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CARLOS

DUARTE

us
MIL Y UNA CARAS
DE LA RELIGIN
Sectas y Nuevos Movimientos Religiosos
en Am rica Latina

_______ C L A I
IGLESIA Y SOCIEDAD
1995

Consejo Latinoamericano de Iglesias


Av. Patria 640 y Amazonas, piso 11
Casilla 17-08-8522
Telfono: (5932) 561539 / 568373
Fax: (5932) 504377
E-mail: info@clai.ecx.ec
Quito, Ecuador
Textos: Carlos Duarte
Diagramacin: Amparo Salazar
Portada: Ivn Balarezo
Revisin y coordinacin: Ivn Balarezo
Impreso en Ecuador
Febrero, 1995

Indice

Prlogo
Introduccin

i
iii

Captulo 1
SECTAS Y NMRs
O

r i g e n d e l t r m in o s e c t a y s u u s o e n e l

N u e v o T estam en to

Por qu no sectas? Primera objecin

Por qu no sectas? Segunda objecin


Pero: Qu es una secta?

3
5

NMRs?

7
7

Q u

son los

C m o

po r qu surgen?

Historia de una puesta en escena


Por qu los NMRs no son sectas?
Estado actual de la investigacin sobre NMRs

9
11

Captulo 2
RELIGIN, CULTURA Y SOCIEDAD

15

F e n o m e n o l o g a d e l a r e l i g i n , c u l t u r a y s o c ie d a d

15
16
18
19

Fenomenologa y hermenutica
Fenomenologa y cultura
Cultura y sociedad

Captulo 3
FUNDAMENTOS ANTROPOLGICOS DE LA RELIGIN

25

El ser humano como ser religioso


Muchas respuestas para una misma pregunta
Necesidad, deseo y satisfaccin
La necesidad: Fundamento antropolgico de la religin
Multiplicidad de la oferta religiosa (Satisfaccin)
Multiplicidad de cdigos (Lenguaje e interpretacin)

25
25
27
28
36
38

Captulo 4
LA DIALCTICA DE LO SAGRADO

45

Crtica a la dialctica pura


Dialctica y libertad

45
46

D ia l c t ic a d e l fe n m e n o r e lig io s o

47
47
48
49
50

Espacio histrico y fenmeno religioso


Doctrina y fenmeno religioso
Realidad social y cultural
Necesidades, prioridades y consumo

Captulo 5
CAMBIA, TODO CAMBIA

55

La h i s t o r i a s e c a r g a d e c a m b io s
La herencia colonial
Un mundo sin religin
Religiones sin mundo
I^atinoamrica entra en el cambio

56
57
58
59
59

La s i t u a c i n l a t i n o a m e r i c a n a
Despus de la Segunda Guerra Mundial
El fin de una ilusin (1966-1980)
Un camino entre la esperanza y la resignacin

60
60
62
66

F rentes

69

de tormenta

Centroamrica y el Caribe
Per
El narcotrfico

70
70
71

La

71

p o s m o d e r n i d a d d e l t im o m o m e n t o

Captulo 6
LOS NUEVOS MOVIMIENTOS RELIGIOSOS:
NMRs MUY HOMOGNEOS
C m o a g r u p a r a lo s

NMRs?

77
77

D e o r ig e n c r is tia n o

79

Jehov golpea a tu puerta


(Testigos de Jehov, TJ)

79

Sueos de un seductor
(Los Nios de Dios, LF)
De a dos es mejor
(Santos de Jesucristo de los ltimos Das-Mormones, MOR)
Los Israelitas retornan a los Andes
(Asociacin Evanglica de la Misin Israelita
del Nuevo Pacto Universal, INP)
Cuando la salud no tiene precio
(Primera Iglesia de Cristo Cientfico, CC)
Restaurando la cristiandad medieval
(Tradicin, Familia y Propiedad, TFP)
Salvar al mundo da trabajo
(La Voz de los Mrtires, LVM)
La dirigencia iluminada
(Opus Dei, OD)
D e o r ig e n n o -cristlano

Cuando el sol y la luna se unieron en la celeste Corea


(Asociacin para la Unificacin del Cistianismo Mundial, IU)
Bailando y orando se llega al cielo
(Har Krishna, HK)
La intolerancia es el peor pecado
(Bahai, BH)
La salvacin Made in Japan
La conciencia de una ilusin
(Seicho No I, SNI)
El difcil arte de ser libre
(Perfect Liberty, PL)
Iglesia Mesinica Mundial
(Mahikari, MK)

82
87

89
91
93
95
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102
102
111
114
115
116
118
118

O tros

120

La Organizacin ms perfecta del mundo (Cienciologa, C)


Un despotismo no ilustrado (Mtodo Silva de Control Mental)

121

120

Captulo 7
NMRs HOMOGNEOS

127

D e o r ig e n c r is t ia n o

127

Todos vivimos en la misma casa


(Movimiento Ecumnico, ME)

127

Lograron reinventar la Iglesia?


(Comunidades Eclesiales de Base, CEBs)
Si no puedes con ellos, nete a ellos (Carismticos Catlicos)
D e o r ig e n n o -c r is t ia n o

Gures y Maestros espirituales


D e o r ig e n e s t e l a r

Los telpatas al poder (Alfa y Omega del Per, AO)


Los visionarios del futuro: Elqui, Chile

131
133
134
134
137
138
140

Captulo 8
NMRs HETEROGNEOS

143

E l E s p r it u S an t o s e d e s p a r r a m a ( P e n t e c o s t a l is m o )

143
145
151
154
157
158
160
161

Diversidad y uniformidad
De la pequea comunidad a la mega-iglesia
Lucha y pasin por el poder
El templo: Espacio y tiempo sagrados
Voz, palabra y discurso
Extasis y razn
Penetracin ideolgica e identidad latinoamericana
N e o p e n t e c o s t a l is m o

Medios masivos de comunicacin y NMRs


R e l ig io s id a d e s in d g e n a s

Contactos del Tercer Tipo


Retoos en primaveras difciles
Los imperios de la palabra escrita

163
165
173
174
176
179

C u lt os a f r ic a n o s e n L a t in o a m r ic a

Umbanda
Candombl
Vud, Macumba uruguaya y Quimbanda

180
183
185
187

E s p ir it is m o

188

N a d a n u e v o b a jo e l s o l (L a E r a d e A c u a r io o N e w A g e )

El individualismo religioso posmoderno

189
190

C u a n d o e l d ia b l o m e t e l a c o l a (C ultos satanistas )

193

H o y las b r u ja s n o v u e l a n e n e s c o b a

195

Captulo 9
NMRs MUY HETEROGNEOS

207

R e l ig io s id a d p o p u l a r c o n d iv e r s a s v a r ia c io n e s

207
208
210

El renacimiento de Mara
De santos y santas est lleno el mundo
D e s d e e l K u n g F u h ast a la M a c r o b i t ic a

A las patadas se arregla el mundo


Un aggiornamento imprescindible

214
215
216

Eplogo
LAS M IL Y UNA MSCARAS DE LO SAGRADO

219

Prlogo

Seor de los cielos, tatacito Dios


toditos mis rezos los traigo pa vos
Se ha sanado mi chango, casi lo pierdo, Seor
todito el milagro te lo debo a vos.
Andando y andando me vine hasta aqu
golpendome el pecho como un tamboril
mesmo de alegra trigo un lagrimn
mesmo de alegra lo lloro, Seor.
Yo te he promesao no macharme ms
no pelear con naides, siempre trabajar
Lo que puede el cielo cuando quiere Dios
se ha sanado mi chango, me he compuesto yo.
(Atahualpa Yupanqui: El promesante)
i consideramos la cancin El promesante como una metfora, veremos
que expresa en palabras muy sencillas lo que deseo transmitir en este
estudio sobre los fenmenos religiosos y los Nuevos Movimientos Re
ligiosos (MNRs) en Amrica Latina.

Casi lo pierdo, Seor.... La preocupacin por el otro, por su salud, su bie


nestar es el desencadenante de una bsqueda. La preocupacin por el otro
desnuda la propia pequeez, las limitaciones, las incapacidades de nuestra
propia condicin humana... todito el milagro te lo debo a vos. Es la preo
cupacin por el otro la que revela la presencia del Otro totalmente otro, que
acta, interviene transformando la propia realidad cotidiana y la realidad de
aquellos que amamos.
Este des-encubrimiento del Otro es la matriz de la experiencia religiosa. Ex
periencia inasible que an en las formas ms extraviadas merece respeto y
consideracin. La experiencia religiosa posee una fuerza, una vitalidad propia
y caracterstica que llama al ser humano a ponerse en camino, a romper sus
i

a s

u n

d e

l a

propios lmites. Andando y andando me vine hasta aqu. En este caminar el


ser humano se transforma, se proyecta en promesa, en rito, en fenmeno re
ligioso. De ah que a cambio de aquello que necesitamos, que sentimos como
necesidad impostergable para nuestra existencia, sta se transforma. Yo te
he promesao no macharme ms, no pelear con naides, siempre trabajar.
A travs de la promesa (metfora del fenmeno religioso) se expresa una re
cuperacin del control sobre la propia vida. El alcohol es ms que una fuen
te de alienacin, es tambin la causa de la prdida de la propia dignidad, es
no hallar el camino de regreso al hogar, es no poder mantenerse en pie.
Abandonarlo, por medio de la experiencia religiosa, significa ingresar a la
esfera de lo digno, de lo justo, de valores que tienen su fundamento en el
Otro. Se descubre adems una nueva manera de relacionamiento interper
sonal y socioeconmico. No pelear, solo trabajar.

Las mil y una caras de la religin es un anlisis de los NMRs en Amrica La


tina. A lo largo de las pginas de este libro he intentado interpretar las mil y
una maneras con que los hombres y las mujeres de nuestro continente bus
can realizar concretamente la metfora que nos trae el poeta.
Para que ello fuera posible colaboraron muchas personas e instituciones
que merecen especial reconocimiento de mi parte. El CLAI, su Junta Direc
tiva, Felipe Adolf, los secretarios regionales, especialmente Juan Abelardo
Schvindt y Fernando Oshige por su constante aliento, paciencia y conside
racin. Tengo que agradecerle muy especialmente, al CLAI en su conjunto,
la libertad absoluta con que he desarrollado la investigacin. Ello significa
que las afirmaciones vertidas en el texto son de mi entera responsabilidad
y no reflejan necesariamente la postura del CLAI como institucin ecumni
ca. Al CMI le agradezco la financiacin que posibilit la investigacin. A las
personas entrevistadas (de los ms diversos credos), a los que colaboraron
en mis visitas preparando entrevistas, buscando materiales, dialogando, es
cuchando... a todos: Muchas gracias amigos! Sin su colaboracin lo bueno
y lo malo de este libro hubiera sido imposible.
Los textos que van a leer estn estructurados sobre una investigacin pre
via que realic en la regin del Ro de la Plata entre 1986 y 1991 lo cual ex
plica por qu la mayora de los ejemplos son tomados de esa regin.
Carlos A. Duarte
Adviento 1993

ii

Introduccin

ace 500 aos por primera vez un cristiano (en la figura de Cristbal
Coln) pona su pie sobre tierra americana. Ingresaban a la historia
de los pueblos autctonos la cruz, la espada, la propiedad privada,
hombres signados por caractersticas msticas, ambiciones desaforadas, cri
men, intriga, aventuras locas e increbles. Comenzaba la evangelizacin de
los pueblos que habitaban estas tierras. Como pocas veces en la historia la
religin ocup un lugar tan decisivo en la creacin, consolidacin y mante
nimiento de un imperio.
Se sabe realmente muy poco de la religiosidad de los pueblos que habitaban
hace 500 aos estos continentes. Apenas podemos conformarnos con los re
tazos desparramados a lo largo y ancho de las crnicas de la conquista. Con
las abundantes y extensas descripciones que nos dejaron de los defensores
de indios como Bartolom de las Casas y el franciscano Sahagn, junto a los
relatos de las rdenes religiosas que llegaron al continente. Y la informacin
etnolgica y antropolgica recogida en culturas testigos que an hoy perma
necen en la Amazonia brasilera.
Cada una de estas fuentes tienen un valor diferente para quien investiga las
formas de religiosidad autctona. Los misioneros tenan demasiado inters
por demostrar el xito de la implantacin religiosa, como para ser ledos sin
prevenciones. Los cronistas no tenan un inters antropolgico sino apenas
descriptivo de aquello que ms les llamaba la atencin: las riquezas de las
Indias. Sus descripciones estn cargadas de juicios valorativos, donde se re
fleja ms la religiosidad conquistadora que la autctona.
An con todas las dificultades es posible arribar a una conclusin en apa
riencia contradictoria: por un lado se evidencia una diversidad, variedad
de culturas y religiones autctonas; por otro lado las fuentes presumen
una unidad de sentido en esa diversidad. Amrica Latina, ha sido y es un
continente cargado de religiosidad que se trasunta a lo largo y ancho de
sus paisajes.

iii

a s

d e

l a

La importancia de las religiones autctonas antes de la conquista era eviden


te. A partir de la conquista la religin catlica se transforma en un elemen
to decisivo en la unificacin cultural, poltica, econmica de los territorios
conquistados.1Desde entonces al presente los cambios religiosos significan
cambios sociales. Religin y cambios sociales siempre van de la mano.
Sin embargo la uniformizacin de la religin, a travs del catolicismo, no
signific la uniformizacin de la cultura latinoamericana. Dos procesos dife
rentes tuvieron lugar en forma simultnea: a) Por un lado se produjo una
uniformizacin cultural (latina, luso-hispana, catlica) en los centros urba
nos y las clases mercantiles y dirigentes de la colonia; b) por otro lado, las
diversas culturas regionales intentaron sobrevivir adaptndose, disfrazndo
se, mestizndose, sometindose o resistiendo al padrn poltico religioso co
lonial. Y as han sobrevivido hasta hoy. Estos procesos sociales paralelos
han permitido imaginar una uniformidad cultural en el continente, partien
do de la aparente unidad religiosa y viceversa. Separar ambos procesos de
cambio (socioculturales y religiosos) es condenarse a una interpretacin
parcial e incomprensin de los fenmenos religiosos latinoamericanos.
En los ltimos cien aos esta coherencia cultural y religiosa se ha desinte
grado paulatinamente y hay un evidente resurgir de las culturas regionales
con sus manifestaciones religiosas. Esta resurreccin es parte de los cam
bios sociales que se viven en el continente. En esta dinmica de cambios so
cioculturales los Nuevos Movimientos Religiosos son apenas una parte pe
quea, casi insignificante, comparados con otros fenmenos tambin pre
sentes en el continente.
Deseamos explicitar algunos presupuestos subyacentes en el presente estudio:
a)

Estamos persuadidos de que el elemento religioso ha sido y es la ex


presin de la lucha por la vida en los pueblos de nuestra sufrida Amri
ca Latina. Los NMRs son un un pretexto para indagar en aquellas nece
sidades humanas que conducen a la bsqueda de lo trascendente, lo
otro, lo numinoso, etc., con el fin de darle un sentido ms humano a la
propia existencia. Estas se encuentran en medio del tejido social y cul
tural donde la religin es un elemento ms de la complejidad total.

b)

Este estudio es parte de un compromiso ecumnico que reconoce dos


niveles. Teolgicamente creemos que el ecumenismo no puede limitar
se a un grupo determinado de confesiones sino con la casa en comn
que es nuestro planeta con su humanidad. Hay un proceso de planetizacin innegable y hasta cierto punto inevitable que la reflexin teol
gica no puede omitir.2Pastoralmente el compromiso ecumnico es con

iv

L a s

m i l

u n a

c a r a s

d e

l a

r e l i g i n

Latinoamrica y sus pueblos. Ello nos obliga a ser cuidadosos en las ge


neralizaciones; matizar las afirmaciones ms contundentes; reconocer
la diversidad y hetereogenidad de situaciones, culturas y contextos del
continente.
c)

Partimos, adems, de un compromiso con los pueblos latinoamerica


nos y su religiosidad.

El pueblo como sujeto es parte del dilema inexorable de la experiencia reli


giosa. Pues bien, ese dilema se vive en medio de estructuras sociales, pol
ticas, econmicas y culturales. Asimismo el pueblo, como sujeto, no es un
nfora vaca que se llena con cualquier tipo de elementos (llmense ideolo
gas, religiones, modas, consumo, etc.) sin que su alma se conmueva, reac
cione, resista, transforme, etc. Desde el comienzo de la conquista hasta el
presente el pueblo ha sabido tomar de aquello que se impona lo que fuera
funcional a su inters primario de sobrevivir. Esto, por supuesto, ha tenido
sus ambigedades. Hay una dinmica, con matices y tonos grisceos que
deberemos ir descubriendo para comprender la singularidad de la religiosi
dad popular latinoamericana.

Qu son los NMRs?


NMRs: Qu, quines y cuntos son? Por qu nuevos? Qu tienen de
movimiento? Qu elementos tienen algunos para que los definamos de
religiosos?
La expresin NMRs surge del intento de lograr una definicin lo ms apro
ximada posible de grupos religiosos difciles de clasificar tanto teolgica co
mo sociolgicamente. Tambin es un intento de quitarle al anlisis de esos
grupos las aristas conflictivas implicadas en otras definiciones.3
Los lmites para definir qu es un NMR no estn claramente determinados
hasta el momento. En nuestro trabajo aplicaremos esa expresin en los si
guientes casos:
a)

Todos aquellos grupos religiosos que a pesar de contar con una larga
e intensa historia, en ocasiones secular, haban pasado desapercibi
dos para la conciencia pblica, o se los consideraba parte del pasado.
En las ltimas tres dcadas muchos de estos grupos crecen, se expan
den y, en consecuencia, impactan a la opinin pblica como un fen
meno novedoso.4

b)

Aquellas religiones no occidentales que merced a los grandes avances


en las comunicaciones comienzan a hacer misin en occidente. A pesar

r
L

a s

d e

l a

de que nunca alcanzan una importancia cuantitativa significativa impac


tan por su carcter extrao y misterioso.5
c)

Los grupos que desde el cristianismo, tradicionalmente, han sido con


siderados sectas. Junto a stos, las nuevas expresiones religiosas em
parentadas con el cristianismo en general.6

d)

Los grupos religiosos nacidos a la sombra de las iglesias cristianas pe


ro que permanecen dentro de la institucin madre.7

e)

Finalmente las diversas expresiones de religiosidad que a pesar de ser


tan antiguas como el ser humano merced a los cambios sociales acae
cido en las ltimas dcadas tienen una importancia cuantitativa y cuali
tativa en las culturas latinoamericanas.8

Su caracterizacin como movimientos se debe a que gran parte de ellos re


flejan procesos culturales de tipo mundial. Es decir no se limitan a su expre
sin local sino que trascienden las fronteras de las culturas que los vieron
nacer para difundirse a lo largo y ancho del mundo. En realidad son muy po
cos los NMRs que tienen un carcter puramente local. Lo dicho implica que
muchos NMRs se expresan con caractersticas propias en las culturas regio
nales de latinoamrica.

Estructura de la investigacin
La presente investigacin est dividida en tres partes.
La primera de ella se dedica fundamentalmente a justificar la utilizacin de
la expresin Nuevos Movimientos Religiosos en lugar del de sectas. A nuestro
criterio resulta fundamental clarificar la diferencia entre unos y otros. Sos
tenemos que sectas y NMRs son cosas diferentes; que en la actualidad esta
mos frente a un despertar religioso que se expresa ms en el surgimiento
de expresiones religiosas nuevas que en la fragmentacin y divisin de las
principales confesiones religiosas existentes.
La segunda parte de la investigacin trata sobre el mtodo empleado. El
mismo consta de tres elementos interrelacionados pero para una mejor
comprensin del mismo se describe en tres partes o momentos del anlisis.
a)

Elaboracin de una hermenutica adecuada para la comprensin del fe


nmeno religioso. Es necesario relacionar los dos primeros aspectos
del mtodo para comprender los NMRs. Seguiremos los pasos pro
puestos por H. G. Gadamer1para una hermenutica dialgica. Nos pro
ponemos de forma consciente interpretar un fenmeno sociocultural

vi

a s

d e

l a

contemporneo cuya manifestacin ms importante es religiosa a par


tir de su relacin dialctica con los cambios sociales ocurridos en las l
timas tres dcadas. Nos serviremos del abundante material fenomenolgico existente sobre los NMRs, insertndolo dentro del contexto his
trico latinoamericano. No haremos resmenes de las doctrinas e his
torias de los diversos NMRs porque al respecto existe una amplia bi
bliografa.
b)

Interpretacin antropolgica del fenmeno. Distinguimos tres tipos de


necesidades que son el fundamento antropolgico de la experiencia re
ligiosa:
-

Necesidades materiales o econmicas;


necesidades afectivas o psicolgicas; y
necesidades socio culturales.

Ante la presencia de alguna de estas necesidades el ser humano busca


sastifacerlas. Ya sea de modo concreto o simblico. La experiencia reli
giosa es una de las formas que el ser humano ha encontrado para dar
sastifaccin a sus necesidades ms profundas.
c)

Interpretacin sociocultural relacionada a los cambios y transformacio


nes que viven las sociedades latinoamericanas. Se trata de establecer la
existencia de un movimiento dialctico entre los fenmenos de cambio
social en el continente con el surgimiento de los NMRs.

La tercera parte de este trabajo estar dedicada al anlisis de los NMRs


presentes en el continente. Obviamente no estn todos los que existen.
Incorporarlos a todos en un estudio es una tarea imposible en un trabajo
de las caractersticas que nos proponemos. Adems consideramos que
existe suficiente material que proporciona este tipo de informacin.
Nuestro inters est en la comprensin del fenmeno en su globalidad
dentro del contexto latinoamericano. Para ello seguiremos el siguiente
recorrido:
a)

Un breve anlisis de los cambios ocurridos en el continente en las lti


mas tres dcadas. Anlisis que incluir aspectos histricos, culturales,
econmicos, polticos, etc. Hay factores que son homogneos en el con
tinente y otros nos revelan una heterogeneidad imposible de obviar. Te
nemos, por un lado, fenmenos sociales que afectan la totalidad y, a la
vez, son generadores de respuestas a partir de sus particularidades re
gionales y/o locales. En esta tensin se encuentra una de las claves pa
ra comprender los NMRs en Latinoamrica.

vii

L as

b)

m i l

u n a

c a r a s

d e

l a

r e l i g i n

El segundo paso ser el anlisis y descripcin fenomenolgica de los


NMRs que permita la interpretacin del fenmeno en su globalidad. En
lugar de una clasificacin o tipologa de los diferentes NMRs propone
mos una diferenciacin en cuatro categoras de NMRs que tienen fun
damentos sociolgicos y fenomenolgicos. A saber:
-

NMRs muy homogneos;


NMRs homogneos;
NMRs heterogneos; y
NMRs muy heterogneos. En la parte metodolgica fundamenta
remos extensamente esta opcin.
i

viii

a s

u n a

d e

l a

REFERENCIAS BIBLIOGRAFICAS

1.

Vase al respecto los siguientes ttulos:


Beyhaut, Gustavo y Hlne. "Amrica Latina III. De la Independencia a la segunda guer
ra mundial, Historia Universal, Ed. Siglo XXI, vol. 23, Siglo XXI, Mxico, 1985.
Konetzke, Richard. Amrica latina II. La poca colonial, Historia Universal, Ed. Siglo
XXI, vol. 22, 4ta. edicin, Ed. Siglo XXI, Madrid, 1976.
Sjourn, Laurette. Amrica Latina I. Antiguas culturas precolombinas, Historia
Universal, Ed. Siglo XXI, vol. 21, Siglo XXI, Madrid, 1976.

2.

Al respecto sugiero leer las riqusimas reflexiones de Kasemann, Ernst. El real reinado
de Dios en CMI, Venga tu Reino, Sgueme, Salamanca, 1985.

3.

Vase Turner, Harold. A Global Phenomenon, en Brockway, Alian R. & Rajashekar, J.


Paul, New Religious Movements and the Churches, WCC, Geneva, 1987, pp. 3-15.

4.

El caso ms patente son las religiones afrobrasileas que en las ltimas dcadas han mos
trado una vitalidad asombrosa. Sin embargo las mismas son una reelaboracin de una re
ligiosidad muy antigua, anterior al perodo esclavista que las traslad forzadamente a
nuestro continente. Lo mismo ocurre con el resurgimiento de las religiones mayas, qui
che, aymara, etc.

5.

Como ejemplo baste sealar a los Har Krishna, la Iglesia de la Unificacin (Moon) y los
diversos gures.

6.

En el primer subgrupo de este prrafo encontramos a los Testigos de Jehov, los Mormones, etc. En el segundo estn incluidos grupos como Los Nios de Dios, Tradicin Fa
milia y Propiedad, etc.

7.

Pensamos principalmente en aquellos grupos religiosos como el Opus Dei, Focolares,


Comunidades Eclesiales de Base dentro del catolicismo; y, los diversos movimientos ecu
mnicos, organizaciones paraeclesisticas, iglesias dentro de las iglesias como el pentecostalismo aborigen dentro del protestantismo.

8.

Especialmente el culto maano, las religiosidades seculares como la Era de Acuario" (o


Nueva Era o New Age), formas de religiosidad como la astrologa, el ocultismo, etc.

9.

Gadamer, Hans Georg. Verdad y Mtodo. Fundamentos de una hermenutica filosfica,


Sgueme, Salamanca, 1977.

ix

Captulo I

SECTAS Y NMRs

O r ig e n d e l t r m in o sect a y su u s o e n e l N u e v o T estam ento

a palabra secta tiene dos etimologas posibles: del latn sequor que de
signaba un determinado grupo filosfico que segua a un maestro. Por
analoga, su significado se ampli a los grupos religiosos que pulula
ban por Roma y donde cada uno deca seguir y adorar a un dios diferente. A
la vez, es probable que ya en ese tiempo se la hiciera derivar de otra palabra
latina, sedare, que significa cortar, separar del tronco, lo cual daba un
carcter negativo al trmino.

En griego, el sinnimo de sectario era hereje. Tampoco tena un sentido


negativo, simplemente indicaba una inclinacin filosfica o religiosa particu
lar.1En el Nuevo Testamento se usa el trmino hereja de las dos formas: a)
Para indicar el camino, la opcin religiosa de los cristianos; y, b) para denun
ciar a aquellos que dentro de la propia comunidad cristiana ensean doctri
nas que amenazan su unidad.2
Un ejemplo de este doble uso lo encontramos en el Libro de los Hechos ca
ptulos 24 y 25. All se narra como Pablo es juzgado en Jerusaln ante diver
sas autoridades. Las palabras que el acusador dedica a Pablo son poco elo
giosas:
Porque hemos hallado que este hombre es una plaga, y promotor de sedicio
nes entre todos los judos por todo el mundo, y cabecilla de la secta de los na
zarenos (Hechos 24:5).

En su defensa Pablo argumenta:


Mi vida... la conocen todos los los judos, los cuales saben que yo desde el
principio.,, conforme a la ms rigurosa secta de nuestra religin, viv fariseo
(Hechos 26:4-5).

L a s

m i l

u n a

c a r a s

d e

l a

r e l i g i n

Aclara previamente que l sigue: un Camino, que ellos llaman secta/ Da


un testimonio bsico de su fe. An as, tanto romanos como judos entendan
que los cristianos eran una secta: Pero queramos oir de ti lo que piensas;
porque de esta secta nos es notorio que en todas partes se habla contra ella
(Hechos 28:22).
La considerada secta juda llamada nazarenos sirve de ejemplo para anali
zar algunos elementos muy generales de la problemtica.
Lo primero que observamos es que el trmino secta es vinculado a actitu
des del apstol consideradas peligrosas. De esta forma el trmino adquiere
un caracter ofensivo, peyorativo, descalificador. Pablo es una plaga, peste,
sedicin, etc. El responde estableciendo una diferencia entre camino y
hereja. Aclara: Que ustedes llaman hereja (Hechos 24:14). No acepta
ser identificado como sectario, e invierte la acusacin al afirmar que, en rea
lidad, los fariseos son la secta. El movimiento dialctico de afirmacin/ne
gacin, acusacin/recusacin torna la discusin en un asunto interminable,
tal como sucede hoy.
Muy pronto la naciente Iglesia utiliz la misma palabra para rechazar aque
llas enseanzas que entraaban una amenaza para la propia unidad. As en
2 Pedro 2:1 dice:
Pero hubo tambin falsos profetas entre el pueblo, como habr entre ustedes
falsos maestros, que introducirn encubiertamente herejas destructoras, y
an negarn al Seor que los rescat, atrayendo sobre s mismos destruccin
repentina.
Nuevamente la acusacin es la amenaza de destruccin, de divisin que la
enseanza heterodoxa trae aparejada. Se trata, en el primer caso, de proble
mas internos del judaismo; y en el segundo, del ejemplo de la Iglesia.4 Las
autoridades romanas reconocen que son cuestiones acerca de su religin.
No hay dudas del carcter polmico y religioso que tiene el trmino secta.
Su asimilacin como sinnimo de hereja introduce el problema de la recta
doctrina, de la ortodoxia. No se trata ya de caminos diferentes dentro de una
misma religin, tal como Pablo llama a los fariseos, sino que es una doctri
na incompatible con el judaismo en general y amenaza con dividirlo. Esa es,
asimismo, la preocupacin de Pedro: los falsos profetas son una amenaza
para la unidad de la naciente Iglesia.5

Por qu no sectas?: Primera objecin

secta o hereja, es
todo aquel camino, enseanza o prctica religiosa que pone en riesgo la uni-

An hoy el problema debe plantearse en esos trminos:


L as

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c a r a s

d e

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r e l i g i n

dad del (propio) grupo religioso. As definida, se limita mucho la cantidad de

sectas, y adems podemos quitar rispidez polmica al dilogo con otras re


ligiones.

En la actualidad se usa el trmino para designar un sinfn de expresiones


religiosas que poco o nada tienen que ver con la propia de quienes las uti
lizan. Se llega as a resultados curiosos como negar a las sectas su condi
cin de cristianas, de iglesias y de fidelidad a la Biblia.8Es decir que senci
llamente no son sectas; son otras expresiones religiosas.7 No son sectas
porque no amenazan la unidad de la Iglesia (catlica en el caso citado). Lo
cual no significa que no hagan proselitismo ni que dejen de criticar al cato
licismo en particular o al cristianismo en general. Pero, podemos negarles
ese derecho?
La consecuencia cierta de esta actitud es que siempre los otros son los sec
tarios. Dentro de la propia confesin apenas habr actitudes sectarias.8

Por qu no sectas?: Segunda objecin


A comienzos de siglo la sociologa se interes por el rol de la religin en los
procesos de cambio social. Max Weber y Emile Durkheim dieron pasos gi
gantescos en esa direccin.
Weber se planteaba continuamente la cuestin de cmo evolucionaba la so
ciedad en el tiempo, y de ah que se dedicara a estudiar el fenmeno del cam
bio social y la religin como factor del mismo... Emile Durkheim, por otra
parte, se planteaba siempre la cuestin de por qu se mantena unida la so
ciedad y de ah que centrara sus investigaciones en los elementos sociales
que producen cohesin y solidaridad.

En el anlisis de los NMRs es importante mantener ambos enfoques de ma


nera que se complementen. El enfoque funcional de Durkheim es una auxi
lio a la hora de analizar las formas de relacin social entre un pequeo gru
po religioso y la sociedad en general. En cambio para analizar la relacin en
tre cultura y algunos fenmenos religioso nos ubicaremos ms cerca del en
foque weberiano.'1
Fue Ernst Troeltsch quien introdujo la distincin entre Iglesia y secta en la
teologa, tomando el tipo ideal weberiano y reformulando algunos de sus aspectos.10
El impulso e inters original se fue perdiendo y se pas a una bsqueda
ininterrumpida por lograr la mejor definicin y tipologa de la diversidad
religiosa existente. Por otro lado, las diferentes confesiones religiosas co3

a s

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d e

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menzaron a utilizar estas tipologas en sus luchas confesionales. Con esto


la sociologa perdi neutralidad y fue puesta al servicio de la teologa." El
resultado no pudo ser ms desalentador. Hay tantas tipologas como auto
res. Los investigadores cuanto ms profundizan ms ven la necesidad de
agregar nuevas subdivisiones a sus clasificaciones.12Otra dificultad es que
se asume al cristianismo europeo y norteamericano como modelo tipo de
Iglesia.13Luego se identifica Iglesia cristiana con religin. A partir de este
presupuesto no declarado se construyen, por oposicin o asimilacin, los
tipos restantes.14
El resultado de este esfuerzo fue la superposicin de dos lenguajes, el so
ciolgico y el teolgico. Se aplic a la descripcin de estas caractersticas
criterios dismiles. Desde conceptos tomados de la teologa (mesinicas,
apocalpticas, espirituales, carismticas, salvacionistas, etc.), hasta concep
tos tomados de la vida cotidiana (exclusivistas, universalistas, libertinas,
paternalistas, etc.). Los mismos grupos son ubicados en diferentes estu
dios bajo caractersticas diferentes.15Esta situacin pone en evidencia algo
muy sencillo, y es que todos los grupos religiosos (incluidas las iglesias
cristianas) comparten muchos de los aspectos que son utilizados para su
clasificacin.
Tanto telogos como socilogos han querido salvar esta situacin mediante
dos caminos que, en ocasiones, convergen. Por un lado, los primeros, dis
tinguen entre sectas y caractersticas sectarias que tambin las iglesias po
dran tener.16Se tratara de actitudes individuales que desmerecen la institu
cin. Por otro lado la sociologa asumi una visin evolucionista. Es decir,
sectas que, con el tiempo, evolucionan y se transforman en Iglesia o deno
minacin. Este argumento tiene visos de verdad pero se queda en un pro
blema interno de la evolucin del grupo.17El lder carismtico muere, hay
una mayor institucionalizacin, se ritualizan los carismas otrora espont
neos, etc. Pero en ningn momento se nos dice qu factores sociales, eco
nmicos, polticos inciden en ese cambio en la vida del grupo en cuestin.
Tampoco se explica por qu hay determinados grupos religiosos que insti
tucionalizan sus supuestas caractersticas sectarias. Ms grave an es el
problema del modelo tipo que define la evolucin de un grupo religioso.18
Lo anterior conduce a la necesidad de no tomar en este trabajo ninguna de
las propuestas de tipo ideal de Iglesia o secta, sino limitarnos a considerar
a los diferentes grupos y expresiones religiosas simplemente como tales,
sin adjetivarlos. Esto no significa desconocer la importancia del aporte y ela
boracin terica que la sociologa de la religin ha realizado hasta el mo
mento, especialmente sus anlisis descriptivos que son ineludibles. Como

I
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se ver ms adelante, no es un simple problema de lenguaje sino de aborda


je metodolgico.

Pero: Qu es una secta?


Hasta el momento hemos planteado nuestras objeciones al uso de la palabra

secta. Ahora deseamos proponer algunos elementos fenomenolgicos de lo


que consideramos constituyen sus principales caractersticas. Las mismas
pueden encontrarse en todo grupo religioso. Tambin en los NMRs!

a)

Un lder intransigente. La caracterstica esencial del lder sectario es


su intransigencia y no tanto el liderazgo. Normalmente la intransigen
cia se fundamenta en una revelacin o inspiracin divina que la trans
forma en una cuestin de vida o muerte. No puede haber otra autori
dad ni por encima, ni por el costado, ni por debajo. Por eso conduce a
la ruptura. Es un lder autocrtico que no admite la diversidad.

b)

Una doctrina correctora. La secta siempre es una protesta contra algo


que es experimentado como injusto o equivocado dentro del propio
grupo religioso.

La doctrina es la articulacin terica de lo que el grupo religioso cree y ha


ce en un momento determinado de su historia. Siempre hay quienes no se
sienten representados o acabadamente reflejados y respetados por la doctri
na y por eso inician diferentes formas de protesta. Si el grupo cuenta con un
lder lo suficientemente convencido de la verdad y justicia de sus protestas,
tiene grandes posibilidades de transformarse en secta. Por contraposicin
se elabora una doctrina correctora que invariablemente descarta a todas las
dems por falsas y errneas. Lo sectario es el planteo irreductible.
c)

Un gruo de elegidos. El lder iluminado, poseedor de la nica doctri


na verdadera solo no hara nada, no podra constituirse en amenaza pa
ra la unidad del grupo religioso; necesita de seguidores. Esta no es la
causa de sectarismo; lo que transforma un liderazgo y una corriente de
opinin en secta es su autocomprensin como grupo de elegidos que
han de salvar la verdadera fe.

Es decir, un grupo que se siente elegido, selecto, siempre en funcin de una


misin. La secta siempre se siente llamada a salvar la verdadera fe. Este
salvar la fe puede darse a travs de dos perspectivas diferentes:
-

Muchas sectas se consideran las restauradoras de la fe original.


As, el grupo elegido se autoconsidera como la actualizacin de la
comunidad y doctrina originales.
5

d)

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Otras, se transforman en vanguardias, que en nombre de la autn


tica fe e invocando la comunidad originaria se lanzan con ciega
conviccin a transformar su religin. Lo que se desea cambiar es
la religin y no el mundo, porque el grupo de elegidos y su gua es
piritual, se sienten llamados a revolucionar su comunidad.

Son portadores de una protesta. La secta siempre es portadora de una


protesta. Ya sea vanguardista o restauradora, la protesta encarnada en
la secta es, en su gran mayora, conservadora.
El conservadurismo sectario se pone en evidencia en su lenguaje teol
gico, justificativo de la intransigencia de sus posturas. Es la divinidad
quien ha mostrado, revelado, iluminado, guiado y transmitido directa
mente la verdad. Todos los dems estn equivocados, estn sumergi
dos en el pecado; fuera de la gracia, condenados, fuera de la religin
verdadera; traicionando la autntica y primigenia revelacin.
La protesta se dirige hacia la institucin madre. Ya sea porque se ha
modernizado, ya porque se ha esclerotizado, siempre la primera vc
tima de la crtica sectaria es la institucin madre y slo en forma se
cundaria se protesta contra la sociedad. Ambas protestas no estn se
paradas, pero la direccin y objetivo de las mismas priorizan a la ins
titucin.1"
Junto a la protesta, se manifiesta la incapacidad de la institucin madre
de dar respuesta o de integrar la crtica dentro de su sistema. Unos ne
cesitan de los otros, hasta llegar a la fractura.

e)

l .i divisin los une. Todas las notas, seales enumeradas anteriormen


te conducen a la divisin entre la secta y la institucin madre. La ten
sin institucional generada por la dinmica propia de las caractersticas
sectarias provoca, tarde o temprano, la divisin.
Obviamente, no se trata de culpar a la secta por las divisiones, sino de
sealar que por sus caractersticas desde un comienzo ya tienen larva
dos los elementos que generarn la divisin. La institucin madre, por
su parte, debe reunir algunas condiciones que le impiden integrar ar
mnicamente la nueva expresin religiosa dentro de su estructura.20

Conclusin: hav nocas sectas. Esto se debe a que las transformaciones so


ciales vividas en las ltimas dcadas tornan cada vez ms difcil el surgi
miento de nuevas sectas. Al menos en la significacin que aqu le damos a
ese trmino.
Los cambios sociales que afectan a las posibilidades de nuevas sectas son:

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Existe una mayor tolerancia religiosa. Es universalmente reconocido el


derecho a la identidad religiosa. La libertad religiosa est garantizada
en la gran mayora de los estados miembros de las Naciones Unidas.

La libertad de expresin v el derecho a la libre difusin de las ideas re


ligiosas es un elemento que ha morigerado muchas de las polmicas re
ligiosas.

La secularizacin de la vida cotidiana en casi todo el planeta. En el sen


tido de que la teologa y la religin ya no poseen la explicacin para
gran parte de la realidad que le toca vivir a la mayora de los mortales.
La religin se ha transformado en una explicacin subjetiva sobre las
causas de situaciones personales e individuales, por ejemplo: enferme
dades, soledad, depresin, felicidad familiar, etc. La secularizacin no
es el fin de la religin como imaginaron los positivistas. En cambio sig
nifica que la religin pas a ocupar un lugar diferente dentro de las so
ciedades y culturas.

Q u son lo s N M R s ? C m o y p o r q u su rg en?

Si bien las sectas son cada vez ms raras, en contrapartida cada da aparece
un NMR. Curiosamente, los mismos factores que han incidido para la dismi
nucin de las sectas han favorecido el florecimiento de los NMRs.
Los factores sociales que limitan el desarrollo de nuevos movimientos sec
tarios en el seno de las religiones tradicionales, han favorecido la expansin
y difusin de innumerables movimientos religiosos. Paradojas de la historia.
Esta paradoja es lo que ha favorecido la confusin actual entre secta y NM R
La intolerancia canalizada anteriormente a travs de la Iglesia y la religin
hoy encuentra su espacio en el periodismo y la poltica. Sealaremos prime
ro algunos elementos histricos que justifican el surgimiento de los NMRs
y luego las principales caractersticas fenomenolgicas que los diferencian
de las sectas.

Historia de una puesta en escena


Siempre ha habido NMRs porque la religin es parte de la vida de toda cul
tura y pueblo. Al transformarse la vida de casi todos los pueblos, resulta im
pensable que no aparecieran en escena NMRs como nuevas repuestas de la
fe a las nuevas situaciones.
Debido a la diversidad y amplitud de esta aparicin en escena, las causas del
surgimiento de los MNRs son variadas y cambian de uno a otro. Profundos

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cambios socioeconmicos, dos guerras mundiales, el fin del colonialismo, el


triunfo de la revolucin rusa, son slo algunos elementos que explican par
cialmente el aparecimiento de los NMRs.
Los EE.UU. son la estrella en el tema. Meta y plataforma de despegue de los
NMRs hacia el resto del planeta, tambin es lugar de origen de algunos de
los NMRs ms conocidos.
A mediados del siglo pasado los EE.UU. an se dedicaba a integrar su terri
torio mediante la conquista del Oeste. Se dedicaba a reconvertir su indus
tria a partir de la demanda de un territorio cada da ms grande y era recep
tor de una corriente migratoria incesante.
El clima religioso era agitado. Movimientos mesinicos y milenaristas apa
recan aqu y all. Comunidades enteras que llegaban a los EE.UU. en bus
ca de la tierra prometida e intentaban instaurar el Reino de Dios en la tierra.
Fabuladores, msticos, predicadores, pastores y sacerdotes de las iglesias
tradicionales pululaban aqu y all. En medio de esta efervescencia nacen y
dan sus primeros pasos tres NMRs que luego sern mundialmente famosos:
Los Santos de Jesucristo de los Ultimos Das, ms conocidos por Mormones; la Ciencia Cristiana; y, los Testigos de Jehov.21
La turbulencia de la poca los marc desde un principio y todos ellos dieron
sus primeros pasos creando y sufriendo problemas. Su consolidacin fue
dolorosa, llena de acusaciones, persecuciones y nunca dejaron de ser gru
pos minoritarios. Fue as que comenzaron a buscar nuevos horizontes. Des
pus de la Primera Guerra Mundial los tres ya tenan misiones en Europa
y dems continentes.
Para Europa el siglo XIX fue el siglo misionero. Las misiones salan a las co
lonias junto con las delegaciones polticas de la metrpoli. Pero el fin estaba
cerca. La competencia entre las potencias coloniales era feroz. La competen
cia entre las misiones tambin era feroz. En la empresa misionera todos
competan: pietistas, conservadores, liberales. Todos queran anunciar la
verdadera fe allende los mares y con ello trasladaban sus polmicas reli
giosas y teolgicas a las colonias.
Esto sucede en el mismo momento que en el continente europeo el atesmo
y secularismo se constituan, a partir de Karl Marx, en doctrinas polticas
con posibilidades de competir con las corrientes polticas (y religiosas) de
la poca. Europa, adems de tensiones sociales y religiosas, exportaba gen
te (mucha de la cual lleg a Amrica Latina en busca de un futuro mejor).
Estas tensiones llegaron a su punto culminante con la Primera Guerra
Mundial. El sistema colonial comenz a desintegrarse y, correlativamente,
8

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el misionerismo sufri su crisis ms profunda, debido a que el mensaje cris


tiano de paz, fraternidad, paciencia, amor y bondad fue cuestionado en sen
tido radical. Quienes predicaron estos valores fueron confrontados con la in
coherencia implcita de la guerra. El mensaje cristiano dej de ser creble,
an para sus propios propaladores.
Las misiones y las iglesias coloniales no trabajaron en vano. El ideal religio
so transmitido fue recibido de diferentes modos. La integracin planetaria
lograda luego de las guerras y el predominio de los EE.UU. como nueva po
tencia en oposicin a la URSS, la evolucin acelerada de los medios de co
municacin, tuvieron la virtud de lograr que grupos religiosos locales se
lanzaran a la tarea de misionar en Occidente. Aparecen en escena los NMRs
modernos.

Por qu los NMRs no son sectas?


a)

No siempre desean separarse. Los NMRs se diferencian de las sectas


en que no siempre desean separarse de la institucin madre.

Lr. religiosidad popular latinoamericana > 1 0 tiene ningn inters en romper


con la estructura de la Iglesia Catlica Romana (ICR). Tampoco tiene un li
derazgo evidente, sino que se autoconvoca alrededor del santuario o culto.
Las religiones sincrticas no tienen ningn problema en la doble pertenen
cia. Se puede celebrar a la Pacha Mama y luego participar de la misa o de
un culto pentecostal. Tampoco existen liderazgos visibles; se trata de fiestas
antiguas con revestimiento de cristianismo.
Los/cultos originarios de los EE.Ul^ son expresiones religiosas autnomas
qu, por cierto, disfrutan del proselitismo pero se trata siempre de una ta
rea individual, cara a cara. No constituyen amenazas para la unidad de nin
guna Iglesia puesto que no se introducen en ellas, sino todo lo contrario. Lo
mismo sucede con las religiones orientales o seudo-orientales, tengan o no
incorporados elementos cristianos.
Dentro del cristianismo 'ambin surgieron NMRs. Especialmente despus
de la Segunda Guerra Mundial. Curiosamente, si el esfuerzo misionero fue
disgregador y dividi al cristianismo en infinidad de grupos y subgrupos, el
ecumenismo y las comunidades eclesiales de base son NMRs que tienden a
la unidad del cristianismo. Todo lo contrario del sectarismo.
El/0entecostalismo -en sus diferentes expresiones tiene algunos elementos
sectarios pero predominan en sus caractersticas las de los NMRs. Es asom
brosa su capacidad de dividirse y multiplicarse pero sta es una caractersti9

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ca propia y esencial del pentecostalismo, ms que una nota sectaria. En cam


b io ^ movimiento carismtico^/tanto en iglesias protestantes tradicionales
como en el catolicismo, tiene todas las condiciones para transformarse, en un
futuro cercano, en sectas. El pentecostalismo realiza su proselitismo en for
ma masiva y reeditando, con algunas variantes propias de nuestra poca, tc
nicas evangelizadoras del misionerismo pietista de principios de siglo: predi
cacin callejera, invitacin masiva, contenido polmico, msica ruidosa que
adopta ritmos locales (y/o actuales). El pentecostalismo trabaja fundamen
talmente sobre las deficiencias de la pastoral catlica tradicional/
Es decir, los NMRs no participan, por diferentes razones, de la principal no
ta sectaria: no desean separarse de la institucin madre, cuando sta existe.
b)

No siempre actan igual. Una caracterstica de los NMRs es su diversi


dad. Se trata de un fenmeno tan amplio y extendido que es necesario
destacar sto que parece sobreentendido.

Algunos tienen liderazgos fuertes, evidentes y con un culto a la personali


dad del lder, gur, maestro, gua espiritual. Otros son movimientos espon
tneos, expresiones religiosas que llaman a un sector de la sociedad a cele
brarlo. Esto sucede especialmente en los cultos populares no-canonizados o
sincrticos.
Algunos NMRs, en nombre de la apoliticidad intervienen en poltica y se
sienten convocados a restaurar una cristiandad que nunca existi. Otros,
con una espiritualidad milenarista, logran transformaciones sociales y pol
ticas fundamentales. Otros, se evaden del mundo en pequeas comunidades
exclusivistas.
Algunos NMRs creen que el ser humano es bsicamente bueno, y otros
creen exactamente lo opuesto. Unos afirman la capacidad humana de autosuperacin; tambin existe lo contrario. Los hay ascetas y los hay libertinos.
c)

Ni tan tan, ni muv muv. La diversidad es tal y tan profunda que resul
ta imposible una valoracin uniforme.22La diversidad es una manifesta
cin de la infinita capacidad humana de hallar caminos creativos para
relacionarse con lo sagrado.

La valoracin de los NMRs debe tomar en cuenta dos cosas:


-

Se debe diferenciar entre lo que el ser humano busca a travs de


la fe y su experiencia, y los contenidos determinados y concretos
ritos, libros sagrados, doctrinas, etc. de la fe practicada. Es
normal que lo segundo sea una racionalizacin posterior de lo
primero.

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Muchos de los NMRs son liderados por personas que habitual


mente llamaramos estafadores, charlatanes o, lisa y llanamente,
extravagantes. An cuando en algunos casos sea as, la valoracin
de la experiencia religiosa debe realizarse siempre a partir de pau
tas comparativas que nos ayuden a su mejor comprensin.

Los NMRs siempre han existido. Su presencia en medio de nosotros no


debe ni preocuparnos, ni dejarnos indiferentes. Expresan, significan
profundos cambios en nuestrs sociedades. Canalizan, bien o mal, pro
testas contra muchas de las injusticias y contradicciones del mundo en
que vivimos. Cuanto mejor los comprendamos, libres de prejuicios con
denatorios, tanto mejor podremos entender nuestra propia religiosi
dad, nuestra propia bsqueda de lo sagrado.

Estado actual de la investigacin sobre NMRs


En el presente tenemos dos lneas de investigacin que son las que mayoritariamente llegan al pblico. En primer lugar estn los trabajos de investiga
cin desarrollados por las diferentes confesiones. En Amrica Latina en su
inmensa mayora son catlicos. Tenemos, adems, las investigaciones perio
dsticas. Cada pas latinoamericano cuenta con uno o dos periodistas espe
cializados en el tema.
Hay un tercer grupo que no trasciende al gran pblico. Es el de las investi
gaciones acadmicas que analizan el fenmeno en general o algn grupo en
particular.
Los estudios confesionales tienen las siguientes caractersticas:
a)

En su mayora son apologticos. Es decir, tratan de mostrar que la ver


dadera fe est en la confesin del autor y que los dems son sectas. Si
bien no existe una condena formal y siempre se trata de matizar el len
guaje utilizado, se ve a los NMRs como un peligro.23

b)

Ven el origen del crecimiento de los NMRs en la ignorancia religiosa de


la gente; en que los NMRs abusan de la bondad innata del pueblo, en
una deficiente cultura religiosa, en una conspiracin monitoreada des
de los EE.UU.

c)

Su anlisis de los NMRs es, en su gran mayora, histrico descriptivo.


Es decir, una breve resea histrica seguida de la descripcin de las
principales creencias, doctrinas y prcticas religiosas. Adems son des
cripciones enumerativas, es decir, se recorre todo el catlogo de NMRs
conocidos hasta el momento uno por uno.

11

d)

En ocasiones hay intentos de clasificacin y tipificacin de los NMRs.

e)

Cuando se investigan grupos en particular, en ocasiones, se reconoce


explcitamente el inters apologtico.

El periodismo ha seguido una lnea bastante similar, pero con caractersti


cas lingsticas propias. Hay que sealar que no consideraremos los artcu
los periodsticos. La mayora de ellos son denuncias de hechos aberrantes
desde todo punto de vista, bajo la fachada de una prctica religiosa. En con
secuencia, el factor religioso se transforma en material periodstico a partir
de situaciones criminosas lo cual impide cualquier anlisis objetivo. Hare
mos referencia solamente a las investigaciones desarrolladas por periodis
tas en libros. El tratamiento que dan al tema se caracteriza por los siguien
tes elementos:
a)

Destaque del crecimiento de los NMRs, su peligrosidad24, su vincula


cin con estamentos de poder locales e internacionales, en especial los
EE.UU.

b)

Se trabaja con materiales periodsticos anteriores, describiendo las ac


tividades de cada grupo en particular. Algunos autores toman el testi
monio de ex-miembros de los NMRs.

c)

La interpretacin del fenmeno es ideolgica. Se afirma como causa del


crecimiento de los NMRs los grandes recursos econmicos que dispo
nen; el lavado de cerebro; la alienacin cultural del pueblo o la indife
rencia de las autoridades para un mayor control legal.

Es posible percibir un alto grado de coincidencia entre ambas corrientes de


interpretacin del fenmeno de los NMRs. Ambos realizan una descripcin
e interpretacin ideolgica. Perciben a los NMRs como un peligro. Dan
cuenta de la teora conspirativa. No incorporan a su anlisis los factores
socioculturales, a no ser en forma negativa. Metodolgicamente ambos tie
nen graves falencias. Los estudios confesionales elaboran el mtodo a par
tir de la necesidad de defender la propia fe. Los anlisis periodsticos elabo
ran metodologas funcionales. Es decir que sirven para demostrar aquello
que se presupone de antemano.

12

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REFERENCIAS BIBLIOGRAFICAS
1.

"... pues haeresis indicaba ms bien una eleccin, inclinacin, propsito. Santagada, Os
valdo D. Caracterizacin y situacin de las sectas en Amrica Latina, en CELAM, Las
sectas en Amrica Latina, Ed. Claretiana, Buenos Aires, 1986, p. 12.

2.

Len Dufour, Xabier, 1977, p. 398 y Haag, H., 1978, col. 828.

3.

La versin Reina Valera traduce hereja.

4.

'Tenan contra l [los judos] ciertas cuestiones acerca de su religin, y de un cierto Je


ss, ya muerto, el que Pablo afirmaba estar vivo (Hechos 25:19). Para el judaismo de la
dispora, la hereja era un problema serio ya que no solo amenazaba la unidad religiosa
sino tambin la identidad tnica, puesto que apartarse de la doctrina correcta era salir de
las fronteras del pueblo elegido.

5.

Adems vea Glatas 5:20; 1 Corintios 11:18-19.

6.

Sampedro Nieto, Francisco C.M., 1991.

7.

En el lenguaje paulino arriba analizado se trataran de caminos alternativos.

8.

As Sampedro Nieto, Francisco, 1992, apunta: ... desde la perspectiva de nuestra reflexin
no hay sectas cristianas o protestantes. Puede haber cristianos, protestantes o evanglicos
que acten sectariamente. Pero teolgicamente no son sectas. Afirmaciones como las
que citamos a continuacin son problemticas: Tanto la Iglesia Catlica como el Consejo
Mundial de Iglesias (CMI)..., tienen prohibido el proselitismo. Sin embargo las sectas
usan generalmente el proselitismo que consiste en actitudes o procedimientos agresivos
para convertir a los otros a la secta.... En todas las situaciones existe un denominador: la
peligrosidad. Sampedro, 1992, p. 12. Lo decisivo en la cita es la ltima frase. Porque pro
selitismo, les guste o no, hacen todas las iglesias (las negritas son nuestras).

9.

Baum, G. Definiciones sociolgicas de la religin, Concilium, s.f., p. 348.

10.

Troeltsch, Ernst. The Social Teachings of the Christian Churches, McMillan, New York
1931. Tambin Salvatierra, Angel. Movimientos religiosos contemporneos en Amrica
Latina y el Caribe: Aspecto sociolgico. Ponencia para el I Encuentro de Obispos y Pas
tores, CLAI, 1986. Ernst Troeltsch fue uno de los primeros que utiliz el trmino en el te
rreno sociolgico y lo caracteriz por la oposicin al tipo Iglesia.

11.

Luckmann, Thomas. La religin invisible. Secularizacin o nueva sntesis, Instituto Barto


lom de las Casas, Rimac, Lima, 1990, p. 30.

12.

Uno de los principales estudiosos del tema en los EE.UU. ha do modificando su postura
con el transcurrir del tiempo y con la profundizacin de la investigacin desarrollada.
Yinger ha introducido sucesivas modificaciones en la estructura bsica de su tipologa;
en la versin de 1946 haba cuatro subtipos, que en 1957 se convirtieron en seis, con tres
subdivisiones de secta, mientras que en 1970 ya haba seis subtipos principales con nue
vas subdivisiones en dos especies de iglesias universales y tres sectas. HiU, Michael. So
ciologa de la religin, Ed. Cristiandad, Madrid, 1976, p. 99.

13.

Ibid., p. 71: ... el desarrollo de la tipologa iglesia-secta debe mucho a la dialctica deri
vada de los puntos de vista formulados en un contexto europeo o en un contexto nortea
mericano.

13

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14.

Al respecto, cf. Luckmann, op. cit., pp. 32-36.

15.

As por ejemplo en Santagada, op. cit., pp. 17-28, se incluye a los bautistas como una sec
ta; pp. 17-28. En cambio en el librillo de la Conferencia Episcopal de Chile (1992), los bau
tistas ni son mencionados y los Adventistas del Sptimo Da son aceptados como cristianos, si bien con algunas reservas.

16.

Ibid., p. 9. Tambin cf. Conferencia Episcopal de Chile, ibid., 1992, pp. 22-24.

17.

Lagos Schuffeneger, Humberto. Sectas religiosas en Chile: Fe o ideologa, LAR-PRESOR


Santiago, 1987, p. 24; dice; Demostrativo de nuestro enfoque sociolgico, ajeno a juicio
valorativo, del fenmeno sectario es la afirmacin que el movimiento cristiano original
fue una secta del judaismo, pues al plantear esto sostenemos, a ttulo hipottico, que una
iglesia puede ser definida como una secta que tuvo xito, en cuanto ste se mida como
permanencia en el tiempo, como estabilidad institucional, como relacin de apertura con
la sociedad.

Es decir, con este criterio de xito, los Mormones deberan ser considerados iglesia de
bido a que han permanecido en el tiempo, tienen una estabilidad institucional notable y,
con la sociedad norteamericana, no tienen mayores inconvenientes. Este tipo de enfoque
sociolgico nicamente encubre una tipologa previamente imaginada.
18.

En el caso de Schuffeneger, el coloca a los Mormones como secta porque no se ajusta al


modelo tipo de iglesia tradicional.

19.

As, por ejemplo, el fallecido Monseor Lefevbre, encabez, en primer lugar, una protes
ta hacia el interior de la ICRy, en segundo lugar fue una crtica al mundo moderno.

20.

En el ejemplo del lefevbrismo, ya mencionado, es innegable que la ICR con el Vaticano II


ha dado pasos hacia una direccin que hoy resulta imposible desandar. La divisin no es
culpa ni de Lefevbre, ni de Roma; ambos han quedado atrapados en la dinmica social
propia de las sectas. Situaciones similares las podemos encontrar en corrientes filosfi
cas y doctrinas polticas. La dinmica social es similar, cambia la cuestin en discusin.

21.

No fueron los nicos, apenas los ms conocidos. Hubo adems movimientos milenaristas
indgenas, comunidades rurales que construan el Reino de los Cielos sobre la tierra.
Shakers, Ghost cults, Breakdance, etc. Son solo algunos nombres que no han trascendido
las fronteras de los EE.UU. Para este periodo, cf. Wilson, Bryan. Sociologa de las sectas
religiosas, Guadarrama, Madrid, 1970.

22.

Llamamos valoracin al juicio que surge de las propias convicciones religiosas sobre lo
que es justo, bueno y necesario.

23.

Al respecto vase la bibliografa al final del libro.

24.

Se vincula a los hechos criminosos mencionados en el prrafo superior.

14

Captulo 2

RELIGIN, CULTURA Y SOCIEDAD

F e n o m e n o l o g a d e la r e l ig i n , c u lt u ra y s o c ie d a d

radicionalmente la fenomenologa de la religin se ha ocupado de


clasificar los distintos aspectos de la religin, es decir, pretende des
cribir la religin tal como aparece en sus cambiantes expresiones vi
tales... Es la ciencia de las diversas formas de aparicin de la religin.1

Es decir, en la mayora de los trabajos fenomenolgicos se realiza una tarea


descriptiva. Se busca sistematizar aquellas acciones perceptibles de la expe
riencia religiosa: los mitos, los relatos, las prcticas clticas, los ritos, etc. Es
decir, aquellos elementos mediante los cuales la religin aparece ante
nuestros ojos. Con lo cual arribamos a una conclusin que siempre ha sido
problemtica: en la fenomenologa siempre existe un observador (del fen
meno) y aquello observado (el sujeto y/o el fenmeno). En consecuencia to
da fenomenologa, en tanto descripcin, es interpretacin.2
En realidad la fenomenologa nace del desencanto producido por la toma de
conciencia de la imposibilidad de acceder a la experiencia religiosa en tanto
subjetividad. La misma es tan variada, rica e imbricada con tantos elemen
tos adyacentes que la torna inabordable desde las ciencias humanas. Se op
t entonces por estudiar sus formas de aparicin. La fenomenologa de la
religin es entonces un rodeo para acceder a la experiencia religiosa.11
Una de las dificultades ms serias que debe afrontar la fenomenologa de la
religin es que, al considerar las manifestaciones de la experiencia religio
sa, las cosifica. Cmo? Mediante la sistematizacin, la clasificacin, la des
cripcin. Esto que ha sido su mayor gloria es tambin su mayor defecto.
Por un lado, la fenomenologa ha logrado sistematizar las manifestaciones
de la experiencia religiosa demostrando que, muchas de ellas, a pesar de es-

15

tar separadas por el tiempo, a pesar de pertenecer a contextos culturales di


ferentes, a pesar de todas esas contingencias tienen elementos en comn
que permiten su agrupacin, clasificacin y sistematizacin. La fenomeno
loga ha establecido la existencia de una unidad antropolgica del fenme
no religioso. Ha revalorizado la religin como algo inherente a la condicin
humana.
Por otro lado, tuvo que recoger materiales de diferentes pocas, culturas,
contextos, situaciones sociales, etc., haciendo, justamente, abstraccin de
estos elementos inherentes al fenmeno religioso para lograr su cometido.
Se pierde de vista la dimensin histrica y condicionada de las manifestacio
nes de la experiencia religiosa.4
En nuestra investigacin la fenomenologa de la religin se constituye en un
auxiliar indispensable. Su informacin, sus descripciones, sus sistematiza
ciones sern la carne y los huesos de los anlisis que realicemos de los di
ferentes NMRs en Amrica Latina. Tambin su metodologa nos ser muy
til debido a que permitir quitar dramatismo a la cuestin doctrinal. Por
que si nos atenemos a las manifestaciones (al fenmeno) de la experiencia
religiosa, veremos que aquellas diferencias doctrinales tan exaltadas en al
gunos estudios se desmoronan ante las coincidencias fenomnicas.5 Pero
an as nos vemos obligados a dar un paso ms. Deberemos acceder a una
correcta hermenutica (interpretacin) del fenmeno religioso.

Fenomenologa y hermenutica
Tomar al fenmeno independientemente del acto interpretativo condena a la
experiencia religiosa al aislamiento. Esta aparece como cosa en s, objetivable, clasificable desde la exterioridad del observador. Sus relaciones con
otros fenmenos sociales se pierden en el camino. Tomar el mito como ma
nifestacin de la experiencia religiosa de casi todos los pueblos y culturas,
conlleva un nivel de abstraccin y cosificacin tal que oculta la relacin exis
tente entre el mito y la cultura en particular donde se desarrolla, entre el mi
to y las relaciones sociales, polticas y econmicas, etc.6
Todos los estudios sobre NMRs en particular o religin en general realizan
conscientemente o no una interpretacin de los fenmenos estudiados. Ello
no quiere decir que se haya logrado una comprensin del tema abordado.
La hermenutica debe estar al servicio de la comprensin del fenmeno re
ligioso.7Interpretacin y hermenutica no son sinnimos. Todos interpreta
mos permanentemente aquellos acontecimientos significativos de nuestras
existencias; lo cual no significa que lo hagamos con otro mtodo que nues-

16

a s

d e

l a

tra intuicin. La hermenutica supone un mtodo de manera que la subjeti


vidad no se imponga sobre la comprensin. Cuando esto sucede estamos
ante la in-comprensin o la pre-comprensin.8
Los fenmenos religiosos al igual que la mayora de los fenmenos sociales
necesitan de una hermenutica (una interpretacin con mtodo) para ser
comprendidos.
El proceso de comprensin, el mtodo hermenutico, se inicia reconocien
do la alteridad existente entre el fenmeno observado y su intrprete.9El fe
nmeno no es la simple suma de actos o condiciones que permiten un resul
tado que luego es clasificado, catalogado, etc. Detrs de todo fenmeno hay
intencionalidades, hay otras voluntades, otros deseos, que se enmascaran
en la rutina de los actos para aparecer como prcticas cotidianas. Sin alteri
dad no hay hermenutica posible. El Otro como sujeto ha desaparecido ba
jo el fenmeno en s y ste ha sido incorporado a la visin interpretativa del

Uno Mismo.

Luego, la hermenutica para cumplir acabadamente su misin debe ser dialgica. Una vez reconocida la alteridad se inicia un proceso dialgico entre
la conciencia que el sujeto del fenmeno religioso tiene de su experiencia
y lo que el observador interpreta de ese acontecimiento. Sin este movi
miento dialgico la interpretacin transforma a los fenmenos estudiados
en frmulas, estereotipos, definiciones desligadas del sujeto y su existen
cia cotidiana. Sin este elemento dialgico incorporado al mtodo herme
nutico es imposible relacionar adecuadamente la fenomenologa de la re
ligin con la cultura.10
El sujeto construye la interpretacin de su experiencia a partir de su cultu
ra; de las relaciones sociales; de los cdigos simblicos o concretos con los
que vive su cotidianidad. No tomar en cuenta este universo permite que f
cilmente se llegue a conclusiones lapidarias que, en muchas ocasiones, sue
nan a eslogans. As, por ejemplo, afirmar que tal o cual grupo religioso es
alienante, o que utiliza mtodos proselitistas como el lavado de cere
bro11, es descartar de antemano como falsa la interpretacin que los pro
pios sujetos de esa expresin religiosa dan de su experiencia. El resultado
de esto es que se permanece en el nivel explicativo del fenmeno sin lograr
acceder a la comprensin del mismo. Lo mismo sucede con la teora conspirativa que sostiene que detrs del surgimiento de los NMRs est la mano
de los intereses ideolgicos y polticos de los EE.UU.12An cuando se ten
gan datos de la realidad indicativos de la posibilidad de esa explicacin, no
deja de ser explicacin al fin. La interpretacin, en estos casos, est lejos de
tomar en cuenta el carcter necesariamente dialgico de la hermenutica.
17

a s

m i

u n a

d e

l a

Con la misma no lograremos comprender las causas profundas, culturales,


sociales del fenmeno denunciado.
Hemos procurado asumir estas importantes condiciones metodolgicas de
la hermenutica alteridad y dialgica mediante entrevistas a miem
bros, dirigentes y representantes de diferentes NMRs.13Obviamente ha re
sultado imposible considerar esta metodologa de trabajo en todos y cada
uno de los NMRs presentes en Amrica Latina. Cuando no fue posible la en
trevista optamos por remitirnos a fuentes primarias, considerndolas como
expresin sincera de la intencionalidad del grupo y sus integrantes.14

Fenomenologa y cultura
Entre el fenmeno religioso y la interpretacin que el sujeto del mismo rea
liza existe una mediacin fundamental: la cultura. Las premisas de alteridad
y dialogicidad obligan a tomar en cuenta el permanente movimiento dialc
tico entre el fenmeno religioso y el contexto cultural donde tiene lugar.
Todo fenmeno acontece en el marco de una cultura determinada y es par
te de la misma. Los cambios religiosos denuncian, de una manera u otra
cambios en la cultura. Asimismo, los cambios dentro de una cultura, tarde
o temprano, marcarn cambios en sus expresiones religiosas. No existe una
manifestacin de la experiencia religiosa independiente de la cultura; y no
existe cultura sin alguna forma de interpretacin religiosa de determinados
acontecimientos.
Estos dos elementos, si bien complementarios, son diferentes. El sujeto de
la experiencia religiosa se sirve del instrumental de conceptos brindados
por su cultura para interpretar su propia religin. A la vez, independiente
mente del sujeto religoso, cada cultura tiene una determinada concepcin
religiosa que se aplica a situaciones precisas. Ambas instancias son parte
de un movimiento dialctico permanente al que debemos prestar atencin.
El sujeto de la experiencia religiosa tendr sentimientos de culpa ante de
terminadas situaciones ligados a su comprensin de aquello que constitu
ye un pecado. Otra cosa son las situaciones que una cultura determinada
considera pecados. Ambas realidades estn ntimamente relacionadas pero
son diferentes.
Ninguna cultura es algo esttico, que pueda permanecer sin modificaciones
por periodos de tiempo muy prolongados. Diversos factores sociales han
tornado imposible la tradicional estabilidad de la cultura. Profundos cam
bios sociales en las ltimas dcadas han impactado en las diferentes cultu
ras presentes en Amrica Latina y han generado cambios culturales de una
18

a s

u n a

d e

l a

profundidad an difcil de determinar con precisin. Los cambios culturales


se constituyen as en el origen de los siguientes fenmenos religiosos:
- Aquellos nuevos e inditos en Amrica Latina.
- El resurgimiento de expresiones religiosas ancestrales que per
manecan dormidas en el inconsciente colectivo.
- La aceptacin de grupos religiosos que nunca antes haban logra
do tener una presencia significativa.
Para comprender lo anterior es preciso distinguir entre cultura y sociedad.

Cultura y sociedad
Es muy comn usar estos trminos de manera indistinta. Ambos trmi
nos expresan realidades diferentes pero superpuestas.15 La diferencia
consiste bsicamente en los niveles de globalidad y particularidad de ca
da una. Simplificando mucho, es propio de los cambios sociales aquello
que afecta los sistemas globales de la sociedad; y, lo propio de los cam
bios culturales es aquello afecta sus expresiones particulares. En una so
ciedad podemos encontrar una diversidad cultural muy grande de tipo t
nico, regional, etc. Asimismo una misma cultura puede hallarse presente
en diferentes sociedades.
Cuando hacemos referencia a cambios sociales estamos pensando en aque
llo que afecta de una forma u otra a las diferentes culturas presentes. Si bien
cada una de ellas podr reaccionar de manera diferente, los cambios socia
les las afectan a todas en general.
Los elementos constitutivos de una sociedad son:
a)

Los sistemas econmicos (capitalismo, socialismo, librecambio, etc.),


propiedad de los medios de produccin, relacin capital-trabajo, y esto
ligado a los complejos ideolgicos y axiolgicos16que le dan sustento.

b)

Los sistemas jurdicos y polticos vigentes (parlamentarismo, monar


qua, repblica, federalismo, etc.) con sus concreciones en los diversos
cdigos de aplicacin (penal, comercial, civil, etc.).

c)

Los sistemas culturales que se expresan a travs de la educacin, los


medios masivos de comunicacin, la religin oficial, etc. Es decir, a
todo aquello que hace a la reproduccin y perpetuacin de una deter
minada forma social.17

Los elementos propios y constitutivos de una cultura en particular son:18


19

L as

m i l

u n a

c a r a s

d e

l a

r e l i g i n

a)

Los ritos. Sean religiosos o no. Cada cultura tiene costumbres que se ritualizan, adquieren un carcter estereotipado. Formas de saludarse, de
comer,19de vestir, etc.

b)

Al mbito de la cultura pertenece las relaciones econmicas cara a ca


ra, como el comercio, la organizacin de los mercados de consumo (fe
rias) . Las relaciones laborales y productivas en su carcter interperso
nal, es decir la relacin entre trabajo y materia (artesana); la relacin
trabajador y producto (comercio y consumo); y, las relaciones de los
trabajadores entre s.

c)

En la cultura se expresan las formas de solidaridad y enemistad que


hacen a la vida cotidiana. Existe, en cada cultura, determinadas ma
neras de resolver los conflictos, no importa si tienen origen interno
o externo a la cultura. Se apela a la huida, a la transformacin, a la
violencia, a la reelaboracin, a la resistencia pasiva o activa, etc. Nin
guna cultura es esttica ante los conflictos que le vienen, general
mente, de la sociedad. Los conflictos internos tienen formas propias
de solucionarse.

d)

Las prcticas religiosas que rodean la vida cotidiana. Las procesiones,


las oraciones frente a la enfermedad y la muerte, los sortilegios, la re
lacin con la institucin religiosa oficial. Todo este universo de prcti
cas religiosas pertenece a la cultura.

e)

La reproduccin de la cultura se realiza a travs del ejemplo, del mode


lo, de una educacin informal en la familia y el grupo de referencia. El
nio aprende participando, mirando, escuchando sin que nadie le diga
que debe actuar de esa manera. Llegado el momento, lo har.

En ocasiones un determinado elemento cultural se impone de tal manera


que pasa a ser parte constitutiva de la sociedad. Pierde su caracterstica par
ticular de pertenecer a una cultura determinada y adquiere un caracter uni
versal de manera que pueda ser aceptada por la sociedad en general. Un
buen ejemplo de esto es cuando una religin en particular se transforma en
un elemento constitutivo de la sociedad; pasa a ser religin oficial o religin
del Estado. Si bien contina siendo la expresin de una forma cultural de
terminada, adquiere un valor universal para la sociedad de tal manera que
pueda ser aceptada por otras culturas presentes. Entonces se produce una
tensin entre lo que representa culturalmente esa religin y su funcin so
cial dentro del sistema global. Tensin nada fcil de resolver para la institu
cin religiosa ya que debe responder a dos tipos diferentes de demandas
que hacen a su doble rol dentro de la sociedad. Por un lado debe estar dis-

20

a s

d e

l a

puesta a armonizar intereses contrapuestos dado el lugar ideal en que la so


ciedad la ha colocado, ser la religin de todos; y, por otro lado debe respon
der a las demandas de aquel sector de la sociedad que por medio de su cul
tura percibe a esa expresin religiosa como propia.
Esta distincin entre sociedad y cultura se podra seguir profundizando, ma
tizando y resaltando por medio de clasificaciones cada vez ms sutiles. Pero
el hecho que nos interesa remarcar es que la misma existe y debe ser toma
da en cuenta a la hora de analizar e interpretar el fenmeno religioso. Cuan
do no tomamos en cuenta esta distincin entre cultura y sociedad se generan
algunas confusiones, o se arriba a conclusiones equivocadas. Un ejemplo nos
lo brinda el tema de la secularizacin tan en boga los ltimos veinte aos. Co
mo fenmeno religioso es una realidad ambigua, porque por un lado se reco
noce su presencia pero por otro lado la realidad latinoamericana lo desmien
te.20Es que la secularizacin como fenmeno cultural quizs sea realidad en
algunos pases europeos. En realidad se trata de un fenmeno social, que ha
impactado en diferentes mbitos de la cultura latinoamericana de manera y
con intensidad diversas. Como fenmeno social ha impactado profundamen
te en la medicina, los sistemas educativos y jurdicos de los pases latinoame
ricanos. Ninguna sociedad admite la Providencia como explicacin de reali
dades cotidianas como la salud o enfermedad, la obligatoriedad de la escola
ridad, etc. Lo dicho no significa que no haya personas y grupos sociales que
s admitan tal explicacin porque es parte de su cultura.
Entonces, cuando hablamos de secularizacin en Amrica Latina, en reali
dad, estamos haciendo referencia a un fenmeno de cambio social de larga
data que tiene diversas formas de impactar en las culturas. Este cambio so
cial que viene gestndose hace ya largo tiempo es una realidad objetiva que
impacta sobre la religiosidad de las culturas. Sin embargo no significa que
sta desaparezca o se secularice tambin. Tienen lugar diferentes procesos
de defensa, resistencia o trasformacin.21As por ejemplo que la medicina
sea completamente secular no significa que en una cultura se contine atri
buyendo la causa de la enfermedad a motivos espirituales. La visita al cu
randero, al mano santa se realizar con discrecin y en forma casi secreta,
pero se realizar. A travs del disimulo y el ocultamiento la cultura ha inten
tado resistir la secularizacin de la medicina, por ejemplo. En cada cultura,
con los fenmenos religiosos, se dan procesos diferentes y con una dinmi
ca sumamente variada que deberemos atender si deseamos comprender el
panorama de los NMRs en Latinoamrica.
Se genera una dinmica entre los fenmenos religiosos en un marco de
cambios sociales y las diversas reacciones de las culturas. Intentaremos dar

21

fe

a s

d e

l a

respuesta a las siguientes preguntas: Qu cambios sociales favorecen el


surgimiento de los NMRs en Amrica Latina? Cmo se relacionan los
NMRs con las culturas? Qu elementos de los NMRs son rescatados por
las culturas y puestas a su propio servicio? Qu relacin existe entre la pr
dida de identidad cultural que muchos cambios sociales generan y el surgi
miento de los NMRs? Consideramos que en la dinmica arriba sealada se
halla una parte de las respuestas a las preguntas que los NMRs generan en
la actualidad.
En resumen: la fenomenologa de la religin como estudio de las manifesta
ciones de la experiencia religiosa deber ser dialgica y respetar el princi
pio de alteridad, a la vez que prestar especial atencin al permanente mo
vimiento dialctico existente entre sociedad y cultura.

22

' --------------------------------------------------------L a s

m i l

u n a

c a r a s

d e

l a

r e l i g i n

REFERENCIAS BIBLIOGRAFICAS
1.

Widengren, Geo. Fenomenologa de la religin, Ed. Cristiandad, Madrid, 1976, p. 1.

2.

Heidegger, Martin. Ser y Tiempo, EC.E., Mxico, 1969.

3.

... la sociologa constituye simplemente una perspectiva en la que no va implcito juicio al


guno sobre la autenticidad1o inautenticidad1de la religin.... Hill, Michael. Sociologa de
la religin, Ed. Cristiandad, Madrid, 1976, p. 34.

4.

Un buen ejemplo de esto que sealamos es la excelente monografa: Elade, Mircea. El


chamamismo y las tcnicas arcaicas del xtasis, F.C.E., Mxico, 1982. Este estudio nos
informa sobre el tema en casi todos los continentes y pocas, y nos lo describe magis
tralmente. Sin embargo, se trata del schamamismo "en s" no identificable con ninguna
de sus expresiones concretas de hoy da. Pero sin lugar a dudas encontraremos presen
te, en ese schamamismo contemporneo, elementos ya sistematizados por la fenome
nologa.

5.

... la religiosidad pentecostal con su nfasis en el Espritu Santo, en las curaciones y en


las experiencias msticas, no presenta mayor discontinuidad con el catolicismo popular.
Picado G., Miguel. O.P., s.f., p. 100 ss.

6.

Hay que reconocer que muchos autores han tomado en cuenta estos elementos pero
siempre cuando estudian un grupo, o un mito en particular. En el anlisis global es impo
sible.

7.

Gadamer, Hans Georg. Verdad y mtodo. Fundamentos de una hermenutica filosfica, Ed.
Sgueme, Salamanca, 1977.

8.

La comprensin slo alcanza sus verdaderas posibilidades cuando las opiniones previas
con las que se inicia no son arbitrarias. Gadamer, ibid., p. 333.

9.

Lo que se exige es simplemente estar abierto a la opinin del otro o a la del texto. Ibid.,
p. 335.

10.

El movimiento de la comprensin va constantemente del todo a la parte y de sta al to


do. Ibid., p. 361.

11.

As: Conferencia Episcopal de Chile, op. cit., 1992, pp. 28-31 y Silletta, Alfredo, 1986, pp.
115-138, y muchos otros ttulos.

12.

El mismo Papa Juan Pablo II en su discurso de apertura de la III Conferencia Episcopal


Latinoamericana se hace eco de esta postura. Al referirse al tema de la sectas dijo: Por
otra parte, no se puede infravalorar una cierta estrategia, cuyo objetivo es debilitar los
vnculos que unen a los pases de Amrica Latina... Juan Pablo II, Discurso de apertura,
Santo Domingo, 12 de octubre de 1992, p. 5.

13.

... cada texto debe ser comprendido desde s mismo. Gadamer, op. cit., p. 361.

14.

Cabe consignar que la mayora de las entrevistas con miembros de NMRs han sido rea
lizadas en el mbito del Cono Sur latinoamericano. En cambio las entrevistas a dirigen
tes y representantes abarcan casi todo el continente y contamos con fuentes primarias de
NMRs de casi todos los pases latinoamericanos.

23

-i

a s

u n

d e

l a

15.

Aqu nos hacemos eco de la clsica distinccin entre Geselkchaft y Gemeinschaft (socie
dad y comunidad). Si bien cada sociedad expresa una cultura en particular, es en la co
munidad donde se manifiesta con mayor vigor.

16.

Es decir las escalas de valores que sustentan el sistema econmico.

17.

Cf. Marcuse, Herbert. El hombre unidimensional, 9a. ed., Sebe Barral, Barcelona, 1972,
pp. 31-85 y 171-196.

18.

Vamos a realizar una breve ennumeracin sin la pretensin de ser exhaustivos dado que
el tema ha sido muy trabajado en el pasado, y las distinccin entre sociedad, cultura y
subcultura ya son habituales.

19.

Vase al respecto la interesantsima entrevista a la antroploga Nora Garrote en Clarn,


Cultura y Nacin del 2 de julio de 1992.

20.

Cf. Levine, Daniel H. Religin, Sociedad y poltica. Secularizacin o nueva sntesis. Institu
to Bartolom de las Casas, Rimac, Lima, 1990.

21.

Este ha sido uno de los problemas de los anlisis realizados en los documentos de la ICR
donde se destaca el peligro de la secularizacin, sin asumir que como institucin muchas
veces oficial en el continente son parte del proceso de secularizacin porque se trata de
un proceso de cambio social pero que se ve resistido en las culturas autctonas.

24

______________________________.

Captulo 3

FUNDAMENTOS
ANTROPOLGICOS
DE LA RELIGIN

E l s e r h u m a n o c o m o s e r r e u g io s o

a religin lia acompaado desde siempre al ser humano en su peregri


nar por la historia. Desde la prehistoria al presente ha sido parte de su
vida cotidiana en las expresiones y formas ms diversas. No hay cultu
ra ni sociedad donde la religin est ausente. En todas partes se hallan sus
materializaciones en ritos y mitos; en instituciones como el sacerdocio y el
culto; en prcticas como el canto, la oracin y los sacrificios. Todos estos ele
mentos son la fuente de materiales que nutren la fenomenologa de la reli
gin. Esta presencia constante de la religin en la vida del ser humano con
duce a la pregunta por sus orgenes, por sus fundamentos antropolgicos.

Muchas respuestas para una misma pregunta


La antropologa ofrece dos respuestas al tema del origen de la religin:
-

el temor a la muerte; y,

el deseo de controlar aquellas circunstancias que escapan al dominio


humano.1

Con esta postura, desde otro enfoque, repite la posicin positivista al consi
derar la religin como una respuesta a preguntas ltimas desde una racio
nalidad ingenua o precientfica.2As, la religin era considerada por la
antropologa (y no slo por ella) como una representacin del mundo y el
sentido del ser humano en el mismo con carcter fantasioso, en ocasiones
consolador, pero siempre carente de valor cientfico.
25

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l a

En la actualidad es imposible sostener este tipo de posturas y argumentos.


Por varias razones:
a)

Se confunde racionalidad con dominio tcnico. Se identifica el avance


tecnolgico y cientfico logrado por la cultura europea con progreso hu
mano. Quienes no han accedido al mismo tipo de logros tecnolgicos
son irracionales, primitivos, infantiles; cuando no atrasados,
subdesarrollados, etc. Este discurso, aDarte de legitimador del colo
nialismo, es totalmente unidimensional,3porque oculta la riqueza y di
versidad del ser humano.

b)

En los ltimos cincuenta aos se han realizado una infinidad de traba


jos antropolgicos y etnolgicos que desmienten rotundamente esa
postura. Lvi Strauss es quien mejor ha sistematizado tericamente
esos trabajos de campo.4No slo se ha demostrado hasta el hartazgo la
complejidad, riqueza y racionalidad del llamado pensamiento primiti
vo, sino que adems se ha demostrado que la religin, cuando ocupa
un lugar decisivo en la cultura, es porque funciona como una analoga
del pensar cientfico de nuestra cultura.5

c)

Actualmente es imposible negar la presencia de elementos religiosos y


mgicos en culturas como la europea, donde la crisis del secularismo
es un problema de las instituciones religiosas tradicionales que han
perdido su peso social especfico. El ser humano comn no ha perdido
el sentido religioso de la existencia.6

d)

Normalmente el discurso de la racionalidad ligada al progreso tecnol


gico ha sido un recurso para justificar la opresin y el colonialismo. Es
importante destacar que una sociedad como la estadounidense donde
la secularizacin no ha hecho mella y la religin contina teniendo una
importancia significativa, en lugar de recurrir al discurso de la raciona
lidad, se recurre a los temas de la democratizacin y la libertad.7

La respuesta a la pregunta por los fundamentos antropolgicos de la reli


gin ha estado ms en boca de filsofos, historiadores, socilogos y telo
gos que en los mismos antroplogos.
La religin es expresin de la inmensa riqueza y diversidad inherente a la
condicin humana. Curiosamente, esta diversidad y riqueza es fruto de la
imaginacin y fantasa del ser humano. Como lo expresa R. Alves: las en
tidades religiosas son entidades imaginarias. Son ms que una mera pro
yeccin imaginaria y extraterrena de las ausencias aoradas. La religin
es la satisfaccin del deseo insatifecho y se desea slo aquello que no se
posee.
26

a s

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d e

l a

La necesidad, el deseo, la aoranza del paraso perdido, la satifaccin sim


blica o concreta seran el fundamento antropolgico de la experiencia
religiosa.
Lo valioso de esta corriente es que asume como imprescindible un dilogo
con la cultura, la sociologa, la antropologa y otras formas de mediacin del
discurso teolgico para elaborar su aporte.
Es necesario considerar detenidamente en qu consiste, cul es el funda
mento y cmo se expresa la necesidad en el alma humana. Es una realidad
incontrastable de personas, sociedades y culturas que tienen necesidades
diferentes y, consecuentemente, buscan satisfacerlas de manera diferente.
Por ello se precisa, por lo menos, distinguir claramente entre necesidad, de
seo y satisfaccin.

Necesidad, deseo y satisfaccin


Alimentarse, nutrirse, reproducirse son necesidades orgnicas. Nacen de la
bsqueda de energa para continuar existiendo. La energa se consume y
por eso es preciso guardarla, economizarla. Es imposible vivir sin dormir y
sin descansar. Hay, adems, necesidades vitales que no son tan concretas y
que no se relacionan al simple consumo, a la preservacin de energa para
vivir. Son las necesidades relacinales. Para vivir el ser humano necesita del
ser humano;8 afecto, vnculo, lenguaje corporal que comienza con el pecho
de la madre, la caricia (lamida en el reino animal). Todo esto es parte del
universo de las necesidades vitales que deben ser satisfechas por el simple
hecho de conservar la vida propia y ajena.
La necesidad siempre ha estado en relacin directa con la supervivencia del
ser humano. La satisfaccin de las necesidades vitales es una necesidad en s

misma.

Las caractersticas de la vestimenta, el adorno en las mujeres y los hombres,


la elaboracin de los alimentos, el cortejo amoroso, la vivienda son todas ex
presiones culturales que varan de una sociedad a otra. Esta elaboracin cul
tural aparece a nuestros ojos como necesidad. El smbolo moderno para las
necesidades culturales es el consumo de bienes, artefactos y servicios. Sin
muchos de ellos la vida sera posible sin grandes dificultades.51Sin embargo
las necesidades culturales casi nunca son superfluas;10cumplen una funcin
muy importante dentro de toda cultura. Son el medio a travs del cual las
necesidades vitales, biolgicas se transforman en gobernables para el ser
humano. Las necesidades culturales humanizan las necesidades vitales. Esta

humanizacin se elabora culturalmente a travs del deseo.

L A S

Mil.

U N A

C A R A S

DE

LA

R E L I G I O N

Alves manifiesta: El hombre es un ser de deseo. El deseo es sntoma de


privacin, de ausencia... Porque lo que la cultura desea crear es exactamen
te el objeto deseado".
El hambre expresa una necesidad impostergable para la vida misma inde
pendiente de la cultura. Los medios para obtener alimento, su elaboracin,
su distribucin y asignacin, los tabes alimenticios, etc.; todo ello ya es
parte de la cultura. Los deseos pueden ser superfluos e intrascendentes pa
ra la preservacin de la vida; la satisfaccin de las necesidades vitales no.
Es el deseo (de agradar, de complacer, de degustar) el que pone flores so
bre la mesa. Es el deseo, con su carga de imaginacin y fantasa, el que da
vida cultural a las necesidades vitales. Sin deseo permaneceramos en la
animalidad.
El deseo es una elaboracin cultural que mediatiza la satifaccin de las ne
cesidades vitales y las necesidades culturales. Necesidades culturales y de
seo se hallan en una permanente relacin dialctica.
Cada cultura ha elaborado diversas maneras de satisfacer las necesidades
vitales de sus integrantes. En ese largo proceso las mismas se han recubier
to de mscaras, smbolos, lenguaje, costumbres que logran mediatizar, dis
frazar la necesidad de satisfacer las necesidades vitales. El deseo tiene su ori

gen en la cultura.

La necesidad: Fundamento antropolgico de la religin


La distinciones realizadas en el prrafo anterior son imposibles de discernir
cuando comenzamos a estudiar el fenmeno religioso. La realidad se presen
ta ante nuestros ojos como un todo, donde cada parte se vincula con todas
las dems. Si algo caracteriza a la experiencia religiosa es su sentido de tota
lidad. Desea y cmo! impregnar todo, controlar todo, estar en todo.
Amrica Latina es un continente rico en necesidades.11Ha sufrido profun
dos cambios sociales y culturales que han hecho an ms difcil discernir
entre aquellas necesidades vitales impostergables (y siempre postergadas)
y aquellas necesidades culturales que nacen de cambios sociales impues
tos.12 Estas necesidades y estos cambios sociales son la gnesis de la gran
mayora de los NMRs en el continente.

a. Necesidades materiales (Econmicas)


Son las ms evidentes y tambin las de ms difcil satisfaccin. Comer, be
ber, respirar, engendrar, etc., son necesidades que nacen del instinto de su-

28

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pervivencia. Son necesidades vitales. Sin embargo la cultura ha decorado y


encubierto su carcter elemental y urgente.
Cada pueblo tiene sus comidas y bebidas tpicas. El aire es diferente duran
te el trabajo que durante las vacaciones. En cada pueblo hay formas diferen
tes de amar y gozar; de recibir a los descendientes y despedir a los muer
tos. Todos comen, beben, respiran y se reproducen pero de diferente mane
ra. Lo que es una condicin universal del ser humano se particulariza, espe
cifica y diferencia en cada cultura. Por eso es necesario considerarlas nece
sidades econmicas.13
Las necesidades vitales son econmicas porque el modo de satisfacerlas es
t ligado al modo en que cada cultura y sociedad construye sus relaciones
sociales a travs del trabajo humano. Trabajar no solo es producir diversos
bienes y servicios. Es mucho ms que eso. Es relacionarse con los dems
seres humanos con la finalidad de satisfacer sus necesidades vitales. Que la
sociedad capitalista y monetarista haya puesto al dinero como mediacin en
tre trabajo y satisfaccin es otro problema. Pero el refrn: el que no traba
ja no come", contina siendo una realidad. En nuestras sociedades la pro
duccin como fruto del trabajo es simplemente una mediacin para la satis
faccin de las nececidades vitales.
Sin embargo el trabajo no es la nica va de satisfaccin. No solo de pan
vive el hombre, afirma la sentencia bblica y es cierto. Existen vas sim
blicas de satisfaccin de las necesidades econmicas. Estas nacen, en la
mayora de los casos, de la imposibilidad concreta y material de satisfac
cin. La utopa, la esperanza de un maana pleno es una de las fuentes de
las que se nutre la religin. Apenas una. La proyeccin de los deseos in
satisfechos a un futuro celestial o a una esperanza extramundana es
otra.14 La esperanza en una recompensa escatolgica, en el ms all, por
los padecimientos sufridos en el presente ha sido y es uno de los instru
mentos de dominacin ms poderosos. Todo esto se expresa en aquellas
religiones que renuncian a la satisfaccin plena de sus necesidades vita
les (especialmente la reproductiva: abstinencia sexual) como una forma
de demostrar que se puede vivir no slo sin lo necesario para cada da si
no renunciando a la vida misma. El deseo de vida plena es sublimado y
transformado en muerte...15Este paradigma religioso es un modelo de le
gitimacin de la miseria que slo puede ser asumido por quien ve todos
sus deseos satisfechos en un acto de renuncia. El ascetismo es una expre
sin religiosa del hartazgo.1" La necesidad de darle sentido a las carencias
de la vida cotidiana se vincula con darle un sentido colectivo y trascen
dente a la necesidad.

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No slo de pan vive el hombre. Tambin necesita afecto, cario, esperanza


compartida. Quienes no ven satisfechas sus necesidades vitales, cotidianas,
buscan razones que expliquen la sin-razn de sus vidas.

Dice Rubem Alves: Los smbolos [religiosos]... responden a otro tipo de ne


cesidad, tan poderosa como el sexo o el hambre: la necesidad de vivir en un
mundo que tenga sentido.
Esta bsqueda de un sentido que logre explicar y, adems, integrar esa ex
plicacin a un proyecto que permita la transformacin de su vida, que posi
bilite en un futuro inmediato, asequible el logro concreto y real de sus obje
tivos. La necesidad insatisfecha, inmediata, cotidiana y real, vivida en una
soledad angustiante similar a la muerte es trocada por una explicacin que
amn de darle sentido a la existencia sin sentido incorpora al sujeto a una
comunidad, a nuevas relaciones, a un mbito de afectividad intensa.17
La satisfaccin simblica de las necesidades econmicas ms esenciales no
es exclusiva de la religin. Las ideologas y los medios masivos de comuni
cacin con la publicidad son fuertes competidores que en ocasiones realizan
alianzas con la religin y en ocasiones la combaten sustituyndola.18
La sustitucin simblica de las necesidades vitales no es slo un mecanismo
propio de las clases dominantes con la finalidad de preservar situaciones de
injusticia sino que adems puede (y de hecho lo hace) expresar la esperan
za de una transformacin de la vida cotidiana. He aqu la razn de la ambi
gedad de la experiencia religiosa. Una propuesta de sentido (sumisin, re
signacin, paciencia, esperanza ultramundana, etc.) puede ser reelaborada,
como de hecho sucede en muchas ocasiones, en un proyecto de resistencia,
de ansiosa bsqueda colectiva e individual por transformar el presente his
trico. Por qu y cmo sucede esto?
Toda propuesta religiosa de sustitucin de las necesidades vitales recurre a
representaciones y a cdigos de lenguaje que son polismicos. Es decir, pa
ra unos puede significar una determinada cosa y para otros otra. La propues
ta y discurso religioso del dominador puede ser reinterpretada y asumida
desde las culturas de manera diferente. Puede ser reelaborada y transforma
da en otra propuesta. La polisemia inherente a todo smbolo hace posible su
reelaboracin, los smbolos emitidos dicen cosas diferentes al emisor y al
perceptor del mensaje religioso. Todo discurso religioso tiene esta reserva
de sentido que posibilita la reinterpretacin.19
Finalmente, las necesidades vitales econmicas se enlazan con las estructu
ras sociales y polticas donde la religin no es un factor aislado. Es parte in
disoluble de la trama social. El lugar que ocupan las instituciones religiosas
30

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en el tejido social determinar la interpretacin de los smbolos por parte de


la sociedad. Esto explica, en parte, el trasiego de fieles catlicos hacia el
pentecostalismo. El catolicismo es percibido como una institucin vinculada
a los poderes tradicionales en las sociedades latinoamericanas. El pentecos
talismo se ofrece como un poder alternativo, en emergencia, donde existe
la posibilidad de lograr una nueva forma de insercin social.20
No slo de pan vive el hombre, sino tambin de la esperanza escondida en
los smbolos religiosos; de los sueos por lograr una existencia donde la vi
da no est amenazada por la carencia de lo elemental para subsistir; de la
bsqueda de una comunidad donde una nueva vida sea posible; del consue
lo que trae en su seno la aoranza de un mundo mejor y ms humano, don
de ya no existan ms lgrimas ni dolor.

b. Necesidades afectivas (Sicolgicas)


Entre las necesidades humanas que estn a la raz de la experiencia religio
sa se encuentran aquellas llamadas afectivas. La compaa de otros seres
humanos es imprescindible para una vida plena. Desde el nacimiento hasta
la muerte la presencia de otros seres humanos es constante. Se nace, se vi
ve y se muere en sociedad. El afecto materno/paterno es fundamental para
una vida afectiva estable. Los amigos, la familia, las personas conocidas con
forman un tejido de relaciones afectivas imprescindibles.
No es bueno que el hombre [ni la mujer] est solo. Todas las religiones
en su elaboracin mtica de la condicin humana subrayan este aspecto de
la complementaridad de la pareja. Lo que los mitos intentan explicar es que
se trata de algo ms profundo y esencial que el mero ayudarse. Algo ms
profundo que la mutua atraccin sexual. Intentan advertir sobre la imposi
bilidad de existir en soledad. Ni siquiera en el paraso se es feliz solo; se ne
cesita de una pareja.
Desde el nacimiento hasta la muerte el ser humano busca su parte comple
mentaria. La forma de reconocerla e identificarla es ese afecto llamado
amor. Miles de personas pueden estar a su lado, pero no es suficiente: ne
cesita ser amado y amar. Es imprescindible que en esa multitud haya perso
nas para las cuales su presencia tenga un significado singular. El anhelo de
participar de una comunidad religiosa tiene su fundamento en esta bsque
da de complementaridad.21No es suficiente estar junto a otros en un mismo
templo; es preciso adems un vnculo afectivo que amalgame esas presen
cias. Muchos NMRs se caracterizarn por ofrecer caminos que permitan sa
tisfacer esta ansia de complementaridad.

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No es bueno que el hombre y la mujer estn solos. En soledad la vida es im


posible. La complementaridad se realiza adems mediante la sexualidad. Se
xualidad es ms que reproduccin, genitalidad y coito. El sicoanlisis, la ex
periencia, ensean que ya la caricia materna, la voz paterna, los mimos, son
parte de la sexualidad humana. La ternura, las caricias, el ocio compartido,
los valores estticos, conforman el amplio espectro de la sexualidad. Hom
bre y mujer unen sus vidas no slo para reproducir la especie humana, sino
fundamentalmente para realizar en comn un proyecto de vida. Ese proyec
to de vida es parte de la sexualidad humana. Tambin lo son las condiciones
culturales en medio de las cuales se desarrollan esas existencias comple
mentarias. Los valores estticos y el erotismo son parte de estas condicio
nes culturales y sociales.
Todas las religiones, al igual que las culturas, tienen una forma propia de
comprender la sexualidad humana, caminos caractersticos para satisfacer
la necesidad de afecto que late en el corazn humano. Ello se debe a que la
cultura organizada en pos de satisfacer las necesidades materiales exige de
sus miembros el sacrificio de sus necesidades afectivas.22As surgen smbo
los, valores que se anteponen y sustituyen a las necesidades afectivas. La su
blimacin es necesaria no slo para la construccin de la cultura sino tam
bin para su destruccin. En los casos ms extremos se muere y se mata
por valores tan abstractos como la Patria o la verdadera fe.
Hoy da en Amrica Latina se viven procesos de transformacin social tan
profundos que exigen de las personas el abandono de sus modos tradicio
nales de relacionarse. Una consecuencia de esto es la prdida de las mane
ras tradicionales de expresar y vivir la afectividad. La implantacin y super
posicin de un modelo econmico capitalista de consumo dirigido23 super
puesta a una cultura que an transita el trauma de una industrializacin in
conclusa, ha roto las formas tradicionales de relaciones sociales y con ello
ha puesto en crisis la identidad afectiva.
Los cambios culturales son profundos y violentos. La robotizacin de la indus
tria pesada dejar a miles de obreros con los brazos cados. La cosechadora
mecnica arroja a los antiguos peones al borde de los campos sin otra alterna
tiva que la migracin. Los campesinos emigran a las ciudades. Salen del cam
po porque all la vida es imposible. Las modificaciones en la vida campesina in
troducidas por la urbanizacin planetaria hacen que la misma se torne imposi
ble en la forma tradicional. Junto con la vida van los afectos, la sexualidad. Mu
chos NMRs darn respuesta y satisfaccin a estas necesidades afectivas.
No es bueno que el hombre y la mujer vivan solos. Por eso, nuestras socie
dades han creado toda una parafernalia de artefactos que lo sustituyen. Es32

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ta sustitucin del ser humano por el artefacto no ha sido acompaada por


una humanizacin de la vida. El artefacto sustituye a la persona y ste per
manece en un vaco afectivo y vital. El lavarropas hogareo lava, retuerce,
centrigufa y hasta seca la ropa para que la mujer pueda insertarse en el mer
cado laboral. El artefacto da ms tiempo para trabajar ms y el resultado es
menos tiempo para disfrutar de la compaa y el afecto de los otros. Si los
artefactos sustituyen al ser humano en su faz creativa y productiva, es de es
perar que tambin lo sustituyan en lo afectivo. Poseer, dominar, cosificar
son maneras propias de nuestra cultura de expresar su afectividad-sexuali
dad. La complementaridad es sustituida por la competencia. La divisin se
xual de tareas cada da pierde ms sus lmites y significado. La vida en pa
reja se transforma en una empresa de consumo y produccin. El modelo
ideal de matrimonio es aquel que ha logrado estabilidad econmica simbo
lizada por una diversidad de artefactos, bienes y productos. El ttulo univer
sitario, la realizacin profesional, la vivienda propia, etc., son factores, a la
vez que smbolos, de la realizacin individual que simbolizan la posibilidad
de acceder a una vida afectiva plena. Obviamente no todos lo logran. Y an
logrndolo no se garantiza un proyecto de vida en pareja que depende de
muchos otros factores que los meramente productivos. Sucede que la reali
zacin individual exige cada vez ms la renuncia a la propia felicidad. Para
soportar la desdicha los ojos se vuelven hacia los objetos y bienes de consu
mo que la publicidad ha transformado en smbolos de placer. El lavarropas
liberar a la mujer de sus tareas domsticas pero no le permitir gozar
ms de la vida en pareja porque para pagarlo ambos debern trabajar ms.
El proyecto de vida de la familia es transformado en un proyecto de consu
mo con la esperanza de que el segundo cree las condiciones que posibilite
al primero. En realidad lo torna cada vez ms imposible y lejano. Es este
complejo universo de bsqueda y frustraciones afectivas, que los sustitutos
simblicos de la propaganda erotizada no logran satisfacer. As nacen mu
chos de los NMRs contemporneos.
La personalidad, el carcter del individuo se forja en comunidad. El ser hu
mano aislado y autosuficiente es apenas una fantasa literaria. Siempre sur
gir un Viernes salvador para tener con quien hablar, a quien amar, a quien
someter y dominar.24El ser humano aislado existe en funcin de los objetos,
se subordina a ellos aunque crea dominarlos. La sociedad capitalista, mercantilista y ms an en su versin monetarista favorece los procesos de ais
lamiento del individuo. Su imaginario colectivo construye un modelo de in
dividuo que vive solo, en enormes habitaciones decoradas con aparatos y
objetos propios de la cultura de consumo hedonista (aparatos para fisicoculturismo, televisores que reproducen la imagen del protagonista, poltronas,

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la heladera siempre repleta, etc.). En este mundo las mujeres y los hombres
son considerados con la nica finalidad de usarse hedonistamente. Un ser
humano que trabaja en edificios enormes e impersonales donde lo nico im
portante es saber quin le pisa la cabeza a quin. Lo ldico se encuentra en
el dinero que permite acceder a los momentos de expansin y ocio.
Esta caricatura humana est presente en las sociedades y culturas latinoa
mericanas ms de lo que se supone. No slo en las clases dominantes. Su
consecuencia es el vaco afectivo. Una vacuidad donde los otros seres huma
nos entran solamente como objetos. Pero los objetos se gastan, pasan de
moda, son sustituidos por otros ms complejos, modernos, etc. Y esto suce
de a un ritmo cada vez ms acelerado, ms veloz. De este vaco nace el de
seo de una relacin humana ms intensa, ms absoluta, que transforme al
objeto pasajero y efmero en algo absoluto, eterno. Los gures, santones y
profetas infalibles de la modernidad sern llamados a llenar ese vaco de sig
nificado y afecto, haciendo del consumo una nueva religin.

c. Las necesidades sociales (Culturales)


Hay quienes lo tienen casi todo y sin embargo desean ms y ms. Ms ri
queza, ms poder, ms placer... Son los dioses del Olimpo25contempor
neo. Modelos a ser imitados por las jovenes generaciones de yuppies.
Hay quienes nada tienen y no desean nada. Con un conformismo fatalista
admiten la realidad como una imposicin externa.
Todas las religiones, desde siempre, han tenido mucho que decir a quienes
disfrutan y anhelan el poder, como tambin a los que se someten a l. Po
der, dominio sobre el otro y violencia se combinan constantemente. La re
ligin tambin se nutre de estos elementos de la misma manera que los jus
tifica como los rechaza. El anhelo de poder es una necesidad en muchas
culturas pero, en Amrica Latina, es una constante que ha sido heredada
de la historia y que parece reiterarse cclicamente para desgracia de quie
nes no lo disfrutan. Esta vinculacin perversa entre poder, violencia y do
minio no es universal. En otras culturas no existen o adquieren connotacio
nes diferentes.2"
Poder y prestigio no son las nicas necesidades sociales. Apenas son las
ms notorias. Reconocimiento profesional, identidad tnica, autoestima, un
nivel de instruccin adecuado para responder a las expectativas sociales,
etc. Estas son slo algunas de las necesidades socio-culturales que se hallan
en la base y sustrato de la experiencia religiosa. Lo paradjico es que son
necesidades de muy difcil satisfaccin. Es posible tener poder y desear
34

ms. Es posible tener un elevado nivel de instruccin y a la vez sentirse in


satisfecho. La explicacin a esta paradoja es que lo que el ser humano se re
presenta como satisfaccin de su ansia de poder finalmente no coincide con
la propia experiencia de la realidad. Deposita tantas esperanzas en el objeto
de su deseo que a la postre se vern frustradas. Casi se podra usar el tr
mino adiccin como analoga de esta situacin.27En el mercado de las ne
cesidades culturales insatisfechas la religin puede ofrecer una gama infini
ta de posibilidades de productos simblicos a consumir. El movimiento New
Age (Nueva Era o Era de Acuario) es quizs la mejor expresin de esta su
perabundancia de oferta religiosa. La cantidad de posibilidades y caminos
ofrecidos slo muestra su debilidad e impotencia. La religin tambin pue
de ofrecer una legitimacin trascendente al poder ansiado o detentado a la
vez que sealar con letras doradas dnde estn los lmites, pero ahora de
los dems. Legitimar el poder con la religin tiene su precio y es admitir que
existe otro poder superior al propio. Quien ms tiene, ms teme.
El lenguaje de la moderna mitologa secular nos muestra el carcter sociocultural de estas necesidades. Actrices de cine son elevadas a la categora
de divas, diosas de la pantalla, mujeres divinas, etc.; los deportistas
destacados son astros que hacen milagros en sus disciplinas; los hom
bres de negocios sin escrpulos son mostrados como la antonomasia del
xito. Estos seres divinos son un producto artificial de nuestra cultura
en el sentido de que sus logros son imposibles de imitar para la mayora
de las personas. Su felicidad o desdicha depende exclusivamente de su va
lor arquetpico y mitolgico. Su relacin con las dems personas y con los
objetos est determinada por su imagen pblica. Los xitos, los logros per
sonales con considerados tales en tanto sean proyectables en objetos y re
laciones que lo simbolicen: bebidas, joyas, lujos, fiestas, deportes exclusi
vos, etc.
Son muchos los que viven soando con siquiera rozar este mundo encanta
do y artificial. Casi nadie lo lograr. En esta lucha por lo imposible los
NMRs tienen mucho que ofrecer como compensacin.
Pero, por qu desear lo imposible? Por qu fantasear con un mundo arti
ficial y hueco? La respuesta a esta pregunta no se encuentra en el tan rema
nido recurso de la alienacin y el control de los medios masivos de comuni
cacin como productores del imaginario cultural en la sociedad occidental.
Su influencia es real pero insuficiente. Ellos proveen los materiales para la
decoracin pero no son los decoradores. La imposibilidad de realizacin, el
incumplimiento de las promesas, las contradicciones evidentes entre la rea
lidad cotidiana y las fantasas se imponen en algn momento. De ah surge

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una sensacin de absurdo, de imposibilidad, de resignacin ante otros po


deres que se imponen como una fatalidad. No se trata de que no se com
prenda la lgica, las normas, los mecanismos a travs de los cuales funcio
na la sociedad. Lo que no se comprende es por qu, an cuando se asume y
vive lo anterior como valores propios, no funciona, no se realizan la prome
sas de xito. Y cuanto ms se esfuerza menos logra. Es as que nace un sen
timiento de absurdo acompaado de un fatalismo que muchos NMRs se
ocuparn de alimentar. Los procesos de anomia y de ausencia de una biogra
fa llena de sentido deben inscribirse en el marco de esta experiencia ms
amplia de absurdo. Esta experiencia se expresa en una pregunta repetida al
infinito: de qu sirve ser esto o aquello si todo sigue igual? No slo la bio
grafa existencial del sujeto carece de un sentido orgnico28sino, ms an,
el sentido que se le descubre es el de absurdo absoluto. Se llega as al cuestionamiento filosfico y antropolgico ms profundo: Vale la pena vivir?29
(Camus). El sentido comn dice no, mas el instinto de supervivencia se im
pone sobre el sentido comn. El hombre sumiso nace de esta situacin.
En demasiadas ocasiones se ha hecho notar que tanto el pentecostalismo
como otros NMRs constituyen un factor social que desmoviliza y somete
an ms la conciencia poltica de los seres humanos. Sin embargo, quienes
realizan estas afirmaciones no responden una pregunta todava ms intere
sante: Por qu aun sin NMRs en la actualidad puede constatarse una des
movilizacin poltica profunda? Por qu dar tanta importancia al factor reli
gioso cuando las transformaciones sociales del presente pasan por la infor
mtica y el avance tecnolgico para citar solo dos elementos?
Desde un punto de vista antropolgico, la necesidad de vivir en un mundo
coherente, comprensible, previsible y bsicamente aprehensible es funda
mental. Los NMRs proveen al ser humano de razones para vivir a pesar del
absurdo de la vida cotidiana. En este sentido pueden y de hecho muchas ve
ces lo son, constituirse en factores de resistencia y lucha en favor de la vida.

Multiplicidad de la oferta religiosa (Satisfaccin)


Las diversas necesidades que son el fundamento antropolgico de la reli
gin no se encuentran nunca en estado puro. Las condiciones sociales, pol
ticas, culturales y econmicas que generan hambre de pan, de afecto y ra
cionalidad son variadas y mltiples. Asimismo sus efectos sern diferentes
segn la clase social que se analice. En unos generar un determinado tipo
de necesidades en otros otro. Parte de esta complejidad es la multiplicidad
de oferta religiosa existente con el fin de satisfacer un espectro amplio y di
verso de necesidades.
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El constante surgimiento de nuevos NMRs es la expresin palpable de que


existe una insatisfaccin bsica en la cultura. Si bien cada NMR se ofrece co
mo la posibilidad de satisfaccin de determinadas necesidades a un deter
minado segmento de la sociedad, ello refleja la complejidad de la situacin
actual de la cultura contempornea. Una cultura donde el consumo simboli
za el bienestar y satisfaccin de todas las necesidades se corresponde a una
religin del consumo y al consumo de religin. A cada cual segn sus posi
bilidades y necesidades.
Sin lugar a dudas existe un rico y variado mercado de ofertas religiosas. Des
de los sofisticados cursos de Cienciologa dirigidos a los empresarios y direc
tivos de empresas en bsqueda de autoconfianza y un mayor control sobre la
vida propia y ajena, hasta las humildes cofradas indgenas que prometen la
esperanza de una cosecha fecunda. Desde msticos gures que ofrecen a cam
bio de un pequeo importe el camino a la luz y la libertad interior hasta los
muy pragmticos moonies que se sienten llamados a secundar al nuevo me
sas en sus sueos megalmanos con trabajo, ascetismo y sacrificio.
Toda esta diversidad es parte de una sociedad que ha privilegiado el libre
juego de la oferta y la demanda por encima de toda otra consideracin. Es
te mecanismo se ha extendido del mercado de bienes y servicios al mundo
de las ideas. El arte, la literatura, las corrientes ideolgicas, incluso la reli
gin funcionan segn el criterio de la mercadotecnia. Aquel producto que
tiene xito es aquel que es consumido. El nmero cuantitativo es la expre
sin supuestamente objetiva del xito. El fenmeno de la despolitizacin de
las masas en la ltima dcada tiene su origen es esta actitud de la cultura.
El ejercicio de la poltica es un enorme vaco conceptual donde la nica idea
poltica concreta es alcanzar por los medios que sean necesarios, la cantidad
de votos necesarios para ser electos. El elector consume una imagen que le
es ofrecida por los publicistas y dirigentes de campaas. Que luego la reali
dad no se corresponda con la imagen vendida no interesa porque el xito ya
fue logrado, es decir, se reunieron los votos necesarios, la imagen fue con
sumida y el poder ha sido legitimado.30
Muchos grupos religiosos son juzgados a partir de criterios similares, lo
cual no es novedoso.31 Un grupo religioso que pueda mostrar una cantidad
significativa de miembros ser considerado un grupo exitoso. Un evangelis
ta que logre convertir multitudes ser catalogado de suceso y se lo promo
ver (publicitar) internacionalmente. Sin embargo la cantidad no es el ni
co criterio de xito en la sociedad de consumo. Existe otro que se le super
pone y, en ocasiones, se le impone. Se trata de la riqueza, de la capacidad de
consumir artculos, mercaderas y servicios lujosos. Hay grupos religiosos

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que exaltan el lujo como parte de su propuesta. No slo lo prometen en el


caso de incorporacin al mismo sino que adems sus dirigentes abusan del
mismo para transmitir la imagen de un ser cuasi divino. Con lo cual dan un
paso ms en el camino de la fetichizacin de la riqueza.32
El xito y la riqueza expresados en los smbolos superfluos del lujo, se han
transformado en parmetros culturales. La religin no ha podido evitar esta
imposicin simblica y la ha proyectado sobre su propio universo simbli
co. Lo ha hecho de tal manera que en muchas ocasiones la propuesta reli
giosa es la va de acceso, simblica o concreta, al universo del xito. Para al
canzar el xito y la felicidad es necesario vivir de acuerdo a determinado sis
tema de creencias.
La oferta y demanda de ideas religiosas est en correspondencia con la ofer
ta y demanda de mercaderas y servicios con un plus simblico que viene a
reforzar su lugar dentro de la cultura. Es decir, a la religin le alcanza con
prometer xito y fortuna; no necesita realizar estas promesas en cada uno
de sus adherentes. Ser suficiente que su mximo dirigente encarne esta
promesa en su persona. Alcanzar con proyectarlo hacia la incierta pero
atractiva vida futura en un mundo sin los dolores del presente. Este exceso
de sentido junto a algunas condiciones sociales ha posibilitado que en la era
de la tcnica y el positivismo pragmtico la religin ocupe un lugar decisivo
en nuestras culturas latinoamericanas. Adems ha posibilitado que su varie
dad, diversidad y heterogeneidad sean asombrosas.
Sociedades donde la multiplicidad de ofertas de todo tipo con el fin de satis
facer las necesidades ms variadas son el campo donde crece la multiplici
dad de oferta religiosa con el fin de satisfacer, simblica o concretamente,
las ms diversas necesidades del alma humana.

M ultiplicidad de cdigos (Lenguaje e interpretacin)


La realidad y la vida cotidiana de los pueblos latinoamericanos dista mucho
de ser homognea. De regin en regin y de pas en pas hay diferencias
culturales profundas que se expresan en las comidas, los giros idiomticos,
el arte y, por supuesto, la religin.
En la presente coyuntura esta diversidad debe ser contrapuesta con los cam
bios sociales y, fundamentalmente, econmicos que estn siendo introduci
dos en el continente. Desde Mxico hasta Tierra del Fuego se aplica una ni
ca poltica econmica dictada por el FMI en funcin del pago de la deuda ex
terna.33Constatar esto no es difcil. Las polticas de ajuste y cambio estructu
ral implementadas son un modelo perfectamente identificable aqu y all, a
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lo largo y ancho de Amrica Latina. Junto a esta poltica econmica ingresan


a los pases latinoamericanos cambios sociales que generan profundas trans
formaciones culturales. Sin embargo estos cambios no son iguales en cada
regin o pas. Cada regin o grupo social tiene sus propios y caractersticos
mecanismos de resistencia, adaptacin o incorporacin a los cambios cultu
rales introducidos por la poltica econmica comn a todos. Las diversas ex
presiones religiosas sern parte activa en alguna de estas modalidades.
La interpretacin de las realidades sociales y los diferentes modos de vivir
la cotidianidad se realiza a travs del lenguaje. El lenguaje es mucho ms
que una forma comunitaria de comunicacin. Es, a travs de los smbolos,
las metforas, los lexemas, etc., una manera de interpretar la realidad.
Las formas materiales del lenguaje como el idioma, los discursos, los soni
dos transmiten junto al mensaje una interpretacin de la realidad. Esto lti
mo depende en gran medida de la ideologa, condicin social y cultural del
emisor. Ser comprendido o no depende de los mismos factores pero, en es
te caso, del receptor. Lo que posibilita la interpretacin de un mensaje es
que tanto emisor como receptor utilicen los mismos cdigos. En caso con
trario se producirn malentendidos, confusiones.
No cabe la ms mnima duda de que cada actor social en cada regin o pas
en Latinoamrica tiene una comprensin y una experiencia propias y carac
tersticas sobre la crisis que afecta a todos. Los diferentes grupos religiosos
tambin. No es novedad apuntar que hay tantas interpretaciones como gru
pos religiosos. Estas interpretaciones de las nuevas realidades sociales ge
neradas por el ajuste econmico son realizadas y elaboradas con los cdigos
propios de la cultura tradicional. Se produce entonces una fractura en la co
herencia del sentido que se da a la realidad. Por otro lado, aquellos que
adaptndose a la nueva realidad emiten e interpretan sus mensajes a partir
de ella, son interpretados en cdigos diferentes a los emitidos.
Estas consideraciones son muy importantes a la hora de analizar el mundo
religioso latinoamericano. Esta multiplicidad de cdigos es una constante
de las expresiones religiosas.
Mensajes religiosos como los del neopentecostalismo sern interpretados
en algunos sectores sociales a partir de la nueva realidad social a la cual per
tenece y de la cual surge esta expresin religiosa. En otros sectores sociales
ser interpretado a partir de la cultura tradicional. Este es uno de los facto
res que explica la continua divisin que sufre el movimiento pentecostal y el
neopentecostalismo. Otros grupos que se caracterizan por su uniformidad
en todo el continente, como los Mormones o los Testigos de Jehov, tendrn

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repercusin slo en aquellos sectores que estn en condiciones de interpre


tar, asimilar su mensaje y que sientan que vienen a satisfacer sus necesida
des que no por particulares dejan de ser profundas y sentidas.
La diversidad de interpretaciones es expresin palpable de una realidad cul
tural mltiple previa al actual momento histrico del continente. En la presen
te coyuntura social, poltica y econmica donde se busca uniformar y someter
a todo el continente a una nica forma de sociedad y cultura mediante el ajus
te neoliberal de las economas regionales, tenemos que las respuestas socia
les a estos programas pergeados por el FMI, el Banco Mundial y los centros
de poder financiero son expresin de las particularidades culturales de cada
regin. Este hecho, a la hora de interpretar los diferentes NMRs, es de una
importancia decisiva. Ello se debe a que en cada regin, en cada pas surgirn
con intensidad diversa NMRs que intentarn atender y responder a las nece
sidades cotidianas segn sus propios cdigos interpretativos.
Se impone una revisin del concepto de alienacin o enajenacin cultural.
Las nicas posibilidades que le queda al ser humano comn y corriente an
te los cambios sociales que estn teniendo lugar es adaptarse lo mejor posi
ble o resistir. Pero, cmo hacerlo si las instituciones sociales tradicionales
como sindicatos, organizaciones populares, etc., han perdido su capacidad
de ser sujetos y, en muchos casos, se suben al carro de los cambios? El len
guaje cotidiano plantea este dilema a travs de la postulacin de la inexora
bilidad de los cambios. En poltica surge un lenguaje fatalista: No hay otro
camino si se desea salir de la miseria y el atraso. No importa que para ello
se genere ms miseria y ms atraso. La sensacin de incapacidad para cam
biar las condiciones de la existencia cotidiana genera estas dos actitudes hu
manas de adaptacin o resistencia. Ambas difieren profundamente de lo que
tradicionalmente se comprende por alienacin. Comnmente se considera
alienado a quien no es capaz de descubrir y analizar las causas de su propia
desgracia o la explica de un modo falso o ideolgico. Reproduce la ideologa
dominante en discurso, actitudes y pensamientos. Es la funcin de encubrir
y disfrazar la realidad; all el marxismo ubic a la religin como uno de los
factores generadores de alienacin. Sin embargo aun para la religin es di
fcil tapar el sol con las manos. La realidad tiene una consistencia, una den
sidad histrica a causa de la violencia cotidiana que resulta prcticamente
imposible que la religin cumpla el rol que le atribuye el marxismo clsico,
por lo menos en sus expresiones ms populares.34
En definitiva, aquello considerado despectivamente como enajenacin, alie
nacin, etc., ser en definitiva un instrumento de resistencia y, en ocasiones,
de liberacin.

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r e f e r e n c i a s b ib l io g r f ic a s

1.

En primer lugar, el hombre vislumbra... que no puede dar razn de su ser... En segun
do lugar, el hombre se percata de la vida sensorial y de la naturaleza que lo envuelve
con sus inmensos y tremendos poderes... En tercer lugar, sabe que la muerte le espe
ra tarde o temprano." Micklem, Nathaniel. Ixt religin, Fondo de Cultura Econmica,
Mxico, 1953, p. 8.

2.

Esta ley consiste en que cada una de nuestras principales especulaciones, cada rama de
nuestros conocimientos, pasa sucesivamente por tres estados tericos diferentes: el esta
do teolgico o ficticio, el estado metafisico o abstracto, y el estado cientfico o positivo.
Comte, Augusto. Discurso sobre el espritu positivo, en Curso de Filosofa positiva, Ed.
Orbis, Buenos Aires, 1984, p. 26.

3.

Marcuse, Herbert. El hombre unidimensional, 9a. ed., Seix Barral, Barcelona, 1972.

4.

Al respecto, cf. a la amplia obra de este investigador.

5.

I^evi-Strauss. El pensamiento salvaje, F.C.E., Mxico, 1984, p. 13: Si rara vez se dirige ha
cia realidades del mismo nivel en que se mueve la ciencia moderna, supone acciones in
telectuales y mtodos de observacin comparables.

6.

Luckmann, Thomas. La religin invisible. El problema de la religin en la sociedad moder


na, Ed. Sgueme, Salamanca, 1973.

7.

La vocacin imperialista de los EE.UU. se basa en el mito conocido como Destino Mani
fiesto.

8.

Es importante destacar aqu que en muchsimas culturas el castigo equivalente a la pena


de muerte era el destierro.

9.

Como me sealaba una mujer aborigen: "Se puede vivir sin heladera; de hecho, nuestras
familias vivieron siglos sin ese aparato. Pero sin comida para poner adentro, no se puede
vivir. Sabe, pastor, ahora tenemos heladera, soy la primera en mi familia en tenerla pero
no tenemos para comer, apenas agua ponemos adentro.

10.

La discusin sobre qu necesidades son superfluas y que necesidades son radicales ha


sido llevada adelante principalmente por el marxismo. Si bien el punto es importante no
ser desarrollado aqu, para ello remtase a Ibaez, Alfonso. Heller Agnes: La satisfaccin
de las necesidades radicales, DEI-Alforja, Costa Rica, 1991.

11.

La expresin entre comillas es de Karl Marx.

12.

Un buen ejemplo son las polticas de ajuste que procuran lograr estabilizar la macro
economa al precio de desestabilizar las economas domsticas. Sobre el aumento de la
pobreza en las ltimas dcadas, cf. Hinkelammert, Franz. La deuda externa en Amrica
Latina. El automatismo de la deuda, DEI, Costa Rica, 1990.

13.

Las necesidades materiales en tanto que son universales son vitales; en tanto particula
res en cada cultura son econmicas.

14.

De lo que el hombre se priva, de lo que en s mismo carece, lo goza en una medida in


comparablemente ms alta y rica en Dios. Feuerbach, Ludwig. La esencia del cristianis
mo, Ed. Sgueme, Salamanca, 1975, p. 73.

41

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15.

Ibid., pp. 199-207.

16.

Es un hecho en la historia de las ordenes mendicantes que sus fundadores antes de su


vocacin haban vivido en la opulencia. Basten dos nombres: Pedro Valdo, mercader; San
Francisco de Ass, hijo de mercaderes.

17.

Encontramos esto en la gran mayora de las iglesias pentecostales. Cf. Canales, Manuel,
Palma Samuel y Villela, Hugo. En tierra extraa II. Para una sociologa de la religiosidad
popular protestante. Ed. Amerindia, Chile, 1991.

18.

Cf. Luckmann, op. cit., pp. 89-118.

19.

Cf. Croatto, Severino. La destruccin de los smbolos de los dominados, Ribla, No. 11, 1992,
pp. 37-48.

20.

1.a historia an fresca de las elecciones en el Per, donde resultara electo el actual presi
dente Fujimori es buena prueba de lo aqu expresado. Degregori, Carlos Ivan y Grompone, Romeo. Elecciones 1990. Demonios y redentores en el nuevo Per. Una tragedia en dos
vueltas, Ed. IEP, Lima, 1991.

21.

El tema paulino de la iglesia como cuerpo compuesto de diferentes miembros es un buen


ejemplo de esto.

22.

Freud, Sigmund. El malestar de la cultura, Ed. Alianza, Madrid, 1972.

23.

Cf. Lefebvre, Henri. La vida cotidiana en el mundo moderno, Ed. Alianza, Madrid, 1972.

24.

La clebre novela Robinson Crusoe es un pattico testimonio de cmo a pesar de tomar


conciencia de la soledad y aislamiento del individuo en la sociedad mercantil, capitalista,
la nica forma de relacin que logra establecer es la de un paternalismo dominador insu
frible con Viernes; una violencia siempre justificada por el caracter salvaje de sus oponen
tes. 1.a nica creatividad en Robinson es la que hace a su habilidad para lograr los medios
materiales que le permitan sobrevivir. Creatividad reafirmada al final del relato cuando se
exalta su habilidad comercial y su inmensa fortuna.

25.

El entrecomillado corresponde a Lefebre, op. cit., pp. 187- 213.

26.

Cf. Fromm, Erich. Anatoma de la destructividad humana, Ed. Siglo XXI, Mxico, 1977,
en especial los captulos 7 y 8.

27.

Esto lo comprobamos con los ttulos de un conocido autor de libros de autoayuda. All se
propone: primero se aprende a decir no de manera asertiva, luego a ser un hombre de
negocios exitoso; ms tarde, se intenta tocar el cielo con las manos pues all est el ver
dadero lmite. As sucesivamente. Cada paso en pos de la autoestima y la autorealizacin
conlleva una nueva frustracin disfrazada de superacin.

28.

Cf. Palma y otros, op. cit., pp. 33-58. Los autores plantean con claridad meridiana el pro
blema del sentido dentro del universo cultural del pentecostalismo. Nosotros intentamos
aqu mostrar su dinmica dialctica, es decir, el sentido del problema.

29.

Camus, Alberto. El mito de Ssifo. Ed. Lozada, Buenos Aires, 1975.

30.

Fujimori, luego de triunfar y ser centro de una ardua guerra verbal entre evanglicos y
catlicos, no tuvo ningn problema en desprenderse de sus antiguos aliados, desplazar
los y hasta perseguirlos polticamente.

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31.

Ya durante la conquista los misioneros catlicos autoexaltaban su labor destacando cifras


inverosmiles de bautizados. Lo cual era una forma ideolgica de ocultar la cifra real de
muertos.

32.

El caso ms pattico fue el de Bagwan Rajneesch que posea una flota de automviles
Rolls Royce.

33.

Hinkelammert, Franz. La deuda externa de Amrica Latina. El automatismo de la deuda,


DEI, Costa Rica, 1990.

34.

El anlisis marxista, luego con el agregado leninista es de origen europeo. Su incapaci


dad de comprender el universo simblico de la religin y la forma en que esos smbolos
ayudan a la vida cotidiana le ha obligado a intentar extirpar la religin del socialismo, con
lo cual se contradice la tesis marxista de la desaparicin de la religin con la desaparicin
de las necesidades materiales con el socialismo. Al intentar suprimir la religin por decir
cosas sobre la realidad que no son reales, el propio socialismo de Estado se convirti en
la nueva religin del Estado. Se podra hacer el paralelo entre el Estado Stalinista y la Igle
sia de la conquista que rechazaba toda forma de religiosidad que no fuera la propia. La
adopcin de la nueva y triunfante religin es parte de la necesidad de sobrevivir, pero una
vez que se constata que las condiciones sociales imperantes permiten la coexistencia de
diversas formas de religin se abandona el disfraz y se vive la autenticidad.

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Captulo 4

LA D IA LC TICA DE LO SAGRADO
ialctica de lo sagrado es sinnimo de alteridad y libertad. Sin esos
dos elementos la dialctica deja de ser tal, tanto una como otra se ex
presan histricamente. Es preciso distinguir entre fenmeno y expe
riencia religiosa. En tanto que es alteridad y libertad, la dialctica de lo sa
grado se manifiesta en un fenmeno religioso de manera diferente que
cuando se trata de la experiencia religiosa. Esta diferenciacin se debe a
que la dialctica de lo sagrado tiene diferentes modos de manifestarse en
una y en otra condicin.

Crtica a la dialctica pura


Cuando se hace referencia al trmino dialctica tendemos a imaginar un
movimiento de oposicin entre dos elementos relacionados, una sntesis
que genera una nueva contradiccin, y as sucesivamente. Esto no es ms
que una caricatura de las posibilidades de la dialctica como mtodo de in
terpretacin de la realidad histrica. Quienes dibujaron la caricatura fueron
principalmente los marxistas ortodoxos y los hegelianos de derecha.1
Ambos coinciden en comprender el movimiento dialctico como una marea
ascendente. Un pingpong de acontecimientos que van logrando superar tc
ticamente las limitaciones histricas del ser humano, para llegar unos, a la
sociedad perfecta, es decir el comunismo y los otros a la realizacin histri
ca del Espritu Absoluto ya en el Estado, en una clase social, en un modelo
ideolgico. Metodolgicamente esta dialctica es superficial y arbitraria.
Cada autor escoger aquellos datos de la realidad que ms convengan a su
tesis, que en verdad resume la sntesis hacia donde se dirige la realidad. Pa
ra decirlo con otras palabras: el observador se ubica al final de la historia.
Metodolgicamente la sntesis como tal no existe.2 La sntesis significa la
abolicin de la dialctica y no su momento culminante. La idea de sntesis
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ha generado la visin de un progreso tanto en la sociedad como en los gru


pos religiosos. El Espritu Absoluto de la fenomenologa hegeliana se ha
transformado en un Estado, una sociedad, un modelo econmico absoluto.
Dialctica fue una palabra til para disfrazar la conquista, la opresin y su
presin del Otro. Es decir, la suspensin de toda dialctica.3
En el estudio de los NMRs el mtodo dialctico ha estado casi ausente. Ape
nas se lo ha incorporado a travs de la oposicin entre lo sagrado y lo pro
fano.4Su problema es que previamente se defini qu es sagrado y qu pro
fano para oponerlos y acceder a una sntesis preestablecida. La dialctica de
lo sagrado es algo mucho ms vasto, complejo y, principalmente, dinmico.
No se encamina hacia una sntesis que contenga una nueva contradiccin;
sino que para ser metodolgicamente til permanece en cuanto tensin de
diferentes categoras de opuestos y coincidentes. Estos se presentan en di
versos niveles de la realidad social y se relacionan directamente con la bs
queda de satisfaccin de las necesidades sentidas como decisivas en la exis
tencia de las personas o los grupos religiosos.
Toda experiencia de lo sagrado en tanto que se concreta en forma histrica
es religin. En tanto religin, la experiencia de lo sagrado se expresa hist
ricamente, materialmente. La experiencia en cuanto tal deja de ser perso
nal y se transforma en acontecimiento de la sociedad, parte de una cultura
determinada. La experiencia religiosa, en cuanto acontecimiento, abandona
el mbito de lo subjetivo e inasible y pasa a ser parte de la historia. A travs
de sus expresiones histricas la experiencia religiosa se objetiva. La dialc
tica de lo sagrado va ms lejos de la mera dinmica impuesta por la relacin
entre lo profano y lo sagrado. An dentro de la experiencia de lo sagrado
son perceptibles actitudes diferenciables. Actitudes que tienen que ver con
la oposicin bsica de lo profano y lo sagrado. Esta oposicin es dinamizadora y hace a la condicin interna de lo sagrado. Ante un mismo fenmeno
social, o estmulo son posibles, como se ver, respuestas diferentes y hasta
opuestas.

Dialctica y libertad
Toda forma religiosa es la concrecin histrica de una experiencia salva
cin.5Para poder realizarla histricamente el grupo escoge determinados
caminos y desdea otros. Es este proceso de seleccin lo que genera la dia
lctica de lo sagrado. Si lo sagrado es el vehculo que lleva a la salvacin, es
te vehculo se halla inmerso en el tiempo y el espacio, es histrico. A la vez,
acepta determinados valores y el rechaza otros, bajo el supuesto tcito de
que unos ayudan y otros dificultan el objetivo propuesto.
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Estos procesos de seleccin de determinados elementos y circunstancias


para la concrecin histrica del fenmeno y experiencia religiosa implica ne
cesariamente reconocer, en el sujeto religioso, el ejercicio del libre albedro.
Es necesario reconocer, por lo menos, un instante de autntica libertad en
el ser humano que participa de la experiencia y fenmeno religioso. Es el
instante en que decide continuar o abandonar toda una serie de otras opcio
nes que le ofrece la sociedad y cultura." An cuando permanezca dentro de
la tradicin de sus mayores y dentro de la religin oficial de su sociedad,
siempre existe un momento en que se decide por lo menos entre la indife
rencia y la participacin.
Sin este instante de libertad la dialctica de lo sagrado sera un sinsentido,
apenas un sistema clasificatorio. La importancia de este instante supremo de
libertad radica en que all se halla todo lo que dinamiza la dialctica de lo sa
grado. Junto a una expresin histrica, concreta de la religin el sujeto esco
ge toda una serie de circunstancias y condiciones, y rechaza otras. Acepta or
denar el tiempo y el espacio de su existencia de una forma particular. Aun en
manifestaciones religiosas tan difusas como la religiosidad popular podemos
ver estas diferencias: quienes participan regularmente de la religiosidad de
los grandes santuarios (Lujn en Argentina; Santa Rosa, en Lima; Nuestra
Sra. de los Milagros en Mxico; etc.) no participan del culto a los personajes
cargados de santidad que llenan el mundo religioso latinoamericano (Difun
ta Correa y Carlos Gardel en Argentina; el Dr. Gregorio Hernndez y Mara
Lionza en Colombia y Venezuela).7 Una y otra expresin exigen diferentes
maneras de ofrendar, diferentes frmulas en las oraciones, tienen una estruc
tura edilicia diferentes, celebran sus fiestas de manera diferentes. Todas es
tas diferencias son escogidas por sus participantes. Esta eleccin condensa
la libertad que dinamiza la dialctica de lo sagrado.
D ia l c t ic a d e l f e n m e n o r e l ig io s o

Espacio histrico y fenmeno religioso


Todo fenmeno, religioso o no, necesita de un determinado espacio para
realizarse histricamente. Espacio, no en sentido abstracto, sino concreto.
Espacio como lugar, edificio, concepto de concrecin de sus doctrinas e
ideas. Para la dialctica de lo sagrado, el fenmeno religioso, no slo se ma
nifiesta en un espacio sino que adems se expresa en una doctrina.
La eleccin de un espacio sagrado es necesariamente fruto de la profanidad
del resto de los espacios cotidianos, seculares, anodinos por carecer de sig
nificado. No es casualidad que se realicen conciertos de rock, grandes con

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centraciones polticas y campaas de evangelizacin en estadios de ftbol.


Cada uno de los mencionados actores escoge ese espacio por motivos dife
rentes y descarta otros espacios disponibles tambin por motivos diversos.
A pesar de eso todos estn unidos por un valor casi religioso de nuestra
cultura: lo masivo es sinnimo de xito. Quien logra llenar un estadio de ft
bol de gente que lo sigue/ es un personaje exitoso. Quien participa como es
pectador de un acto religioso en un estadio de ftbol conscientemente o no
admite que quien rene tal cantidad de seguidores es un personaje imbuido
de cierta sacralidad. Como veremos ms adelante lo exitoso y lo sagrado
guardan en nuestra cultura una relacin bastante ntima.
El espacio, adems puede ser identificable con situaciones o expresiones
sumamente abstractas, que no guardan relacin con el aspecto fsico al cual
venamos haciendo referencia. El alma humana, el interior de la mente, el
conocimiento de s mismo, son postulados por muchos NMRs como espa
cio de manifestacin de lo sagrado. A la vez, otros, postulan la historia hu
mana como el lugar de revelacin de lo sagrado. A pesar de la aparente con
tradiccin ambos coinciden en ubicar lo sagrado en un espacio inasible, un
espacio que debe ser reconocido de alguna manera en particular. En el fon
do ambos son tipos diferentes de gnsticos, puesto que postulan que el co
nocimiento es lo que revelar dnde se manifiesta lo sagrado. En estos ca
sos espacio y conocimiento son los elementos que dinamizan la dialctica
de lo sagrado.
Todo espacio religioso guarda un significado. Nunca la eleccin de un espa
cio es arbitraria. Siempre guarda relacin con elementos propios de la cul
tura, la historia y la doctrina del grupo religioso. Por qu la imgen de la
virgen se detiene a la vera de innumerables ros y se niega a cruzar? Por
qu su rostro es descubierto en determinado lugar y no en otro? Por qu
una piedra, un montculo o cualquier otro accidente natural es interpretado
como el lugar donde se manifiesta una divinidad? El significado del lugar,
del espacio, es parte del lenguaje no escrito en que se expresa toda religin.

Doctrina y fenmeno religioso


El carcter dialctico de la experiencia religiosa hace que opciones religio
sas antagnicas desde la perspectiva doctrinal sean similares y asimilables
si las analizamos desde el horizonte de los fenmenos y experiencias religio
sas. Por cierto que lo doctrinal es parte insoslayable de la experiencia, es lo
que brinda racionalidad y coherencia, pero sera un gesto de soberbia racio
nalista asignarle carcter predominante. Descubrimos que la experiencia re
ligiosa es permutable, sin interesar demasiado el aspecto doctrinal.
48

Lo doctrinal cumple el cometido de brindar al individuo que participa del


grupo una coherencia y racionalizacin de su experiencia. Pero en lo que
hace a su relacin con la sociedad y a su comportamiento social las cosas
cambian y lo fundamental pasa a ser el modo de realizacin de la experien
cia religiosa y el aspecto doctrinal pasa a un segundo plano. En cuanto a los
NMRs nos encontraremos con una gran diversidad y variedad de doctrinas.
A pesar de ello es evidente que muchos grupos que en lo doctrinal se com
baten mutuamente, en lo fenomenolgico son muy parecidos.8
Si se es parte interesada del fenmeno difcilmente se admita que nuestra
experiencia es asimilable, permutable, con la de quien supongo cree verda
des totalmente diferentes a la propia.
El tema de la coherencia, es sumamente importante en el anlisis de los
NMRs. Coherencia entre doctrina y prctica histrica, vida cotidiana, actitu
des mnimas. El discurso que pretende justificar las prcticas religiosas en
tendidas como correctas es una realidad y la prctica misma es otra. En se
gundo lugar es necesario discernir entre las prcticas propiamente religiosas
y cmo las mismas se reflejan en la vida cotidiana del practicante. Surgen as
diversas preguntas: Quines pueden ser incoherentes con la legitimacin
del grupo y quines tienen la obligacin de vivir una coherencia a rajatabla?
La doctrina como racionalizacin de las prcticas religiosas se halla presen
te en el fenmeno religioso siempre de manera implcita y explcita.
Muchos NMRs se van a caracterizar por una coherencia doctrinal casi feroz.
Se siguen las enseanzas y preceptos del grupo o la institucin y/o los lde
res al pie de la letra. El juicio crtico, muy despierto en otros campos, apa
rece como dormido y anulado cuando se trata de la vivencia religiosa.9Esa
fidelidad es el precio a pagar por la satisfaccin de necesidades muy profun
das. Se omite el juicio crtico con tal de ver satisfecho un anhelo muy pro
fundo.10

Realidad social y cultural


Tanto la eleccin del espacio como la elaboracin de una doctrina particular
son producto de una intensa dialctica con la realidad social y cultural que
vive el grupo. An aquellos NMRs que trasladan elementos propios de otras
culturas realizan adaptaciones y arreglos en sus prcticas y doctrinas con el
fin de no ser rechazados en modo absoluto por la cultura y sociedad donde
desean llevar adelante su misin.11
A su vez, cada sociedad y cultura otorga a los diferentes grupos religiosos
un espacio y una legitimidad particular. Esta dialctica entre sociedad y

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______________________________________

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grupo religioso reconoce dos planos de anlisis: a) El de la intencionalidad


interna del grupo, que generalmente se explica mediante la elaboracin
doctrinal; b) el de la interpretacin que la sociedad hace de esa eleccin.
De nuevo nos encontramos ante la tensin entre aconteoimicino e interpre
tacin. Pero en este caso, como ambos son sujetos histricos hay una cons
tante adecuacin, dilogo y, en ocasiones, conflicto entre el grupo y la so
ciedad donde desea desarrollar su accin. Cada NMR trae consigo mode
los de comportamiento que impactan en la cultura esto cuando se trata
de grupos ajenos a la misma o transmiten comportamientos que son pro
pios de culturas determinadas. Sin embargo lo ms comn es que se pro
duzca una mezcla o intercambio de prcticas.12Vistas desde afuera estas
prcticas pueden llamar la atencin como prcticas extranjerizantes pero
consideradas desde dentro del grupo religioso se ver que se trata de una
apropiacin creativa que en la mayora de los casos no guarda el significa
do original.
Lo anterior es de singular importancia a la hora de analizar los NMRs ms
heterogneos y dinmicos, puesto que el proceso de adaptacin es constan
te y vara de lugar en lugar, de regin en regin. Evaluar todas esas caracte
rsticas de manera uniforme es un grave error de apreciacin que conduce
de la mano a la incomprensin del fenmeno analizado.111

Necesidades, prioridades y consumo


La sociedad moderna, aparte de necesidades muy concretas de vivienda, sa
lud, educacin y alimento ha generado necesidades religiosas, como ser paz
interior, armona con uno mismo, felicidad individual y en la pareja, seguri
dad y autoconfianza, triunfo y xito, autocontrol, etc. Junto a las necesida
des, las culturas generan los medios materiales y simblicos para satisfacer
las. Una necesidad material puede ser satisfecha simblicamente (la necesi
dad de salud puede ser satisfecha con el consuelo ante la muerte); y una ne
cesidad simblica puede ser satisfecha materialmente (la necesidad de au
toconfianza puede ser satisfecha con el xito profesional del individuo). Es
en esta dinmica que se concreta histrica y socialmente la dialctica de lo
sagrado. Es all donde se realiza, es all donde acta.
La bsqueda de satisfaccin de aquellos que se experimenta como una ne
cesidad trascendente genera invariablemente modos de relacin sociales a
tres niveles:
a)

En lo personal puede modificarse la manera de comprenderse a s mis


mo, la manera de alimentarse, el equilibrio emocional, etc.

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L

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b)

En lo interpersonal, las acciones del individuo afectan su vinculacin fa


miliar, al entorno de amistades, su respuesta en el trabajo, su manera
de ver y comprender a aquellas personas que le son ms cercanas.

c)

En lo social los grupos religiosos modifican su visin del mundo, asu


men posturas polticas explcita o implicitamente, dan mensajes y reci
ben respuestas, critican o aceptan pautas de conducta sociales, etc.

La diversidad y variedad de los NMRs es una resultante de la diversidad y


variedad de las necesidades originadas por las transformaciones que han
surgido en nuestras sociedades contemporneas. Estas necesidades que
son de todo tipo y orden deben ser satisfechas inexorablemente, ya sea por
el individuo como por la comunidad. De ah que podamos afirmar que esas
necesidades son valoradas como trascendentes.
Las necesidades humanas son tan variadas como la misma humanidad. Ne
cesidades concretas como el alimento, trabajo y salud son equiparadas a
otras mucho ms abstractas como paz interior, integracin del yo con el cos
mos, afecto, desarrollo interior, curiosidad y duda. Si las necesidades son va
riadas, las respuestas son an ms variadas. La diversidad en la respuesta
que genera la gran diversidad de NMRs, que no es novedosa. Siempre han
existido infinidad de NMRs, ahora es posible tomar nota de ellos. Adems
no hay necesidad que se vivencie aisladamente la propia historia personal y
comunitaria, ni otras necesidades, experiencias y bsquedas.
Quien pide por la salud de un familiar (o la propia, lo mismo da) a un santo,
est priorizando una necesidad que considera imposible de satisfacer por
los medios convencionales (mdicos, salud pblica); y que adems valora
como ms importante sobre otras necesidades objetivas que pudiera tener,
como podra ser de educacin o de vivienda. Asimismo, est priorizando una
va de satisfaccin de esa necesidad considerada trascendente por encima
de otras que tambin se le ofrecen en el camino, como podran ser el curan
dero, el pentecostalismo, o la intercesin sacerdotal de un cura de la parro
quia. En esta eleccin es imposible penetrar, pues depende del libre albe
dro, con todos los condicionamientos que se le puedan reconocer a ste. Lo
dicho no significa reconocer que en ocasiones la salud del familiar es tan im
portante que se buscan varias vas de satisfaccin de esa necesidad: se acu
de al curandero, al cura y al pastor simultneamente.
El proceso de eleccin de una respuesta a la necesidad es lo que permite la
proliferacin de NMRs. Y, lgicamente, se corre el riesgo de hacer de la ex
periencia religiosa un elemento de consumo. Hasta hace pocas dcadas la
respuesta a la necesidad estaba clausurada por la cultura y el medio social

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r e l i g i n

de la persona. En la actualidad esa clausura ha estallado en pedazos. As fe


nmenos religiosos que anteriormente hubieran permanecido circunscritos
a una regin determinada, en la actualidad alcanzan una difusin y expan
sin impensable hasta para sus propios propagadores. Pinsese solamente
en algunas expresiones yguicas tntricas que se hallaban circunscritas a
una regin nfima del Nepal.
La sobreoferta de posibilidades religiosas genera an otro fenmeno propio
del carcter dialctico de la experiencia religiosa. Este fenmeno lo pode
mos describir como una adiccin a la bsqueda religiosa. Se va de un gru
po a otro, se busca un espacio religioso y otro, y luego otro ms. Lo que an
tes tena una respuesta social y culturalmente aceptada sin posibles cuestionamientos o modificaciones, hoy es problematizado por la competencia de
nuevas ofertas antes desconocidas. Esta suerte de peregrinaje espiritual de
una forma religiosa a otra, hay que reconocerlo, fue originariamente promo
vida por el mismo cristianismo en su afn misionero de llegar a todas las na
ciones. Ahora los caminos se han diversificado, de oriente a occidente, de
sur a norte, del cristianismo al zen, del rock al folklore, de la ciberntica a
la naturaleza. La misma bsqueda religiosa se ha transformado en necesi
dad religiosa. Es decir, la religin se ha transformado en un bien de consu
mo. En la sociedad moderna de consumo planificado, la religin es apenas
un objeto ms de consumo, pero hay quienes hacen del consumo religioso
una religin an superior, que es la religin del consumo religioso planifica
do.MEl consumo religiosos se ha transformado en religin y, consecuente
mente, la religin se ha transformado en objeto de consumo.

52

I, A S

M I L

UNA

C A R A S

DE

LA

R E L I G I O N

REFERENCIAS BIBLIOGRAFICAS
1.

Para ampliar esta discusin vase Sartre, Jean-Paul. Crtica a la razn dialctica, tomos I
y II, Ed. Lozada, Buenos Aires, 1970; Marcuse, Herbert. Revolucin y razn, Ed. Alianza,
Madrid, 1979.

2.

Cf. Levinas, Emmanuel. Totalidad de infinito. Ensayo sobre la exterioridad, Ed. Sgueme,
Salamanca, 1977. La alteridad, la heterogeneidad radical de lo Otro, slo es posible si lo
Otro es otro con relacin a un trmino cuya esencia es permanecer en el punto de parti
da, servir de entrada a la relacin, ser el Mismo no relativamente, sino absolutamente.
p. 60.

3.

Hegel, G.W.E Fenomenologa del espritu, Editorial F.C.E., 1973.

4.

Esta dialctica expuesta por primera vez por Elade, Mircea. Tratado de historia de las re
ligiones, tomo I, Ed. Cristiandad, Madrid, 1974. Fue retomada por muchos autores que hi
cieron de ella algo mecnico.

5.

Usamos el trmino salvacin en un sentido amplio y sin pretender darle una significa
cin teolgica particular. A medida que avancemos en el tema el trmino se ir clarifi
cando.

6.

La experiencia de la conversin es apenas una expresin de esta libertad. Nadie es total


mente ingenuo cuando escoge una determinada forma de experiencia religiosa.

7.

Vallejo Tobn, Gustavo, 1987, pp. 75-100.

8.

Una de las coincidencias ms significativas y curiosas es la existente entre la Iglesia Je


sucristo de los Santos de los ltimos Das y Los Israelitas del Nuevo Pacto Universal.

9.

Este aspecto del fenmeno religioso tiene ms relacin con la sicologa de masas que
con supuestos lavados de cerebro. Es comparable a la incapacidad de algunos hinchas
de ftbol de criticar el desempeo de su equipo favorito a pesar de todas las evidencias.

10.

Esta cuestin en realidad roza un tema sumamente importante cual es el del fanatismo.
El fantico es alguien ciego a ciertos hechos y circunstancias de la realidad debido a que
ver implica destruir aquello que constituye la fuente de satisfaccin de necesidades
muy profundas, generalmente, seguridad, autoestima, etc...

11.

Al respecto vase el excelente anlisis de estos mecanismos de adaptacin a la cultura oc


cidental en los grupos orientalistas, en Ribert, Giovanni, 1980.

12.

Los ejemplos abundan y sern tratados a lo largo de la tercera parte del texto. Por un la
do las iglesias pentecostales con su tradicional traje y corbata dominguero que recuerda
la imagen del misionero norteamericano, y por el otro, el tradicional y chileno tres vivas
para Cristo que ha sido difundido en toda Amrica latina por el lder carismtico Yiye
Avila.

13.

Considrense simplemente los cultos de origen africano en Latinoamrica y el Caribe co


mo mbitos geogrficos en los que se ha desarrollado de forma diferente la asimilacin
de las imgenes catlicas.

14.

Basta como ejemplo la Cienciologa.

53

Captulo 5

C AM B IA ,TO D O CAMBIA

ue todo cambia es evidente. Que todo cambia para que nada cambie
es el deseo de unos cuantos, que al final son pocos, pero poderosos.
Casi siempre se cumplen sus deseos. Que todo cambie y para bien es
la esperanza, rara vez hecha realidad, de casi todo ser humano.

Es evidente que todo cambia pero el para qu, cmo y por qu de los cam
bios no lo es tanto. Una paradoja: lo que para unos es un cambio ansiado pa
ra otros es una maldicin divina (dira el refranero: Mal de muchos, con
suelo de pocos) .
Todos los das cambian las tapas de los peridicos y, sin embargo, cada da
hablan de la misma condicin humana. Y, esta ltima, cambia? Tambin
cambia, porque los cambios son el producto de su propio trabajo, el resulta
do de su propio esfuerzo por transformar la naturaleza. He aqu la capacidad
de confundir y trastocarlo todo. Los cambios son resultado y desencadenan
te de acontecimientos sociales que aparecen ante nuestros ojos con la con
sistencia de los hechos.
Cambia la parte y cambia el todo. Porque es evidente que los cambios gene
ran cambios que generan cambios y as sucesivamente. Esto es tan eviden
te que puede ser ilusorio. Los cambios siempre son el resultado y no el ori
gen o la causa. Si el todo cambia significa que algo lo est haciendo cambiar.
Si la religin cambia es a causa de otros cambios que son causa y efecto. A
su vez, los cambios en la religin sern causa y efecto de otros cambios.
Cinco siglos de dominio catlico han marcado a fuego el universo religioso
y cultural latinoamericano. Como resultado de un largo proceso de cambios
sociales, polticos, econmicos y culturales, tambin cambia el universo re
ligioso. En ocasiones aparece cambiando para que nada cambie: El mismo
perro con diferente collar. Otras veces se suma a las voces que reclaman

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a s

d e

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retornar a un pasado que nunca existi, lo que significa desandar los cam
bios en sus efectos pero dejar sus causas tal como estn. Otros reclaman
mayores cambios, cambios radicales dicen, para que todo cambie. Final
mente no faltan los oportunistas que miran hacia donde corren las aguas y
all se zambullen. Todo cambia. Cambi la historia con el arribo de Crist
bal Coln a estas tierras. Cambi la historia de los pueblos de aqu y cam
bi la historia de los pueblos de all. Cambi la historia universal porque a
partir de entonces se comenz a pensar en trminos de mundo.1
A partir de entonces hubo sujetos y objetos en el mundo. Sujetos que ex
ploraban, descubran, conquistaban, nombraban, ordenaban y luego misio
naban, convertan objetos que eran pueblos, culturas, naciones con su eco
noma, organizacin poltica, lengua, geografa y religin propia. Sujeto que
descubre y adjetiva al objeto descubierto: amigo/enemigo; brbaro/civili
zado; rico/pobre; gentil/pagano o idlatra o demonio. Adjetivo condiciona
do por una reaccin del objeto. Si el objeto se resiste a cambiar su condi
cin de tal para preservar su condicin de sujeto ser demonizado, barba
rizado, etc.
Los objetos son creados o simplemente estn all para servir a determina
dos fines. Es el sujeto quien establece la finalidad, la utilidad del objeto. Los
sujetos son en esencia; si cambian lo hacen en apariencia; los objetos pue
den ser cambiados entre s, en s y por s. El sujeto es persona; el objeto en
cuanto tal es una cosa, carece de personalidad, no opina, no siente. Es en

tanto carece.

La historia de los cambios sociales y culturales en Latinoamrica es un pro


blema serio de interpretacin. Normalmente esa historia era leda desde el
lugar tradicional del sujeto, es decir, se trataba de una lectura europeizante.
El sujeto ordenaba los objetos de diferentes maneras e interpretaba ese or
den, poco interesaba si los objetos deseaban ser colocados en el lugar en
que fueron colocados.2
El real problema de la interpretacin de los cambios sociales y culturales es
cmo el interprete ordena y concatena los diferentes cambios supuestamen
te acaecidos: Son causa, efecto o ambos a la vez?
L a h is t o r ia s e c a r g a d e c a m b io s

Suponer que el actual panorama religioso latinoamericano es fruto de cam


bios recientes es pecar de ingenuidad. Es verdad que los profundos cambios
sociales del presente siglo han servido de detonante pero la semilla se en
contraba hace mucho tiempo en tierra frtil; apenas faltaba un poco de agua.
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r e l i g i n

Atribuir a la proximidad del fin del presente milenio este resurgimiento de


ethos religioso es una simplificacin exagerada que explica todo y no dice
nada.3
Puede parecer demasiado pretensioso remitir a toda la poca colonial como
la gnesis de los elementos culturales que hoy se expresan a travs de la re
ligiosidad. Sin embargo hacerlo es reconocer que los pueblos conquistados
y sometidos durante todo el perodo colonial fueron sujetos de una resisten
cia y una lucha formidable por la supervivencia donde la religin ocup un
lugar determinante.
A lo largo de toda la poca colonial los pueblos colonizados fueron elaboran
do diferentes maneras de resistencia. Ello se expresa tambin en la religin.
En estas modalidades de resistencia debemos encontrar algunas de las for
mas religiosas que aparecen como nuevas y, tambin, las pistas que permi
tan interpretarlas.

La herencia colonial
El conocimiento ms pleno y acabado del mundo fue una empresa colonial
y conquistadora, que crey llevar cultura, ciencia, tecnologa y salvacin aun
a los ms recnditos rincones del planeta. Esta empresa colonial no fue gra
tuita ni neutral. Ella se desarroll bajo el dominio absoluto de la cultura cris
tiana y europea. Destacamos dos aspectos de esta empresa: a) Los benefi
cios econmicos4han sido y siguen siendo enormes, como enorme es la in
justicia que se esconde detrs del beneficio. El beneficio econmico de los
conquistadores permiti el desarrollo tecnolgico y cientfico de las poten
cias coloniales a una velocidad hasta entonces desconocida; y b) hubo una
respuesta por parte de las culturas locales, que bsicamente consisti en un
acelerado proceso de adaptacin a la nueva realidad, para no desaparecer.
La adaptacin tuvo alguna de las siguientes caractersticas:5
-

Silencio v mimesis. Ante la predicacin del misionero el pueblo calla y


trata de hacer creer que ha aceptado el nuevo mensaje. Como en toda
realidad humana, los grados de sinceridad son imposibles de ponderar.8

Sometimiento. El dios del misionero es un dios triunfante, aliado a la


conquista militar. Las almas son conquistadas tras la conquista polticomilitar. Un dios triunfa sobre otro. A rey muerto, rey puesto.

Admiracin v deseo de agradar. Junto al misionero llega la solucin a


muchos de los problemas creados por el proceso de destruccin de las
culturas locales: hospitales, escuelas, obras de caridad, etc. El nuevo

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d e

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dios tiene plata y por fin manda algo para los pobres. Servir a ese nue
vo dios tan bondadoso y poderoso a la vez, da prestigio y jerarquiza en
la escala social colonial.7Adems, los dioses antiguos fueron derrota
dos y as mostraron su incapacidad para responder a las exigencias de
la nueva situacin.
-

Sincretismo religioso v cultural. Pueden ser simultneos o seguir cami


nos separados. Esta actitud nace de una profunda resistencia de la reli
gin y cultura autctonas a morir. Toman aquello que les sirve para no
ser perseguidas y lo introducen en su propia forma religiosa, creando
algo nuevo y original. Es posible que una religin logre conservarse
aislada e intacta de la influencia cristiana, pero asume metodologas y
pautas tpicas de la sociedad occidental. Aunque no se lo reconozca,
aqu tenemos un NMR.8

Resistencia. Ha sido muy difcil para las culturas locales resistir el ava
sallador empuje integrador de la cultura europea. Normalmente la con
quista espiritual no ha tenido xito en los lugares donde otros procesos
polticos han logrado frenar o derrotar la occidentalizacin. En ocasio
nes estos procesos polticos lograron detener la occidentalizacin cul
tural y religiosa; otras veces, solamente la cultural y, en otras, solo la pe
netracin religiosa.10

Esta es la herencia colonial: compleja, variada e inusualmente rica. Estas ac


titudes se hallan presentes en la actualidad en gran parte del pueblo latinoa
mericano. Es decir, cuando hablamos de religiosidad popular, de pentecostalismo, de iglesias de transplante, de religiones orientales, de imperialis
mo religioso, etc., tenemos que considerar que todas esas realidades parti
cipan de una u otra forma de alguna de las caractersticas arriba sealadas.

Un mundo sin religin


El rpido desarrollo de la ciencia, el avance de las comunicaciones, la inte
gracin planetaria se realiz bajo la tensin dinmica de una profunda con
tradiccin.
Por un lado el racionalismo e iluminismo libr una feroz batalla contra la re
ligin. Se puede decir que termin marcndola con su impronta, ya que las
ciencias teolgicas y bblicas terminaron utilizando la metodologa cientfi
ca del racionalismo positivista. Esto se conoci, en medios cristianos, como
teologa liberal, con sus consecuencias de desmitologizacin de la fe cristia
na y un extraordinario avance de las ciencias histrico-bblicas y de las cien
cias sociales.11Se lleg a conclusiones tan decepcionantes como que resul58

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D E

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R E L I G I O N

ta imposible conocer al Jess histrico. Los testimonios de los evangelios


son formulaciones posteriores nacidas de la fe de la Iglesia Primitiva. Para
llegar al hombre moderno era necesario, decan, quitar al lenguaje religio
so todo elemento mitolgico y por ende irracional. Se trataba de limpiar la
fe de las impurezas de la supersticin.
Por otro lado, el siglo pasado y los comienzos del presente hasta poco antes
de la Segunda Guerra Mundial fueron los siglos misionales por excelencia.
Nunca antes el cristianismo alcanz tal expansin.
Ambas situaciones, contradictorias entre s, ayudaron a generar la impre
sin de que el fin de la religin estaba cerca. De que vivamos en un mundo
sin religin. Ya sea por el triunfo del atesmo en vastas regiones del mundo;
ya por la crisis interna del cristianismo frente al avance de la tcnica, cien
cia y secularismo; ya por el desprecio que las otras religiones merecieron
para el misionerismo cristiano.12El rechazo de lo religioso por parte de Oc
cidente fue tan profundo y sistemtico que convenci al mundo que la expe
riencia religiosa era cosa del pasado.

Religiones sin mundo


Como expresin muy concreta de esta conflictiva contradiccin las confesio
nes cristianas tradicionales empeadas en el esfuerzo misionero elaboraron
una teologa de repliegue ante el mundo. Esta teologa se resume en him
nos tan caros al evangelismo como Dejo al mundo y sigo a Cristo. 13
Un mundo sin religin se complementa con religiones sin mundo. Con pos
terioridad, el fenmeno de los NMRs se diversific y enriqueci, haciendo
que algo limitado y claramente distinguible ante las otras expresiones tradi
cionales, se transformase en un fenmeno ms difuso y complejo.

Latinoamrica entra en el cambio


Recin despus de la Segunda Guerra Mundial, Amrica Latina comenz a
incorporar en sus sociedades elementos propios de las sociedades moder
nas. El proceso de urbanizacin se aceler a un ritmo cada da ms veloz.
Sin entrar en muchos detalles apuntemos solamente algunos factores que
consideramos determinantes para el ulterior cambio religioso en el conti
nente. Destacamos los siguientes:
a)

Universalizacin de los medios masivos de comunicacin v transporte.


El mundo es cada da ms chico. Los rpidos y modernos medios de
transporte han empequeecido el planeta. La comunicacin interconti-

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c a r a s

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r e l i g i n

nental va satlite demora segundos. La TV y los videocasetes hacen


presente cualquier regin del planeta en cuestin de instantes. El desa
rrollo de la aviacin permite traslados en cuestin de horas que aos
atrs demoraban das, semanas o meses.
b)

Conciencia planetaria. Lo que antes permaneca oculto por toda la vida,


hoy tenemos la posibilidad de conocerlo con mayor facilidad y rapidez.
Muchas formas religiosas desconocidas hasta hace pocos aos, porque
estaban ocultas en rincones del planeta alejados del inters general,
hoy tienen un desarrollo y una presencia ante la conciencia social que
nunca antes tuvieron.

c)

Internacionalizacin de las organizaciones sociales. Una variedad in


mensa de organizaciones internacionales ha proliferado en las ltimas
dcadas. Desde las Naciones Unidas hasta las ligas defensoras de la
ecologa y el medio ambiente, expresan una intensidad en las relacio
nes internacionales que antes era desconocida y que ahora abarca casi
todos los mbitos de la vida. Ancianos, nios y mujeres, organizaciones
polticas, culturales, deportivas y, por supuesto, religiosas, estn orga
nizadas a nivel planetario.

La

s it u a c i n l a t in o a m e r ic a n a

Las ltimas cuatro dcadas de la historia latinoamericana tienen algunas ca


ractersticas generales que desde un principio son observables sin demasia
da necesidad de fundamentacin.
Se han considerado hasta aqu los antecedentes. Los elementos que a lo lar
go de cinco siglos de historia han ido conformando la identidad religiosa del
continente. En adelante se considerarn los elementos que estn contribu
yendo a la redefinicin, reelaboracin y transformacin de esa misma iden
tidad, especialmente en lo que hace a la religin.

Despus de la Segunda Guerra Mundial


En general se trat de un periodo de bonanza y progreso para el continen
te. Amrica Latina se constituy en el reservorio alimenticio para las poten
cias en conflicto. La etapa de la reconstruccin de la pos-guerra tambin fue
beneficiosa para las economas latinoamericanas. Comenz un lento pero
sostenido inters por sustituir con industria nacional aquellos bienes y pro
ductos que no era posible seguir importando. El inters de los EE.UU. en la
regin decay por un breve espacio de tiempo debido a que el Oeste asiti
co le oblig a concentrar toda su energa imperial.14
60

-i

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l a

Fue una poca de gobiernos democrticos que procuraron, cada uno con su
estilo caracterstico, mejorar las condiciones de vida de sus respectivos pue
blos. El principal instrumento para ello fue el Estado. Se hizo del Estado una
herramienta para la transformacin social, por eso los historiadores contem
porneos que beben de las fuentes del liberalismo consideran a esos gobier
nos como populistas, demaggicos, socializantes, estatistas, etc.15La
realidad innegable fue que, con todas las contradicciones posibles, se mejo
r sustancialmente la calidad de vida de vastos sectores de la poblacin lati
noamericana. Mejoras que se reflejaron en la salud, la educacin, el empleo
pblico, la legislacin laboral, la seguridad social.16
Estos cambios generaron otros de importancia para nuestro estudio. Co
mienza un sostenido crecimiento demogrfico; se producen masivas migra
ciones de las reas rurales a las ciudades; algunas de ellas se transforman
en urbes gigantescas incapaces de responder a todas las necesidades de los
nuevos habitantes.17Comienzan a surgir nuevos grupos sociales como los
intelectuales universitarios, la clase media, la burocracia estatal que agudi
zarn las contradicciones propias del periodo; se organizan sindicatos obre
ros y rurales.18La revolucin cubana marca el comienzo del fin de esta po
ca atpica de la historia latinoamericana. Con ella los EE.UU. retoman un pa
pel activo en la poltica del continente buscando frenar, a travs de la ayuda
para el desarrollo, los procesos de cambio. Donde no fue posible se realiza
ron intervenciones directas so pretexto de defender la democracia.19En ese
mismo periodo comienzan a sembrarse las semillas de la destruccin de los
sistemas que se estaba intentando consolidar. En casi todos los pases lati
noamericanos despus de 1948 hasta 1966 se fueron creando en los institu
tos militares departamentos, secciones y hasta escuelas superiores que es
tudiaban la doctrina de la Seguridad Nacional. De all surgira la ideologa
sostn de la prxima etapa de la historia latinoamericana, una de las ms
violentas y tristes que se recuerde.20La dcada de los cincuentas marca el
inicio y profundizacin de la llamada Guerra Fra que condicionara la po
ltica exterior latinoamericana en las dcadas futuras, bajo la presin y he
gemona estadounidenses.21
Es indudable que transformaciones de una importancia social tan significati
va impactaron sobre la vida religiosa y las iglesias latinoamericanas, especial
mente la Iglesia Catlica. Muchos de estos procesos sociales fueron apoya
dos en un principio por la jerarqua catlica pero, a la postre, se asumi una
postura cada vez ms crtica llegndose, en algunos casos, a la oposicin di
recta.22Simultneamente comienzan a llegar misioneros norteamericanos de
iglesias evanglicas fundamentalistas a causa de su salida de China luego del
triunfo de Mao Tse Tung.2 Las iglesias protestantes histricas inician tmida-

61

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c a r a s

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r e l i g i n

mente los caminos de la unidad bajo la gua de un nuevo liderazgo formado


fundamentalmente por cuadros autctonos e intelectuales. A finales de este
periodo comienza a debatirse el tema de la secularizacin. Discusin impor
tada de Europa que supona una progresiva declinacin de la religin como
fruto del progreso tecnolgico y cientfico. Simultneamente comienzan a
elaborarse los primeros esbozos de lo que dara en llamarse teologa de la li
beracin. Tiene lugar la Primera Conferencia Episcopal Latinoamericana en
la ciudad de Medelln (CELAM I, Colombia, 1968) que dibujar fuertemente
la accin de la Iglesia Catlica en la dcada siguiente. Marca, adems, un
cambio profundo en la actitud del episcopado catlico hacia la realidad lati
noamericana. Se reconoce la importancia del trabajo de los laicos, las comu
nidades eclesiales de base (en plena emergencia), el aggiornamento de la
Iglesia con el mundo, una interpretacin de los signos de los tiempos, etc. A
comienzos de la dcada de los sesentas comienza el crecimiento del pentecostalismo en Brasil y su consolidacin en Chile.
Esta ltima dcada tambin se caracteriz por un aumento de las luchas so
ciales que pretendan mayores y ms profundos cambios. Surgen movimien
tos de guerrilla urbana y rural en varias partes del continente.24
El mejoramiento de las condiciones de vida de importantes sectores de la
poblacin produjo tambin un aumento de las expectativas de ms y mayo
res cambios. Esto se reflej en el surgimiento de infinidad de movimientos
sociales y polticos de carcter popular. Sectores que sufriran el peso mayor
de la represin que ya se estaba gestando.

El fin de una ilusin (1966-1980)


Puede sealarse el golpe de estado en Brasil como el comienzo de un perio
do en la historia latinoamericana caracterizada por la inestabilidad poltica,
la injerencia militar en los asuntos pblicos, la doctrina de la Seguridad Na
cional como marco ideolgico rector del accionar poltico, la desaparicin
de personas como metodologa de terror para establecer un control sobre
las organizaciones de base y populares; la represin indiscriminada pero sis
temtica para lograr el aniquilamiento de la subversin, la guerrilla y cual
quier organizacin de resistencia al poder de facto.
Con los golpes militares que se van sucediendo a lo largo del continente, ca
da uno con sus propias particularidades, y la desarticulacin de la mayora
de los grupos revolucionarios, el Estado nuevamente monopoliza el uso de
la fuerza dentro de las sociedades latinoamericanas. Es decir que se produ
ce una identificacin entre los objetivos militares y los objetivos del Estado.

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Esta identificacin impregnar el pensamiento poltico, econmico y cultu


ral de la poca.
Una de las primeras consecuencias fue la paralizacin y retroceso en las ex
pectativas y luchas populares. Ello se debi fundamentalmente a la violencia
aplicada sobre las organizaciones y personas que lideraban esa luchas. En se
gundo lugar, el monopolio ideolgico del Estado fue tan amplio que no dio
espacio para la discusin de ningn tipo de proyecto alternativo al que se ve
na realizando. Todo el que pretendiera discutir el proyecto en vigencia co
rra riesgo de ser considerado comunista y tratado en consecuencia.
Simultneamente el mapa mundial comienza a cambiar. Luego de un perio
do de reconstruccin resurge como potencia econmica la antigua Europa.
En Oriente, el Japn reindustrializado comienza a planificar una poltica co
mercial agresiva y totalmente hegemnica. En breve se convertir en la po
tencia econmica que hoy conocemos. Tanto unos como otros comenzarn
a actuar en la poltica latinoamericana ya sea a travs de crditos e inversio
nes, como de apoyo a organizaciones intermedias que, lentamente, comen
zarn a trabajar para retornar a la democracia.
En 1979 triunfa la revolucin sandinista en Nicaragua. Se incrementa la vio
lencia en Centroamrica, especialmente El Salvador y Guatemala, donde la
injerencia de los EE.UU. se torna cada ao ms evidente y manifiesta.25
Con los gobiernos militares comienza un nuevo ciclo econmico dentro
del continente. Por un lado el discurso es liberal y librecambista con fuer
tes influencias monetaristas (la llamada escuela de Chicago); por otro la
do el centralismo estatal implementado por la estructura militar en el po
der. La consecuencia de esta aparente contradiccin fue que el Estado se
torn prebendario. Es decir, se puso al servicio de sectores determinados.
La nica forma de que una economa con estas pautas contradictorias pu
diese funcionar era endeudndose constantemente. Se inicia el ciclo de La
tinoamrica como receptora de crditos en cantidades nunca vistas ante
riormente. Estos crditos fueron destinados a la compra de armamento; a
la realizacin de obras de infraestructura de caractersticas faranicas; a
la subvencin de la industria vinculada a los sectores agroexportadores;26
para equilibrar la balanza de pago deficitaria debido a la permanente fuga
de capitales.
Los principales beneficiarios de esta poltica econmica fueron los sectores
agroexportadores y una nueva burguesa financiera que con el apoyo de los
gobiernos comienza a apoderarse de importantes sectores de la produc
cin, especialmente los vinculados a la importacin de capitales y a la recon-

63

a s

C A R A S

R E L I G I O N

versin de la industria para que la misma se adece a las exigencias de los


mercados internacionales.
Comienza a d'fundirse el mito de la obsolescencia tcnica de las industrias
nacionales y 1 necesidad de reconversin para adecuarla a las exigencias de
los mercados internacionales. Se endeuda a los pases para transformar
esas industri Que a su vez adquieren tecnologa obsoleta y la diferencia se
transforma ei1fuSa de capitales. Este crculo perverso se cierra con la estatizacin de la deuda privada.27El Fondo Monetario Internacional y el Banco
Mundial se transforman paulatinamente en los cancerberos de la economa
latinoameric?na a travs del mecanismo que permita la refinanciacin de
deudas que cada ao se tornaban ms imposibles de saldar. Las consecuen
cias son funestas Para Ia pequea y mediana industria, para la incipiente cla
se obrera y para 'a ma' llamada clase media. La dcada de los setentas mar
ca el inicio d<^ retroceso de casi todos los indicadores sociales en casi todos
los pases de* continente.28Este fenmeno social tendr hondas repercusio
nes en la cul,:ura latinoamericana y, por supuesto, en la religin.
Por un lado s indudable que han mejorado las comunicaciones, el transpor
te la difusi!1 de ls medios masivos de comunicacin. El proceso de urba
nizacin ha mpliado su base y se extiende ms all de lo que normalmen
te se desea Reconocer. Las polticas econmicas, con su apertura librecam
bista introdtlcen en realidad un modelo de vida consumista y elitista. Este
modelo, por su naturaleza, no tiene lmites en su expansin; su mercado es
el planeta. For otro ^ad se tiene la realidad cotidiana que marca la imposi
bilidad de satisfacer las necesidades ms elementales y primarias, menos
an las necedades artificiales creadas por la sociedad de consumo. Es po
sible afirma1" Que cuanto mayores son las expectativas menores son las po
sibilidades <^e satisfaccin.
En al mbiP religioso suceden diferentes fenmenos. Surge la teologa de
la liberacii1clue se desarrollar a lo largo de las dos dcadas siguientes ba
jo el auspicP del pensamiento vigoroso de Gustavo Gutirrez en Per y Leo
nardo Boffsn Brasil. Con este movimiento teolgico las comunidades eclesiales de b;se adquieren un fundamento metodolgico y cientfico propios.
Se debate L*relacin entre fe y violencia; el lugar de la salvacin en la histo
ria secular;^3 relacin entre fe e ideologas. Si bien los principales textos de
la teologa 'a liberacin tienen sus races en la Iglesia Catlica es notable
la influenci1del telogo reformado alemn Jrgen Moltmann, especialmen
te en los te0138 que hacen a la cristologa y eclesiologa.
Comienzara arribar los primeros NMRs procedentes de EE.UU. Los pione
ros son los Nios de Dios y Har Krishna quienes establecen sus primeras
64

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bases misionera a comienzos de los setentas. A mediados de esa dcada co


mienzan a emitirse en Centroamrica los primeros programas televangelsticos sentando las bases para lo que luego se conocera como la Iglesia Elec
trnica, con amplia difusin en los medios masivos de comunicacin de to
do el continente.
En 1979 tiene lugar la Segunda Conferencia del Episcopado Catlico Lati
noamericano en la ciudad de Puebla (CELAM II, Mxico). Orientada por el
actual Papa polaco Juan Pablo II, marca un giro importante en la pastoral la
tinoamericana caracterizble por lo siguiente: a) Mayor preocupacin por la
vida interna de la Iglesia; b) distanciamiento oficial de la teologa de la libe
racin; c) nfasis en la construccin de la nueva cultura del amor; y d) co
mienza desarrollarse concepto de inculturacin del Evangelio. Simultnea
mente se crea el CLAI y se vitalizan las relaciones ecumnicas entre las igle
sias evanglicas histricas.
El largo periodo de represin a lo largo y ancho de todo el continente per
miti el surgimiento de una nueva conciencia ecumnica, no ya basada en
el dilogo interconfesional sino en la conciencia de que la realidad es de por
s ecumnica. Esto es, que existe una unidad previa a la unidad de las igle
sias. En la lucha comn por el restablecimiento de las libertades civiles; de
la defensa del derecho inalienable a la vida; de la conviccin de que los de
rechos econmicos a un trabajo justamente remunerado, una vivienda dig
na, acceso a la salud y la educacin, son derechos esenciales a la persona
humana independientemente de su ideologa, credo, sexo o raza; de la valo
racin de la democracia como un sistema de gobierno deseable; surge una
conciencia humanitaria cristiana que trascendi lo confesional.
El pentecostalismo autctono comienza a madurar su reflexin sobre la re
lacin entre fe, Iglesia y sociedad. Participan del movimiento ecumnico re
gional y contina se expansin especialmente a travs de las divisiones in
ternas y de la llegada de nuevas misiones procedentes de diversas partes
del mundo.2" El pentecostalismo autctono crecer tambin en las zonas ru
rales merced a este fenmeno. Surge un sentimiento de ecumene por medio
de la lucha comn en el continente por la recuperacin de los derechos ci
viles, sociales, polticos y econmicos.
El modelo de sociedad de consumo se impone en las ciudades. La libertad
es entendida como fruto del dinero. La represin cultural fue tan profunda
que la libertad fue interiorizada e identificada con la posibilidad de comprar
diversos bienes de consumo. Los medios masivos de comunicacin cum
plieron un rol cmplice y complaciente hasta poco antes de la cada de los
gobiernos dictatoriales. La imaginacin fue sustituida por la reproduccin
65

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c a r a s

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r e l i g i n

de los modelos culturales norteamericanos y, en segundo lugar, europeos.


La urbanizacin llega cada vez ms lejos mediante el asfalto, la radio, la elec
tricidad, con lo cual esa cultura hbrida, fruto de la mezcla de todo lo for
neo que fuera consumible y un nacionalismo barato, soso e ingenuo, se ex
pandi en busca de nuevos mercados a lo largo y ancho de todo el continen
te.'" Las expectativas culturales del medio rural se modifican paulatinamen
te debido a la tecnificacin del agro. Se produce un fenmeno similar al de
la industrializacin. Ahora no existe ms el campesino que poda autoabastecerse y lograba un excedente para el mercado. El campesino se ha espe
cializado cada vez ms. Necesita maquinaria e implementos especiales para
lograr la produccin que sea rentable. Necesita adems un nivel de instruc
cin mayor para poder responder a las exigencias modernas. La realidad es
que cuanto ms se especializa menos capaz es de sobrevivir en periodos de
crisis. Cuanto ms se especializa en un tipo de explotacin agropecuaria me
nos capaz ser de transformar su capacidad productiva cuando el precio de
su especializacin no sea el conveniente. Se producen fuertes migraciones
internas fruto de la imposibilidad de trabajar la tierra en las nuevas condi
ciones. Del Brasil a Paraguay; de Paraguay a Bolivia; de la sierra a la costa
del Per; del altiplano boliviano a el Beni con clima amaznico. De las zonas
rurales a los centros urbanos.31
Lo ms dinmico culturalmente en este periodo fueron los movimientos de
lucha por la recuperacin de los derechos civiles. Organismos de derechos
humanos, de solidaridad internacional. La dcada de los ochentas se inicia
con los procesos de democratizacin de la mayora de los pases latinoame
ricanos. El triunfo de la revolucin sandinista en Nicaragua; la guerra del
Atlntico Sur entre Argentina y el Reino Unido por la posesin de las islas
Malvinas; y Puebla, marcan en fin de una poca.

Un camino entre la esperanza y la resignacin


Comienzan a darse procesos de redemocratizacin de la vida poltica en ca
si todos los pases del continente. Brasil, Bolivia, Argentina, Chile, Uruguay,
Per, Ecuador, uno tras otro, los militares abandonan el poder y con diver
sas alternativas les suceden gobiernos democrticos elegidos por sus pue
blos. La efervescencia poltica es acompaada por una exigencia tica. Se in
vestiga el pasado y se pone al descubierto las consecuencias de la represin:
miles de desaparecidos, muertos, torturados, perseguidos. En Argentina se
realiza el llamado juicio del siglo donde los responsables mximos de la
dictadura encabezada por el general Videla son juzgados y condenados por
crmenes de lesa humanidad. Este acontecimiento estimul investigaciones

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similares en otros pases aunque no se llegara al juzgamiento de sus respon


sables. La crnica de estos acontecimientos se dieron a conocer al pblico
en libros que denotaban la voluntad de no retornar jams a una situacin si
milar. Estas crnicas fueron tituladas Nunca ms?'1A pesar del incremento
cualitativo y cuantitativo de la conciencia tica en los pases latinoamerica
nos estos procesos de enjuiciamiento del pasado reciente se vieron, en su
gran mayora, frustrados a travs de diversos mecanismos polticos y lega
les.3' A pesar de la frustracin este proceso tuvo sus frutos positivos: el prin
cipal de ellos fue que las Fuerzas Armadas perdieron todo espacio poltico
para interferir en la vida pblica de sus pases/14
La deuda externa contrada por los gobiernos militares se transforma en
el principal condicionante poltico de los gobiernos democrticos. Las
presiones de las instituciones financieras internacionales, de los bancos
acreedores sobre las polticas econmicas de los pases endeudados es
tan fuerte que se llega, en ocasiones, a puntos de conflicto y de enfrenta
miento.35A los gobiernos democrticos les result imposible responder a
dos tipos de demandas que necesariamente se contradecan: por un lado
el pueblo reclama la recuperacin de muchos de los beneficios y conquis
tas sociales propias de dos dcadas atrs y, por el otro lado, la banca in
ternacional demanda el pago estricto y puntual de los servicios de la deu
da.36 Las recetas econmicas del Fondo Monetario Internacional pro
fundizan y agravan estas contradicciones, adems de mostrarse inefica
ces para controlar economas inflacionarias, improductivas, ineficientes y
prebendadas heredadas del periodo militar. A fines de la dcada de los
ochentas comienzan a aplicarse en la mayora de los pases latinoamerica
nos polticas de ajuste que bsicamente consisten en la reduccin del
dficit fiscal mediante aumento de los impuestos, reduccin del aparato
estatal, venta de activos estatales (las llamadas privatizaciones), menor
gasto pblico en salud, educacin y otros derechos sociales. Simultnea
mente se promueve la apertura de los mercados internos a los productos
extranjeros (lo que llaman habitualmente desrregularizacin) y fuerte
nfasis en la exportacin de productos primarios con bajo valor agrega
do. Esta poltica econmica va acompaada de un discurso fatalista pro
movido por sus ejecutores, en el sentido que no existen alternativas a la
poltica econmica seguida. La inflacin que afectara a muchos de los pa
ses se ve controlada por estos factores y otros mecanismos monetaristas.
La legitimidad democrtica lograda en elecciones libres se transforma en
la legitimidad de las polticas econmicas dictadas por el FMI de manera
casi inexorable.37De la misma manera, el fatalismo e inexorabilidad de las
polticas econmicas es transferida al mbito poltico generndose una

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sensacin profunda y angustiante de que con los sistemas democrticos,


si bien mejores que las dictaduras militares a causa de las libertades que
es posible disfrutar, la situacin de miseria y dolor del pueblo en general
est destinada a perpetuarse indefinidamente. As surge el auge de los in
dependientes en poltica. Muchos de ellos advenedizos inescrupulosos
que solo han colaborado para desprestigiar ms an la democracia como
sistema de gobierno.38Otros, aun procediendo de partidos con larga his
toria poltica, han traicionado sus plataformas electorales, la propia tradi
cin partidaria y han implementado gobiernos neoliberales bajo el discur
so de la modernidad."'
Quizs pocas veces en la historia latinoamericana haya habido tanta homegeneidad en las polticas econmicas aplicadas en diferentes contextos pol
ticos y geogrficos, a la vez que permanecen y, en algunos casos, se profun
dizan las diferencias culturales y regionales.
Otra novedad de este periodo son los procesos de integracin regional que
comienzan a gestarse a instancia del Departamento de Estado norteameri
cano con la denominada Iniciativa para las Amricas. Anteriormente ha
ban existido (y an permanecen algunas de esas instituciones) intentos de
integracin regional40que fracasaron por completo. Los proyectos actuales
nacen de la necesidad estadounidense de ampliar los mercados para su alicaida industria a la vez que, la condicin previa para esto, es contar con es
tructuras econmicas slidas y saneadas.
En la cultura se suceden cambios profundos y rpidos. El modelo de con
sumo urbano expande sus fronteras cada da ms lejos y cada vez con
ms violencia visual y sonora. Son muy pocos los lugares en Amrica La
tina donde an no ha llegado el modelo de consumo superfluo.41 Se vive
entre la resignacin y la ambicin; no hay lugar para los sueos. El obre
ro se siente incapaz de responder a las demandas de consumo de su fami
lia, especialmente los ms jvenes. Se siente incapaz de luchar para re
conquistar derechos sociales que da a da le son retaceados desde el go
bierno. Se siente incapaz de defender su fuente de trabajo y vive pendien
te de que una racionalizacin de la empresa lo deje en la calle. Se sien
te incapaz de vislumbrar el futuro. A la vez que ha aumentado de manera
exponencial los productos deseables y consumibles han disminuido su
posibilidad de acceder a ellos. Sin demasiada perspicacia es posible vati
cinar una generacin totalmente esquizofrnica, dado que resulta impo
sible satisfacer las demandas del Estado democrtico puesto que an la
total sumisin a l no trae los frutos esperados o, pero an, trae los fru
tos contrarios e indeseados. Simultneamente, ese Estado democrtico

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fue deseado y amado porque encarnaba la promesa de satisfaccin de una


serie de necesidades sociales que los gobiernos dictatoriales haban re
primido. Esta tensin profunda se est expresando a travs de dos vas:
a) El desencanto poltico y una indiferencia total hacia sus incidencias; b)
las experiencias religiosas que vienen a llenar un vaco, a complementar
una resignacin, a fortalecer una resistencia, etc. La religin a travs del
mito, la magia, los smbolos, las celebraciones es capaz de racionalizar un
mundo que aparece como injustamente injusto; lleno de posibilidades im
posibles para la mayora; donde las palabras claves son control y poder
(tambin en religin42) y los cambios tecnolgicos apuntan a exactamen
te lo contrario.41'
Un seudo pragmatismo invade todo como mancha de aceite, especialmente
en las clases medias que no han perdido del todo sus prerrogativas. Surgen
as los empresarios jvenes, cada da ms jvenes, que viven en un mundo
sin escrpulos ni sentimientos, donde lo nico importante es la eficiencia y
el lucro de la empresa que se representa. En esta generacin se unen ele
mentos contradictorios: por un lado no se tiene tiempo para comer, se inven
ta la fastfood (comida rpida); por otro lado todas las maanas se sale a ha
cer footing (ejercicios de trote) para mantenerse vital y con energa. No se
cree en Dios pero se practica yoga, meditacin trascendental, con la finali
dad de lograr un mejor desempeo sobre las situaciones imprevistas... La
descripcin podra continuar.
Los avances cientfico tecnolgicos en informtica, en la industria y en las
comunicaciones se han constituido en el factor determinante del esquema
de poder en el mundo contemporneo. Estos logros de indudable valor en
lugar de servir para una mayor felicidad del conjunto de la poblacin se han
transformado en elementos que cada da profundizan ms la brecha entre
los pases ricos y los pobres. Son factores de consolidacin de un poder ma
yor y en menos manos.44
En el mbito de lo religioso surgen los NMRs como preocupacin ge
neral
F rentes d e torm enta

Los procesos descritos arriba son similares en toda Amrica Latina. Hay, en
la actualidad, una real sincronizacin de la historia. Sin embargo hay tres re
giones donde la violencia ha imperado y ha incidido como factor profundo
ya de cambios sociales como de inmovilidad social.

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Centroamrica y el Caribe
La presencia de los EE.UI J. en la regin data de fines del siglo pasado con
la aplicacin concreta de la Doctrina Monroe. Las intervenciones ms noto
rias desde 1950 al presente han sido: Hait, Santo Domingo, El Salvador,
Guatemala, la Contra nica, Panam y Granada.
An hoy con gobier nos electos mediante procedimientos democrticos la
violencia contina. Especialmente en Guatemala. Violencia dirigida contra
la poblacin indgena que constituye el 65 %del total. Se trata de una violen
cia controlada, selectiva pero permanente. El Premio Nobel concedido a Rigoberta Mench en 1992 viene a significar un importante reconocimiento
de la comunidad internacional al sufrimiento y opresin secular del pueblo
maya y dems pueblos indgenas en Amrica Latina.

Per
A fines de la dcada de los setentas surge en Per un grupo armado que co
mienza definindose como maosta: Sendero Luminoso. Caracterizados por
practicar una forma de guerrilla violenta y cruel van evolucionando hacia
posturas cada da ms radicales y mesinicas. Se podra hablar de cierto mesianismo andino.
Habitualmente se considera la violencia senderista como absolutamen
te irracional. Sin embargo, por causas que no corresponde discutir en
este captulo, Sendero Luminoso logra expander sus actividades milita
res a una amplia zona de la sierra peruana y a las principales ciudades
del pas. Logra, adems, aumentar sus filas.45An en la actualidad, con
su principal lder en la crcel y su estado mayor casi destruido, su ac
cionar contina siendo un factor importante en la vida poltica del Per.
Una de las consecuencias ms importantes de la guerra declarada por
Sendero al estado peruano han sido las migraciones de las zonas de
guerra a Lima.
Es irracional el radicalismo senderista? No. Lamentablemente una socie
dad que pierde todo nivel de organizacin social y se vuelve informal, tar
de o temprano, encontrar un grupo de espartanos que confen en la volun
tad ciega de una disciplina draconiana para restablecer un mundo con sen
tido de las jerarquas.46
Resulta realmente significativo que tambin en Per haya surgido otro gru
po mesinico que tambin, a su modo, pretende restablecer un sentido de
jerarqua entre sus seguidores. Se trata de los Israelitas. Con sus migra

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ciones y colonias en el interior del Per intentan redefinir relaciones socia


les que, por cierto, se han diluido y debilitado de manera asombrosa.

El narcotrfico
Colombia, Per y Bolivia son los principales productores de hojas de coca y
pasta de cocana en el mundo. El narcotrfico ha alcanzado un poder y una
envergadura econmica tan enormes que puede, sin demasiadas dificulta
des, competir con los estados.
EE.JU . en primer lugar y Europa en segundo lugar son los principa
les consumidores de drogas y sus derivados. Si bien mucho del dine
ro producto del narcotrfico se dirige en forma de inversiones a Am
rica Latina, la mayor parte es reinvertida o depositada en los pases de
consumo.
En realidad todos los pases latinoamericanos participan de una y otra for
ma del narcotrfico y las actividades derivadas. Paraguay en menor escala
como productor de marihuana. El resto de los pases como trampoln, como
lavaderos de dinero sucio (Panam y Uruguay).
Existe una instrumentalizacin del tema con fines polticos y represivos
por parte de los EE.UU. El tema ha sido preocupacin de las iglesias
quienes realizaron una consulta de obispos y lderes ecumnicos en
Kingston.47
I a p o s m o d e r n id a d d e lt im o m o m e n to

Los acontecimientos polticos de los ltimos cinco aos marcan el comien


zo de un nuevo periodo histrico. La cada del bloque socialista y su incor
poracin a la economa de mercado. La acelerada disolucin ideolgica de
una parte del mundo que apareca como vanguardia del progreso social y de
las ideas que lo sostenan y lo sostendran.
El fin de la guerra fra no tuvo como premio un mundo de mayor paz y es
tabilidad; por el contrario, estall una infinidad de conflictos regionales,
ideolgicos, tnicos y poltico sociales que aparentemente se hallaban en
estado latente o fuertemente reprimidos por la capacidad del rgimen an
terior de acallar ese tipo de demandas. La consecuencia ms inmediata de
estos conflictos es que gran parte del dinero necesario para reconvertir la
industria hacia mecanismos de produccin capitalistas ha sido empleado
en armamento. Con lo cual las actuales potencias econmicas continan
sin competencia.

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A pesar de lo anterior es evidente que se inicia una poca donde el predomi


nio del pensamiento neoliberal ser incontrastable. Ello halla su lugar de ex
presin tambin en la poltica y cultura latinoamericanas donde sus princi
pales exponentes sealan lo inexorable de ese triunfo y la absoluta inexis
tencia de otras alternativas constructivas que permitan mejorar las actuales
condiciones de vida de gran parte de la poblacin. Podra decirse que la mo
dernidad llega a travs de la resignacin y la postergacin indefinida de los
sueos en un mundo mejor y ms humano.
Queda evidenciado que las contradicciones ms importantes son de orden
econmico entre los hemisferios Sur y Norte. La mscara ideolgica de la
dcada de los sesentas con la infiltracin marxista ya no tiene consisten
cia alguna. La doctrina de la Seguridad Nacional se ha quedado sin su prin
cipal argumento. En vista de esto surge el tema de la represin del narcotr
fico como argumento justificativo de las nuevas intervenciones armadas de
los EE.UU.48

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r e f e r e n c i a s b ib l i o g r f i c a s

1.

Mundo tal como ahora lo concebimos. Luego de la circunnavegacin de Magallanes y Elcano se tuvo por vez primera la nocin geogrfica de mundo. Anteriormente mundo era
sinnimo de nosotros: mundo helnico, grecolatino, etc...

2.

Se estudia, analiza, interpreta la religin de... (sigue el nombre del pueblo, la cultura, el
periodo histrico). As por ejemplo se afirma alegremente que la cultura maya se extin
gui misteriosamente, se busca explicaciones al fenmeno, etc... Sin embargo el pueblo
maya est ah viviendo, luchando. Parece que se hablara de dos objetos diferentes, sepa
rados, que no tienen nada que ver entre si. Ordenar, separar, clasificar (unos viven en al
deas pequeas, otros vivan en ciudades enormes. Conclusin: no tienen nada que ver
unos con otros) es la tarea del sujeto. Ser ordenado, separado y clasificado es la condena
del objeto.

3.

En De todos, No. 17,1992, especialmente pp. 10-14. All se habla de recalentamiento re


ligioso debido a la proximidad del cambio de milenio. Tambin Cf. Lagos Schuffeneger,
Humberto. Sectas religiosas en Chile: Fe o ideologa?, LAR-PRESOR, Santiago, 1987.

4.

Al respecto cf. Konetzke, Richard. Amrica Latina II. La poca colonial, Historia Univer
sal, Ed. Siglo XXI, vol. 22, Madrid, 1976, pp. 264-312. Sobre la relacin entre afn de ri
quezas y religin en la conquista, cf: Gutirrez, Gustavo. Dios o el oro de las Indias, Ed.
Sgueme, Salamanca, 1990.

5.

Los ejemplos se refieren solamente a Latinoamrica pero podremos encontrar paralelis


mos en otras latitudes.

6.

Cf. Intipampa, Carlos. Opresin y aculturizacin. La evangelizacin de los Aymara, CEPI


TA- ISBOL-ISETRA, Santiagol987, p. 106 ss.

7.

Cf. AA.W. Evangelizacin y teologa en el Per. Luces y sombras en el siglo XVI, CEP, Li
ma, 1991.

8.

Aun cuando se contina discutiendo el significado del trmino sincretismo, creemos que
un buen ejemplo lo son las religiones afrobrasilera y caribeas. Cf. Marzal, Manuel. El
sincretismo iberoamericano, Pontificia Universidad Catlica, Lima, 1985. En Amrica La
tina, con la excepcin de las naciones indgenas que an permanecen aisladas en el Ama
zonas, el sincretismo cultural ha sido y es permanente. Con la salvedad que en el presen
te ya no se puede hablar de cultura europea exclusivamente.

9.

Este no ha sido el caso de Amrica I-atina pero s el de China despus del triunfo de Mao
TseTung.

10.

As sucedi en Irn, donde la occidentalizacin impuesta por el Sha Reza Pahlevi, no lo


gr modificar la estructura religiosa que posteriormente lo derrocara.

11.

Sus principales representantes fueron A. Harnack; R Bultmann; E. Troeltsch; A. Schweitzer, entre otros.

12.

El misionerismo y la teologa liberal con su nfasis en la desmitologizacin son contradic


torios y complementarios, simultneamente. El liberalismo teolgico provey al misione
rismo el instrumental ideolgico para justificar su rechazo a las tradiciones aborgenes
como expresiones brbaras y supersticiosas.

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L as

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13.

Baste copiar dos estrofas de ese himno: Dejo el mundo y sigo a Cristo, porque el mundo
pasar, mas su amor bendito, por los siglos durar... Dejo el mundo y sigo a Cristo, acogin
dome a su cruz, y despus espero verle, cara a cara en plena luz. Estrofas 1 y 4 del himno
No. 161 del Culto Cristiano.

14.

Al respecto vase el detallado recuento de intervenciones armadas y diplomticas de los


EE.UU. en Selser, Gregorio. Los marines. Intervenciones norteamericanas en Amrica La
tina, Cuadernos de CRISIS, Buenos Aires, 1974, p. 80. Su estadstica muestra ausencia to
tal de intervenciones a partir de 1937 hasta 1943. Hasta 1954 se limitan a diversos grados
de presin diplomtica. Llegndose ese ao a la accin militar encubierta en Guatemala,
p. 65.1961 en Cuba y 1966 muestran el retorno al uso desembozado de la fuerza armada,
p. 70.

15.

Pern en Argentina de 1946 a 1955. Brasil con Getulio Vargas y, posteriormente con Joao
Goulart, derrocado en 1964. Uruguay vive una bonanza econmica inusual e intenta imi
tar el sistema suizo de gobierno colegiado entre 1958 y 1966. Guatemala con los gobier
nos de Juan Jos Arevalo y Jacobo Arbenz Guzmn, derribado en 1954 por Castillo Ar
mas. Chile vive un periodo de libertades democrticas hasta el violento golpe militar del
general Pinochet en 1973. Costa Rica logra, a pesar de las convulsiones de la regin, con
solidar su democracia vigente sin mayores sobresaltos hasta el presente y desde 1949.

16.

Es evidente que realizamos una generalizacin muy amplia y resultara tedioso y fuera de
lugar remarcar todas las diferencias de ritmo entre las diferentes regiones que compo
nen el amplio marco de la historia latinoamericana. Recin a partir del ltimo periodo
analizado aqu (Cf. 5.2.3.) se percibe una voluntad de sincronizar la historia por parte de
los gobiernos.

17.

Cf. Singer, Paul.

18.

Anteriormente los mismos fueron reprimidos con violencia.

19.

El caso ms patente fue la invasin de Santo Domingo en 1964.

20.

Cf. Equipo Seladoc.

21.

Sobre este punto y solo a modo de ejemplo vale la pena rescatar el excelente resumen
elaborado por Simn, Jos Luis. La dictadura de Stroessner y los derechos humanos, Co
mit de Iglesias del Paraguay, Asuncin, 1990.

22.

El peronismo en Argentina es un buen ejemplo de estos cambios en la evaluacin que la


jerarqua catlica realizaba. Al comienzo del primer gobierno del general Pern la Iglesia
Catlica le dio su decidido apoyo. Apoyo que fue retrayndose con el tiempo. Finalmen
te ambas instituciones, Iglesia Catlica y estado peronista se enfrentan violentamente. Es
indudable que en este enfrentamiento se halla unos de los factores decisivos en la deca
dencia y cada de ese movimiento poltico. Cf. Bntig, Aldo y Equipo del CIOS. La Iglesia
argentina en las diversas etapas del proyecto neocolonial, Ed. Guadalupe, Buenos Aires,
1973, pp. 96-113.

23.

Al respecto cf. Bastan, Jean-Pierre. Guerra Fra, crisis del proyecto liberal y atomizacin
de los protestantismos latinoamericanos. 1949-1959", En Cristianismo y sociedad, Ed. Tie
rra Nueva, Ao 19, No. 68, segunda poca, Buenos Aires, 1981, pp. 7-12.

24.

Tupamaros en Uruguay; M19 en Colombia; Frente Sandinista en Nicaragua; Montoneros


en Argentina; etc.

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25.

Especialmente con la asuncin de Ronald Reagan a la presidencia de ese pas.

26.

Cf. Furtado, Celso. El conocimiento econmico de Amrica Latina, en Cristianismo y so


ciedad, Ed. Tierra Nueva, Ao 14, No. 50, segunda poca, Buenos Aires, 1976, pp. 31-44.

27.

El caso ms escandaloso fue y es el caso Argentino. Donde la fuga de capitales alcanz


ndices extravagantes. Per, Bolivia, Chile, Brasil, Venezuela (en menor medida), Colom
bia, todos se transformaron en exportadores de capitales.

28.

Quizs con algunas excepciones que seran Brasil y Venezuela.

29.

La habitual generalizacin de que las misiones pentecostales provienen de los EE.UU. es


en gran medida falsa. Hay misiones suecas, coreanas, danesas, etc. Pero ms interesan
te an es que las iglesias pentecostales autctonas comienzan a cruzar las fronteras y a
realizar misin en otros pases latinoamericanos.

30.

Tenemos as jvenes nacionalistas a ultranza que usan zapatillas Nike, remeras Lacoste,
vaqueros Lee, etc. Coca Cola con sus imgenes antropolgicas en la publicidad llega has
ta los ms recnditos lugares del continente. Modelos que los jvenes intentarn repro
ducir aunque sean negros y no blancos, aunque sean feos y no bonitos, aunque nun
ca hayan vestido, ni pisado las playas, ni viajado en los autos, como muestra la publicidad
grfica y televisiva.

31.

Cf. Arguello, Ornar. Poblacin, desarrollo y estructura social, en Cristianismo y sociedad,


Ed. Tierra Nueva, Ao 12, No. 39, segunda poca, Buenos Aires, 1974, pp. 7-28, y Galilea
Snchez, Segundo. Migracin interna y cambio social en Per, en Cristianismo y socie
dad, Ed. Tierra Nueva, Ao 12, No. 39, segunda poca, Buenos Aires, 1974, pp. 29-63.

32.

As se titularon los informes en Argentina, Brasil, Chile, Paraguay, Uruguay.

33.

En Uruguay se resuelve no juzgar el pasado mediante una ley de olvido llamada eufemsticamente... Sometida a plebiscito popular triunfa la postura oficial. En Argentina se pro
mulgan primero las leyes de Punto Final, de Obediencia Debida" bajo el gobierno del
Dr. Alfonsn y, finalmente, un indulto presidencial (Dr. Menem) permite la libertad de los
mximos responsables de la represin que cost 30.000 vidas. En Chile los militares ne
gociaron la no revisin del pasado antes de ceder el poder. En Brasil sucedi lo mismo.

34.

Hay que reconcer que esta prdida de espacio se debe tambin a los cambios profundos
que tenan lugar en la poltica mundial.

35.

Tal el caso de Per con Alan Garca. Las consecuencias de su decisin de pagar segn
sus posibilidades reales fueron desastrosas para su gobierno. Es cierto que otros facto
res internos (Sendero Luminoso) y externos tambin tuvieron su influencia en el desba
rranco econmico (Degregori).

36.

Servicios de la deuda es un eufemismo para designar los intereses y parte del capital
que se deba pagar.

37.

En enero de 1993 en Uruguay el representante del FMI fue declarado persona no grata
por el Parlamento de ese pas a causa de su permanente injerencia en la poltica econ
mica que llegaba a la designacin con nombre y apellido de funcionarios del rea.

38.

Baste mencionar aqu el caso de Brasil con el gobierno del destituido Collor de Mello.
Caractersticas totalmente diferentes tiene el caso del Per con el gobierno autocrtico
de Fujimori.

75

*
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39.

Especialmente Menem; en menor grado Lacalle.

40.

ALADI, Pacto Andino, Mercado Comn Centroamericano, los mismos nunca lograron
progresar porque su origen y necesidad se fundamentaba en el deseo de protegerse y
ayudarse mutuamente en la comercializacin de aquellos productos comunes a la regin
para presionar mejor en el mercado internacional. En segundo lugar se buscaba comple
mentar las industrias que en ese momento se hallaban en plena expansin. Simplifican
do mucho se puede sostener que no funcionaron por la sencilla razn de que las polticas
econmicas nacionales dependientes de la banca internacional impidi el logro de los ob
jetivos propuestos. Un ejemplo de estas dificultades que llevaron a la virtual inoperancia
de esos organismos es, en el caso Mercosur, el aumento unilateral de la Argentina de la
tasa estadstica del 3 al 10 % perjudicando a sus socios menores para sastifacer las deman
das del FMI.

41.

Quizs este error involuntario de ortografa expresa mejor que muchas palabras el pro
ceso que apenas describimos. El super consumo de bienes de lujo y superfluos. Esta ex
pansin del consumo se dirige especialmente a los jvenes, a las mujeres y a los empre
sarios (yuppies).

42.

Especialmente en la Nueva Era.

43.

Como veremos ms adelante la experiencia religiosa no puede ser encasillada en un so


lo proceso social.

44.

Resulta realmente importante repasar en este punto los pronsticos desarrollados por
Marcuse.

45.

Es realmente poco convincente el argumento que Sendero Luminoso logra reclutar mili
tantes por medio del miedo y la violencia.

46.

Es posible marcar algunos paralelismos con el nacionalsocialismo alemn. Una sociedad


azotada por la hiperinflacin, la violencia racial, etc.

47.

Documento del CLAI de Kingston-Jamaica.

48.

Panam es el primer caso de este tipo. Intervencin justificada adems con el argumen
to de restablecer la democracia en ese pas centroamericano.

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Captulo 6

LOS NUEVOS
MOVIMIENTOS RELIGIOSOS:
NMRs MUY HOMOGNEOS

CM O AGRUPAR A LOS

NMRs?

l actual panorama religioso en Amrica Latina da la sensacin de ser


un caos singular. Una moderna Babel. Pequeos grupos religiosos, in
finidad de denominaciones, un sinfn de prcticas religiosas a cual
ms llamativa. Ante esta diversidad asombrosa se evidencia la necesidad de
crear un orden, de agrupar para que el desarrollo (y la lectura) del anlisis
sea armnico y genere un sentido que d significado a los fenmenos reli
giosos estudiados. Cmo ordenar sin jerarquizar y calificar los NMRs pre
sentes en Latinoamrica?
Para lograr este objetivo se han agrupado los NMRs en cuatro grupos
tomando en cuenta los siguientes parmetros sociolgicos y fenomenolgicos:
-

Criterios de orden externo al NMR: a) El contexto social y cultural en


el que tiene su origen. Aquellos factores externos que hacen a su ex
pansin y crecimiento; b) las caractersticas sociales del pblico al cual
se dirigen implcita o explcitamente.

Criterios de orden interno al NMR: a) La organizacin y funcionamien


to institucional. En otras palabras: la forma en que el grupo ordena su
espacio y tiempo; b) las prcticas clticas, los mitos, las celebraciones
y las doctrinas.

Considerando estos cuatro elementos se constat que hay NMRs presentes


en contextos culturales muy diversos que siempre llegan a los mismos gru-

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__________________________________

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pos sociales. Anuncian sin modificacin significativa el mismo mensaje, re


parten la misma literatura y organizan su vida institucional de manera incon
fundible en todas partes. Estos NMRs sern considerados MUY HOMOGE
NEOS. Esto no significa necesariamente inmutabilidad sino que sus modifi
caciones y adaptaciones son lentas y fruto de largos debates internos. Son
asumidas y difundidas al resto de la membresa de manera vertical. Se ca
racterizan por una fuerte coherencia interna en la doctrina y prctica religio
sa. En este grupo es importante considerar su relacin con la poltica.
Hay grupos que en diferentes contextos culturales logran adaptaciones lo
cales y acceden a sectores sociales diferenciables a la vez que conservan en
lo doctrinal e institucional una fuerte coherencia interna. En realidad- los
NMRs que renen estas condiciones son pocos. Aqu se debera ubicar a las
denominaciones cristianas en general. Este grupo lo conforman los NMRs
HOMOGNEOS.
HETEROGNEOS son aquellos NMRs que a pesar de ser identificables co
mo una misma expresin o corriente religiosa precisa de distincciones in
ternas que especifiquen su diversidad. Actan en diferentes contextos cul
turales y repercuten en variados sectores sociales. Sus doctrinas y organiza
cin institucional presenta matices importantes. Un tema a analizar junto a
estos NMRs es la relacin existente entre cultura y religin.
Otros NMRs poseen una riqueza y diversidad enorme en sus elementos
doctrinales, mticos y clticos. Se caracterizan por una institucionalidad
muy dbil y elstica. Algunos carecen de cualquier forma de institucionali
dad. Sin embargo, en todos ellos, se hallan elementos comunes. Estos
NMRs participan de una experiencia religiosa que trasciende al grupo mis
mo por ser parte de la cultura. Se los puede vincular con elementos histri
cos propios de la regin donde se celebran sus tradiciones. En ellos la rela
cin entre cultura, clase social, economa y experiencia religiosa es decisiva
a la hora de interpretarlos. Su diversidad permite considerarlos como MUY
HETEROGNEOS.
Con estas distinciones es posible ordenar sin categorizar los NMRs presentes
en Amrica Latina. Adems, cada captulo tendr una divisin interna entre:
a) NMRs de origen cristiano; b) de origen no-cristiano; y, c) de otros orgenes.
Es importante recordar que el cristianismo fue y es la fuente de inspiracin
de la mayora de los NMRs existentes. La presentes condiciones sociales del
mundo contemporneo han hecho realidad la difusin de otras expresiones
religiosas con races en culturas y tradiciones religiosas propias de contex
tos muy diversos. Religiones milenarias como el hinduismo, el budismo,

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taoismo, etc., tambin tienen sus NMRs y ellos estn entre nosotros. Otros
NMRs abrevan en tradiciones que no son ni cristianas, ni orientales, ni afri
canas. En ocasiones mezclan elementos de alguna de estas tradiciones.
Otras veces rescatan formas del pensamiento religioso que se crean desa
parecidas en el pasado. Tal es el caso del gnosticismo.
El presente estudio de los NMRs en Latinoamrica se estructura a partir de
los criterios arriba descritos. La nica finalidad es la de poder brindar un
sentido de coherencia y orden al lector.

NMRs

M uy H om ogneos

D e ORIGEN CRISTIANO

No hay en la historia otro movimiento religioso que haya dado a luz tantas
esciciones, divisiones, fracturas y subgrupos religiosos. Cada siglo de la his
toria milenaria de la Iglesia Cristiana conoce cismas, movimientos herti
cos, reformas, contrarreformas, rdenes contestatarias, etc.
Entonces no es de extraar que muchos de los NMRs tengan su origen en el
cristianismo. Que, en su mayora, proceden del revivalismo norteamericano.
Despus de 500 aos de evangelizacin catlica, lo extrao sera que no se
hayan generado diferentes formas de sincretismo y NMRs. Algunos buscan
restaurar la ya mtica cristiandad, a travs de logias estilo Liga de la Decen
cia. Otros se empean en un esfuerzo pastoral por responder a necesidades
comunitarias, sociales y polticas.
Las culturas amerindias no recibieron la nueva religin pasivamente. Mu
chas intentaron resistir, otras optaron por mimetizarse, otras se sometieron
lisa y llanamente. En todos los casos la interaccin fue creativa y surgieron
NMRs sumamente originales.

Jehov golpea a tu puerta (Testigos de Jehov, TJ)


Los Testigos de Jehov suean con un mundo paradisiaco, gobernado por
el Rey de Reyes y no por los seres humanos. La decadencia y sufrimiento en
el mundo presente se debe a que es gobernado y dominado por los seres
humanos. Ellos, los TJ, han resuelto no participar de la sociedad en la que
participan aunque no les guste. Su proyecto poltico es celestial. Lo cual no
es una irona, sino un reconocimiento a la decisin inquebrantable que mu
chos TJ han mostrado al no reconocer smbolos patrios (terrenales) ni acep
tar el servicio militar obligatorio (solo Jehov merece ser servido). El prin

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cipal inconveniente de su postura es que, por mucho que les pese, se vive
en este mundo malo y pecador y no en el gobernado por el mismo Jehov.
Entonces, el proyecto poltico celestial resulta reaccionario.
Lo primero que llama la atencin en los TJ es que la tcnica de abordaje em
pleada mueve al rechazo. Contra lo que se podra suponer, no caen simpti
cos ni desean serlo. No desean dialogar sino convencer, basndose en el co
nocimiento bblico y en la aplicacin de una lgica estricta.
El TJ rompe con sus relaciones sociales y familiares. En el trabajo se aislan
y solamente se ocupan de ser eficientes y cumplidores, rehuyendo todo con
tacto con grupos de compaeros, con el sindicato o gremio. Su nico modo
de relacin es la insistente prdica a favor de los TJ. Prctica que refuerza
su aislamiento. Su mundo social pasa a ser el grupo de correligionarios con
quienes se rene en los Salones del Reino a compartir los materiales de
estudios impresos por los TJ. El nombre dado al lugar de reunin es suma
mente significativo. El Reino de Jehov est all donde los testigos se re
nen para estudiar. Si el Reino est all, la ms elemental lgica nos dice que
puertas afuera de los Salones del Reino, ste no se encuentra. Todo lo de
afuera es el reino del mal al cual hay que anunciar la verdad revelada en
exclusiva a los TJ, verdad aprendida de memoria en los Salones del Reino.
En este clima de aislamiento social podemos preguntar a un TJ la pregunta
del joven rico a Jess: Y quin es mi prjimo? Nos responder que el pr
jimo de un TJ es otro TJ. Sumamente solidarios entre s y absolutamente in
diferentes ante el dolor de quienes no profesan la misma fe. Todo lo afecti
vo, lo caritativo, lo creativo se vuelca hacia adentro; hacia afuera el esfuerzo
se dirige al proselitismo. Las tcnicas proselitistas no son lo eficaces que se
ra dable suponer. Tambin ellas conducen al aislamiento por va del recha
zo que generan. Para un TJ la conversin de un incrdulo es el mayor ges
to de amor posible. Por amor soportan estoicamente el rechazo del mundo.
Por amor ofrendan horas y horas de sus vidas para que la luz entre en esos
lugares que los rechazan mediante la distribucin de su literatura. El prose
litismo expresa la forma mxima de amor al prjimo por parte de un TJ. Pa
ra ellos no hay gesto ms sublime de amor que rescatar a otro en medio del
mundo perdido en que se vive.
En esa tarea ocupa un lugar destacado las tradicionales publicaciones Des
pertad y Atalaya. Ellas se promocionan puerta por puerta y son, a la vez, un

elemento de evaluacin de la dedicacin que el fiel tiene hacia la causa de


los testigos. Cada uno debe cumplimentar ciertos cupos de visitacin, distri
bucin y convencimiento de nefitos. Las revistas estn en concordancia
con las ltimas publicaciones del los TJ, y son de una reiteracin casi deses-

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perante. Los mismos temas son reforzados en las reuniones de estudio en


los Salones del Reino, donde tambin entra a jugar un rol importante para
el recin llegado el testimonio personal de otros TJ. Esta coherencia intran
sigente tiene la nica finalidad de facilitar la memorizacin. Pues en la per
manente repeticin de temas, conceptos, polmicas, apologas e historias
sobre el testimonio victorioso de los TJ en el mundo entero, reside el secre
to de su capacidad de penetracin.
Las publicaciones muestran el claro carcter racionalista de la doctrina de
los TJ; adems, son el vehculo por el cual se transmiten sus variaciones y
correcciones, que a lo largo de los ltimos treinta aos ha sufrido modifica
ciones. En este terreno de las publicaciones los TJ han sido precursores y
pocas organizaciones han desarrollado tanto su sentido misionero a partir
de la palabra escrita. Las revistas, folletos y libros publicados por los TJ no
son solo una fuente, importante por cierto, de ingreso de dinero, sino que
adems son el medio de evaluacin del celo misionero de cada uno de los
adeptos, que es consignado en detalladas estadsticas.
La racionalidad de las creencias de los TJ reside fundamentalmente en un
presupuesto interpretativo de la Sagrada Escritura. Lo que est escrito en el
Antiguo y Nuevo Testamento es verdad tal como all aparece. Prescinden ca
si por completo de las reglas cientficas de la hermenutica bblica aplicada.
Sus reglas de interpretacin siguen un proceso adaptativo a la verdad que
se desea demostrar por medio de un complejo sistema de citas concordan
tes entre s. La verdad se confirma a s misma.
Si todo lo que dice la Biblia es verdad, entonces es cuestin de leer ese li
bro sagrado, pero: cmo empezar, por dnde y cmo entender tantos pasa
jes incomprensibles? Los TJ ofrecen a todo aquel que lo desee la oportuni
dad de participar de una reunin, o lo visitan en su casa para explicarle
aquello que no entiende. Como hay una sola verdad, primero pasarn a de
mostrarle que todas las dems verdades son una falsedad. Pasada la demo
licin comenzarn a construir una lgica precisa, casi matemtica de corres
pondencias bblicas que de ningn modo es despreciable. Para polemizar
mejor, se recurre sistemticamente al salpicado de citas y referencias toma
das de autores cuya fe es precisamente la atacada.
De esa forma se estructura un discurso que es posible esquematizar de la
siguiente forma: as como la verdad se impone siempre a la mentira, as tam
bin hay que modificar el modo de relacionarse con el mundo, porque si yo
poseo la verdad verdadera, significa que todos los que no la poseen viven
en la mentira y, quin es el padre de la mentira? Satans.

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Esta premisa lgica tiene sus consecuencias. La principal de ellas es que de


be ser ratificada diariamente en la vida cotidiana. La coherencia existencial de
los TJ es fruto de su racionalismo doctrinal. La verdad de la doctrina de los TJ
es confirmada por el rechazo que el mundo (Satans) hace de ellos. Dicho de
otro modo: si el mundo conociera la verdad no rechazara a los TJ. Indudable
mente, ese rechazo es, en cierta medida, una exigencia de la lgica con que
se desenvuelven. Toda la metodologa de promocin y misin de los TJ pro
vocan el rechazo. Su soberbia seguridad ofende a muchos que quizs estaran
dispuestos a escucharlos. Entran solamente en aquellas casas donde esa ver
dad absoluta ayuda a resolver conflictos y preguntas anteriores, preexisten
tes. La coherencia interna de los TJ depende mucho ms de este factor socio
lgico que del presunto verticalismo impuesto desde Nueva York.
Quien ingresa a los testigos recibe una respuesta clara a preguntas religio
sas que normalmente cada ser humano se plantea en el curso de su vida:
Qu pasa despus de la muerte? Cmo ser el Reino de Dios prometido?
Por qu el mal acosa a los buenos y no a los malos? Cuando sucedern los
acontecimientos descritos en la Biblia como profecas y qu significan
en concreto? Todos pueden formular esas preguntas casi universales, pero
no todos necesitan la respuesta de losTJ, no todos necesitan esa clara, defi
nida y definitiva orientacin de la religin sobre la totalidad de la existencia.
No es sin razn que los TJ hablan de teocracia; no es sin razn que su pro
yecto poltico es celestial, ya que siempre ha habido seres humanos que no
toleran la vida real tal como es, no logran asumir sus destinos en propias
manos, de manera que prefieren el proyecto de los TJ a cualquier otro.
El crecimiento de los TJ en Amrica Latina ser siempre limitado. Ellos mis
mos lo prevn as al limitar el nmero de salvos, los famosos 144.000 que
reinarn junto a Cristo. Las modificaciones que esta doctrina tan particular
ha sufrido muestra a las claras que esa postura generaba un rechazo que
luego se consider inconveniente.
En Amrica Latina los TJ se han caracterizado por llegar a los miembros de
las clases medias bajas. El motivo de esta insercin social es claro: se trata
del sector que percibe con mayor claridad los peligros y las amenazas de las
recurrentes crisis econmicas de las sociedades latinoamericanas.

Sueos de un seductor (Los Nios de Dios, LF)


a.

El origen de un delirio

La biografa del fundador de LF es conocida y no se la reiterar aqu. Se tra


ta de darle sentido. Es decir, una interpretacin que vaya ms all de la vul82

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gar conclusin que dice que para poder disfrutar libertad sexual cre su
propia iglesia o movimiento religioso.
David Berg era pastor de una iglesia pentecostal, la Alianza Misionera Cris
tiana, de neto corte fundamentalista, autoritaria y moralista. La preparacin
acadmica de sus pastores era casi nula: un barniz bblico, bsicamente me
morioso y asociativo, y a la calle, a predicar! As como estos pastores baa
dos de voluntarismo mstico se metan en crceles, hospitales y cuanto lu
gar vean, sin la menor capacitacin tcnica, as David Berg se puso a evan
gelizar a la subcultura hippie. Entre 1964 y 1968 tuvo un xito relativo y for
m un grupo tradicional llamado Adolescentes para Cristo. No drogarse,
no fumar, no alcohol y, en ese momento, no sexo. Solo Cristo salva. Mucha
guitarra, mucha charla sobre el poder del Espritu Santo para transformar
te, mucho amor platnico. En las chaquetas, en lugar de la esvstica, del pu
o cerrado, del rayo plateado, se estampa un rostro de Jess, una frase b
blica. Lo interesante de la experiencia es que incorpora aspectos de la sub
cultura reelaborndolos para sus propios fines. Fundamentalmente rescata
el estilo de vida semitribal de las comunidades hippies, del flower power y del

Make love, not war.

Al comienzo, no fue ms que eso, un pastor que, con relativo xito, se de


dic a convertir vagabundos por las rutas de los EE.UU. En 1968 el movi
miento pega un salto cualitativo y hay una transformacin en la vida de Da
vid Berg. Qu sucedi? Algo muy frecuente: el evangelizador es evange
lizado.
Berg se convirti al estilo de vida hippie. Atormentado por las dificultades
familiares, donde la sexulalidad de la pareja era el problema central, y don
de la doctrina pentecostal avalaba a su esposa en sus pretenciones de conti
nencia. Berg es liberado por una adolescente; a partir de este acontecimiendo reformula toda su teologa, dndole el nuevo colorido que nos llama
tanto la atencin. Lo importante de su experiencia es que en lugar de seguir
interpretndola a partir de su propio bagaje teolgico (culpa, pecado, mie
do, arrepentimiento, etc.), hay toda una reelaboracin teolgica de su expe
riencia a partir de la cultura hippie. Berg elabora una teologa a partir de es
ta subcultura y as nacen Los nios de Dios. Sus cartas, firmadas con el
seudnimo de David Mo son una mezcla de fundamentalismo pentecostal
con la irona y desparpajo del lenguaje hippie. Una mezcla de milenarismo
pentecostal el fin est cerca, con la libertad paradisiaca de un nuevo mun
do anunciado con los cnones utpicos del lenguaje hippie. Debemos recor
dar adems, que el hippismo no fue un movimiento meramente escapista si
no que adems fue contestatario y busc de manera concreta llevar a cabo

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sus ideales. Solo teniendo en cuenta estos elementos son comprensibles fra
ses como:
Divirtete! Es ms tarde de lo que crees; o Somos tan libres como Adn y
Eva en el Paraiso antes de que pecaran. Si no lo eres, no ests completamen
te salvado. Hey Ma! Ven! Quema tu sostn! Librate esta noche! Aleluya!

Para que LF pudiera crecer y expandirse tuvo que asumir una estructura so
cial similar a la tribal. (De hecho en la estructura oficial de LF existen los
jefes de tribu, es decir, los responsables de las casas donde viven.) En la
tribu no hay bienes personales; la educacin es grupal y en forma de asam
blea; los nios estn al cuidado de todos; el canto, la repeticin y el compar
tir experiencias son cotidianos porque as se aprende.
Ms que el afecto personal, lo que cohesiona a LF es el amor a la tribu que
los contiene y da sentido a sus vidas personales. El calor humano, el afecto
permanente, la alegra comunitaria tienen su raz sociolgica en la organiza
cin tribal que LF se da a s misma. Quien ingresa a la familia ingresa en un
sistema de relaciones tan intensa y dinmica que es totalmente diferente al
que rige las relaciones interpersonales en la sociedad.
Aparte del proselitismo cara a cara, LF emplean la msica como mtodo
evangelizador pblico. En Uruguay han tenido un programa radial donde di
fundan su msica cuyas letras sencillas y msica pegajosa tuvieron cierta re
percusin pero, curiosamente, a pesar de esa repercusin no crecieron ni ex
pandieron cual mancha de aceite, como sera esperable de un grupo tan
agresivamente proselitista. No sucedi as, lo cual demuestra que su prohibi
cin no resiente sino que favorece su predicacin dndole un halo de sacrifi
cio y martirio que no tiene. Demuestra tambin que la libertad pone lmites
naturales al crecimiento de estos grupos. Son los lmites que ellos mismos
establecen en sus objetivos. Las letras de las canciones, que son su carta de
presentacin al pblico, nos muestran claramente sus propios lmites: se di
rigen a los atormentados por el juego, a los solitarios y abandonados por su
red afectiva natural, familias e instituciones; a los que perdieron un ser ama
do, sobre todo a los adolescentes en esa crisis tan tpica y natural de la rup
tura con la novia o del enamoramiento juvenil. De los miles de adolescentes
que viven esa crisis solo unos pocos, muy pocos, quedarn impactados por el
mensaje de LF. Realmente son pocos, muy pocos, los que desean seguir a un
Jess que ha quedado atrapado en los sueos de un seductor.

b. La sexualidad de los Nios de Dios


El tema que despert mayor morbosidad periodstica fue el presunto carc
ter orgistico del grupo. Suponer y sostener que los cultos y celebraciones
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religiosas terminan en orgas y que la sexualidad libre es la caracterstica


principal de LF es, lisa y llanamente, un error.
La verdad es que LF considera el sexo positivamente y afirman, sin mu
cho pudor, que quienes se avergenzan de su propia sexualidad y la viven
culposamente son engaados por Satans y el Anticristo, o sea, las otras
iglesias. Afirman que Jess tuvo y vivi placenteramente su sexualidad. Y
por ltimo, y aqu lo ms escandaloso, la sexualidad puede estar al servi
cio de la causa evangelizadora de LF. En definitiva usan el sexo para ha
cer proselitismo y, tambin, en una suerte de prostitucin sagrada, pa
ra juntar dinero. Pero ambas situaciones deben ser diferenciadas muy cla
ramente.
En el primer caso, no se trata de algo sistemtico, de que cada vez que in
tentan convertir a alguien se acuesten con l. Se trata de aquellas situacio
nes en que el candidato por su necesidad afectiva, por las carencias afecti
vas que trae consigo, por la soledad que lo abruma, hace patente su necesi
dad de calor humano y de amor. El sexo, en esas circunstancias, buscar lle
nar ese vaco existencial y afectivo. Solo as, la tcnica proselitista tendr
cierto grado de eficacia. En caso contrario fracasara, puesto que lo habitual
sera comer y volar. Exactamente lo contrario a lo pretendido. Y tan ton
tos no son.
LF considera a la civilizacin occidental y cristiana fundamentalmente hip
crita. Los padres mienten, la sociedad miente, los polticos mienten y las
iglesias tradicionales mienten. El mundo es una gran mentira, todos hablan
de paz y de amor, pero viven destruyndose mutuamente. Los padres se en
gaan recprocamente, o se tiran platos por la cabeza; la justicia le da prisin
sin miramientos al delincuente comn, pero al ladrn de guante blanco no
le pasa nada, para ellos no hay ms ley que la propia voluntad; los polticos
hoy dicen sganme, maana dirn: si no te gusta v a la vereda de enfren
te; la iglesia habla de amor pero solo se ama a s misma, habla de pobreza
pero es rica, o por lo menos lo parece.
Esta coincidencia entre accin y pensamiento, fue lo que permiti la acepta
cin y difusin de una suerte de prostitucin sagrada. El tema no es nuevo,
tiene aproximadamente 3000 aos de historia con los que, por lo menos, de
beramos haber aprendido algo.
La prostitucin sagrada ha tenido siempre dos caractersticas fundamenta
les: Una, los ritos que favorecan la fertilidad de la tierra. La sacerdotisa, re
presentante de la diosa en la tierra, recibe el semen, es fecundada como la
tierra recibe la semilla y la lluvia que la fecunda. Dos, esta forma de religio-

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m i

d e

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sidad siempre est relacionada al fin de los tiempos, ya sea los tiempos agra
rios, ya sea los tiempos csmicos.
Por supuesto que no vivimos ni en Babilonia, ni en Mesopotamia prebblica.
Desde entonces la sociedad ha cambiado algo, sin embargo ambos elemen
tos se encuentran, algo modificados, en la vida de LF. El sexo sirve para tes
tificar sobre Jess, sirve para aumentar el nmero de miembros, ya sea na
turalmente a travs de los hijos, ya sea artificialmente convirtiendo a nue
vos bebs. La fecundidad artificial o natural se ha transmutado en eficacia
evangelizadora. Ese el el sentido real de la famosa carta de David Mo titula
da las Siete efes de LF. Las mujeres se han convertido en autnticas sacerdo
tisas que fecundan una nueva humanidad, la sociedad fundada en los prin
cipios de LF. Quienes son receptores de un testimonio evangelizador tan es
pecial representan el mundo viejo, cado, en decadencia, que es mentiroso
e hipcrita. En cambio, quienes ejercen esta forma de prostitucin sagrada,
con su fe y conviccin anuncian una nueva era, paradisiaca, que transforma
el orden presente a travs de la unin sexual (en la misma queda superada
la separacin entre lo profano y lo sagrado). Adems tiene la virtud de con
tribuir econmicamente al sostn material del nuevo orden escatolgico
anunciado por el estilo de vida de LF.
Mircea Elade seala aspectos muy importantes a tomar en cuenta cuando
analiza un NMRs surgido en la isla de Espritu Santo, Nuevas Hbridas, en
los aos 1944-1945 que tiene similitudes interesantes con LF. Se trata de un
culto que ordenaba a sus seguidores destruir todas las herramientas de la
bor y abandonar toda forma de vestimenta, porque el paraso se hallaba
pronto a instaurarse. Elade explica el nudismo escatolgico de la siguiente
forma, que creo adecuada tambin a LF:
... el inters de este culto nudista escatolgico reside sobre todo en sus ele
mentos paradisiacos. Lo que Tsek anuncia en su mensaje es, en efecto, la in
minente restauracin del paraso sobre la tierra. Los hombres ya no tendrn
que trabajar ms; por tanto, ya no necesitarn tiles, animales domsticos ni
posesiones. Abolido el antiguo orden, las leyes, las reglas y las prohibiciones
perdern su razn de ser. Los tabes y las costumbres sancionadas por la tra
dicin dejarn el puesto a la libertad absoluta; en primer lugar a la libertad
sexual, a la orga, ya que es sobre todo la vida sexual la que, en toda socie
dad humana, est sujeta a las constricciones y tabs ms severos... La era de
la abundancia y la libertad... se encuentra en los nudistas del Espritu Santo
anticipada y matizada: se trata propiamente de un retorno efectivo al paraso,
pues los fieles no gozarn nicamente de los dones traidos por los cargos, si
no tambin de la libertad absoluta y de la inmortalidad.

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Dedicamos tanto espacio a este tema con la idea de encontrar una razn a
actitudes que nos parecen irracionales, y no para condenar o justificar a LF.

De a dos es mejor (Los Santos de Jesucristo de los Ultimos Das,


Mormones, SJUD/MOR)
Se los reconoce desde lejos, en su mayora rubios, de a dos y vestidos de ca
misa blanca y pantalones azul marino. En una ostentacin de modernidad
llevan sobre el bolsillo de la camisa una chapita de acrlico con el nombre
identificatorio. Prolijos, siempre frescos, caminando, en bicicleta o en auto.
Son los hijos de familias mormonas que cumplen con su obligacin hacia la
Iglesia de Jesucristo de los Santos de los ltimos Das. En los ltimos aos
han construido infinidad de lugares de reunin, que se caracterizan por una
conformacin arquitectnica uniforme y fcil de reconocer, y por ser multifuncionales ya que cuentan con cancha de bsquetbol, aulas, salones para
proyecciones de cine y reuniones, y vivienda para los sacerdotes de Melquisedec.
Indudablemente, el mormn desea tener una presencia visible, evidente,
material en aquellos lugares que ha escogido para establecerse. Este es
fuerzo no siempre tiene relacin con la eficacia de su trabajo misionero y
con la cantidad de adherentes logrados a travs de su labor. Aparenta ser
una inversin desproporcionada en relacin al nmero real de miembros.
Este evidente inters por mostrar una presencia fsica, por medio de las
edificaciones, tiene su explicacin en la teologa mormona. Para los MOR
Dios es un ser material, antropomorfo, concreto fsica y orgnicamente. No
fue ni es creador; la materia es preexistente y eterna, coexiste con la mate
ria. El nicamente la organiza, la ordena, la saca de su inorganicidad y caoticidad para generar un orden, un sistema que ha de evolucionar hacia su
plenitud. La plenitud es concebida como un mundo donde todos son dio
ses. El pecado es el responsable de la separacin entre seres humanos y
dioses. La doctrina de los MOR ensea que siguiendo las enseanzas de Je
sucristo y de Jos Smith los seres humanos pueden acceder a una condi
cin divina.
Hay un camino evolutivo que conduce de la condicin humana a la condi
cin divina. Una parte activa en esa evolucin le corresponde a los M O R
Las edificaciones y su objetivo se encuadran en esa evolucin ya que de
muestra cmo debe organizarse el mundo, la realidad. As como conciben a
Dios en su materialidad, como persona fsica, as tambin la presencia de los
MOR en el mundo y la historia tiene que poseer esa impronta material por
medio de las edificaciones y un estilo de vida particular.

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Un Dios antropomorfo (con forma humana), o un ser humano teomorfo


(con forma divina) es una falso dilema para la SJUD. Ambas afirmaciones
son realidad. Por eso el mormn est empeado en demostrar que puede, a
travs de una disciplina rgida, puritana y estricta que le atae a toda su exis
tencia, pasar de esta situacin terrestre y limitada a una existencia celestial.
Los MOR creen firmemente que su estructura jerrquica aqu en la tierra
es un reproduccin de la estructura jerrquica celestial. Por eso asumen
compromisos polticos claros, debido a que poseen un concepto de la histo
ria donde existe la posibilidad de trascender las limitaciones de la materia y
alcanzar la condicin celestial. Lo que es real en el cielo puede ser real en la
tierra y viceversa. Esta ida y vuelta se dinamiza con la permanente revela
cin que recibe el profeta y/o presidente de los SJUD, lo que les permite
adaptarse a las nuevas situaciones.
Si bien los SJUD son famosos por sus edificios, su vestimenta tpica y su ri
queza, ganaron ms fama por su presunta poligamia que por cualquier otro
elemento propio. Este fenmeno est muy lejos de ser una expresin de li
bertinaje, sino que posea un profundo sentido religioso y salvfico.
Los mormones creen en la preexistencia de los espritus. Segn su concep
cin mental el ser humano es la unin del espritu preexistente con un cuer
po compuesto por elementos terrestres. Estos tienen un nmero establecido
y cuando todos ellos hayan nacido, los que fueron designados para tomar for
ma carnal, entonces y no antes, sobrevendr el final.

La poligamia tena la misin fundamental de apurar, acelerar el fin de los


tiempos. Solo as resulta coherente la moral puritana con esa contradiccin
a la misma, que era la poligamia. La presin social del medio puritano de la
poca convenci a los MOR de que la paciencia era una virtud ms elevada
que la fecundidad... y menos peligrosa.
El pietismo de los MOR descansa sobre el complemento de la Biblia, se
gn su propia definicin, para destacar el Libro de Mormn , revelacin di
recta a su mximo profeta y fundador, Jos Smith. Al igual que en cualquier
iglesia pietista, el camino al Seor es la fe en Jesucristo, el arrepentimiento
de los pecados, el bautismo por inmersin y la imposicin de manos por me
dio del Espritu Santo.
El Libro de Mormn recoge en sus pginas una serie importante de temas
mtico-ideolgicos del momento histrico en el que surge. Por ejemplo: la
explicacin del origen de los pieles rojas; el destino manifiesto de los
EE.UU., pas del que saldr la salvacin al mundo entero; la profunda fobia
a la ICR, que quizs esconda el rechazo a la religin de los migrantes recin

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arribados. El Libro de Mormn da un significado mtico a valores y concep


ciones ideolgicas tpicas, populares y ampliamente extendidas en los
EE.UU.
Indudablemente, los Santos de los ltimos Das son, por sus caractersti
cas tan particulares, un fenmeno casi nico en el campo religioso moder
no. Se podra decir, sin temor a exagerar, que han logrado elevar la imagen
del yankee tpico a modelo religioso, que de a dos van por el mundo prego
nando con su presencia la importancia que tiene el ingls, el bsquetbol, el
progreso material y el Libro de Mormn.

Los israelitas retornan a los Andes (Asociacin Evanglica


de la Misin Israelita del Nuevo Pacto Universal, INP)
Al igual que muchos otros NMRs, los INP se consideran a s mismos como
una nueva nacin de escogidos que carga sobre s la responsabilidad de
mostrar concretamente cmo se vivir en el mundo venidero que est pron
to a irrumpir.
Tanto los INP como los MOR son movimientos religiosos que desean cons
tituirse en naciones dentro de naciones, an a pesar de su pesimismo pre
tenden poseer la capacidad para transformar la realidad de tal manera que
esta nueva creacin atraiga cada vez a ms y ms adeptos. Su mejor propa
ganda son sus realizaciones.
Si bien estn separados por ms de un siglo de historia y por orgenes total
mente diferentes ambos NMRs (Mormones e Israelitas) tienen demasiados
elementos comunes como para no vincularlos. No se trata de relacionar am
bos grupos doctrinal o histricamente sino fenomnicamente.
Ambos se caracterizan por una voluntad transformadora de la realidad coti
diana. Existe un movimiento dialctico entre el grupo religioso y la sociedad
(que ellos llaman mundo) que, expresado en forma de esquema, se dara
asi:
Este esquema nos muestra la lgica de la predicacin y, hasta aqu, la dia
lctica religiosa apenas es negativa. La revelacin opone al mundo presente
una nueva sociedad donde todo ser diferente.
Sin embargo, una caracterstica de muchos NMRs y, especialmente, en los
INP es que comienzan a realizar aqu y ahora el nuevo mundo anunciado. La
preparacin para la gran transformacin implica un organizarse activamen
te aqu. Es necesario abandonar este mundo decadente y corrompido para
ingresar al universo (simblico) de los salvos. Pero esta salida se da en me89

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dio de este mundo. De ah resulta que la participacin en el universo simb


lico de los salvos exige del fiel una nueva manera de participar del mundo.
Y lo hace transformndolo. Cmo? A travs de la materia. La voluntad se
impone sobre la materia de manera tal que se crea un mundo nuevo en me
dio del mundo condenado a desaparecer.
El nfasis puesto en que el trabajo creador que siga fielmente las pautas re
veladas prevalecer sobre la destruccin final, nos da una pista para com
prender el fenmeno.
En sociedades y culturas signadas por la destruccin permanente, por el
consumo que valoriza precisamente lo efmero, muchas personas buscan
que su esfuerzo y creatividad tengan cierto valor trascendente. Mxime si
pensamos en los INP.
El xito econmico logrado en la colonizacin amaznica permiti a su fun
dador y gua dirigir su mirada hacia la sociedad. Sucede algo que no es nue
vo en la historia de las religiones. La nacin escatolgica al retirarse del
mundo, para transformar la materia de acuerdo a los principios revelados
tiene xito... De a poco descubre que su realidad escatolgica es parte y
se relaciona con el mundo cado. Por ejemplo: el ltimo compra los pro
ductos del primero. Entonces surge la idea de redimir esa sociedad corrom
pida. Para hacerlo hay que utilizar los recursos que esa misma sociedad po
ne a disposicin: la poltica.
Los INP surgen en un momento histrico sumamente particular del Per.
La sociedad peruana tradicional, en los ltimos tres siglos sufri pocos cam
bios y que hoy se ve convulsionada por transformaciones profundas e irre
versibles. Como el fin esperado est en manos de Dios, no es posible espe
rar un cambio en el orden presente, sino que es necesario abandonarlo a su
propio destino. En esta sociedad lo informal es sinnimo de lucha por la
supervivencia. Las instituciones civiles y polticas han perdido su capacidad
rectora y orientadora. El individualismo es el modelo publicitado y promovi
do como realizador. All, en medio de estas dificultades para lograr un lugar
digno en relacin al resto de la sociedad, un pequeo grupo de personas
reestablece criterios y jerarquas. Impone una moral comunitaria que inclu
ye la produccin. Es lgico que tengan xito.
No es casualidad que los INP y Sendero Luminoso aparezcan en el mismo
momento histrico y lugar geogrfico. El crecimiento de los INP ha conoci
do las mismas dificultades que muchos otros NMRs. Resistencia, rechazo a
su presencia, acusaciones contra su principal gua y fundador, etc. Estas
reacciones ante su surgimiento en ocasiones frenaron su crecimiento y en

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ocasiones lo estimularon, especialmente cuando el movimiento decide crear


sus colonias en la amazonia peruana. Desde ah han comenzado a expanderse por el norte de Chile, Bolivia y Ecuador.
Comparar las biografas personales de Jos Smith y Ezequiel Ataucusi es in
teresante porque muestra como las naciones escatolgicas generan una fi
gura prototpica de su fundador que est claramente vinculada a la figura b
blica de Moiss como fundador del pueblo escogido. Tanto Smith como
Ataucusi vivieron en su juventud fuertes desilusiones religiosas, buscaron
la verdad sin hallarla. Ambos reciben una revelacin especial desde lo al
to. Smith se encuentra con el ngel Moroni y Ataucusi asciende a los Cie
los; a partir de entonces ambos son comisionados. Las nuevas revelaciones
son, significativamente, un volver a los orgenes. En el caso de Smith se le
revela cmo Jess visit los EE.UU. para preparar su eleccin. En el caso de
Ataucusi rescata las tradiciones rituales israelitas convencido de que el Pe
r fue visitado por su homnimo Ezequiel. Ambos consideran la poltica un
mbito lgico de desenvolvimiento.
Resulta imposible profundizar sobre todas las similitudes existentes entre
los MOR y los INP. A pesar de que doctrinalmente guardan una distancia
evidente es posible sealar las principales:
-

Nacen en lugares de gran efervescencia y convulsin poltico religiosa.

Ambos rescatan la tierra donde surgen como tierra santa. Tanto en uno
como en el otro la tierra prometida recreada por el propio esfuerzo
creador, ser preservada de la destruccin en el da del juicio final.

Sus lderes asumen el arquetipo mosaico en virtud de considerarse fun


dadores de naciones escatolgicas.

Ambos tienen una profunda vocacin transformadora de la realidad co


tidiana, por ello se involucran activamente en poltica.

Cuando la salud no tiene precio


(Primera Iglesia de Cristo Cientfico, CC)
Tambin pueden visitarlo miembros de la Primera Iglesia de Cristo Cient
fico. La principal caracterstica de la CC a tener en cuenta es su condicin
urbana. Ni en nuestros pases, ni en los EE.UU., su pas de origen, se han
establecido en mbitos rurales. Se trata del primer NMR que pone su nfa
sis en el sentirse bien. Con una sensibilidad extraordinaria para la poca, la
fundadora capt el peso, la angustia, (hoy hablaramos de estrs) de la so
ciedad moderna y urbana. La CC es el antecedente religioso de los moder-

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nos Meditacin Trascendental, Mtodo de Control Mental Silva y la Cienciologa. Tambin ellos tienen como objetivo lograr el bienestar personal a
travs del conocimiento y un mtodo supuestamente cientfico. Sin embar
go, la CC posee algunas caractersticas que lo diferencian de sus competido
res contemporneos.
En primero lugar, la CC se dirige a un pblico de los sectores medios y hu
mildes. En sus templos instalan salas de lectura para aquellos que no pue
den acceder a comprar su literatura.
En segundo lugar, la CC no emplea tcnicas de mercado para llegar a su p
blico sino que depende fundamentalmente del trabajo y testimonio personal
de sus adeptos. Se trata de un esfuerzo religioso serio y bsicamente since
ro. Ninguno de los otros ha logrado los niveles de belleza potica y fuerza
religiosa logradas por la fundadora de la CC.
Por ltimo, la CC es una expresin atpica de monismo religioso. En lugar
de apuntalar el dualismo carne-espritu, tan tpico en los NMRs, ella sostie
ne que todo es espritu y nada materia. La ltima es una ilusin de la mente
que debe ser desechada. CC es el camino para alcanzar ese objetivo y de ese
modo lograr la plenitud y la felicidad.
Con fe inquebrantable explican que la enfermedad es una ficcin de la men
te, producto de nuestra carnalidad cada despus de Adn, pues por l en
traron el mal y la muerte al mundo. El cuerpo es una suerte de materialidad
equivocada, creacin de la mente que puede o no acceder al conocimiento
de la fe y, en consecuencia, puede o no acceder a la salud. Al igual que otros
NMRs nacidos en la misma poca la CC tiene, junto a la Biblia, su propia li
teratura: Ciencia y salud con clave de las Sagradas Escrituras, es la obra de
la CC. La sola lectura de este libro puede curar a quien cree lo que dice all,
merced al descubrimiento de la Mente Divina.
La persona que siente atraccin por la CC, es aquella que necesita un sistema
religioso que explique el porqu le suceden las cosas que le suceden. Expre
siones como: Hasta que no fui a la CC, me suceda esto y aquello; era mi men
te material que me impeda ver y conocer la verdadera condicin espiritual de
las cosas. Es innegable que gran parte del poder persuasivo de la doctrina de
la CC, est en la belleza, conviccin y frescura del libro de la fundadora del
grupo. Ella, y a travs de ella, sus seguidores son llevados a sus ltimas con
secuencias, desarrollando al extremo de verdad absoluta el dualismo que
existe ms o menos larvado en todo grupo religioso de origen cristiano.
Aparte de la radicalidad, hay una innegable belleza, bondad e ingenuidad in
fantil en las palabras del libro, que son la principal fuente de inspiracin y de
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proselitismo, puesto que el libro es el texto sagrado, es el mtodo, camino y


ciencia que permite el logro de una vida espiritual eterna en comunin con
la Mente Espiritual que lo ha creado todo. Sufrimiento, enfermedad y muer
te han quedado atrs. El nfasis de la CC en los textos de su fundadora los
ha llevado a establecer salas de lectura contiguas a los templos. La liturgia
y forma de celebracin es una reiteracin de pasajes, oraciones y reflexio
nes dadas para tal fin por la fundadora.

Restaurando la cristiandad medieval


(Tradicin Familia Propiedad, TFP)
Tradicin Familia y Propiedad, como lo indica su nombre est integrado,
principalmente, por jvenes provenientes de familias con tradicin en las
oligarquas criollas. Su complemento son otros jvenes, pero de origen lumpen que encuentran en TFP la posibilidad de ejercitar una cierta cuota de po
der y violencia legitimada religiosamente. Su discurso oficial los muestra
preocupados por la disolucin introducida por el modernismo socializan
te, que adems para colmo de males, ha infiltrado la Iglesia introduciendo
pensamientos herticos provenientes del protestantismo y la revolucin
francesa, verdaderos padres de disolucin y generadores del liberalismo, el
marxismo, el comunismo y la democracia.
La familia, que se halla amenazada de disolucin, divorcio, mtodos anticon
ceptivos y de planificacin familiar, aborto, son todas expresiones de esta
decadencia. La misma tiene su origen en la permisividad de las leyes que
masones, judos y otros van logrando con la finalidad de destruir los cimien
tos del verdadero catolicismo.
La propiedad es amenazada por corrientes socializantes. La democracia es
un simple rodeo para abolir la propiedad privada. Esta amenaza se origina
en el comunismo que es tan perverso que hasta penetra disfrazado en la
Iglesia. La propiedad es sagrada porque Dios da a quien quiere y pone con
autoridad y propiedad a quien quiere. El problema del mundo moderno es
t en esa pretensin de igualdad social nacida bajo las luces de la revolucin
francesa. Dios pone a muchos para trabajar y servir y a algunos pocos para
disfrutar del trabajo ajeno y ser servidos. La autoridad de todo este sistema
debera ser la jerarqua catlica con el Papa a la cabeza, pero la Iglesia tam
bin se ha corrompido y participa de la disolucin de la cristiandad. Si bien
nunca negaron directamente al papado ni la institucin papal, han arremeti
do contra los que consideran malos obispos por sus predicaciones o decisio
nes socializantes.

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Su actividad principal hacia el exterior es la manifestacin pblica con su lla


mativo y colorido folklore, repartiendo folletos. Luego, las solicitadas en pe
ridicos masivos, expresando sus posturas ante situaciones polticas deter
minadas. Chicos que se peinan a la gomina, se afeitan impecablemente (las
barbas son un pecado capital a partir de la imagen barbada de Carlos Marx)
y enfundan ajustados trajes azules con vivos rojos y chirimbolos dorados.
Rezan el santo rosario, se persignan, toman los estandartes leoninos y salen
a la calle a enfrentar a este mundo corrompido, que ha extraviado los verda
deros valores de Occidente.
Hacia adentro, su actividad central son las reuniones cuasi secretas en las
mansiones que alquilan o prestan a tales fines. All se alimenta el espritu de
los modernos templarios con la mstica paranoica nacida de ideales fantasio
sos de una poca de la Iglesia del alto medioevo, donde la cristiandad pare
ca una realidad inconmovible.
Que los postulados de TFP sean pura mistificacin del pasado, no quiere de
cir que no posean coherencia y lgica. Todo lo contrario. Poseen un exceso
de coherencia y lgica, con lo cual resulta casi imposible el dilogo. Tampo
co les interesa el dilogo ni lo promueven. Ante ellos solo existen dos alter
nativas: pertenecer a los justos, TFP, o pertenecer a los rprobos.
Este dualismo sin opciones lo aplican tanto a su comprensin de la historia
como tambin a la vida cotidiana. Esto hace que la maldad objetiva de mu
chas de las acciones de los integrantes del TFP sea justificada a travs de la
intencionalidad. Se est en bsqueda de un objetivo trascendente que todo
lo justifique. La lgica del TFP es perversa y refinada a la vez. Simplemen
te, como un ejemplo, consideremos cmo justificaban la tortura durante la
dictadura del general Videla en Argentina.
Reconocen que la tortura es mala, pero hay que usarla para obtener infor
macin ms rpido, lo que puede salvar vidas o evitar que el enemigo huya.
La tortura afecta el fsico, al cuerpo que es parte de la materia, pero peor es
el atesmo comunista que hace perder la vida eterna del alma, que es un
bien espiritual infinitamente superior al cuerpo, que es material. En conse
cuencia, si el espritu es superior a la materia, el atesmo es un pecado ma
yor que la tortura porque lleva a perder la vida eterna, espiritual, en cambio,
la tortura afecta apenas" el cuerpo, la carne. Todos saben que quienes son
torturados son ateos o favorecen el atesmo.
Parece increble que argumentos de este tipo sean pensados y credos, pe
ro son reales. Ms an, muchos oficiales superiores de los ejrcitos latinoa
mericanos se lo creen y se les ensea historia con un pensamiento basado
en esta lgica.
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La influencia de TFP en los ejrcitos del Brasil y Argentina fue importante


y son los continuadores de la alianza existente entre las familias de alcurnia
y su participacin en el poder militar. Nunca han tenido muchos adeptos pe
ro, en su momento, s han disfrutado de una considerable cuota de poder.
Como sucede siempre que se justifica un programa poltico desde el mbi
to de lo religioso, el resultado ha sido macabro: la intolerancia y fanatismo
bailaron su danza a la sombra de muertos y desaparecidos.

Salvar al mundo da trabajo (La Voz de los Mrtires, LVM)


Richard Wurmbrand, pastor de origen bautista, con su organizacin La Voz de
los Mrtires, ha dedicado su vida a denostar los regmenes comunistas de Eu

ropa del Este y, en Amrica Latina, a Cuba y Nicaragua. Cre en su momento


una red de resistencia en Rusia y los pases satlites, y se dedica a difundir
en Occidente los casos de persecucin religiosa en esas partes del mundo.

Al igual que TFP confundir un objetivo poltico con un objetivo religioso ge


nera nuevas formas de intolerancia. As de denuncias de situaciones injus
tas detrs de la Cortina de Hierro, de la defensa de objetares de conciencia
religiosos han pasado a justificar toda accin que, en nombre del combate
contra el comunismo, emprenda Occidente. Combaten todo aquello que im
plique una mayor justicia social en los pases del Tercer Mundo, acusndo
lo de traicionar al espritu cristiano de Occidente y de favorecer al comunis
mo. Quizs sin darse cuenta, se ha pasado de la apologa del cristianismo en
el mundo ateo y comunista, a la apologa del capitalismo y el American way
oflife, como expresin poltica del cristianismo. La cristiandad para LVM es
el capitalismo... a diferencia de TFP, no piensan que haya que regresar a un
tiempo ideal ya pasado sino imponer el capitalismo en todo el orbe.
Se ha sealado en muchas ocasiones la vinculacin de LVM con la CIA Ade
ms de improbable, esta vinculacin es innecesaria porque LVM asume el
rol de vanguardia de la CIA voluntariamente. Lo real es que recibe el apoyo
financiero de algunos congresales de EE.UU.
En Amrica Latina quienes participan de LVM, aparte del grupo originario
y fundante, son en su mayora cubanos exiliados en los EE.UU., ex-miembros de la guardia somocista, etc. Captan dos tipos de jvenes: por un lado,
los sicticos que buscan donde descargar sus impulsos agresivos en forma
legtima desde el punto de vista social, encuentran en LVM una causa para
sentirse partcipes de una lucha y un combate de orden mundial. Por otro
lado, jvenes bien intencionados que buscan tambin una causa justa por la
cual luchar.
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Creen que su causa es transconfesional y por lo tanto ofrecen sus conferen


cias a todos los que quieran orlas. Simultneamente se oponen al ecumenismo y, especialmente, al Consejo Mundial de Iglesias. No son iglesia, ni pre
tenden serlo, sino que se consideran un grupo de apoyo, de esclarecimien
to, a las iglesias que estn siendo engaadas por la propaganda del comu
nismo. Al igual que TFP consideran las libertades de la democracia como
formas sutiles de socavamiento de las sociedades occidentales, utilizadas
estratgicamente por los agentes del comunismo. Una vez ms las diferen
cias doctrinales se muestran superfluas porque en ambos casos lo que pri
ma es la confusin entre lo poltico y lo religioso, buscndose y favorecien
do una mstica poltica enfermiza.
El mayor problema de estos grupos es que el mundo, las ms de las veces,
no quiere salvarse. Por lo menos en los trminos en que LVM entiende la
salvacin. Todo aquel que no comprende el camino de salvacin que la so
ciedad occidental ofrece a travs del capitalismo, es estigmatizado de sospe
choso de ser anticristiano y prosovitico.
Toda institucin religiosa que no colabore con sus propsitos es una institu
cin corrompida por Satans. Y, ni hablar de las instituciones que critican la
poltica de los EE.UU., o promueven acciones de solidaridad por y en los
pueblos del Tercer Mundo. Estas son las hijas de la perdicin, autntico
instrumento satnico al servicio de la destruccin del mundo. Para poder
respetar este simplismo llegan a convalidar el racismo sudafricano, puesto
que es mejor el racismo y la opresin de dos tercios de la poblacin de co
lor. La abolicin del apartheid es considerada una reivindicacin comunista
y su implementacin implicara necesariamente el paso de la nacin sudafri
cana a la esfera sovitica y, por supuesto, al reino de Satans.
LVM justifica sus posturas polticas con un maniqueismo atvico, cuya ni
ca pretensin es conocer (gnosis) el sentido profundo (o divino) de la histo
ria humana. Esta sabidura revelada sobre los acontecimientos de la histo
ria humana se hace innecesario todo esfuerzo por comprender la realidad
del ser humano a partir de sus necesidades y sufrimientos, las realidades
culturales y sociales. Todo va a parar a la misma bolsa. En definitiva, preva
lece el delirio sobre la razn.

La dirigencia ilum inada (Opus Dei, OD)


Se ha llamado al OD los jesutas del siglo XX por su poder e influencia en
el Vaticano. Unos los consideran como lo ms reaccionario que ha produci
do la ICR en los ltimos tiempos; otros creen con sinceridad que el OD da

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cumplimiento a las pautas emergentes del Concilio Vaticano II. Admirados


e insultados han crecido desde su fundacin a un ritmo incesante y ya se los
encuentra en los cinco continentes. En Amrica Latina tienen especial im
portancia en Chile, Per y Argentina. En Centroamrica su tarea ha progre
sado especialmente en Mxico y Guatemala. No solo han crecido en presen
cia y membresa, sino en influencia en las sociedades donde estn presen
tes y dentro de la propia Iglesia Catlica. No son pocos los obispos que mi
ran, preocupados o envidiosos, la influencia que la obra ejerce sobre el Pa
pa Juan Pablo II. Miden esta influencia en la cantidad de prelados pertene
cientes a la obra que van siendo instalados en especiales rincones del poder
eclesistico romano. El Papa, dicen, ha retribuido con creces al acceder al
pedido de la obra de transformarse en una prelatura personal. Anterior
mente el OD era un instituto secular. El cambio jurdico sucedi en 1982
y fue la culminacin de un antiguo anhelo del fundador del OD, Mons. Jos
Escriv de Balaguer. El 19 de febrero de 1981 el Papa introdujo la causa de
canonizacin de Mons. Escriv, causa resuelta favorablemente en 1992 y
que generara una pequea polmica a su alrededor.
El nombre es una proclama que sintetiza toda la tensin dialctica en el mo
vimiento. La obra es de Dios pero la realizan seres humanos. Hombres y
mujeres elegidos y con plena conciencia de su eleccin, se someten a una
disciplina rgida, basada fundamentalmente en el autocontrol y la represin
de la espontaneidad. La eleccin o llamado es a santificarse mediante la la
bor diaria, donde cada uno ha sido puesto por la providencia. El trabajo es
valorado como un camino de santificacin a la vez que es considerado obra
de Dios. Estos dos ejes del pensamiento opusdeista se expresan en un mo
vimiento pendular que permite comprender su opcin elitista y su conserva
durismo.
Cada integrante del OD est llamado a ser el mejor en su lugar de trabajo
cotidiano. Considera poseer una superioridad inmanente a su fe y vocacin
religiosa. Esta superioridad es una afirmacin bsica del credo opusdeista,
que no necesita ser demostrada ni confirmarse en la realidad cotidiana y de
sempeo laboral. Surge as una conciencia religiosa escindida de la reali
dad. Quien vive de acuerdo a la disciplina del OD participa de sus cursos y
se embebe en las enseanzas de la obra; y, en su vida personal, logra rom
per con las ataduras de la carne, habitualmente vinculadas a la sexualidad y
la espontaneidad; es superior.
El llamado a santificar la labor diaria en el mundo se transform en la con
ciencia de ser santo. El llamado a practicar la caridad se transform en la
institucionalizacin de la caridad y la conciencia de ser caritativo por el sim-

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pie hecho de pertenecer al OD y cumplir los mltiples preceptos de la orga


nizacin. Esta autoconciencia de superioridad es el alimento de la obra. La
conciencia de superioridad basada en el autocontrol gener muy pronto una
conciencia desptica. La misma se alimenta de la sumisin y humildad ante
el superior y el despotismo hacia el inferior. Todo debe ser sometido por
amor filial y todo debe ser controlado por amor paternal.
La caracterstica central del OD es el control que ejerce sobre sus integran
tes. Todo debe ser comentado, consultado, confesado, etc. Libros, pelculas,
decisiones personales de caracter ntimo deben ser cosultadas con el super
visor espiritual. Obviamente este control funciona en tanto que los miem
bros otorgan autoridad a su supervisor espiritual, o tambin, de la libertad
que cada uno toma ante el control de la obra. Lo cierto es que los espritus
libres no son tolerados dentro del OD. Pareciera que para trabajar en la obra
de Dios hay que someterse a los dictados del fundador del OD y sus conti
nuadores. Este sometimiento conduce a una actitud pasiva y conformista.
Se afirma que quien ha sido llamado en una determinada condicin, debe
ser el mejor permaneciendo en esa condicin. Quien ha sido llamado como
obrero debe ser testimonio de la obra de Dios en su condicin de obrero.
Ser testimonio significa practicar y defender la fe catlica y hacer proselitismo para la obra. Esta se presenta a s misma como levadura que hace fer
mentar la masa de adentro hacia afuera. Cuanto ms poderosa sea la obra
tanto ms catlico ser el mundo.
El carcter autoritario de este funcionamiento se evidencia cuando se plan
tea el tema de un control externo al OD. La obra juzga, controla, limita y, en
la medida de sus posibilidades, dirige la vida cotidiana de sus integrantes;
pero no permite jams que la obra sea juzgada y controlada por un externo
a ella misma. El argumento para este rechazo es: quienes critican al OD no
captan su espritu, el carisma particular que los alienta, entonces cmo pue
den criticarla? Esta es la razn por la cual lucharon tanto tiempo por salir del
rgimen de institutos seculares y pasar a ser una prelatura personal del
Papa. De esta manera, adems, se tiene una relacin directa con la autori
dad mxima del catolicismo.
La obra de Dios se dirige, en teora, a todos, pero en la prctica los estudian
tes y profesionales son su mbito de proselitismo con el presupuesto de que
ellos estn en mejores condiciones para comprender el cometido del OD y de
incidir sobre las realidades en que se desempean. El deseo de convocar per
sonas con influencia y poder en el mbito social se transforma en mayor in
fluencia y poder para la obre debido a que presuponen que su expansin tie
ne consecuencias positivas para el medio social de forma espontnea y causal.

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La ideologa del OD, antes que su religiosidad, es medieval y castellana. Po


dramos resumirla en una breve frase: todo lo bueno viene de arriba. Es res
ponsabilidad de los dirigentes iluminar a los dirigidos. Se trata de una transubstanciacin de los valores religiosos y morales del catolicismo tradicio
nal a la sociedad mediante la labor de una dirigencia iluminada por los cur
sillos opusdeistas. Dirigencia que por su nivel social tambin lo es en el
mundo secular.
Toda la sobriedad y oscuridad de la plstica e iconografa del OD es tpica
mente medieval. An en el disfrute del lujo. Se trata de un lujo medieval, car
gado de rojos y emblemas seoriales, edificaciones pesadas de arquitectura
maciza. Disfrutan del lujo sin placer. Asediados por el temor a la propia sen
sualidad y capacidad potencial para el pecado. La nica compensacin es el
poder. Poder sobre uno mismo y sobre los dems. El poder est sacralizado, consagrado, viene de Dios y hay que aceptarlo como una dulce carga. El
poder permite crecer a la obra, la alimenta y, aunque no se lo reconosca ex
plcitamente, es su objetivo an cuando se lo disfrace con el eufemismo de
que es utilizado para servir.
La ideologa medieval se refleja en la estructura piramidal de la obra. Arri
ba, en la cspide, est Dios, luego la Sagrada Familia (Jos, Mara y Je
ss) , ms abajo aparece la iglesia con su magisterio coronado por el Papa.
En actitud de servicio a esa estructura una figura principal: el creador, fun
dador, el padre, el director de la obra, quien en vida fue inspirador, men
tor, gua, luz, camino de la institucin; sus libros casi igualan en importan
cia a la Biblia.
Una vez fallecido el fundador se transforma en espritu rector de la institu
cin. Realiza milagros, protege a sus hijos, intercede ante el Padre celes
tial para el progreso de su obra en la tierra y ya lleg a la beatitud. Debajo
est la institucin por l fundada. Ms abajo an, el pueblo, la gente.
El edificio de la obra tiene una cabeza visible que es el Director General,
Mons. Javier Echevarra Rodrguez. El Director General es electo por un
consejo elector compuesto por miembros numerarios. Estos deben ser uni
versitarios y ocupar un lugar social de preponderancia. Son personas que se
dedican especialmente a la obra, viven en centros del OD, son clibes y se
dividen en numerarios electores y numerarios inscriptos. Los ltimos res
ponden directamente a la direccin del OD y su dedicacin es intensiva.
Tras los numerarios aparecen los agregados que son miembros de la obra
que, o no poseen un nivel de instruccin elevado, o estn casados y tienen
compromisos ms vinculantes con el mundo y la sociedad. Finalmente exis
te una ultima categora que son los supranumerarios. Son todas aquellas
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personas que de alguna forma u otra asumen el compromiso de ayudar a la


obra, ya sea con dinero, con tiempo de sus trabajos, etc.
La divisin refleja tambin el lugar que cada uno ocupa en el edificio gtico
de la obra donde se privilegia la instruccin universitaria por encima del tra
bajo manual, se privilegia el poder por encima del servicio. Todo esto se ha
ce en nombre del servicio porque se parte con pleno convencimiento que
toda transformacin viene de arriba. Una dirigencia iluminada por la espiri
tualidad opusdeista que da luz a un mundo pecador y tenebroso. Entonces,
la acumulacin de poder se transforma en un objetivo y muy pronto en una
finalidad.
La mstica del OD, en cambio, est muy lejos de ser medieval. Todo lo con
trario, es moderna y est emparentada a la mstica de otros NMRs moder
nos. Tan as que la obra ha sido acusada con razn de actuar igual que
otros grupos clasificados dentros de las sectas juveniles. La acusacin po
dra resumirse en que la exigencia de la mstica opusdeista es tan intensa que
culmina aislando al joven de sus dems vnculos afectivos: familia, amistades,
crculos sociales, etc. La obra asume el control sobre la totalidad de la exis
tencia, imponiendo su ideologa medieval a travs de una mstica moderna.
A travs del camino espiritual que el OD tiene preparado para sus hijos.
Al igual que en otros NMRs, los conflictos sociales, los sentimientos contra
dictorios que embargan la adolescencia, son resueltos con una sola palabra:
obediencia. En este caso obediencia a Dios, a la Iglesia y al OD. Se ofrece
un objetivo claro y bien circunscripto: ser felices a travs del sacrificio,
ofrenda, oblacin de la propia vida por causa tan noble como es el rescatar
al mundo de su ceguera espiritual. Para ello es necesario ser uno con los de
ms integrantes de la obra, aun cuando la familia se oponga. La familia a la
cual Dios llama es la obra. En el OD estn sus padres espirituales, esencia
les; los otros apenas dieron la vida carnal, ellos dan la vida eterna. Al igual
que en otros NMRs la palabra de los evangelios y del magisterio eclesisti
co estn presentes e incorporados, en espritu, plenamente a los escritos del
fundador Mons. Escriv de Balaguer, y adems estn interpretados de
acuerdo a su vocacin universalista. Para qu leer los evangelios y los es
critos del magisterio si leyendo los escritos de Monseor ya alcanza, porque
est todo incluido?
Como en otros NMRs se ofrece una intesa actividad diaria: misa y confesin
diaria, reuniones peridicas, disciplina espiritual permanente y estricta, don
de la mente est y debe estar constantemente dedicada a la propuesta del
OD. Quien entrega su vida, tambin entrega sus bienes. La separacin de
sexos, el progresivo aislamiento de los vnculos familiares, las exigencias

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econmicas y la espiritualidad absorbente han servido para sostener la acu


sacin de que el OD es una ms de las sectas juveniles.
En una sociedad de consumo compulsivo, que ao tras ao impone miles de
objetos con la finalidad de justificar su propia existencia es lgico, hasta nor
mal, que surjan formas de religin compulsivas, que se justifican a s mis
mas con el consumo de religin. Donde la libertad se expresa a travs del
consumo de bienes y servicios. As como nadie discute el libre albedro en
la sociedad de consumo dirigido en que vivimos, a pesar de que continua
mente se nos compele por todos los medios disponibles a comprar, a gastar
y a consumir, as tambin, hay que reconocer el libre albedro de quienes re
suelven adherirse a grupos religiosos que compelen a un compromiso per
manente de sus adeptos. Este aspecto compulsivo es una caracterstica de
la religiosidad o espiritualidad moderna, porque la mayor religin de nues
tra poca es el consumo. En tanto el OD inste permanentemente a consumir
sus prcticas religiosas, sus libros escogidos, su cosmovisin y sea tan excluyente como lo es la economa de mercado que se sustenta en el consu
mo, es y ser moderno.
La espiritualidad del OD se caracteriza por una rgida separacin entre lo se
xos. Esto, aunque parezca mentira, tambin es moderno. Una sociedad don
de el consumo vincula a la mujer, como smbolo sexual, que genitaliza los
objetos a consumir. Consumo compulsivo y dirigido es igual a sexo dirigido
y mujer objeto. Autos, tarjetas de crditos, marcas de cigarrillos, electrodo
msticos, etc., son todos elementos sexuados en una sociedad y cultura que
coloca la imagen de mujeres que seducen, e incitan a comprar utilizando su
cuerpo, mostrando, develando la genitalidad femenina. Se trata de mujeres
que seducen al potencial comprador que es seducido por el objeto que se
vende. A travs del objeto se compra la genitalidad femenina escondida.
Nuestra sociedad moderna de consumo dirigido hace una separacin abso
luta de sexos, a partir de su genitalizacin absoluta. El OD hace lo mismo,
porque una espiritualidad moderna no puede sino separar los sexos. Aislar
los uno del otro, darles una funcin unvoca (en la sociedad: vender, ofrecer,
dar placer) y separarlos a partir de tareas preestablecidas por la institucin.
Es claro que el OD no privilegia la genitalidad para relegar al sexo femeni
no a la mera funcin de vender lo que la sociedad de consumo produce pa
ra consumir, sino que la niega. Lo femenino en el OD est situado en el pla
no del servicio y en la negacin de sus propias capacidades creativas. Exis
te un real pavor de que los elementos femeninos de la obra puedan transfe
rir su capacidad procreadora al resto. Se impone la divisin, la separacin,
porque tambin en el OD la mujer es totalmente genitalizada; por eso se la
teme, se la aisla.

101

a s

u n a

d e

l a

ORIGEN NO-CRISTIANO

Luego de la ltima guerra mundial, Occidente y Oriente comenzaron a co


nocerse un poco mejor. Especialmente a partir de la dcada de los sesentas
comenzaron a llegar a Europa, los EE.UU. y Brasil diversas expresiones re
ligiosas orientales. Parte minoritaria de la juventud occidental peregrin ha
cia Oriente buscando un sentido a la vida, luz interior, un camino espiritual,
o simplemente por curiosidad.
En Amrica Latina la presencia de religiones orientales comienza a sentirse
a fines de los setentas comienzo de la dcada de los ochentas.
Simultneamente a los grupos religiosos como Har Krishna, Iglesia de
la Unificacin, Bagwan Rajneesch, etc., llega toda una subcultura de con
sumo de lo oriental, Yoga, Macrobitica, Pensamiento Positivo, Tai Ch,
Artes Marciales y otras expresiones. Conferenciantes, disertantes, escue
las de disciplinas orientales como el Judo, Karate, Tae Kwon Do, etc., sur
gen por doquier. Una verdadera marea de propuestas y ofertas que nos
llegan desde el Lejano Oriente, junto a sus relojes, paraguas y radios.
Oriente aparece como un mundo de misterio y fascinacin para Occiden
te. Fascinacin que muchas veces impide ver que la disciplina oriental, la
propuesta mstica o religiosa con ese origen, apenas conserva de autnti
camente oriental el nombre y algunas palabras vaciadas totalmente de
contenido.

Cuando el sol y la luna se unieron en la celeste Corea


(Asociacin para la Unificacin del Cristianismo Mundial, IU)
Hay tres aspectos hay en la IU que han llamado la atencin: a) El podero
econmico de su fundador y su vinculacin con una gran diversidad de or
ganizaciones que, bsicamente, sirven de difusores de su ideologa antico
munista; b) los conflictos generados por los familiares de los seguidores de
la IU que la acusan de practicar lavado de cerebro; y c) la personalidad del
fundador y sus actividades en lo religioso, poltico y cultural.
Los anlisis realizados hasta ahora se centran sobre los aspectos ms rispi
dos e irritantes del mensaje moonita. Para comprender a la IU no alcanza
con denigrarla y denunciar los gestos megalomaniacos de su fundador que
continuamente son motivo de noticia. Resulta pobre denunciar su fascismo
y anticomunismo viceral. Es insuficiente ennumerar las relaciones polticas
de las que disfruta y usufructa. Menos se logra comprender el moonismo
detallando e inventariando su inmensa fortuna.

102

L as

UNA

CARAS

L A

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Es imposible comprender a los seguidores de Moon si antes no se compren


de la personalidad de ste. No es posible desligar su discurso religioso de
su furibundo anticomunismo.
Moon cuando adolescente fue sujeto de visiones y revelaciones divinas. La
IU no es un invento reciente; este lder reconoce una primera fundacin
en la decisin de iniciar su misin en Corea del Norte. Su viaje a Pyong
Yang en 1946 es el primer gesto de desmesura que pagar caro. Fuere por
lo que fuere su estada en Corea del Norte lo condujo a la crcel y final
mente a un campo de trabajo forzado (Hung-Nam). Esta humillacin mar
car al fundador de la IU. El comunismo es irredimible, no reconoce la
verdad, peor an la expulsa de su suelo humillndola. Hay que ubicar el
inicio de la IU en esta dura y frustrante primera experiencia en Corea del
Norte. El regreso a Sel y la refundacin de su misin (1954) marcan el
inicio de la IU para Occidente.
El camino estaba claro: Moon, el nuevo mesas solo lograra transformar el
mundo mediante el poder y el dinero, que se utilizar con un sentido religio
so, y usando la tcnica de diversificar permanentemente la inversin. La
simple proclamacin de la palabra revelada no es suficiente, se necesitan
instrumentos que permitan esa proclamacin.
Moon es, en primer y casi exclusivo lugar, un hombre religioso. Sus decisio
nes polticas y econmicas responden a motivaciones religiosas. Sus organi
zaciones seculares y empresas periodsticas tienen sustento religioso.

a. Un principio poco divino para la reunificacin del cosmos


La gran originalidad de Moon es haber sabido combinar dos modelos de
pensamiento que tradicionalmente han tenido poco contacto entre s: Cris
tianismo y Tao. Este sincretismo es la base religiosa que mueve a la IU y to
das las actividades del reverendo Moon. Con una clara preminencia del se
gundo el Tao sobre el primero el cristianismo pero transformndo
los con un alto grado de originalidad.
El tao es una cosmovisin religiosa milenaria originaria de China con gran
influencia en Corea, especialmente a nivel popular. Su principio fundamen
tal es la conviccin de que la realidad (espiritual y material) es regida por
dos opuestos, el Ying y el Yang, que alternndose permanentemente buscan
su reintegracin plena. Buscan su unin. El deseo sexual es la expresin de
ese anhelo fundamental, puesto que por medio del mismo los principios fe
menino y masculino pierden su individualidad y son una unidad. Esta bs
queda de reintegracin se expresa en muchsimos aspectos de la vida coti103

a s

d e

l a

diana. Unin de cielo y tierra, agua y fuego, fro y calor, espritu y materia,
luz y tinieblas, pueblo y autoridades, libertad y ley, etc.
El principal difusor del taoismo fue Lao Tse, sabio, monje, mstico que im
pregn el pensamiento oriental (especialmente el chino y coreano) hace
tres milenios. Su filosofa y sabidura religiosa alcanz gran difusin y popu
laridad existiendo en la actualidad diversas escuelas e interpretaciones so
bre el camino para la reintegracin.
La IU interpreta las historias bblicas y la historia general de la humanidad
con elementos sumamente populares de la religiosidad taosta. Por ejem
plo: a) La aficin a los nmeros, expresado en la doctrina moonita con las
periodificaciones de la historia que siempre corresponden a determinadas
cifras de aos que significan de por s un valor salvfico; b) la recurrente
presencia de los espritus que tienen la facultad de comunicarse y de vin
cularse a las acciones humanas, que en la doctrina moonita se encarna en
la figura de Jess, quien aparece reiteradas veces en la vida de Moon re
velndole su destino; c) la triada Dios, Adn y Eva como origen de la cos
mogona en desarrollo que es la humanidad. Este elemento se desarrolla
en el tao como la trada del Tao (camino), Ying y Yang. En este punto hay
una diferencia importante entre la doctrina moonita y la tradicional del
tao. Esta ltima, tradicionalmente, considera el aspecto femenino como el
relevante en el camino ya que significa vida. En cambio Moon, considera
que lo femenino es el aspecto satnico y se redime gracias a su opuesto el
masculino (esto lo desarrolla con su reelaboracin del mito de Adn y
Eva).
Otra diferencia con el tao tradicional es que ste asigna una gran importan
cia a la discresin, la no violencia, la humildad como tipologa de las virtu
des del hombre sabio y religioso. Lao Tse sostena que sabio es aquel que
no se siente ni se ve. Obviamente Moon no piensa lo mismo.
Es posible afirmar como conclusin que la doctrina moonita es la interpreta
cin donde se combinan, mediante una lgica estricta y coherente, elemen
tos tradicionales, populares y aggiornamentos" del Tao con historias y rela
tos bblicos desde Adn hasta el Apocalipsis seguido de una interpretacin
de la historia hasta nuestros das. Para el Principio Divino, principal texto de
los moonitas, la historia comienza tal como la narra el relato bblico.
Esto significa que su lectura de la historia secular es bsica y esencialmen
te religiosa. Las mismas son el motor y la fuerza de todas las actividades de
la IU y todas las organizaciones vinculadas a su fundador sean o no organi
zaciones religiosas.

104

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d e

l a

Es imposible detallar todas las organizaciones econmicas y polticas crea


das por la IU. Sin embargo es importante resaltar todas ellas apuntan al lo
gro de la misin revelada por el espritu de Jess a Moon y encauzado por
medio de la IU. Y su misin es, precisamente, instaurar el reino de los cie
los sobre la tierra reunificando, anulando las oposiciones existentes, alli no
existir Can y Abel; Adn y Eva; ateos y religiosos, sino que todo ser una
armona perfecta. El modelo de esa nueva realidad son las comunidades
moonitas. All, los verdaderos hijos de Dios, que se han consagrado en un
matrimonio santo, luego de siete aos de abstinencia sexual y celebrado ba
jo la mirada paternal de Moon, dedican sus vidas por entero a la causa y ser
vicio del maestro.
Cuando el compromiso exigido es tan totalizador no es posible imaginar que
alguna actividad emprendida por Moon y sus seguidores en cualquiera de
las esferas en que incursiona ya sea en la cultura, periodismo, poltica, co
mercio sea separable de lo fundante: la conviccin religiosa y proyecto mesinico de Moon. As como la visin religiosa es el fundamento interpretati
vo de la historia secular, as tambin las organizaciones seculares creadas
por Moon estn al servicio de su misin religiosa.
La IU ha trascendido ms por su conexin con importantes sectores de la
poltica, todos conservadores, cuando no fascistas, que por su crecimiento
en el nmero de seguidores, que en Amrica Latina no llega a dos mil.
Los seminarios y congresos de CAUSA como de otras organizaciones de
pendientes de Moon, tienen la finalidad de presentar al propio anfitrin co
mo un prohombre. El, mediante un complejo sistema de alianzas basadas en
su capacidad de dar fondos a las causas ms reaccionarias del planeta, se
presenta como el mesas que librar al mundo de sus divisiones y, especial
mente, del comunismo.
Todo sirve a la estrategia de Moon para lograr el xito de su misin sobre
la tierra. La relacin entre la estrategia proselitista de la IU y la estrategia
poltica est tomada de Principios Divinos y expresa la divisin del mundo
en dos poderes antagnicos, bien y mal, capitalismo y comunismo, libertad
y esclavitud. Significa adems que la lucha es ideolgica necesariamente,
aunque no siempre deba ser reforzada con argumentos de fuerza como la
guerra. El capitalismo asimilado al concepto de democracia es la quintae
sencia de la bondad, puesto que permite en el libre juego de las potenciali
dades humanas la creacin de riquezas y abundancia.
La miseria, la explotacin son, para Moon, obra de Satans que se infiltra en
mundo bueno del capitalismo provocando desajustes que desaparecern so-

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Inin de cielo y tierra, agua y fuego, fro y calor, espritu y materia,


ieblas, pueblo y autoridades, libertad y ley, etc.
ipal difusor del taoismo fue Lao Tse, sabio, monje, mstico que imel pensamiento oriental (especialmente el chino y coreano) hace
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terpreta las historias bblicas y la historia general de la humanidad
nentos sumamente populares de la religiosidad taosta. Por ejem>a aficin a los nmeros, expresado en la doctrina moonita con las
icaciones de la historia que siempre corresponden a determinadas
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ia de los espritus que tienen la facultad de comunicarse y de vin
a las acciones humanas, que en la doctrina moonita se encarna en
i de Jess, quien aparece reiteradas veces en la vida de Moon rele su destino; c) la triada Dios, Adn y Eva como origen de la cosi en desarrollo que es la humanidad. Este elemento se desarrolla
) como la trada del Tao (camino), Ying y Yang. En este punto hay
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i ltima, tradicionalmente, considera el aspecto femenino como el
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no (esto lo desarrolla con su reelaboracin del mito de Adn y
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inte ni se ve. Obviamente Moon no piensa lo mismo.
le afirmar como conclusin que la doctrina moonita es la interpreta
re se combinan, mediante una lgica estricta y coherente, elemencionales, populares y aggiornamentos del Tao con historias y relacos desde Adn hasta el Apocalipsis seguido de una interpretacin
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litas, la historia comienza tal como la narra el relato bblico.
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medio de la IU. Y su misin es, precisamente, instaurar el reii
los sobre la tierra reunificando, anulando las oposiciones exisl
existir Can y Abel; Adn y Eva; ateos y religiosos, sino que t
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moonitas. All, los verdaderos hijos de Dios, que se han cons;
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Cuando el compromiso exigido es tan totalizador no es posible


alguna actividad emprendida por Moon y sus seguidores en c
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vo de la historia secular, as tambin las organizaciones secul
por Moon estn al servicio de su misin religiosa.

La IU ha trascendido ms por su conexin con importantes s


poltica, todos conservadores, cuando no fascistas, que por su
en el nmero de seguidores, que en Amrica Latina no llega a

Los seminarios y congresos de CAUSA, como de otras organ


pendientes de Moon, tienen la finalidad de presentar al propio
mo un prohombre. El, mediante un complejo sistema de alianz;
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presenta como el mesas que librar al mundo de sus divisionc
mente, del comunismo.

Todo sirve a la estrategia de Moon para lograr el xito de su


la tierra. La relacin entre la estrategia proselitista de la IU y
poltica est tomada de Principios Divinos y expresa la divisi
en dos poderes antagnicos, bien y mal, capitalismo y comuni
y esclavitud. Significa adems que la lucha es ideolgica nec
aunque no siempre deba ser reforzada con argumentos de fu
guerra. El capitalismo asimilado al concepto de democracia t
sencia de la bondad, puesto que permite en el libre juego de 1
dades humanas la creacin de riquezas y abundancia.

La miseria, la explotacin son, para Moon, obra de Satans que


mundo bueno del capitalismo provocando desajustes que desa]

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lo cuando el reino moonita se establezca sobre la tierra. El comunismo no


es alternativa porque solo reparte pobreza y para justificar su fracaso enarbola ideales de liberacin y justicia de los oprimidos. Quienes estn a favor
de la economa capitalista estn a favor del proyecto religioso de Moon.
Quienes luchan por la destruccin ideolgica y material del comunismo y
sus derivados (por ejemplo: Nicaragua, Cuba, Chile, etc.) luchan junto a
Moon y lo hacen para imponer su proyecto mesinico.
El smbolo tradicional del Tao utilizado, expresa la interaccin del Ying y el
Yang. Si movemos el smbolo del Tao lentamente se mezclan y unifican, lo
cual es su significado trascendente: el mundo, la historia, tanto el macro co
mo el microcosmos son una permanente interaccin de esos dos principios
que se alternan dando vida y movimiento al cosmos. En apariencia ambos
modelos tienen solo una relacin muy superficial basada esencialmente en
el dualismo. Sin embargo, Moon logra establecer su ideologa mediante una
sntesis original de lo enunciado.
Moon es el centro; es el punto que pone en movimiento las fuerzas opues
tas. Es el que revela a la humanidad las caractersticas de la batalla a la que
est sometida. Moon dirige su mensaje a las democracias con el fin de lo
grar una acumulacin de fuerzas, o sea: dinero, poder y adherentes (tanto
religiosos a travs de la IU, como polticos ideolgicos, por medio de las
organizaciones subsidiarias de la IU. Desde estas bases Moon se dirige a
los pases del tercer mundo para establecer alianzas con los estamentos de
poder poltico que comparten su visin del mundo y la historia. La pene
tracin de la IU es tarea secundaria en estos pases. Aqu su prioridad es
lograr espacios de poder gracias al dinero y las influencias polticas. Poder
que debe asumir la sagrada tarea de controlar y derrotar la penetracin co
munista.
En nuestros paises no interesa hacer proselitismo religioso sino proselitismo ideolgico en los crculos de poder. Estas actitudes diferenciadas dinamizan el esquema y lo ponen en movimiento, es decir, permiten que los
opuestos Ying-Yang se pongan en movimiento, con la particularidad, inexis
tente en el Tao, de que ese movimiento apunta a la destruccin de uno de
los elementos. Esto significa que con la incorporcin de los elementos cris
tianos se incorpora tambin un final para la historia (tambin inexistente en
el Tao) merced a la inauguracin de un nuevo mundo anunciado por Moon
y la IU.
Conviene revisar los elementos de la tradicin cristiana que Moon incorpo
ra a sus principios, que de divinos (y originales) tienen poco.

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b. Pobre Jess, no fue rico...


La doctrina moonita toma la Biblia como un libro histrico en el sentido cronologico del trmino. Esto significa que Moon, al igual que la mayora de las
iglesias fundamentalistas, desconoce las caractersticas de los diversos generos literarios presentes en la Biblia. Se la considera literalmente y desde
un horizonte de simplificacin extrema se la reinterpreta y se da una versin
propia de lo narrado.
Esta interpretacin se puede tipificar de oportunista. Por un lado, se afirma
la literalidad, infalibilidad, historicidad y veracidad textual del relato bblico.
Por otro lado, se construye un esquema interpretativo totalmente arbitrario,
caprichoso y antojadizo, imposible de sostener desde las ciencias histrico
crticas de la interpretacin bblica, y sin pretender tanto, son tambin insos
tenibles desde una lectura ingenua y literal del texto bblico.
Se recurre a la afirmacin dogmatica de la infalibilidad y veracidad bblica
para sostener la propia interpretacin. El interprete se coloca al final de la
historia contempornea, para encontrar, aqu y all versculos bblicos que
confirman su lectura del presente. Se llega as, en el caso moonita, a una si
tuacin esquizofrenizante: se hace sobre Jess y otros personajes bblicos
una serie de afirmaciones arbitrarias. Al mismo tiempo se reafirma de ma
nera permanente que se est haciendo la verdadera y literal lectura de los
escritos bblicos, respetando los conceptos originales del judeocristianismo.
Lo que unifica ambas afirmaciones es el esquema interpretativo propio de
Moon.
Moon elabora una imagen del Jess histrico contradictoria en extremo. Je
ss es el hijo de Dios, es el Mesas, el Salvador, el inspirado por el Espritu
Santo, etc. Este es el Jess propio del misionerismo cristiano. A la vez se
describe un Jess equivocado, desdichado, fracasado y frustrado. Un Jess,
que a lo largo de su vida va construyendo su propio fracaso. Jess tiene una
misin que cumplir, pero al no interpretar y realizar correctamente la volun
tad del Padre construye su desgracia paso a paso. Este Jess es caracters
tico del pensamiento teolgico moonita.
Segn l, uno de los errores fundamentales del trayecto de Jess es haber
asumido un mesianismo pobre y dbil. Jess se equivoca el elegir sus ami
gos, gente simplona, carente de educacin y preparacin para llevar adelan
te el proyecto divino. Su vocacin de servicio por los pobres, los enfermos
y lisiados es un freno al reino de Dios. Debido a la astucia de Satans, es ne
cesario utilizar poder y dinero para llevar adelante el proyecto divino de res
taurar la humanidad en su condicin paradisiaca.

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El hijo de Dios no puede rebajarse a vivir en las condiciones de humildad


y pobreza, porque es inherente a su ser la riqueza y el podero, el triunfo y
la gloria. Esta crtica al Jess histrico nos muestra cmo Moon elabora
su propia mesianidad a travs del dinero y poder adquiridos. Quien tenga
sobre sus hombros la trascendente misin de redimir la humanidad y la
historia, no debe despreciar ningn elemento que ayude a ello. Poder y di
nero son instrumentos en manos de Moon para el cumplimiento del plan
divino. Ms an, son instrumentos creados por Dios mismo para facilitarle
las cosas.
La visin religiosa del capitalismo como quintaesencia de la bondad, es una
de las caractersticas ms tpicas del moonismo que, ciertamente, es com
partido con otros grupos tanto catlicos como protestantes. Sin embargo,
Moon logra que sus discpulos compartan un ascetismo mstico que le per
mita a l vivir en un lujo asitico. Critica del capitalismo el consumismo y el
vaco espiritual que ste genera, pero a la vez el capitalismo es una suerte
de bendicin que debe ser expandido a todo el planeta. Esta paradoja est
vinculada al puritanismo norteamericano que evidentemente influy sobre
Moon a travs del presbiterianismo, donde los temas de la eleccin y la pre
destinacin se vinculan con la prosperidad econmica personal. Moon no
solo puede, sino que debe y le corresponde vivir en la opulencia, en el lujo
y sin otra preocupacin que el de iluminar a sus hijos espirituales. Esta
predestinacin es una manifestacin de la voluntad divina. Los hijos de
Moon, es decir los moonitas, deben trabajar, mendigar, vivir austeramente,
someter su voluntad a la voluntad del nuevo mesas de Dios, porque Dios
los ha escogido para acometer una misin, que es la que Moon realizar.

c. Ni anticomunista...
Otro aspecto de la vida de Jess que no sastiface al proyecto salvfico moo
nita es que ste no fue declaradamente anticomunista, cuando debera ha
berlo sido para beneficio de las generaciones futuras, como la nuestra. Esto
hace de Jess un mesas fallido, incompleto, y peligrosamente cuestionador
del estilo mesinico Moon. Jess no comprendi la esencia ideolgica reli
giosa de su misin. No se trata de que los pobres y oprimidos dejen de ser
lo se es un anhelo Satnico , sino que comprendan que se es el desti
no que la voluntad de Dios les ha asignado. As como los discpulos de
Moon son felices en la austeridad y el trabajo para su amo, as los pobres y
oprimidos deberan ser felices en su situacin.
Lo anterior no es una caricatura de la doctrina moonita, sino el ncleo de su
pensamiento. Lejos de ser absurda, la doctrina de la IU brinda un marco de

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coherencia y sentido tal que resulta interesante y cautivador para jvenes


que haban comenzado a cuestionar el estilo de vida de sus mayores y aho
ra lo pueden integrar, aceptar y comprender, al mismo tiempo que lo niegan
incorporndose a la IU. Si Jess no logr completar su cometido, fue porque
no supo entender la voluntad del Padre, expresada ahora a travs del propio
Moon.

d. Y del matrimonio, ni hablar...


Cuando un joven ingresa a la vida comunitaria de la IU comienza un perio
do de siete aos de celibato, que concluir con el matrimonio (o nuevo ma
trimonio si el adepto en su anterior estado espiritual era casado) bajo la pa
ternal mirada de Moon. El adepto se casar con la novia que Moon designe
como la conveniente y perfecta. Los matrimonios moonitas son los fundado
res de una nueva humanidad incontaminada y totalmente espiritual.
Para Moon una de las causas del fracaso de Jess estuvo en que no se cas,
no reedit la pareja primordial, tal como deseaba el Padre. No logr vencer
la maldicin de Adn y Eva. Al contrario, Jess en lugar de casarse con una
mujer virtuosa andaba con campesinas, prostitutas y damas de dudosa repu
tacin. Al no contraer matrimonio, Jess impide la floracin de la nueva hu
manidad liberada de la maldicin de Adn y Eva.
El objetivo del matrimonio es la procreacin, y los nios concebidos son los
nuevos seres humanos libres de la condena que Dios impuso sobre Adn y
Eva. Jess, al no casarse, hace fracasar este proyecto redentor de Dios. Moon,
al bendecir y consagrar los matrimonios de sus seguidores, est dando cum
plimiento a la voluntad redentora de Dios. De la unin de un masculino y un
femenino en estado de pureza y perfeccin nace una sntesis original.
Moon mismo reconoci que su primer matrimonio no era el correcto para lo
grar el advenimiento de la nueva era. Una vez encontrada la Nueva Eva, la No
Pecadora, se uni con ella para dar a luz el nuevo mundo deseado por Dios.
Los hijos de los matrimonios celebrados y decididos por Moon son la nue
va humanidad, pura, sin pecado. Con ellos se completa e inaugura una nue
va era en el plan salvfico de Dios, comandado en este tiempo por Moon. As
l logra lo que Jess no pudo, por haber sido tan inconsecuente.

e. El mesianismo moonita
Quienes resuelven seguir a Moon lo hacen convencidos de que han descu
bierto al nuevo mesas. En sus enseanzas descubren un sentido a sus pro-

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pias existencias y su modo de relacionarla con la historia. Cabe preguntar:


qu lleva a esos jvenes a seguir a este moderno mesas?
Dejando de lado las mltiples causas personales es dable brindar una expli
cacin global. La misma la encontramos en las caractersticas del mesianismo moonita.
Este, como ya se sealara, es una mezcla de ideas religiosas coreanas popu
lares y del misionerismo cristiano, con los retoques imprescindibles. Moon
se coloca al final de una historia escrita e interpretada por l mismo. Su rol
es marcar y sealar el fin de la historia convencional. Como mesas, Moon
tiene dos cometidos:
a)

Cerrar una historia caracterizada por el pecado y el dominio de Satans;

b)

inaugurar una nueva poca, totalmente diferente a la presente, regida


por los principios religiosos de Moon.

Esta simplificacin extrema de la historia es propia del carcter mesinico y


a los seguidores les brinda una racionalidad y un sentido existencial que an
teriormente era su principal carencia.
Todas las tcnicas proselitistas, tan criticadas en ocasiones, careceran de
sentido sin la mesianidad de Moon. La vida comunitaria, el trabajo para las
empresas moonitas, la colaboracin en el proselitismo o en las organizacio
nes paralelas a la IU son un signo de pleitesa al mesas. El bombardeo
amoroso carece de sentido si no se toma en cuenta la fuente primera de
ese amor tan absorbente y posesivo, esa fuente es el propio Moon, el me
sas. La vida comunitaria pierde fundamento sin la constante recordatoria
de que se basa en la inspiracin celestial de Moon y reproduce el nuevo
mundo anunciado por Moon. La recoleccin de fondos se realiza para sos
tener la causa mesinica y para cumplir con los planes divinos revelados a
Moon. Al decir de un moonita, el dinero recaudado es dinero de Dios que
vuelve a Dios.
Moon es un mesas siglo XX que se vale de los medios masivos de comuni
cacin ms modernos y sofisticados, que adopta un estilo de vida digno de
su categora y no se avergenza de l ni necesita justificarlo ante nadie. Un
mesas construido a contraposicin de Jess, rico y poderoso, aliado de los
ms ricos y ms poderosos, anticomunista y procapitalista que vive en el lu
jo y elije a sus amigos de entre los triunfadores de esta sociedad. Un mesas
casado con la Nueva Eva que engendra en su carne y en su espritu a los hi
jos y ciudadanos del nuevo reino. Jess resulta un antihroe (o anti-mesas)
frente al verdadero y nico salvador de este mundo moderno.

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Quienes caen fascinados por este juego de espejos entre Moon y Jess se
acoplan a l como discpulos sumisos y activos de un triunfador y un visio
nario religioso que ha sabido interpretar la poca presente con la ptica po
ltica de la guerra fra.

Bailando y orando se llega al cielo (Har Krishna, HK)


Llegaron a Amrica Latina procedentes de los EE.UU. donde en muy poco
tiempo haban ganado muchos amigos y adeptos, como tambin algunos
enemigos. Gente poco dispuesta a entender algunas de sus aparentes ex
centricidades. Al comienzo se los distingua fcilmente por sus tnicas na
ranjas, sus cabezas rapadas y porque danzaban en pblico el mantra sagra
do que les da su nombre popular: Har Krishna.
Hoy ya no actan as. En la actualidad se presentan como estudiantes de fi
losofa trascendental y oriental, que desean sostener su centro de difusin
de literatura hind del gran maestro iluminado Prabhupda. Promueven la
lectura del Bhagavad Git y solicitan una colaboracin a cambio de la litera
tura distribuida. En el libro regalado o vendido est la direccin de un local
donde obtener mayor informacin. All se ofrece participar de una cena ve
getariana compuesta de ofrendas a Krishna.
HK ha tenido muchos problemas con las autoridades, quizs por ser la
ms hind de las manifestaciones religiosas provenientes de esa parte de
oriente. Es quizs la que ms adeptos ha logrado. Y los logra a travs de
una condicin bastante extraa en las religiones occidentales y cristianas:
la coherencia.
Practican la mendicidad, tan tpica en la cultura hind y que dio pie a innu
merables imgenes para el consumo de nuestras sociedades de pretendida
opulencia. La practican con variaciones y adaptaciones, no se trata de andra
josos desnutridos famlicos pidiendo una cazuela de arroz sino jvenes lim
pios que piden una colaboracin a cambio de literatura y al servicio de la ins
titucin que los enva. Sin embargo, ms all de cmo juzguemos a la insti
tucin, el significado de esta prctica de promocin de literatura es la men
dicidad. Buda no se hizo mendigo por necesidad material, sino que lo hizo
buscando la santidad, desprendindose de todo inters por el propio susten
to y supervivencia. As tambin, nuestros jvenes contemporneos practi
can su forma de mendicidad como una expresin ms de su total abandono
del inters material y su bsqueda del camino que conduce a la santifica
cin. Lo que para el observador externo es una indicacin de craso materia
lismo porque piden dinero, para ellos es exactamente lo contrario, es una

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expresin de espiritualidad elevada. Porque conlleva la humildad de depen


der de otros, conlleva la responsabilidad de no actuar por inters de lucro
sino por el afn de divulgar la fe. Conlleva la conviccin de que todo depen
de de la misericordia de Krishna. El que mendiga se ha desprendido de to
do porque lo ha dado todo. El mendicante no busca su propio sostn sino
contribuir al sostn de toda la obra; su mendicidad est al servicio de la ex
pansin de la conciencia de Krishna. Y para hacerlo necesita dinero.
Al igual que muchos cristianos, los HK estn convencidos de que los tiem
pos que corren son malos. Tan malos que resulta casi imposible escapar a
la infinita secuencia de reencarnaciones. El tiempo presente dominado por
la divinidad conocida como Kali, solo permite al ser humano dedicarse a su
propio bienestar. Esta dedicacin lo distrae de lo principal y lo lleva al sufri
miento. La vida es sufrimiento, a no ser que se conozca el camino para es
capar de ella. Ese camino consiste en cantar el mantra Har Krishna. Ni
ms, ni menos. A travs del canto ritual se toma conciencia de que el mun
do material es despreciable y solo acarrea sufrimiento y dolor, que es nece
sario dedicarse a la adoracin de Krishna para ser autnticamente feliz ya
que es retornar a la originalidad espiritual del ser humano. La comida, el
sueo, el envejecimiento y el sexo son aspectos de la existencia que todo ser
humano padece en tanto vive en su condicin terrestre. Son las actividades
que tornan desdichada la vida, porque todas ellas se vinculan al deseo. Cen
trar la atencin en estas actividades es condenarse a sufrir permanentemen
te en el eterno ir y venir de las reencarnaciones. Cada nacer al promover la
gnesis de una nueva muerte define el significado de esa existencia: absur
do y sufrimiento. A travs del canto ritual se llega a la conciencia espiritual
de Krishna, superando la fatalidad de la vida, es decir, dejando atrs la des
dicha de estar constantemente atado a los deseos de los sentidos. La felici
dad se encuentra solo en la adoracin espiritual, el canto y la danza sagrada.
Contrariamente a lo que podramos suponer, HK no se desentiende de la
realidad cotidiana, rechazndola o negndola. Todo lo contrario, si bien su
inters por la salvacin espiritual es primordial, conserva un inters profun
do por las realidades sociales y econmicas. La realidad material exige del
ser humano un determinado tipo de actividad material para evitar el sufri
miento. As, el hambre y la alimentacin tienen en los HK una solucin, a
travs del vegetarismo. La miseria y la desigualdad econmica son supera
bles y como mxima proponen que cada uno de los seres humanos tenga lo
suficiente para sus necesidades. Para controlar el mundo material es nece
sario la ascesis; para acceder al mundo espiritual es necesario el xtasis. Es
te es el nudo gordiano de los HK.

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La ascesis de vida impuesta en los HK, se expresa de diversas manera. Ali


mentacin vegetariana, ropa poco llamativa y en las chicas ropa poco atrac
tiva (la misma debe servir para cubrir y no para seducir); difusin de la literarura de los HK y mendicidad; el logro de control sobre el sueo. Esta se
veridad, que ha despertado fuertes protestas en los padres de algunos adep
tos de los HK es similar a la de cualquier orden monstica catlica de hace
apenas 60 aos, antes del Vaticano II. Este estilo de vida que exige un auto
control tan estricto sobre s mismo que solo logra mantenerse con una reli
giosidad exttica.
La danza y el trance como medios de iluminacin interior son, en el mun
do de las religiones, tan antiguas como el hombre mismo. La danza y el
canto reiterado, monocorde de la frase iluminadora permite la conexin
con la divinidad, permite la paz interior. A pesar de la apariencia de desor
den y de espontaneidad que da la danza y el canto, en realidad es una ac
tividad pautada y con reglas tan rgidas como cualquier liturgia. Todo el
xtasis est al servicio de la ascesis; sta ltima no sera posible sin la pri
mera. Esta ltima, tambin, explica la personalidad bsica de sus adeptos
y seguidores.
El mensaje de HK est dirigido fundamentalmente a personas con alto gra
do de instruccin como son los universitarios, y, por ende, en una situacin
econmica, por lo menos, desahogada. Personas que tengan el tiempo y la
capacidad de aprender la fontica snscrita y de compenetrarse con la com
pleja literatura sagrada hind. El mensaje de los HK est construido para
atraer a las personas que a pesar de tener un buen pasar econmico puede
aceptar que la vida es sufrimiento, que la materia es lo que impide la reali
zacin plena del ser humano, cuya esencia es espiritual. La bsqueda de la
felicidad se transforma en una huida hacia adelante en la conviccin plena
de que solo la acsesis y el xtasis pueden conceder. La santidad exigida pa
ra esta vida y el camino ofrecido para poder ejercitarla (cantar el mantra) es
una solucin pos-mortem, es decir inverificable, ya que la solucin a todos
los dramas de la vida cotidiana sern superados mediante otra huida, en es
ta ocasin, del ciclo infinito de las reencarnaciones.
Quienes participan de HK, sufren un vaco en sus vidas que solamente pue
de ser llenado por otro vaco an ms profundo y radical. Ese vaco es llama
do Krishna, la divinidad suprema del panten hind. Los adeptos a Krishna
experimentan la realidad cotidiana como fuente inagotable de sufrimiento y
pesar; entonces la nica forma de escapar a esta realidad es el mantra sagra
do, que los reintegra a su origen primordial: Krishna, la divinidad. Quienes
logran esta integracin experimentan anticipadamente un estado de beati-

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tud, de plenitud espiritual que anuncia la liberacin definitiva del ciclo infi
nito de reencarnaciones. Las reencarnaciones son consecuencia de la mate
rialidad o falta de espiritualidad de la existencia de los seres humanos. A una
conducta demasiado vinculada a los placeres mundanos, a la carnalidad, a
las ambiciones personales corresponder una reencarnacin en seres infe
riores. La existencia bajo la forma humana es una oportunidad que Krishna
da a ese espritu para dar el gran salto, es decir, para escapar del ciclo de las
reencarnaciones. Si bien no lo expresan de esta manera, es correcto soste
ner que la reencarnacin es sinnimo de vida eterna en captulos. La reinte
gracin al mundo espiritual, a Krishna puede interpretarse como el anhelo
de ser asumidos por lo muerte. Morir es entrar, de una buena vez por todas,
al paraso, a la nada, al espritu puro.

La intolerancia es el peor pecado (Bahai, BH)


Desde su origen (1884) hasta la actualidad, han sido vctimas de persecusiones. Sostienen un humanismo de fundamentos religiosos y su propuesta
fundamental es un gobierno ecumnico que se rija por los preceptos, prin
cipios y revelaciones del Bab; Bahullh; Abdul Bah y Shoghi Effendi.
Ellos fueron los sucesivos lderes de este NMRs musulmn que est presen
te en casi todos los pases latinoamericanos.
Con singular delicadeza sostienen la caducidad de las religiones y su asun
cin a travs de la fe Bahai, que es la revelacin encargada de inaugurar
una nueva era de la humanidad, la era adulta, es decir, la era de la toleran
cia que ha de lograrse respetando las enseanzas universalistas de los Ba
hai. Curiosamente, no han sido sujetos de la tolerancia que anuncian y han
sufrido (an hoy sufren en Irn) crueles persecusiones en los pases islmi
cos. Como smbolo de esta necesidad de tolerancia proclaman la intencin
de levantar una Casa de la Justicia en Jerusaln. Casa que se dedicara al en
cuentro y reflexin de las personas interesadas en el proyecto universalista
y humanista de los Bahai.
En algunos pases latinoamericanos son numerosos. En Ecuador, Per y
Chile dedican sus esfuerzos al trabajo con comunidades indgenas. Promue
ven la difusin de su msica y arte por medio de potentes emisoras radia
les. La evaluacin que han hecho lderes indgenas no pertenecientes a la fe
BH es ambigua. Por un lado se reconoce su respeto a los valores propios de
las culturas autctonas; por otro lado se denuncia su falta de compromiso
con las revindicaciones ms esenciales de estos pueblos: tierra, identidad
cultural, autonoma poltica, etc. En realidad cabra preguntarse por la efica
cia proselitista de los esfuerzos BH puesto que al ser un movimiento univer114

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salista que considera a todas las religiones como predecesoras de la propia,


no realiza esfuerzos por depurar la religiosidad indgena sino que la tole
ra en la medida que compatibilice con sus principios ticos bsicos. Estara
mos ante un fenmeno de influencia religiosa que es difcil de calibrar y me
surar hasta dnde esas comunidades indgenas son BH en el estricto senti
do de pertenencia a una religin.
Quienes aceptan la fe Bahai son humanistas religiosos que han abandonado
el cristianismo hartos de su clericalismo, de su afn de riquezas y poder, de
las luchas confesionales recubiertas de motivos piadosos, etc. Han encon
trado una religin que no tiene clero y que como mximo afn proclama el
vivir la propia fe con coherencia y constancia, de una manera tan concreta
que sirva de modelo ejemplar para la sociedad, para que sta pueda reen
contrar el camino de la felicidad, hoy perdido por las luchas y ambiciones de
tipo nacionalistas, racistas, y/o religiosas.

La salvacin Made in Japan


La presencia japonesa en Amrica Latina, a travs de migraciones, data del
siglo pasado y finaliza a comienzos de la Segunda Guerra Mundial. Entre las
dos guerras surgieron y/o se consolidaron en Japn diversos NMRs en re
lacin al sintosmo y el budismo presentes en ese pas como religin oficial
y popular respectivamente.
Su presencia se da fundamentalmente en aquellos pases donde la migra
cin japonesa ha sido significativa: Brasil, Per, Paraguay. En una etapa pos
terior se expanden a otros pases latinoamericanos debido a la influencia se
cundaria, por as llamarla, de un pas latinoamericano sobre otro.
Estos grupos tienen algunas caractersticas comunes que es preciso des
tacar:
a)

Un fundador que disconforme con las enseanzas religiosas tradiciona


les busca y obtiene una revelacin y una misin particular. En ella des
cubre un camino superador. Sus experiencias religiosas particulares
son encuadrables, desde una perspectiva fenomenolgica, dentro de
las tradiciones chamnicas presentes en el Japn.

b)

Todos proclaman un universalismo superador de expresiones religio


sas tradicionales tanto en Oriente como en Occidente. Esta sntesis
universalista es, a la vez, inclusiva (asume aspectos diversos de las de
ms religiones) y excluyente (afirma superarlas y anularlas definitiva
mente).

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c)

Todos ofrecen, desde diferentes perspectivas globales, un camino de


salvacin ya individual como comunitario.

d)

Este camino de salvacin es bsicamente una tcnica espiritual para lo


grar bienestar, prosperidad y felicidad. Estas tcnicas permiten acceder
a los bienes espirituales prometidos. Paradjicamente se identifica es
tos bienes espirituales con consecuencias concretas en la vida del indi
viduo que practica esas tcnicas. La promesa de salvacin debe ser con
firmada con resultados concretos en la vida del practicante. Las tcni
cas enseadas se mezclan y confunden, cuando no sustituyen, refuer
zan o complementan los ritos religiosos propiamente dichos. Esto les
permite sostener que no compiten con las dems religiones, aceptando
la doble afiliacin. No concuerdo con quienes sostienen que esta ltima
afirmacin es una mentira. Por el contrario, expresa la tpica mentali
dad religiosa oriental que se caracteriza por una visin evolutiva y ccli
ca de la revelacin.

e)

Se caracterizan por un fuerte celo misionero. Este se expresa a travs


de la abundante literatura producida que tiene dos objetivos fundamen
tales: 1) Dar a conocer la revelacin adquirida por el fundador a los pro
slitos; y, 2) servir de difusores de aspectos propios de la cultura religio
sa japonesa de manera de tornarla accesible a la mentalidad occidental.

f)

La mayora de sus adeptos no son japoneses.

A continuacin se considerarn los tres grupos de origen japons con ma


yor presencia en Amrica Latina.

La conciencia de una ilusin (Seicho No I, SNI)


La Casa de la Plenitud bien podra llamarse Nippon Christian Science. Si
bien es indemostrable, aunque no improbable, la influencia de CC sobre Taniguchi las similitudes son innegables. Resulta importante destacar que se
trata de similitudes fenomenolgicas pero con su origen en tradiciones es
pirituales totalmente diferentes. Simplemente, a modo de ejemplo, mencio
namos las tres similitudes ms evidentes:
a)

Lo nico verdadero es el Espritu. Todo lo que sale de esta afirmacin


son ilusiones de mentes enfermas. La nica enfermedad o pecado real
es creer en esas ilusiones.

b)

Ambos sostienen que basta leer las revelaciones y escritos de sus fun
dadores para que sucedan curas milagrosas y transformaciones radica
les en la vida.
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Afirman que el ser humano es, en s mismo, perfecto. Pero ha olvidado


su verdadera condicin espiritual quedando enmaraado en las ilusio
nes de los fenmenos y la materia. Recuperar esa condicin perfecta es
la meta de ambos. Si bien difieren en la propuesta para alcanzarla.

Parece una verdad de perogrullo que la vida cotidiana del ser humano en
Amrica Latina es generadora de angustias e insatisfacciones profundas,
aun para aquellos que tienen la posibilidad de comer todos los das. Estas in
satisfacciones pueden ser tan profundas que llevan al rechazo de la posibi
lidad de controlar el mundo exterior, lo que SNI llama el mundo fenomni
co. Los acontecimientos de la vida diaria se suceden unos tras otros sin que
parezca posible alcanzar un dominio, un grado de control sobre ellos. Cabe
aqu indagar sobre muchos de los mitos propios de la modernidad referidos
a las promesas de un mundo mejor, pleno de posibilidades de realizacin in
dividual y comunitaria, con una superabundancia de bienes, objetos, merca
deras que han de abrir las puertas a la felicidad. En este contexto de pro
mesas el cristianismo ha jugado tambin su rol ya sea legitimando los inte
reses y poderes subyacentes al esquema mtico del capitalismo; ya sea de
sencantndolo al criticar la viabilidad de ese mismo proyecto, pero sin ofre
cer una va prctica para alcanzar su promesa alternativa.
En cambio, SNI pide poco y ofrece mucho. Meditar dos veces por da no es
mucho. Arreglar cuentas y dialogar con los espritus de los muertos para al
canzar beneficios secundarios no es extrao a la cultura afrobrasilera ni a
las tradiciones budistas populares del Japn, donde el culto a los antepasa
dos es parte inseparable de la religiosidad popular.
Lo que es ms importante an, SNI brinda una explicacin coherente a los
sentimientos de insatisfaccin y absurdo de muchas personas. La falta de
compromiso social de SNI es otro de sus atractivos y cumple una doble fun
cin social caracterizada por la ambigedad. Por un lado vuelve a colocar
al individuo en el centro, la solucin est en modificar el estado de concien
cia, en reconocer la futilidad e irrealidad de este mundo lleno de fenme
nos incomprensibles, agresivos, depresivos. Resurge un optimismo antro
polgico que en cierta manera contrarresta la anomia generada por los vio
lentos cambios sociales sufridos por las sociedades latinoamericanas. Pero,
por otro lado, es un discurso religioso concordante con la ideologa y mito
loga capitalista donde el individuo lo nico que debe realizar es ponerse en
sintona con las fuerzas y poderes del mercado. Donde todo parece de
pender del esfuerzo individual, de la voluntad de progreso. No es de extra
ar que el grueso de los miembros de SNI provengan de la clase media y
media baja. All descubrirn que sus conflictos son ilusorios y que con un

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pequeo esfuerzo de meditacin alcanzarn la tan ansiada felicidad y pleni


tud individual.

El difcil arte de ser libre (Perfect Liberty, PL)


Si el grupo anterior con su tcnica de salvacin enfatizaba en la introspec
cin y la meditacin, PL por el contrario se caracteriza por su nfasis en la
creatividad humana.
PL es un NMR de origen japons, su fundador tambin participa de un ex
periencia de tipo chamnica en su autorrevelacin como iluminado. Su
nfasis est puesto en una prctica religiosa que ha de conducir a la libe
racin e iluminacin. Su tcnica de salvacin es una adaptacin a Occiden
te de las prcticas chamnicas tradicionales en el Japn y otras partes del
mundo.
Como es notorio, este grupo se caracteriza por lograr la adhesin de univer
sitarios, intelectuales, profesionales, pequeos comerciantes, etc. Esto se
debe a que hallan un marco competitivo donde desarrollar sus potencialida
des y vocaciones artsticas. Practicar el arte por el arte mismo con el bene
ficio de sentirse liberado de todo aquello que constituye una carga en la vi
da cotidiana. PL se oferta tambin como una alternativa frente a las iglesias
cristianas que infravaloran lo creativo, o peor an, ponen la creatividad hu
mana al servicio de su autorrepresin.
Esta vocacin transformadora de la persona y la materia debe tener una pro
yeccin social, humanitaria que est presente en PL a travs de asilos de an
cianos, comedores escolares, merenderos, etc. Para PL la liberacin nace de
ser plenamente conscientes en el momento de actuar y de no dejarse influir
por sentimientos negativos, de manera que el acto sea conciencia pura y vi
ceversa. Cuando se logra tal estado es posible afirmar que se ha logrado la
iluminacin buscada. En el camino se tiene la ayuda permanente de los
maestros espirituales que transferirn todo conflicto y toda situacin desa
gradable al gua espiritual del movimiento.
En realidad solo aquellos que cuentan con suficientes recursos materiales e
intelectuales podrn acceder al difcil arte de ser libres.

Iglesia Mesinica Mundial (Mahikari, MK)


La MK se ha expandido desde el Japn al Brasil y desde all a diferentes pa
ses latinoamericanos. Estn presentes en Per, Brasil, Uruguay, Ecuador,
Argentina y Panam. Al igual que los anteriores, consiste en una tcnica de

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salvacin, un arte de purificacin originado tambin en las tradiciones


chamnicas japonesas.
Esencialmente se trata de una prctica que permite acceder y poseer la
luz divina (okiyom) mediante la cual es posible superar las enfermeda
des y males de la vida cotidiana. Esta luz divina se halla potencialmen
te presente en cada ser humano, a la vez que se objetiva en el omitama,
smbolo de ese poder divino. Este ltimo es ms que un simple amuleto,
se trata de una figura que ayuda a la meditacin y a la transferencia de los
males hacia la divinidad SU. Es, en definitiva, un medio fsico para limpiar
de impurezas, malos espritus y enfermedades a los devotos. No se trata
de que el objeto en s mismo tenga propiedades teraputicas sino que su
simbologa y su presencia remiten a un poder superior, en este caso, el
poder de la divinidad SU.
Una vez ms estamos frente a un NMR que responde a las consecuencias
de los profundos cambios sociales y culturales fruto de la acelerada urba
nizacin. Resulta interesante considerar como prcticas religiosas ances
trales vienen a acomodarse en sociedades que supuestamente son secu
larizadas y modernas. Esto se explica por medio de dos factores dife
rentes a la vez que convergentes. Por un lado las prcticas chamnicas
son comunes en Amrica Latina y las encontramos en casi todas las cul
turas autctonas; lo mismo sucede con la cultura afrobrasilea y el culto
a los ancestros. Estos dos elementos los tenemos presentes en nuestra
cultura popular.
Por otro lado, en el caso de MK, la importancia del omitama permite sin
tonizar con los mitos cotidianos de la sociedad de consumo dirigido, don
de la publicidad, como sistema que objetiva la ideologa consumista; pre
senta a los objetos como mediadores necesarios para alcanzar la felicidad
y la plenitud personal del individuo. La funcin sustitutiva del omitama es
evidente. Con l se posee la llave de la felicidad, la prosperidad y el bie
nestar individual. En un mercado atestado de promesas de felicidad, la
mayora de las veces imposibles de alcanzar, MK ofrece un poder diferen
te que por medio de la meditacin sobre el omitama y, en consecuencia
la posibilidad de lograr el bienestar propio y ajeno mediante la luz divi
na (okiyom).
Una vez ms es preocupante la interiorizacin de los problemas cotidianos,
que casi siempre tienen causas que trascienden lo individual. Sin embargo
cabe sealar aqu que en este sentido los NMR de origen japons estn a la
par de muchas iglesias cristianas.

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O tros

La Organizacin ms perfecta del mundo (Cienciologa, C)


Redactan sus textos como avisos clasificados de la seccin comercial de un
peridico y son los gnsticos que mejor encarnan el espritu de la poca co
rrespondiente a la ltima mitad de este siglo. A diferencia de la teosofa, la
antroposofa y dems que nacen muy vinculados a un romanticismo decimo
nnico. La Cienciologa es la sofa (afecto) al dinero por excelencia. En lu
gar del hinduismo, lamamismo y espiritismo como fuentes primordiales se
toma la ciencia ficcin, las tcnicas de mercadeo (marketing) y el lenguaje
de computacin.
Su fundador Ron Hubbard tuvo la virtud de inventar una fabulosa obra de
ingeniera lingistica, donde a la larga o a la corta, se va incorporando una
lgica de pensamiento que muy probablemente sirva al xito del grupo. In
numerables cursos que van progresando en la complejidad del metalenguaje creado por Hubbard. La oferta es sumamente tentadora; cada etapa es un
xito que se reflejar en el xito de la vida cotidiana.
Se trata de una organizacin sumamente verticalista donde se asimila uni
formes, grados y un lenguaje militarizado. La excelencia es la promesa.
Quien asciende en la escalera de la Organizacin asciende en el dominio de
su vida con los consabidos premios en dinero prestigio y xito social. Como
siempre estos valores son presentados como secundarios ante lo primordial
que es incorporarse a la Organizacin para ascender en la escalera espiri
tual que librar al pobre mortal de todos los condicionamientos materiales
y fsicos de esta vida. Si llega al ltimo captulo del ltimo curso que la Or
ganizacin tiene y pone a disposicin puede considerar que lo ha logrado:
es un espritu libre, lleg a la autodeificacin.
La Organizacin ms perfecta del mundo como se autotitulan los ciencilogos ofrecen todo lo suyo como lo mximo, como el lujo supremo al cual pue
de acceder y soar cualquier mortal. Claro que hay que pagarlo!, pero se
es un detalle que los ciencilogos se ocupan de resaltar como parte integral
de su mensaje. Cobran porque son los mejores y son los ms caros porque
se consideran por encima de cualquier otro tipo de organizacin, ciencia,
y/o filosofa sea religiosa o no.
Por supuesto, esto les ha ocasionado problemas diversos, entre ellos enfren
tamientos con la Interpol y con los colegios de siclogos y siquiatras de va
rios pases, dado que la Cienciologa se ofrece como una alternativa terapu
tica superior a esas disciplinas. Qu es un siclogo frente a la sabidura hipermoderna y esotrica de un iluminado dios con forma humana, Ron Hub-

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bard? La Interpol en cambio es cuestionada porque en Francia la Organiza


cin ms perfecta del mundo fue seriamente cuestionada por sus mtodos
de reclutamiento, su claridad financiera en lo que a pago de impuestos se re
fiere. Tambin se investiga la idoneidad de los mtodos de rehabilitacin de
adictos que los ciencilogos tenan en ese pas y Espaa.
Sus negocios en Amrica Latina los manejan desde Mxico y es imposible
determinar el nmero de sus seguidores. La Organizacin ms perfecta del
mundo tendr alrededor de veinte mil adherentes firmes que trabajan incan
sablemente para promover y vender los cursos que cambiarn la cara al
mundo. Su crecimiento institucional muestra que por lo menos venden aun
que no logren cambiar la historia del mundo.

Un despotismo no ilustrado (Mtodo Silva de Control Mental)


Muy similar a Meditacin Trascendental, pero con otros elementos consti
tutivos. Una mezcla inslita de supersticin, fetichismo, mentalismo, seudocristianismo y seudocientificismo. Con todo eso, se ha expandido enorme
mente, en especial en la poblacin de habla hispana de los EE.UU., en M
xico y en toda Amrica Latina.
En Amrica Latina tienen locales en las principales ciudades y su literatura
se vende por doquier. Se presenta como un mtodo de autosuperacin que
adems, con su profundizacin, permitir lograr poderes mentales que ase
gurarn la prosperidad y el xito en la vida. Para ello es imprescindible con
fiar en la imagen del Cristo csmico que trajera inefable fortuna a Silva y ha
cer los cursos correspondientes (pagando por ellos). En todos los libros se
ofrecen testimonios del xito logrado por el mtodo, una serie de grficos y
estadsticas. Las mismas son simples manchas de tinta dibujadas sobre un
papel, dado que desde los mtodos estadsticos, no significan nada. O mejor,
significan aquello que Silva quiere que signifiquen, puesto que l las explica.
Quienes logran un absoluto control de sus potencialidades y poderes men
tales pasan a ser en la escala de los seres humanos una suerte de superhom
bres que dominan a los inferiores y poseen un total dominio sobre su desti
no. Todo eso al mdico precio de los caros cursos ofrecidos por el Mtodo
Silva de Control Mental.
Desgraciadamente, la costumbre de dominar y sentirse superior a los domi
nados es tan vieja como la humanidad misma. El Mtodo Silva lo nico que
hace es reforzar esas tendencias despticas que anidan en el corazn huma
no con un discurso altisonante y hueco. En definitiva una versin pobre y ba
rata del gnosticismo.
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Captulo 7

NMRs HOMOGNEOS

D E ORIGEN CRISTIANO

uizs llame la atencin que el movimiento ecumnico, las comunida


des eclesiales de base y los grupos carismticos sean considerados
NMRs en pie de igualdad con otros grupos que son catalogados de

Q
3 .

Todos los NMRs mencionados en este captulo surgen luego de la Segunda


Guerra Mundial. Todos ellos, de un modo u otro, intentan responder a ne
cesidades propias del ser humano contemporneo. Se organizan y utilizan
instituciones y metodologas acordes a los tiempos que corren.
Son nuevos, entonces, en sentido temporal. Son movimientos porque no in
tentan constituirse en iglesias o religiones autnomas. Por ltimo, su reli
giosidad est fuera de toda polmica.
La caracterstica de estos NMRs es su capacidad de adaptacin a diferentes
realidades sociales, culturales y polticas sin por ello perder su identidad
que les vincula y relaciona entre s. Caracterstica que, como se ver, com
parten con los NMRs liderados por maestros espirituales y los movimientos
religiosos de origen estelar.

Todos vivimos en la misma casa (Movimiento ecumnico, ME)


El movimiento ecumnico tal como lo conocemos hoy nace en la posguerra
y en Amrica Latina cobra importancia a partir de la dcada de los sesentas.
El ME es ms que las instituciones ecumnicas como el Consejo Mundial
de Iglesias (CMI), el Consejo Latinoamericano de Iglesias (CLAI) o las di
versas alianzas, federaciones de iglesias evanglicas. Sin lugar a dudas el

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CMI, desde su constitucin actual en 1948 ha sido un promotor y dinamizador del ME insustituible. Brevemente: la transformacin del CMI sucede
despus de la Segunda Guerra Mundial. Las iglesias misioneras que po
sean el control del organismo tienen que aceptar el ingreso como pares a
las iglesias fruto de la misin anterior y que en ese momento se han hecho
independientes de sus iglesias madres. En Nairobi 1966 las iglesias del
Norte tan seguras de su destino y misin escuchan la voz de sus hermano
s/as oprimidos que los acusan de complicidad con los opresores. No solo
acusan, tambin exigen dentro del organismo la cuota de poder que les co
rresponde, exigen la posibilidad de decidir ellos mismo el destino de los
fondos de ayuda para las iglesias ms necesitadas. Esto provoc crisis muy
significativas, baste solo un ejemplo: en 1978, el Programa de Lucha contra
el Racismo, aprob un fondo especial para ayuda mdica y humanitaria de
U$ 85.000 al Frente Patritico de Zimbawbe/Rodhesia. Esta ayuda motiv
la protesta airada de dos iglesias de la regin del Atlntico Norte y su
posterior retiro del CMI. La misma situacin promovi la afiliacin de va
rias iglesias africanas. Esta situacin denuncia una realidad casi irrefutable:
en el CMI y en el movimiento ecumnico en general, las iglesias participan
tes con sede en el Tercer Mundo pasan a ser protagonistas. Ya no se limitan
a consumir teologa de las iglesias madres; ahora tienen un espacio donde
las decisiones que importan tienen que pasar por su aprobacin. Los pobres
comienzan a tomar decisiones sobre los dineros que donan los ricos.
La toma de conciencia del propio lugar en el concierto mundial ayud a las
iglesias de otros continentes a impulsar tareas ecumnicas en sus propias
regiones y contextos. Tareas que por un lado las diferenciaran del CMI y
por otro lado profundizaban los lincamientos teolgicos y pastorales esboza
dos en el mismo CMI.
Luego de un largo proceso de anlisis y debate surge en Amrica Latina el
Consejo Latinoamericano de Iglesias (CLAI). Este se subdivide en cuatro
regiones: Andina, Mesoamrica y el Caribe, Ro de la Plata y Brasil. Crea
adems diferentes instancias para el trabajo a nivel continental con pastora
les y secretaras: Pastoral de la familia, la mujer y los nios; Pastoral abori
gen; Consolacin y solidaridad; Medio ambiente; Comunicaciones.
La comparacin de las estructuras permite ver las diferencias y coinciden
cias entre CMI y CLAI y cmo ambas instituciones no se superponen.
En el CMI, la lucha contra el racismo es un programa de trabajo que impli
ca una importante tarea de concientizacin en Europa y los EE.UU. Es una
tarea solidaria con las iglesias sudafricanas que se oponen al sistema racis
ta. En el CLAI el racismo, como problemtica a combatir, est integrado a la
128

pastoral de Consolacin y Solidaridad en sus programas sobre defensa de


los derechos humanos. El CLAI reconoce la existencia de racismo en Am
rica Latina, especialmente en Brasil, pero prefiere encuadrarlo en la proble
mtica mucho ms acuciante en Latinoamrica de la violacin a los dere
chos humanos.
Mientras el CMI considera el problema aborigen como una parte de la lu
cha contra el racismo y tiene una preocupacin casi etnoarqueolgica, es de
cir, de preservacin tnica tpicamente europea, el CLAI, en un continente
con races y poblaciones indgenas muy importantes, ha puesto al servicio
de las iglesias y comunidades aborgenes del continente una secretara ex
clusiva, centrada en su inters de acompaamiento pastoral. En ambos or
ganismos vemos preocupaciones similares expresadas de forma diferente
con opciones religiosas diferentes.
An as el movimiento ecumnico es ms que la simple creacin de organis
mos multiconfesionales. El ME es ms y por eso es un NMR.
El ME tiene como presupuesto la conciencia de vivir en una misma casa. Es
te planeta, llamado Tierra, es el hogar comn creado por Dios para todos los
seres humanos que lo habitan. Este Dios no es solamente creador, adems
es providente, es decir, a travs de su creacin provee lo necesario para la
subsistencia de sus criaturas preferidas, los seres humanos. Los bienes te
rrenales estn al servicio de la humanidad. La riqueza de la creacin se ma
nifiesta en su variedad. As, la diversidad de razas, culturas, religiones, ideo
logas y costumbres son una expresin de la riqueza infinita de la creacin.
La creatividad humana puesta al servicio del bienestar de la mayora, es un
reflejo, una transparencia, de la actividad creadora permanente de Dios. Es
decir, a pesar de trabajar en medio de situaciones lmites de opresin, mise
ria y dolor, creadas por el mismo ser humano, los participantes del ME son
optimistas respecto a la condicin humana.
El ME, en Amrica Latina, no est integrado solo por cristianos; tambin
participan de l hombres y mujeres de buena voluntad que anan esfuer
zos para lograr que las causas ecumnicas logren su objetivo. Pero, cules
son esas causas? Ya fueron mencionados el racismo y la problemtica in
dgena; a ello habra que agregar: derechos humanos, nios en la calle, mu
jeres oprimidas por diferentes situaciones, organizaciones barriales, comu
nitarias y populares, defensa de las minoras, programas de salud y ayuda
en emergencias naturales o polticas, etc.
El ecumenismo trasciende las fronteras de la misin tradicional de las igle
sias. Para el ME anunciar la Buena Nueva de Jesucristo implica un compro-

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miso concreto en realidades donde las iglesias tradicionalmente han tenido


poca o nula insercin. Se puede afirmar que se trata de una espiritualidad
concreta. Es la bsqueda de reasumir aquellos aspectos sociales, revolucio
narios, rebeldes y contestatarios del mensaje de Jess. Su compromiso es
con los sectores populares; con los pobres por su liberacin; y con las cau
sas de la defensa de la vida y dignidad humana tiene un basamento religio
so. Busca canalizar inquietudes religiosas muy profundas que hacen al sen
tido de la vida, reordenando el universo simblico del cristianismo a partir
de valores que se contraponen a los que la sociedad occidental y cristiana
preconiza y practica. La idea fuerza que en Latinoamrica genera esta reo
rientacin en los valores religiosos es la promesa del Reino de Dios.
Con la insercin y vivencia del ecumenismo necesariamente se tiene que
efectuar una relectura de la historia del cristianismo y sus misiones. Una re
lectura crtica a partir de la promesa anunciada. En esa relectura se intuye
que las viejas diferencias doctrinales han entretenido a los cristianos distra
yndolos de la verdadera diferencia: la condicin social. Se descubre que
mientras cristianos de convicciones sinceras pasaban su vida defendiendo la
verdad de sus creencias ante la verdad de las creencias de otros cristianos
tan sinceros como l, a pocos pasos de distancia la gente se mora de ham
bre a causa de opresiones seculares.
Cuando el cristiano de convicciones sinceras descubre al prjimo que se
est muriendo de hambre se queda sin palabras. O transforma su discurso
en accin, o debe mentirse a s mismo para justificar su propia indiferencia
ante el sufrimiento del otro.
El testimonio y compromiso personal pasan a ser el nutriente de la bsque
da de una nueva forma religiosa que desea renovar desde dentro a las igle
sias que aportan sus cuadros humanos al ME. Por su parte, las estructuras
eclesiales responden con suma cautela. Desconfan un poco de sus propios
cuadros comprometidos en los proyectos ecumnicos y buscan ejercer un
cierto control a travs de una burocracia y acusa al ME de pretender crear
iglesias paralelas con los organismos ecumnicos. Pero, simultneamen
te, reconocen que desde el ME llega una brisa renovadora.
El lugar que ocupan los organismos ecumnicos como intermediarios de
una vocacin de servicio, fundamentada religiosamente, y una realidad so
cial que cuestiona de raz esa fundamentacin ha llevado a la bsqueda de
una nueva espiritualidad, una nueva sensibilidad religiosa que nace en el ru
moroso silencio de la realidad en que se trabaja. Se ve la necesidad de arti
cular un lenguaje ecumnico que exprese cabalmente las experiencias vivi
das y las interrelaciones.
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Quienes participan del ME intuyen con singular acierto que la realidad


donde deben vivir, actuar y sufrir es, sin lugar a dudas, ecumnica. El ham
bre no distingue entre pentecostales, catlicos practicantes, indiferentes o
sacramentalistas, ateos, musulmanes, etc. La contaminacin ambiental y
sus consecuencias para la vida humana y las sociedades tampoco diferen
cia doctrinal, teolgica o confesionalmente. La vida cotidiana con sus luces
y sombras es profundamente ecumnica. Las iglesias protestantes que ha
ban construido su identidad religiosa en Amrica Latina a partir de la opo
sicin y la polmica, del anatema y la apologtica frente al catolicismo la
tinoamericano, hoy se percatan de que su discurso religioso no tiene cabi
da en la vida cotidiana de sus fieles y en la sociedad donde viven. El ecu
menismo es un nuevo discurso religioso que intenta responder a esta rea
lidad cotidiana.
Este discurso y prctica religiosa seala con singular agudeza que las anti
guas divisiones de la humanidad han perdido vigencia. Raza, sexo, religin,
cultura e idioma son asumidos como diferencias inherentes a la policroma
humana. Donde no sucede as, donde la raza, el sexo, o la religin continan
siendo barreras y provocan luchas fratricidas el movimiento ecumnico
anunciar su nueva verdad: en el Reino de Dios tales situaciones no tendrn
cabida, en consecuencia es necesario combatirlas aqu y ahora para que sea
vlido el testimonio cristiano.
Los hombres y mujeres que participan del ME sienten como imperativo de
su fe el soar junto a los que solo sueos tienen.

Lograron reinventar la iglesia?


(Comunidades Eclesiales de Base, CEBs)
El Concilio Vaticano II signific para la ICR latinoamericana una transforma
cin sin precedentes en su historia. Una de las consecuencias ms conoci
das ha sido el apoyo a las Comunidades Eclesiales de Base que comenzaban
a surgir.
Participan de las CEBs los habitantes de las favelas, villas miserias, ba
rrios marginales, cantegriles o como se los llame regionalmente. Esta po
blacin est compuesta por campesinos desplazados de sus tierras. Minifundistas que no han podido conservar su terruo debido al fuerte endeu
damiento que la moderna tecnologa agrcola exige de los productores ru
rales. Obreros, amas de casa marginados son los sujetos de esta nueva for
ma de ser Iglesia. Estos hombres y mujeres se renen para orar, celebrar
y leer la Palabra de Dios a partir de su vida cotidiana sufrida y menosca-

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bada. Afirman que Dios les acompaa en su caminar hacia una existencia
ms digna. La expresin caminar ha sido tomada del xodo bblico don
de el pueblo de Dios sale de la esclavitud egipcia camino a la libertad de
la Tierra Prometida.
Las CEBs nacen en Brasil por falta de sacerdotes en la Iglesia Catlica que,
imposibilitada de atender las necesidades religiosas del pueblo, se vi obli
gada a dar mayor responsabilidad y jerarqua a sus laicos. Estos lograron
muy pronto generar formas propias de expresin religiosa que si bien se
mantienen dentro de la ortodoxia catlica se diferencian profundamente en
la expresin, el canto, la experiencia y la celebracin cltica.
Las CEBs tienen animadores capacitados por la ICR, celebran la misa con
los elementos eucarsticos consagrados previamente por un sacerdote, que
normalmente est ausente. Los cantos y las liturgias responden a la expec
tativa religiosa de un pueblo que jams pudo ser protagonista.
Muchos de sus animadores y participantes expresan su alegra porque la
ICR por fin escucha la voz de los pobres. Por fin se decide a cantar los can
tos del pueblo! Por fin deja de exigir y se dedica a servir ocupndose de los
problemas reales de la inmensa mayora de su gente, del siempre invocado
pueblo catlico pero muy olvidado en lo pastoral!
Las CEBs tienen as en apariencia una forma muy laxa, muy libre y, en
apariencia, todo se mira poco organizado. Pero esto es una apariencia da
do que, en realidad, las CEBs rpidamente comenzaron a relacionarse en
tre s, y en todos los pases donde han surgido se realizan grandes en
cuentros en los que buscan la formulacin de un proyecto religioso cohe
rente. Es all donde la participacin de telogos, pastoralistas y sacerdo
tes de la ICR cobran su relevancia. Todos ellos viven, trabajan y partici
pan de las CEBs y buscan reflexionar a partir de lo que aprenden. As
Leonardo Boff lleg a plasmar en el ttulo de un libro el proyecto funda
mental de las CEBs: Reinventar la Iglesia.
Las CEBs tienen varias coincidencias con los participantes del movimien
to ecumnico. Ambos sacralizan la vida cotidiana, incorporndola a la ce
lebracin y experiencia religiosas. Ambos son crticos ante las iglesias ins
titucionales pero no piensan, al menos por ahora, separarse. Ambos son
un grito de protesta ante la injusticia de una sociedad que los oprime y
arroja a la miseria. Ambos creen que el ser humano es bsicamente bue
no, capaz de remontar la corriente de la historia y generar formas ms hu
manas de vida.

Si no puedes con ellos, nete a ellos (Carsmtcos catlicos)


Tanto el pentecostalismo como las CEBs impactaron la estructura de la ICR.
Como la inquisicin est fuera de lugar y solo es aplicable a los intelectua
les catlicos, fue necesario pensar una respuesta al problema pentecostal y
al desafo interno de las CEBs. No vamos a inventariar esas respuestas por
que las une el fracaso; sin embargo, algo qued: el llamado movimiento carismtico catlico.
Al igual que en el pentecostalismo, hay sanidad, don de lenguas, profecas;
se cantan coritos, se baten palmas, se exorciza. Pero, adems de esto, tienen
un sacerdote que controla y que no siempre participa de la experiencia reli
giosa del grupo. Son pocos los sacerdotes de la ICR carsmtcos, los que,
por su estructura eclesistica solo pueden trabajar en su parroquia.
La experiencia carismtica es tan similar a la pentecostal que en reuniones
donde participan personas de los dos grupos y otras confesiones cristia
nas, todos, ms o menos, se mantienen en los lmites habituales de la di
plomacia eclesistica, menos los carsmtcos y pentecostales que sintoni
zan en el lenguaje y las posturas. Por supuesto esto preocupa a la jerarqua
diocesana.
Este aspecto es el problema ms grave que debe afrontar el movimiento carismtico, si desea mantenerse dentro de la ortodoxia. Porque, ms all de
bendiciones y felicitaciones papales la divisin y las ansias de saltar los mu
ros parroquiales son tendencias muy fuertes. En realidad ya hay grupos carismticos que han dado el paso y se han separado de la dicesis aunque
an se confiesan como catlicos apostlicos romanos. La pregunta que sur
ge en los grupos carsmtcos es: Cmo reconocer una autoridad que no ha
recibido el Espritu Santo en forma de experiencia, sino solo en forma sacra
mental a travs del bautismo? Cmo aceptar un control, muchas veces lle
no de desconfianza, incomprensin y miedo, cuando sienten que el Espritu
sopla por donde quiere? El futuro dir cmo se resuelven estas y otras ten
siones en el seno de la ICR.
El movimiento carismtico se ver fortalecido a la vez que mejor controlado
con el proyecto Lumen 2000 que est en vas de realizacin. Se trata de un
costossimo proyecto de comunicaciones a nivel continental manejado, fi
nanciado y coordinado por el ala ms conservadora de la ICR latinoamerica
na. Es un renovado intento de reevangelizar al continente con los nfasis tra
dicionales de la familia, la moral, el respeto a las autoridades, el sometimien
to. Como gran novedad pastoral revestirn el lenguaje tradicional con las ex
presiones carismticas.

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Sin que se lo mencione el proyecto, busca contrarrestar tanto la influencia


de los programas evangelsticos de origen norteamericano como el impulso
cuestionador de las CEBs. Hasta el momento se han difundido solo algunos
ensayos producidos en Europa. Previsiblemente no habr gran diferencia
con los programas televisivos de origen evanglico. Al igual que con la ex
periencia carismtica, la Iglesia piensa que si no se puede contra ellos, lo
mejor es hacer lo mismo que ellos. Resulta preocupante que la pastoral de
la ICR no se adece a las necesidades de ese su pueblo catlico, y opte por
lanzarse a correr detrs de la ilusin de un crecimiento fcil y sin muchas
complicaciones para la propia estructura.
La raz de los futuros conflictos se encuentra en el anhelo de los catlicos
por participar y actuar en la vida de la Iglesia asumiendo un protagonismo
que hasta el momento les ha sido vedado. Este anhelo es reforzado por el
errneo diagnstico de la jerarqua catlica de la crisis que vive esa Iglesia
en Latinoamrica, atribuyndola al secularismo. La mimesis con las expre
siones pentecostales y los telepredicadores neopentecostales contribuir a
un mayor distanciamiento entre las necesidades religiosas de sus fieles con
la jerarqua.
D e o r ig e n n o -c r is t ia n o

Gures y maestros espirituales


En 1970 Los Beatles aparecan en una foto, sentados alrededor de un hom
bre de mirada profunda, barbas largas y sonrisa eterna. Acudan a l en bs
queda de paz interna, de coherencia entre el acto y el pensamiento, de luz
que iluminase su existencia agotada por la fama y el xito. Quizs no estara
de ms suponer que buscaban publicidad e inspiracin en una de las zonas
del mundo donde la religin es una constante que abarca toda la realidad.
El personaje que los acompaaba en la foto que dio vueltas al mundo era el
gur Maharashi.
La palabra gur, de origen snscrito, significa sendero de luz. El gur es
un santo que ha hallado, luego de largas experiencias y bsquedas, el sen
dero que lleva a la luz. Un gur acepta a lo largo de toda su vida a lo sumo
dos alumnos o discpulos a los que ensea una experiencia de plenitud to
talmente intransferible por los mtodos convencionales de enseanza. El
gur no necesita fundar una escuela porque su vida individual en bsqueda
de la plenitud es todo lo que puede ensear. El mismo como existencia es el
sendero recorrido por la luz del conocimiento mstico. Este individualismo
mstico se agotara en s mismo si no hubiera una suerte de transmisin ge

134

neracional, por eso el gur tiene la libertad para escoger uno o dos discpu
los. Los elige desde la altura inconmensurable de su conciencia de haber al
canzado la meta. El criterio para la eleccin es uno solo, que el discpulo
pueda alcanzar tambin la meta de ser gur, que pueda recorrer un sende
ro que lo lleve a la iluminacin y cuando lo haya logrado pueda retransmi
tirla. No hay libros, no hay mtodos, no hay videocasetes, no hay discurso,
y en ocasiones ni siquiera hay palabras. Unicamente hay dos seres humanos
que por medio de un complejo proceso de indentificacin de sus respectivas
vidas se transmiten un tesoro que otras condiciones sera intransferible. El
discpulo debe vivir con el maestro, observarlo, escucharlo, imitarlo, pre
guntar, esperar, responder, comer, respirar, desear, odiar y amar al ritmo del
gur. Si no puede hacerlo no es digno de su atencin.
Por supuesto en la cultura hind hay criterios objetivos para determinar si
una persona en busca de la plenitud ha alcanzado la meta, es decir, si es
sendero de luz, si es gur.
Los denominados gures llegados de Oriente rara vez lo son segn los cri
terios que se aplican en su mismo lugar de origen. Por lo menos no actan
como tales por ms que se autodesignen gures. Se trata de maestros espi
rituales que han diseado diversas tcnicas de bienestar y salvacin.
An as es innegable que la gran mayora de los maestros espirituales llega
dos de Oriente deben abandonar por el camino muchos elementos esencia
les y caractersticos de su espiritualidad para poder hacerse comprender en
nuestros lares. Hay un evidente vaciamiento. Fundan escuelas msticas y pa
ra lograr mayor aceptacin en Occidente no dudan en simplificar, diluir y
hasta anular el sustrato oriental de sus enseanzas. Apenas dejan la csca
ra; el contenido qued por el camino.
Este vaciamiento y prdida no es malintencionada pero tampoco es casual
ni ingenua. Ha sido premeditada con un objetivo claro: lograr que el produc
to cultural exportado sea lo ms fcil de consumir para el pblico occiden
tal. La mayora, por no decir la totalidad de sus principales lugartenientes
son jvenes occidentales que han tomado nombres orientales para destacar
su conversin. Estos maestros espirituales, podran ser tildados de estafado
res, y en cierto modo lo son, se autotitulan gures y no lo son en el sentido
estricto del trmino. Por otro lado son la mediacin necesaria e imprescin
dible para que las actitudes espirituales originarias en Oriente sean consu
mibles en Latinoamrica.
La lgica sobre la que se construyen los diferentes discursos religiosos pre
sentes en oriente (hinduismo, budismo, Tao, etc.) no tienen nada en comn

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R E L I G I O N

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con la lgica religiosa de las culturas grecolatinas, menos an con la semti


ca, que constituyen los fundamentos de nuestra racionalidad.
Es difcil trasponer los conceptos y cosmovisiones del mundo religioso
oriental (en toda su vastedad y riqueza) a sus correspondientes en Occiden
te. Estas diferencias de matriz religiosa se vuelven sumamente importantes
a la hora de interpretar los NMRs. As, por ejemplo, en Oriente la separacin
entre sagrado y profano es mucho menos rgida que en Occidente. La expe
riencia mstica es vista como una espiral ascendente donde el progreso es
posible, donde el individuo en determinado momento puede alcanzar un es
tado de iluminacin (Buda) o de sacralizacin totalmente diferentes a las co
nocidas dentro de la cosmovisin grecolatina y cristiana. Muchas de las afir
maciones y pretensiones de los maestros espirituales deben ser interpreta
das en este contexto y no en el nuestro. As, si un Bagwaan Rajneesh posee
una flota inconmensurable de Rolls Royce e ingentes riquezas es porque
considera que su condicin espiritual es tan elevada que merece vivir como
un semidis, a la vez que como semidis est ms all de cualquier bien ma
terial. Sus pretensiones de superadores y sintetizadores de todas las dems
expresiones religiosas condice con esa visin progresista de la revelacin.
Para Oriente la revelacin no es simplemente un libro a ser interpretado si
no una permanente experiencia de perfeccionamiento de los diversos cami
nos espirituales que se han ensayado en la riqusima historia religiosa de
esa parte del mundo.
Fenmenos religiosos similares tienen en ambos universos significados di
ferentes y operan de manera diversa.
Por ejemplo: en la mentalidad hind la reencarnacin es una tragedia sin fin,
una suerte de vida eterna absurda, donde cada vida vivida depende de una
serie infinita de factores circunstanciales y fortuitos (karma ). El control de
esos factores es la bsqueda esencial de la religin hind. Las diferentes
prcticas religiosas hindes buscan minimizar lo fortuito y circunstancial de
manera que el religioso pueda escapar de la cadena infinita de la reencarna
cin. Para ello se ejercita una ascesis que incluye la totalidad del ser huma
no: cuerpo, mente, sentidos, etc.
El gnosticismo griego tambin conoce la idea de la reencarnacin. La mis
ma es vista como un proceso que posibilita el perfeccionamiento del espri
tu a travs de diferentes existencias. En la mentalidad gnstica la ascesis
apunta al autoconocimiento en bsqueda de retomar la verdadera esencia
divina escondida en el ser humano. Lo que impide esto es la carne con sus
deseos que aparta al ser humano de la senda de la redivinizacin. El deseo
encadena al ser humano a la materia. La separacin entre cuerpo y alma es
136

una necesidad de esta visin de la reencarnacin que se halla ausente en el


hindusmo.
La segunda razn para esta occidentalizacin es muy pragmtica, est en
funcin del rdito econmico. Para que un producto sea consumido es ne
cesario que sea apetecible. El nfasis puesto por los maestros espirituales
en la autoconciencia, en el control y acrecentamiento de las facultades men
tales, est en perfecta consonancia con nuestras sociedades de consumo,
generadoras de anomia, estrs y prdida de identidad. El camino ofrecido
por los maestros espirituales es fcil, diferente a los dems e individual. Se
promete que a travs de ese camino cada uno puede hallar la voz interior, la
luz interior que le permita hallar paz interior.
Los jvenes que buscan esta interioridad perdida son de buen nivel cultural,
con serios problemas afectivos y con grandes incertidumbres en lo que a su
futuro se refiere. Suean encontrar en el magnetismo del maestro ilumina
do un camino que les restituya el sentido de sus vidas. Buscan en su inte
rior un oasis de paz que los libere de la desesperante competencia de nues
tras sociedades. En su mayora no lo lograrn. Algunos pocos, poqusimos,
se transformarn en seguidores incondicionales del maestro. Es la nica via
de escape al estilo de vida occidental sin la necesidad perentoria de romper
frontalmente con l.
D e o r ig e n e s t e l a r
A partir de 1950 comenzaron a surgir aqu y all grupos que, por diferentes
vas, buscan en lo alto del cielo el origen de la humanidad y tambin su re
dencin. Los llamados OVNIS se han transformado en fuente de especula
ciones msticas. ngeles, textos religiosos apcrifos o deuterocannicos
(especialmente los apocalticos), mitos y especulaciones sobre la fsica y as
tronoma modernas constituyen la esencia del discurso religioso centrado
en los objetos voladores.
Del mismo modo en que ellos interpretan los textos religiosos desde una
perspectiva secular y supuestamente cientfica (sin negar su carcter espe
culativo) as tambin es posible leer esa perspectiva como una bsqueda re
ligiosa. Si los ngeles y demonios son interpretables como viajeros estelares
que se han acercado a nuestro planeta para humanizarlo, tambin es posi
ble interpretar que siempre el ser humano ha atribuido a los fenmenos ce
lestes un valor religioso. Ambas lecturas se complementan.
Los ovnilogos son un tipo de religin secular, sin templos, sin doctrinas, pe
ro que precisa de cierta actitud religiosa para desarrollarse. Se renen en
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i ihii

salones prestados o alquilados, ya sea de instituciones pblicas como priva


das y all dan conferencias de supuesto contenido cientfico, ofrecen deba
tes, proyectan filmes y diapositivas, intervienen en cuanto programa radial
les abre la puerta, etc. Sin embargo todos, hasta el momento, guardan cier
ta distancia de las iglesias y si bien escogen textos bblicos y extra bblicos
muy determinados para la defensa de sus ideas lo hacen convencidos de la
objetividad de su seleccin. El elemento comn que determina la seleccin
de estos textos religiosos es la mencin de seres celestiales que son iden
tificados con seres extraterrestres y la mencin de objetos voladores.
Existen en Amrica Latina infinidad de grupos orientados hacia el espacio,
especulando sobre un origen ms all de las estrellas. Dos de ellos sirven
de modelo de las diferentes corrientes posibles dentro de este vasto univer
so. Uno, fuertemente institucional, como el grupo Alfa y Omega del Per.
Es el nico con una fuente de revelacin propia que reproduce un mensaje
de Dios, suprema autoridad csmica. Luego, los grupos que en un momen
to u otro han pasado por el Valle de Elqui que son bastante heterogneos pe
ro participan de caractersticas propias.

Los telpatas al poder (Alfa y Omega del Per, AO)


Alfa y Omega es un grupo urbano que desarrolla sus actividades preferen
temente en la ciudad de Lima. Sus integrantes proceden de la clase media
baja limea y, contrariamente a lo que se podra suponer, tienen una fuerte
insercin en barrios marginales. Lo que ms ha llamado la atencin es que
a diferencia de tantos otros grupos que ponen su mirada y esperanzas en el
cielo, AO insiste en la importancia del progreso social, de la justicia y un
nuevo orden econmico ms justo. Realizan trabajos de organizacin social
a travs de comedores infantiles, pequeas cooperativas, etc. Si es necesa
rio apoyan a los pueblos nuevos en su insercin en la vida urbana y luchan
junto a ellos cuando las autoridades deciden desalojar alguno de estos cam
pamentos de migrantes.
Su religiosidad es, a la vez, simple y compleja. Por un lado simplifican la his
toria humana a un desor la voz de los diferentes mensajeros celestiales (ex
traterrestres = ngeles, profetas). La consecuencia de este desor es el ac
tual estado de la humanidad que, segn ellos, se caracteriza por un gran co
nocimiento cientfico en manos de personas sin sabidura. Ello acarrea el pe
ligro de la autodestruccin mediante una guerra nuclear. Por otro lado, Dios
Jehov, y el Cristo Solar, son seres infinitamente superiores, moradores del
espacio interestelar, poseedores de una cultura totalmente superadora de la
nuestra tanto en lo tecnolgico como en lo espiritual. Ante el fracaso de sus
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anteriores esfuerzos para encauzar a la humanidad, Dios ha enviado una


nueva revelacin a los seres humanos. Se trata de un mensaje teleptico del
Padre Eterno al mundo terrestre. El conocimiento cientfico y tecnolgico
sin la compaa de una espiritualidad es el causante de las actuales desgra
cias humanas que se aproximan a su fin en un cataclismo de caractersticas
universales. El prlogo de dicha revelacin es altamente significativo sobre
las caractersticas de este NMR:
En medio de la densa niebla de la ignorancia que envolvi al mundo por mu
chos siglos, surge la luz del conocimiento Universal!... ensendonos en for
ma clara y sencilla, leyes universales: esto lo hace sin desligarse para nada de
las luchas sociales de los hijos de Dios...
Lo que torna atractivo para algunas personas este NMR es la mezcla continua
de ideas que tienen amplia difusin en la clase media. As, los ngeles son los
platillos voladores, idea popularizada por Daniken. Dios es un espritu univer
sal, una fuerza mental y cada uno de los seres humanos participa de una pe
quea parte del mismo; ideas gnsticas antiqusimas popularizadas por la
Teosofa. Se han vuelto vegetarianos para no interrumpir la cadena perma
nente de las reencarnaciones, con lo que han rescatado una idea hind difun
dida en Occidente por los Har Krishna. Todo esto, en cierta medida, de
muestra la falta de originalidad religiosa del grupo. Por lo menos en lo que
se refiere a los aspectos doctrinales. Sin embargo, a partir de una lgica es
tricta el discurso doctrinal construye una forma particular de relacionarse
con la sociedad y la cultura. Su aporte ms caracterstico es la importancia da
da al trabajo como elemento transformador de la naturaleza humana.
AO logra construir un cuerpo de doctrina que sirve de base para una expe
riencia religiosa que debe vivirse cotidianamente. As las 10.000 leyes uni
versales son un esfuerzo por estructurar una tica religiosa a partir del con
vencimiento de la presencia y comunicacin de estos seres extraterrestres
con el fundador e iniciadores del movimiento. El Cristo Solar, mencionado
tantas veces en las Revelaciones Telepticas, es ms que un observador ex
terno a nuestro planeta, es un misionero que debe consolidar (por ahora de
forma secreta) las enseanzas del grupo, debe ir convenciendo al mundo de
la veracidad de su mensaje. Es, adems, el impulsor secreto de una nueva
tica social que deber instaurarse en la Tierra si sta desea sobrevivir. La
Bestia apocalptica tambin es un ser extraterrestre que desvindose de su
cometido original sustenta el sistema capitalista con sus valores y sus pro
psitos puestos en la acumulacin.
Es innegable la originalidad de AO: sus manifestaciones pblicas, su afn
misionero, sus rollos, su cuerpo de doctrina, etc. Independientemente de
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la reiteracin de ideas religiosas conocidas desde hace tiempo y de la tan ca


racterstica seal de nuestro tiempo en su combinacin en cierta manera
catica. Es el primer grupo en Amrica Latina que a partir de la afirmacin,
siempre discutible, de la existencia de seres extraterrestres se constituye
como religin organizada que va ms all de la mera especulacin sobre las
formas de vida en otros planetas.

Los visionarios del futuro: Elqui, Chile


A fines de la dcada de los setentas y hasta mediados de la de los ochentas
en Elqui, un apartado valle en la cordillera chilena, se fueron reuniendo di
versos grupos y personas que de manera heterognea fueron apuntando a
un mismo objetivo: lograr un despertar espiritual a travs de la comunica
cin con mundos no visibles de nuestro universo. Ensayaron diversas for
mas de ascetismo, de meditacin y de vida comunitaria. Cada uno de estos
grupos y personas terminaron por agotarse en s mismos sin trascender de
masiado.
Segn parece, el Valle est ubicado en un lugar especial, por lo propicio, pa
ra la comunicacin con mentes superiores que desde lo astral iluminan y
guan al ser humano en su bsqueda de trascendencia. Una especie de Tibet andino.
Estos jvenes de formacin media y superior, de origen europeo en su gran
mayora, con algunos conocimientos de tcnicas orientales de meditacin
(Yoga especialmente) buscan, a travs del aislamiento y de un estilo de vida
simple, casi un retorno a la naturaleza primitiva, un reencontrarse consi
go mismo que les devuelva el sentido de sus vidas. Una bsqueda indivi
dual, solitaria, aislada que evidencia la prdida previa de la propia nocin de
sujeto. El individualismo de estos intentos no es menor porque se intenten
formas de vida comunitaria. Puesto que el nteres est centrado no tanto en
una experiencia de comunidad y de nuevas pautas de vida social sino en la
fuga de la macro comunidad que es la sociedad. La prueba de que no es ms
que la bsqueda de una salida a la angustia presente es que normalmente
estas experiencias terminan a causa de diferencias personales entre los in
tegrantes de la comunidad. No hay dudas que la fuga de nuestro mundo es
ardua y llena de dificultades. Adems, todos ellos pudieron salir de sus ex
periencias y retornar a su origen social sin demasiados problemas. Casi po
dra sostenerse que las diferentes experiencias en el Valle de Elqui constitu
yeron teraputicas individuales para personas que en nuestra sociedad sin
tieron en toda su profundidad la prdida de identidad consecuencia de una
sociedad de masas.
140

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r e l i g i n

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141

GRUPOS HETEROGNEOS

E l E s p r it u S an t o s e d e s p a r r a m a ( P e n t e c o s t a l is m o )

s indudable que los fundadores del pentecostalismo latinoamericano


hace poco ms de 80 aos, no imaginaron que sus iglesias se expanderan de la forma en que lo hicieron y seran motivo de innumerables
estudios, anlisis, debates y polmicas.

El pentecostalismo latinoamericano surge a partir de una experiencia


religiosa que se expres por medio de dos caminos convergentes: a) La
divisin en el seno de iglesias evanglicas ya establecidas en el conti
nente; b) como resultado del trabajo misionero individual. Es decir, no
haba organizaciones o instituciones misioneras o religiosas que impul
saran a los fundadores de las principales iglesias pentecostales del con
tinente.
En la dcada de los cincuentas estas iglesias crecen y se expanden de tal
manera que comienza a hablarse de un movimiento pentecostal. En ese
periodo se agregan las de origen misionero. En la actualidad, sus seguido
res suman millones, se ha diversificado en varias corrientes y representa un
factor religioso imposible de ignorar.
En las ltimas dos dcadas corrientes afines al pentecostalismo han cobra
do importancia por su presencia en los medios masivos de comunicacin.
Se trata de los telepredicadores y los evangelistas corporativizados. Si bien
en muchas ocasiones su vinculacin al pentecostalismo es dbil o casual, le
han ayudado a crearse una imgen pblica ms all de los lmites del vecin
dario. Sin embargo, es importante diferenciar pentecostalismo de telepredi
cadores, evangelistas corporativizados y neopentecostalismo. Por ello sern
estudiados por separado.

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El crecimiento numrico, la expansin geogrfica insospechada y la fuerte


insercin en los sectores poblacionales ms humildes y marginalizados del
continente motivaron, en las ltimas dcadas, el inters acadmico por el
pentecostalismo. La fuerte expectativa de cambio social durante las dcadas
de los sesentas y setentas llevaron a la pregunta, subyacente en casi todos
los trabajos, sobre el rol del movimiento pentecostal en las transformacio
nes sociales. Es decir, en un marco de cambio poltico, econmico y cultu
ral profundo, cul era el protagonismo de esa masa de humildes identifica
dos con el pentecostalismo? Muy rpido se lleg a conclusiones desalenta
doras. Surgi la imagen de una religin individualista, alientante, sin preo
cupaciones polticas, escapista. Un verdadero opio para el pueblo. Paradgicamente, los pobres optaban por la alienacin y el escapismo antes que
por el cambio social o la lucha de clases. Frente a la anomia generada por
diferentes cambios sociales industrializacin, urbanizacin generalizada,
secularizacin de la cultura, etc. los sectores afectados preferan respues
tas mgicas, retrgradas. La evidente influencia estadounidense permiti
elaborar otra explicacin simplista que an hoy tiene cierto grado de vigen
cia, en especial en medios periodsticos. El pentecostalismo sera un instru
mento del Departamento de Estado norteamericano para contrarrestar la
creciente influencia de la teologa de la liberacin.
Otros estudios relativizaron las conclusiones anteriores. Mostraban la hete
rogeneidad del pentecostalismo. Lo que pareca fruto de la urbanizacin se
descubri que ya exista con anterioridad en el medio rural. Los conflictos
ideolgicos eran similares a los vividos en otras instituciones religiosas del
continente. Aspectos propios y caractersticos de la religiosidad pentecostal
comenzaron a ser revalorizados. Si bien muchos de los cuestionamientos
anteriores continan vigentes, hoy se tiene una visin ms equilibrada de
los aportes que el pentecostalismo ha realizado a la historia latinoamerica
na en los ltimos aos.
Si el pentecostalismo es un productor de bienes religiosos cabe preguntar
se donde est la fbrica y de donde surge la materia prima. La mayora con
sidera al pentecostalismo como un producto importado que llega a Amrica
Latina en diferentes estadios de terminacin. Algunos casi sin elaborar;
otros, enlatados y listos para consumir.
Es posible pensar que los misioneros pentecostales ofrezcan un producto
y el pueblo al consumirlo lo transforme en otro diferente? S, es posible. Al
menos en materia religiosa en el acto de consumir el consumidor est gene
rando un producto religioso diferente al ofrecido. El acto de consumir y reelaborar es eterno pero vara en los diversos niveles sociales y culturales.

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Cunto ms pobre, menos instruida, rural, ms prxima al mundo mtico re


ligioso popular latinoamericano, mayor es la capacidad de transformacin y
reelaboracin del producto que se le ofrece y que se consume: la religiosi
dad pentecostal. E inversamente, cuanto ms se aproxima a las clases me
dias y altas, urbanas y con mayor nivel de instruccin, se consume y se pro
duce casi el mismo tipo de religiosidad. Esto es, se reproduce un modelo de
religiosidad ajeno a la cultura popular latinoamericana.
En el primer caso el imaginario colectivo an tiene presentes aquellas tradi
ciones religiosas, imbricadas en la cultura que son rescatadas y reformuladas por medio del pentecostalismo. Un claro ejemplo es la importancia de
los sueos como puente entre la vida cotidiana y el mundo sagrado. En el
pentecostalismo el Espritu Santo se comunica a travs de los sueos para
orientar y auxiliar en decisiones de la vida diaria. Las clases media y alta han
perdido esta tradicin religiosa popular y cuentan con una interpretacin se
cular del significado de los sueos: el sicoanlisis.
No se reiterarn aqu los aspectos histricos y doctrinarios del pentecosta
lismo pues han sido suficientemente analizados en otras obras de amplia di
fusin. El anlisis se limitar a lo fenomenolgico y se pondr especial nfa
sis en la comprensin de aquellos aspectos del pentecostalismo que conti
nan siendo de inters.

Diversidad y uniformidad
En Amrica Latina existen innumerables denominaciones pentecostales. Al
gunas de ellas con una tradicin casi centenaria; otras, nacidas en los lti
mos aos bajo el calor de divisiones y fraccionamientos internos.
Dentro de las grandes denominaciones pentecostales tenemos que distin
guir aquellas que tienen su origen y sostn actual en las misiones extranje
ras y aquellas que nacieron del esfuerzo individual, casi obstinado de sus
fundadores a principios de este siglo.
Toda una diversidad de nombres y denominaciones hacen acto de presen
cia en los barrios perifricos de las ciudades latinoamericanas y en los hu
mildes ranchos de las zonas rurales. Por doquier se ven carteles con ins
cripciones por el estilo: Iglesia Evanglica Pentecostal Vaya a la Biblia;
Luz y Vida; Dios es Amor; El Emmanuel; Cristiana; etc. Algunas
de estas denominaciones son puramente locales. Otras resultan el fru
to del trabajo misionero o consecuencia de una divisin con la iglesia ma
dre que seguramente encontraremos a pocos metros de all con un cartel
similar.
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A pesar de la variedad de nombres, denominaciones y divergencias geogr


ficas existe en el pentecostalismo un alto grado de uniformidad. Dondequie
ra que sea las celebraciones pentecostales se distinguen de inmediato. Los
cantos, las oraciones espontneas, las manifestaciones de los diferentes do
nes sanidad, lenguas, profeca, etc. , su carcter testimonial, son el se
llo de fbrica que marca la presencia pentecostal.
Esto indica un fenmeno muy significativo que hasta el momento ha sido
poco estudiado. A pesar de la fragmentacin, dispersin y divisiones el pen
tecostalismo no pierde los elementos que le dan cohesin frente al medio
social: sus formas celebrativas y organizativas no varan mucho. El modelo
se fortalece con su aparente disgregacin.
Su permanente fraccionamiento es seal de que, en otros niveles existen re
sistencias, conscientes o no, de origen cultural.
En la Iglesia Evanglica Unida (una iglesia pentecostal enteramente autc
tona y autnoma donde la etnia Qm-Toba predomina), en forma permanen
te hay divisiones que pueden permanecer o alejarse de la iglesia madre ha
cia otras misiones. Se ha demostrado con suficiente claridad que esas di
visiones dentro de la IEU corresponden a las divisiones cinicas de la etnia
Qm. Cuando el pentecostalismo comenz a expandirse entre los qmpi su
sistema cinico estaba casi extinguido a causa de no tener condiciones so
ciales para sustentarlo. Debido a la persecusin y discriminacin era impo
sible contar con el espacio geogrfico, el territorio, tradicional de cada clan,
un dialecto interno tan caracterizante como los tatuajes y los colores festi
vos fueron suprimidos para poder camuflarse entre la poblacin criolla.
Esto se recupera a travs de un nuevo territorio, la congregacin, que a la
vez es lugar de reunin del clan. Obviamente que transformado y reelaborado, el sistema cinico ha logrado sobrevivir merced a la aceptacin del
pentecostalismo. Por otro lado, ello no impide que, para desazn de los mi
sioneros, los diferentes grupos realicen alianzas, pactos, visitas, evangelizadones conjuntas sin que exista una razn evidente tanto para mantenerse
separados como unidos. Vemos en este ejemplo como un elemento cultural
(el sistema cinico tradicional) se expresa a travs de un fenmeno social y
religioso caracterstico del pentecostalismo: su tendencia a fraccionarse, a la
vez que su uniformidad celebrativa.
Es preciso recordar lo que casi todos destacan de los miembros pentecosta
les: provienen y practicaban la religiosidad popular catlica an cuando no
se sentan vinculados a la iglesia institucional. Una caracterstica de este ti
po de religiosidad es el clientelismo. Se es devoto de tal o cual santo. Lo que
no impide reconocer la existencia y el poder de otros. En el pentecostalis146

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mo sucede algo similar, pero reelaborado. El pastor como intermediario del


poder sagrado es valorado y respetado. La oferta de salvacin se concentra
en su figura. Cuando su eficacia y autoridad es cuestionada tiene lugar la
divisin. Ello no significa necesariamente el alejamiento hacia otro tipo de
religiosidad sino que se concurre a otra iglesia pentecostal donde las ex
pectativas sean satisfechas. Las fiestas patronales son sustituidas por las
concentraciones multitudinarias y las evangelizaciones. Las mortificacio
nes fsicas son sustituidas por el ayuno y la vigilia. El objetivo de ambas es,
sin embargo, el mismo: lograr una compenetracin tan profunda con lo sa
grado mediante el xtasis, que permita la certeza de que se obtendr lo pe
ticionado.
La inusitada frecuencia de las divisiones en el pentecostalismo latinoameri
cano tiene su origen en factores socioculturales ms que en disputas doctri
nales o ideolgicas. Esos mismo factores son los que explican por qu, a pe
sar de las divisiones, en la base el relacionamiento entre diferentes comuni
dades es dinmico. El clientelismo como prctica religiosa en toda Amrica
Latina es habitual. El pentecostalismo, a pesar de su heterogeneidad, brin
da un modelo de comportamiento homogneo.
Sin embargo es posible distinguir dentro del pentecostalismo latinoamerica
no tres grupos caractersticos que se diferencian entre s por: a) El sector
social o grupo humano caracterstico que lo compone; b) sus orgenes his
tricos en el continente y la fuente de financiacin de sus emprendimientos;
c) su vinculacin con el extranjero y su proyeccin misionera dentro del
continente.

a. Pentecostalismo autctono y autnomo


Si bien el fenmeno pentecostal toma estado pblico desde hace tres d
cadas a esta parte; la existencia misma del pentecostalismo data de mucho
tiempo atrs. Para ser ms precisos desde comienzos de siglo. Esfuerzos
personales, rupturas con iglesias evanglicas tradicionales, vocaciones y lla
mados individuales a misionar tierras desconocidas son la matriz de los pri
meros grupos pentecostales en Amrica Latina.
Estas iglesias (con excepcin de Chile) conocen un crecimiento moderado
y poco significativo hasta mediados de la dcada de los cincuentas. Esa d
cada, adems del crecimiento pentecostal marcar el inicio de la urbaniza
cin en el continente. Si bien ambos fenmenos se hallan vinculados de for
ma indiscutible, ms adelante apuntaremos a otros factores convergentes.
Hasta ese momento las iglesias pentecostales eran pequeas tanto en

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membresa como en presencia pblica. En la gran mayora dependan de


sus propios esfuerzos para sostenerse; el liderazgo corresponda a pastores
surgidos de las propias comunidades; no se reciban misioneros de los
EE.UU. y, de diferentes maneras, se intentaba constituirse como iglesias
nacionales.
En Chile el proceso fue un poco diferente. Las iglesias pentecostales surgen
de una divisin polmica dentro de la Iglesia Metodista Chilena. Polmica
que alcanz amplia difusin en los medios masivos de comunicacin dentro
del pas. Tambin, sin apoyo exterior todo lo contrario , surge una igle
sia autctona. Es decir, los pastores y lderes son buscados entre la misma
membresa. Su crecimiento depende del esfuerzo y entusiasmo personal de
algunos de sus fundadores; su estructuracin como iglesias nacionales res
ponde, en gran medida, a la visin de pas que la poblacin tiene. Durante
las dcadas de los cuarentas y los cincuentas conocen un fuerte proceso de
fraccionamiento y divisin surgiendo nuevas corrientes dentro de las ya tra
dicionales, con lo cual el pentecostalismo chileno recibe un nuevo impulso
y crecimiento que se extiende hasta ahora.
En este proceso algunas iglesias pentecostales han iniciado la bsqueda de
un camino de unidad a travs del movimiento ecumnico o a travs de la
creacin de federaciones e instituciones que las agrupen.
El problema mayor de su participacin en el ecumenismo es que sus igle
sias estn marcadas por el personalismo de su dirigencia. Es un contrasen
tido vincular un movimiento de dilogo y unidad a quienes continuamente
se estn dividiendo. Por otra parte, desde el movimiento ecumnico se ha
acusado al pentecostalismo, especialmente al misionero de origen extranje
ro, de dividir los movimientos populares. De ser un factor entorpecedor en
sus luchas por la liberacin. Estas acusaciones surgen en las zonas ms con
flictivas del continente y son respaladas por testimonios personales. Es evi
dente que las misiones religiosas, no solo las pentecostales, juegan un rol
ambiguo en los conflictos polticos y sociales. No solo transmite un mensa
je con sus palabras, gestos y opciones. Tambin son pequeos poderes lo
cales en los lugares donde se hallan presentes.
Hemos visto que parte de la cultura latinoamericana consiste en una perma
nente bsqueda de instrumentalizar el poder en beneficio propio. En esta
bsqueda la religin ocupa un lugar central. Tambin en poltica la caracte
rstica parece ser la fragmentacin. Los propios movimientos populares,
cuando alcanzan cierto desarrollo, se desangran a causa de las luchas intes
tinas por el poder. El movimiento ecumnico, con su opcin religiosa y pol
tica de colaborar con los movimientos populares desde una posicin altruis148

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ta, apoya pero no compite por ei poder, pero tambin puede ser un factor de
conflicto en un movimiento de base. Cabe preguntar si de la misma manera
que el movimiento ecumnico es utilizado para resolver conflictos intesti
nos, las iglesia pentecostales locales, como fuentes de legitimacin y poder,
no son instrumentalizadas por los lderes y grupos locales para resolver sus
propios conflictos.
Esto no implica desconocer los contenidos conservadores, en ocasiones, ra
biosamente reaccionarios de muchos misioneros norteamericanos. La re
produccin de ese discurso se hace solo porque muestra en lo cotidiano
cierto grado de coherencia, xito y en muchos casos garantiza la supervi
vencia.
La participacin de individuos, de indudable importancia, an no significa
un compromiso institucional al menos en el sentido que el propio movimien
to ecumnico da a esa instancia. Se corre el riesgo de un grado de compro
miso relacionado a las conveniencias personales o estrategias coyunturales.
A pesar de estas dificultades el aporte del pentecostalismo al movimiento
ecumnico ha sido significativo. Debe ser valorado con ecuanimidad. El per
sonalismo de la dirigencia pentecostal latinoamericana debe ser evaluado a
la hora de hacer un balance de su participacin ecumnica.
El pentecostalismo autctono y autnomo se ha desarrollado sin otro recur
so financiero que el propio esfuerzo de sus miembros. En esto se diferencian
de las iglesias de origen misionero. En lo doctrinal hay una evidente correla
cin con las dems corrientes pentecostales. Ello no significa necesariamen
te dependencia ideolgica o teolgica. Esta forma de pentecostalismo vive
las mismas tensiones sociales, ideolgicas y polticas que las iglesias evang
licas llamadas histricas (luteranos, reformados, metodistas, etc.). En su se
no tienen pastores y lderes que optan por comprometerse en poltica y tie
nen aquellos que adoptan una postura abstencionista. No rehuyen el compro
miso social, si bien lo asumen desde su perspectiva pentecostal.

b. Pentecostalismo aborigen
Tanto el pentecostalismo autctono como el misionero se sintieron llama
dos a convertir a las naciones indgenas existentes en el continente. Esta ac
titud les ha valido innmeras crticas y objeciones. Algunas muy fundadas
otras no tanto. Este esfuerzo proselitista tuvo un xito relativo y hoy resulta
que tenemos en nuestro continente varias iglesias pentecostales total o casi
totalmente aborgenes.

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La aceptacin del modo pentecostal de celebrar la fe por parte de las socie


dades indgenas es incuestionable. El esfuerzo misionero y proselitista fue
posible solo porque ya existan condiciones sociales y culturales previas que
permitan el acceso a esas culturas, y a la vez, le permita a esas culturas el
acceso al pentecostalismo.
Se acusa al pentecostalismo de ser una avanzada para la penetracin de la
cultura Occidental en regiones hasta el momento inaccesibles. El caso es
que ya sea como avanzada o retaguardia las condiciones sociales eran las
necesarias para dar ese paso. Tambin hay que reconocer que las culturas
indgenas han sabido resistir por medio de adaptaciones a su particular ma
nera de comprender el mundo, la historia y la religin a la desculturizacin
de la que seran portadoras las iglesias pentecostales. Hay que reconocer
que en muchas ocasiones esta resistencia implic la autonoma total de la
iglesia pentecostal indgena frente a su iglesia madre.
En Amrica Latina tenemos iglesias pentecostales aborgenes de origen
misionero. Es decir, iglesias de origen extranjero han realizado y realizan
misin entre pueblos indgenas. Estas iglesias apenas son un factor ms en
los procesos de desculturizacin. Se debe ser muy cuidadosos cuando se
acusa a esas iglesias de alienar a los pueblos indgenas de su cultura origi
naria, porque cuando llegan la misma es insostenible. Es innegable que
constituyen un factor ms en el proceso de prdida de valores tradiciona
les, pero no son el nico y en ocasiones ni siquiera son el ms importante.
Muchos de los lderes indgenas que luchan por la supervivencia de su cul
tura y etnia han surgido de estas misiones. Sus reclamos contienen claras
connotaciones polticas y su condicin de evanglicos pentecostales (mu
chas veces de pastores) constituye un factor de prestigio dentro y fuera de
la propia comunidad.
No son extraas expresiones como las que siguen:
El indio brasilero est amenazado de extincin y es posible que muchos her
manos an no sepan nada de eso. Queremos vivir en paz en el hogar celes
tial, pero ms que eso queremos continuar viviendo donde Dios nos cre, en
la selva.
Nosotros, indios brasileros, queremos proclamar a todos los hermanos en
Cristo Jess, que se vuelvan ms que compaeros, verdaderos aliados del
pueblo indio en Brasil... el pueblo Ianomani est a un paso del genocidio
total...

Las iglesias indgenas autnomas sufren las mismas dificultades de descul


turizacin que sus hermanas dependientes de los misioneros. La diferencia
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entre ambas radica en que las primeras tienen mayor libertad de accin, al
no depender de las decisiones de una misin y ello permite una mejor resis
tencia a los cambios, o en otras palabras, una mejor adaptacin del mensaje
cristiano a su propia cosmovisin.

c. Pentecostalismo misionero
Una de las ramas importantes del pentecostalismo latinoamericano tiene
origen misionero, especialmente de los EE.UU. As en Brasil, como en otros
pases, tenemos iglesias pentecostales que aparentemente responden a una
misma tradicin (Asambleas de Dios, por ejemplo) pero que se diferencian
profundamente unas de otras. Ello se debe a que hay iglesias que son fruto
del trabajo autnomo comenzado a principios de siglo y hay iglesias que son
el fruto de misiones provenientes de los EE.UU. a partir de la dcada de los
cincuentas.
Las principales denominaciones son la ya mencionada Asambleas de Dios;
Evangelio Cuadrangular; Iglesia del Verbo; Iglesia de Dios; etc. Todas ellas
cuentan con una importante presencia en todo el continente. Sin embargo,
es necesario destacar que las iglesias misioneras se han desarrollado mejor
en aquellos pases donde el pentecostalismo autctono no tiene una impor
tancia decisiva. As en Brasil y Chile las iglesias de origen misionero son mi
noritarias dentro del movimiento pentecostal. Por el contrario, en Guatema
la y el resto de Centroamrica; en Argentina, Per, Bolivia, Ecuador, Colom
bia, Venezuela y Uruguay las corrientes dominantes en el movimiento pen
tecostal son las grandes denominaciones misioneras.
A partir de la dcada de los cincuentas, iglesias autnomas, han comenza
do a realizar su propia labor misionera en otros pases latinoamericanos.
El sur Argentino ha sido campo tradicional de misin de las iglesias pen
tecostales chilenas. Las iglesias brasileras entran en Uruguay, Per, Para
guay y Bolivia.
Este doble movimiento misionero ha sido uno de los factores decisivos pa
ra la expansin del pentecostalismo latinoamericano.

De la pequea comunidad a la mega-iglesia


El crecimiento del pentecostalismo en las ltimas dcadas ha sobrepasado
todas las expectativas. Si hay algo propio del pentecostalismo es su nfasis
en el crecimiento y expansin. Su xito ha generado reacciones de otras
confesiones religiosas. En especial la ICR ve en el pentecostalismo una ame
naza. Es un dato irrecusable que la mayora de los miembros de las iglesias
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pentecostales provienen del catolicismo popular y no eran practicantes. Por


otro lado el neopentecostalismo con su gran impacto en los medios masivos
de comunicacin y con una visin jerrquica asimilable a la catlica tradicio
nal ha colocado en escena a un nuevo competidor en las luchas por el poder.
Lucha que se expresa a nivel ideolgico.
El mercado religioso se ha visto conmocionado con la aparicin de un nue
vo producto exitoso. Se considera las prcticas proselitistas pentecostales
competencia desleal.
Para desacreditar las acciones proselitistas propias del pentecostalismo se
habla de penetracin ideolgica para destruir el catolicismo y los estados;
de invasin de las sectas. Tambin se recurre al argumento, ms dbil an,
de la ignorancia religiosa del pueblo latinoamericano como explicacin del
xito proselitista. Es decir se acusa al pentecostalismo de aprovechar la ig
norancia del pueblo para hacerlo caer en sus redes a la vez que se asume
cierto grado de autocrtica.
La realidad es que un importante sector de la poblacin latinoamericana op
ta por cambiar de religin y no lo hace pasiva sino libre y creativamente. Es
posible objetar muchos de los procedimientos, muchas de las doctrinas y
prcticas del pentecostalismo, pero no es posible objetar la libertad de elec
cin de las personas que se convierten al pentecostalismo.
El pentecostalismo se caracteriza por ser un espacio importante de partici
pacin comunitaria. La persona al incorporarse a una comunidad encuentra
un lugar donde es reconocida, apreciada y valorada tanto por los dones que
posee como por los que no posee. Este ha sido uno de los factores sociorreligiosos que explican su expansin. Se trata de un ncleo pequeo, donde
todos participan, que se rene alrededor del objetivo de anunciar las Bue
nas Nuevas a vecinos y lugareos. Mientras la iglesia no est organizada y
recibe o escoge su pastor todo depende del esfuerzo personal y entusiasmo
grupal. As crecen la iglesias pentecostales en el mbito rural y en los ba
rrios o poblaciones marginales de toda Amrica Latina. Tenemos aqu la pe
quea comunidad pentecostal.
En los ltimos treinta aos ha surgido otra modalidad: la mega-iglesia. Se or
ganiza alrededor de un lder carismtico que con su predicacin logra atraer
multitudes. Salones gigantescos, reuniones multitudinarias, escenificacin
religiosa durante casi todo el da; son algunas de las estrategias para el cre
cimiento explosivo. La nucleacin en los barrios puede o no realizarse, eso
depende de cada organizacin. Resulta obvio que se trata de un fenmeno
exclusivamente urbano, que responde a necesidades de ese medio social.

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As las horas pico del medio da y la salida del trabajo son valoradas con la
presencia del pastor-evangelista fundador de la mega-iglesia.
En lugar de comunidad tenemos un constante ir y venir de personas. En lu
gar de participacin hay consumo; se asiste a un espectculo religioso (no
es casualidad que se alquilen preferentemente cines o salones de teatro en
desuso). La participacin se limita al canto, la oracin y la ofrenda. Los do
nes son una voz aislada que se destaca por un momento para luego volver a
apagarse. El poder est centrado en la persona del fundador. El sana, profe
tiza, predica, convierte. El es el siervo del Seor, el obrero de la via y fra
ses por el estilo.
Los pastores legitiman su poder con un discurso sobre el crecimiento de la
iglesia. Exito, dones y crecimiento son casi sinnimos. Se da una suerte de
competencia verbal que la publicidad de algunos evangelistas expresa clara
mente. El certificado de legitimidad de la tarea pastoral es el xito proselitista. Se presupone que cuanta mayor cantidad de convertidos, mejor es el
evangelista. Este nfasis es propio de la sociedad de consumo, segn la cual
la calidad de un producto es certificada por la cantidad de consumidores.
Muchos pastores incorporan el nfasis proselitista tradicional en el pente
costalismo para lanzarse luego ellos a establecer su propia organizacin re
ligiosa (Seplveda).
El tema del crecimiento dentro del pentecostalismo, siempre es enfatizado
an en aquellas iglesias que no crecen. En esos casos surge una teora ex
plicativa que justifique la contradiccin entre realidad y discurso. Puede atri
buirse esa contradiccin a la obra del demonio. Tambin a la falta de carisma en el evangelista. La primera explicacin normalmente proviene de los
pastores; la segunda, lgicamente, de las comunidades. Tanto una como
otra explicacin pone en evidencia que el crecimiento de la iglesia es ms
que un simple postulado ideolgico. Se trata de la manifestacin concreta de
poder a travs del xito o fracaso proselitista.
La realidad sociolgica del pentecostalismo muestra que existen diversos
tipos de comunidades. Ellas se diferencian por: a) El tamao de sus tem
plos; b) la cantidad de feligreses; c) el nivel social y econmico de sus
miembros. La realidad ideolgica, en cambio, muestra en todos un discur
so nico donde el crecimiento y prcticas proselitistas se vinculan a los do
nes y poderes salvficos intermediados por el pastor. La capacidad de
atraer otras personas a la iglesia es vista como un paso importante en el
progreso espiritual del miembro a la vez que es interpretado como signo
del favor divino.

153

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En las mega-iglesias de dos a tres mil miembros los bienes religiosos ofre
cidos son en primer lugar bienestar econmico, luego salud y trabajo. La
mega-iglesia se presenta a s misma como un producto, el resultado de la ac
cin divina que a su vez justifica su propia existencia. Es plausible pensar
que la amalgama que permite cierto grado de coherencia dentro de una megaiglesia es la necesidad econmica del grupo, de por s heterogneo. En
semejante muchedumbre la manifestacin de los dones del Espritu perma
nece a nivel individual. La nica forma de socializacin es incorporarse al
mundo de la organizacin evangelstica.
Iglesias pequeas comparten a nivel de discurso el anhelo de llegar a todas
las naciones pero a nivel de propuesta ms que de realizacin. Dentro de
sus cultos el nfasis primario sern la salud, los dones del Espritu Santo, la
profeca, etc. Se trata de manifestaciones individuales pero socializables
dentro de la celebracin, con lo cual los dones se constituyen en un autnti
co contrapoder comunitario frente al poder del pastor. En estas comunida
des pequeas donde hay una evidente homogeneidad en lo que se refiere al
grupo social de pertenencia. All, la comunidad se rene alrededor de un an
helo de participacin.

Lucha y pasin por el poder


La lucha por el poder es una constante en la historia latinoamericana. Poder
militar contra poder civil; poder del Estado contra el poder de la Iglesia; po
der financiero contra el agropecuario. Son algunos de los conflictos que han
modelado la cultura latinoamericana.
En este panorama lleno de conflictos surge una nueva expresin de poder:
el poder del Espritu Santo, mediacin del poder divino. Como todo poder,
es ambiguo. As como sana puede enfermar. De la misma manera que col
ma de bendiciones a unos, riquezas y prosperidad, condena a otros a la ms
absoluta miseria. A diferencia del poder humano que hoy favorece y maa
na desfavorece por motivos en apariencia incomprensibles, el poder divino
posee una lgica y coherencia incontrastables. Es ms, se torna verificable
en la vida cotidiana.
Una experiencia ilustra este punto. Un pastor pentecostal de una iglesia
muy pobre en Rosario, Argentina, compr una casa prefabricada. El trato
fue que la compra inclua las aberturas (ventanas y puertas) y la instalacin
elctrica. Pag y a la semana fue a desarmar su casa para reconstruirla en
el terreno donde viva. Entonces constat que la vivienda estaba sin los ac
cesorios por los que haba pagado. Reclam y el vendedor le dijo que no es-

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taban incluidos en el precio y que ya los haba vendido a otra persona. El


pastor acudi a un abogado (smbolo del poder institucionalizado) para que
hiciera justicia. Obviamente era imposible dado que esos contratos orales
no existen jurdicamente y los recibos acreditan solamente el intercambio
de bienes pero no intenciones. Su desilusin fue enorme: Cmo era posi
ble tamaa injusticia? Resolvi poner la situacin en manos de Dios. A los
quince das, segn l, el poder de Dios haba solucionado el problema. El
pastor fue en dos ocasiones a reclamar sin obtener resultado alguno. Esta
ba a punto de darse por vencido pero un sueo le alert sobre la convenien
cia de insistir una vez ms. Ayun por 48 horas y fue. Al llegar a la casa del
vendedor se informa que ste est gravemente enfermo. Pide permiso para
orar por l. Permanece toda la noche junto a la cama del enfermo orando y
al amanecer comienza a dar seales de mejora. En reconocimiento al gesto
solidario el enfermo sanado por la oracin decide pagar lo que haba vendi
do dos veces y hacer una donacin a la iglesia del pastor. Para este ltimo
lo sucedido fue lgico: el vendedor obr mal y Dios lo enferm. El tuvo pa
ciencia, or, ayun y fue recompensado. El poder de Dios fue ms evidente,
concreto y real que el poder institucionalizado en la figura del abogado.
El poder de las instituciones en Amrica Latina cuando no ha sido usado di
rectamente contra los humildes simplemente les resulta inoperante ya sea
porque no saben leer y escribir, ya sea por falta de recursos econmicos.
Sin embargo, desde hace tres dcadas algunas iglesias pentecostales co
mienzan a dialogar y a participar con y del poder institucionalizado. En Bra
sil los candidatos pentecostales a cargos legislativos son numerosos. En Pe
r el presidente Fujimori fue electo con el apoyo explcito de muchas igle
sias pentecostales. En Chile la Iglesia Metodista Pentecostal, durante la dic
tadura del general Pinochet, realiz un Te Deum con su presencia. Tambin
en Chile, iglesias pentecostales se opusieron al regimen totalitario que otros
alababan como obra de Dios. En Guatemala el dictador general Efran Ros
Montt pertenece a la Iglesia del Verbo, una iglesia pentecostal. En Nicara
gua varias iglesias pentecostales apoyaron al gobierno sandinista y otras se
identificaron con la contra apoyada por la administracin Reagan. Con di
ferentes matices, compromisos y realidades, el poder del Espritu Santo co
mienza a buscar su lugar de expresin en medio de las luchas por el poder
poltico.
Bajo estos compromisos est el deseo de trasladar la experiencia concreta
del poder divino a la arena poltica con la esperanza de transformar esta l
tima en algo controlable e inteligible. El poder de la Palabra de Dios se ex
presa en los efectos que ella tiene en la vida personal y familiar de los cre-

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yentes. Se piensa, por cierto con ingenuidad, que lo mismo suceder si ese
poder logra aduearse de la realidad poltica. En la liturgia pentecostal es
evidente el anhelo por poseer el poder que surge de la palabra de Dios. As
la Biblia, como su smbolo excelente, es aferrada an por aquellos que la co
nocen solo de memoria por ser analfabetos. La Biblia es citada tanto para
restablecer la autoridad paterna en la familia como para legitimar la lucha
contra el comunismo. Es comn que sea apoyada sobre los enfermos para
que la Palabra de Dios obre y sane. En muchos casos su interpretacin li
teral expresa ms la reverencia ante ese poder inconmensurable que una
opcin teolgica concientemente asumida. As en la Iglesia Cuadrangular
del Chaco, Argentina, donde sus miembros son en su mayora aborgenes,
el versculo ceirs la Palabra de Seor sobre tus lomos, se realiza concre
tamente atando la Biblia sobre la espalda de los miembros. Se piensa que el
cumplimiento ritual de algunos pasajes tendr consecuencias benficas pa
ra los creyentes. Entre las consecuencias ms apetecidas est la participa
cin en el poder divino a travs de los dones.
Los dones son la expresin de cmo el poder divino es compartido con
aquellos que se someten a su voluntad. En otras palabras, hay una sociali
zacin del poder a travs del cumplimiento de determinados ritos. Esta de
mocratizacin del poder es vuelta a controlar por medio de la institucin
iglesia que establece cargos, fija la doctrina, etc. La institucionalizacin
creciente del pentecostalismo significa una limitacin a la socializacin del
poder divino.
Es preciso una reflexin aparte sobre aquellas iglesias pentecostales de ori
gen misionero, principalmente de los EE.UU., que a partir de una fundamentacin doctrinal mediatizan el poder divino. En estas iglesias el concep
to de poder es instrumentalizado por medio de un control autoritario: de
norte a sur; de arriba a abajo; de rico a pobre. Han logrado introducir me
diante la imagen del enemigo (Satans, ateo, comunista, humanismo, sexua
lidad, etc.) la nocin de poder divino dirigido contra determinadas facetas
de la vida humana. A travs de la doctrina se seala que Dios est en contra
de unos y a favor de otros. A diferencia de lo descrito en el prrafo anterior
ese poder ya no es verificable en la vida cotidiana sino que depende de una
interpretacin de la historia humana. Dios contra unos y a favor de otros es
un problema csmico que se soluciona siempre a favor del emisor del dis
curso doctrinal. Esta nocin de poder alcanz gran difusin especialmente
en las capas medias de la poblacin, porque coincida con la ideologa de se
guridad nacional difundida en toda Amrica Latina por regmenes militares.
Durante ese perodo los medios masivos de comunicacin reforzaron el con
cepto de lucha ideolgica difundiendo ampliamente la doctrina de seguridad
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nacional. De la misma forma que en la actualidad son portavoces acrticos


del neoliberalismo.
Este uso ideolgico de la nocin de poder divino permite que en las iglesias
pentecostales convivan y se complementen dos maneras de comprenderlo y
vivenciarlo: uno, concreto, cotidiano, verificable en la experiencia; y otro,
ideolgico, ahistrico y autoritario. Uno, buscado y anhelado para afrontar
los dolores y necesidades de cada da; y otro, como una teora explicativa de
los mismos dolores y necesidades. Uno, expresndose en ritos y prcticas
religiosas; y otro, como doctrina necesaria para la salvacin del alma.
Estas diferencias se expresan a travs de modelos institucionales que unos
y otros establecen. En muchas iglesias conviven y se entrecruzan ambas
nociones.

El templo: Espacio y tiempo sagrado


Una de las consecuencias de los cambios sociales en las ltimas dcadas ha
sido la clara separacin entre los espacios profano y sagrado. Lo sagrado fue
remitido a la interioridad, a lo individual, a la conciencia personal. En cam
bio lo profano abarca la vida cotidiana: el trabajo, la poltica, la educacin.
El pentecostalismo expresa una protesta contra este desencantamiento del
mundo y lo hace a travs de y en el templo.
Apenas se consolida una nueva comunidad pentecostal la preocupacin cen
tral es construir un templo. No interesa si grande o pequeo, humilde o lu
joso. Para que la comunidad se sienta organizada el templo debe construir
se. La construccin del templo implica el reconocimiento como iglesia por
propios y ajenos, adems de un grado de organizacin econmica.
El templo es utilizado intensamente con programas durante toda la semana.
Los fines de semana se aprovecha todo el da. En las grandes ciudades los
templos funcionan con un horario extenso. A lo largo de la jornada se van
sucediendo diversas actividades con los diferentes grupos que componen la
vida de la iglesia: mujeres, nios, ancianos, diconos, etc.; todos tienen un
lugar y espacio reservados.
La actividad del templo expresa, por un lado una queja contra la separacin
entre profano y sagrado; pero, por otro, lo consolida. Del templo surgen
energas y la capacidad organizativa para vivir el da a da. A la vez siempre
es necesario regresar al templo para encontrar una comunidad, para com
partir el testimonio con los dems hermanos y hermanas; para cantar cori
tos, danzar, hablar en lenguas, profetizar. Todos estos fenmenos y expe157

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riencias se dan casi exclusivamente dentro de las paredes protectoras del


templo. No sucede lo mismo con la sanidad que, por razones obvias, puede
manifestarse all donde sea necesario.
El templo es el lugar donde lo sagrado se expresa y vivencia de forma pre
dominante. Es el lugar donde el individuo logra abandonar el espacio y
control profano para introducirse en un tiempo sagrado, ajeno al tiempo
exterior.
Esto se percibe con claridad en los grandes templos urbanos que funcionan
durante casi todo el da. El constante ir y venir de personas a toda hora ex
presa, en ellas, la necesidad de suspender por un breve lapso el tiempo y es
pacio profano. Durante media, uno o dos horas se vive en contacto con una
realidad diferente a la cotidiana. Hay un afuera y un adentro. Hay experien
cias intrasferibles de un espacio al otro. El templo como lugar donde se con
centra la experiencia de lo sagrado busca reparar un trauma de la moderni
dad: que el mundo ya no es manejado y controlado por fuerzas sobrenatura
les sino humanas.
Los pobres experimentan el control humano de la historia como ms despia
dado que el sobrenatural. En consecuencia, es preciso restaurar este ltimo
sobre la realidad profana. El templo es el centro de irradiacin de esa bs
queda condenada al fracaso. La necesidad de suspender, cada vez con ma
yor frecuencia, la realidad profana es un signo de ese fracaso. Se ofrece un
momento de sacralidad como un producto ms de la sociedad de consumo
que se puede adquirir al paso en un lugar cntrico, La venta de productos
religiosos en los templos urbanos, casetes, revistas, ilustraciones con versos
bblicos y otros, expresa la perennidad de la oferta religiosa. Adems de ser
vir a la recaudacin de fondos, permite a estas personas siempre de paso ha
cia una comunidad inexistente la posesin de un smbolo sagrado que per
manezca, que perdure en el tiempo.

Voz, palabra y discurso


En el pentecostalismo tenemos varias formas de lenguaje que se expresan
todos a la vez tanto en la vida y en el culto:
a)

Lenguaje gestual. El cuerpo participa de la experiencia pentecostal de


una forma privilegiada. Temblor, transpiracin, manos alzadas, aplau
sos, pies que se mueven rtmica y artmicamente, rodillas que se do
blan, cabezas que giran, lgrimas, saliva... todo forma parte de un dis
curso hablado con el cuerpo e interpretado por el resto de la comuni
dad. El cuerpo codifica su mensaje por medio de gestos que incluyen la
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ropa y la manera de hablar. El templo es el lugar privilegiado para emi


tir este tipo de mensajes que se entrecruzan de manera espontanea a lo
largo de los cultos.
b)

Lenguaje onomatopyico. Durante las celebraciones, en los momentos


de oracin, se grita, se gime, se balbucea. Expresiones como aleluya,
gloria a Dios, Cristo Jess, amn se repiten una y otra vez sin una
lgica aparente. Sin embargo, un endemoniado grita de manera dife
rente al posedo por el Espritu de Dios, cuando habla en lenguas. Na
die se confunde. Los gritos de aquel que ha sido sanado se diferencian
de los gemidos del pecador arrepentido. Cada sonido recibe su inter
pretacin y moviliza los cuerpos a diferentes acciones. El pecador es ro
deado, las manos le cubren la cabeza, en ocasiones lo acarician, el pas
tor se inclina para escuchar la confesin. La persona sanada recibe son
risas, abrazos, aplausos, glorias.

c)

Lenguaje oral. Junto a los niveles anteriores el lenguaje oral tiene un es


pacio propio y caracterstico en las celebraciones pentecostales. Predi
cacin, testimonios, coritos, lectura de la Biblia, etc. Este lenguaje, for
mal tiene una gran autonoma sobre los otros dos y, sin embargo, logra
complementarse con ellos. La funcin del discurso es explicar racional
mente lo expresado por el cuerpo y la onomatopeya. Es una forma de
traduccin donde cada gesto, cada grito es encuadrado en un esquema
interpretativo (de carcter religioso) por medio del discurso oral. La do
lencia sanada es seal de la misericordia divina. La expulsin de un de
monio es signo del poder liberador de Jesucristo. El balbuceo ininteli
gible es don de lenguas. Las lgrimas incontenidas, irreprimibles son
seal inequvoca del Espritu divino que ha tocado el corazn de esa
persona.

Cartaxo Rolim hace una observacin sumamente importante para la consi


deracin de este punto. Seala que cuanto ms humildes los miembros de
una comunidad pentecostal tanto ms fuertes, altos son los gritos y coritos
cantedos. Lo mismo puede decirse del lenguaje gestual. Y viceversa cuanto
mejor es la condicin social del grupo menos entusiasmo parece emanar
de l.
Esto se debe a lo siguiente: a medida que se sube en la escala social se in
corpora la racionalidad productiva urbana que implica necesariamente la do
mesticacin y mecanizacin del cuerpo. Para adaptarse a la mquina es pre
ciso reprimir y controlar los lenguajes onomatopyico y gestual. Las cele
braciones se ordenan. El lenguaje oral pasa a predominar de tal manera
que anula la espontaneidad de los otros lenguajes tambin presentes. El
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II

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ejemplo ms pattico de esto es cuando algn evangelista contrata enfer


mos para que en determinada parte de la celebracin se levante dando glo
ria a Dios por su curacin. Hay que indicarle al lenguaje gestual cundo y
cmo expresarse. Otros, ms intuitivos, han estilizado estos lenguajes a tra
vs de la danza y los coros en las celebraciones.

Extasis y razn
Vinculado al punto anterior est el tema de la relacin entre las experien
cias religiosas de carcter exttico y su racionalidad (o aparente irracio
nalidad).
En las races culturales latinoamericanas hay diversas fuentes donde abre
va la experiencia exttica del pentecostalismo. Las celebraciones religiosas
de los pueblos autctonos la conocen por diferentes medios: la danza, la in
gestin de alucingenos, el canto chamnico, etc.. Las tradiciones origina
das en Africa tienen una larga tradicin donde tambin, el canto, la msica,
la danza, la posesin y el trance son elementos fundamentales para alcanzar
el xtasis. Asimismo la religiosidad popular catlica conoce algunos cami
nos que llevan al xtasis, especialmente a travs de las promesas que impli
can una mortificacin fsica: andar de rodillas, ayunar, etc. xtasis y trance
mstico son experiencias que se originan tanto en la mortificacin como en
la reiteracin infinita de un gesto ldico.
Como experiencia religiosa el xtasis no es definible; apenas es posible des
cribirlo. Por otro lado, es normal relacionar el estado exttico con una pr
dida de la conciencia. Una suerte de estado onrico donde la racionalidad es
dejada de lado. Cuando se presencia una celebracin pentecostal se tiene la
impresin de un gran desorden. El culto en su momento culminante parece
transformarse en un caos. La oracin y la danza, los cantos y los aplausos
van conduciendo gradualmente a las personas a participar de una experien
cia mstica exttica. Cuando sta llega todo parece transformarse en un tor
bellino imposible de ser analizado.
El xtasis de las celebraciones pentecostales es buscado y provocado. Las
personas utilizan tcnicas propias de las tradiciones religiosas latinoamerica
nas para acceder a ese estado mstico. No todos participan en el mismo mo
mento de esa experiencia. Hay, en el culto, una suerte de divisin de tareas
no explicitada pero aceptada tcitamente por todos. A pesar del barullo, del
gritero y los cuerpos agitados hay un control evidente sobre la situacin.
Por ltimo, sin este tipo de experiencia el andamiaje doctrinal del pente
costalismo se vera muy debilitado porque no tendra nada para explicar.

160

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El xtasis, entonces, est al servicio de la racionalidad oral del pentecos


talismo.
Ese brote de irracionalidad, si es que podemos llamarlo as, es parte de una
lgica ms amplia y compleja que explica, interpreta y se refuerza mutua
mente con los dems lenguajes presentes en las celebraciones.

Penetracin ideolgica e identidad latinoamericana


A lo largo de los ltimos aos se ha acusado al pentecostalismo de ser un
instrumento de penetracin ideolgica de los EE.UU con la finalidad de
neutralizar los intentos de organizacin popular en el coiiLinence. As la reli
gin pentecostal sera una suerte de anestesia para las masas.
Este esquema olvida que algunas iglesias pentecostales fueron fundadas a
comienzo de este siglo. Muchas nacieron de la ruptura con las misiones de
origen estadounidense y son absolutamente autnomas en su gobierno,
economa y doctrina. La mayora del pentecostalismo latinoamericano se en
cuadra en esta ltima perspectiva.
En el discurso pentecostal son comunes las interferencias ideolgicas casi
siempre a favor de los EE.UU. como representante de una nacin libre,
blanca y evanglica. Esta visin angelical, cuando no prometeica de los
EE.UU. se construye en los seminarios e instituciones educativas de las
principales misiones norteamericanas en Latinoamrica. Se trata del dis
curso pentecostal ms publicitado por los medios de comunicacin. Son
realmente muy pocas las ocasiones donde el sujeto de una entrevista perio
dstica es el pastor local de una pequea comunidad en un barrio popular y
marginal.
Se acusa al pentecostalismo de ser alienante, enajenante. Con estas expre
siones se desea sealar que se trata de un factor social que frena las luchas
sociales y polticas de las masas en el continente. Se le acusa de llamar a un
quietismo, una huelga social a un escapismo cuando no a la colaboracin
directa con el poder establecido.
Las prcticas sociales y el discurso religioso del pentecostalismo han sido
analizadas desde una perspectiva marxista, con un fuerte nfasis en una in
terpretacin de las luchas de clases. Esta lectura, en muchos casos, olvid
elementos importantes de la cultura latinoamericana. Olvid que la religin
no es solo un factor social: instituciones, discursos, estructuras; sino que
tambin es parte de un complejo sistema cultural que fue desarrollndose a
lo largo de siglos de dominacin y opresin.

161

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d e

l a

e que muchos de los elementos que permiten sostener que el pensmo es un factor de alienacin, analizados desde otro ngulo digan
erentes. Un ejemplo puede ms que mil palabras. Jaime Valverde,
logo con una hermana pentecostal cita:

s capataces y la empresa tienen buen parecer de nosotros, el capataz dijo


e ojal todos los trabajadores fueran cristianosm, porque es mejor tratar
n cristianos. Los cristianos no hacen problemas, alborotos...

nte que el autor considera importante esta declaracin por el lugar


pa en el texto: es un encabezado, que luego ampla y analiza exten
El autor llega a la conclusin, a partir de testimonios como el cita
s similares, que las iglesias pentecostales son alienantes y evasivas
lidad social. Sin embargo, desde una perspectiva menos ideolgica
ctica las afirmaciones de la mujer entrevistada son realistas. Son
o de la experiencia concreta, cotidiana. Las donaciones de los patro
visibles, objetivas desde todo punto de vista. La lucha del sindicato,
mismo autor reconoce, fue dirigida desde una central sin participa
a vez sealemos un aspecto ausente en todos los estudios: la com
con otros grupos religiosos. Veramos que sus actitudes y posturas
ares a la de cualquier miembro pentecostal.

convendra analizar los conflictos sociales (de clases) con otros


os europeos. Sin ir demasiado lejos del tema, la relacin proletaria
uesa se expresa tanto en lo econmico como en lo religioso y cultu
e niega que el patrn es un explotador pero tiene a su servicio el
litar, poltico y econmico. Entonces el dilema es cmo instrumene poder al servicio de la supervivencia personal, familiar y comuni
religin es uno de los medios. Se puede invertir dialcticamente la
n weberiana que dice:

s capas ms bajas del proletariado, las ms inestables desde el punto de vis


econmico, de muy difcil acceso a las concepciones racionales y las capas
la pequea burguesa en decadencia proletaroide o en constante indigen
a y amenazadas de proletarizacin, son fcil presa de misiones religiosas...

a sostener tambin que las misiones religiosas con sus recursos


cos, con su poder religioso simblico son fcil presa de las capas
s cuando la necesidad de sobrevivir se impone como perentoria. A
e la religin se recuperan algunos valores considerados esenciales
e freno al poder omnmodo del patrn.

costalismo, especialmente el rural y en las zonas marginalizadas,


o y autctono es una nueva posibilidad de resistencia, es una ofer
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ta de sobrevida que pocos van a rechazar. Hay que reconocer


promiso de los ms humildes con el movimiento pentecostal
cano se debe a que sus promesas se cumplen en el presente,
creta o simblicamente, no importa mucho, se cumplen. La pe
milia, se siente mejor. El patrn, catlico tradicionalista gener
gala materiales. En los cultos se siente la presencia del Esp
tienen dones para compartir. No es un desposedo ms rogand
to el favor que lo saque del apuro. Ahora tiene la Biblia
Dios ; tiene el don de lenguas o sanidad; tiene salvacin que
en su vida particular y familiar; tiene algo que el patrn y el ca
nocen: a Dios.

Tiene! El problema real es la poltica de dominacin de los EE.U


continente. La misma puede prescindir del pentecostalismo y
sentada sobre las mismas bases que hasta hoy con o sin su apo
ticio: el control de las economas mediantes el manejo discrec
deudas en el FMI; control ideolgico; dependencia estratgica d
tos nacionales a las decisiones del pentgono y la expansin de l
consumo, capitalista, competitiva y urbana como la cultura uni
vs de los medios de comunicacin. Dentro de este esquema el
lismo es apenas un granito de arena, que por cierto puede mo
dientes de la mquina que piensa que es su aliado.

El surgimiento de nuevas corrientes pentecostales que ponen n


iglesias para clase media alta; para los empresarios y hombres d
en llevar el evangelio pentecostal a los mandos del ejrcito, es u
cabal de que el pentecostalismo tradicional no fue funcional al
dominacin buscado por los EE.UU. Los profetas televisivos p
mensaje que en parte busca corregir la tradicin pentecostal do
tusiasmos excesivos.
N EOPENTECOSTALISMO

El pentecostalismo es la religin de los marginados. A pesar de


crticas que se le han dirigido se reconoce su innegable compo
lar. Sin embargo en los ltimos aos han surgido desde, en med
tir del pentecostalismo, movimientos, iglesias y grupos religi
bien conservan elementos caractersticos del pentecostalismo,
ran, los introducen en un estrategia pastoral diferente, etc. Hay
rentes que permiten hablar de un neo-pentecostalismo. Tambi
cian por buscar un pblico ms diferenciado. En cierta ocasin u
estas iglesias se refiri a la posibilidad de pensar un pentecosta
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se media alta. Donde lo esttico, la danza, el placer ocupen tambin un lu


gar en el mensaje.
Sus principales representantes han construido autnticos emporios finan
cieros a partir de la administracin de medios masivos de comunicacin en
los EE.UU. Esta vinculacin les ha permitido una difusin y representatividad que no se corresponde con la cantidad de fieles y seguidores que res
ponden a sus prdicas. Tambin les ha permitido constituirse en portavoces
oficiosos del pentecostalismo. El neopentecostalismo apoya en forma expl
cita la poltica conservadora impuesta por los EE.UU. Al hacerlo parece que
todo el pentecostalismo lo acompaa.
Pat Robertson, Oral Roberts hablan como si fueran los nicos pentecostales
existentes. Conscientemente excluyen en sus discursos a las comunidades
pequeas, locales, que muchas veces se hallan comprometidas con las lu
chas diarias por la supervivencia.
El neopentecostalismo pretende civilizar al pentecostalismo introducindo
lo en un marco de lucha csmica donde el comunismo y, por asimilacin, las
luchas populares son sinnimo de Satans. Consideran al pentecostalismo
concreto como un fracaso a causa de su insercin en los sectores populares
y ms pobres del continente por eso ofrecen un pentecostalismo apto para
empresarios, hombres de negocios, militares, etc. Su argumentacin doctri
nal de poder, riquezas y bendiciones econmicas se halla en clara contradic
cin con la realidad cotidiana del noventa por ciento del pentecostalismo la
tinoamericano.
Pat Robertson en un pequeo librito donde establece todo un programa
de accin para los cristianos comprometidos con el neo-pentecostalismo,
afirma:
Ya vemos que en el Reino (de Dios):
-

El espritu controla la materia.

La autoridad inferior se somete a la autoridad superior.

La mente es el conducto final del espritu.

El habla es el conducto intermediario entre el espritu y la materia


y entre la autoridad superior y la inferior.

Es evidente que, sin decirlo explcitamente, para Pat Robertson, el pentecosta


lismo autnomo tiene un lugar subordinado. A causa de la innegable capacidad
de penetracin de los medios masivos de comunicacin que administran, ela
boran la imagen de hombre religioso bendecido con riquezas y prosperidad
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sin igual. Con ellos ha surgido una nueva modalidad evangelstica ligada por
un lado a los medios de comunicacin y por el otro al pentecostalismo.

Medios masivos de comunicacin y NMRs


Se trata de los predicadores libres que montan su propia organizacin evan
gelstica y la ponen al servicio de las iglesias pentecostales. Otros organizan
su propia iglesia pero ya con la caracterstica propia de la predicacin libre
que supuestamente lo nico que pretende es convertir al pecador. Todos
ellos construyen o compran locales gigantescos donde la gente est de pa
so y la celebracin religiosa es un espectculo continuado de casi 20 horas
al da. En trminos muy concretos, ellos ofrecen suspender la realidad pro
fana por un lapso breve de tiempo de manera que quien lo necesite encuen
tre un espacio de sacralidad, un tiempo fuera del tiempo cotidiano que le ali
vie la pesada carga de vivir.

a. Televisin-fe: Una relacin difcil


Pocos ingenios humanos han transformado tan profundamente la vida y cul
tura de las personas como la TV y la radio, hoy de alcance casi universal.
Son innumerables los NMRs que en forma directa o indirecta hacen uso de
los medios de comunicacin para difundir sus ideas.
En este sentido los Testigos de Jehov fueron pioneros en la difusin de li
teratura escrita como forma preferencial de dar a conocer sus ideas. A pe
sar de sus esfuerzos por mejorar la calidad de sus publicaciones, se han es
tancado en la carrera tecnolgica. En muy pocos pases cuentan con progra
mas de radio y solamente en los EE.UU. emiten un programa de TV.
Maestros espirituales como el fallecido Rajneesh, Ananda Marga, Sai Baba,
venden a sus seguidores cintas de video con sus conferencias y clases con
ejercicios de meditacin. Esto es una bagatela comparado con los millona
rios compromisos de las cadenas televisivas evangelicales (evangelicals) de
los EE.UU. All se producen programas que luego de doblados sern distri
buidos a lo largo y ancho de toda Latinoamrica.
Tambin frecuentan los medios masivos de comunicacin los profetas se
culares: observadores de ovnis (o UFOs); pitonisas, adivinos, astrlogos
con sus horscopos y representantes de las ms diversas religiones opinan
do sobre los temas ms variados que se podra imaginar.
Los medios masivos de comunicacin son parte insoslayable de la cultura
urbana en la que vive casi el 70 % de la poblacin mundial. Resulta impensa-

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ble que la religin no hallase, tambin all, un lugar para desarrollarse y ex


presarse.
Se ha sobredimensionado la capacidad de penetracin de los programas re
ligiosos en TV y radio.
El programa mejor concebido, liderado por Jimmy Swaggart se cay solo
por el escndalo sexual que lo envolvi. Club 700 se dirige a un pblico tan
circunscrito que difcilmente logre una masiva afluencia a los templos de
las iglesias que son su apoyo logstico en el pas. Obviamente, los dirigen
tes de estas iglesias se resisten a ver esto a causa de sus propios intereses
en juego.

b. Dios va satlite (La Iglesia Electrnica)


En la ltima dcada han bajado del cielo, ondas herzianas mediante, una
cantidad incontable de programas de radio y TV que nos anuncian la buena
nueva de un Dios va satlite. El fenmeno es ms antiguo en los EE.UU.,
pero en nuestros pases hace apenas quince aos que se ha hecho notorio,
si bien los programas de radio ya salan al aire hace ms de veinte. Su im
portancia actual es hija de la TV: Club 700 y el programa del tristemente c
lebre Jimmy Swaggart.
Tanto en la TV como en la radio se hace uso de aquellas tcnicas comunicacionales que menos favorecen el feedback (respuesta) del escucha. Los
mensajes son emitidos de tal manera, que la nica respuesta, es aquella
propuesta por el mismo emisor. Se trabaja sobre todo con la psicologa
conductista, creando un vnculo emisor-receptor tipo estmulo-respuesta.
Este esquema cuestiona, especialmente en TV, la libertad de eleccin del
receptor.
La cada en desgracia, durante 1990 y 1991, de varios de los popes televisi
vos en los EE.UU. ha tenido la virtud de frenar momentneamente su ex
pansin. Las aparentes virtudes pblicas y publicitadas de sus actores se
han desmoronado al salir a la luz sus vicios ocultos.
Si bien la cantidad de horas transmitidas por TV han disminuido, por otra
parte, los programas de radio se han multiplicado. La popularizacin de los
sistemas de transmisin por frecuencia modulada ha posibilitado la apari
cin en todo el continente de radios cristianas, que nacen del esfuerzo
mancomunado entre varias iglesias locales ms el aporte de capital prove
niente de los EE.UU. Por eso conviene que aqu separemos las aguas: TV
por un lado y radio por otro.

166

a s

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c. El fetichismo de la imagen
Todo producto televisivo est dirigido a un tipo de persona muy particular:
el espectador. Este recibe algo terminado, montado, con una serie de alter
nativas que no controla. Un aspecto importante es que el espectador pueda
diferenciar lo que es realidad (documentales, noticieros, eventos deporti
vos, etc.) de lo que es ficcin (cowboys, detectives, policiales, terror o el g
nero que queramos). En los programas religiosos los lmites se vuelven con
fusos. Jimmy Swaggart daba clases en un aula montada en el estudio televi
sivo; en el Club 700 se arman flashes retrospectivos de la vida de la persona
que cuenta cmo era la situacin antes y cmo es ahora, hasta llegar a la fic
cin de mostrar el momento en que mirando la cmara fijamente le dice al
espectador que l, mirando TV, el mismo programa religioso que el espec
tador est mirando, sinti la llamada divina a convertirse. La ficcin del es
pectador que se ve a s mismo como espectador necesitado de la ayuda de
Dios, es impactante. J. Swaggart se diriga a un pblico general, desconten
to con su propia confesin religiosa, a las que l mismo denominaba las
iglesias de siempre, tradicionales y calificaba de fras y liberales. Un p
blico inseguro frente a los cambios de su mundo, al cual l ofrece valores
claros, permanentes, divinos.
Aparte de los valores tcnicos de sus emisiones el secreto de su relativo xi
to se debe a una sucesin de transferencias simblicas producidas gracias
al poder de la imagen sobre el espectador. El conductor tiene la Biblia abier
ta sobre la mano, se humilla, se alegra, se arrodilla, salta con las manos en
alto, pero la Biblia est ah. La autoridad y el poder estn ah, se transfieren
a l y l habla con esa autoridad y poder que se transmite por el aire para
aparecer, imagen mediante, en la TV de su casa.
Habla cmodamente ubicado en un confortable living imaginario (en tanto
es utilera) y desde all pontifica sobre cualquier tema con la autoridad de
aparecer en la TV de miles de hogares sin que nadie pueda contestar sus
opiniones abriendo el dilogo.
En estas tierras su xito fue siempre relativo. Ello se debe a que la base eclesial en los EE.UU. lo constituye la clase media baja. Su mensaje se dirige jus
tamente a esa franja social. En Amrica Latina, la gran mayora de los miem
bros de las iglesias pentecostales son pobres o muy pobres. Es muy proba
ble que hayan vendido mucha literatura y que muy pocos, pero realmente
muy pocos, se han integrado a alguna comunidad pentecostal en respuesta
a sus programas. La eficacia de su programa ha sido ms limitada de lo que
nosotros mismos imaginamos.

167

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El Club 700 se dirige a otro pblico. Se dirige a aquellos que luego van a
dar testimonio en su programa. Se dirige a espectadores que viven sus
dramas cotidianos en una soledad abrumadora que les permite empatizar
con las situaciones que se les presentan como paradigmticas desde la
TV. Sin embargo, la realidad de la vida cotidiana es algo ms que los con
flictos familiares, el alcoholismo, el desarraigo y la desorientacin perso
nal. Por eso Club 700 no logra ms penetracin. Al limitar la experiencia
religiosa a una identificacin casi mgica con la solucin propuesta, se li
mita la posibilidad de una participacin en una comunidad de fe. La pro
puesta se dirige a aquellas personas que son potenciales usuarios de las
consejeras pastorales distribuidas en las principales ciudades de los pa
ses donde se emite el programa. Estos centros de recepcin son de rela
tiva eficacia debido al decidido reduccionismo de las problemticas socio
familiares al plano religioso. Muchos de los que han recibido asesoramiento en esos centros han expresado cmo todo el acompaamiento se
limita a una exigencia de conversin a Jesucristo. Cuando la problemti
ca persiste, se recurre al recurso de la demonizacin de la situacin. Dos
personas que haban acudido a esa consejera, planteaban llenas de temor
la posibilidad de estar posedas por un demonio, ya que su problema per
sista a pesar de su fe y a pesar de haber aceptado el recurso de entre
garse a Jesucristo. Estos fracasos no son atribuibles a la mala inten
cin sino al reduccionismo religioso operado en virtud del modelo pro
puesto por el mismo programa Club 700. El fetichismo de la imagen se
rompe con el peso de la realidad.
Tambin hay experiencias locales, en especial en Brasil con el imperio de
las comunicaciones del pastor De Mello. Otras experiencias han sido limita
das por la falta de capacidad econmica de sus promotores. Los ms humil
des, han limitado sus pretensiones a breves spots.
Es preciso mencionar que la ICR se lanza a la competencia con el proyecto

Lumen 2000, financiado por carsmtcos americanos y holandeses. Cuen


tan con el beneplcito del papa Juan Pablo II.

d. El fetichismo de la palabra
La cantidad y variedad de programas de radio son infinitos y no existe una
estadstica al respecto. Menos an una medicin de audiencias ya que al ser
espacios pagos en horarios de baja audiencia (noche y madrugada en su
gran mayora) la misma no se justifica. Adems, las iglesias tradicionales
tambin realizan programas de radio. Tambin aqu, la variedad y cantidad
es enorme.

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d e

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El gnero radial ha sido simplificado al extremo. La introduccin al progra


ma con cortina musical, es una lista de calamidades, que ms o menos di
ce: Si tu vida est llena de problemas, si tu familia se destruye, si la dro
ga te ha ganado, si te sientes desesperado, hay una esperanza para t... Je
sucristo. Se presenta al conductor que inmediatamente pasar a contar
una ancdota, o una entrevista donde se dialoga con un converso gracias a
la poderosa obra del Seor. Despus se pasa a una lectura bblica. El cami
no inverso tambin es habitual. De all al dogmatismo voluntarista hay un
solo paso: Pero esto no tiene por qu quedar as, Jesucristo tiene poder pa
ra cambiar tu vida... para sanar... porque la Biblia dice esto y aquello y es
palabra de Dios y Dios quiere sanarte.... El remate es la oracin, que es el
clmax de la audicin y el grado de fuerza de la misma depender del esti
lo del predicador.
En primer lugar hay que observar que el discurso, en sus contenidos, no di
fiere mucho del predicado en el templo. La diferencia est en que, en un ca
so, la audiencia est presente, ante los ojos del predicador, y en el otro, la
audiencia radial es invisible. Esto lleva a poner el nfasis en el ah, en el
junto a t. Los milagros caen fuera del radio de visin del predicador que
ora; por eso Pat Robertson invent ese mecanismo de captacin extrasensorial durante la oracin, de ver cmo se cura tal o cual enfermedad. Final
mente, el predicador radial no puede sentir la emocin del pblico que ora
en el templo junto a l, est solo en la radio, generalmente rodeado de tc
nicos que lo miran con cara rara. Todas estas contras se compensan con la
transferencia simblica del poder divino del locutor al aparato y de este al
escucha. La palabra obra por s misma, la palabra emitida radialmente tiene
poder para sanar y restaurar la vida del escucha.
Es difcil determinar qu grupo humano es la audiencia cautiva que oye los
programas radiales de carcter evangelstico. Se puede suponer que escu
chan habitualmente esos programas aquellos a quienes est dirigido: perso
nas solas, con problemas familiares y personales que a altas horas de la no
che esperan que Dios les hable a travs de su radio.

e. El show debe seguir


(Predicadores libres, o los self made man de la religin)
El precursor fue Billy Graham y en Amrica Latina tuvo varios imitadores
como Luis Palau, Yiye Avila y Carlos Anacondia por nombrar unos pocos.
Utilizan los medios masivos de comunicacin de manera intensa y profusa
pero no son predicadores electrnicos. Su especialidad es la reunin masi-

169

a s

U N A

C A R A S

R E L I G I O N

va, con carcter espectacular que se anuncia a travs de afiches y publicidad


radial y televisiva.
Convocan a participar de una experiencia inigualable, donde los milagros
ocupan un lugar central en la publicidad. Sin embargo, el atractivo es la pre
dicacin de la estrella invitada. Si bien casi todos reconocen un origen ecle
sistico tradicional todos, sin excepcin, montan luego su propia organiza
cin de difusin y promocin internacional y/o local. Estas organizaciones
personales, usan a las iglesias que se identifican con su mensaje, con la pro
mesa, muy pocas veces hecha realidad, de un gran crecimiento de la iglesia.
Lo nico que crece es su organizacin personal como una suerte de presta
dora de servicios evangelsticos.
Cada campaa, cada cruzada es buena ocasin para vender literatura, case
tes y cursos del evangelista en cuestin, se recogen colectas para apoyar
otras cruzadas y misiones. La iglesia local que ha trabajado en la organiza
cin, pegando afiches, alquilando el estadio, pagando la publicidad radial,
discutiendo los mtodos de seguimiento de los conversos que habrn de lle
gar, no participa del negocio y sigue una quimera.
El carcter multitudinario del espectculo brinda un argumento, en aparien
cia irrefutable, sobre la calidad del evangelista. Cantidad y calidad aparecen
como sinnimos. Exitoso es aquel evangelista que logra reunir multitudes.
Independientemente del resultado que las iglesias patrocinantes logren en
su esfuerzo proselitista.
Al igual que las giras artsticas de dolos musicales, las giras evangelsticas
se organizan meticulosamente, brindndose adems todo el apoyo tecnol
gico necesario. Sistemas de audio y parlantes, msica, estrellas locales invi
tadas como aperitivo antes del plato fuerte. Luces y escenario debidamente
decorado. Al igual que en los espectculos artsticos se han incorporan pan
tallas gigantes y emisiones va satlite simultneas con otros pases. En una
palabra: todos los adelantos de las tcnicas de comunicacin son puestos al
servicio del espectculo evangelstico.
Quienes participan de estos eventos en su gran mayora son miembros ac
tivos de las iglesias patrocinantes que desean escuchar la palabra inspirada
del pastor estrella. Es evidente que van a participar de un acontecimiento es
pecial, un espectculo que pocas veces pueden presenciar. Tambin concu
rren curiosos o invitados por los adeptos ms militantes.
Como todo arte, ste ha evolucionado con el transcurrir del tiempo. De las
austeras arengas evangelsticas de mediados de la dcada de los cincuentas
en pleno auge de la guerra fra, a las apasionadas, exuberantes escenogra170

L as

m i l

u n a

c a r a s

d e

l a

r e l i g i n

fas de los ltimos aos. Adems de esta evolucin de estilo, se dio un fen
meno totalmente nuevo, sobre el que vale la pena detenerse. Se trata del es
pectculo permanente, sin solucin de continuidad.

f. La iglesia como espectculo permanente


Sus templos son antiguos teatros en desuso, comienzan el programa a las 11
de la maana y contina hasta las 21 aproximadamente. Para que este des
pliegue sea posible se necesita toda una organizacin de entretenimiento y
apoyo. Colaboran conjuntos musicales, pastores auxiliares y coros femeni
nos. La intencin clara y evidente, es sostener el nivel de atencin y entu
siasmo lo ms alto posible, para que en el momento del plato fuerte todo sal
ga a pedir de boca.
Los mensajes son estrictamente personales, se dirigen al individuo y a su
problemtica: Dios te ama. El te quiere libre del poder del demonio.
Cristo te salva. El te sana, te escucha. Etc. Quienes participan de estos
espectculos religiosos buscan suspender, aunque sea por un breve lapso,
su vinculacin con una realidad que los oprime y que no pueden modificar
con su esfuerzo personal. Con el mismo afn de evasin de cualquier espec
tador, los concurrentes buscan salir de la esfera de lo profano e ingresar a
una esfera religiosa donde Dios acta en la vida personal de manera direc
ta. El nico intermediario entre Dios y la persona es el predicador, que in
terpreta, juzga, absuelve y condena.
Un efecto de estas reuniones es, evidentemente, catrtico. Otro, es la mani
festacin de un polo alternativo de poder que sana, que purifica, que desdemoniza, que supuestamente libera de la droga, el alcohol, la soledad, etc.
La gran mayora de estos pastores comenz su trayectoria con un programa
de radio, que les permiti construirse la base de sus organizaciones actua
les. Hacen uso intenso de los medios masivos de comunicacin. En ocasio
nes tienen su propio programa televisivo que sirve para convocar a las reu
niones en los templos. Publican revistas donde se efecta un verdadero cul
to a la imagen del pastor y sus colaboradores. Estas publicaciones son un
soporte ideolgico a la forma de pensar y vivir la realidad por parte de los
integrantes de la organizacin. Por ejemplo, la revista Amanecer..., en Ar
gentina, hace una extraa mezcla entre la exaltacin de la imagen de Gim
nez y sus colaboradores ms cercanos con un cholulismo casi insoportable.
Se destaca como contenido de los artculos observaciones sobre la ropa de
la esposa; la naranja que toma Gimnez despus del tenis; los muebles que
adornan la casa, el decorado, etc.

171

a s

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d e

l a

Con ellos es posible el consumo de religin a una escala nunca vista. Sus
templos son centros de difusin y venta tradicional de casetes con msica
evanglica, con ritmos latinoamericanos y extranjeros. Hay para todos los
gustos. Se venden afiches con leyendas bblicas; los libros del pastor estre
lla y las revistas. Adems se venden Biblias.
La afluencia a sus reuniones es masiva, donde siempre se habla de miles de
personas. Por qu es as? A qu se debe su repercusin masiva?:
a)

La combinacin de espectculo y religin facilita el consumo de esta l


tima. Se va al templo como quien va al cine. (Obviamente la finalidad e
intencin del individuo es otra, junto al afn de ser espectador, hay una
bsqueda de lo trascendente que es innegable). Se participa de un es
pectculo que se compone de msica, canciones, oraciones, predicacio
nes y fenmenos extraordinarios como son las curaciones y milagros.
Se tiene la oportunidad de ser parte activa del espectculo. De especta
dor a actor.

b)

Formalmente, la predicacin, por su contenido conservador y autorita


rio, es muy similar al de la jerarqua catlica. Donde hay mayor coinci
dencia y, a la vez, mayor diferencia es en los temas morales. Tanto uno
como otro estn en contra del divorcio, del aborto, de las relaciones se
xuales prematrimoniales, etc., y doctrinalmente coincidirn en la con
dena. Difieren profundamente en cmo responden a la angustia que
esa culpa genera en los fieles. La ICR dice qu es lo que no se puede
hacer y muestra tambin el ideal perseguido pero en el medio hay un
vaco enorme que ni creyente, ni sacerdote, logran llenar. El carisma de
los pastores que lideran estas organizaciones se basa en la propia expe
riencia vivida, porque su sentido del pecado as se lo indica. Las verda
des no son verdades porque caigan del cielo (o de Roma), sino porque
la experiencia las hace verdades. Ellos hablan desde la condicin hu
mana para ser dogmticos y fundamentalistas. El sacerdote habla des
de la Iglesia institucin para decir exactamente lo mismo.
Otro ejemplo que quizs ayude a graficar la diferencia y explicar el per
manente trasiego de gente por estos teatros/templos, ha sido la actitud
de ambos frente a la msica profana del rock and roll. La crtica es, ms
o menos, la misma. Se acusaba a los integrantes de esos grupos de abu
so de drogas y de hacer apologa de ellas, como tambin de promover
el satanismo. Nuevamente la diferencia est en la respuesta. Mientras
la ICR advierte y condena, el predicador evanglico convierte y renue
va. As un rockero puede testimoniar que l se drogaba, que el ambien
te rokero en que viva estaba dominado por Satans. Pero tambin afir
172

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d e

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ma que ahora est libre y hace msica rock para Cristo. El espectculo
puede continuar.
Ningn predicador libre est interesado en formar una comunidad de cre
yentes estable y duradera. Por el contrario conscientemente o no toda su ta
rea se dedica a satisfacer la necesidad momentnea de consumo religioso
de un sector de la poblacin, que hoy ms que nunca sufre a causa de la cri
sis social. La idea es que mucha gente pase, se convierta y siga de largo; to
tal, ya es una persona nueva. Seguramente no es su intencin explcita, pe
ro toda la modalidad de trabajo apunta a ese resultado.
El espectculo y consumo religioso no modifica la realidad. La percepcin
que se tiene de la misma es deformada por el simplismo religioso de con
Cristo todo mejora. En tanto no se logra ni propende a formar una comuni
dad de fe que busque modificar su realidad cotidiana mancomunadamente,
es posible considerar esta prctica religiosa como enajenante. An as, hay
que reconocer que muchas personas han logrado autnticos progresos indi
viduales. Es decir, que con todas las limitaciones que sealamos, en ocasio
nes el espectculo religioso ha tenido y tiene una labor teraputica. Y por
eso es impensable que por ahora termine la funcin.
R e l ig io s id a d e s in d g e n a s

La religiosidad indgena es motivo de inters porque en los ltimos aos ha


tenido lugar un despertar de antiguas tradiciones religiosas que retoman,
en manera bastante idealizada por cierto, el legado religioso ancestral para
encontrar fuerzas para sus luchas por la liberacin. Por otros motivos, tam
bin es de inters la participacin de grupos evanglicos o misiones prove
nientes de los EE.UU. en las culturas testigos. Se ha acusado a estas organi
zaciones religiosas o pararreligiosas de destruir la identidad cultural de los
pueblos indgenas que los reciben como huspedes.
Es posible distinguir en el panorama actual cuatro expresiones diferentes
de religiosidad indgena:
a)

Aquella que contina aislada de la civilizacin occidental y que an no


ha tenido contacto directo con el hombre blanco. A pesar de esto, el
hombre blanco ya es parte de esas culturas a travs de mitos que expli
can su existencia. Esta motiv migraciones y la bsqueda de refugio en
las profundidades selvticas.

b)

Pueblos indgenas que desde hace aos tienen contacto con los hom
bres blancos pero an conservan, con mayor o menor grado de pureza,
su manera tradicional de vivir y celebrar su religin.
173

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c)

Los pueblos indgenas que han recibido a misioneros y han aceptado al


cristianismo en sus diferentes expresiones evanglicas, fundamental
mente la pentecostal.

d)

Los pueblos indgenas que han sido evangelizados por la iglesia cat
lica en el periodo colonial. Su religiosidad se confunde con la religiosi
dad popular catlica a la vez que convergen hacia expresiones pente
costales.

Contactos del Tercer Tipo


En Amrica Latina los contactos entre europeos y autctonos se vienen rea
lizando desde hace cinco siglos. En un primer momento se consolid la con
quista europea con la estrecha interaccin de fuerza militar y religin. Pero
quedaron inmensos territorios sin explorar o sin conquistar. All continua
ban su vida los pueblos indgenas sobrevivientes. Con la consolidacin de
los estados nacionales, cada uno de ellos quiso demarcar claramente las
fronteras con sus vecinos. Tuvo lugar un nuevo proceso de conquista (del
Oeste en los EE.UU., del Desierto en la Argentina, etc.) donde se diezm a
los pueblos indgenas que o no tuvieron contacto con los espaoles o resis
tieron exitosamente su expansin. La fuerza era el argumento de la expan
sin de la cultura europea, de la civilizacin. Muchos problemas cultura
les del contacto se simplificaban con la muerte de los indgenas. Hay que re
conocer que hoy da no es posible la aplicacin sistemtica de esa estrategia
violenta y homicida. Tampoco es necesario. La tecnologa ha sustituido a las
armas. Desde la dcada de los treintas la tecnologa ha sustituido el contac
to armado entre seres humanos de diferentes culturas aunque no haya po
dido excluirla por completo.
Hoy las misiones religiosas dirigidas a los pueblos indgenas llegan cuan
do ellos ya tienen nociones claras de sus diferencias tecnolgicas con el
hombre blanco. Una misin religiosa se instala en algn recndito lugar de
la Amazonia solo cuando cuenta con la infraestructura, provista por la so
ciedad dominante. Este avance de la cultura tecnolgica sobre los territo
rios de las naciones indgenas no es inocente ni neutro. Por el contrario in
troduce profundas modificaciones en el medio ambiente donde acta. La
naturaleza es transformada segn el modo capitalista de produccin (y de
extraccin de riquezas). Rutas, mquinas, aviones, cuchillos, radios, motosierras y un sinfn de instrumentos son implantados mucho antes que las
misiones religiosas accedan al lugar. Es decir, primero deben existir las
condiciones para llegar. Est de ms sealar que estos procesos no son uni
formes. Hay lugares donde toda la naturaleza ya ha sido transformada y
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hay sitios donde el proceso apenas comienza aunque la tecnologa ya est


presente en el lugar.
Las culturas indgenas se caracterizan por verse a s mismas como parte
de un complejo sistema de relaciones entre el mundo natural, el mundo
humano y el mundo espiritual. Los mitos y los ritos religiosos son parte de
los sistemas de produccin a la vez que se insertan en la vida familiar y co
munitaria. Se trata, en el estricto sentido del trmino, de una Weltanschauung (visin del mundo). Alterar una de las partes significa modificar
el sistema todo. Eso es lo que ha sucedido. Cuanto mayores han sido las
modificaciones en el medio y la naturaleza tanto mayores sern las dificul
tades de una cultura indgena para establecer un significado coherente a
su universo. En ese sentido es totalmente vlida la advertencia de etnlo
gos y antroplogos de que la destruccin del medio ambiente implica ne
cesaria y fatdicamente la destruccin de las culturas indgenas que viven
en el lugar.
Aquellas culturas que no han visto destruir su medio sern impermeables a
los esfuerzos de los misioneros por convertirlos. Aceptarn sus regalos, es
cucharn atenta y respetuosamente pero continuarn aferrados a los riqu
simos y complejos sistemas religiosos que le dan sentido a la totalidad de su
existencia. En muchos casos aceptarn e incorporarn algunos conceptos
que ayuden a explicar mejor la presencia del hombre blanco.
En cambio, las culturas indgenas que ven destruido el universo donde vi
ven debern reacomodar todo su sistema de creencias para tornar nueva
mente viable la vida comunitaria. En estos casos los misioneros pueden te
ner xitos fulminantes y naciones indgenas enteras aceptarn el pentecos
talismo u otra expresin religiosa. La etnologa nos ensea que si no tiene
lugar este proceso de reelaboracin de las creencias y la comunidad indge
na se aferra a sus antiguas creencias, las consecuencias son an peores
puesto que significa vivir en un universo carente de sentido. Significa el fin
del mundo y, consecuentemente, el propio fin.
Lo sealado hasta aqu tiene el propsito de proponer una nueva perspecti
va para el anlisis de las misiones religiosas entre las culturas indgenas. No
es correcto afirmar que una determinada misin es la responsable exclusi
va de la aculturacin de un pueblo indgena cuando todo el medio que lo ro
dea, la naturaleza, la fauna y la flora ha sido modificado por el hombre blan
co. La aceptacin del cristianismo es parte de la aceptacin de la nueva rea
lidad y es una bsqueda de recomponer en forma original el propio lugar en
el mundo.

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Retoos en primaveras difciles


Los pueblos indgenas que han soportado y sobrevivido a quinientos aos
de opresin comienzan a repensar y retomar las tradiciones religiosas repri
midas y hasta hace poco olvidadas.
En Guatemala y Mxico, en Per y Bolivia, en Chile y Argentina se retoman
tradiciones ancestrales y se las proclama como la recuperacin de la con
ciencia indgena y los smbolos trascendentes de una resistencia secular.
Expresan tanto un rechazo profundo al cristianismo como su incorporacin
desde una perspectiva propia. Normalmente se trata de exponentes de tra
diciones que proceden de las culturas maya, azteca, quechua, aymara, ma
puche, etc. Sus fuentes son la tradicin oral guardada celosa y secretamen
te por los ancianos de los diversos pueblos mencionados. Su objetivo es
restaurar en Amrica Latina el pensamiento y cosmovisin indgenas pues
ello significar una mejora en las condiciones socio-econmicas de esos
pueblos. Estas corrientes de pensamiento religioso indgena constituyen
una fuente de idealizacin de la propia identidad.
Resulta imposible cuantificar cun extendido est este tipo de pensamiento
en las poblaciones indgenas del continente. Lo real es que sus portavoces
en la gran mayora de las ocasiones constituyen una suerte de lite e inte
lectualidad que domina una serie de recursos intelectuales para nada desde
ables. Es decir, el fenmeno es ambiguo en tanto quienes lo desatan y lo
conducen han bebido tambin de fuentes ajenas al pensamiento indgena.
Este, como se sealara, es siempre una cosmovisin totalizadora, interrelacionadora. Es improbable la pureza alegada. Bsicamente por dos razo
nes: a) la ICR se cuid, junto con el poder colonial de destruir todo vestigio
de religiosidad y cultura autnoma; y b) en este proceso de quinientos aos
la transmisin oral por lo menos debe haber tomado nota de las transforma
ciones sufridas en el mundo.
Lo anterior de ningn modo implica desacreditar el intento de revalorizar
las experiencias msticas y religiosas de las culturas indgenas. Todo lo con
trario, en una historia tan contradictoria y paradjica como la latinoamerica
na, es conveniente tambin mirar debajo de la alfombra. A continuacin se
dan dos ejemplos de cultos indgenas que estn siendo reelaborados por sus
respectivos pueblos.

a. Cuando la tierra tiene su ritmo


Hasta hace pocos aos la espiritualidad aborigen se expresaba por medio de
ritos ocultos donde el blanco no poda participar ni como observador. Tam
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bin haba ritos revestidos de piedad catlica que luego de la misa eran clau
surados con las antiguas tradiciones. Se los consideraba resabios de una
poca de barbarie e ignorancia. Hoy, en lugar de ignorancia, se usa el trmi
no de folclrico para encasillarlos. La curiosidad periodstica les ha permiti
do trascender fuera de los mbitos geogrficos tradicionales.

b. Cuando la madre es ancha y ajena


La Pacha Mama es celebrada en Per, Bolivia y norte de Chile y Argenti
na. Su ritual es anual y los antroplogos lo consideran uno de los ms anti
guos que perviven en nuestro continente. Ha sobrevivido gracias a su su
bordinacin al catolicismo. Esta fue provocada y facilitada por el propio ca
tolicismo que preocupado por el cumplimiento ritual sustituy las fechas
tradicionales del calendario religioso aborigen, superponindole sus pro
pias festividades.
La celebracin de la Pacha Mama comienza con una procesin y una misa,
luego sigue el rito ancestral. No puede hablarse de sincretismo sino de dos
celebraciones diferentes que para los celebrantes tienen la virtud de apun
tar a un mismo fin: la renovacin constante de la vida por medio de la reno
vacin cclica de la naturaleza como totalidad.
La Madre Tierra, en la mentalidad aborigen, es un organismo viviente que
debe ser honrado, respetado. Ante ella deben cumplirse una cantidad de ri
tos, normas y leyes que regulan la existencia toda de la comunidad. Rito
agrario por excelencia es la concentracin en un lugar y un momento de un
modo de relacionarse entre el campesino y la naturaleza. Acto que inicia y
clausura una infinidad de pequeos gestos rituales que van marcando los
pasos de la siembra, el mantenimiento de los cultivos, el cuidado de las ma
jadas y, finalmente, la cosecha.
Es muy probable que la peregrinacin previa haya tenido la intencin de
sustituir la parte orgistica que normalmente acompaa estos ritos agrarios.
No puede considerarse casualidad que las procesiones, casi siempre, son
encabezadas por la imagen de la Virgen Mara. Smbolo excelente de auto
control sexual. La represin fue eficaz. Casi no hay memoria explcita de es
te aspecto de la celebracin. Sin embargo todo el rito de la Pacha Mama es
t imbuido de simbolismo sexual. Se llega a ser madre solamente a travs
del acto sexual. Las ofrendas de granos y chicha tienen un claro significado
sexual: los granos son los futuros hijos y la chicha derramada es el semen
vertido sobre el vientre abierto de la madre tierra. El entierro de recortes
de orejas de los carneros de un ao busca asegurar la fertilidad de la maja

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da. Sin reproduccin no hay vida. La fiesta que sigue los ritos ancestrales es
parte de este significado original. Derramar harina sobre los festejantes, el
consumo de bebidas alcohlicas, en especial la chicha, tienen la finalidad de
transmitir a los celebrantes la fuerza fecundante de la Pacha Mama.
Existe en los celebrantes la clara conciencia de su dependencia extrema de
la fertilidad de la tierra, que es la nica garanta de la supervivencia de la co
munidad. Fecundidad que se agradece y solicita. La Pacha Mama no aban
dona a sus hijos dilectos, los seres humanos.

c. El ombligo del universo est en los Andes


Cada clan mapuche, una vez al ao, converge a un punto determinado de lo
que fuera la amplia geografa de su antiguo territorio. Ese lugar es conside
rado el centro del universo cotidiano en que viven las comunidades mapu
ches. All, gracias a esa condicin, es posible la comunicacin fluida entre el
universo espiritual y el universo cotidiano. En ese lugar las machis, mujeres
con poderes chamnicos, pueden elevarse al cielo para comunicarse con sus
espritus auxiliares para asegurar su ayuda en la difcil tarea de conservar la
prosperidad y continuidad de la vida de la comunidad.
La ubicacin de las diferentes familias del clan alrededor del lugar est pre
determinada por el ritual. Las danzas alrededor del punto escogido sirven
para la concentracin de energas espirituales. Los cantos, las rogativas, los
alimentos, los colores y la vestimenta, todo tiene la finalidad de ahuyentar
los demonios que pueden y buscan destruir a la comunidad y con ella a la
realidad cotidiana de su cultura. Adems favorece la presencia de aquellos
espritus benefactores y protectores de la comunidad aborigen.
No hay dudas de que la celebracin ha sufrido modificaciones con el trans
curso del tiempo. Estas son pequeas pero profundamente significativas.
Una de ellas, la incorporacin del caballo, inexistente hasta la llegada del
conquistador blanco. Este animal fue una herramienta importantsima en la
expansin territorial de los mapuches y fu, adems, un instrumento precio
so a la hora de resistir la agresin del conquistador. En consecuencia el ca
ballo es considerado como poseedor de un espritu altamente beneficioso
para el pueblo mapuche. Con su participacin en los rituales se busca sumar
esa energa benfica. Se pretende incorporar a la vida de la comunidad las
virtudes del caballo: resistencia, coraje y fidelidad. La incorporacin de los
colores patrios (celeste y blanco en Argentina, azul rojo y blanco en Chile)
tiene el mismo significado. Para los aborgenes estos colores implican una
fuerza y un poder espiritual totalmente ajenos a su cultura y, lo que es ms

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importante, fuera de su control o dominio. Su incorporacin al ritual es un


esfuerzo por lograr imbuirse y as dominar esa fuerza espiritual tan podero
sa que los ha destruido casi por completo. Contrariamente a lo que piensan
los periodistas y literatos que comentan el ritual del Nguillatn, la incorpo
racin de la bandera y sus colores no es una seal de patriotismo y naciona
lismo con la consecuente comprensin del origen poltico y cultural que
esas nociones entraan. Nada de eso. Se trata nicamente del inters por lo
grar un control espiritual sobre un poder tan siniestro.
El chamamismo mapuche ha evolucionado en una lnea diferente al de los
grupos de cazadores-recolectores. Para los mapuches la nocin del tiem
po est mucho ms presente. El tema de los cataclismos y destrucciones
cclicas est presente en gran parte de la literatura oral mapuche. Estos
dos elementos conducen a la bsqueda de una fecha, favorable a la con
centracin de las fuerzas espirituales que contribuyan a la supervivencia
de los clanes por un periodo ms. Ese momento no puede celebrarse en
cualquier lugar sino en uno especial. Un lugar que permita una comunica
cin fluida entre cielo y tierra. Ese lugar es el lugar donde se celebrar el

Nguillatn.

Los imperios de la palabra escrita


Llegar a todas las naciones y dar a conocer la Palabra de Dios a los pueblos
ms alejados de la civilizacin occidental y cristiana ha sido el objetivo y sue
o de todas las misiones, no importa cul fuera su confesin. Los doce mon
jes franciscanos llegados a Mxico a comienzos del siglo XVI tuvieron la in
slita pero saludable paciencia de dialogar y escuchar a los sacerdotes azte
cas. Peor an, guardaron cuidadosamente esos dilogos. Hoy da, llegan en
avin los etnolingistas del Sommer Institute y se dan el trabajo de reco
pilar lenguas habladas por unos pocos miles de personas con la finalidad de
traducir la Biblia a ese idioma para llevarles la Palabra de Dios, para conver
tirlos.
Ambos casos estn movidos por una fuerza difcil de calificar: el etnocentrismo. El hombre blanco, la cultura blanca, los instrumentos civilizatorios, la
medicina aloptica, el alfabeto, papel y lpiz... la lista es interminable. Sin
ser idealistas es posible suponer que la gran mayora de las culturas indge
nas presentes en el continente sobrevivieron durante siglos sin necesidad
de nada de lo anterior. Es cierto que muchas aldeas casi desaparecan por
causa de las guerras tribales; otras a causa de las catstrofes naturales y qui
zs alguna epidemia diezmara a otros. Pero el aislamiento geogrfico, la
ciencia natural de los chamanes y la buena alimentacin bastaban para so179

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brevivir y en algunos casos especiales para expandirse y emigrar a lugares


inslitos. El avance del hombre blanco signific muerte y desolacin.
Visin Mundial, Instituto Lingstico de Verano, Nuevas Tribus son meros
apndices de un avasallamiento que lleva mucho tiempo. Son, para decirlo
de manera suave, el furgn de cola en la estrategia de dominacin y destruc
cin de las culturas indgenas. A todo esto se lo llama cuidadosamente in
tegracin.
Sin embargo la integracin tiene sus contradicciones. Por ejemplo se ha de
mostrado que gran parte de los campesinos aymaras comprometidos en la
lucha por mejores tierras haban tenido contacto con Visin Mundial. Es
que la ideologa, y consecuentemente la teologa de Visin Mundial, es una
cosa y otra cosa es que los indgenas la acepten pasivamente, sin reelaborarla. Un dirigente xavante habla bien de los misioneros del ILV pero en nin
gn momento dice que l piense convertirse al cristianismo. Es casi seguro
que los textos xavantes producidos por el ILV tendrn las mismas taras ideo
lgicas denunciadas en otras partes. Una cosa no quita la otra.
Existen en realidad dos cdigos de relacionamiento que divergen en sus
objetivos. Por un lado los indgenas aceptan al hombre blanco como un mal
necesario para sobrevivir porque ste ha modificado de tal manera el mun
do y la naturaleza que l ya no puede lograrlo por s mismo. Ya no est en
condiciones de ser autnomo, libre; tiene necesidades nuevas que precisa
satisfacer con productos blancos... Por otro lado tenemos misioneros que
pretenden llevar la luz que faltaba a estos buenos salvajes...: la luz del
Evangelio. Pero saben que el Evangelio solo no basta, entonces proveen a
los indgenas de los productos caractersticos de la cultura occidental.
Aquello que los indgenas sienten como necesarias para su lucha por la su
pervivencia.
El conflicto se resuelve de manera satisfactoria para ambos. Los indgenas
se avienen a revelar parte de sus tesoros lingsticos, a practicar los ritos
menos comprometedores de los misioneros y stos continan proveyndo
los de lo que necesitan para vivir. La historia muestra que si las misiones se
retiraran los indgenas elaboraran una nueva forma de sntesis que por un
lado les permitiera retomar su visin holstica del mundo y que por otro la
do reflejase las dificultades eternas por la supervivencia.
C u lt o s a f r ic a n o s e n L a t in o a m r ic a

El perodo esclavista permiti que Amrica Latina se enriqueciera con un apor


te cultural diferente al espaol y al previamente existente: la cultura africana.

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El negro, considerado mercadera y negada su condicin humana, adopt,


cuando la fuga era imposible, formas de resistencia sutiles e inteligentes pa
ra sobrevivir. Invent sistemas educativos totalmente informales e invisibles
a los ojos del amo y de la Iglesia para preservar sus costumbres, su lengua,
sus dioses, su religin. El resultado fue una realidad cultural nueva, original
y diferente: las culturas afroamericanas. Dentro de este panorama amplio se
expresan las religiones afroamericanas.
El negro africano traa una concepcin religiosa del mundo sutil y compleja
con elementos animistas expresados en una religin de posesin y trance
(Eliade). Esta expresin religiosa est vinculada al medio en que un pueblo
vive. En ella los seres espirituales se comunican con los seres humanos a
travs de lo material. Para decirlo de otra manera: el mundo material es un
lenguaje que debe ser interpretado para comprender el mundo espiritual. Al
mismo tiempo es un culto de posesin. El espritu, durante las ceremonias,
desciende para comunicarse con su hijo/a y transmitirle sus deseos y vo
luntad. El rol chamnico es difuso y socializado en la comunidad celebran
te. Por otra parte es controlado mediante una jerarquizacin estricta de los
espritus dentro de su lugar de manifestacin (los terreiros) y un largo y cos
toso proceso de iniciacin.
Con la esclavitud se perdi el mundo material que permita acceder a los be
neficios que los espritus traan. Haba que comenzar de nuevo. Haba que
aprender a descifrar los mensajes y la voluntad de los espritus en un con
texto de esclavitud y en una materialidad nueva.
La costa oriental de Amrica y el Caribe tiene similitudes importantes con
el mundo perdido con la esclavitud. Especies botnicas afines (la yuca o
mandioca, el banano, eran conocidos en frica), clima similar, etc. Ello fa
cilit la tarea de traduccin y permiti la supervivencia de las expresiones
religiosas originales. Esto, tambin, explica porque los negros llevados co
mo esclavos a los EE.UU. adoptaron (con variaciones) el cristianismo sin
que les fuera posible incorporar su propia espiritualidad. All, en los EE.UU.,
nada era asimilable al mundo material anterior. La geografa, el clima, la ali
mentacin, todo era diferente, desconocido. No haba posibilidades de esta
blecer ligazones con el pasado. Solo fue posible conservar algunas expresio
nes rituales como el canto y la danza que luego reaparecern en la gnesis
del pentecostalismo (Hollenwerger). En el Caribe, centro y la costa oriental
de Suramrica el mundo material similar al africano permiti una reelabora
cin ms o menos rpida.
La religin africana era, adems, localista. Cada lugar, y con ello cada aldea,
cada etnia mantena un vnculo con determinados espritus y no con otros.

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Con la esclavitud fue necesario suprimir esta condicin localista. Se reuna


esclavos de diferentes etnias, lenguas, aldeas. Para que la religin africana
pudiese sobrevivir era necesaria una suerte de universalizacin de los con
ceptos religiosos bsicos y que, a la vez, permitiera diferenciaciones inter
nas. El catolicismo fue el instrumento ideal. Permiti un lenguaje comn a
todos a la vez que conserv diferencias caractersticas de cada pueblo. Ms
importante que haber revestido a sus dioses con el ropaje de los santos fue
esta instrumentalizacin del catolicismo. El catolicismo se ofreci, a travs
de las cofradas de negros, a tener ese rol mediador entre las antiguas prc
ticas y las que se deseaba implantar.
Con el tiempo se fueron diferenciando diversas tradiciones que con la abo
licin de la esclavitud (1888 en Brasil!) comenzaron a trascender las fronte
ras y a influenciarse mutuamente.
En la actualidad tenemos en Brasil dos grandes corrientes que son el Umbanda y el Candombl. El primero ms sincretista e influido por el espiritis
mo kardecista; el segundo, al decir de los africanistas, ms puro. El umbandismo conoce en la actualidad una gran expansin geogrfica llegando a ins
talarse cmodamente en el Uruguay; con muchas concesiones en Argenti
na, principalmente en las grandes ciudades, y con alguna presencia en Chi
le, Per y Bolivia.
Uruguay, con una poblacin negra importante en Montevideo, conoca ya
la Macumba que son prcticas rituales que permiten hacer tanto el bien
como el mal. Como parte del folclore uruguayo tambin sobrevivi el Can

dombe.

En Argentina la cultura negra desapareci. La supresin de los negros en


Argentina se debera a los siguientes factores: alistamiento forzoso en el
ejrcito para defender la frontera frente a los indgenas; la fiebre amarilla; la
Guerra de la Triple Alianza contra el Paraguay donde se formaron los bata
llones de negros y mulatos. En la actualidad el umbandismo se ha instala
do en Buenos Aires y otros importantes centros urbanos. Se trata de una re
ligin africana con rostro blanco y espiritista.
En el Caribe el Vud es vigoroso y se conserva principalmente en Hait y Cu
ba. En otras islas hay diversas expresiones religiosas que es imposible refe
rir aqu por su cantidad y variedad. Todas expresan una relacin particular
con el mundo de los espritus y de los muertos en un esfuerzo por controlar
el propio destino.
Finalmente, en Mxico y la costa occidental de Amrica la presencia de los
esclavos no dej huellas religiosas significativas y propias. All se asimil r182

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pidamente a la religiosidad popular catlica. No deja de ser interesante que


el primer santo negro (Martn de Porres) haya sido peruano.

Umbanda

Recin en 1920 se conoce el trmino Umbanda para definir un culto afrobrasileo. Es heredera de la Macumba y el Candombl. La Umbanda se carac
teriza por la integracin del espiritusmo kardecista como medio de lograr
una mayor aceptacin en la sociedad brasilera dominada por los blancos. La
incorporacin del espiritismo es simultneamente un reflejo de la participa
cin de los blancos de clase media en los cultos afros de Ro de Janeiro.
Cada terreiro posee sus propias caractersticas sociales y reconoce diferen
tes grados de influencia de las variadas fuentes religiosas de las que nutre
la Umbanda. Hay terreiros cruzados, es decir, que segn la circunstancia
se adoptan rituales afros o rituales ms prximos al espiritismo. Tambin
hay terreiros donde predomina el ritual espiritista y los elementos africanos
han sido estilizados (lbabumb). Se reconoce que en la actualidad el umbandismo, junto con su expansin y aceptacin popular est viviendo un proce
so de prdida de los conceptos religiosos negros y se aproxima cada vez
ms a una religin espiritista con rasgos particulares en lo celebrativo. Des
de hace veinte aos se viene desarrollando un proceso de institucionalizacin de la Umbanda a travs de federaciones que intentan homogenizar tan
to la doctrina como el ritual.
Estas diferenciaciones son vlidas tambin para el Uruguay con la salve
dad de que all la Macumba tiene fuerte vigencia y constituye el medio pre
ferido para la realizacin de trabajos o despachos. Prctica que la apro
xima ms al Vud que a la Umbanda. Este desdoblamiento de funciones en
Uruguay permite la participacin en ambas corrientes religiosas de origen
africano.
En Argentina, en cambio, ha ingresado la Umbanda ms influenciada por el
espiritismo. No se realizan sacrificios rituales, los padres y madres de santo
no son cabalgados; la mediumnidad se expresa en un trance tranquilo cuya
principal finalidad es conocer a travs del o los espritus guas las causas de
los padecimientos presentes.
Con la espiritizacin del Umbanda se da su ingreso legtimo en la sociedad
brasilera a la vez que expande su presencia geogrficamente. Desde un pun
to de vista tnico implica la prdida de importantes elementos de la negri
tud o su reelaboracin hasta tornarlo aceptable para la mentalidad religiosa
blanca. Al mismo tiempo se trata de un reconocimiento a la cultura negra di183

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fusa en toda la sociedad brasilera. Implica, obviamente, un cambio en los ni


veles sociales y econmicos de sus participantes. Estos procesos de cambio
en el seno de la Umbanda estn en plena efervescencia y coinciden con un
largo proceso de institucionalizacin a travs de federaciones. Aun recono
ciendo lo anterior es preciso destacar que en la actualidad gran parte de los
terreiros umbandistas en Brasil y Uruguay son de neto corte africanista. All
los principales orixas se expresan y cabalgan a sus mdiums para informar
a los seres humanos las razones de sus alegras y sinsabores; cmo deben
actuar para complacer sus caprichos y as traer sosiego a sus existencias
mortales. Al igual que en el pentecostalismo las causas principales de con
sulta y despacho son los problemas de salud, la falta de trabajo, desavenen
cias familiares y la solucin de problemas econmicos inmediatos. En Bra
sil es reconocida la labor de asistencia social (obras de caridad) realizada pa
ralelamente a todo terreiro umbandista.

Para la Umbanda el terreiro es la expresin del dominio de una manifesta


cin religiosa determinada, de una linea de orixas (o espritus) que se ex
presa en el lugar y no otros. Es posible, como ya dijimos, terreiros cruzados
donde se acepta la convivencia de dos maneras celebrativas en horarios y
das diferentes. Lo anterior no implica atar al espritu al lugar porque puede
cabalgar en cualquier lugar y situacin. S implica ligar una manifestacin
religiosa a un lugar donde los batuques (msica rtmica realizada con tam
bores especialmente destinados al culto) expresan un ritmo, los colores, las
ofrendas, los alimentos y los ritos estn prefijados.
Con el transcurso del tiempo, los espritus han ido adaptndose a nuevas
realidades y circunstancias. Han incorporado caractersticas del santuario
catlico; se han politizado; han reafirmado su africanidad retornando a An
gola. Sin embargo, permanece su principal caracterstica: son seres mitol
gicos que detentan un dominio doble: sobre la realidad espiritual donde vi
ven una existencia intemporal y sobre la realidad cotidiana donde hacen y
deshacen entuertos cada uno segn su personalidad.
La mitologa umbandista, de neto corte africano an cuando se hayan agre
gado elementos propios del catolicismo popular, tiene la funcin de expli
car la lgica de comportamiento de los espritus y su propia especificidad
en la vida cotidiana. Es decir, qu actividades humanas protege, qu inicia
tivas acepta y el modo de realizarlas. Los rituales con su msica, ritmo, co
lores son el lenguaje por medio del cual se expresa esta doble participacin
de los espritus en su propio universo espiritual y en el universo cotidiano
de la azarosa existencia humana. En este aspecto las religiones africanas
presentes en Amrica Latina difieren de otras grandes religiones. En estas

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ltimas el mito relata lo sucedido in illo tempore para que en su reiteracin


ritual lo sagrado irrumpa en el mundo profano y lo vuelva a instalar en su
pureza originar.
Este retorno ritual a un tiempo intemporal no se da en la mitologa afrobrasilea. En ella los relatos tienen ms una funcin pedaggica para la vida de
cada da. Explica, a travs de las prcticas rituales, cmo vivir de acuerdo al
deseo de los orixas y de este modo cmo contar con el favor y predisposi
cin de ellos. En otras palabras ellos sealan el camino para acceder a los
bienes simblicos y materiales que hacen a la felicidad humana.
A medida que Umbanda va incorporando elementos espiritistas los orixas se
van transformando en guas espirituales, van adquiriendo una densidad his
trica cada vez mayor. Preto Velho, Caboclo, Nen son figuras, prototipos
humanos extrados de la historia y la vida cotidiana (Droogers). As Preto
Velho es la imagen del esclavo anciano y sabio, paciente y bondadoso; l ba
ja el da 13 de mayo sobre todos los filhos de santo umbandistas y tambin
candombistas. Por qu? Esa fecha en Brasil recuerda el decreto de aboli
cin de la esclavitud. Un dato histrico influencia sobre la actividad espiri
tual de un arquetipo humano que ha sido incorporado al mundo mitolgico
de los orixas.
En cambio en la Argentina ya hay mdiums que dialogan con su gua espi
ritual que no es otro que el procer nacional general San Martn. En este ca
so el mdium incorpora a su espritu gua para pedir consejo frente a las an
gustias de sus clientes. Cualquier parecido con el umbandismo es mera ca
sualidad aunque hagan uso de un lenguaje religioso similar.
Si la Umbanda brasilera y uruguaya expresan en forma ritualizada y mtica
los anhelos y deseos de las clases marginadas, en cambio en Argentina con
su casi completa espiritizacin expresa los anhelos de poder de una clase
media amenazada por la realidad que cada da le toca vivir y que resulta ms
difcil de gobernar y controlar. Detrs de la personificacin de los guas es
pirituales se halla presente la necesidad de relacionarse con el mundo de los
muertos, para que stos a su vez permitan reasumir el control sobre la pro
pia existencia.

Candombl
El Candombl es una religin afrobrasilea que intenta preservar, de la for
ma ms pura posible, las tradiciones africanas tradas al Brasil por los escla
vos. Se identifica preferentemente con la cultura nag, de origen angoleo.
Mucho de lo sealado para el umbandismo puede aplicarse al Candombl
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con la clara diferencia de que el ltimo no admite el espiritismo kardecista.


Se supone ms autnticamente africano y ms conscientes de la necesidad
de valorar el aporte del negro a la cultura popular brasilera.
El terreiro Candombl es el lugar central y primordial de las bajadas de los
dioses (orixas). All tienen su asiento o trono, en un lugar reservado a los ini
ciados. En l se expresan los principales atributos de la divinidad y su lugar
en la jerarqua espiritual del terreiro. A su vez expresa el lugar de cada hi
jo/a de santo en la jerarqua interna del grupo. Los cantos y los nombres
sagrados son pronunciados en idioma africano. Sin embargo los cambios so
cio culturales, econmicos y el transcurso del tiempo afectaron las prcticas
celebrativas del Candombl. El asiento de los dioses se construye con mate
riales autctonos. Con excepcin del juego de buzios (conchas marinas uti
lizadas en el arte adivinatorio) que son importadas de Angola, casi todo es
tpicamente brasilero. La reafricanizacin del culto, cuando tuvo lugar, ha
significado que solo pocos y ricos pueden participar y ascender en la jerar
qua interna de la comunidad con lo cual el Candombl ha sido acusado de
ser el culto de un reducto de intelectuales africanistas dedicados al folclore
antes que a la devocin de los orixas. Lo que no se discute es el hecho de
que Candombl es sinnimo de Africa y su correspondencia con los cultos
africanos es incuestionable.
En todo terreiro de Candombl existe una jerarqua de divinidades que se or
denan segn lo establecido por los mitos. Este orden jerrquico permite a
su vez la organizacin de la comunidad. Brinda un cdigo simblico que
permite la recuperacin de un espacio propio en medio de la realidad coti
diana. La propia identidad individual y comunitaria se construye a medida
que las divinidades van organizndose dentro del terreiro. Esta reformula
cin de los vnculos comunitarios es el eje sobre el cual gira la vigencia de
los cultos afros en Brasil.
La esclavitud desmembr la identidad comunitaria de los negros. Tanto en
las ciudades como en el campo eran mezclados clanes, familias y orgenes
diversos. A travs del Candombl se di un largo proceso de bsqueda de
afinidades, parentescos y linajes mticos con la finalidad de restablecer un
orden dentro del caos provocado por la opresin. En este sentido es correc
to afirmar que el Candombl fue un instrumento decisivo en la resistencia.
Hoy da la vida urbana tiene consecuencias que podran compararse con las
vividas durante la esclavitud: dispersin, aislamiento, ausencia de vnculos
comunitarios, etc. El afn por retornar a las races africanas ms puras pue
de significar que se estn buscando nuevos elementos que permitan respon
der a la nueva situacin social, como tambin puede significar una fuga ha-

186

L as

m i l

u n a

c a r a s

d e

l a

r e l i g i n

cia el pasado idealizado que tampoco existe ms. Un pasado que, en reali
dad, estara legitimando la vigencia del actual orden expresado simblica
mente en los terreiros. Esto significa que el Candombl es ms autntico que
otros ritos africanos no tanto en lo ritual sino en su funcin reorganizadora
de una identidad cultural ideal que, de forma ms o menos clara, reproduce
el orden establecido en la sociedad donde viven hijos y padres de santo.
Las jerarquas sagradas representadas en el terreiro, al fin y al cabo, son el
equivalente a un orden social establecido entre las personas que participan
del terreiro. Lo cual constituye una resocializacin de la vida cotidiana del
individuo.

Vud, Macumba

uruguaya y

Quimbanda

Las religiones africanas conocen la importancia del hechicero en su rol de


transmisor de una sabidura comunitaria. Era la persona que conoca los me
dios para restablecer el orden en situaciones donde el caos se hacia presen
te. Es muy probable que, en frica, el hechicero y sacerdote fueran una mis
ma cosa. Por otra parte las religiones africanas, al ser religiones de posesin
y trance, permiten la manifestacin de lo sagrado en cualquier persona. El
fiel no escoge su santo, sino ste a aquel.
El Vud, la Macumba uruguaya y la Quimbanda brasilera son cultos que en
diferente grado cada uno tienen las siguientes caractersticas: a) el rol cen
tral del hechicero (padre de santo en Quimbanda, macumbera en Ma
cumba y ufe en Vud); b) toda la celebracin se realiza con un propsito
definido previamente por los celebrantes, el despacho o trabajo; c) se reali
za en privado y su desarrollo es secreto para la comunidad; d) junto a los di
ferentes dioses, orixas, pueden actuar los espritus de los muertos movidos
por pasiones bien humanas; e) su configuracin mtica es una reflexin so
bre la muerte y la vida.
Para estas expresiones religiosas la vida: el mundo de los seres vivos, ani
males, plantas y personas, es un orden. Cada cosa ocupa un lugar determi
nado y significante. An la creatividad humana debe someterse a este orden
si no desea ser desgraciada. Los espritus, los dioses son los guardianes de
este orden y forman parte interesada en l, puesto que pueden con sus po
deres sobrenaturales alterar, reparar o destruir el orden creado. A su vez el
alma de los muertos se dirige a un mundo que se puede describir como pa
ralelo al universo cotidiano. Si los rituales de despedida se han realizado co
rrectamente y la persona muere sin que se sospeche la participacin de ter
ceros (personas o espritus) el orden contina presente y esa alma vivir
sin contratiempos en la otra parte. Si, por el contrario, se sospecha que la
187

a s

d e

l a

muerte fue provocada ya sea porque se trata de una enfermedad insospe


chada, se desconfa de un envenenamiento, se produce por un accidente
inexplicable entonces esa alma sufrir en el otro lado. En su sufrimiento
buscara los medios de mitigarlos, muchas veces molestando a los vivos. Se
ha producido un desorden. El equilibrio natural entre vida y muerte ha sido
alterado. Para reestablecer este equilibrio se recurre al hechicero.
Este sistema lgico contiene una paradoja: cuando el hechicero mediante su
arte logra reestablecer la armona perdida puede ocasionar un desorden a
otros. Si por ejemplo descubre que la causa de la enfermedad de su consul
tante es el espritu de un muerto guiado por un hechicero rival, la sanacin
tendr como condicin irrenunciable por un lado conformar al espritu en pe
na y por el otro lado provocar que los espritus que le son afectos incomoden
al rival. Por esta paradoja los cultos Vud, Quimbanda y Macumba no son es
trictamente individuales. Para lograr los resultados deseados el hechicero
debe contar con seguidores dispuestos a realizar aquellos ritos y prcticas
necesarias. En estas celebraciones las prcticas son asimilables a los restan
tes cultos africanos, si bien los objetivos perseguidos son diferentes.
E s p ir it is m o

Hemos visto cmo el umbandismo adopta el espiritismo kardecista como


parte de su arsenal doctrinario, en un esfuerzo por colocar las prcticas celebrativas africanas en el marco de una racionalidad accesible al blanco.
El espiritismo llega a Amrica Latina a fines del siglo pasado. Se instala pre
ferentemente en las clases medias y altas constituyendo una novedad que
rescata elementos religiosos de los ms variados orgenes. Sin embargo su
esencia es una sola: se trata de un esfuerzo consciente por contactar los es
pritus de los muertos con la finalidad de que den a conocer las causas y los
efectos de los actos humanos. Junto a este concepto bsico tenemos que al
gunos grupos admiten la reencarnacin, otros aceptan que los espritus, lue
go de haber vivido en la tierra, vuelven a un espacio atemporal y all sufren
o se gozan segn haya sido su conducta en vida.
El espiritismo no es un culto de posesin. Por el contrario, el mdium invo
ca al espritu, lo convoca y lo controla. Dialoga con l y se esfuerza por lo
grar evidencias palpables de su presencia (que mueva una copa, que sople
viento en una habitacin cerrada, etc.). El mdium espiritista busca comu
nicarse con los muertos para un fin determinado. Este fin puede ir desde la
simple curiosidad hasta el inters de resolver problemas personales de sus
seguidores o clientes.

U N A

C A R A S

D E

L ^

R E L I G I O N

Es famoso el caso de la hija de Winchester, el fabricante de los rifles de re


peticin del mismo nombre, que atormentada por ruidos, sueos, pesadillas
fue a consultar a un mdium espiritista. Este le explic que la causa de sus
males eran los espritus de los indgenas y dems personas muertas con el
triste invento de su padre. La solucin era construir una casa que no se ter
minara nunca de construir. La Sra. Winchester hizo caso y durante cerca de
cincuenta aos construy pieza tras pieza para los molestos espritus. Apa
rentemente fue la solucin.
El espiritismo no se considera a s mismo como religin sino como ciencia
espiritual. Esto hace que sea bastante eclctico. Cada mdium puede elegir
a su gusto y paladar las fuentes y tradiciones religiosas que nutrirn su len
guaje, sus prcticas y hasta la personalidad de los muertos con los que se
vincular.
N a d a n u e v o b a jo e l s o l; l a E r a d e A c u a r io o N ew A ge (N E )

Como si recorriramos uno de esos populosos mercados latinoamericanos


que deslumbran por la variedad, el desorden aparente, la cantidad de ofer
tas que hallamos, la New Age (en ingls Nueva Era) o Era de Acuario ofre
ce aqu y all tambin una diversidad increble de propuestas religiosas.
Ninguna de ellas es original ni nueva en s misma. Por el contrario, se trata
de antiguas expresiones de la religiosidad humana. Lo original es que han
sido sacadas de sus contextos, se las ha resumido y popularizado y, final
mente son ofrecidas como bienes simblicos a ser consumidos.
La NE es un reflejo de la economa planetaria y el modo de intercambio de
bienes y servicios en la sociedad capitalista y posmoderna. Constituye un
movimiento articulado a travs de publicaciones, revistas, peridicos. En
ocasiones encontramos esfuerzos de agrupamiento por medio de la prcti
ca de disciplinas como la meditacin, el Yoga, el Tai Chi, etc. A travs de al
gunas iniciativas que involucran la ecologa, el respeto a la naturaleza y los
animales, la bsqueda de una armona con el medio, la NE es un movimien
to de protesta (inocuo por cierto) contra las prcticas depredadoras tpicas
del capitalismo moderno.
En la actualidad las mercaderas circulan en nuestro planeta a una velocidad
increble. Por toda Latinoamrica aparecen vendedores ambulantes ofreciendos relojes de Taiwn, Corea y otros de origen incierto. Juguetes, para
guas, servilletas, cortaplumas, ropas y todo lo que vemos en los mercados
populares de nuestras ciudades tiene orgenes de lo ms diversos. Las gran
des transnacionales que en Europa y los EE.UU. deben cumplir requisitos

189

M 1 L

UNA

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D E

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R E L I G I O N

en su produccin; instalan sus fbricas en pases del Tercer Munoducir artculos de calidad y precio inferior. La produccin se ha
ido a tal nivel que se distingue claramente entre aquello que est
a ser consumido en el mundo desarrollado y aquello que desti
las latitudes. Por otra parte los pases sometidos a este consumo
dicios pagan sus importaciones con materias primas que son conevaluadas con los criterios propios del Primer Mundo. Ms all
ticia del intercambio, lo que interesa destacar es que en todo el
ly un intercambio de bienes y servicios como nunca se vi en la
imana. La NE es producto y reflejo de esta situacin. Al igual que
cado planetario todo se mezcla y es posible de ser consumido,
'eligiosas milenarias son resumidas en una seleccin de artculos
as junto a otras prcticas que en nada se le parecen. Yoga tntriet junto al horscopo del mes. Los vedas resumidos a dos hojas
junto a tcnicas de digitopuntura para sentirse mejor. Lo impori NE, no es el origen ni la procedencia, ni siquiera lo que se ofreroducto sino que sea consumible.

lualismo religioso posmoderno


divulgadores, la Era de Acuario ser una poca de esplendor y de
lumano nunca vista. Comenzar dentro de pocos aos (los autoponen de acuerdo sobre el ao exacto) cuando el planeta Tierra
bajo la influencia de Acuario (se refiere obviamente a su ubicacin
Se trata de un mensaje del cielo, de las estrellas, que es interprestrlogos como el anuncio de una nueva era de felicidad para la
i.
rio es confirmado por los ms diversos textos sagrados que uno
ginar. Desde la Biblia hasta cdices aztecas y mayas... todo apunificacin de la palabra de los astrlogos. La Era de Acuario ser
bin porque el ser humano dedicar mucho de su inters y tiemiritualidad abandonando el craso materialismo. Esta bsqueda es
expresara por medio de sus propios difusores.
es ofrecido al individuo para ser consumido. La oferta est pensarsonas aisladas, por lo menos mentalmente, de la realidad. Lo um
ita a estas personas es su salud, su pareja y su sexualidad, su tralienestar econmico. La realidad existe cuando duele la columna
lista. Entonces se sugiere que coloque los muebles en una deteracin con las aberturas existentes segn una tradicin milenaria
la cual los espritus de los difuntos pasan por las aberturas y no

as

UNA

CARAS

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L I G 1

por las paredes. La realidad existe cuando se recomienda hacer 1


los balcones para tener verdura fresca y natural y no gastar tai
complemento a este consejo prctico se recomienda hablarle a la
porque las plantas sienten, segn lo dice la milenaria sabidura h
rece una irona y no es as; simplemente son algunas de las ideas i
en cualquier tapa de revistas hogareas.

La visin optimista de la Nueva Era encierra una cruel contradic


ellos lo concreto y real de la historia humana, que trascienda al in
existe. Cuando existe est condenada al fracaso por un acontecim
lar, por el devenir de los astros en el firmamento. Es decir, por fu(
bernables donde el ser humano no tiene nada por hacer. Por otr
capitalismo, como sistema econmico dominante, es parte de lo <
real. Su actual evolucin muestra que sus promesas se realizar)
en menos personas Qu sucede, para la NE, con el resto de la hi
El pensamiento neoacuariano resuelve su contradiccin esencia
sas maneras segn el pblico al cual se dirija.

El arquetipo humano acuariano es una persona que dirige una gi


sa, jams pierde el control de s mismo gracias al dominio de div
riadas tcnicas de meditacin, su capacidad para competir es pote
una falta de escrpulos junto con una alimentacin y vida sana qt
en mucha verdura, poco colesterol, ejercicios matutinos y en la
matrimonio se basa en el dilogo y la igualdad, la sexualidad lo r
tnea y libre posible; los hijos en un difcil equilibrio entre libert;
sin. Higiene, salud, pulcritud son temas comunes en las pul
acuarianas. Se trata de personas de ingresos fijos altos, que hallai
rodearse de electrodomsticos, comer en restaurantes finos y, du
de semana, salir a pasear con el auto ltimo modelo a un lago o 1
ra disfrutar de la naturaleza.

Carlos Afonso Schmitt, autor de un libro de mentalizaciones po


deja lugar a dudas sobre el grupo social al cual dirige sus ense;

Minhas atividades profissionais so fartamente abengoadas e todos


da alegra desses dons. Minha fam ilia bem sucedida meus j
so bem pagos a sociedade beneficiada e muitos partihlam da
que um trabalho prspero produz.

Este arquetipo humano est dirigido a las clases ms altas que pa


la Nueva Era. Cuando surgen algunas frustraciones se recomiem
mas de meditacin, concentracin y relax; se recomienda la sum
perior como mecanismo de ascenso. Se dan tcnicas de mando,

190
191

a s

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l a

sobre los empleados a cargo, etc. Se fomenta una cierta falta de escrpulos
recurriendo al argumento de la autoconfianza: T puedes... t te lo mere
ces... t puedes disfrutar o permitrtelo...
El texto que sigue es elocuente:
En el individuo, la modalidad positiva se expresa como afirmacin de uno
mismo, coraje, voluntad de enfrentar los riesgos, asumir las propias respon
sabilidades y comprometerse. Tambin se manifiesta como determinacin
de dominio, tanto en los mundos internos como externos: dominio de la ma
teria, la naturaleza y las fuerzas psicolgicas dentro de uno mismo y de los
dems.
Un poco ms abajo, la clase media. Las ideas centrales son modificar las
pautas de consumo, respetar y ayudar a la naturaleza con el compromiso
ecolgico, aceptar las frustraciones como parte de la ley krmica (la prxi
ma reencarnacin ser mejor). Las medicinas alternativas son revalorizadas
como un medio para alcanzar el equilibrio interno que compense los dese
quilibrios sociales y polticos. Para ello la charlatanera se transforma en
ciencia. Esta ltima palabra es utilizada en forma superlativa: la ciencia del
amor, la ciencia oriental de esto o aquello. Con el trmino ciencia se puede
acomodar cualquier prctica en un pedestal de credibilidad. Estas ciencias
concurren en auxilio de los mortales para lograr bienestar fundamental
mente en el mbito familiar, enfatizndose la sexualidad plena; en lo laboral
se destaca la autoconfianza y el sometimiento a los superiores; en la salud
las tizanas, las hierbas, los purgantes.
Las clases bajas son provistas de otros materiales. All predominan lo ele
mentos mgicos y ritualistas como horscopos, prcticas esotricas, consul
tas a la carta astral, el uso de colores, piedras, los poderes paranormales, los
personajes psquicos, etc. La promesa es la superarcin de todas las difi
cultades cotidianas con mtodos inocuos a la vez que mgicos. Se sugiere
que estas prcticas son parte de un mundo superior, para iniciados. Cono
cer el propio destino por medio de los horscopos es tener la capacidad de
controlarlo en beneficio propio. Aqu las palabras claves son fuerza, pode
res. Se participa de fuerzas y poderes ocultos, astrales, etc. El Espiritismo,
el dilogo con los muertos, la confianza en rituales mgicos son poderes y
fuerzas alternativas a los que se sufren en carne propia durante la vida coti
diana. La promesa detrs de esta manipulacin volitiva de la realidad es,
nuevamente, la felicidad. La superacin de todas las situaciones conflictivas.
Sera ingenuo considerar esta moda como inofensiva. No solo es un pro
ducto de la modernidad que promueve la indiferencia social. Tambin ca-

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bra preguntarse si la violencia de algunos grupos juveniles como los skinners, los neonazis, neofascistas, etc., no tiene sus races profundas en este ti

po de creencias. En ciertas personalidades pueden desatar sentimientos de


omnipotencia difciles de controlar. La creencia de que es posible manejar
fuerzas y poderes ocultos puede compensar las frustraciones cotidianas, pe
ro, tambin puede llevar a la violencia activa a quienes no encuentren otro
camino para superarlas.
Es interesante como se argumenta a favor de la tolerancia y la no violencia.
El horizonte es la subjetividad, vale la pena citar:
Por eso, cuando oimos hablar de sectas o grupos seudoreligiosos que justifi
can los sacrificios rituales en nombre de la espiritualidad, no podemos menos
que manifestar un rechazo total. En nosotros queda la certeza de que nada
nos alejar del Bien y de la Luz. En nosotros tambin queda reconocer que
nuestra misin es difundir los verdaderos principios de la Nueva Era y el cre
cimiento espiritual. La ley del Karma y, por qu no, la ley de los hombres, di
rn que merecen aquellos que eligieron el Mal.

Si bien no se han realizado estudios al respecto es posible que el odio racial


se alimente de estas prcticas rituales que confieren un sentimiento de su
perioridad y omnipotencia indicustibles. Es imposible olvidar que la muerte
del chivo expiatorio es, en los rituales mgicos, garanta de continuidad de
la propia existencia.
En el universo onrico de la Nueva Era todo es posible y cada uno tiene su
lugar asignado. Adelgazar comiendo, curarse con la presin de los dedos,
sexualidad sin conflictos, progreso ilimitado sin remordimientos, consumo
y ms consumo... todo es posible. La otra cara del capitalismo no existe: el
nordeste brasilero no existe, las favelas no existen, Somalia no existe, cam
pesinos sin tierra no existen, indgenas masacrados, expulsados de sus tie
rras, exterminados, no existen; desocupacin, hambre, miseria no existen.
Si lo anterior no existe es porque se lo omite cuidadosamente para que no
manche la impoluta realidad construida en el imaginario social de la Nueva
Era que para los marginados ser la misma era de siempre.
C u a n d o e l d ia b l o m et e l a c o l a (C u ltos satanistas )

La figura del diablo en Amrica Latina fue siempre parte integral del lengua
je religioso vinculado tanto a lo popular como a lo oficial.
En lo popular se trataba de un ser con capacidad de negociar el alma de las
personas a cambio de favores que incluan riquezas, prosperidad, mujeres o

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el amor no correspondido. Diablos eran los espritus que habitaban las


profundidades de los socavones en las minas bolivianas. Antes de entrar al
peligroso lugar se le renda pleitesa y hoy se expresa folclricamente a tra
vs de las diabladas. El diablo tiene ayudantes tanto en el mundo espiritual
como en el mundo cotidiano de las personas. San La Muerte ayuda al diablo
con sus terribles poderes. Para que el diablo bautice el dinero es preciso
la colaboracin de terceras personas que engaen al sacerdote.
A nivel oficial tanto la ICR como el pentecostalismo han conservado la figu
ra del diablo gozando de buena salud. Para ambos su presencia se manifies
ta por medio de la posesin. Para ambos la solucin se expresa con el ritual
exorcizante. Este rito es muy complejo en la ICR pero en las iglesias pente
costales ha sido simplificado al mximo.
La posesin dentro de la ICR en los ltimos aos se ha esterotipado gracias
a la pelcula El Exorcista. Poseda ser aquella persona que hace cosas total
mente fuera de lo comn: hablar idiomas desconocidos por ella, cambiar la
voz, gestos obscenos e impropios, etc.
Para el pentecostalismo la posesin, por regla general, se expresa en pro
fundos desarreglos dentro de la vida individual. Vicios, corrupcin, hbitos
inmorales, etc. En todas estas situaciones se ve la participacin del diablo.
A lo cual el lenguaje popular le aade situaciones cotidianas de desgracias
personales como son los accidentes, la falta de trabajo, las disputas conyu
gales, los hijos rebeldes, etc. En todo ello parece que el diablo est metien
do la cola...
No es posible olvidar que el diablo siempre ha sido parte del lenguaje de con
quista y dominacin: diablicas son las prcticas del enemigo; diablicas son
las otras religiones; diablicas son las mujeres seductoras; diablicas eran y
son los ritos de culturas que no se conocen en profundidad. Es decir, en la
historia latinoamericana diablica ha sido la forma de ver al otro... Con ello
se encuentra un argumento incontrovertible que legitimaba la represin, so
metimiento y destruccin del otro. Es significativo que, en parte, este lengua
je se contina utilizando aunque de modo ms moderado, para sealar los de
fectos y vicios personales especialmente en los sectores ms humildes de la
poblacin. Cabra preguntarse por qu nunca se descubre la presencia del
diablo en los poderes polticos. En el caso del pentecostalismo: cmo descu
bre tan rpidamente al diablo en el alcoholismo y no lo descubre en la polti
ca represora de un general Pinochet, un Videla, etc?
En los ltimos aos, tanto en Europa como en los EE.UU., han surgido cul
tos satnicos que incluyen las llamadas misas negras y rituales obscenos

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y degradantes. A pesar de su originalidad son cultos legalmente reconoci


dos y desarrollan sus actividades a plena luz del da.
En Amrica Latina en medios periodsticos han surgido denuncias de la
existencia de toda una red de cultos satnicos que incluira la realizacin de
sacrificios humanos. Notas de esta ndole se han publicado en Chile, Brasil,
Argentina y Mxico. Sus integrantes seran jvenes desocupados que en
medio del consumo de drogas, alucingenos, bebidas alcohlicas habran
ido progresando hasta conformar un culto a Satans. Sin embargo hay que
reconocer que la informacin periodstica o es insuficiente o recubre de un
halo de misterio acciones criminales vulgares y corrientes. En algunos ca
sos se denuncian crmenes que seran planeados y ejecutados bajo la su
puesta posesin satnica segn la confesin de sus ejecutores. Sin embargo
cabra preguntarse si no se trata de un medio para eludir la propia respon
sabilidad ante hechos que conmueven la conciencia. En cambio, para el pe
riodismo, contina siendo buen negocio inmiscuir a Satans en cualquier
asunto. Ms preocupante es que una vez ms es el otro, el joven desocupa
do, que gusta de msica pesada y que no tiene un porvenir definido el que
cae bajo la sospecha de realizar prcticas diablicas.
H o y la s b r u ja s n o v u e la n e n e s c o b a

Como dice el proverbio popular, las brujas no existen pero que las hay, las
hay. Quizs este fruto de la sabidura popular nos ayude a comprender un
poco mejor un fenmeno incipiente en Amrica Latina pero muy extendido
en Europa y EE.UU.: el surgir de grupos e individuos dedicados a las prc
ticas ocultistas, la magia y la brujera. Al igual que Nueva Era abreva de las
fuentes ms diversas y exticas. Sin embargo en lineas generales podemos
describir este fenmeno a partir de algunos de los principios que rigen su
accionar.
En primer lugar hay una desmitificacin del pasado. Se denuncia las terri
bles matanzas de mujeres, hombres y nios durante el fin de la Edad Me
dia. Esta revisin del pasado va ms all de la simple denuncia de las masa
cres perpetradas por la Inquisicin. Se desea, adems, dejar establecido que
las mujeres acusadas de brujeras no haban cometido delito alguno. Que al
gunas prcticas consideradas tpicas de las brujas eran parte de las tradicio
nes populares que se remontaban a tiempos antiqusimos. Se tratara de reu
niones donde las mujeres se encontraban para intercambiar informacin so
bre prcticas medicinales, hierbas, rituales eficaces, etc. La persecusin y
posterior asesinato de estas curanderas (as las llamaramos nosotros) sig
nific la prdida de una importante tradicin oral. Recin en la actualidad,
195

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las organizaciones de brujas y brujos estaran trabajando para rescatar esas


prcticas vinculadas a la medicina popular.
Un segundo elemento importante es el nexo que se establece entre lo feme
nino y la tierra como organismo vivo. La mujer, por su capacidad de dar a
luz, es vinculada a la fuerza primordial de la naturaleza que es la tierra. Tie
rra y mujer son sinnimos. Se refuerza esta idea sealando que en los albo
res de la humanidad el culto predominante era a la tierra, representada co
mo una mujer embarazada, una mujer de innumerables pechos, etc. Los cul
tos a la fecundidad se celebraban en las cercanas de las primeras siembras
de modo de asegurar la fertilidad de la tierra. Era la poca de las uniones
matrimoniales, de los bacanales, etc. En la actualidad esta relacin mujertierra se establece por dos motivos: a) Hay un fuerte inters en la ecologa.
Se trata de defender a la tierra de sus depredadores fundamentales (los se
res humanos); b) grupos feministas se han agrupado alrededor de los sm
bolos surgidos alrededor del culto de la diosa madre, como una forma de
reafirmar la propia identidad sexual y de descubrir, en un pasado incomprobable, que una vez hubo matriarcado absoluto.
Convergen aqu intereses diferentes expresados a travs de una racionali
dad mstico religosa. Intereses ecologistas e intereses feministas amalgama
dos con prcticas y ritos que supuestamente tendran vinculacin con cultos'
ya desaparecidos (druidas por ejemplo).
Como en toda prctica que busca manipular las fuerzas de la naturaleza el
cuerpo humano tiene mucha importancia ya sea por oposicin o analoga
con la naturaleza.
Por oposicin cuando el cuerpo humano es utilizado como medio para lo
grar determinados efectos en la realidad. Por ejemplo, derramar unas gotas
de sangre para realizar un sortilegio.
Por analoga cuando se realiza en el cuerpo aquello que se supone la natu
raleza realiza a nivel csmico. La llegada de la primavera indica el inicio de
la fertilidad de los suelos y entonces los cuerpos tambin son fertilizados
ese momento. Siembra y actividad sexual se unen a travs del ritual.
Es comprensible, con estas caractersticas, que la brujera no sea en Amri
ca Latina muy popular. No se tiene conocimiento de la existencia de grupos
organizados con los intereses arriba descritos. La divulgacin de esas prc
ticas se canaliza por medio de las publicaciones vinculadas a la Nueva Era.
Se trata de una bsqueda formalizada en los niveles culturales ms altos.
Ser bruja/o es caro, exige una cantidad de elementos y un espacio de inti
midad para resguardar las prcticas, cosa que muy pocos consiguen. Nor196

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malmente se limita a crculos muy pequeos que en una atmsfera de mis


terio y penumbra intentan celebrar rituales que les permita acceder a lo ms
soado: poder. Como ya es tradicional en Amrica Latina las brujas persi
guen el logro de objetivos prcticos: el amor, dinero, xito.
Cabe una advertencia. La prctica de la brujera en forma solitaria puede
evidenciar cierto grado de perturbacin sicolgica, de obsesin, de nega
cin de la realidad. En cambio esos pequeos crculos de excntricos pue
den ser considerados como una forma de pasar el tiempo y divertirse ino
centemente.

197

a s

d e

l a

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:as vinculadas a la medicina popular.

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malmente se limita a crculos muy pequeos que en una atms


terio y penumbra intentan celebrar rituales que les permita acce
soado: poder. Como ya es tradicional en Amrica Latina las t
guen el logro de objetivos prcticos: el amor, dinero, xito.

fundo elemento importante es el nexo que se establece entre lo femela tierra como organismo vivo. La mujer, por su capacidad de dar a
vinculada a la fuerza primordial de la naturaleza que es la tierra. Tielujer son sinnimos. Se refuerza esta idea sealando que en los albola humanidad el culto predominante era a la tierra, representada co
a mujer embarazada, una mujer de innumerables pechos, etc. Los cul
i fecundidad se celebraban en las cercanas de las primeras siembras
do de asegurar la fertilidad de la tierra. Era la poca de las uniones
oniales, de los bacanales, etc. En la actualidad esta relacin mujerse establece por dos motivos: a) Hay un fuerte inters en la ecologa,
a de defender a la tierra de sus depredadores fundamentales (los semanos); b) grupos feministas se han agrupado alrededor de los smjurgidos alrededor del culto de la diosa madre, como una forma de
ar la propia identidad sexual y de descubrir, en un pasado incomproque una vez hubo matriarcado absoluto.

Cabe una advertencia. La prctica de la brujera en forma sol


evidenciar cierto grado de perturbacin sicolgica, de obsesic
cin de la realidad. En cambio esos pequeos crculos de exc
den ser considerados como una forma de pasar el tiempo y di'
centemente.

gen aqu intereses diferentes expresados a travs de una racionalistico religosa. Intereses ecologistas e intereses feministas amalgamai prcticas y ritos que supuestamente tendran vinculacin con cultos'
iparecidos (druidas por ejemplo).
en toda prctica que busca manipular las fuerzas de la naturaleza el
humano tiene mucha importancia ya sea por oposicin o analoga
naturaleza.
osicin cuando el cuerpo humano es utilizado como medio para loterminados efectos en la realidad. Por ejemplo, derramar unas gotas
?re para realizar un sortilegio.
aloga cuando se realiza en el cuerpo aquello que se supone la natu
raliza a nivel csmico. La llegada de la primavera indica el inicio de
idad de los suelos y entonces los cuerpos tambin son fertilizados
ment. Siembra y actividad sexual se unen a travs del ritual.
iprensible, con estas caractersticas, que la brujera no sea en Amriaa muy popular. No se tiene conocimiento de la existencia de grupos
:ados con los intereses arriba descritos. La divulgacin de esas prc: canaliza por medio de las publicaciones vinculadas a la Nueva Era.
a de una bsqueda formalizada en los niveles culturales ms altos,
ija/o es caro, exige una cantidad de elementos y un espacio de intipara resguardar las prcticas, cosa que muy pocos consiguen. Nor
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205

Captulo 9

NMRS MUY HETEROGNEOS

R e l ig io s id a d p o p u l a r c o n d iv e r s a s v a r ia c io n e s

lo largo y ancho de Latinoamrica se encuentran santuarios, lugares


de peregrinacin, personajes mticos o reales que son objeto de la ve
neracin popular. La difusin que han alcanzado estas expresiones de
la religiosidad popular permite ubicarlas tambin en el amplio campo de los
NMRs.

Cuando se toma conciencia de que la mayora de estos cultos alcanzan, ha


ce apenas cincuenta aos, una difusin que supera las barreras locales, en
tonces es plenamente justificado considerarlos NMRs.
Qu fuerza impulsa a un nordestino brasileo a venerar la imagen de Nossa Senhora Aparecida, caracterstica de la regin sur del Brasil? Cules son

las motivaciones que impulsan a los camioneros argentinos a construir pe


queos tmulos, en las ms diversas rutas, de botellas con agua consagra
das a la Difunta Correa, cuando ese culto es caracterstico de la zona norte
de ese pas?

En la actualidad se organizan en toda Amrica Latina excursiones hacia M


xico con la finalidad de recoger un poco del agua milagrosa de Quertaro.
Ninguna de esas expresiones habra superado la relativa y estrecha fama lo
cal hace apenas cincuenta aos.
Lo novedoso, al igual que en tantos otros NMRs, no es la devocin ni sus
prcticas o ritos, sino su difusin y consecuente propagacin. Las imgenes
de las ms diversas creencias son transmitidas de una parte a otra del pla
neta generando en la poblacin un conocimiento de las distintas opciones
religiosas. Con la moderna tecnologa en comunicaciones la oferta de bie
nes religiosos se ha multiplicado.

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Casi todas estas prcticas religiosas estn vinculadas a la Iglesia Catlica.


Ella sostiene y fomenta de forma oficial la devocin a santos y a la Virgen en
sus diversas revelaciones. Por otra parte los devotos esperan que ella con
su poder sacralizador legalice las creencias populares. Hay una dialctica
entre las prcticas rituales oficiales y aquellas que se realizan en forma pa
ralela e independiente a la jerarqua, especialmente las que no forman par
te del ritual pero acompaan la devocin popular.

El renacimiento de Mara
El culto a la Virgen Mara llega con el conquistador, se instala en Amrica
Latina a travs de una cantidad enorme de santuarios, de templos al estilo
de Lujn, Guadalupe, y otros. Fue la expresin religiosa que ms rpido se
instal en la conciencia religiosa de los conquistados. Santa Rosa de Lima y
la Virgen del Guadalupe, en Mxico, son manifestaciones de la Virgen a los
indgenas; ms adelante ser la expresin religiosa preferida del criollaje; y
hoy es la expresin por excelencia de la religiosidad villera. Para la jerarqua
catlica representa el vnculo entre el Estado nacional y la religiosidad cat
lica. Sectores tradicionales de la sociedad la ubican como protectora de va
lores culturales propios de su clase.
Lo nuevo es el nfasis puesto por las autoridades romanas en su culto y la
caracterstica masiva, festiva y de romera que adquiere la peregrinacin a
los centros marianos. Lujn, por ejemplo, comienza a tomar su actual aspec
to a partir de 1945 si bien el santuario tiene ms de un siglo de antigedad.
Su desarrollo va de la mano con el crecimiento del partido peronista en la
Argentina; las peregrinaciones a Lujn desde la plaza de Flores comenzaron
a realizarse a comienzos de la dcada de los setentas y adquirieron carcter
multitudinario a partir de 1976, ao de comienzo de la dictadura militar en
Argentina.
Desde siempre la ICR ha tratado de controlar y canalizar estas expresiones
de religiosidad mariana. En el discurso catlico hay una fuerte ambigedad,
por un lado, constantemente se invoca a la Virgen como gua del episcopa
do y el pas. Todos sus documentos finalizan con expresiones de estilo que
colocan a la Virgen en un lugar de privilegio; por el otro lado, se considera
la fe del pueblo en la Madre de la Iglesia, la sierva del Seor, como una fe
sencilla, ingenua que es preciso iluminar y catequizar.
Esta ambigedad es fruto de una doble religiosidad que se toca en puntos
muy definidos presente en los centros marianos. La Iglesia oficial halla en
la participacin multitudinaria una legitimacin de su propio poder social.

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Por otra parte es consciente de la necesidad de domsticas las prcticas pa


ralelas a la devocin maana. El contacto son los sacramentos y la distribu
cin de los bienes espirituales, que al ser administrados por el sacerdocio ofi
cial, obliga a su intervencin. En la peregrinacin, en la fiesta, el canto, la ora
cin, el dolor, el agradecimiento, se vive la religiosidad propia del pueblo. En
la misa, las bendiciones, las confesiones se participa de la religiosidad catli
ca romana. Por ahora son dos caminos paralelos que se legitiman mutuamen
te con pequeos puentes. En ocasiones esos puentes son insuficientes y se
hace perentoria la necesidad de que la Virgen renazca en el lugar ms ins
lito. All irn las multitudes a buscar una relacin ms ntima con lo sagrado.
La religiosidad maana es una religiosidad peticionante. Las apariciones de
la Virgen son para indicar que ella, all, en ese lugar va a conceder favores
que consisten fundamentalmente en milagros, curaciones y revelaciones
particulares. Los obsequios a la Virgen, que nada necesita, son gestos de
amor que expresan un fuerte contenido afectivo.
Los peregrinos vienen de muy lejos, en colectivos muchas veces destartala
dos, a pedir trabajo, salud, amor, solucin a algn conflicto, terminar la ca
sa, los estudios, conservar el campo endeudado, etc. Hacen el viaje porque
suean con un encuentro que signifique una experiencia trascendente: sen
tirse en paz, alegres, comer ms que abundantemente, divertirse, gastar pla
ta, la sensacin de libertad al estar en un medio donde no se es conocido,
etc. Todos estos sentimientos son los que alimentan el folclore alrededor de
los santuarios. Todas esas libertades y experiencias de plenitud preanuncian el mundo venidero prometido por Dios. Un mundo paradisiaco que se
expresa de diferentes formas.
En los grandes centros marianos predomina la grandiosidad arquitectnica
de los templos que sobrecogen. Muros cargados de recuerdos y sacralidad.
La imagen de la Virgen, central, alta e inalcanzable, recibe ttulos ampulo
sos como Generala de los Ejrcitos Argentinos, Nossa Rainha, Senhora do
Brasil. Todo contribuye a dar una sensacin de poder y seguridad sobrecogedora. Por eso su pblico fundamental es la clase media en bsqueda de
ascenso y seguridad. Van a que se bendiga el taxi recin comprado; o la ca
mioneta de reparto; visitan los museos; mucha juventud estudiantil. Mu
chos acuden por sus necesidades o problemticas personales de salud, en
primer lugar, y de trabajo, en segundo lugar.
Otros santuarios ofrecen un aspecto totalmente diferente. An sin organizar
por parte del clero regular. Encontramos all expresiones ms diversas. Jun
to al lugar de la revelacin, donde una larga fila de fieles hacen cola para to
car un instante la imagen de la Virgen y van dejando y acomodando flores
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de plstico o naturales frente al pequeo altar, hay un campito donde se rea


lizan domas, juegos, comidas, payadas, etc., y lo que es ms importante, una
persona recibe directamente revelaciones de la Virgen, que escribe las mis
mas y las difunde.
Sus seguidores vienen de lejos y sus peticiones son personales vienen a
agradecer un favor recibido y a vivir, normalmente por un solo da, una fies
ta que le anuncie cmo ser el mundo prometido por la Virgen. All lo deci
sivo, junto con los milagros y las revelaciones personales de la Virgen, es la
fiesta. La posibilidad de relacionarse con la Virgen casi cara a cara, tocarla,
besarla, acariciar sus manos, etc. Es una Virgen cercana a las alegras y tris
tezas del comn de la gente, que acerca la alegra festiva del reino (la ale
gra de la boda de Can?) a los humildes mortales que realizan grandes sa
crificios para llegar hasta ella (ahorrar dinero para el viaje, el largo trayec
to, el abandono del terruo, etc.).
Hay otras vrgenes, menos conocidas. A ellas se le piden milagros desespe
rados, porque sus devotos estn desesperados. La cura de enfermedades in
curables, la salvacin en situaciones insalvables, la vida en medio de la
muerte. Son vrgenes que lloran, sangran, se apiadan de los ms humildes
y desesperados, que reciben ofrendas sencillas como son las lgrimas, los
besos y billetes pringosos que incesantemente llenan una urna de acrlico
transparente. Han curado el cncer, sanado enfermedades como la artrosis,
el reuma deformante, caries e infertilidades varias. Ellas escuchan mudas
los ruegos y cuando pueden o quieren hacen un milagro: las imgenes que
dan sepultadas bajo las flores de plstico. La imagen tiene vida y cuando llo
ra o sangra quien est bajo su mirada sabe que el ruego fue escuchado en
lo alto del cielo.
En estos centros de devocin la habitual romera es mucho ms humilde, al
gunos puestos venden comidas y refrescos. Otros venden estampitas, flores
plsticas y reproducciones de la Virgen. Nada ms. La larga fila se compo
ne de gente que viene a pedir aquello que le es negado en otros lugares. Pe
dir salud para el que no logra ser atendido sastifactoriamente en los hospi
tales. Pedir trabajo para ese joven, esposo, amigo que lo necesita.

De santas y santos est el mundo lleno


Al igual que los centros marianos la ICR tiene diferentes modos de relacin
con los santos y sus lugares de veneracin. Estos modos de relacin estn di
rectamente vinculados al lugar que ocupa el santo en la jerarqua espiritual de
la ICR y a las expectativas que los creyentes depositan sobre sus venerados.

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a. Santos oficiales
Desde los muy conocidos y venerados por la ICR como son San Cayetano,
al que se le pide paz, pan y trabajo; San Jos obrero; Santa Brgida; San An
tonio el casamentero; etc., hasta los/las santos/as casi desconocidos por el
pueblo que han iniciado obras misioneras, educativas u rdenes monacales:
San Ignacio de Loyola; San Agustn; San Francisco de Ass; Santa Teresa de
Avila, etc. Estos ltimos, al menos ac en Amrica Latina son totalmente in
diferentes para el pueblo creyente. No se le celebran recordatorios, ni fies
tas especiales que tengan alguna significacin para el pueblo creyente. Sin
embargo, este santoral es religiosamente significativo para la jerarqua. To
dos ellos ocupan un lugar y cumplen su funcin en el panten oficial del ca
tolicismo. Algunos de estos santos han sido adoptados por la religiosidad
popular. Es el caso de San Cono, Uruguay, que para la devocin popular uru
guaya es importante porque siente especial inclinacin por la quiniela. El
mes de su celebracin la quiniela oficial prohibe el nmero 03 en las apues
tas pues se trata del nmero preferido del santo.

b. Con santa paciencia


As como hay santos que la gente no celebra ni recuerda, tambin los hay
no oficiales, pero reconocidos tcitamente por la Iglesia, ya que mantiene
servicios religiosos en los lugares que la gente ha elegido para venerarlos.
Son una multitud, por eso aqu nombramos solamente dos muy conocidos y
difundidos en Argentina: la Difunta Correa y Ceferino Namuncur.
El centro del mito de la Difunta Correa es morir por el hombre amado. Ella
siendo acosada por inescrupulosos que deseaban su belleza, sale en bs
queda de su esposo. El relato presupone el final: su muerte. El milagro divi
no viene a reparar tanta injusticia y premia indirectamente a la vctima per
mitindole salvar la vida de su nio, que representa simblicamente a todos
los hijos que la Difunta salva en este valle de lgrimas.
Ninguno de los dos ha sido elevado a la categora de santo/a oficial, pero la
iglesia catlica presta servicio sacerdotal en sus santuarios, imprime estam
pitas con sus imgenes y oraciones e intenta iluminar la devocin popular.
El reconocimiento es tcito.

c. Personajes cargados de santidad


Hay tambin una larga serie de personajes, que por sus particularidades me
recen la devocin del pueblo: Carlos Gardel, Madre Mara, Tibor Gordon,
Santos Vega, Visitacin Sibila, etc. Ninguno goza del reconocimiento oficial

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o tcito por parte de la ICR. Constituyen pues verdaderos cultos populares


espontneos donde el pueblo creyente establece sus propias reglas interpre
tativas del acontecimiento religoso que all se desarrolla. Asimismo los mo
tivos que movilizan al creyente son de un caracter espiritual diferente al del
resto del santoral. Estos motivos tienen que ver ms con la comprensin re
ligiosa de la propia existencia que con la estructura y forma ritual que se le
otorga.

d. Espritus y objetos de devocin


An queda por mencionar un subgrupo de santos populares como son San
la Muerte, San Son, La Telesita, Pedro Pablo Sangeso y muchos ms por
el estilo. Ms que santos son fuerzas, espritus, almas en pena que tienen el
poder de modificar para bien o para mal la existencia de los seres humanos,
especialmente de aquellos que creen en ellos.
San La Muerte arregla entuertos del corazn, venganzas pasionales, anti
guos rencores entre vecinos, socios y an familiares. El poder del fetiche re
side en el lugar ambiguo y trascendente que ocupa la muerte en las creen
cias populares. Por un lado se admira a quien se anima a dar la vida por una
causa o un bien comn; a quien lucha hasta la muerte por aquello que con
sidera importante y trascendente: el hombre o la mujer amada/o; un traba
jo honesto; un lugar en el mundo y la sociedad; etc. Se llega a morir y a ma
tar por esos valores, que son tales porque poseen la cualidad de transformar
a las personas y sus situaciones. El objeto cargado de poder {pay) como el
fetiche de San La Muerte, condensa esa ambigedad y hace de intermedia
rio sirviendo de freno social a impulsos violentos propios de las vctimas de
situaciones de injusticia.

e. Una escalera que no lleva al cielo


Resulta tentador pensar que se trata de una gama de creencias emparenta
das entre s, que se van desarrollando desde un primitivismo religioso hacia
formas ms elevadas de culto y celebracin. Desde el animismo hasta el mo
notesmo cristiano. Lo cual marcara una suerte de evolucin espiritual. Una
escalera hacia el cielo. Resulta tentador, pero como toda simplificacin re
sulta falsa en su esencia. Es cierto que se trata de fenmenos religiosos em
parentados entre s, y por eso comparten este captulo, pero simultneamen
te hay que destacar que tal evolucin no existe.
Las promesas, ofrendas y peticiones a Carlos Gardel siguen el mismo ritual
y forma que a San Cayetano. Lo que los diferencia es el proceso identifica-

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torio entre el creyente y el objeto de devocin. Es tan improbable que San


Cayetano ame el tango como es improbable imaginar a Gardel como cura y
con espigas en la mano. Ambos son capaces de solucionar, con sus favores,
problemas de trabajo. Pero, la motivacin que lleva a pedir a uno u otro es
diferente en cada caso. Esto no implica que no haya una doble fidelidad, es
decir, una persona que con su peticin acuda a ambos.
Una entrevistada comentaba junto a la tumba de Gardel: Cmo no pedir
le a l? Tan bueno, tan guapo y morir tan joven. Adems era un hombre de
mundo, cmo no va a entender a una mujer como yo que he andado en la
noche, que amo tanto el tango? Esa mujer iba a pedir por la salud de su
nico hijo. La simpata existente entre lo que imagina como la personali
dad del Zorzal Criollo y su vida le permite creer en l. Como ofrenda ha
ba llevado un pauelo de su hijo que dej anudado a la mano de la estatua
del cantor.
La desgracia propia, el infortunio y lo imperioso de sus necesidades provo
can esa identificacin con aquellos que han sufrido antes padecimientos in
finitamente superiores o, por lo menos, imaginados como infinitamente su
periores. Estos padecimientos dan a la muerte un carcter trascendente tan
enorme, que el alma recibe un favor divino especial: poder realizar accio
nes buenas por quienes creen. Lo trgico, lo absurdo, lo injusto de una vi
da es asumida por Dios e invertido, transformando esa vctima del destino
en un personaje espiritual capaz de mitigar los sufrimientos de una huma
nidad doliente.
A todos los une una muerte trgica: la Difunta Correa muere de sed en se
guimiento de su amado, milagrosamente salva la vida de su hijito; Carlos
Gardel muere en un accidente areo en plena vigencia artstica; Carballito
es asesinado vilmente; el mito de Pedro Pablo Sangeso dice que el nio
hurfano y pobre es asesinado violentamente a los seis aos de edad; La Telesita muere quemada en su rancho; Jandira, la prostituta, tambin muere
quemada; el guayabo milagroso crece donde se haba suicidado un esclavo
perseguido por sus amos. El halo trgico facilita y posibilita la identificacin
con el/la santo/a. La existencia experimentada como trgica hace un puen
te con la existencia arquetpica del santo o personaje objeto de devocin.
Lo arquetpico se refiere a los relatos que pueden tomarse como modelos
de vida, ejemplares, no para ser imitadas sino para explicar la propia exis
tencia. Nuestra comprensin de este fenmeno religioso se ve confirmada
con el surgimiento de una devocin popular en torno a Mara Soledad Mo
rales. Un sacerdote coloca una cruz en el lugar donde apareciera el cad
ver de la estudiante para que esa zona se convirtiera en un lugar de pere213

grinacin para la juventud. Quera que se transformara en un mbito de re


flexin. Quera que se razonara sobre los motivos por los cuales Mara So
ledad muri.
Esta intencin moralizante desconoce el sentido profundo de la religiosidad
popular. Los estudiantes van a pedir que Mara Soledad les ayude a aprobar
las pruebas del secundario. Los novios piden que bendiga su unin. Los de
socupados piden trabajo, los enfermos salud. A los devotos les importa muy
poco si la vctima fue buena o mala en su vida; les impacta su condicin de
vctima de la injusticia y la prepotencia sufrida tambin por ellos.
Esta identificacin profunda e inconsciente se expresa con toda claridad en
el tipo de ofrendas que se llevan a los centros de devocin: vestidos de no
via, pauelos, medallas, collares e infinidad de objetos personales. Se supo
ne que el ser espiritual invocado ser ms benevolente en tanto que se
ofrende cosas amadas por la que se ruega. Es notable el valor que tiene pa
ra una persona que vive en el campo una simple radio a transistores. Esa es
una de las ofrendas ms comunes y que ms desconcierta a quienes viven
en la ciudad. Adems habra que evaluar el significado simblico de ese ob
jeto como medio de comunicacin en medio de la soledad rural. La bsque
da de un beneficio salvfico se realiza a travs de sacrificios y ofrendas tan
valiosas para quienes la realizan. Se regala una radio no para que el santo
escuche las noticias sino para que el ofrendante escuche en el silencio de su
existencia la voz de lo divino.
Excepto los primeros dos grupos, los santos oficiales y los santos tolera
dos por la ICR, la caracterstica bsica de los grupos restantes es el espontanesmo. La vida de estos personajes sagrados y la esencia de los objetos
de devocin, es el poder que emana de la adecuada relacin con ellos. Se tra
ta de una sntesis entre necesidad y existencia divina. Las piedras, las cru
ces en los caminos, los rboles donde la gente se rene a pedir, a encender
una vela, a rogar, a ofrendar, son focos de irradiacin del poder de lo sagra
do que all anida y que de all emana.
D e s d e e l K u n g F u h ast a la M a c r o b i t ic a

Las artes marciales son una expresin de religiosidad oriental ampliamen


te difundidas por todo el continente. Si bien, en muchos casos, se trata de dis
ciplinas deportivas, su origen es religioso. Ms an, las motivaciones que lle
van a gran parte de sus practicantes son bsicamente religiosas, en tanto que
pretenden sastifacer necesidades profundas de sus existencias, que van ms
all de la simple autodefensa, seguridad personal o inters deportivo.

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Las hay para todos los gustos, todos los sabores y preferencias. Desde pu
blicaciones especializadas en la difusin del pensamiento oriental conve
nientemente occidentalizado hasta pequeas academias de Karate, Kung-Fu
o algn arte marcial de origen oriental. Todo esto, no lo dudemos, constitu
ye un amplio mercado donde el aspecto religioso sirve a los fines de incen
tivar y aumentar el consumo de una moda. De una serie de smbolos orien
tales u orientalistas que se mezclan un poco caticamente con los smbolos
propios de nuestras sociedades de consumo planificado.
Todas estas expresiones de las culturas orientales son introducidas en Oc
cidente, directa o indirectamente, por los medios masivos de comunicacin.
Desde la difusin de la alimentacin macrobitica a travs de revistas, pu
blicaciones y artculos especializados hasta las pelculas de Bruce Lee,
donde en una orga de violencia exhibicionista, oriente es sinnimo de pata
das, gritos, golpes y muerte violenta.
En el medio de estos dos extremos tenemos una gama casi infinita de acti
vidades y propuestas. Meditacin, iluminacin interior, crculos astrales,
academias de yoga tntrico o hata yoga, terapias varias para todo tipo de ma
les, terapias mediante tcnicas alternativas como la acupuntura y la digitopuntura. Estas propuestas, con diversos matices podramos considerarlas
como serias y bienintencionadas. Luego hay infinidad de ofrecimientos po
co serios, como la lectura del destino, cartomancia, horscopos chinos, etc.
Ac nos concentraremos en aquellos que no trabajan individualmente sino
que establecen academias para la difusin de sus ideas y actividades. De los
trabajadores individuales nos ocuparemos ms adelante.
La oferta es mltiple y variada. Encontraremos centros de yoga con dife
rentes orgenes y respondiendo a corrientes yguicas heterodoxas. Cen
tros de meditacin que permiten solucionar problemas de lo ms diversos:
estrs, obesidad, dicha familiar, eficacia laboral, satisfaccin o plenitud se
xual en ambos sexos, soledad, etc. Digamos que hay para todos los gus
tos... y bolsillos.

A las patadas se arregla el mundo


Unos van para mejorar su seguridad personal. Otros, los ms, van por el
afn de aprender una tcnica de lucha mitificada a travs del cine y la TV.
Kung-fu, Karate, Tae Kwon Do, Aikido, Judo son solo algunas de las innu
merables artes marciales que hoy se ensean en Occidente.
Dos grupos sociales se disputan la pertenencia a las Escuelas de Artes Mar
ciales (EAM): Uno, rico y poderoso busca protegerse y lograr seguridad en
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UNA

CARAS

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una sociedad que amenaza su poder y riqueza. El mejor smbolo de este gru
po es la famosa toma de Judo aplicada por Jackeline Kennedy-Onasiss a un
fotgrafo molesto. El segundo grupo, pobre y marginal, busca por medio de
las artes marciales un mtodo mgico para lograr a las patadas una fuga de
la marginalidad. En el medio, un pequeo grupo de clase media, lo conside
ra como un deporte y son los que nutren los campeonatos y las lides entre
los diversos clubes.
La inclusin de las EAM en algo tan espiritual como son las religiones no es
arbitraria.
Casi todas las artes marciales tienen mitos o leyendas sobre su origen, casi
estereotipados: un hombre bueno sufre la injusticia, se retira a las alturas, y
all le es revelada una tcnica de lucha que permitir vencer el mal y todas
sus perversas consecuencias. En ocasiones quienes transmiten esa tcnica
son monjes ermitaos de insuperable bondad y fortaleza. El aprendizaje de
un arte marcial implica la adquisicin de un lenguaje, en este caso corporal.
Detrs del lenguaje corporal subyace una cosmovisin totalizante que es in
corporada a la vida cotidiana. Los golpes, movimientos, respiracin, concen
tracin son parte de una liturgia que exige un cumplimiento exacto. La fina
lidad originaria de las artes marciales era integrar la violencia y controlarla.
Las artes marciales buscan integrar, por diferentes vas, la violencia que es
una constante en la naturaleza y en las culturas. Integrar significa controlar,
domesticar aquellas fuerzas de la realidad que apuntan a su destruccin.
Son una bsqueda de preservacin de la realidad mediante la prctica de
una acsesis que permita mantener la violencia bajo control. En cierto modo,
a patadas se arregla el mundo.

Un aggiornamento imprescindible
Las EAM para expanderse y difundirse por las sociedades occidentales tu
vieron que complir con una concesin imprescindible: transformarse en un
producto de consumo, cuanto ms masivo mejor.
Esta concesin tuvo sus efectos sobre las EAM: perdieron su principal ca
racterstica en Oriente: su elitismo. Elitismo que en Occidente se mantiene
a nivel de discurso e ideologa pero que en la prctica es imposible. Al trans
formarse en moda y en producto de consumo se rompe el carcter esencial
de la enseanza que es el discipulado personal y selectivo. Esta forma de
transmisin de las artes marciales y doctrinas orientales se diluye en la masificacin necesaria para conquistar a la sociedad de masas, para ser un pro
ducto cultural de consumo.

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Las artes marciales admiten torneos y se transforman en deportes competi


tivos. Su finalidad religiosa queda por el camino y apenas es mencionada en
alguna charla preliminar donde se narra la leyenda de origen. De la estricta
disciplina discipular se pasa a clases grupales; de la dedicacin exclusiva se
pasa a una o dos horas semanales; de la enseanza oral y gestual se pasa a
la literatura ampliatoria. Todos estos pasos son consecuencia de la occiden
talizacin de las EAM, sin los cuales su difusin sera impensable. Lamenta
blemente as, las EAM, se transforman en una farsa donde solo es posible
rasguar la superficie de una tradicin religiosa profunda y milenaria. El aggiornamento es, en definitiva, la condicin necesaria e imprescindible para
su expansin en Occidente y tambin es la impronta de su degradacin.

217

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U N A

B F

L A

R E L I G I O N

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218

Eplogo

LAS M ILY U N A MSCARAS


DE LO SAGRADO

n toda Amrica Latina existe un espacio y momento donde se vive una


metfora del fenmeno religioso: son los diversos carnavales celebra
dos a lo largo de todo el continente. Ellos, al igual que los NMRs ana
lizados hasta el momento, remiten a un significado y sentido ms profundos.
Al igual que los NMRs los carnavales nos hablan con su lenguaje particular
de cosas que no se ven y sin embargo estn presentes.
Durante un tiempo breve, que dura lo que la vida del Rey Momo, muchas
promesas escatolgicas de felicidad, plenitud, alegra y abundancia se hacen
realidad. Del mismo modo muchas realidades concretas del diario vivir son
colocadas en el plano de lo farsesco, grotesco. Los valores sociales se invier
ten. El imbcil es rey; el esclavo es amo; el juez es ridiculizado; la prostitu
ta ensalzada. Las personas se disfrazan para cubrir la realidad y crean otra
diferente a la cotidiana.
Que muchos de los carnavales se hayan celebrado bajo la mirada atenta de
los patrones no logr impedir que los esclavos, durante esos das, se burlarsen de sus amos. Los oprimidos se organizaron en comparsas, compaas,
escolas, bandas para expresar comunitariamente sus esperanzas y sus pesa
res. Los disfraces, las mscaras, la msica fueron un lenguaje mediante el
cual la realidad cotidiana se ocultaba o revelaba.
En los carnavales del Altiplano las mscaras sirven para cubrir la presencia
verdadera del indio esclavo y transformarlo, temporalmente, en seor. Tam
bin descubren la verdadera personalidad de algunos personajes. No es ra
ro encontrar mscaras demoniacas en el cura, en el hacendado, el dueo de
la mina. A los nios se los provee de mscaras angelicales, los mineros se

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M 1 L

U N A

C A R A S

R E L I G I O N

revisten de mscaras terribles de demonios fantamasgricos que habitan en


la entraa de la tierra y reclaman veneracin de aquellos que profanan sus
dominios.
As como las personas encubren su personalidad durante los carnavales, in
teresa destacar que tambin lo sacro nunca aparece tal cual es. Necesita de
una mediacin humana que al proclamarla en un tiempo y lugar determina
dos lo represente y le d un rostro diferente. Aquel Totalmente Otro preci
sa para manifestarse entre los seres humanos una mscara que exprese si
multneamente, de una manera u otra, lo trascendente y lo cotidiano, lo ma
ravilloso y lo tenebroso, lo alegre y lo trgico de la vida. Asimismo, aquel
que es Totalmente Otro est oculto detrs de la mscara y la persona detrs
de ella. An cuando necesite de ambos para revelarse permanece oculto.
Lo divino, lo sagrado est detrs de la imagen de esa mujer, la Difunta Co
rrea, que an muerta amamanta a su hijo en medio del desierto; est de
trs de ese guayabo que creci sobre la tumba del esclavo que al no poder
huir se ahorc; est detrs de ese folleto que los Testigos de Jehov repar
ten con tanta insistencia como impertinencia; est detrs del mantra Har
Krishna; est detrs de la comunidad de base y su lectura comunitaria de
la Biblia; est detrs de mil y na mscaras que aparecen ante nuestros
ojos aqu y all.
Las necesidades humanas al ser revestidas por el lenguaje de los smbolos,
al ser representadas en ritos, cultos, mitos, tradiciones son disfrazadas y en
cubiertas. La falta de salud y proteccin en el diario vivir se transforma en
la certeza inquebrantable de que es Dios quien sana o quien enferma. La mi
seria y el dolor son recubiertos por el disfraz de la voluntad incomprensible
de los espritus trados de frica. La alegra y el bienestar son consecuencia
de promesas hechas al santo/a. La fraternidad y unidad entre los seres hu
manos aparecen como fruto del compromiso con valores y principios ticos
de elevada inspiracin. El xito en los negocios es consecuencia de la fideli
dad a las enseanzas de un maestro iluminado. El poder nace del someti
miento. An as lo sagrado no son estas mscaras. Ellas apenas codifican
por medio de un lenguaje singular un aspecto de la experiencia humana que
es universal y remite a la intuicin profunda y certera de que detrs de la
mscara, detrs de quien se la coloca hay un Totalmente Otro que pugna
por salir a la luz del da.
Lo sagrado se recubre de tradiciones, costumbres, de contenidos propios y
ajenos que se construyen y reelaboran permanentemente. Las mscaras
cambian con el tiempo, adquieren nuevos coloridos y expresan nuevas rea
lidades. Tambin rescatan aquello que contina siendo significativo. Otras

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d e

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veces lo nuevo y lo antiguo se mezcla de tal forma que parece moderno.


Cambian los nombres, cambian las situaciones histricas. Bahauhla, de ori
gen islmico, puede ser una buena mscara para continuar celebrando el
Nguillatn, la tradicional ceremonia mapuche. Krishna puede permitir una
forma de monaquismo permitida en Occidente. El Espritu Santo con sus cu
raciones puede ocupar el lugar de las devociones populares. Las comunida
des de base pueden sustituir la religiosidad secular de los sindicatos y gre
mios de principios de siglo. Las tcnicas de marketing pueden expresar una
bsqueda de iluminacin interior.
La cultura, las sociedades con sus cambios polticos, econmicos y sociales
son la matriz donde los seres humanos van gestando con paciencia, sabidu
ra y perseverancia las mscaras y disfraces que han de animar y sostener la
vida. Nadie recibe pasivamente; todos colaboran aportando un poco de su
propio saber. Nadie se enajena voluntariamente siempre se tienen buenas
razones para aceptar una fuga hacia lo trascendente. Esto nos conduce a la
pregunta por la verdad subyacente a cada mscara. Ser que algunas ex
presan ms que otras a aquel Totalmente Otro?
Esta pregunta nos remite al valor que tiene todo juicio esttico. El juicio es
ttico se caracteriza por su subjetividad, vinculado a la historia y cultura de
quien lo emite. Debe reconocerse que el cristianismo se ha caracterizado,
en este campo, por su pretensin de exclusividad. Ha pretendido transfor
mar el juicio esttico, subjetivo, en una ciencia objetiva. Con ello ha negado
por siglos su propia condicin de revelacin de aquello que estaba oculto.
Ha pretendido que la mscara fuera lo Totalmente Otro por antonomasia. El
resultado ha sido que para crear e imaginar mscaras nuevas en libertad el
cristianismo ha debido pagar el precio de sus sucesivas divisiones. Tambin
ha intentado, infructuosamente, borrar las mscaras diferentes que le salan
al cruce en su expansin misionera.
La religin no es un carnaval, es algo muy serio. Son demasiados los seres
humanos que han muerto por sus creencias. Son demasiados los seres hu
manos que encuentran en ella la satisfaccin a sus necesidades ms profun
das. Cuando se observa el actual panorama religioso latinoamericamo como
se ha hecho aqu se descubre que detrs de cada mscara hay personas, his
torias, necesidades de todo tipo. Detrs de las personas con sus historias y
necesidades hay otra presencia que aqu se ha llamado, por respeto y consi
deracin a tantas personas que colaboraron en la investigacin, lo Totalmen
te Otro. Para el autor ese Totalmente Otro es Dios revelado en Jesucristo y,
a la vez, es Jesucristo revelado en la persona del otro.

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Qu es una secta' Qu es un m ovim iento religioso?


Qu sim ilitudes los a ce rcan' Qu diferencias los alejan'
Este y otros tem as im portantes se abordan de form a
gil y sencilla en esta obra de actualidad.
En contraste con los acercam ientos tradicionales,
Los m il y un rostros de la religin incorpora otros
elem entos al exam inar las m ltiples form as religiosas que
han proliferado en el continente en los ltim os aos.
Ta n to si aquellas expresiones espirituales han nacido en
tierras latinoam ericanas, com o si han sido trasplantes
extranjeros, Carlos Duarte intenta un anlisis de los
Nuevos M ovim ientos Religiosos en Am rica Latina, para
tra ta r de co m prender las m il y una form as en las que
los hom bres y las m ujeres de nuestro continente entienden,
viven y concretan su encuentro con lo sagrado".
Carlos D uarte, u ruguayo , es graduado del Instituto Superior
Evanglico de Estudios Teolgicos (IS ED E T) en A rgentina.
Es a u to r de El otro rostro de de la religin, Pentecostalism o
y culturas aborgenes, y Poem as a la obediencia de vida.