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UNIVERSIDAD NACIONAL DEL

CENTRO DEL PER

Ingeniera Metalrgica y del


LAVADO EN CONTRACORRIENTE EN LA
LIXIVIACIN DEL ORO

INDICE
INTRODUCCIN
3

CATEDRATICO:
Ing. ALCANTARA TRUJILLO, Max
CATEDRA:
DISEOS Y PRUEBAS EXPERIMENTALES

MARCO
TERICO............................................................................................4
2.

ALUMNA:

YANCE AMBROSIO Noelia


SEMESTRE: VII
FECHA: 22/06/2015
HUANCAYO - PER

Hidrometalurgia del oro.....................................................................5


3.- DESCRIPCION DEL PROCESO........................................................6
3.3. HIDROMETALURGIA.....................................................................7

3.3.1 Filtrado y Depsito de relaves...................................................7


3.3.2 Precipitacin.............................................................................7
3.3.3 Fusin.......................................................................................8
3.3.4 Lixiviacin.................................................................................9
3.3.5 Circuito de Lavado en Contracorriente

10

3.3.6 Filtrado de Relave...................................................................11


3.3.7 Precipitacin de la Solucin Rica............................................13
3.4 Insumos principales...................................................................16
CONCLUSIN

18

BIBLIOGRAFA...................................................................................19
ANEXOS............................................................................................20

INTRODUCCIN
El oro se encuentra ampliamente esparcido en la naturaleza pero a muy
bajas concentraciones, como Oro metlico libre o diseminado en la
matriz de otras partculas de mineral, excepto en el caso de los
telururos.
Uno de los mtodos actualmente ms utilizados para la extraccin de
oro y plata es el de cianuracin, que consiste en la disolucin de los
metales preciosos de un mineral molido en una solucin alcalina diluida
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de cianuro. A pesar de los problemas ambientales que presenta el uso


del cianuro y de la gran cantidad de investigaciones sobre otros
procesos de disolucin menos contaminante, actualmente, se sigue
utilizando ampliamente debido a su bajo costo y a su simplicidad.
Las pulpas cianuradas de Oro y Plata poseen un comportamiento
pseudoplstico con tensin de fluencia. La adicin de la cal, necesaria
para mantener el pH alcalino evitando la formacin de HCN, lo que
afecta la dispersin de la pulpa aumentando el esfuerzo requerido para
la fluidez de la pulpa La actividad minera es una de las ms antiguas de
la humanidad, la cual consiste en la obtencin selectiva de minerales
desde la corteza terrestre, siendo una de las principales fuentes de
materiales para hacer de herramientas. Para ello, los materiales
obtenidos directamente de la corteza terrestre son sometidos a
procesos, para as obtener una concentracin de la especia valiosa en
cuestin.
Para obtener el beneficio de dichos materiales de contenido metlico,
estos son sometidos a un conjunto de procesos, por los cuales se
obtiene un metal o sal con grado de pureza comerciable. Lo anterior es
la definicin de Metalurgia Extractiva, En la Metalurgia extractiva los
procesos son divididos en tres grandes reas: Pirometalurgia,
Electrometalurgia e Hidrometalurgia.

MARCO TERICO
1.-DEFINICIN
Se entiende por hidrometalurgia a los procesos de lixiviacin selectiva
de los componentes valiosos de los yacimientos minerales y su posterior
recuperacin de la solucin por diferentes mtodos. La denominacin de
hidrometalurgia se refiere al uso de soluciones acuosas como agente de

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disolucin.
Hay
hidrometalrgicos:

tres

principales

etapas

de

los

procesos

Disolucin del componente deseado presente en la fase slida.


Concentracin y/o purificacin de la solucin obtenida.
Precipitacin del metal deseado o sus compuestos.
Se basa en la concentracin de soluciones en uno a varios elementos
metlicos de inters, presentes como iones, que por reacciones
reversibles y diferencias fsicas de las soluciones son separados y
aislados de forma especfica. Como resultado se obtiene una solucin
rica en el ion de inters y con caractersticas propicias para la prxima
etapa productiva.

Ventajas principales:
Mnimos Problemas de contaminacin ambiental.
Aplicable a menas pobres.
Bajo costo de operacin.
Menor costo de inversin.
No exige transporte complicado de mineral.

2. HIDROMETALURGIA DEL ORO


Las tcnicas de Hidrometalurgia ms importantes y utilizadas en la
extraccin de oro son, la lixiviacin, purificacin y concentracin de la
solucin, y la recuperacin del oro. Uno de los factores al decidir un pretratamientos hidrometalrgicos, es el tipo de mineral, Oro en veta

FcilControlde procesos.

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(necesita liberacin), Oro en placer (Liberado por naturaleza) y Oro


diseminado (libre y limpio).
Existen 2 tipos de reacciones qumicas en la extraccin del oro, las ms
importantes son aquellas que interfiere el oro en s, otros metales de
valor (grupo platino) y las reacciones secundarias que tiene que ver con
los minerales de ganga.
La eficiencia de la extraccin de oro puede verse afectada por variadas
situaciones, dentro de las cuales podemos mencionar las reacciones
secundarias mencionadas anteriormente, estas provocan un aumento en
el consumo de reactivos. Por otro lado la disolucin de especies (cobre, o
mercurio) afectando negativamente procesos posteriores.
Diversos tipos de reacciones qumicas, resumidos en la siguiente figura,
pueden utilizarse en el diagrama de flujo total de extraccin de oro.
3.- DESCRIPCION DEL PROCESO
En minera el pen la planta de procesamiento est diseada para
obtener metal dor, la produccin promedio del metal tiene una
composicin de un 5% de oro y un 95% de plata aproximadamente, el
2012 esto implico una produccin de 317.557 Oz de oro y 7.246.951 Oz

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de plata. En mineral en El pen se clasifica como un yacimiento tipo


Veta epitermal.
El mineral proveniente del acopio es sometido a un chancado primario y
la clasificacin de este donde se reduce el tamao del mineral hasta
dimetros menores a 63,5mm. Luego de esto es dirigido a alimentar a la
planta de chancado secundario. En esta parte del proceso se emplea el
uso de Cal viva para el control del pH.
Luego Ingresa el mineral chancado al molino SAG, solucin de cianuro de
sodio como agente lixiviante con concentracin de 250 gpl y solucin de
molienda necesaria para lograr la concentracin de pulpa dentro del
molino. La descarga del molino es destinada a hidrociclones, El circuito
de clasificacin est compuesto por 6 hidrociclones, generando una
pulpa de concentracin entre 30 40 % de slidos. El Overflow obtenido
de los hidrociclones se dispone en un estanque de repulpeo del
espesador de molienda.
En el espesador se agrega floculante para mejorar la decantacin de
slidos. El underflow del espesador es bombeado a un primer estanque
de lixiviacin. La solucin clara de rebalse (Overflow) del espesador es
llamada solucin rica no clarificada y es dispuesta en un estanque
para bajar su contenido de partculas en suspensin.
El Overflow del espesador es enviado a un estanque de solucin sin
clarificar, donde se clarifica la solucin a una concentracin de slidos
de 5ppm como mximo. Esto se logra por variados filtros los cuales
trabajan en ciclos y con la adicin de un reactivo llamado perlita. Las
soluciones ya clarificadas son llevadas a un estanque de solucin rica
clarificada, para una siguiente etapa de precipitacin con Zinc.

3.3. HIDROMETALURGIA
3.3.1 FILTRADO Y DEPSITO DE RELAVES
El rea de filtrado tiene como objetivo separar la fase solida de la fase
liquida, para descargar un relave con contenido de humedad relativo al
20%. Se quiere lograr que el lquido contenido en la humedad tenga la
menor concentracin de los metales disueltos.
La pulpa es bombeada hacia cuatro filtros de bandas a cuatro estanques
agitadores, los cuales llegan a un alimentador por cada filtro. El
alimentador de esta etapa procura mantener siempre una distribucin

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homognea del relave a todo el ancho de la tela filtrante, permitiendo


un lavado y drenaje uniforme. Una operacin normal de filtrado se
aprecian cinco zonas; formacin, lavado, secado, descarga y lavado de
tela.
La etapa de depositacin de relaves en el tanque, empieza con la
descarga del material filtrado, el cual es enviado al acopio de relaves.
3.3.2 PRECIPITACIN
En una condicin normal de operacin de precipitacin se aprecian 3
etapas:
Desaireado: se extrae el aire presente, por la circulacin de fluido en una
torre desaireadora.
Precipitacin: Se precipita el oro y plata, por reaccin qumica por
adicin de zinc.
Filtracin: Se filtran los precipitados obtenidos en la etapa anterior.
La solucin rica clarificada es desaireada antes de ingresar a la
precipitacin por zinc, Con esta etapa se consigue una disminucin de la
solubilidad del 02 disuelto en la solucin. Se tiene como resultado una
solucin rica desaireada, con concentracin menor a 1 ppm de
O2.
Para la precipitacin, se prepara la pulpa de zinc en un estanque de
cono, esta pulpa es la mezcla de polvo de zinc con solucin estril,
mediante un agitador, obteniendo como resultado una lechada de zinc.
La lechada es mezclada con la solucin rica desaireada, el contacto de la
pulpa de zinc con la solucin rica, provoca la precipitacin de los
elementos de inters, oro, plata y algunas otras impurezas. La
dosificacin de zinc se realiza segn resultados qumicos de las
soluciones ricas y estriles reportadas por el laboratorio qumico.
La etapa de filtracin tiene por fin la separacin solido liquida, es filtros
de prensas. Antes de alimentar los filtros con la solucin que viene de la
etapa anterior, se someten los filtros una recirculacin de pulpa de
arcilla con el fin de formar una capa inicial sobre las telas de los filtros,
as evitando tapados rpidos en estas telas.
Luego se hace fluir la solucin que proviene de la etapa de precipitacin,
obteniendo una solucin saliente la cual es llevada a un estanque de
solucin estril. El queque formado en el filtro es despegado de la tela
utilizando esptulas, este queque es cargados en bandejas para su
posterior envi a los hornos de calcinacin. Las telas son lavadas con

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una hidrolavadora esta agua de lavado contiene pequeas cantidad de


precipitado por lo que se recupera por un pequeo filtro de prensa.
3.3.3 FUSIN
Se aprecia tres operaciones principales en este proceso: Calcinacin,
Fusin/refinacin, Tratamiento de escorias
Los precipitados obtenidos en los filtros de prensa depositados en
bandejas de capacidad de 100 Kg, son transportados a hornos de
calcinacin, con el objetivo de eliminar la humedad. Cada horno cuenta
con 8 bandejas, sometidas a una temperatura de 538C durante 17
horas aproximadamente. Se obtiene de este proceso la calcina, la cual
es la alimentacin del horno de fusin.
La etapa de fusin es compuesta por un horno de reverbero, que utiliza
gas licuado y aire/oxigeno, para alcanzar temperaturas del orden de
1220C. La calcina es cargada en bandejas, 8 bandejas en forma
continua. Luego de 2 horas la masa agregada al horno se funde y se
recarga con 8 nuevas bandejas con calcina y as sucesivamente.
La masa fundida es compuesta por dos fases, la parte superior la
escoria, que es de menor densidad y funde a 850C formada por slice,
la parte media llamada fundente (Cu, Fe, Zn y otros) y la parte inferior
es el dore, de mayor densidad y funde a 1000C, compuesto de plata y
oro, con pequeas impurezas. Se retira la escoria y el dore es colado en
lingoteras con capacidad de 165 Kg.
La recuperacin del elemento de importancia en la etapa de filtrado es
importante, ya que la concentracin y calidad del queque obtenido,
repercute directamente en el proceso de fundicin para obtener el metal
dore. Es por eso que se aprecia la importancia de cada etapa del
proceso hidrometalrgico, mas aun en la extraccin del oro.
3.3.4 LIXIVIACIN
La disolucin del Oro y la Plata comienza en el molino SAG, donde es
agregado el agente lixiviante (Cianuro de Sodio), alcanzando una
extraccin de alrededor de 75% y posteriormente el proceso de
disolucin contina en los seis reactores o estanques de lixiviacin en
serie.

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El underflow proveniente del espesador de molienda, con un rango de 45


a 55% de slidos, es lixiviado en 6 estanques con una capacidad de
7.279 [m3], con agitadores mecnicos y en ambiente cianurado,
mantenido por la adicin de cianuro en el rea de molienda y
alternativamente en los estanque de lixiviacin. Adems se agrega
oxgeno

que

favorece

la

cintica

de

disolucin

del

metal,

homogeneizndolo con la pulpa a travs de bombas de recirculacin


(40PPC03) que impulsan la pulpa a un mezclador de oxigeno tipo
Fillblast.

El

oxgeno

es

suministrado,

desde

el

estanque

de

almacenamiento de oxgeno lquido, con el fin de mantener una


concentracin de 9 [ppm] de oxgeno disuelto en solucin.
Estos estanques son unidades en series, donde la descarga de uno
alimenta al siguiente en forma continua. Los estanques poseen alturas
diferentes que permiten el desplazamiento de la pulpa por gravedad
entre las unidades. La carga de los estanques se realiza mediante un
tubo que llega al fondo del estanque, evitando cortocircuitos y logrando
el mayor aprovechamiento del tiempo de residencia. La alimentacin
recibida

al

primer

estanque

(40TNK05),

desplaza

un

volumen

equivalente de pulpa hacia el segundo estanque (40TNK00), luego pasa


al tercer estanque (40TNK01) y as sucesivamente hasta llegar al
estanque ltimo (40TNK04). La descarga de este ltimo es enviada al
primer espesador (50THK00) del circuito CCD, en condiciones normales.
Por otra parte, todos los estanques tienen la posibilidad de ser bypaseados a travs de un canal comn que los conecta a todos ellos,
pudiendo cerrar la alimentacin y la descarga para by-pasearlos. La
alimentacin al circuito tiene la alternativa de ser recibida en el
estanque segundo (40TNK00) o en el estanque tercero (40TNK01). La
descarga del rea de lixiviacin desde el estanque cuarto (40TNK04) es
enviada, en una condicin de operacin normal, al espesador CCD0
(30THK01), o alternativamente al espesador CCD 1 (50THK01), si el
espesador CCD0 est fuera de servicio.
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La disolucin del oro y la plata comienza en el molino SAG como se


mencion en partes anteriores de este trabajo, donde es agregado el
agente lixiviante cianuro de sodio, alcanzando una extraccin de
alrededor de 75% y posteriormente el proceso de disolucin continua en
los estanques de lixiviacin en serie.
La lixiviacin es del tipo por agitacin, el underflow con origen en el
espesador de la molienda es lixiviado con agitadores mecnicos y en un
ambiente cianurado. Tambin se agrega oxigeno liquido que ayuda a la
cintica de disolucin del oro y plata. Se mantiene una concentracin de
9 ppm de oxigeno disuelto en la solucin.
Los estanques de lixiviacin poseen diferentes alturas permitiendo el
flujo de la pulpa por gravedad entra cada estanque. La descarga del
ltimo estanque es enviada al primer espesador del circuito de lavado
en contra corriente, con el fin de lavar la pulpa y recuperar la solucin
enriquecida con los metales disueltos.
3.3.5 Circuito de Lavado en Contracorriente
La pulpa lixiviada, proveniente del ltimo estanque de lixiviacin
(40TNK04), conteniendo una concentracin de slidos de 45 a 55%,
ingresa, por gravedad, al circuito de lavado en contra corriente,
compuesto por 4 espesadores de lavado en contracorriente (CCD) de
alta capacidad (Hi Capacity), cuyo objetivo es lavar la pulpa y recuperar
la solucin enriquecida con los metales disueltos y cianuro. El rebalse del
espesador CCD0 (30THK01) es enviado, por gravedad, al estanque de
solucin de molienda, y la descarga del espesador CCD3 (50THK03) es
bombeada, al rea de filtrado para separar la fase slida de la fase
lquida para recuperar las soluciones impregnadas en la pulpa dejando el
relave con aproximadamente un 20% de humedad.
La alimentacin del espesador CCD0 (30THK01) proviene del estanque
40TNK04 por gravedad, el flujo inferior (underflow) del espesador CCD0
(30THK01) alimenta al espesador CCD1 (50THK01) mediante bombas de
velocidad variable (30PPC03-04). El flujo de descarga depender

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fundamentalmente de la concentracin de slidos en la pulpa, ya que la


velocidad de las bombas est controlada por un lazo de densidad.
El underflow del espesador CCD1 (50THK01) alimenta al espesador
CCD2 (50THK02) mediante bombas de velocidad variable (50PPC01-02),
luego el flujo inferior del espesador CCD2 (50THK02) alimenta mediante
bombas de velocidad variable (50PPC03-04), al espesador CCD3
(50THK03) y la descarga del flujo inferior del espesador CCD3 (50THK03)
alimenta al estanque (Surge Tank) de amortiguacin de filtrado
mediante bombas de velocidad variable (50PPC05-06).
El espesador CCD3 (50THK03) o el espesador CCD2 (50THK02)
alternativamente, reciben las soluciones filtradas desde los filtros de
banda, todos los espesadores pueden ser by-paseados totalmente. Los
derrames del rea son colectados y enviados por una bomba de piso
(50PPS01), al espesador CCD2 (50THK02) o espesador CCD3 (50THK03).
3.3.6 FILTRADO DE RELAVE
El rea de filtrado tiene como objetivo separar la fase slida de la fase
lquida para descargar un relave con un contenido de humedad de
alrededor de un 20%. Es deseable que el lquido contenido en la
humedad tenga una mnima concentracin de los metales disueltos y de
cianuro.
La pulpa es bombeada hacia cuatro filtros de bandas (55FTV01-04) por
medio de bombas centrfugas (55PPC01; 02; 03 y 07) a cuatro estanques
agitadores (55TNK02-05) respectivos, una por cada filtro. El alimentador
asegura siempre la distribucin homognea del relave a todo el ancho
de la tela filtrante, permitiendo un lavado y drenaje uniforme. En una
condicin de operacin normal de filtrado se distinguen las siguientes

PGINA 10

zonas formacin, lavado, secado, descarga y lavado de tela. Las que se


detallan a continuacin:
i.

Zona de formacin: es el rea visible de la tela desde el rodillo de


alimentacin hasta donde no es visible la pulpa en la banda. La
velocidad de flujo deber ser tal para que todo el ancho de la
banda sea cubierto por un lecho uniforme de material.

ii.

Zona de lavado: es el rea de la banda que sigue a la zona de


formacin donde el lquido de lavado en el filtro forma una tapa
cubriendo el queque del filtro. El lquido de lavado debe inundar el
queque desplazando los residuos y lavando el queque filtrado.

iii.

Zona de secado: Es el rea de la banda que sigue a la zona de


lavado en donde el queque es secado por ltima vez. En la zona
de secado no debera haber zonas hmedas visibles y durante la
ltima etapa de secado el aire debe atravesar el queque. Para
realizar el sacado de las zonas, se aplica vaci en toda el rea del
filtro, por medio de una bomba de vaco (55PPV01-04), en cada
uno de

los

cuatro

filtros

de

bandas

(55FTP01-04).

Las

soluciones que se generan del filtrado, son bombeadas a travs de


bombas centrifugas (55PPC04; 05; 06 y 08), retornndolas al
circuito

de

lavado

en

contra

corriente,

especficamente

al

espesador CCD3 (50THK03) espesador CCD2 (50THK02).


iv.

Zona de descarga: En la zona de descarga la tela del filtro es


separada del transportador de correa desvindose sobre el rodillo
de la banda para quebrar el queque y producir su posterior
descarga deslizndose el queque a travs del rodillo en un ngulo
de 90. En ste punto es donde el queque y la tela son separados

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por gravedad, cayendo el material a una correa transportadora


(55CVR01) para ser descargado a una loza de hormign.
v.

Zona de lavado de tela: La tela retorna hacia el comienzo del filtro


y pasa a travs de una cortina

de agua de lavado

a alta

presin, producida por dos manifold con aspersores, con el objeto


de remover cualquier slido adherido a la tela. El lavado con agua
por medio de spray, alrededor de 40 [m 3/h] por filtro, prolonga la
vida de la tela minimizando la colmatacin. La solucin del lavado
de las telas es tomada por las bombas de piso (55PPS01; 02; 03 y
06)

retornada

al

circuito

de

lavado

contra

corriente,

especficamente al espesador CCD3 (50THK03).


3.3.7 PRECIPITACIN DE LA SOLUCIN RICA
En una condicin de operacin normal de precipitacin se
distinguen las siguientes etapas:
i.

Desaireado: Se extrae el aire presente en la solucin clarificada


mediante

la

circulacin

del

fluido

travs

de

una

torre

desaireadora.
ii.

Precipitacin con Zinc: Se precipita Oro y Plata, mediante reaccin


qumica por adicin de zinc a la solucin desaireada.

iii.

Filtracin: Se filtran los precipitados de oro, plata y zinc, obtenidos


en la etapa de precipitacin. El proceso realizado en el rea es el
siguiente:

La solucin rica clarificada con un flujo de 260 [m 3/h], es desaireada


antes de ingresar a la precipitacin con Zinc, la que es realizada en la

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torre Merril Crowe. La torre de desaireacin (60RCV01) es un reactor de


10.4 [m3] de capacidad, de 2,0 [m] de dimetro y 6,5 [m] de altura, en
ella se realiza un vaco a travs de la bomba 60PPV01, con lo que se
consigue una disminucin de la solubilidad del oxgeno molecular (O 2)
disuelto presente en la solucin rica, obtenindose as una solucin rica
desaireada, con una concentracin menor a 1 [g/t] de O 2. La solucin
desairada que sale de la torre, es alimentada a los filtros prensas
60FTP04; 05 y 06 con una bomba unin 60PPC05, y a los filtros prensas
60FTP08 y 09, con la bomba unin 60PPC, el flujo total alimentado a los
filtros es de 240 [m3/h]. En operacin normal estn en servicio los 3
filtros.
La preparacin de pulpa de Zinc es realizada en 1 estanques de cono
(60TNK07). En el cono, se mezcla el polvo de Zinc con solucin estril
proveniente del estanque Barren, esto mediante un agitador, formando
una lechada de Zinc. El polvo de Zinc es alimentado a los conos, a travs
de una correa de velocidad variable controlada automticamente, en
base al requerimiento, segn leyes de la solucin. La solucin estril es
alimentada al cono a travs de un vaso comunicante, la cual proviene
desde la salida de los filtros de prensa. La lechada de zinc, es
alimentada con tres bombas peristlticas (60PPD03 y 09), a la lnea de
solucin rica desaireada que provienen de la torre de Merril Crowe. El
contacto de la pulpa de Zinc con la solucin rica, provoca la precipitacin
de los elementos Oro, Plata y algunas otras impurezas. La dosificacin
de Zinc es realizada manualmente por el operador desde la sala de
control, segn los resultados qumicos de las soluciones ricas y estriles
reportadas cada 2 horas por el laboratorio qumico.
La etapa de filtracin donde se realiza la separacin slido liquido es
realizada en 5 filtros prensas (60FTP04-05-06-08 y 09), permaneciendo 2
en stand-by. Antes de alimentar un filtro con la solucin proveniente de

PGINA 13

la precipitacin, se recirculan 2 [m 3] de pulpa de 37.5 [g/L] de arcilla


(66% de celite 545 y 33% celite 7F), durante 15 minutos, la que es
preparada con agua proveniente de los pozos de la planta, esto tiene por
objetivo formar una capa inicial sobre las telas de los filtros, evitando
as, que estas telas se tapen en forma rpida debido a la granulometra
muy fina del Zinc sin disolver. Esta pulpa de arcilla, es preparada en el
estanque de precoat, acondicionada y transferida posteriormente hacia
los filtros a travs de la bomba una bomba centrifuga.
Luego de la formacin de la capa inicial en el filtro, se procede a pasar la
solucin proveniente de la precipitacin, paralelamente, se alimenta al
filtro una pulpa de arcilla con 12.5 [g/L] de arcilla (100% celite 545), a la
cual se le llama body feed, teniendo como objetivo que la capa inicial de
diatamea formada no se tape con el polvo de Zinc sin reaccionar. La
solucin saliente del filtro, es transferido hacia el estanque de solucin
estril. El filtro ser alimentado, hasta que alcance una presin de 450
[kPa], posteriormente se corta la alimentacin y es sometido a un flujo
de aire a presin, durante 4 horas, con el fin de disminuir la humedad
del queque, aproximadamente 30%, antes de su descarga.
Para la descarga de un filtro, este es abierto y el queque es despegado
de la tela utilizando una esptula, el queque es cargado en unas
bandejas, las que posteriormente son enviadas a los hornos de
calcinacin. Las telas de las placas del filtro descargado, son lavadas con
una hidrolavadora, la que utiliza agua de los pozos, posteriormente el
filtro es cerrado, con el fin de que inicie un nuevo ciclo. El agua del
lavado de telas, contiene pequeas cantidades de precipitado, por lo
que es recuperado con la bomba de piso (60PPD03), y transferido hacia
un estanque de fibra, para su envo hacia un filtro de prensa pequeo,
en donde se recupera el precipitado. Los filtros operan en forma

PGINA 14

independiente

bajo

las

condiciones

actuales

un

ciclo

dura

aproximadamente 3 das.

Figura N3: Diagrama de Flujo del proyecto


3.4 INSUMOS PRINCIPALES
Los principales insumos y reactivos utilizados son, agua, energa, bolas
de molienda, floculante, cianuro, cal, zinc en polvo, ayuda filtrante,
nitrato de plomo y oxgeno.

PGINA 15

Tabla N2: Insumos Principales


Insumo
Agua
Energa
Bolas

Proceso
Todo el proceso
Todo el proceso
de Conminucin-

Cantidad
12 - 13 [L/s]
5,5 [Mw/h]
29% volumen de molino

Molienda
Molienda
Floculante SNF- Lquido

150 [g/t secas]

118
Floculante SNF- Espesador

150 [g/t secas]

118
Cianuro (NaCN)
Cal (CaO)
Zinc en Polvo

1,9 [kg/t secas ]


1 [kg/t secas]
1,2
[kg/kg

Lixiviacin
Control de pH
Precipitacin

Tierra

de Filtrado

precipitado]
0,35 [kg/t]

diatomeas
Nitrato

de Lixiviacin

190 [g/t secas]

Plomo
Oxgeno

Lixiviacin

de

2,2 [t/d]

4. lavado en contracorriente
En el contexto de la extraccin del oro, la lixiviacin es la disolucin de
un metal o un mineral en un lquido. La reaccin de principal inters es
la disolucin del oro en soluciones acuosas, las cuales requieren tanto un
acomplejante como un oxidante para alcanzar velocidades de lixiviacin
aceptables. Solamente un nmero limitado de ligandos forma complejos
de estabilidad suficientes para su uso en los procesos de extraccin de
oro. El cianuro es utilizado universalmente debido a su costo
relativamente bajo, su gran efectividad para la disolucin del oro (y
plata) y su selectividad para el oro y plata en lugar de otros metales.
Adems, a pesar del inters en la toxicidad del cianuro, este puede
aplicarse con un riesgo menor en la salud y el medio ambiente. El
oxidante ms comnmente utilizado en la lixiviacin con cianuro es el
oxgeno, suministrado por el aire, el cual contribuye con el atractivo del
proceso.

PGINA 16

Diversos procesos desarrollados por la lixiviacin con cianuro,


incluyendo la lixiviacin agitada, lixiviacin en pilas, cianuracin
intensiva y sus aplicaciones, se resumen en el presente captulo.
Los esquemas sin el uso del reactivo cianuro tienen las siguientes
ventajas potenciales sobre el cianuro:

Las presiones ambientales, y en algunos casos las restricciones, pueden


dificultar la aplicacin del cianuro en ciertos lugares

Algunos tienen una cintica ms rpida de lixiviacin del oro

Algunos pueden aplicarse en medios cidos, los cuales pueden ser ms


adecuados para el tratamiento de minerales refractarios

Algunos son ms selectivos que el cianuro para el oro y plata, en lugar


de otros metales (p.e. el cobre)
Sin embargo, pueden tener tambin algunas desventajas significativas,
y ninguno parece ser muy aplicable, al menos sin mayores mejoras
significativas.
La lixiviacin del cloro/cloruro se aplicaba comercialmente en el siglo
XIX, pero su uso disminuy tras la introduccin del proceso con cianuro
en 1889 (Captulo 1). Las soluciones de tiosulfato, tiorea, tiocianato,
amoniaco, sulfuro alcalino y otros halogenuros (bromuro, yoduro) han
sido investigados exhaustivamente en el laboratorio; varios procesos
potenciales han sido desarrollados, pero ninguno ha sido aplicado
comercialmente a gran escala. La qumica de dichos esquemas con
reactivos alternativos es compleja por lo cual no ha sido posible su xito
comercial.

5. CIANURACIN
5.1 Qumica de las soluciones cianuradas.
Las sales simples de cianuro (como el sodio, potasio, y cianuro de calcio)
se disuelven y ionizan en agua para formar los respectivos cationes de
metal e iones de cianuro libres, como se muestra en:
(EQ 6.1)

PGINA 17

CUADRO 6.1 Propiedades de componentes simples del cianuro [1]


Componente
Cianuro
Solubilidad
en
disponible (%)
agua a 25
C (g/100 cc)
NaCN
53.1
48
KCN
40.0
50
56.5
Se
descompone
La solubilidad y contenido relativo del cianuro de las diversas sales de
cianuro se presentan en el Cuadro 6.1. Las tres sales han sido utilizadas
eficazmente a escala comercial como fuentes de cianuro para la
lixiviacin. El cianuro de sodio y el cianuro de potasio son ms
fcilmente solubles que el cianuro de calcio, y por lo general estn
disponibles en una forma ms pura, lo cual tiene ventajas para la
manipulacin y distribucin del reactivo en los sistemas de lixiviacin. El
cianuro de sodio lquido (es decir, en soluciones acuosas), que est
ampliamente disponible en algunas regiones del mundo, evita la
necesidad de disolver el reactivo in situ, reduciendo as los
requerimientos del proceso. De esta manera, la eleccin del tipo de
cianuro depende del mtodo de aplicacin, costo y su disponibilidad.
Los iones de cianuro se hidrolizan en agua para formar iones
moleculares de cianuro de hidrgeno (HCN) e hidroxilo (
), con el
correspondiente incremento en pH:
(EQ 6.2)
El cianuro de hidrgeno es un acido dbil que no se disocia por completo
en agua de la siguiente manera [2]:
(EQ 6.3)
Donde

La Figura 6.1 muestra el alcance de dicha reaccin de disociacin en


equilibrio como una funcin del pH. En una escala aproximada de pH 9.3,
la mitad del cianuro total existe como cianuro de hidrgeno, y la otra

PGINA 18

mitad, como iones de cianuro libre. A un pH 10.2, >90% del cianuro total
est presente como cianuro libre (
), mientras que a pH 8.4, >90%
existe como cianuro de hidrgeno. Esto es importante debido a que el
cianuro de hidrgeno tiene una presin de vapor relativamente alta (100
kPa a 26C [3]); por consiguiente, se volatiliza ms fcil en la superficie
lquida en condiciones ambientales, causando una prdida de cianuro de
la solucin. La velocidad de volatilizacin depende de la concentracin
de cianuro de hidrgeno (una funcin de la concentracin de cianuro
total y pH), rea de la superficie y profundidad del lquido, la
temperatura, y el fenmeno de transferencia asociado con la mezcla [3].
Como resultado, la mayora de sistemas de lixiviacin con cianuro se
operan a un pH que minimice la prdida de cianuro, por lo general, por
encima de pH 10; aunque los efectos adversos pueden causar un pH
excesivamente alto, como se seala en la Seccin 6.1.4.
Tanto el cianuro de hidrgeno como el cianuro libre pueden oxidarse a
cianato en presencia del oxgeno, y bajo las condiciones de oxidacin
adecuadas, como se muestra en el diagrama E h-pH para el sistema CNH2O, dado en la Figura 6.2. Las reacciones importantes son de la
siguiente manera:
(EQ 6.4)
(EQ 6.5)
Dichas reacciones son indeseables durante la lixiviacin ya que reducen
la concentracin de cianuro libre; adems, las especies de cianato
formadas no disuelven el oro.

PGINA 19

FIGURA.16
Diagrama de espec
ies
del cianuro y cianuro de hidrgeno en soluciones acuosas como una funcin

pH

La Figura 6.2 indica que la oxidacin del cianuro a cianato debe


producirse espontneamente con oxgeno; pero la reaccin es muy
baja y, en la prctica, se requieren agentes oxidantes fuertes como el
ozono (O3), perxido de hidrgeno (H2O2) o acido hipocloroso (HOCl)
para que la reaccin proceda a una velocidad considerable. En
soluciones cianuradas aireadas, la reaccin es extremadamente baja,
PGINA 20

pero puede acelerarse mediante la accin de la luz ultravioleta, el


calor, las bacterias y catalizadores como el dixido de titanio, xido de
zinc y sulfuro de cadmio [3]. Algunas de estas reacciones oxidantes
son importantes para la destruccin o degradacin del cianuro; estas
son sealadas a profundidad en el Captulo 11.
El cianuro libre forma complejos con muchas especies de metal,
principalmente metales en transicin, los cuales varan ampliamente en
estabilidad y solubilidad:
(EQ 6.6)
Donde

Las constantes de estabilidad de algunos de los complejos metal-cianuro


ms importantes se muestran en el Cuadro 6.2. Los complejos pueden
agruparse en tres categoras principales, basadas en su estabilidad [3]:

Cianuro libre (HCN,

Complejos de cianuro disociable en cido dbil (WAD, por sus siglas en


ingls), para los que
30 aproximadamente

Complejos fuertes de cianuro, para los que

30 aproximadamente

Dichas categoras son usadas ampliamente en el anlisis de soluciones


de proceso, debido a que ayudan a describir el comportamiento de las
especies de cianuro presentes, mientras que evitan la necesidad de
proporcionar informacin analtica detallada de cada complejo cianurado
presente, simplificando ampliamente los procedimientos analticos. Este
modo de agrupar general es frecuentemente til para la evaluacin y
optimizacin del rendimiento metalrgico o cuando se trabaja en
qumica ambiental. Mayor informacin sobre la especiacin del cianuro
en soluciones acuosas utilizadas para la lixiviacin est disponible en la
bibliografa [4, 5, 6, 7].
Los complejos metal-cianuro pueden formar sales dobles con una serie
de cationes, por ejemplo de sodio, potasio, calcio, amonio, y muchos
otros iones metlicos. Por ejemplo, el complejo cianuro de hierro (II),
que es comn en todos los circuitos de lixiviacin del oro, forma
un amplio nmero de sales de diferente solubilidad [8]. Los productos de
solubilidad para una serie de sales se enumeran en el Cuadro 6.3. De

PGINA 21

estos, la sal Fe (III),


, es comnmente encontrada en los
efluentes del proceso, que aparece como
el precipitado Azul de Prusia. La formacin y solubilidad de dichas
sales es una consideracin importante en la disposicin y tratamiento de
efluentes, como se discute en captulos posteriores.
5.2 DISOLUCIN DEL ORO
5.2.1 Reacciones andicas
En una solucin cianurada alcalina acuosa, el oro es oxidado y se
disuelve para formar el complejo cianurado Au (I),
, como se
muestra en el diagrama Eh-pH, Figura 6.3. El complejo cianurado Au (III),
tambin es formado, pero el complejo Au (I) es ms estable que
las especies Au (III) por 0.5 V (Seccin 4.2.2) [16, 6]. Para propsitos
prcticos, puede asumirse que la estequiometria de la reaccin de
disolucin es:
(EQ 6.7)

PGINA 22

La voltametra cclica ha sido utilizada para estudiar el mecanismo de


disolucin del oro [16, 17]. La oxidacin procede en tres etapas, como se
indica mediante los tres picos mostrados en la Figura 6.4. El pico a
aproximadamente -0.4 V probablemente representa la formacin de una
especie intermedia adsorbida, AuCN, la cual causa una pasivacin
temporal de la superficie del oro:
(EQ 6.9)
El segundo pico a aproximadamente 0.3 V se atribuye a la reaccin de
acomplejamiento
entre el cianuro libre y la especie intermedia
adsorbida
[16]:
(EQ 6.10)

PGINA 23

FIGURA 6.3 Diagrama de Equilibrio


-pHpotencial
para el sistema
de todas las especies solubles
o= de M
or[6].

a 25 C. Las concentraciones

En el tratamiento de minerales y concentrados con soluciones


cianuradas alcalinas, raramente se produce pasivacin del oro (incluso a
bajas concentraciones de cianuro), probablemente debido a la presencia
de bajas concentraciones de iones metlicos pesados (plomo y
mercurio), disueltas a partir del material de alimentacin o introducidas
con reactivos que interrumpen la formacin de dicha capa de pasivacin
[17, 18]. Esto se discute a profundidad en la Seccin 6.1.3.6.
Se cree que el pico final de 0.6 a 0.7 V se produce por la formacin de
una capa de xido Au (III), Au 2O3, la cual pasiva la superficie del oro. Sin
embargo, es poco probable que dicha pasivacin sea un problema en la
prctica ya que se producen potenciales altamente positivos requeridos
[6, 16, 17].

PGINA 24

La formacin de especies intermedias adsorbidas (y la pasivacin


asociada), el efecto beneficioso del plomo (y otros cationes divalentes) y
la pasivacin debido a la formacin de la capa de xido han sido
confirmadas utilizando el espectrmetro de Raman de superficie
mejorada (SERS) para estudiar la superficie del oro durante la
cianuracin [19].

FIGURA 6.4

(1)

5.2.2. Reacciones catdicas


En una solucin cianurada alcalina aireada, la reaccin andica de
disolucin mostrada en la Ecucacin (6.7) est acompaada por la
reduccin catdica del oxgeno. El mecanismo de dicha reaccin ha sido
controversial e implica varias reacciones catdicas paralelas y de series.
La investigacin experimental de la estequiometria de disolucin del oro
ha demostrado que la reaccin principal es la siguiente [20]:
(EQ 6.11)
Donde

PGINA 25

El perxido de hidrgeno formado es un fuerte agente oxidante,


que puede formar parte en posteriores reacciones de oxidacin:
(EQ 6.12)
El efecto del perxido de hidrgeno en la velocidad de lixiviacin del oro
en la solucin cianurada alcalina es un tema de controversia y debate.
Primeros estudios indican que la reduccin del perxido de hidrgeno en
las superficies del oro se dificulta cinticamente; la velocidad de
disolucin del oro en las soluciones libres de oxgeno que contienen
perxido de hidrgeno es muy baja [21, 22]. Este trabajo brinda
evidencia de la pasivacin de la superficie del oro mediante la formacin
de capas de xido, que inhiben la lixiviacin del oro. Por otra parte, el
perxido de hidrgeno se descompone en oxgeno y agua, dando as
oxgeno disuelto en la solucin, como sigue:
(EQ 6.13)
Se ha demostrado que hasta un 85% del perxido de hidrgeno formado
mediante la reduccin del oxgeno (Ecuacin [6.11]) se difunde fuera del
lugar de la reaccin, con slo una pequea proporcin reducida
directamente de los iones de hidroxilo [21].
Otros estudios han indicado que el perxido de hidrgeno puede
jugar un papel directo [23, 24]. Una investigacin ha demostrado que
para el oro puro, la velocidad de lixiviacin puede incrementarse
significativamente utilizando una concentracin de 0.015 M de
en
una solucin que contiene 0.01 M de NaCN a un pH 10. Sin embargo,
este estudio mostr que pequeas cantidades de perxido de
hidrgeno (es decir, <0.0025 M) inhibieron la velocidad de disolucin
del oro, y el uso de perxido de hidrgeno a escalas mayores de pH
(es decir, >11) tambin redujeron la velocidad de disolucin del oro,
debido al incremento de la oxidacin del cianuro y la disminucin de
la concentracin de cianuro [24].
Por consiguiente, en general el perxido de hidrgeno solo no es
considerado un oxidante efectivo para el uso en lixiviacin del oro,
excepto bajo las condiciones donde el oxgeno disuelto es limitado (p.e.
a gran altitud o en presencia de consumidores importantes de oxgeno
en el mineral).

PGINA 26

El perxido de hidrgeno es muy efectivo para la oxidacin de


sulfuros, aunque es costoso para este propsito. No obstante, ha sido
utilizado con xito en algunos casos para acelerar la cintica de
oxidacin a baja presin (atmosfrica), como se seala en la Seccin
5.2.3 [25].
Finalmente, el oxgeno puede reducirse directamente a iones
hidrxido, en lugar de H2O2 (Ecuacin [6.11]), como se ve en:
(EQ 6.14)
Esta reaccin requiere un alto sobrepotencial y es muy baja, pero se
produce en paralelo a la ecuacin (6.11) a un alcance limitado.
2.1.3 Reaccin de disolucin total
La disolucin total del oro en soluciones cianuradas alcalinas aireadas,
considerando tanto semi reacciones andicas como catdicas, es
descrita ms precisamente mediante las siguientes ecuaciones de
reaccin, que proceden en paralelo:
(EQ

6.15)

(EQ 6.16)
Las principales reacciones se ilustran esquemticamente en la Figura
6.5. La ecuacin propuesta por Elsner (Captulo 1):
(EQ 6.17)
es estequiomtricamente correcta, pero no describe completamente las
reacciones catdicas asociadas a la disolucin.
2.1.3 Cintica de la Reaccin
Se discuten a profundidad en las siguientes secciones los principales
factores que afectan la velocidad de disolucin del oro, concretamente
las concentraciones de cianuro y oxgeno, temperatura, pH, rea de la
superficie del oro expuesto, grado de agitacin y transferencia de masa,
pureza del oro y la presencia de otros iones en solucin.

PGINA 27

CONCLUSIN
El Proceso de la metalurgia extractiva, como se dijo tiene tres procesos
importantes, de los cuales la Hidrometalurgia, es uno de los ms
relevantes ya que este proceso es beneficios en menas pobres, como es
el caso del oro, o en el que el cobre en estos momentos se est
desenvolviendo.
En la produccin de oro de esta mina, se ve aplicada la llamada
cianuracion la cual consiste en ocupar este agente lixiviante para la
disolucin del oro, por otro lado est comprobado que la presencia de
oxigeno acelera la disolucin en cuestin, mejorando la recuperacin de
oro y ahorrando costos de capital (por capacidad de los estanques).
La recuperacin del elemento de importancia en la etapa de filtrado es
importante, ya que la concentracin y calidad del queque obtenido,
repercute directamente en el proceso de fundicin para obtener el metal
dore. Es por eso que se aprecia la importancia de cada etapa del
proceso hidrometalrgico, mas aun en la extraccin del oro.

PGINA 28

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ANEXOS

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