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T R A B A L H O /A R T I G O S

A DIALTICA DA
CENTRALIDADE DO TRABALHO

nexos desse objetivo com a realidade efetiva. S assim ser possvel conferir
materialidade prtica e no incorrer nos equvocos apontados acima.
Nessa medida cabe decifrar como a questo do trabalho e sua centralidade
esto presentes nas formas concretas e contraditrias da reproduo social
vigente. Conforme exposto a seguir, a sociedade do trabalho determinada
a partir de sua base econmica pela perspectiva da acumulao do capital, e
determinante seja dos indivduos que atuam e trabalham na sociedade, seja
das suas relaes sociais, seja das suas relaes com a natureza. A partir dessa
situao concreta, invertida em relao ao trabalho, o mesmo precisar ser
decantado como elemento contraditrio essencial re p roduo da sociedade por um prisma humano. Isto foi caracterizado por Kant em sua Fundamentao da metafsica dos costumes, onde contrape a sociedade em que
tudo tem um preo e os fins so contrapostos aos homens e a sociedade em
que se efetiva a dignidade humana, onde os homens so fins em si mesmos.
Por esse prisma pode-se configurar, como contraponto sociedade vigente
do trabalho, da formao social pela perspectiva do capital e suas determinaes, uma configurao da sociedade pela perspectiva do trabalho, um
modelo de sociedade contraposto e crtico em relao quele do modo de
produo capitalista.
O sentido humanista, emancipatrio, da centralidade do trabalho, no se
efetiva na sociedade do trabalho, mas em uma sociedade pela perspectiva
do trabalho. Nesta ltima o trabalho social no se vincula, como ocorre na
sociedade do trabalho, alienao nas relaes entre os homens, nem alienao nas relaes com a natureza.
A centralidade do trabalho diz respeito, nesses termos, crtica s formas
sociais determinadas na formao vigente. Ou seja: crtica ao economicismo
que instrumentaliza as relaes sociais em termos de produtividade capitalista; mercantilizao generalizada, que subordina a vida social ao consumismo e aos ditames da indstria cultural; destruio ambiental resultante
de uma relao com a natureza objetivada em matria de explorao predatria; poltica instrumental que subordina a ampliao dos direitos sociais
mera circulao no acesso aos mecanismos de poder, etc..

Wolfgang Leo Maar


Tudo tem um preo (...)
S os homens tm dignidade.
IMMANUEL KANT (1)

1. O SENTIDO DA CENTRALIDADE DO TRABALHO A questo da centralidade do trabalho precisa ser elaborada com cautela, para evitar parmetros maniquestas para o problema, ao contrapor as posies contrrias
apenas no plano do discurso.
De um lado, no cabe se fixar apenas na propalada verdadeira tendncia
factual re g re s s i va do trabalho na sociedade presente, sob pena de unicamente fazer eco ideologia capitalista. Nem tampouco procede insistir
numa mera defesa da centralidade do trabalho verdadeira idealizada para
alm da sociedade em sua formao real vigente, com o risco de re s va l a r
somente num essencialismo ahistrico. Em ambos os casos, movemo-nos
num ambiente de abstrao das determinaes sociais em suas formaes
efetivas, abstraes que resultam em diminutas contribuies elucidao
adequada do tema em pauta. Evitar essas abordagens significa superar uma
posio positiva, embora conformista, no primeiro caso; e crtica-negativa,
porm idealista, no segundo.
O tema da centralidade do trabalho precisa ser focalizado tendo em vista o
processo de produo e reproduo material da vida humana em sociedade,
em sua interao com os outros homens e com a natureza. Neste processo os
homens produzem a si prprios, a sociedade e as prprias formas sociais em
que produzem.
O trabalho social tem uma dupla natureza: ele tanto o trabalho envolvido no processo de produo da sociedade em que se trabalha, que determina socialmente, quanto o trabalho concreto na sociedade vigente, socialmente determinado.
Marx se refere a essa questo no captulo sexto indito de O Capital.
(...) os economistas burgueses, enredados nas idias capitalistas, vem sem
dvida como se produz no interior da relao capitalista, mas no como se
produz esta relao propriamente dita (...) (2).
Contudo o nico acesso essncia ocorre pela via da aparncia, que no
imagem ilusria, mas forma real efetiva da essncia. Isto , o acesso ao
trabalho como forma do metabolismo entre os homens em sua vida social
e a natureza, e que produtor d a sociedade, ocorre a partir de uma
a p reenso crtica das formas sociais determinadas do trabalho n a sociedade vigente.
O sentido da questo da centralidade do trabalho est em sua relao com a
sociedade. Por mais que haja conscincia das condies que, pela centralidade do trabalho na formao social vigente, alienam os homens do prprio
p rocesso de trabalho, subordinando-os ao mesmo em vez de possibilitar
que, por seu intermdio, se formem enquanto sujeitos; por mais que assim
se delimitem com clareza as aes prticas capazes de promover a transformao pretendida nesta relao entre sociedade e trabalho como uma possibilidade objetiva; isso no basta. preciso principalmente estabelecer os

2. A CENTRALIDADE DO TRABALHO NA SOCIEDADE VIGENTE As manifestaes e os distrbios que ocorreram em 2006, na Frana, um pas altamente industrializado, foram basicamente de contingentes excludos socialmente pelo desemprego, pelo emprego precrio desprovido de direitos
sociais e pela ausncia de expectativas de emprego. Mesmo fortes polticas
sociais compensatrias, como as da Frana, demonstraram-se insuficientes
para a incluso social efetiva, ativa e com direitos. Os eventos citados constituem uma tendncia mundial crescente. Manifestaes semelhantes se
a volumam pro g ressivamente no mbito de quem excludo do chamado
mundo do trabalho legal do capitalismo, particularmente na Europa e nos
Estados Unidos, mas sem eliminar qualquer pas. Este o problema bsico
dos migrantes, clandestinos e no-cidados, mas tambm de todos que so
objeto de excluso social.
Nas dcadas de setenta e oitenta do sculo XX desenvo l veram-se crticas
i n c i s i vas estrutura de classes como base da socializao e dos mov i m e ntos emancipatrios basta lembrar o livro Adeus ao pro l e t a r i a d o de Andr
Go rz (3) questionando-se por essa via a centralidade do trabalho, at
mesmo como categoria sociolgica chave, tal como o fez, por exe m p l o ,
Claus Offe (4). A solidariedade e a tica de classes podem at ter diminudo, conforme as interpretaes correntes em anos anteriores, quando
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se insistia, seja na precariedade futura do emprego assalariado face prosociedade capitalista em que vivemos uma sociedade do trabalho sob a
dutividade crescente, seja nas dificuldades da organizao de classe fre n t e
forma social determinada da acumulao do capital. O processo de constru reestruturao das operaes da pro d u o. Contudo a insero social
o da sociedade capitalista exigiu uma srie de condies histricas antes
pela via do emprego, do assalariamento, permanece a nica com uma re ano existentes uma tica do trabalho, a converso de trabalho em mercalidade efetiva, que sustenta a auto-identificao social. Na formao social
doria, o apoio social acumulao sem propsito de uso apontadas de
vigente do capitalismo, o trabalho s se realiza como s o c i a l pela via da
modo exemplar na obra de Max Weber, especialmente em A tica protestante
insero no mercado de trabalho; ao mesmo tempo, como corolrio, a
e o esprito do capitalismo (5).
insero social como sujeito, embora alienado depende da via do
A formao social assim constituda aparece no dia a dia como se fosse objeassalariamento. Os homens e as mulheres na sociedade vigente so semtiva, isto , como produto abstrado do processo de sua formao material,
p re, de modo crescente, trabalhadores sem trabalho; permanecem como
instalando-se como se fosse a verdadeira natureza da sociedade.
sujeitos laborais assalariados, ainda que desprovidos de trabalho. Ou
Nessa sociedade o nexo com o trabalho contraditrio. A melhor formulaseja, nos termos preponderantes na formao social vigente, s se insere m
o disso ainda de Marx:
socialmente como trabalhadores assalariados.
O capital , ele prprio, a contradio em processo (porque) procura reduEm funo disso os movimentos sociais emancipatrios tm diante de si o
zir o tempo de trabalho a um mnimo, ao mesmo tempo em que, de outro
desafio de uma representao mais ampla do trabalho, do que unicamente
lado, dispe o tempo de trabalho como nica medida e fonte da riqueza (...)
aquela no ambiente restrito dos sindicatos: precisam abranger, desse modo,
Por um lado conclama vida todos os poderes da cincia e da natureza, bem
no s desempregados e sub-empregados, mas toda a parcela excluda do
como da combinao social e do intercmbio social para tornar a criao da
pleno exerccio ativo dos direitos sociais, embora faa parte da sociedade do
riqueza (relativamente) independente do tempo de trabalho neles aplicado.
trabalho pois tm sua vida medida em termos de tempo de trabalho.
De outro lado pretende medir as enormes foras sociais assim criadas pelo
Conforme o disposto acima, faz sentido falar de uma centempo de trabalho, e aprision-las nos limites exigidos
tralidade do trabalho na sociedade vigente do modo de
para conservar como valor o valor j criado.(6).
produo capitalista. Mas no em decorrncia exclusiva
Ao menos duas concluses importantes para o tema aqui
de uma privilegiada sabedoria decorrente da relao com
examinado encontram-se implicadas nessa formulao
A SOCIEDADE
o cho-de-fbrica que caracterizaria o trabalho produ- CAPITALISTA EM magistral. A tese de Marx elucida a dupla dialtica entre
tivo. Nem tambm a partir apenas de relaes privilegiatrabalho e sociedade.
QUE VIVEMOS
das de classe como base da socializao, e que seriam at
Em primeiro lugar, h uma relao necessria entre for UMA
mesmo apreendidas como prenncios dos nexos sociais
mao social, capital e trabalho. Em outras palavras, a
SOCIEDADE DO sociedade capitalista incapaz de se reproduzir ou conserem uma sociedade emancipada.
A centralidade do trabalho se apresenta conforme uma
var gerar riquezas sem a mediao do trabalho; donde
TRABALHO
dupla dialtica.
se pode inferir a centralidade do trabalho na formao
De um lado diz respeito a um posicionamento que crsocial vigente. Mas, junto ao nexo necessrio com o tratico em relao s estruturas do trabalho e do emprego na
balho, o mesmo encontra-se em tendncia declinante
formao social vigente que so alienadas ao mesmo tempo em que toma
frente ao crescimento do capital.
as mesmas como ponto de partida para a relao crtica com o processo de
Em segundo lugar, se produz um nexo de dependncia da sociedade em
reproduo presente da sociedade, em vez de se apoiar em iderios desprotodas as suas formas sociais com o trabalho, ao mesmo tempo em que
vidos de base efetiva.
o c o r re uma dominao social, em funo desse trabalho, que se exe rc e
De outro lado, ao mesmo tempo em que se sustenta em uma presena ines o b re o prprio trabalho, aprisionado nos limites exigidos para conserva r
xo r vel e cada vez mais dominante do trabalho em sua forma social exiscomo valor o valor j criado. Ou seja: junto com uma tendncia generatente, mediando todas as relaes sociais, desenvolve tambm uma apreenlizao da n a t u reza social capitalista como sociedade do trabalho, h uma
so negativa desse trabalho nos termos da dinmica de suas contradies nas
imposio dos critrios e das condies da acumulao em todos os mbiformas sociais vigentes foras produtivas e relaes de produo que contos das relaes dos homens entre si e com a natureza traduzida na citao
duzem, contraditoriamente, a um quadro de deteriorao das prprias relacomo medida do tempo de trabalho. A prpria racionalidade, ou seja,
es com o trabalho.
o modo de apreender a sociedade por parte de seus sujeitos efetivos, enconEm suma: a tese da centralidade do trabalho, ao mesmo tempo em que
tra-se marcada pelo tempo de trabalho na forma vigente. Ressalte-se que
postula uma posio central para o trabalho na sociedade vigente e em seu
esta a parte ausente na focalizao de Weber. Este autor no difere n c i o u
dinamismo social, crtica em relao sociedade do trabalho vigente e
adequadamente as formas sociais determinadas da racionalidade, distinnegativa em relao tendncia evolutiva da mesma; tendncia dominada
guindo a dominao exe rcida nos termos da racionalidade instrumental do
pelo processo de acumulao capitalista que aliena os homens do prprio
processo de acumulao.
processo de reproduo material de sua vida.
A contradio do capital se instala como histria aparentemente inexo r vel do
dinamismo do trabalho, em todas as suas formas, rumo ao trabalho tal como
3.A SOCIEDADE DO TRABALHO A chamada sociedade do trabalho uma
partcipe do processo de acumulao capitalista, seu pretenso destino.
construo social constituda por homens e mulheres no curso do processo
Duas teses simultneas delimitam a sociedade do trabalho:
de reproduo de sua vida material, na interao social e com a natureza. A
1. Existe uma relao necessria entre formao social, capital e trabalho;
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2. H uma tendncia dominao do capital sobre o trabalho que configura
uma determinada formao social.
Portanto, h na formao social vigente uma estrutura de dominao no que
se apresenta como relaes entre capital e trabalho. A sociedade capitalista
existente uma sociedade do trabalho pela perspectiva dominante do capital, que desenvo l ve formas de dominao. A base desta dominao seria
a p reendida por Ma rx enquanto processo de alienao na relao dos homens
com a sociedade e a natureza, a partir de sua anlise do trabalho alienado
enquanto processo de objetivao inve rtida, em que se constitui uma abstrao do produto em relao ao seu processo de produo. Nas palavras de
Marx, trata-se de uma formao social onde o processo de produo domina
os homens e os homens ainda no dominam o processo de pro d u o (7).

cultando de modo particular os vnculos entre o trabalho manual e o trabalho intelectual, fundamentais como trabalhador coletivo numa proposta de
sociedade pela perspectiva do trabalho.
Face a essa situao, a crtica sociedade do trabalho na sociedade brasileira
vigente corre o risco de ser uma idia fora do lugar, uma abstrao social na
mesma medida em que a sociedade do trabalho constitui em grande parte
uma abstrao. A dialtica do trabalho social se realiza de modo muito
mediatizado na sociedade brasileira, em que pese ela ser hegemonicamente uma sociedade pela perspectiva do capital, pautada conforme a
medida do tempo de trabalho da acumulao capitalista.
As conseqncias mais graves dessa situao ocorrem no plano da cultura
poltica, reduzida quase unicamente a relaes instrumentais, partilha de
benesses e procura de solues independentes de trabalho, de preferncia
mgicas. A ausncia quase completa da mediao das relaes de trabalho
no reduzidas ao plano de fardo, quase inviabiliza quaisquer processos formativos vinculados insero na sociedade do trabalho, fundamentais para
a constituio de sujeitos polticos autnomos.
Em decorrncia, existe um conformismo social extremado que se expressa,
por exemplo, pela aceitao acrtica e quase natural das construes sociais
manipuladas pela mdia, que no concorre com relaes sociais pautadas no
trabalho, seja de que tipo for. Talvez isto explique o enorme poder social da
televiso no Brasil, que focaliza apenas de modo caricatural desprovido de
qualquer aspecto formativo as relaes de trabalho, embora invista com
efetivo realismo na construo de uma formao social pautada no medo e
no arbtrio, objetivando formar indivduos aterrorizados e manipulveis.

4.TRABALHO SEM DIALTICA? Por fim algumas questes para ns, brasileiros, refletirmos. O tema da centralidade do trabalho possui no Brasil um
sentido especial. Em um pas cujo nome o de uma commodity, que se constituiu como Estado antes de ser uma nao e onde o trabalho escravo era at
ontem a forma social dominante de gerao de riquezas, a crtica ao trabalho nas formas sociais vigentes ou a defesa de sua centralidade correm um
risco no desprezvel de se converterem em abstrao cultural.
De uma parte, como a formao social se deu quase exc l u s i vamente pelo
Estado, privilegiou construes sociais imediatamente a servio da ordem
vigente, sem maiores contradies e sempre procura posterior de uma base
ou, parafraseando Roberto Schwarz em seu As idias fora do lugar (8) de
um lugar para a organizao posta como idia necessria aos estamentos
dominantes em sua reproduo. O paradigma escravista com sua violncia
estrutural, por sua vez, transitou sem freios estrutura social, de modo que
atingem alturas quase inimaginveis as relaes de dominao imediata e
direta exploratrias, seja no que concerne aos nexos sociais, seja no que se
refere aos nexos com a natureza em sua materialidade objetiva, seja no que
diz respeito s relaes de trabalho. Em conseqncia, ocorre a proporcional reduo dos direitos sociais.
A construo do pas desde sempre pela perspectiva da acumulao capitalista no passou pelo desenvolvimento de uma tica do trabalho como
revela brilhantemente Antnio Cndido em seu ensaio Dialtica da malandragem (9) com todas as conseqncias correspondentes. O trabalho,
por sua vez, sempre foi determinado em termos estritamente capitalistas
produtivistas e quase unicamente como fardo, desprovido do momento form a t i vo do sujeito mediante sua interao com a sociedade e a naturez a .
Delimitar-se-ia, assim, em relao ao trabalho todo um conjunto de outros
afazeres, muitas vezes reduzidos a relaes de favor, estritamente comandadas pelo exe rccio da dominao direta. Prova atual dessa situao , sem
dvida, a pssima remunerao que h no Brasil para os professores e seu trabalho formativo e educacional que no considerado trabalho, mas vocao, dedicao bem como para o servio pblico voltado ao atendimento
dos direitos sociais idem. Por outro lado, comprovam essa situao tambm as altas remuneraes completamente desproporcionais ao trabalho
e n volvido, embora correspondendo inteiramente s consequncias assim
geradas de ocupaes de mando providas sombra das relaes de poder
e objetivando sua conservao: por exemplo, o judicirio e o legislativo.
O trabalho intelectual, de sua parte, tambm em grande parte desconsiderado como trabalho e meramente instrumentalizado pelo conjunto sindicalizado de trabalhadores veja-se, p. ex., o anti-intelectualismo do PT difi-

Wolfgang Leo Ma a r professor titular de filosofia do Centro de Educao e


Cincias Humanas da Universidade Federal de So Carlos.

REFERNCIAS BIBLIOGRFICAS
1.

Ka nt, I. Grund l egung zur meta p hysyk der sitte n. Hamburg: pg. 58 .
Felix Meiner, 1965. Ed. Brasileira: Fundamentao da metafsica dos
costumes. So Paulo: pg. 65. Martin Claret, 2002. Traduo do original pelo autor.

2. Marx, K.Captulo sexto indito de O Capital. So Paulo: pg. 138 Centauro, 2004.
3. Gorz, A. Adeus ao proletariado. So Paulo: Forense, 1987.
4. Offe, C. Capitalismo desorganizado. So Paulo: Brasiliense, 1989.
5. Weber, M. A tica protestante e o esprito do capitalismo. So Paulo:
Companhia das Letras, 2004
6. Marx, K. G r u nd r i sse. Frankfurt am Main: Eu ropische, s/d pg. 594;
Ed. Inglesa: Grundrisse. New York: Penguin, pg. 706. 1983.
7. M a rx, K. Das Ka p i tal. Livro 1. Frankfurt am Main: Euro p i sche Ve r l a gsa n sta l t, 1967. pg. 95; Ed. Brasileira: O Ca p i tal. Livro 1, Vol.1. pg. 90.
Rio: Civilizao Bra s i l e i ra, 1980.
8. Schwarz, R. Cultura e poltica. So Paulo: Paz e Terra, 2005.
9. Cndido, A. Dialtica da malandragem. I n Rev i sta do Inst i tu to de
Estudos Brasileiros, USP, n-. 8. pg. 67-89. So Paulo, 1970.

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