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En 2010, la industria siderrgica gener tres millones de toneladas de escoria.

Para parte de ella no se


encontr un uso alternativo a su depsito en los vertederos. Si a esto se une la creciente necesidad social
de buscar un desarrollo sostenible y cuidar el medio ambiente, se plantea la cuestin de cmo reutilizar
este subproducto. Una tesis doctoral elaborada por Vanesa Ortega, investigadora de la Universidad de
Burgos (UBU), propone aprovechar las escorias blancas y negras procedentes de la acera elctrica para
la estabilizacin de suelos arcillosos de mala calidad, as como en capas de firmes de caminos rurales. El
trabajo ser defendido maana ante un tribunal.

El objetivo de la investigacin, efectuada durante tres aos, es la reutilizacin de la escorias blancas de


horno de cuchara (LFS) y negras de horno elctrico de arco (EAFS) en la construccin de caminos
rurales. Por un lado, la escoria LFS se empleara para estabilizar suelos arcillosos de mala calidad
encontrados en la traza del camino, con el objeto de formar la explanada. Y, por otro, la EAFS servira
para construir la capa base con escoria, para poder as sustituir las zahorras (trmino con el que se
describe a al material compuesto por ridos no triturados, suelos granulares o a la mezcla de ambos)
procedentes de canteras, ha explicado a DiCYT la doctoranda del Departamento de Ingeniera Civil de la
UBU.

En el trabajo se concluye que, con proporciones del cinco por ciento de escoria blanca LFS se consiguen
resultados "excelentes" en la estabilizacin de arcillas, ya que aumenta su capacidad portante y
resistencia a compresin y disminuye su plasticidad e hinchamiento. La mezcla de escoria negra EAFS
con detritus calizo, por su parte, alcanza propiedades cercanas a las que tienen las zahorras empleadas en
las capas del firme de caminos rurales, cumpliendo las prescripciones de la normativa de referencia.

Generacin de las escorias

Formada por xidos de hierro y de cal, la escoria negra se genera en una fase primaria de fundicin del
acero. La utilizada en la presente investigacin, en concreto, se forma en el horno elctrico de arco a
partir de chatarra y hierro, a razn de 100-150 kilogramos de escoria por tonelada de acero
producido. La blanca surge en una fase secundaria de desulfuracin, desoxidacin y purificacin del
acero en los hornos de cuchara. Se obtiene en torno a 30-60 kilogramos de escoria por tonelada de acero
purificado. En este caso, el acero proviene tanto de los hornos elctricos como de los convertidores de
oxgeno, ha expuesto la investigadora.

Ortega ha incidido en que la escoria negra se utiliza habitualmente para preparar bases y sub-bases en la
fabricacin de hormigones hidrulicos, como material de relleno y corrector de suelos, mientras que la
blanca se usa principalmente para fabricar cementos del tipo Portland. Existen estudios sobre la
aplicacin de esta ltima escoria en morteros de albailera.

El uso concreto que se le ha dado en esta investigacin puede ayudar a resolver los problemas existentes
en los caminos rurales, vas con baja intensidad de trfico, pero que generalmente se construyen con
bajas inversiones que hacen que su durabilidad no sea elevada. El estudio trata de "ofrecer mas
alternativas de aprovechamiento" de estos subproductos, ya que su consumo en la actualidad "sigue
siendo inferior a su produccin", ha apuntado.

Con la reutilizacin de estas escorias se logra, adems, disminuir la actividad extractiva de rido natural,
"evitando el agotamiento de recursos naturales y contribuyendo a la conservacin del entorno,
recuperacin de espacios degradados y a un desarrollo sostenible", ha concluido.

Vanesa Ortega defender maana su trabajo en el Saln de Grados de la Escuela Politcnica Superior
Campus de San Amaro, de la UBU.

OBJETIVOS

Se entiende por suelo estable aquel que presenta una buena resistencia a la deformacin y
es poco sensible a la presencia de agua
Cuando a un suelo se le somete a una determinada carga, llamada critica, se provoca en el
una deformacion no reversible con un deslizamiento de dos masas adyacentes de dicho
suelo. Es precisamente esa carga critica la que se denomina capacidad portante, entendida
como limite de su resistencia.
Procurar la disminucion de la cantidad de huecos existentes del suelo, lo que se logra con la
compactacion de una mezcla homogenea a la humedad optima y a la densidad prevista,
segun el destino que se vaya a dar al suelo; y tambien procurando una granulometria bien
graduada, sin excesos de materiales plasticos o entumecibles, que asegure que la variacion
de humedad ante las diferentes situaciones meteorologicas este comprendida entre limites
muy pequenos.
Comprobar que los suelos en estudio son susceptibles de estabilizacin
Conclusiones:
Las fracciones minerales principales de las escorias negras son, oxidos de hierro y
silicatos de cal, acompanadas de pequenas cantidades de aluminatos calcicos,MgO y
MnO.
La toxicidad potencial de la escoria negra por lixiviacion debe ser evaluada de
modo periodico, sea sobre la propia escoria o sobre la aplicacion en la que es
empleada

Las fracciones minerales principales de las escorias negras son, oxidos de hierro
y silicatos de cal, acompanadas de pequenas cantidades de aluminatos calcicos,
MgO y MnO.
La toxicidad potencial de la escoria negra por lixiviacion debe ser evaluada de
modo periodico, sea sobre la propia escoria o sobre la aplicacion en la que es
empleada.
Las escorias negras de HEA, son en general, aridos pesados (densidad superior a
3 g/cm3) y redondeados.
La escoria negra estudiada presenta una granulometria con deficiencia de finos
si la comparamos con las curvas granulometricas de zahorras artificiales ZA20 y
ZA25, indicadas en el PG-3 [26].
La granulometria de la escoria negra estudiada se ajusta casi perfectamente a la
curva granulometrica de ZAD20. Por lo que se plantea la posibilidad de formar
el firme de caminos rurales con esta escoria y un riego con gravilla bicapa.
La escoria negra estudiada presenta una excelente resistencia al desgaste, al
desmoronamiento y al envejecimiento.
Las expansividad potencial media de EAFS estudiada fue de 0,25%, valor
inferior a 0,5%, indicado en la norma ASTM D 2940. El bajo valor de expansion
potencial es acorde con la caracterizacion quimica de EAFS donde se observaba
que la cantidad de lima, portlandita, magnesia y periclasa estan presentes en
bajas concentraciones.
EAFS cumple practicamente todas las caracteristicas de una zahorra artificial,
pudiendo ser utilizado de modo eficiente y sistematico en la construccion de
bases y subbases de firmes de caminos rurales.
El empleo de EAFS(La escoria negra de horno elctrico) en firmes de caminos rurales
que no lleven revestimiento asfaltico requiere la busqueda de un material que aporte cierta
plasticidad

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