, 45 de fino, mientras que la pieza de 5 francos de
plata, contiene 22 gramos y se sacan ciento cincuenta y
cinco piezas de 20 fra*ucos de un kilo de oro, mientras
que no se recortan de un kilogramo de plata ms que
cuarenta piezas de 5 francos.
Los economistas partidarios del monometalismo pre
tenden que este sistema es ms lgico, lo es lo ms
sencillo admitir un solo patrn, una sola medida? En
realidad, el msjor sistema monetario no es siempre el
ms sencillo, sino ms bien el que se halla exnuesto a
menos variaciones. Seguramente, si se pudiera encontrar
un metal precioso en bastante abundancia para satisfa
cer a la necesidad de moneda que exigen las transaccio
nes del mundo entero y de un valor perfectamente
constante, no tendra razn de ser el bimetalismo. Pero
no suceden las cosas as. Por otra parte, si con el doble
patrn hay el riesgo de oue las variaciones sean ms
frecuentes, tambin las atena cuando se producen.
Cuando uno de los metales, el oro, por ejemplo, llega a
ser objeto de una produccin ms abundante y baja de
valor, el otro, la plata, tiende a desaparecer de la circu
lacin (1). Al desaparecer, la plata deja el campo libre al
Cernuschi, De Laveleye {Revue des Deux Mondes, 15 de Agos
to de 1878, la Monnaie et le Bimetallisme International, 1891.
Dana -Oornton, Cucheval-Clarigny (Revue des Deux Mondes,
Noviembre de 1822).Edmundo Thirg, H. S. Foxwell (Revue
d'economie politique, Junio de 1896).
(1) Este curioso fenmeno es resultado de una ley econ
mica llamada ley de Gresham. Esta ley renovacin de Aris

380

ECONOMA SOCIAL

oro en el preciso momento en que ste es ms abundan


te; se multiplican, pues, los empleos ofrecidos al oro,
encontrndose contenida el alza de los precios que resul
ta de la rarefaccin de moneda. He ah una ventaja
sumamente preciosa que no podra conseguirse con el
monometalismo, porque obliga a sufrir sin atenuacin
todas las variaciones del valor del metal elegido.
A pesar de los vivos ataques de que hoy es objeto el
bimetalismo, est muy lejos de ser condenado por la teo
ra. Si todos los pueblos de Europa y Amrica llegaran
a entenderse para adoptarlo, la gran tensin del mercado
abierto para los dos metales hara muy rara la ruptura
del equilibrio as establecido, obtenindose el mejor sis
tema monetario actualmente realizable.
Sistema monetario de la Unin latina.La ley del 7
germinal del ao once coloc a Francia bajo el rgimen
del bimetalismo que adopt la relacin de 1 a 15 '/,.
Pero en 1850 el oro experiment una brusca deprecia
cin. El descubrimiento de las minas de California y de
Australia arroj en los mercados del mundo cantidades
enormes de este metal, que le hicieron bajar de valor.
La plata, en alza, emigr, alcanzando la desaparicin de
este metal, no solamente a la pieza de 5 francos, sino
tambin a las monedas divisionarias de plata, que partie
ron para el extranjero, dificultando el comercio francs.
Careciendo ste de piezas de 2 francos, 1 franco y cin
cuenta cntimos, no saba cmo arreglar sus cuentas, y
loiauuo aicc que en todo pas en que circulen dos monedas
legales, la moneda mala arroja a la buena. Esta ley encuentra
su aplicacin en los siguientes casos: 1., cuando una moneda
gastada circula con una nueva; 2., cuando el papel moneda
depreciado circula con una moneda metlica; 3. ', cuando una
moneda metlica cuyo valor intrnseco est en baja, circula con
una moneda de valor constante. Este caso se presenta en casi
todos los pases que han adoptado a la vez la moneda de oro y
la moneda de plata.
.

POB EL R. P. CH. ANTOINE

381

entonces, en 1865, fue cuando se fund la Unin latina.


Francia, Italia, Blgica y Suiza, naciones bimetalistas
a las que ms tarde se agreg Grecia, se entendieron
para transformar las monedas divisionarias de plata en
monedas convencionales con la ley de 835 milsimas.
De este modo se convirtieron en monedas de velln,
que no se pueden rechazar en los pagos menores de 50
francos. Impidindose as el xodo de la moneda divisio
naria, puesto que el valor real de estas piezas ya no
corresponda a su valor nominal. A partir de 1870, la
situacin monetaria experiment un cambio radical.
Ahora no es el oro, sino la plata, la que sufre la baja. La
depreciacin, consecuencia de la conversin de varios
pueblos al monometalismo oro y del rendimiento ms
abundante de 'las minas americanas, ha sido bastante
fuerte para hacer perder al metal blanco la mitad de su
valor. La relacin del oro a la plata, en lugar de ser
de 1 a 15 '/.,, es de 1 a 31. La pieza de 5 francos ya
no vale en el mercado de metales ms que 2,50 francos.
El resultado de la baja de la plata es la emigracin o,
por lo menos, el encarecimiento del oro, porque se tiene
inters en comprar lingotes de plata y trasformarlos en
piezas de oro en la Casa de la Moneda.
Un banquero de Pars se procura 3.100 francos en
piezas de oro, o sea un kilogramo; los vende en el mer
cado de metales de Londres, y obtiene 20 kilogramos de
plata (suponiendo que la relacin del oro a la plata sea
de 20 a 1); hace que los acuen en la Casa de la Mone
da; se ie deben vender 800 piezas de 5 francos, o, lo que
es igual , 4.000 francos.
Beneficio bruto: 900 francos, siendo muy suficiente
el beneficio neto para fomentar esta operacin y hacer
que desaparezca o disminuya el stock de moneda do oro.
Para obviar este inconveniente se limit al principio
en 1874, 1875 y 1876 la acuacin de piezas de 5 fran

382

ECONOMA SOCIAL

eos, y, en fin, siendo insuficiente el remedio, la conferen


cia monetaria de 1878 suspendi en absoluto la fabrica
cin de estas piezas. Este medio radical era decisivo.
Desde ese da, Francia se hizo de hecho monometalista,
quedando una gran cantidad de piezas de plata que
gozan en el interior de curso legal ilimitado. Este hecho
se expresa diciendo que el patrn monetario est cojo;
en efecto, el patrn ya no est derecho desde el momen
to en que el valor del lingote de plata no es igual al de
la pieza acuada, y que el metal blanco no es a voluntad
convertible en piezas acuadas.
Cuestin monetaria (1).El abandono casi completo
de la plata como moneda, ha engendrado dos grandes
males que por s mismos son la fuente de otros muchos:
el alza de la moneda y la desigualdad monetaria entre
los diversos pases. Esto es lo que constituye la cuestin
monetaria.
1. Alza de la moneda.En otro tiempo, el oro y la
pata, ligados por una relacin fija de 1 a 15 l/a, no
formaban, por decirlo as, ms que un solo metal mone
tario. Ahora bien, el abandono de la plata, en otros tr
minos, la supresin de la plata como verdadero metal
monetario, suprime por lo menos la mitad del stock de
metal monetario. Por consiguiente, la oferta de este
metal, esto es, de la moneda, disminua, y su precio
alzaba. Como se ve, el razonamiento es de los del buen
sentido ordinario. Suprmase la mitad del hierro exis
tente en el mundo: no aumentar el valor de la mitad
restante?
La diminucin de la ofertasiguiendo la misma la
demandahubiera bastado para explicar el alza de la
(1) Paul Se, La Question monetaire. -Resum de la
question monetaire, por E. Boutan. Ch. M. Liinousin, Le
Problema monetaire et la question sociale.. Thry, Le
Bimetallisme International.

POR EL R. P. CH. ANTOINE

383

moneda, porque entonces una demanda igual pesara


sobre un stock de la mitad menos de moneda. Pero la
demanda ha variado, ha aumentado. Y, en efecto, aumen
tando sin cesar la poblacin, as como la riqueza y el
volumen de las transacciones comerciales, se necesita un
aumento de la circulacin monetaria. As dice el eco
nomista Goschen, la demanda de la moneda ha creci
do 20 millones desde 1870 a 1880. Diminucin de la
oferta, incremento de la demanda, cmo habran dejado
de provocar estos dos hechos reunidos un alza de la
moneda?
El mismo Goschen aporta al asunto cifras verdadera
mente elocuentes. En diez aos, de 1873 a 1883, Alema
nia ha creado una circulacin de oro de 80 millones (sterling). Los Estados Unidos han necesitado 100 millones,
e Italia 20 millones. As, se han pedido 200 millones,
cuando la produccin total del oro nuevo no exceda de
130 millones. En condiciones tales, el alza era inevita
ble. Desde este tiempo, Austria, las Indias inglesas y el
Japn andan buscando metal amarillo para efectuar los
pagos en oro. Una buena prueba y un efecto de este alza
del oro o de la moneda (1) es la baja de las mercancas;
en un estudio estadstico de gran valor presentado en
1890 a la Sociedad Real de estadstica de Londres, un
monometalista famoso, M. R. Giffen, proclamaba que el
poder de compra del oro haba aumentado de una mane
ra notable, y que este aumento era la verdadera explica
cin de la baja de las mercancas. Y aada: Medido por
algunas mercancas, el oro aparece, sin que quede duda
de ello, con un poder de compra superior al que tena
hace veinte aos. M. Giffen presentaba a continuacin
un cuadro estadstico que, completado por M. Sauerbek,
(1) Los ingleses llaman a este fenmeno la estimacin del
oro por oposicin a la depreciacin de la plata.

384

economa social

ha llegado a ser clebre con el nombre de Tble des ndex


munbers de Sauerbek. Este cuadro da ao por ao, el pre
cio medio de 45 objetos diversos. Este precio medio, era
en 1874, 102; en 1880, 88; en 1890, 12, y en 1892, 68.
Como se ve, en diez y ocho aos hubo una baja del 30
por 100 (1).
Quiz se diga bueno, pero por qu llamar a esto un
mal? No tetidr que bajar todo, en la misma proporcin?
No concluir por establecerse el equilibrio de todos los
precios? Y entonces no seramos ni ms ricos ni ms
pobres que antes! A esta opinin responde muy bien
M. Allard: Lo que se olvida son las desigualdades y
los sufrimientos que preceden a este estado de calma
final (2). Lo que sobre todo se olvida es que todas las
deudas y cargas fijas siguen la misma progresin ascen
dente que la moneda. Los colonos irlandeses sufren hoy
una dura experiencia de esto. Para arreglar las diferen
cias entre los landlords y los colonos, el Estado ha fijado
por quince aos la renta de stos; adems, les ha hecho,
para que puedan adquirir sus dominios, prstamos reembolsables por anualidades en cincuenta aos. Pero esta
renta y esta anualidad, fijadas en libras esterlinas, son
cada ao ms pesadas a consecuencia del alza de la mone
da. Para pagar les hace falta vender cada ao ms pro( 1) Sobre la baja de los precios, consltese Stanley-Jevons,
Investigations in currency and Finalice. Mulhall, Hystori of
prices, since the year, 1870. M. Denis, la Depresion economique et sociale et l'Histoire des prix. A. Allard, la Crise,
la Baisse des prix, la Monnaie. R. Giffen, On the fall on
prices of commoditis in recent years, y Recent changes, in
prices of exports and imports. Thorold Rogers, A History
of agriculture and prices in England. De Poville, Nouveau
Dictionnaire d'economie politique. V. Prix, Nasse, Das
Sinken der Waarenpreise whrend der letzen funfzehn
Jahre. A. Lieden, Die Theorie des Preises . - Wasserhab,
Preise und Volkswirthschaftliche krisen aus unseren Tagen.
(2) La crise sociale, p. 2.

POE EL R. P. CH. ANTOINE

385

duotos, y, de este modo, los colonos se arruinan poco a


poco. Lo que pudiera llamarse alza de las deudas no
arruina solamente a los colonos irlandeses. Todos los
propietarios de un inmueble hipotecado, todos los indus
triales y comerciantes que han tomado cantidades a prs
tamo por cierto nmero de aos, sufren por este hecho
prdidas enormes.
2. La desigualdad monetaria entre los diversos pa
ses.La mayor parte de los pases de Europa no tienen
para la moneda otro patrn que el oro; pero todos los
pases de Asia (a no ser la India desde Julio de 1893) y
la Amrica del Sur son todava monometalistas plata,
no teniendo otro patrn que el de este metal. Pero la
plata, desde que ha dejado de ser moneda patrn, queda
respecto del oro en la misma situacin que las dems
mercancas. Y, por lo tanto, ha participado con sta en
la baja general con relacin al oro. Por consiguiente, la
moneda de plata asitica ha bajado de precio en relacin
con la moneda europea. A esto es a lo que llamamos des
igualdad monetaria.
En lo sucesivo, el europeo que compre en Asia o en
Amrica, para pagar una deuda evaluada en moneda de
estos pases, tiene que desembolsar menos. El asitico o
americano que compre o tome prestado en Europa, tiene
que desembolsar ms. Esta es una causa de ruina para el
pas plata, porque para pagar sus compras y saldar los
intereses de sus pesados emprstitos, tienen que entregar
una mayor suma de su moneda (1).
Para los pases Oro, es la prdida de ciertas salidas de
su industria y de su comercio. Inglaterra est sufriendo
la experiencia. No slo, dice M. J.-A. Reith, ha dismi
nuido nuestro comercio con el Oriente, sino que nuestra
(1) Edmundo Thry, Objections formules contre le bimetallisme International, Refutations presentes au nom du Conseil gnral de la Ligue bimtalliste.
25

38G

ECONOMIA SOCIAL

resistencia a ser pagados en moneda del Oriente, a no


ser con una prdida enorme, ha cambiado el curso del
comercio y las comarcas de moneda de plata, como la
China, han comenzado a abandonar a Manchester y a
comerciar con los pases plata. As, si nos fijamos en la in
dustria de la filatura de algodn, se ve que hoy la India
vende dentro de sus fronteras y en China seis veces ms
que el Reino Unido. Pero los peligros ms graves son
para nuestros productores agrcolas. Los importadores,
con la misma cantidad de oro que en otros tiempos, com
pran ms moneda de plata: por otra parte, en general la
plata, en los pases monometalistas plata, ha perdido muy
poco de su poder de compra; luego, con la misma canti
dad de oro que en otro tiempo, los importadores com
pran ms mercancas: vino en Espaa, trigo en la India,
seda en el Japn, ganado en Amrica, etc., y las reven
den con una baratura desastrosa para los productores
franceses.
Un importador de vino, por ejemplo, va a Espaa, pas
monometalista plata, y lleva consigo 1.000 francos oro
francs. Ahora bien, los 1.000 francos oro francs, valen
en Espaa 1.300 francos plata. Como en Espaa no hay
ms que plata, aunque en ella tenga curso el oro. los pro
ductos se estiman por su valor en plata. As, pues, los
importadores comprarn con sus mil francos, vino por
valor de 1.300. El beneficio de 300 francos no lo absor
ben, ni mucho menos, los derechos y gastos de trans
porte.
Lo mismo puede decirse del trigo y de los importado
res que lo compran en Odesa. Lo pagan en oro, pero ese
pas donde no hay apenas ms que plata, 11 francos en
moneda de este metal valen seis francos en oro. El impor
tador recibe los 11 francos de trigo por seis francos en
oro. Para llevarlo a Pars tiene que pagar el flete o trans
porte y los derechos de aduana. Pero el flete ha quedado

POR EL R. P. CH. ANTOINE

387

reducido a nada, gracias a la ruina de nuestra marina


mercante, que pone toda la importacin en manos de los
ingleses. El flete apenas si llega 0,50 francos. Luego una
compra de seis francos, 0,50 de flete, siete francos, cons
tituye el trigo que se vende en Pars a 13,50 francos,
vendindose tambin a 17 o 18 francos (la equivalencia
de 14 francos en Odesa). A este precio el aldeano fran
cs se arruina produciendo y vendiendo trigo (1).
Situacin monetaria en Francia.La depreciacin de
la plata ha tenido una repercusin fatal en la situacin
monetaria de Francia. El stock metlico de este pas
contiene 30 centsimas de metal blanco (2).
El pblico no conserva en la circulacin ms que la
cantidad de moneda estrictamente necesaria para los
cambios. La diferencia est en el Banco de Francia,
habiendo indefectiblemente fracasado todas las tentati
vas para aligerar la existencia de plata de este estable
cimiento y para aumentar el mimero de escudos de que
hacen uso el comercio y los particulares. Apenas salidas
de las cajas de Banco las piezas de cinco francos, al
momento retroceden a l. A la verdad el valor de la
moneda blanca ha permanecido intacto, pero se ha con
vertido en fiduciario. Una parte de la existencia oro se
ha, en cierto modo, empeado e inmovilizado para
garantizarla. La masa de plata que no es utilizada y que
es inutilizable en los cambios, no es un elemento de
(1) Tres grupos, que en materia de agricultura tienen indu
dable competencia, han reconocido los inconvenientes, asi
como la necesidad, de recurrir al bimetalismo internacional.
Dichas agrupaciones son: la Sociedad de agricultores de Fran
cia, la Asociacin de la industria y de la agricultura francesas
y la Sociedad nacional de fomento de la agricultura.
(2) En 1878 la proporcin era de 26,45 por 100 de plata y
73,55 por 100 de oro; en 1885, de 36,67 por 100 de plata y 69,33
por 100 de oro; en 1890, de 30,90 por 100 de plata y 69,10 por
100 de oro. Por otra parte, el Banco de Francia posee una exis
tencia de oro considerable; ms de 1.700 millones.

388

ECONOMA SOCIAL

riqueza, una fuerza, sino un obstculo. Tal es la situa


cin monetaria de Francia. Es molesta bajo ciertos
aspectos, pero no comprometida. Nuestro stock de metal
amarillo, protegido por la acuacin de metal blanco,
basta para afianzar el valor de todos los escudos france
ses o latinos que se encuentran en territorio francs, y
por otra parte, nuestro stock de plata no puede aumentar
con nuevas acuaciones. Para encauzar la situacin
monetaria, no solamente de Francia, sino tambin de
los dems paises y hacer que desaparezca la desigual
dad monetaria, se ha propuesto el bimetalismo interna
cional.
Bimetalismo internacional. Por bimetalismo interna
cional se debe entender un acuerdo entre las principales
naciones regidas en la actualidad por el patrn orof
Inglaterra inclusive, para otorgar a la plata y al oro la
acuacin libre y el poder liberatorio integral. Las
potencias signatarias del acuerdo deben adoptar la mis
ma relacin y el mismo trato para el oro que para la
plata. Si se observan rigurosamente estos principios fun
damentales del bimetalismo internacional, no hay duda
sobre la posibilidad de conservar la relacin fijada admi
tida por los Estados contratantes, cualquiera que, por
otra parte, sea la variacin posible de la produccin res
pectiva de los dos metales monetarios. Tal es el progra
ma del bimetalismo internacional. En la esperanza de
llevarlo a la prctica, se han reunido las conferencias
internacionales de 1867, de 1878 y 1881 en Pars y
de 1892 en Bruselas. Estas conferencias han fracasado.
La cosa no poda menos de resultar as, una vez que dos
de las grandes potencias no querau oir hablar del bime
talismo. Si se han hecho representar en las conferencias,
fue nicamente para declarar que, aunque deseaban la
rehabilitacin de la plata, no por eso se entendiera que
concurran para aceptar el bimetalismo. Inglaterra, que

POR EL B. P. CH. ANTOINE

389

es la gran acreedora del mundo, tiene inters personal


sealadsimo en hacer que le paguen en oro, metal cuyo
valor aumenta (1).
Por otra parte, como posee, por sus banqueros y sus
capitalistas, las minas de oro del Transvaal, no tiene
ninguna razn para oponerse al aprecio del oro .(2).
En vista de estas negativas, el partido ms prudente
para Francia es permanecer en el statu quo. La circula
cin monetaria en el interior no deja nada que desear;
con el exterior las relaciones de cambio son normales,
porque Francia dispone de un stock de oro bastante con
siderable para pagar en metal amarillo sus deudas exte
riores, cuando no bastaran para ello las compensaciones
en efectos mercantiles o en ttulos. Sin duda es lamen
table que, a consecuencia de la baja de la plata, sea de
preciada una parte de su capital monetario. Pero, para
restaurar el valor de su moneda blanca, no es preciso
que se exponga a perder el stock de metal amarillo, cuya
posesin asegura a su comercio el inapreciable beneficio
de la par en el cambio.
(1) En el mes de Marzo de 1893 Mr. Giadstone deca lo
siguiente en la Cmara de los Comunes: Lo cierto es que nos
otros, los ingleses, somos los acreedores de todo el mundo; no
pasa un ao sin que aadamos algo a las colocaciones que ya
tenemos en el extranjero. Nos quedaremos muy por bajo de la
verdad, evalundolas en uu billn de libras esterlinas. En con
diciones tales, ser bueno reflexionar antes.de ejecutar el acto
de abnegacin de dejar a nuestros deudores la eleccin entre
dos modos de pago. Ciertamente acogeran con gratitud un
regalo que oscilara entre 50 y 100 millones de libras esterlinas;
pero rindiendo homenaje a nuestra generosidad, pondran en
duda nuestra prudencia.
(2) Hay, sin embargo, en Inglaterra una liga bimetalista
que cuenta entre sus miembros a Barbour, Chaplin, Sannuel,
Montagu, S. Smitk, sir W. Nouldswortch, Coke, Gibs, Grenfell, Howell, lord Oarmorthen, etc.

390

ECONOMA SOCIAL

ARTCULO IV
EL PRECIO

Precio y justo precio.Precio es la expresin en


moneda del valor de cambio de un objeto. La misma
moneda es un valor de cambio (moneda metlica o fidu
ciaria) que, por consiguiente, est sometida a variaciones
mltiples e irregulares. Qu se debe concluir de esto?
Que el valor de cambio no es susceptible de una medidaperfecta. Una medida perfecta, en efecto, debe ser inva
riable en el tiempo y en el espacio. Es preciso, pues,
contentarse con medidas aproximadas, ya sea del valor
de riquezas diferentes en igualdad de tiempo y de lugar,
ya sea de una misma riqueza en diferentes tiempos y
lugares (1).
Un precio es justo cuando es igual al valor del objeto
que representa, o por el cual es cambiado. Todo lo que
en lo sucesivo digamos del precio, debe entenderse del
justo precio.
Para los economistas de la escuela clsica, no hay
precio justo, ni justo valor. Como el valor no resulta,
para la mayor parte de ellos, ms que de la oferta y de
la demanda, han pretendido que no existe ninguna rela
cin de justicia entre los valores de las cosas y que que
rer determinar el justo precio de los productos antes del
cambio, es proponerse un problema insoluble (2).
Si el precio es el resultado fatal de las leyes econmi
cas, si es la solucin de un sistema dinmico, la dinmi(1) Roscher, les Fondements de l'economie nationalef
liv. II, ch. H, 100.
(2) Mauricio Block, les Progrs. t. II, p. 123.

POR EL B. P. CH. ANTOINE

391

ca de los precios, es imposible que en todas las circuns


tancias no sea justo. Al justo precio corresponde el justo
valor de cambio; as, para evitar repeticiones intiles,
estudiaremos a la vez los factores del precio y del valor.
Factores del precio y del valor de cambio.El precio
y el valor de cambio dependen del valor en uso de parte
del comprador y de los gastos de produccin por parte
del vendedor.
1. Gastos de produccin. Se llaman gastos de pro
duccin el conjunto de sacrificios exigidos para la pro
duccin de un bien econmico cambiable. En todo cam
bio debe existir igualdad entre las ventajas que resultan
para cada parte contratante. Ahora bien; si el productor
recibiera un precio inferior a los sacrificios que se haba
impuesto, no habra para l ms que desventaja y pr
dida; sera la ruina a corto plazo. Asimismo, para esta
blecer el precia de venta, el industrial calcula los gastos
de produccin, establece el precio de coste, agrega un
emolumento y determina lo que es justo que el compra
dor consienta pagar (1).
2. Valor de uso.De parte del comprador, el ele
mento dominante del valor de cambio, es el valor en uso
individual. Nadie, a no ser en el caso de donacin pura
mente gratuita, har sacrificios para conseguir una cosa
absolutamente intil. Por el contrario, cuanto ms nece
sario, til o deseabla sea ese bien, ms estimabilidad
poseer para el cambio y ms dispuesto se encontrar el
comprador a ofrecer bienes econmicos a fin de obtener
(1) La enseanza de la escolstica sobre eljustum pretium
se halla completamente de acuerdo con la teora del valor en
economa poltica, tal como la hemos expuesto. Segu los te
logos de la escuela, los factores del justo precio, y, por consi
guiente, del valor, son la utilidad, la dificultad de adquisicin
y la rareza relativa. Vanse los numerosos documentos citados
por Costa-Rossetti, Gfrundlagen, p. 60, artculo traducido por
la Ass. cath., Julio de 1892, p. 23 y sig.

392

ECONOMA SOCIAL

este objeto. Es decir, que este objeto tiene para el com


prador un mayor valor de cambio.
Advirtamos tambin que los gastos de produccin
reobran sobre el valor de uso concreto llegando a ser,
por parte del comprador, gastos de adquisicin. En
efecto, considerada segn las circunstancias concretas
de la persona que desea un objeto, la estimabilidad eco
nmica de este objeto, su valor actual, depende de la
dificultad de adquisicin (difficulty of attainment), de la
rareza relativa de este objeto, o lo que equivale a lo
mismo, de la magnitud de los sacrificios necesarios para
adquirirlo. En resumen, el precio o el valor de cambio,
resulta de la accin conjunta del valor de uso y de la
dificultad de adquisicin (2).
La escuela clsica propone otra frmula para la for
macin y la variacin de los precios; la ley de la oferta
y de la demanda. Qu hay que entender por estas pa
labras?
La oferta y la demanda.En sentido general, hay
oferta y demanda, lo mismo de parte del comprador que
del vendedor. El comprador ofrece dinero y demanda en
cambio una mercanca; el vendedor ofrece una mercan
ca y demanda dinero. Pero, en economa poltica, se ha
convenido considerar la oferta y la demanda en relacin
con las mercancas. En este caso, el vendedor es el que
ofrece y el comprador el que demanda.
Cuando aumenta la cantidad de bienes cambiables,
tienden, en iguales circunstancias, a disminuir el valor,
y, por consecuencia, el precio. Tal es el caso de los
objetos manufacturados que, en la actualidad, se hallan
sumamente multiplicados y a bajo precio. Si la cantidad
absoluta disminuye, su valor en cambio levanta. As, la

(2)

Stimmen, 1892, t. XLILT, p. 119 y sig.

POR EL B. P. CH. ANTOINE

393

caza, a consecuencia de su desaparicin sucesiva, alcan


za precios cada vez ms elevados.
Si se consideran, no ya las cantidades absolutas de
bienes econmicos disponibles que existen, sino las can
tidades puestas en venta, se expresan las variaciones de
los precios del valor de cambio por la ley de la oferta y
de la demanda. Esta frmula clebre, de la que tanto
han abusado algunos economistas, significa que el curso
de toda mercanca en un mercado, depende de la rela
cin que existe entre la cantidad ofrecida por los vende
dores y la cantidad pedida por los compradores. Si la
demanda es superior a la oferta, el precio sube; si, por
el contrario, la oferta es superior a la demanda, el pre
cio baja.
As concebida, la ley de la oferta y de la demanda
est fundada en la naturaleza humana; expresa el hecho
do la concurrencia. Cuando varios vendedores se hallan
presentes, cada uno de ellos, para solicitar el comprador,
bajar sus exigencias todo lo cerca posible del lmite de
los gastos de produccin. Siendo mayores que la deman
da las cantidades ofrecidas, es claro que la facilidad de
adquisicin aumenta por parte del comprador y hace
bajar el valor. Si la demanda se halla en exceso, la
adquisicin se hace ms difcil para el comprador y el
valor subo.
Gomo se ve, el mecanismo de la oferta y de la deman
da tiene, en ltimo trmino, por base los dos elementos
de valor de cambio: la utilidad y la dificultad de adqui
sicin (la rareza).
Pero como hace notar muy bien el P. Pesch, la ley
de la oferta y de la demanda no es una ley fatal y nece
saria, no es el regulador nico del valor y del precio. La
verdad de que las cosas raras, esto es, difciles de adqui
rir, son estimadas, no impone ninguna necesidad a la
voluntad. En relacin ai comprador podemos considerar

394
tres momentos: a), la rareza del objeto; b), la influencia
de esta rareza sobre el juicio del valor; c), la influenciade este juicio sobre la voluntad y la conducta del com
prador. La rareza es una propiedad del objeto que, con
la mayor frecuencia, no depende en modo alguno de
nosotros. El que se estime ms un objeto til de difcil
adquisicin, es una necesidad de nuestro conocimiento
y de nuestro juicio y no, como dicen Marshall y Menger,
el resultado de una presin econmica; nada ms con
forme con la razn que el hombre pague ms cara una
cosa rara y til.
Sostener, por otra parte, que el valor y el precio sehallan nicamente determinados por la oferta y la deman
da, es dejarse pagar con palabras, porque no hay rela
ciones conocidas ni leyes determinadas entre las varia
ciones <*e la oferta y de la demanda, de una parte, y de
otra, la del valor, lo que constituye uua primera imposi
bilidad. Y, en otros respectos, no sa puede conocer con
exactitud cul es, de una parte, la cantidad de las deman
das, y de otra, la cantidad de las ofertas. Ahora bien;,
para llegar a una lev, a una relacin necesaria, es pre
cisa la reunin de estos dos elementos: conocer exacta
mente la cantidad de las ofertas y la de las demandas, y
adems, conocer el baremo de las oscilaciones del valor,
segn las oscilaciones de las ofertas y de las demandas;
pero nos faltan estos dos conocimientos (1).
Por ejemplo: si la cosecha de trigo aumenta una quin
ta parte, el precio del trigo disminuye, de una caera
insensible; pero, por el contrario, si disminuye una quin
ta parte, inmediatamente este precio dobla. En la cose
cha de los vinos, la proporcin se modifica, de una mane
ra completamente distinta, sin ms razn que la de que
uno se priva ms fcilmente de vino que de pan, Cuando
(1) Arnault, Resum d'un Cours d'conomie politiquer
p. 66.

POR EL R. P. CH. ANTOINE

39&

un objeto es de moda, su precio no deja de aumentar a


pesar del incremento de las ofertas; cesa la moda, y el
precio se reduce a la nada a pesar de la diminucin de
las ofertas.
Entre las causas que influyen en la variacin de los
precios hay una que no podemos pasar en silencio y es
el cambio en el valor de la moneda.
Alza o baja de la unidad monetaria. El valor de ia
moneda es un poder adquisitivo. Este poder aumenta
cuando una misma suma de moneda, la unidad moneta
ria, por ejemplo, puede adquirir una mayor cantidad de
objetos tiles; disminuye en el caso contrario.
Los precios de los objetos varan en sentido inverso
del poder adquisitivo de la moneda.
La moneda tiene ms valor en Bruselas que en Nueva
York, porque en la primera ciudad se compran ms obje
tos por un franco que en la segunda, y tambin porque,
en igual peso, los gneros alimenticios tienen en Bruse
las un precio menos elevado.
Que el valor propio de la moneda adoptada baje el 10,
el 20, el 30 por 100 y, en iguales circunstancias, los pre
cios de las mercancas debern, para restablecer el equi
librio, subir '/ , -/s,
Los precios doblarn si la mone
da baja a la mitad.
El hecho de ia baja de los precios puede provenir de
dos causas: o bien del aumento de valor de la unidad
monetaria o de la diminucin de valor de cambio de los
objetos. Hay pocas en que r\ valor propio de esta uni
dad se altera visiblemente; son aqullas en que se mani
fiesta la abundancia o la rareza de los metales preciosos,
hecho que eleva o baja el valor intrnseco de estos meta
les y, por consiguiente, de la moneda.
D?sde hace algunos aos, la baja est a la orden del
da; el precio de la mayor parte de las mercancas cede
y sigue cediendo. Para darse cuenta de este hecho los

396

economa social

sabios franceses se han satisfecho, en general, con la


creencia en una simple crisis de sobreproduccin. Pero
la escuela inglesa explica todo por el alza del oro, apreciation of gold. Este proceso nunca ser sentenciado de
una manera definitiva; pero es sumamente probable que
estas dos causas obren simultneamente. Marshall eva
la, partiendo de una baja. hipottica de la plata, de 30
por 100 a 12 por 100 la parte que hay que atribuir a la
depreciacin de la plata o del aprecio correspondiente
del oro, y en 18 por 100 la parte que hay que atribuir a
los gastos pertenecientes a la over-production de las mer
cancas (1).
Efecto de la baja de los precios. Con frecuencia se
considera la baja de los precios como un beneficio social,
porque se ve en ella una reduccin del coste de las sub
sistencias, una mejoia de la suerte de las clases trabaja
doras, en una palabra, la ventaja de los consumidores (2).
Esta opinin es demasiado absoluta; una baja general de
los precios se halla muy distante de desempear este
benfico papel. Es desventajosa para los vendedores y
ventajosa para los compradores; desventajosa tambin
para los deudores, y ventajosa para los acreedores; por
que, para pagar una deuda, hay que entregar el equiva
lente en ms trabajo o en ms gneros. Un propietario
rural debe 20 francos anuales de contribucin territorial
al Estado y otros 20 francos a un acreedor hipotecario;
si el candeal vale 20 francos cada 100 kilogramos, extin
guir estas dos obligaciones mediante 200 kilogramos de
candeal, mientras que tendra que entregar 400 si el pre
cio de dicho grano descendiese a 10 francos (3). En rea(1) Resum de l'enqute anglaise (documentos anejos al
Compte rendu du Co7igrs monetaire de 1889, p. 324).
(2) Van der Smissen, la Question monetaire (Revue des
questions scientifiques, 1S94, p. 186).
(3) De Laveleye, Revue des Deux Mondes, 15 de Marzo de
1891, p. 313.

POR EL E. P. CH. ANTOINE

397

lidad, todo ciudadano, que no os solamente consumidor


sino tambin productor o que depende de la produccin,
sufrir con una baja general de los precios. Es usted
agricultor, industrial, empresario o deudor? Pues sus
productos o sus servicios valdrn menos. Es usted acree
dor? Es usted rentista? El dinero que percibis tendr,
es verdad, un mayor poder adquisitivo; tiene usted pro
babilidad de obtener un provecho en tanto no se arruine
vuestro deudor, mientras vuestra prenda hipotecaria no
disminuya de valor hasta reducirse a l:i suma prestada,
mientras los ttulos de renta de que soy tenedor no sean
convertidos. As es que todos se hallan expuestos a sufrir
con una depresin general de los precios (1).
Despus de estas nociones generales sobre los precios,
nos resta exponer la divisin de los mismos.
Divisin de los precios. Se distinguen: 1., los precios
de concurrencia; 2., los precios de monopolio, y 3., los
precios fijados por la autoridad.
1." Precios de concurrencia. Se llaman as los pre
cios que se forman bajo la influencia de la concurrencia
sometida, como es razn, a las prescripciones de la jus
ticia. El precio de factura o precio del mercado, es aquel
a que se vende cierta clase de objetos en un mercado.
El mercado es un paraje en que se reunen los compra
dores y los vendedores; y tambin el centro de transac
ciones comerciales para una mercanca determinada. Se
llaman mercados reguladores, los grandes centros de dis
tribucin; all es donde los precios se nivelan y se opera
la distribucin por rdenes enviadas de los mercados
secundarios. El mercado de algodones se fija en Liver
pool, en Brema y en el Havre; el de azcares y metales
preciosos en Londres; el de aceros en Glasgow y en
Middlesborough; el de sedas en Lyon, Miln y Londres,
y el de lanas en Londres y Amberes.
(1) Marshall, The Ecmiomics of industry, lib. III, cap. I.

398

ECONOMA SOCIAL

Tambin se designa con el nombre de mercado, el con


junto de compradores y deudores, y mejor todava el
movimiento de las transacciones comerciales. As se dir
un mercado encalmado, animado, agitado, etc.
Ordinariamente no se habla de precio corriente ms
que refirindose a una parte de los productos de la con
currencia, es o saber, a los gneros.
Precio normal es, aquel en cuyo derredor oscila el
precio del mercado; en condiciones regulares tienden a
confundirse con el precio natural, los gastos de produc
cin aumentados con un justo emolumento.
2. Precio del monopolio.El monopolio puede ser
privado o pblico, segn que se refiera a una persona o
a, una sociedad particular, as como tambin cuando
constituye un privilegio del Estado.
El monopolio privado es natural, cuando, por el curso
natural de las cosas, la produccin del objeto cambiable
pertenece exclusivamente al vendedor; tal es el caso de
las invenciones patentadas. El monopolio es artificial
cuando la especulacin, individual o colectiva, se hace
duea de toda una mercanca disponible de una especie
dada.
No es este el lugar de exponer la organizacin de esos
sindicatos, de esos trust, de esos rings, de esos corners y
otras ligas del mismo gnero, de que Amrica no ha
conservado mucho tiempo la especialidad.
El monopolio publico es el que se halla establecido por
-el Estado con un objeto fiscal o como medida de polica.
Como ejemplo de precios legales, citemos el del tabaco,
el de la plvora, el de las cerillas, las tarifas de ferroca
rriles y las concesiones emanadas del Jefe del Estado,
-del ministro o del gobernador.
3. Precio fijado por la autoridad.Puesto que la
compra y la venta son hechos econmicos de orden indi
vidual y privado, es una verdad incontestable que, por

P0B EL B. P. CH. ANTOINE

399

su poder directo, el Estado no tiene derecho a fijar el


-precio de los artculos. Como guardin de la justicia, y
por necesidad social, tiene derecho el Estado a estable
cer leyes que determinen el mximum, el lmite superior
del precio de los artculos de primera necesidad, sobre
todo del pan y de la carne? Segn los principios que
defendemos, la respuesta no puede ser dudosa; el Esta
do tiene derecho, y en ciertos casos el deber, de imponer
un freno legal a las pretensiones de los mercaderes,
cuando se trata de las cosas de primera necesidad. El
precio de la carne en vivo y del trigo en siembra, baja
continuamente desde hace algunos aos; la concurrencia
de los pases de Ultramar es la causa de esto, siendo la
prueba de ello las lamentaciones de los propietarios. Sin
embargo, el precio del pan y de la carne en las panade
ras y en las carniceras no ha descendido ms que en
nfimas proporciones; se vende en Pars a 0,40 francos
el kilogramo de pan que apenas vale 0,20 francos. Guar
dadas las proporciones, el alojamiento de los obreros se
alquila diez veces por cima de su valor normal. En estos
y otros casos del mismo gnero, no debe el poder usar
-de su derecho de protector de los dbiles?
La tradicin teolgica admite unnimente entre estas
circunstancias la legitimidad del pretium lgale (1).
No es esa la opinin de la escuela clsica (2).
La proteccin del consumidor en la discusin o en la
fijacin del precio, escribe Julio Rambaud, es contraria
al principio del dejar hacer de hecho intil y torpe, y
puede llegar a ser desastrosa; intil porque la proteccin
del consumidor yace en el organismo de la competencia;
torpe, porque la ingerencia la inutiliza desalentando la
(1) Lugo, JM Inst., disp. XXVI. s. V, n. 56. Molina, De
Vontrat., tract. II, disp., 354, n. 1.Lessius, De Just. sect. III,
ap. XXI, dnp. 2, n. 7.
(2) Devas, Political Econpmy, pgs. 221 y 224.

400

ECONOMIA SOCIAL

especulacin; desastrosa si esta ingerencia se prolonga,


pues entonces enerva, no solamente al comercio, sino
tambin a la industria (1).
M. Alfredo Jourdn (2) teme que el establecimiento
de las leyes del mximum para el pan y la carne no haga
creer a muchas personas que el Gobierno es dueo de
arreglar a su gusto el precio de las cosas. Por lo dems,
cuanto mejor conocidas sean las leyes econmicas, ms
constantes sern, aun en medio de sus inevitables varia
ciones, los precios. Cuanto ms se procure violentar estas
leyes, bajo pretexto de justicia o de equidad, ms osci
larn por sacudidas estos precios. Estos temores son
quimricos. Una vez ms, repetimos, no se trata de recla
mar para el Estado un poder discrecional en el curso de
todas las mercancas, sino de pedirle que ejerza su papel
de custos justi, imponiendo un lmite a la rapacidad de
los que venden las subsistencias de primera necesidad.
Las explicaciones que hemos dado en los artculos
precedentes sobre los bienes econmicos, la riqueza, el
valor y los precios nos han apartado del objeto propio
de esta leccin. Con todo, eran necesarios estos largos
preliminares, porque si no hubiramos expuesto las
nociones ms usuales de la economa poltica, no nos
encontraramos en situacin de comprender el mecanis
mo y las leyes de la produccin.
(1) Trait elementaire, p. 183. De Metz-Noblat, les Lois
conomiques, pgs. 43-y 44.
(2) Lours analytique, d'con. polit., p. 298.

POH EL R. P. CH. ANTOINE

401

AETCULO V
AGENTES Y FACTORES DE LA PRODUCCIN

Definicin de la produccin.En general, producir es


dar existencia a una cosa; la produccin es el acto por
el cual una cosa recibe existencia. Del trmino producto,
la produccin saca su determinacin y su apelacin par
ticular. As existen producciones literarias, artsticas,
mecnicas y econmicas.
Cuando el hombre, al aplicar su trabajo a la materia,
le da utilidad o aumenta la que tiene, produce bienes
econmicos, y su acto se llama produccin.
Siendo esto as, podemos definir la produccin eco
nmica: la eperacin del hombre que crea o aumenta en
los bienes materiales la utilidad econmica.
Productores de la riqueza.Por productores de la
riqueza o agentes de la produccin, entendemos las cau
sas inmediatas de la nueva utilidad, que es el fundamen
to del valor econmico creado.
Los factores de la produccin tienen un sentido ms
amplio, porque expresan todo lo que concurre a la pro
duccin, no solamente como causa,, sino tambin como
condicin, como elemento auxiliar, tc.
El hombre no crea; su actividad en el mundo material
se limita a transformar, a alterar, a disponer una materia
preexistente; es decir, que la riqueza resulta de la unin
de la cooperacin del trabajo y de la naturaleza. La natu
raleza representa aqu todos los bienes materiales exterio
res que influyen, activa o pasivamente, como causa ins
trumental o.principal, en la produccin de los bienes eco
nmicos. El trabajo no es otra cosa que el esfuerzo de la
26

402

ECONOMA SOCIAL

actividad humana aplicada a un objeto; esfuerzo muscu


lar, causa fsica inmediata de la produccin; esfuerzo
intelectual o moral que dirige y ordena la industria. El
trabajo de produccin es, pues, un esfuerzo seguido, diri
gido por la inteligencia, con el propsito de conseguir
un resultado econmico. Comnmente, la direccin est
separada del trabajo y el empresario del trabajador.
As, los productores de la riqueza, los agentes de la
produccin, son dos: el trabajo y la naturaleza. Gran
nmero de economistas agregan un tercer agente de la
produccin: el capital. Pero como advierten con gran
precisin Liberatore (1) y Costa-Rossetti (2), esta divi
sin tripartita carece de exactitud. Por qu? Porque la
lgica exige que los trminos de una divisin sean irre
ductibles. Ahora bien; el capital puede referirse, ya al
trabajo, del que es instrumento, ya a la naturaleza, a
causa de las fuerzas materiales que posee o representa.
Por lo dems, cmo los economistas, que definen al
capital el producto ahorrado del trabajo, pueden con
siderar lgicamente al capital como un agente de pro
duccin distinto del trabajo? Sin embargo, si se quiere
designar, no solamente los agentes, sino los factores de
la produccin, se puede con todo rigor referirlos a tres:
el trabajo, la naturaleza y el capital.
Algunos economistas aaden a los productores de la
riqueza, la tierra, esto es, el suelo, los bienes races. Esta
adicin es superflua, pues la tierra est comprendida en
el trmino naturaleza. Adems, la tierra, que puede con
tarse entre los capitales, no puede constituir un factor
de la produccin distinto del capital.
El capital.Teniendo que establecer en uno de los.
captulos siguientes (el XIII) la definicin exacta, as
(1)
(2)

Principios, 1.a part., cap. II, art. 6.


Allegemeinc Grundlagen, H. Hauptstck.

POR EL B. P. CH. ANTOINE

403

como tambin la naturaleza y el papel del capital, bs


tanos dar de l aqu una descripcin sumaria e indicar,
en general, la funcin de este auxiliar de la produccin.
Pongamos un ejemplo: el de un hombre que saca de su
tierra 500 francos al mes. Puede, o bien gastar esta suma
para las necesidades o las distracciones de su existencia,
o bien no gastar ms que 400 francos. Los 100 francos
ahorrados constituyen un capital en amplsimo sentido.
La riqueza ahorrada puede servir solamente para el uso
del propietario y llegar entonces a ser lo que se llama el
capital improductivo, capital de goce, o bien esta rique
za puede emplearse en la produccin de otras riquezas
y es una riqueza productiva. Para evitar equvocos se
acostumbra reservar para este ahorro productivo el nom
bre de capital. As, el capital se nos aparece como' el
ahorro destinado a la produccin, o tambin como cierta
cantidad de riqueza sustrada al consumo para servir a la
produccin.
Ntese que el capital, en el sentido que esta palabra
tiene en la economa poltica, no designa solamente la
moneda, el dinero, sino todo bien econmico productivo.
En realidad, el oro y la plata amonedados no son un
capital ms que porque son cambiables por otros objetos
que pueden concurrir a la produccin.
El capital tiene un doble papel en la produccin:
1., como toda produccin exige cierto tiempo, es preci
so que durante ese tiempo el trabajador viva de sus anti
cipos, esto es, del capital; 2., el trabajo exige el concur
so de las fuerzas de la naturaleza de las que el hombre
hace, por su actividad, instrumentos dciles y fecundos;
estos instrumentos son un capital.
Es una verdad incontestable que, as entendido, el
capital es un medio indispensable para la produccin y
para el aumento de la riqueza econmica. Suprmanse
las provisiones y los utensilios, y el hombre se ver redu

404

ECONOMA SOCIAL

cido a buscar su subsistencia cotidiana en los frutos


espontneos de la tierra. El hombre prehistrico ya se
serva del capital, que consista en las piedras pulimen
tadas, los arcos, las flechas, las anzuelos y las provisio
nes que llevaba consigo cuando iba de caza o de pesca.
Trmino inmediato de la produccin.Los agentes o
factores de la produccin puestos en accin, dan naci
miento al trmino inmediato de la produccin, es decir,
al producto, producto bruto o producto neto.El producto
bruto representa el valor de los objetos producidos, sin
tener en cuenta los gastos de produccin; el producto
neto es igual al producto bruto disminuido en la canti
dad que representan los gastos de produccin. La dife
rencia entre estos gastos y el precio de venta es lo que
constituye el beneficio del empresario.
Ntese que el trabajo, ei capital y la tierra se pagan
comnmente antes de la venta; al empresario no se le
paga ms que despus de la venta, y as hay beneficio;
su remuneracin, pues, es aleatoria y variable. Adems,
depende, por lo menos en gran parte, de los gastos de
produccin.
Gastos de produccin.Los gastos, los sacrificios, el
consumo de los bienes econmicos necesarios para la
produccin econmica, es lo que constituye los gastos de
produccin, que se reparten segn los factores de sta:
1., al trabajo se refieren los salarios, sueldos y honora
rios; 2., al capital, el inters del capital, capital mueble,
el alquiler del capital fijo; 3., a la naturaleza, la renta o
el arrendamiento. Estas remuneraciones se pagan por el
empresarioempleador o patrono a los obreros, a los
capitalistas y a los propietarios.
De una manera ms detallada, hay que comprender en
los gastos de produccin: 1., las retribuciones, honora
rios y salarios para todas las personas empleadas; 2., las
ventas e intereses de toda propiedad territorial o inmue

POU EL l. P. CH. ANTOINE

405

ble que sirva para la fabricacin; 3., los impuestos;


4., los gastos de desgaste y de reparacin del instru
mental; 5., las compras de mercancas o de primeras
materias; 6., los gastos de transporte, de almacenaje y
de reclamo; 7., los seguros mltiples, el fondo de reser
va para los riesgos y crditos incobrables; 8., la amor
tizacin de los gastos hechos para la educacin tcnica
del propietario empresario y para la formacin de un
sucesor, y 9., la compensacin por la fatiga y el trabajo
del empresario propietario.
Produccin industrial.La produccin de los bienes
econmicos puede ser simple o compleja; en este ltimo
caso llega a ser la produccin industrial.
En efecto, las industrias son mltiples y muy diver
sas, pero se las pueda referir a un pequeo nmero de
clases de la manera siguiente.
Siendo naturales o artificiales las utilidades econmi
cas, la produccin econmica consiste en extraer de la
tierra los productos naturales o on transformarlos por
el trabajo. En el primer caso se tienen las industrias
extractivas; en el segundo, las industrias manufacture
ras. Si a estos dos miembros se aade la industria comer
cial, se obtiene la antigua divisin de las formas de la
produccin en agricultura, industria y comercio. Para
mayor claridad, so admite comnmente la siguiente divi
sin: 1., industrias extractivas; 2.", industrias agrcolas;
3., industrias manufactureras; 4., industrias comercia
les, y 5., industrias de transporte.
Estadstica de las profesiones.He aqu cmo, segn
las ltimas estadsticas, se reparten en Francia las prin
cipales profesiones: prximamente la mitad de la pobla
cin francesa vive de la agricultura; una dcima parte
del comercio; cuatro centsimas partes de profesiones
liberales; en fin, seis centsimas partes de rentas y pro
vechos. Entre los agricultores hay. 9.175.000 propieta

406

ECONOMA SOCIAL

rios, que cultivan por s mismos sus tierras y las hacen


valer (comprendidas sus familias). La gran industria, esto
es, las minas, canteras, manufacturas y fbricas ocupan
1.300.000 individuos. La pequea industria 6.093.000. El
comercio comprende 700.000 banqueros, comisionistas
y comerciantes en gran escala; 1.896.000 comerciantes
o tenderos; 1.164.000 fondistas, cafeteros y taber
neros. Los ferrocarriles, las empresas de transporte
(por tierra y por agua) y la marina mercante, ocupan
800.000 personas. Los funcionarios, agentes y empleados
del Estado, de las provincias y de los municipios, llegan
a 805.000. En fin, la cifra de propietarios y de ren
tistas, que viven exclusivamente de sus rentas, se
eleva a 1.849.000, y el de pensionistas y de retirados
a 272.000.
En esta enumeracin merecen nuestra atencin dos
cifras: la de la agricultura y la de la pequea industria.
La primera pone en evidencia el lugar importante que
ocupa la clase agrcola en el mundo del trabajo; la segun
da prueba que la poblacin industrial se compone en
grandsima parte de patronos y de obreros de la pequea
industria.
En este artculo hemos analizado el mecanismo de la
produccin. Pasando de la esttica a la dinmica de la
produccin, tenemos que investigar si el movimiento de
la produccin es automtico o si necesita ser regulado.
En otros trminos: cules son las leyes de la produc
cin?
ARTICULO VI
LEYES DE LA PBODUCCIN
Papel de la produccin.Para determinar las leyes de
la produccin es indispensable tener una idea exacta del

POP EL H. P. CH. ANTOINE

407

papel de la produccin de las riquezas en la socie


dad.
Interroguemos, por de pronto, a la escuela clsica.
Segn los principios del liberalismo econmico, no hay
que buscar lo que debe ser la produccin, sino ms bien
hacer constar, describir lo que es. La sociedad no tiene que
preguntarse lo que debe producir, ni cmo debe produ
cir, sino lo que produce. La necesidad individual basta
para ver lo que es til a la demanda y para determinar la
produccin de esta utilidad. La misma sociedad produce
lo que debe producir; la misin de la ciencia no es otra
que reconocer este hecho, y el nico consejo prctico
que hay que dar es producir mucho y barato, a fin de
estimular las necesidades por las facilidades que se les
ofrecen, y de provocar, en consecuencia, una demanda
cada vez ms considerable.
Esta concepcin nos parece inexacta, porque la pro
duccin no es el fin nico ni principal de la economa
nacional. Lo que importa a la verdadera prosperidad de
una nacin no es tanto la cantidad de riqueza producida
como la distribucin de estos productos entre las dife
rentes clases de la sociedad. Esto es lo que advierte
excelentemente Len XIII cuando dice en la Encclica
Rerum novarum: Pero, en una sociedad bien constitui
da, debe encontrarse tambin cierta abundancia de bienes
exteriores, cuyo uso se requiere para la prctica de la vir
tud. Ahora bien; de todos estos bienes, el trabajo del obre
ro, trabajo de los campos y de las fbricas, es con espe
cialidad la fuente fecunda y necesaria. Es ms, en este
orden de cosas, el trabajo tiene tal fecundidad y eficacia
tal, que se puede afirmar, sin temor de engaarse, que es
la fuente nica de donde procede la riqueza de las nacio
nes. La equidad, pues, pide que el Estado se preocupe
de los trabajadores y haga de suerte que de todos los
bienes que procuran a la sociedad, les vuelva- una parte

408

ECONOMA SOCIAL

conveniente, como habitacin y vestido, y puedan vivir


a costa de las menos privaciones posibles. Qu es esto
sino decir que la produccin de las riquezas debe, sin
duda ninguna, contribuir directamente al inters personal del productor, pero al mismo tiempo debe concurrir
al inters general? Tal es el principio fundamental de las
leyes econmicas de la produccin.
Leyes de la produccin. Las leyes de la produccin
indican las reglas a que debe obedecer la produccin
para conseguir su doble fin; por de pronto, su fin inme
diato y directo, que es el bienestar temporal del produc
tor, y en seguida su fin mediato e indirecto, que es el bien
comn de la sociedad.
Pbimeba ley. La produccin debe seguir al consumo,
y en manera alguna debe sobrepujar a ste de un modo
excesivo. Lo que ante todo conviene al conjunto de
padres de familia, a la sociedad, es que se asegure la
produccin necesaria para que se conserve la sociedad,
para que se cumpla su obra y para que se halle garanti
zada la subsistencia material de todos.
Para conseguir este fin, los economistas liberales sos
tienen que la produccin se regular por s misma, deter
minada por la demanda individual. Como ha perfecta
mente probado M. Clement Juglar, el resultado fatal de
este mecanismo de la produccin son las crisis comercia
les que acarrean la ruina de un gran nmero (1). Si no
se tratara ms que de oscilaciones ligeras, de variaciones
insignificantes en la cantidad de los productos, el mal
sera soportable; pero en el sistema de la produccin
autnoma, tal como existe, slo el abarrotamiento puede
detener el impulso de la produccin, y el abarrotamiento
es la ruina inevitable de cierto nmero de productores;
la sola insuficiencia de los productos es un signo mani(1)

Des crises comerciales.

POR EL R. P. CH. ANTOISE

409

fiesto de la demanda y la insuficiencia de los productos


es el deshollinamiento de los consumidores.
En cuanto a los trabajadores que no tienen anticipos,
la crisis es para ellos la huelga forzosa y la miseria.
En fin, la fiebre de produccin hace descender el nivel
moral, sobreexcita de una manera exagerada los esfuer
zos, y la concupiscencia hace del hombre una mquina
de produccin.
Es imposible la reglamentacin de la produccin?
Seguramente que no, porque se realiza de hecho en
varias ramas de la industria. Desde hace algn tiempo
se han formado sindicatos o Kartelle de productores. Son
de citar los sindicatos de hulleros de Westfalia, de los
metalurgistas del Este de Francia para la fabricacin de
railes, hierros para edificaciones, etc.. El mismo resulta
do se obtendra por los gremios. Volveremos sobre el
asunto, que trataremos con ms detalles cuando hable
mos de la libertad econmica.
Segunda ley.Si se considera la calidad de los obje
tos producidos, es evidente:
1. Que no se deben producir cosas malas, nocivas a
la salud o contrarias a la moral; por consiguiente, deben
prohibirse la produccin de libros y peridicos irreligio
sos, asi como la de grabados y piezas de teatro contra
rias a la moral o a la religin. Por tal razn, hay que
condenar la produccin del alcohol de mala calidad, el
ajenjo, y, en general, los productos falsificados o peligro
sos para la salud pblica.
2. Que, hallndose destinada a satisfacer las necesi
dades del hombre, la produccin debe seguir el orden de
importancia de estas necesidades. Las necesidades se
refieren a lo que hace falta o al simple placer; hay cosas
necesarias, tiles o agradables. La industria nacional
debe, pues, producir, por de pronto, lo indispensable,
esto es, los medios de existencia necesarios a la socie

410

ECONOMA SOCIAL

dad; en seguida, lo til, esto es, la mejora y el progreso


de la sociedad, en fin, lo agradable y el lujo. Por des
gracia, en muchos pases este orden se encuentra inver
tido.
Tercera ley.La produccin debe amparar los inte
reses morales de la sociedad. Debe, pues, dejar que sea
posible la vida de familia, permitir el descanso y la san
tificacin del domingo y no oponerse a la instruccin
elemental del nio.
Tales son las leyes generales a que debe satisfacer la
produccin para desempear el papel que le correspon
de en la sociedad. Tambin existen otras leyes peculia
res del trabajo, principal agente de la produccin de las
riquezas, leyes que constituyen la materia del captulo
siguiente.

CAPTULO XII
El trabajo, principal agente de la produccin.

El hombre que ejercita su actividad en un objeto


exterior, produce un bien econmico. Los agentes de
esta produccin son, pues, el trabajo y la naturaleza. En
esta leccin estudiaremos el principal agente de la pro
duccin econmica: el trabajo. A este efecto, despus de
haber establecido algunas nociones generales, expondre
mos el fin del trabajo, fin para el individuo y para la
sociedad. El trabajo pone a los hombres en contacto, los
asocia en un fin comn y provoca los cambios de servi
cios. De ah nacen lazos morales y jurdicos que tienen
su expresin en el contrato de trabajo; de ah resultan
relaciones de derecho natural entre el patrono y los
obreros. Consideraremos estas relaciones en la sociedad
patronal. Pasando del orden moral y jurdico al orden
econmico propiamente dicho, expondremos los auxilia
res del trabajo: 1., la divisin del trabajo; 2., el empleo
de las mquinas; 3., la organizacin del trabajo en
grande y en pequea industria. Terminaremos mostran
do el papel de la pequea industria en la conservacin
y en el realzamiento de las clases medias de la sociedad.

412

ECONOMIA SOCIAL

AETICULO PRIMERO
GENERALIDADES

Nocin del trabajo.Trabajar es aplicar la actividad


a un objeto dado para un fin determinado. Asi conside
rado, en esta amplsima acepcin, el trabajo es un hecho
universal en la sociedad. Desde el cultivador que traza
penosamente su surco, hasta el sabio que aplica su inte
ligencia a descubrir los secretos de la ciencia; desde el
herrero que, con el sudor de su frente, acomoda el hie
rro a los usos del hombre, hasta el magistrado que vela
por la seguridad pblica y administra la justicia, todos
aqu abajo trabajan, todos ponen en juego su actividad
muscular, intelectual o moral.
Trabajo econmico (1).La ciencia econmica, que
tiene por objeto los intereses materiales de la sociedad,
no considera en modo alguno el trabajo bajo todas las
formas de que es capaz, sino que las estudia desde el
punto de vista de la produccin de la riqueza. Por con
siguiente, el trabajo considerado por la economa pol
tica es el esfuerzo del hombre aplicado a la produccin;
es tambin el acto humano productivo de la utilidad
econmica y del valor.
El trabajo, en cuanto acto humano, exige siempre el
concurso simultneo de la fuerza muscular, de la inteHgencia y de la voluntad. Estos dos elementos, inteligen
cia y fuerza muscular, tienen, en los diferentes trabajos,
una importancia variable.
Se distingue el trabajo simple (ordinary labour, unsTcilled labour) y el trabajo calificado (skilled labour). El
trabajo simple, no calificado, es aquel que exige pocos
(1)

Brants, La Lutte pour le pain quotidien, p. 116.

POR EL R. P. CH. ANTOINE

413

esfuerzos intelectuales y consiste casi exclusivamente


en la aplicacin de la fuerza muscular. El pen, el
gan y el mozo de cordel ejercen un trabajo no califi
cado. Las artes y oficios exigen cierto grado de habili
dad o de saber, aptitudes especiales, naturales o adqui
ridas por un aprendizaje, y producen un trabajo califi
cado (1).
Trabajo e inteligencia.El trabajo muscular tiene en
la produccin de los bienes econmicos un papel indis
pensable; sin embargo, la fuerza intelectual es un ele
mento de superioridad ms poderoso. Consiste a la vez
en ese espritu abierto a todo lo que constituye el privi
legio de ciertas razas, en el genio nacional, as como
tambin en los conocimientos profesionales y tcnicos.
Un obrero inteligente dedicado a su tarea, encontrar
con facilidad algn perfeccionamiento de sus procedi
mientos, y hasta en alguna ocasin har un descubri
miento importante. Tal es el caso de Arkwright, Crampton, Hargreaves, Jacquard, Gramme, etc.
Dos sentidos de la palabra trabajo (2). La palabra
trabajo puede tomarse en dos acepciones distintas: 1.,
designa el trabajo subjetivo, el trabajo acto, el ejercicio
de la fuerza-trabajo, el acto humano, el esfuerzo desple
gado por el hombre para ejecutar la obra. Es el labor.
Se dir: Esto exige mucho trabajo. 2., el trabajo obje
tivo, el trabajo trmino, el objeto producido, la riqueza
(1) El trabajo de un buen obrero ingls es una quinta parte
ms productivo que el de los dems europeos . El europeo tiene
menos potencia muscular que el indio, pero es ms capaz de
esfuerzos sostenidos y sabe disponer mejor sus fuerzas; asi
que la productividad del trahajo del indio apenas si llega a la
mitad de la del ingls. La mujer no tiene ms que las cinco
novenas partos de la fuerza muscular del hombre. Brentano,
Revue d'conomie politique, 1890, p. 120. Schonberg, Hanbuch, t. I, p. 185.
(2) Burri, II Lavoro, cap. I. Liberatore, Principios de
. Economa poltica. Staatslexicon, art. Arbeifc.

414

ECONOMA SOCIAL

creada, la obra ejecutada; es el opus. Se dice a un obre


ro: Vuestro trabajo est mal hecho.
Santo Toms indica esta importante distincin. A la.
pregunta qu es el salario?, el gran Doctor responde:
El salario es una compensacin concedida a alguien
para remunerarle por su obra fopusj o por su labor
(labor) (1).
Ntese bien que porque con la actividad muscular del
hombre se consiga el mismo resultado que con la acti
vidad de un motor inanimado, deja de ser infinitamente
elevada por cima de ste, porque, en virtud de la unin
ntima y sustancial de la materia y del espritu en el
hombre, todas sus acciones, aun las que proceden de los
rganos corporales y se ejercitan en la materia, se
hallan revestidas del carcter indeleble de la personali
dad humana y pueden dirigirse en vista de un fin libre
mente elegido.

ARTICULO II
FIN DEL TRABAJO
Fin natural del trabajo.Pedro, es relojero; su trabajo
tiene por trmino, por resultado inmediato, relojes, esto
es, instrumentos destinados a marcar la hora y que
poseen cierto valor econmico. El reloj es, pues, el fin
inmediato del trabajo del relojero. No es en esta acep
cin de resultado o de trmino donde buscamos el fin
natural del trabajo. Volvamos a nuestro ejemplo. Pedro
puede fabricar relojes para ganar su vida, para distraer
se, para practicar la virtud, para solventar una deuda y,
as, dar diferentes fines a su trabajo. Qu es, en efecto,
el fin del trabajo sino un bien que el trabajador quiere
(1)

Summ. Theol., 1.a, 2.*, q. 111, a. 1.

POR EL R. P. CH. ANTOINE

415

obtener por medio de su trabajo? (1). Fin facultativo


cuando se abandona a la libre accin del agente: traba
jar para distraerse; fin natural cuando es impuesto por
la naturaleza: trabajar para vivir. El trabajo, en efector
es una ley de la naturaleza tan antigua como la huma
nidad.
Fin del trabajo antes de la cada original (2).Antes
de la cada original, la gran ley del trabajo exista en la
economa social del paraso terrenal. Luego de haber
acabado sus otras obras, Dios cre al hombre y lo erigi
en rey de la creacin: Replete terram et subjicite causa^
Esta tierra, que es obra de Dios por la creacin, llega a
ser, al mismo tiempo, obra del hombre por el trabajo.
Cooperador de Dios, el hombre embellecer, perfeccio
nar y dominar la tierra, de la que es el dueo y el rey;
posuit eum in paradiso voluptatis ut operaretur et custodiret eum. Por otra parte, la tierra, de una fecundidad
maravillosa, daba lo bastante para satisfacer con largue
za las necesidades del hombre. El trabajo, agradable y
fcil, no exiga del hombre ningn esfuerzo penoso para
encontrar en las fuerzas de la naturaleza auxiliares ti
les y poderosos para el ejercicio de su poder.
Fin del trabajo despus del pecado. Despus del
pecado original, el hombre, arrojado del delicioso para
so terrenal, tuvo que oir estas palabras de la maldicin
divina: La tierra ser maldita bajo tu trabajo; slo a
fuerza de fatiga sacars de ella tu alimento, producir
abrojos y espinas y comers el pan con el sudor de tu
frente (3).
Desde entonces el trabajo del hombre no ha dejado
de ser el cooperador de la accin divina; es siempre el
(1) Devas, Political Economy, p. 9. Burri, II Lavorot
p. 19 y sig.
(2) Sabatier, l'Eglise et le Travail manuel.
(3) Gnesis, III, 17.

416

ECONOMA SOCIAL

adorno y la gloria de la naturaleza humana, a la cual da


actividad y fecundidad y sigue siendo una ley de armo
na y de progreso; pero se ha convertido en una pena y
un castigo del pecado. En castigo del pecado original,
Dios ha querido unir las satisfacciones de todas nuestras
necesidades con la pena y la fatiga, y ha dicho: no ten
dris ms que lo que produzcis. As el hombre est
condenado a trabajar para vivir. La subsistencia de cada
da, el pan cotidiano, tal es el fin prximo del traba
jo (1). Trabajar, dice el gran Pontfice Len XIII, es
ejercitar su actividad con el fin de procurarse lo que se
requiere para las diversas necesidades de la vida; pero
sobre todo para el sostenimiento de la misma vida.
Comers tu pan con el sudor de tu frente (2).
Fin social del trabajo.El trabajo no tiene solamente
un fin individual, sino que, adems, tiene un fin social.
Para convenceros de esta verdad, recordad que el fin de
la sociedad civil es la prosperidad temporal, la cual exi
ge condiciones de bienestar material y cierta abundan
cia de riquezas destinada a favorecer el ejercicio de la
virtud. Ahora bien; no tienen, en ltimo anlisis, estas
riquezas el trabajo por origen?
El trabajo contribuye, pues, en una muy amplia par
te, al fin propio de la sociedad. Tal es la enseanza de
Len XIII: Los hombres, dice, que se dedican a las
cosas de la industria, no pueden concurrir a este bien
comn de la sociedad civil, ni en la misma medida, ni
por los mismos caminos que los gobernantes. Sin embar
go, tambin ellos, aunque de una manera menos directa,
sirven grandemente a los intereses de la sociedad. Sin
duda ninguna, el bien comn cuya adquisicin debe
tener por efecto perfeccionar a los hombres, es princi
palmente un bien moral; pero, en una sociedad bien
(1) Nicotra, le Socialisme, p. 93.
(2) Encycl Rerum novarum, Rem hocloco.

POR EL R. P. OH. ANTOINE

417

constituida, debe encontrarse cierta abundancia de bie


nes exteriores cuyo uso se requiere para la existencia de
la virtud. Ahora bi6n; de todos estos bienes, el trabajo
del obrero, trabajo de los campos y de las fbricas, es el
que constituye la fuente fecunda y necesaria. Es ms,
en este orden de cosas, el trabajo es de tal fucundidad,
que se puede afirmar sin temor a engaarse, que es la
fuente nica de donde procede la riqueza de las nacio
nes (1).
A esta relacin de orden material y fsico, se agrega
otra de orden ms elevado, de orden moral.
'La desigualdad real de los hombres y de las condicio
nes concretas de su existencia, es el hecho fundamental
que da nacimiento a la sociedad. Verdad es que todos
los hombres son iguales en la comn indigencia; ningu
no de ellos se basta plenamente, ni ninguno se halla
exento de las necesidades, cuya satisfaccin no puede
obtener ms que por el concurso de otros hombres. Pero
estas necesidades son muy diferentes: aqu son princi
palmente materiales, all son ms bien morales; ya estas
necesidades son apremiantes e inmediatas, ya son nece
sidades ms lejanas (2).
Esta diversidad de necesidades, esta desigual partici
pacin en los bienes intelectuales, morales y materiales
de la existencia y esta mutua dependencia determina a
los hombres a que unan sus esfuerzos, a que asocien su
actividad, y bajo mltiples formas, el trabajo llega a ser
el lazo moral de las sociedades (3).
Por otra parte, el trabajo, principio de unin, de
armona y de concordia para el cuerpo social, desempe
a esta funcin de una manera especialsima. Mientras
(1)
(2)
(3)

Encycl. Rerum novarurn, Quamvis autem.


P. Meyer, Die Sociale Frage, p. 76.
Burri, 11 Lavoro, p. 23.
27

418

ECONOMA SOCIAL

que los otros lazos sociales, como la familia, la autoridad


y la propiedad son los elementos constitutivos de la
sociedad, el supuesto indispensable para el cambio de
servicios y para la satisfaccin de las necesidades rec
procas en la colectividad, el trabajo procura, directa e
inmediatamente, esta satisfaccin, puesto que es el medio
prctico de realizarla; es el necesario complemento de
los dems lazos sociales y es tambin el ejercicio de la
actividad de los rganos del cuerpo social.
Siguese de lo dicho que el trabajo tiene un papel
social de la ms alta importancia. Si produce directa
mente el bien particular de los trabajadores, no deja de
contribuir indirectamente al bien comn de la sociedad.
Hay que concluir de eso que el trabajo sea una funcin
social? Esta expresin ha dado lugar a polmicas ardien
tes, en las que, con frecuencia, las palabras ocupaban
ms lugar que las ideas. Por trabajo, funcin social
queris decir que el trabajo pertenece al orden pblico
antes de ser comprendido en la esfera de los intereses
privados o tambin que el derecho de trabajar se confie
re directamente por la autoridad suprema? En este caso
el trabajo no es una funcin social, el trabajador no es
un funcionario del Estado-poder. Se entiende por tra
bajo funcin social el papel social del trabajo, la accin
propia de la clase obrera parte del organismo social, la
contribucin aportada por los trabajadores al bien comn
de la sociedad? Qu inconveniente habra entonces de
llamar al trabajo una funcin social? Para dulcificar
vuestra expresin y evitar un ataque de nervios a cierta
clase de personas, agregad si queris que el trabajo es
una funcin indirectamente social. Y en verdad, no dice
Len XIII que todos los ciudadanos, sin excepcin,
deben aportar su parte a la masa de bienes comunes... los
unos, los gobernantes que trabajan directamente para el
bien comn (funcin social directa)... los otros, los tra

POB EL B. P. CH ANTOINE

419

bajadores que, de una manera menos directa, sirven


grandemente los intereses de la sociedad (funcin social
indirecta)? (1).
Para que el trabajo cumpla esta misin de paz, de
armona y de prosperidad comn, es preciso que se halle
ordenado a su fin natural: la satisfaccin de las necesi
dades recprocas de diversas clases de la sociedad.
Las necesidades de una clase estn en armona con las
de las dems clases, la satisfaccin de las unas es la con
dicin de la satisfaccin de las otras: tal es el orden
natural y fundamental. Cambiad, perturbad este orden,
y resultar para la sociedad el malestar, el sufrimiento
y el desorden. Que el trabajo tenga por fin, no la satis
faccin recproca y armnica de las necesidades legti
mas, sino la satisfaccin exclusiva de una sola clase; que
sirva para satisfacer, no solamente las necesidades racio
nales de una clase privilegiada, sino tambin la avaricia,
la prodigalidad y el lujo, y la sociedad entera sufrir
necesariamente con esta desviacin del fin natural del
trabajo.
No es demasiado frecuente que los capitalistas con
sideren el trabajo como medio de satisfacer su con
cupiscencia?
No explotan nunca en su provecho las fuerzas de los
trabajadores? Cmo negar la triste realidad despus de
la voz de alarma de Len XIII? Poco a poco los tra
bajadores, aislados y sin defensa, se han visto, con el
tiempo, entregados a merced de amos inhumanos y a la
concupiscencia de una competencia desenfrenada. A
todo esto hay que aadir el monopolio del trabajo y de
los efectos de comercio convertido en patrimonio da un
pequeo nmero de ricos y de opulentos que imponen
un yugo casi servil a la infinita multitud de los proleta(1) Encycl. Berum novarum, Quam vis autem.

420

ECONOMA SOCIAL

rios. Y tambin: La violencia de las revoluciones pol


ticas ha dividido el cuerpo social en dos clases y ahon
dado entre ellas inmenso abismo. De una parte, la
omnipotencia en la opulencia: una fraccin que, duea
de la industria y del comercio, desvia el curso de las
riquezas y hace que afluyan a ella todas las fuentes de la
misma, fraccin que, por otra parte, tiene en su manoms de un resorte de la Administracin pblica; de la
otra, la debilidad, en la indigencia una multitud siempre
dispuesta al desorden (1).
He ah las tristes y dolorosas consecuencias de esa
violenta separacin del trabajo de su fin natural; he ah
al propio tiempo el principio de la reorganizacin social:
volver todos Jos organismos de la sociedad a su fin natu
ral. Porque, nos dice tambin el gran Pontfice, la per
feccin de toda sociedad consiste en perseguir y alcan
zar el fin en cuya vista se ha fundado, de suerte que
todos los movimientos y todos los actos de la vida social
nazcan del mismo principio de donde ha nacido la socie
dad. As, apartarse del fin es ir a la muerte; volver a l
es recuperar la vida. Y lo que decimos del cuerpo social
entero, se aplica igualmente a esa clase de ciudadanos que
viven del trabajo y que constituyen la inmensa ma
yora (2).
El fin del trabajo segn la escuela clsica.A la luzde estos principios se puede juzgar cuan antisocial es la
tesis de la escuela liberal: el trabajo no es ms que una
fuerza productiva del mismo orden que la fuerza mec
nica; el obrero es un capital viviente. Segn A. Smithr
el fin del trabajo es nicamente la produccin y el incre
mento de la riqueza nacional (3). Ricardo no considera
(1) Encycl. Rerum novarum, Rerum novarum: Mercedem.
(2) Encycl. Rerum novarum, Denique nec satis.
(3) La riqueza de las naciones, lib. I, cap. V.

POR EL B. P. CH. ANTOINE

421

en el obrero ms que un productor de las riquezas y del


valor (1). Macleod, Sterling, Lord Cardweld, M. Block (2)
y gran nmero de economistas expresan el mismo pen
samiento (3). Uno vende su trabajo, escribe Ives Guyot,
como el tendero vende su sal, su azcar y su caf, como
el panadero vende su pan y el carnicero su carne (4).
Y de Molinari: Desde el punto de vista econmico, los
trabajadores deben considerarse como verdaderas mqui
nas que suministran cierta cantidad de fuerzas produc
tivas y que exigen en retorno ciertos gastos de sosteni
miento y de renovacin para poder funcionar de una
manera regular y continua (5). Nosotros no podemos
admitir esta doctrina desesperante, porque el trabajo
crea entre el patrono y el obrero lazos morales y jurdi
cos de que nos vamos a ocupar.

ARTICULO HI
TRABAJO Y TRABAJADORES

Trabajo y trabajadores.En la produccin de los bie


nes econmicos se pueden considerar, ya las relaciones
del capital y del trabajo en el reparto del producto, ya
(1) Principios de Economa poltica, lib. I, cap. I.
(2) Les progrs, t. I, p. 303.
(3) Los economistas de la escuela alemana rechazan esta
concepcin materialista del trabajo humano. V. Wagner Lhr
u Handbudi, p. 78.Oohn. System, t. I, p. 192 y sig.
Schnberg, Handbuch, 1. 1, pgs. 179-185.
(4) La Tyranie socialiste, p. 44.
(5) Cours d'con. polit., p. 203. Notions fondamentales,
pgs. 206 y 351. Carta pastoral del arzobispo de Perusa, para
la Cuaresma de 1877. (Questions sociales et ouvrieres, p. 479.)

422

ECONOMA SOCIAL

las relaciones posibles entre el obrero y el empresario en


la obra comn de la produccin. Reservando la primera
cuestin para la leccin sobre el salario, limitmonos
por el momento al estudio de la ultima. Precisemos con
cuidado el campo de nuestras investigaciones.
En tres estados diferentes puedo encontrarme en rela
cin con el trabajo de otro:
1.* Puedo comprar un objeto fabricado o mandar
hacer un objeto por un precio determinado: soy com
prador.
2. Puedo alquilar un obrero, un jornalero para hacer
bajo mi direccin, pero sin compromiso permanente ni
lazo de estabilidad, un trabajo determinado: soy un
empresario.
3. Puedo ajustar para mi fbrica obreros que traba
jen de un modo estable, por lo menos en teora, bajo mi
autoridad y mi direccin que concurra al xito de mi
empresa: soy patrono.
En el primer caso, el del vendedor, el objeto del con
venio es nicamente el trabajo-trmino; ni el trabajo-ac
to, ni el trabajador forman parte del contrato. Sin
embargo, el coste del trabajo influye en los gastos de
produccin y de precio. En el segundo caso, el trabajoacto es la materia inmediata del contrato de trabajo y
entraa ciertas obligaciones de justicia. En el tercer
caso, existe entre el patrono y I03 obreros una sociedad
desigual de derecho natural.
Estas diferentes relaciones se manifiestan y determi
nan en el contrato de trabajo.
Contrato del trabajo (1).El contrato de trabajo se
(1) Rivista internazionale di Scienze sociali, Marzo de
1894, p. 361 y sig. La teora del contrato de trabajo. Paul
Pie, Trait elementaire de legislation industrielle, t. I, p. 314
y sig. Thry, Exploiteurs et salaris, ch. VII, VIII y IX.-rHubert-Valleroux, le Oontrat de travail. Cornil, Du louage

POR EL B. P. CH. ANTOINE

423

resuelve en dos elementos primordiales: el sujeto y el


objeto de este contrato.
La materia de este contrato es el hombre. Mediante
su trabajo, el obrero da y desarrolla su actividad, se
alquila como fuerza productiva, no como una fuerza
puramente fsica y material, sino como una persona
moral, causa inteligente y libre destinada a un fin espi
ritual y sobrenatural. Por consiguiente, el contrato de
trabajo, aunque principalmente se refiere a la actividad
econmica, no puede ni debe excluir de esta actividad
las propiedades morales y espirituales indisolublemente
ligadas con esta actividad.
Cul es el objeto del contrato de trabajo.La produc
cin econmica consiste en dar a una materia una trans
formacin til. El capitalista suministra la materia y
alquila, para transformarla, el ejercicio de la actividad
humana del obrero. Es decir, que la actividad humana
es el objeto inmediato del contrato de trabajo. De aqu
derivan dos consecuencias:
1.a Los elementos intelectuales y morales de la acti
vidad humana desplegada por el trabajador no pueden
ser directamente objeto del contrato. Escapan, en efecto,
al orden jurdico externo. Sin embargo, estas propieda
des morales determinarn obligaciones morales propias
del contrato de trabajo.
2.a Como el acto humano es inseparable de la natu
raleza y de la persona humana, la persona se halla com
prendida indirectamente en la materia del contrato del
que constituye el objeto indirecto. As, el obrero por el
contrato de trabajo no compromete solamente su fuerza
fsica, el efecto til de su fuerza muscular, sino tambin
su personalidad y su dignidad de hombre; quin negar
de services ou contrat de travail. Stocquart, le Control de
travail. Bodeux, Etudes sur le contrat de travail. De Gryse, De Contractu conductionis .

424
esta verdad? No es tan imposible alquilar la presin del
vapor sin el motor que la produce o la fuerza de trac
cin de un caballo sin este animal, como alquilar la fuer
za-trabajo (Arbeitskraft) del hombre separada de la per
sona humana?
Obligaciones de justicia.He ah porqu el contrato
de trabajo da origen a dos obligaciones de estricta justi
cia: 1., la obligacin de cumplir todas las estipulaciones
del contrato de trabajo; 2., la obligacin del empresario
de respetar y amparar los derechos inalienables del obre
ro, cuales son el derecho a la verdadera libertad de con
ciencia, a la vida, a la conservacin de la salud y a la
moralidad. Esto es lo que en un discurso pronunciado
en 1886 en la Asamblea regional de los crculos catli
cos, expresaba el ilustre obispo de Angers:
El obrero es un ser inteligente y moral, al que se
emplea y con el cual uno se liga, no por un contrato de
venta incompatible con la dignidad de la persona huma
na, sino por un contrato de' locacin que implica el uso,
aunque excluye el abuso. Este auxiliar, que de tal mane
ra se utiliza, como causa instrumental del trabajo, tiene
derecho a ser respetado en todas las condiciones de su
naturaleza espiritual y corporal. En consecuencia, sera
faltar, no solamente a la caridad, sino tambin a la, jus
ticia, someterle a un trabajo que exceda el lmite de sus
fuerzas, poner trabas a su libertad religiosa obligndole
a faltar a la ley divina del descanso dominical o intro
ducir en la fbrica condiciones y hbitos de trabajo que
constituyan causas de desmoralizacin para la mujer y
de debilitacin para el nio. Es de justicia que se trate
la cuestin desde todos esos puntos de vista, y no sola
mente de humanidad o de caridad, porque el obrero,
aunque se dedique a una tarea material, es un agente
moral, y su personalidad completa es lo que aporta a un
contrato en el que no se puede hacer abstraccin de sus

POR EL R. P. CH. ANTOINE

425

derechos y de su dignidad de hombre sin caer en la arbi


trariedad y en la justicia (1).
Aunque muy luminosa, esta teora ha suscitado obje
ciones. He aqu las principales.
Respuesta a algunas objeciones. 1. El hombre, se
ha dicho, no es materia de contrato ms que en el matri
monio y en la adopcin. Se quiere asimilar el contrato
de arrendamiento de servicios al contrato de matrimonio
o de adopcin? Seguramente que no; porque, en el
matrimonio y en la adopcin, el hombre es el objeto
directo del contrato, mientras que no es ms que el obje
to indirecto del contrato de arrendamiento. Pero cuando
se arrienda un criado se entiende que se toma al hombre
a su servicio con su fuerza-trabajo.
2. Tambin se dice: En virtud del contrato de tra
bajo, el patrono debe cumplir sus compromisos, que
ordinariamente se resumen en pagar el salario conveni
do y, en caso de despedida, a observar el uso de los
lugares. Hecho esto, si el salario convenido corresponde
al salario justo, el amo ha pagado todo lo que nace del
contrato. Ya no quedan ms que los deberes del hombre
para con su prjimo (2). No, no ha concluido todo, por
que no es, en manera alguna, solamente como hombre
sino como contratante, por lo que el patrono debe res
petar y proteger el derecho natural del obrero a la
higiene fsica y moral. No es el fundamento de todas
las obligaciones de justicia el derecho innato de todo
hombre a no ser desviado de su ltimo fin? Por consi
guiente, la obligacin de justicia producida por el con
trato de arrendamiento de servicios no debe oponerse al
derecho primordial del hombre a tender a su fin. En
otros trminos, el derecho inviolable del obrero a la con(1) Ass. cath., 15 de Noviembre de 1886, p. 530.
(2) Thery, Revue cath. des Inst., 1890, t. II, p. 444.

426

ECONOMIA SOCIAL

servacin de la existencia y de la moralidad, es un ele


mento esencial del contrato de trabajo.
3. Supuesto que el contrato de trabajo no es un
contrato de locacin de cosas no hay para qu hablar
de que el amo debe disfrutar del obrero como buen
padre de familia (1). Esta objecin nos parece un sofis
ma. El obrero no es una cosa, el contrato de trabajo
no una locacin de cosas. Nada ms cierto. De este
hecho incontestable concluid con M. Funck-Brentano:
Si el hombre no es una mercanca, su trabajo, que no
es otra cosa que l mismo, no podra serlo. En todo
estado social el trabajo es la coordinacin de los esfuer
zos de los unos con los de los otros, con el fin de satis
facer las necesidades de todos. Como tal, es un apoyo
mutuo entre el obrero y el patrono que lo pide, entre el
aprendiz que quiere adquirir la prctica y el maestro
que se compromete a drsela. Es un contrato sui generis,
que no es ni un arrendamiento ni una venta en la cual
haya que respetar, de una parte, la manifestacin de las
necesidades en cuanto constituyen el estimulante del
trabajo, y, de otra parte, determinar las responsabilida
des que de l derivan (2).
Dejemos estas controversias que dividen a los catli
cos en Francia para pedir a la Encclica Eerum novarum
un campo de unin y de concordia.
Deberes recprocos de los amos y de los obreros. Los
deberes de los amos y de los obreros que resultan del
contrato de trabajo, se resumen con una netitud perfec
ta en la Encclica Rerum novarum.
Deberes de los amos.Estos deberes se contienen en
estas tres frmulas de la Encclica:
(1) Thery, Revue cath. des Inst, 1889, t. II, p. 496.
Pothier, Traite du louage, parte sptima. - Herv-Bazin,
Trait elemen taire, p. 61.
(2) Nouvelle Bevue, Julio de 1892.

POR EL R. P. CH. ANTOINE


1. Los jefes de industria deben respetar en el obrera
la dignidad humana que el mismo Dios trata con gran
respeto (1).
2. Los jefes de industria deben conceder al obrero
el descanso del domingo, y todos los das el necesario
para la recuperacin de las fuerzas gastadas en el trabajo (2).
3. Los jefes de industria deben pagar al obrero un
salario que no sea insuficiente para la subsistencia del
trabajador sobrio y de buena moralidad (3).
Deberes de los obreros La Encclica precisa enrgi
camente los deberes profesionales del obrero. Nada ms
fcil que hacerse agradable al pueblo; nada ms fcil que
conciliarse el favor de las masas. Para hacerse popular
basta hablar a los obreros de sus derechos y de pasar en
silencio sus deberes. Pero el Papa se guarda muy bien
de callarse sobre los deberes de los obreros.
He aqu, dice, los deberes de los obreros; debe sumi
nistrar ntegra y fielmente todo el trabajo a que se ha
comprometido por contrato libre y conforme a equidad;
no debe lesionar a su patrono 3ii en sus bienes ni en su
persona; sus mismas reivindicaciones deben estar exen
tas de violencia y no revestir nunca la forma de sedicio
nes. Debe huir de los hombres perversos que, en discur
sos artificiosos, les sugieren esperanzas exageradas y le
hacen grandes promesas que no conducen ms que a
estriles lamentos y a la ruina de las fortunas.
En fin, la Encclica no olvida predicar a los obreros
el ahorro y la previsin (4).
Tales son los deberes de los amos y de los obreros
que provienen del simple contrato de trabajo; pero, ade(1) Penique nec satis.
(2) Quamvis autem. Quod ad tutelam.
. (3) Estillud.
(4) Est illud. Mercedem.

428

ECONOMIA SOCIAL

ms del contrato de trabajo, pueden existir entre el amo


y los sirvientes, entre el patrono y los obreros, una
unin moral que da nacimiento a obligaciones particu
lares. Me refiero a la sociedad heril y la sociedad patro
nal, cuyo origen y estructura vamos a mostrar.

ARTICULO IV
TEABAJO Y PATEONOS

Sociedad heril. Se llama sociedad he la unin


moral del criado con el amo, en vista de los intereses de
ste y de su familia. Nos hailamos en presencia de una
asociacin abandonada por completo al derecho positivo
y al libre arbitrio de los contratantes por el contrato de
arrendamiento de servicios? No, porque la sociedad heril
est fundada en el derecho natural. La razn? Hela
aqu: la sociedad heril no es ms que la prolongacin,
con frecuencia necesaria, de la familia. Considerada en
el sentido estricto de la palabra, la familia no compren
de ms que los padres y los hijos. En ms amplio senti
do, pero que todava no traspasa los lmites de la signi
ficacin literal, la familia comprende tambin los sir
vientes de la casa. La paternidad pretende la autoridad
del padre de familia y del amo de la casa sobre todos
los miembros de la familia y de la casa, sobre los bijos
y los domsticos. He aqu cmo, en la sociedad heril, el
sirviente es miembro de la sociedad familiar a cuyo bien
comn concurre con sus servicios.
De estas consideraciones se deducen las condiciones
necesarias para la sociedad heril. Es preciso: 1., que los
sirvientes no se hallen obligados a la ejecucin de una
tarea particular exclusiva, sino que, bajo la direccin y

POR EL R. P. CH. ANTOINE

29

la autoridad del amo, trabajen de una manera estable en


el inters comn de la familia; 2., que el amo no se con
tente con dar al criado la soldada, convenida y subvenir
a su sostenimiento, sino que debe cuidarle como si fuera
miembro de la familia.
Tales son las bases naturales de la sociedad heril.
Alcanza su pleno desarrollo y su perfeccin por el esp
ritu cristiano y se halla sujeta en el cristianismo a la
ley del cuarto mandamiento de la ley de Dios; pero ayf
cuntas veces los falsos principios de igualdad, de inde
pendencia y de libertad de conciencia han alterado el
orden natural de las relaciones entre amos y criados!
Arrojad una mirada en vuestro derredor. Qn es lo que
sucede en la mayor parte de las familias? El criado pre
tende ser igual al amo, le niega la obediencia, a no ser
en lo que concierne estrictamente a su empleo, y consi
dera como completamente extraos los intereses del amo
y de su familia. Por su parte, el amo no reconoce otras
obligaciones que las que se hallan inscritas en el contra
to, siendo indiferente a los intereses morales y religio
sos de sus sirvientes.
Desde tal momento, la sociedad heril, desviada de su
fin natural, no es ya una escuela prctica de moralidad
y de sumisin, un hogar de verdadera y sana cultura
para las clases inferiores. En el orden natural y en el
plan divino deba ser una gran institucin de paz social;
habindose convertido en un fermento de discordia y en
un principio de antagonismo de las clases.
Sociedad patronal.Todo contrato de trabajo o de
arrendamiento de servicios no da ipso facto nacimiento a
una sociedad heril. Los funcionarios pblicos, los sim
ples jornaleros, los obreros que toman obras ajustadas o
que trabajan en casa, no contraen ningn lazo social con
quien los emplea. Acontece lo propio con obreros de la
grande o pequea industria que trabajan habitualmente

430

ECONOMA SOCIAL

bajo la direccin y la autoridad de un patrono sin que


por eso estn alojados y alimentados por l? Antes de
resolver esta cuestin, permtasenos recordar una regla
de mtodo: las leyes de la economa social, no consisten,
como querra la escuela clsica, en expresar lo que es,
sino ms bien lo que debe ser, esto es, lo que se confor
ma con el orden natural de las cosas.
Esto supuesto, la ntima analoga que existe entre la
condicin de los obreros de fbrica con relacin al patro
no y la condicin de los sirvientes con relacin al amo
de casa, entre la unin moral de los primeros y la de los
segundos, nos lleva a afirmar que la sociedad patronal
no es ms que una extensin natural de la sociedad
heril. Pongamos en evidencia esta verdad cujra impor
tancia se impone. Colocados en las condiciones que
hemos indicado, los obreros concurren, bajo la direccin
de la autoridad del patrono, al mismo fin en la misma
empresa industrial o comercial que debe procurar el
sostenimiento y bienestar del patrono y de la familia. Y
-en tal caso, cmo no reconocer en esta organizacin del
trabajo los dos elementos de la sociedad heril? Los obre
ros de un taller o de una fbrica no viven habitualmente bajo la direccin del patrono, trabajando bajo sus
rdenes para sus intereses y los de su familia? Por qu
la sociedad heril est fundada en el derecho natural?
Porque los domsticos son un complemento, frecuente
mente necesario, de la familia. Son menos necesarios
los obreros al patrono para su sostenimiento y el de su
familia? Desarrollemos esta comparacin.
Toda familia comprende, adems de la sociedad estric
tamente natural del hombre, de la mujer y de los hijos,
una sociedad econmica familiar, cuyo padre es el jefe y
cuyos miembros son los auxiliares que agrega cuando no
basta el concurso de su mujer y de sus hijos. Los auxi
liares son de dos especies: 1., los auxiliares del interior

POH EL B. P. CH. ANTOINE

431

que se llaman domsticos; 2., les auxiliares del exterior


que se llaman obreros. Entre el patrono y sus auxiliares
existe una unin moral, una sociedad natural . No hay que
equivocarse sobre nuestro pensamiento. No decimos que
esta asociacin sea una sociedad cooperativa de derecho
natural. Ms lejos combatiremos esta concepcin. Entre
el patrono y sus obreros no hay asociacin ratione fins
ecctrinseci: el patrono persigue su fin particular, el obrero
busca el salario necesario para su existencia; pero existe
asociacin ratione finis intrinseci (seu operis), asociacin
natural en virtud del orden establecido por Dios. He ah
por qu el obrero ser considerado como culpable o como
meritorio, segn la dignidad o la indignidad del fin de
la obra y segn su grado de participacin. El patrono y
el obrero se hallan, pues, por ministerio de la obra,
puestos en participacin moral; hay sociedad formada,
no precisamente por su voluntad, sino por la naturaleza
de las cosas, por el autor de la naturaleza, Dios. Es lo
que en su enrgico lenguaje expresaba Bourdaloue:
Pero, al tomar este hombre para mi casa, en manera
alguna, tuve intencin de concordar un pacto con l...
Pero Dios lo ha hecho por vosotros (1).
Resumamos en algunas palabras: la unin moral y
estable de los obreros y del patrono, a causa de las ana
logas que presenta con la sociedad heril, es una sociedad
heril imperfecta. Puede llamarse sociedad patronal y
aado, que, por su misma naturaleza, es una sociedad
desigual.
La sociedad patronal es una sociedad desigual.En
efecto, el contrato de arrendamiento de trabajo difiere
de los dems contratos de arrendamiento en que en stos,
uno de los contratantes no recibe de Dios la autoridad
de su co-contratante. El contrato de trabajo, por el co.n(1)

Sermn sobre los deberes de los amos y de los criados.

432

ECONOMA SOCIAL

trario, destruye la igualdad, crea un superior y un infe


rior. Al ejecutar el contrato, el obrero y el criado, some
tindose a un amo, practican un acto de obediencia,
mientras que, en los contratos de locacin de cosas, no
hay ms que un acto de justicia (1). Sin embargo, entre
el obrero y el patrono, antes del contrato independiente
mente del trabajo y en lo que concierne a los derechos
esenciales de la naturaleza humana, existe perfecta
igualdad.
Cules son las obligaciones que resultan para el patro
no del hecho de la sociedad patronal? De una manera
general, entre los deberes del patrono, se comprenden el
buen ejemplo, la vigilancia sobre la moralidad y la asis
tencia en las necesidades materiales del obrero. Todo
esto en la medida de lo posible y en conformidad con la
direccin de la prudencia. Es imposible una determina
cin ms precisa de las obligaciones patronales, porque
depende de un nmero demasiado grande de circunstan
cias particulares y variables.
Recordemos lo que decamos ms atrs: todo contrato
de arrendamiento de servicios no da en modo alguno ipso
fado, nacimiento a una sociedad heril; por consiguiente,
las obligaciones patronales dejarn de existir si las con
venciones del contrato de trabajo estableciesen la inde
pendencia entre el empresario y los empleados.
Quiz preguntis, cul es el ttulo de justicia o de
caridad de las obligaciones del patrono con los obreros?
Segn lo que precede, es manifiesto que estas obligacio
nes nacen inmediatamente de la sociedad patronal; per
tenecen a la autoridad y a la funcin del patrono, el cual
debe a sus obreros el buen ejemplo, la vigilancia y la
asistencia, estando ligado con ellos por una obligacin
(1) Discurso Monseor Treppel, Ass. cath., 15 de Noviem
bre 1886.

e justicia imperfecta, quiero decir, de justicia particu


lar anlogay en sentido imperfectoa la justicia
domstica o familiar. Escchese en este punto la ense
anza de Santo Toms. Antes de probar la existencia de
una justicia particular, distinta a la justicia general, el
autor de la Suma teolgica, se propone esta objecin: S;
independientemente de la justicia general existe una jus
ticia particular, hay que admitir otra justicia, la justicia
domstica que dirige el hombre hacia el bien comn de
una familia. Ahora bien, esto no puede decirse. He aqu
la respuesta: El grupo demstico, segn el filsofo
(I Polit., cap. III), comprende tres uniones: la del esposo
y de la esposa, la del padre y del hijo, la del amo y del
criado. Cada una de estas personas pertenece, en cierta
manera, a la otra; he ah por ]qu no existe entre ellas
la justicia estricta, sino ms bien una especie de justicia,
es a saber, la justicia domstica (1).
Ahora bien, esta doctrina de Santo Toms no se
aplica a la sociedad patronal, que no es ms que la pro
longacin natural de la sociedad herii y de la sociedad
domstica?
A la sociedad patronal se refiere el patronato que
presenta con ella algunos rasgos de semejanza.
Patronato (2).Bajo el nombre de patronato se entien
de el rgimen de trabajo, bajo el cual el patrono ejerce
respecto de sus obreros el papel de protector en el orden
de los intereses morales y materiales. Rindamos sincero
homenaje a Le Play por haber estudiado y sealado
con autoridad y perseverancia en el seno de las sociecla& (1) Suma teolgica, 2.a, 2.% q. 58, a 7.
,\S (2) Ch. Prin, le Patron. Harmel, Manuel de une corpok f&tion chrtiennej le Catechisme du patron.Fougerousse,
Patrons et ouvriers de Pars.Cl. Jannent, le Socialisme
d'Etat. A. Gibon, les Accidents du travail. Lavolle,
S Olasses ouvrres en Europe.
38

434

ECONOMA SOCIAL

des modernas el carcter cientfico y la importancia


social del patronato parala solucin dela cuestin social.
El rgimen del patronato, dice, se reconoce especial
mente en una permanencia de relaciones mantenidas por
un firme sentimiento de intereses y de deberes recpro
cos. El obrero est convencido de que el bienestar de
que goza se encuentra ligado con la prosperidad del
patrono, y, por su parte, ste se considera siempre obli
gado a proveer conforme a la tradicin local a las nece
sidades materiales y" morales de sus subordinados (1).
He aqu las principales medidas prcticas inherentes al
rgimen del patronato (2).
1. Ayudar a los obreros a procurarse alojamientos
higinicos y baratos, y una subsistencia poco costosa.
2. Impedirles que hagan gastos intiles, de lujo o
nocivos para su salud.
3. Favorecer o fomentar el ahorro por medio de
cajas de seguros contra las enfermedades, las huelgas
forzosas, los accidentes y la incapacidad por vejez.
4. Velar por la buena educacin de los nios.
B. Conservar todo el tiempo que sea posible a los
obreros mientras duran las crisis industriales.
6. Asistir de una manera especial a las familias de
obreros cargadas de hijos.
Segn las circunstancias, el patrono pondr estas
medidas en e jecucin en totalidad o en parte, bien por s
mismo, biea por intermediarios, ya por va de consejo, ya
de direccin, ya de proteccin, ya de asistencia directa.
(1) La Reforme sociale en France, t. III. Les ouvriers
europens, t. I, p. 467. Le Programarte des unions de la
paix sociale, p. 118. L'Organisation du travail.
(2) Consltese para la descripcin detallada de las obras de
patronato: Oh. Prin, le Patron, al final de la obra. - Nouveaa
Dictionnaire d 'economa politique, art. <Patronage> . Huberl.
Brice, les Institutions patronales, lew etat actuel, leur
avenir.

435
Habris notado que las obras de patronato son preci
samente las que hemos asignado a la sociedad patronal,
y, sin embargo, tanto uno como otro rgimen de traba
jo son radical y jurdicamente diferentes desde el pui:to
de vista del derecho natural. Los mismos actos son pro
puestos a ttulo de caridad, de beneficencia o de benevo
lencia en el patronato; a ttulo de justicia imperfecta, y
por obligacin de estado en la sociedad patronal. Nada
ms claro que el patrono pueda prestar a sus obreros
ayuda y proteccin por motivos distintos. No le empu
ja su inters personal a asegurar de esta manera la esta
bilidad, la fidelidad y la abnegacin de su personal? Tam
bin puede determinarse por amor a la paz social, por el
noble y generoso deseo de contribuir a la reconciliacin
de las clases. La caridad con sus obreros, que son para
l, de una manera especialisma, el prjimo, no le apre
miar a socorrer su indigencia intelectual y moral? En
fin, el patrono cristiano recordar que posee una autori
dad efectiva, un reflejo de la majestad divina, que es, en
su esfera de accin, minister Dei in bonum, y Entonces el
sentimiento del deber, la conciencia de su responsabi
lidad y la firme conviccin de la misin que ha reci
bido de Dios exaltarn y dilatarn su celo y su abne
gacin.
La tesis y la hiptesis.Acabamos de describir las
relaciones entre patronos y obreros tal cual debieran ser
en una sociedad bien organizada.
En la prctica, en la hiptesis, tales relaciones son
completamente distintas. Los obreros, colocndose bajo
un pie de igualdad con sus patronos, hacen que los com
promisos sean cada vez ms inestables. Por su parte, el
patrono no reconoce otras obligaciones que las estable
cidas por la ley y confirmadas por la jurisprudencia; el
rgimen de las sociedades annimas hace cada vez ms
difcil el patronato. En una palabra, empresarios y tra

436

ECONOMA SOCIAL

bajadores ya no estn unidos ms qae por un lazo mate


rial: el salario pagado y el trabajo ejecutado.
Tal es el hecho; pero el hecho no prevalecer sobre el
deiecho, y nuuca el desorden constituir un principio
de orden social. Para los socialistas esta situacin es el
principio de la emancipacin del cuarto estado. El Con
greso de Halle reclama la abolicin del sistema de tra
bajo mercenario, la supresin de toda especie de explotaci"', la nivelacin ie toda desigualdad poltica y
social. El Congreso socialista de Bruselas declara que
los obreros debern organizarse fuertemente, no slo
para luchar contra el patronato, sino tambin para esta
blecer las bases de una sociedad igualitaria. El Congreso
de Erfurt pide la asimilacin equitativa de los obreros
agrcolas, y criados con soldada a los obreros industria
les, y la abolicin de la clase de los domsticos.
En una regin diametralmente opuesta varios econo
mistas liberales ven en la independencia absoluta del
patrono y del obrero una necesidad social. Segn M. Ives
Gkiyot, el patronato es socialismo de los patronos... La
palabra patrono debe desaparecer de nuestro vocabula
rio econmico, porque implica, de un lado, una idea de
reconocimiento y de deferencia que altera el verdadero
carcter del contrato de trabajo (i).
Hasta ahora hemos considerado el trabajo en sus ele
mentos jurdicos y morales; nos falta estudiarlo desde
el punto de vista de los intereses materiales, en su rela
cin inmediata con la produccin de las riquezas. Diver
sos medios contribuyen al aumento de la productividad
del trabajo del hombre. Tales son: 1., la divisin del
trabajo; 2., el empleo de las mquinas; 3., la sntesis
industrial del trabajo. Todo esto constituir materia de
examen en los artculos siguientes.
(1)

La Tyrannie socialiste, pgs. 232 y 236.

POa EL B. P. OH. ANTOINE

437

ARTICULO V
AUXILIASES DEL TRABAJO

'

I.Divisin del trabajo.

Divisin del trabajo. La divisin del trabajo es un


reparto de los trabajos, en la cual los trabajadores se dis
tribuyen las diversas operaciones de la produccin, de
suerte que cada uno de ellos no ejecuta ms que una par
te del producto definitivo.
La primera forma de la divisin del trabajo consiste
en la diversidad de los oficios. Esta divisin profesional
del trabajo tiene grandes ventajas. Un hombre que pone
toda su inteligencia y toda su fuerza en una obra nica,
tiene muchas probabilidades de prosperar y de adquirir
en ella una gran habilidad. Ejecutar con una mayor
rapidez y mayor economa y escoger la profesin que
mejor convenga a sus gustos y a sus aptitudes. Todos
aprueban la divisin profesional en la pequea industria.
Productores independientes, que hacen un producto com
pleto, desarrollan a la vez su situacin y su arte con su
habilidad y sus cualidades especiales.
La segunda forma de la divisin del trabajo, se mani
fiesta en la distribucin de las diversas operaciones ele
mentales necesarias para la produccin de un producto
completo. Como ejemplo de la divisin del trabajo en
una misma manufactura, el de la fabricacin de los alfi
leres ha llegado a ser legendario. No slo, dice Adam
Smith, la fabricacin de alfileres constituye un 'oficio
especial, sino que esta tarea se divide en un gran nme
ro de ramas, constituyendo cada una de ellas un oficio

438
particular. Smith toma una manufactura que no ocupa
ms que diez obreros, siendo la produccin cotidiana de
48.000 alfileres, o sea de 4.800 cada obrero. Si cada uno
de ellos, dice, hubiera trabajado aparte, no habran hecho
ms que 20 alfileres en una jornada, ouiz ni uno solo.
Supongamos que la produccin de un obrero que trabaja
solo hubiera sido de 20 alfileres al da, la fuerza produc
tiva se encuentra, por el hecho de la divisin del traba
jo, multiplicada por 240 puesto que 20 x 240 =4.800.
Ventajas de la divisin del trabajo.1. Reunin en
un mismo taller de las distintas operaciones que constituyen
una serie continua. De ah resulta una gran economa de
tiempo, hallndose regulada la organizacin de manera
que los obreros se hallen ocupados sin interrupcin.
2. Supresin del tiempo perdido en disponerse para la
tarea; cuando se cambia de ocupacin, segn la expre
sin pintoresca de Carlos Marx, la continuidad df>l tra
bajo permite disminuir la demasa de los paros de la
jornada.
3. Mejor empleo del instrumental, porque si a cada
tarea parcial se hallan afectas herramientas especiales,
se utilizan al mismo tiempo todas las porciones del ma
terial.
4. Desarrollo de la habilidad tcnica de los obreros.
Un herrero solo hara de 200 a 300 clavos diarios y a
mquina har 2.500. En las manufacturas del tabaco
algunas obreras llegan a arrollar 1.500 cigarros al da.
5. " Mejor distribucin del trabajo, segn la fuerza fsi
ca y las diferentes aptitudes de los obreros. Esto ha per
mitido la introduccin en grande escala de las mujeres,
de las muchachas y de los nios en las manufacturas. En
las fbricas inglesas de agujas, los giles dedos de los
nios aguzan el doble de puntas que los adultos.
Inconvenientes de la divisin del trabajo. 1. Deca
dencia de la inteligencia del obrero.A medida, dice

POB EL B. P. CH. ANTOINE

439

Tocqueville, que el principio de la divisin del trabajo


recibe una aplicacin ms completa, el obrero se hace
ms dbil, ms limitado y ms dependiente. El arte pro
gresa, pero el artesano retrograda (1). Adam Smith hace
la misma observacin: Un hombre, dice, cuya vida toda
se pasa en ejecutar un pequeo nmero de operaciones
simples, cuyos efectos son siempre los mismos, pierde,
naturalmente, el hbito de desplegar o de ejercitar sus
facultades y, generalmente, llega a ser todo lo ignorante
y estpido que pueda ser una criatura humana. As, su
destreza en su oficio particular, es una cualidad que pare
ce haber adquirido a expensas de sus cualidades intelec
tuales. Ahora bien; este estado es aquel en que el obrero
pobre, esto es, la masa del pueblo, debe necesariamente
caer en toda sociedad civilizada y adelantada en indus
tria, a menos que el Gobierno no adopte precauciones
para prevenir el mal (2). J.-B. Say, Proudhon (3) y
Sismondi, expresan el mismo pensamiento.
2. Alteracin de la salud.La repeticin de la mis
ma esipida ocupacin prolongada durante toda una
vida, la uniformidad de los movimientos ejercitndose
durante largas horas de inmovilidad en medio de mqui
nas en movimiento y en el seno de una atmsfera reca
lentada y viciada, acarrean de un modo necesario la
degeneracin del obrero industrial.
3. Mayor dependencia del obrero.El obrero que no
sabe fabricar ms que una parte comnmente nfima del
producto depende, de una manera ms estrecha, de la
industria y del patrono. Si la industria se paraliza es des
pedido por su patrono y le es necesario buscar en otra
parte, con frecuencia muy lejos, un empleo similar.
(1) De la Democracia en Amrica.
(2) Riqueza de las naciones, lib. V, cap. I.
(3) Contradicciones econmicas.

440

ECONOMA SOCIAL

Lmites de la divisin del trabajo (1).Estos inconve


nientes, exagerados por las declamaciones de los socia
listas o disimuladas en las disertaciones platnicas de la
escuela ortodoxa, provienen sobre todo de la excesiva y
minuciosa divisin del trabajo en la fbrica. En realidad,
la divisin del trabajo es una necesidad de la industria
mecnica moderna; constituye un progreso y una fuente
legtima de riqu