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Cahiers du GRM

1 (2011)
Penser (dans) la conjoncture

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Antoine Janvier

Un apprentissage de la rvolution:
Marx et la conjoncture 1848-1851
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Rfrence lectronique
Antoine Janvier, Un apprentissage de la rvolution: Marx et la conjoncture 1848-1851, Cahiers du GRM [En
ligne], 1|2011, mis en ligne le 28 mars 2011, consult le 10 dcembre 2013. URL: http://grm.revues.org/121
diteur : Marco Rampazzo Bazzan
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Cahiers du GRM 1 Penser (dans) la conjoncture

UN A PPRE NTI SSAGE DE L A


RVO LUT ION : M ARX ET L
A CO NJONCTUR E 18481851
ANTOINE JANVIER

Introduction : 1848 de la farce au tragique


Dans le tableau marxiste des insurrections rvolutionnaires
franaises, 1848 fait figure dvnement superficiel1 : cette fois,
contrairement la grande Rvolution de 1789 et linsurrection de
1870, pas de Commune. Face ce manque de profondeur de
lvnement, Marx semble railler les gesticulations drisoires de ses
agents, par contraste avec la grandeur des acteurs de 1789. Les
premires phrases du Dix-huit Brumaire de Louis Bonaparte sont
restes clbres :
Hegel fait quelque part cette remarque que tous les grands
vnements et personnages historiques se rptent pour ainsi
dire deux fois. Il a oubli dajouter : la premire fois comme
tragdie, la seconde fois comme farce. Caussidire pour
Danton, Louis Blanc pour Robespierre, la Montagne de 1848
1851 pour la Montagne de 1793 1795, le neveu pour
loncle .2

Ce texte est issu dun expos prsent avec Stphane Legrand, qui il doit
beaucoup.

K. Marx, Le Dix-huit Brumaire de Louis Bonaparte, tr. fr. Marcel Ollivier, d.


E. Barot et J.-N. Ducange, Paris, Livre de Poche, 2007, p. 117-118.
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Mais la conjoncture fvrier-juin 1848 et, plus largement, 18481851, fut aussi, sa manire, une conjoncture tragique. Car elle
connut avant tout la victoire de la contre-rvolution : de lcrasement
du proltariat durant les journes de juin au coup dtat du prsident
Bonaparte et la renaissance de lEmpire sous la frule autoritaire de
Napolon III, les trois annes de troubles politiques sont marques
du sceau de la raction. Cest le moment du pour-soi du proltariat,
dsormais isol et oppos la bourgeoisie au prix dune dsillusion
cruelle. bien des gards, lhistoire de 1848 est lhistoire de la
classe ouvrire aveugle, mene tel un troupeau vers labattoir par une
bourgeoisie cynique et corrompue. Mystification ouvrire qui rpte,
en coulisse, 1789 sur le mode tragique, et laquelle rpond une
mystification petite-bourgeoise nave et comique, qui rpte quant
elle, sur le devant de la scne, 1789 sur le mode de la farce. La
rptition entre 1789 et 1848 se ddouble donc lintrieur mme de
1848, pour en dessiner la profondeur. ce titre, les vnements ne
peuvent plus tre rduits leur seule dimension idologique et,
encore moins, aux illusions quils ont gnres. La reprsentation
thtrale eut lieu pour quelquun, et les acteurs avaient beau jouer, il
leur arrivait de descendre de la scne et den sentir leffet. Une
lecture attentive des textes marxiens sur la conjoncture nous
convainc de corriger limage dpinal dune priode de lhistoire
rduite une comdie grotesque. Avant lanalyse socio-conomique
du Dix-huit Brumaire, paru en 1852, Marx procde un travail
dinvestigation journalistique et historique, presque chaud, en tout
cas mme les vnements. Il prouve alors pour son propre compte
la dimension tragique de la conjoncture. Les quatre articles quil en
retire dont il publiera les trois premiers dans la Nouvelle gazette
rhnane, de janvier mars 1850 seront rassembls par Engels en
1895 sous le titre Les luttes de classes en France. Louverture du
premier article ne laisse aucun doute sur le sens accord par Marx
la rvolution de 1848 :
lexception de quelques rares chapitres, chaque priode
importante des annales de la rvolution de 1848 1849 a pour
titre : Dfaite de la rvolution ! Ce qui succomba dans ces

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dfaites, ce nest pas la rvolution. Ce sont les traditionnels


accessoires pr-rvolutionnaires [...]. En un mot : ce nest pas
par ses conqutes tragicomiques immdiates que la rvolution
a progress et sest fraye la voie ; bien au contraire, en
produisant une contre-rvolution massive, puissante, en
suscitant un adversaire combattre, le parti de la subversion
sest mu en un parti rellement rvolutionnaire .1

Ainsi sagit-il aussi dune tragdie, plus exactement dune


tragicomdie , dont Marx rend compte tout en sefforant de
dgager les effets de ralit des illusions des uns et des autres, et de
convertir le sentiment de la dfaite en une exprience de lutte,
porteuse de victoires venir. Dans cette mesure, il est conduit un
double geste paradoxal : dun ct, il sagit de ressaisir le sens rel
des vnements derrire leur superficialit, autrement dit de les relire
la lumire du cours de lhistoire et de la dialectique que le
matrialisme peut dgager ; de lautre, il sagit, prcisment pour
prouver lpaisseur relle de lensemble de la conjoncture, de
descendre dans le chaudron de lhistoire en train de se faire, de
prendre la mesure de son indtermination et de sa contingence, et de
rejouer les actes aux deux sens du terme dans leur effectivit.
Cest alors que la ncessit dialectique se relche et que les
vnements, pour reprendre une formule utilise plusieurs reprises
par Marx lui-mme, semblent se prcipiter (beschleunigen)2.
Les luttes de classes en France ne dploie larmature thorique
de la dialectique historique expose dans le Manifeste du parti
communiste paru quelques jours avant les vnements3 quen la
plongeant dans la masse multiple et contingente des faits recenss.
1

K. Marx, Les Luttes de classes en France, trad. Maximilien Rubel, Paris,


Gallimard, Folio histoire, 2002, p. 9.

Voir par exemple ibid., p. 15. Le terme revient plusieurs reprises sous la
plume de Marx.

Marx devait en effet livrer le texte au comit central de la Ligue des


communistes pour le 1er fvrier 1848. L'insurrection parisienne dmarra le 22
fvrier. Voir la notice au Manifeste dans Karl Marx, uvres I, conomie I, d.
M. Rubel, Paris, Gallimard, La Pliade, 1963, p. 159.

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Cahiers du GRM 1 Penser (dans) la conjoncture

Pour pouser la complexit de lhistoire, Marx complique le modle


dialectique. Les luttes de classes en France soffre nous comme le
lieu dun nud improbable entre deux tendances incompatibles :
dune part une lecture dialectique de la conjoncture, qui en fait un
moment ncessaire du cours de lhistoire des luttes de classes ;
dautre part une lecture non-dialectique de la conjoncture, en termes
de conjonctions contingentes de forces dont laction peut toujours
prcipiter le devenir,
sinon
rvolutionnaire,
du
moins
1
insurrectionnel . Lobjectif que se propose le texte qui va suivre est
de relever les diffrents motifs de cette dualit interprtative, pour en
identifier les enjeux thoriques et pratiques. cette fin, nous nous
arrterons sur quelques temps forts de lanalyse marxienne, en
essayant dautre part de les articuler certains motifs issus de la
constellation blanquiste 2, qui projette une thorie divergente de
laction, pense partir de son urgence, de son indtermination et de
sa contingence.

Des causes aux vnements


Il nest pas inutile de rappeler que, contrairement au Dix-huit
Brumaire, quand Marx crit les articles repris dans Les luttes de
classes en France, Louis-Napolon Bonaparte nest pas encore
Napolon III. Autrement dit, la conjoncture nest pas close. Or Marx
replace prcisment lindtermination de lissue de la situation au
cur de sa comprhension des annes prcdentes, ds le dbut des
faits et au moment mme o il crit. Car sans la prise en compte de
cette dimension inchoative de la conjoncture, lexplosion
insurrectionnelle de fvrier 1848 demeure incomprhensible. Les

On peut y voir l'effet d'une dualit de statut du texte des textes de Marx :
entre analyse thorique et crit de conjoncture.

Selon la suggestion d'Alix Hricord, dans sa prsentation du livre de


F. Pardigon, Episodes des journes de juin 1848, Paris, La Fabrique, 2008,
intitule Une mmoire d'outre-tombe , voir en particulier p. 28-33.

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Cahiers du GRM 1 Penser (dans) la conjoncture

causes seules ne suffisent pas lexpliquer, pas plus quelles


nexpliquent la suite des vnements de la conjoncture 1848-1851.
Ds les premires pages des Luttes de classes en France, Marx
dnombre les causes de la rvolution de Fvrier, conues comme
autant de contradictions motrices. Tout porte dabord croire que
cest leur accumulation et leur totalisation dialectique qui provoqua
leur radicalisation, et du mme coup lexplosion qui sensuivit :
contradictions conomique et politique interne la classe bourgeoise
entre aristocratie financire au pouvoir depuis juillet 1830 et
bourgeoisie foncire et industrielle dans lopposition ; contradiction
entre un pouvoir au faste de plus en plus dispendieux et une
population dans un tat de dnuement de plus en plus criant1 ;
contradiction entre le mode de vie de laristocratie financire et les
lois bourgeoises elles-mmes 2 ; contradiction entre les intrts
conomiques de cette mme aristocratie financire et les conditions
par lesquelles ces intrts peuvent tre satisfaits, savoir ltat (ce
qui dtermine une contradiction secondaire entre lendettement de
ltat et lquilibre budgtaire permettant non seulement
son
maintien, mais galement cet endettement mme) ; contradiction
entre une politique trangre dalliance avec les puissances
ractionnaires et un sentiment populaire nationaliste mais favorable
aux soulvements en Europe.
Cependant, malgr limportance et les effets rels de ces
contradictions, Marx ne sen satisfait pas : si les causes sont
ncessaires, elles ne sont pas suffisantes. Continuons prendre pour
exemple privilgi lanalyse du bouleversement de Fvrier. On peut
bien dnombrer linfini toutes ces contradictions, leur accumulation
ne permet pas pour autant de rendre raison des soulvements qui, les
22, 23 et 24 fvrier 1848, semblent rsulter de leur conjonction. Car,
1

Voir K. Marx, Les Luttes de classes en France, op. cit., p. 15 : D'un ct, les
orgies hontes de l'aristocratie financire, de l'autre, la lutte du peuple pour les
denres de premire ncessit. Buzanais, on excuta les meutiers de la
faim, Paris des escrocs repus furent soustraits aux tribunaux par la famille
royale.

Ibid., p. 13.

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Cahiers du GRM 1 Penser (dans) la conjoncture

ne sen tenir quau relev des causes recenses, on ne rend pas pour
autant raison des motifs dterminant la subite entente des diffrents
opposants la Monarchie de Juillet, pas plus que du moment
spcifique de lexplosion insurrectionnelle. Concernant le premier
point, si toutes les classes sont opposes au pouvoir, elles ne le sont
pas pour les mmes raisons, tel point que les types dexpression de
cette opposition varient du tout au tout. En ltat, il est
incomprhensible que les motifs dopposition convergent pour crer
une unit insurrectionnelle. D'autre part, on peut tout de mme se
demander pourquoi, aprs tout, la rvolution de Fvrier surgit ce
moment et pas deux ou trois ans auparavant, ou mme quelques
mois, puisque la plupart des causes recenses agissaient dj. Fin
fvrier 1848, cest la fois fort tt du point des motifs et fort tard du
point de vue des conditions. Fort tt pour les raisons susdites : il est
loin dtre vident que les motifs de la bourgeoisie industrielle, la
petite-bourgeoisie et le proltariat convergent, cest--dire que les
conditions dun rassemblement effectif et consquent soient
remplies. Fort tard, parce que les frasques de laristocratie financire,
son mode de fonctionnement, sa politique trangre et le conflit qui
loppose la bourgeoisie industrielle ne datent pas de fvrier 1848,
loin de l.
Ce que nous identifions ici avec Marx, cest linsuffisance dune
lecture mcaniciste de linsurrection, comme si lon rsistait ou se
soulevait en raison dintrts objectifs, comme si la rvolte dun
peuple tait la rsultante pure et simple de contradictions. Les
mouvements insurrectionnels ou les mouvements de rsistance ne
sont jamais leffet mcanique des rapports sociaux existants et des
intrts objectifs que ces rapports dterminent. En dautres termes :
les raisons qui font quon se rvolte ne sont jamais les raisons quon
aurait de se rvolter. On ne se rvolte jamais pour les bonnes raisons,
celles qui sont thoriquement explicables en termes dintrt objectif.
Pourquoi ? Cest que lordre social et les rapports sociaux rgls
contre lesquels on se rvolte, ne peuvent tre tels, cest--dire
ordonns et rgls, ne peuvent exercer une domination rgulire et
durable que parce que leurs sont consubstantiels certains mcanismes

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Cahiers du GRM 1 Penser (dans) la conjoncture

par lesquels ils obtiennent ladhsion de ceux-l mme qui auraient


intrt les transformer ou les renverser. Cest ce qui rsulte du
concept mme de luttes des classes comme constitutives de la
formation sociale. La lutte est donne comme une coordonne de la
formation sociale. Il en dcoule que la loi de lordre social, en tant
quordination de la
lutte
des
classes,
cest
dentraner
mcaniquement la tendance des classes domines ne pas lutter en
vue de leurs intrts. En rsum, les conditions de ladhsion des
domins au systme qui perptue leur domination sont toujours dj
donnes dans une structure sociale, ou plus prcisment : les
stratgies de dpolitisation qui effacent la conflictualit du social,
aussi bien que les mouvements de politisation qui sefforcent de ly
introduire sont des moments de la lutte.
On en trouvera une confirmation frappante dans les propos de
linsurg de juin Franois Pardigon en prface ses pisodes des
journes de juin 18481 : la limite, pour un opposant un systme
donn, le plus dur nest pas, au sein dune structure sociale, la lutte
dans la rue pour la rpublique et contre les formes doppression
bourgeoise ; le plus dur, la lutte la plus rude , cest celle qui va
lencontre des conditions sociales dexistence qui attachent tout
homme un systme dtermin dintrts.
Quon se reprsente les mille obstacles qui font barrire
lmancipation de lhomme jeune au moment o il sort de la
vie de famille pour entrer dans la vie sociale. De tous les
combats, cest le plus meurtrier pour la dmocratie, car cest
celui qui lui enlve le plus dadeptes. Lautorit paternelle,
laffection de la mre, lentourage des proches et des amis, la
somme totale des intrts, concluent la routine, et opposent,
sans vergogne, la morale peu lucrative des intrts et des

Pardigon tait tudiant au moment de l'insurrection de1848. Il rejoint les


insurgs lors des journes de juin. Arrt durant la majeure partie des faits, il
les raconte du point de vue de celui qui n'en voit rien, ou trs peu, mais qui
devine et subit. Il sera par la suite dport puis migr Londres et aux tatsUnis. Nous revenons plus loin, dans l'appendice, sur quelques motifs de son
rcit, d'une force thorique et potique incontestable.

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Cahiers du GRM 1 Penser (dans) la conjoncture

droits gnraux la morale plus stimulante des intrts


particuliers, des immunits personnelles . 1

Morale qui est demble donne avec la structure sociale comme


ce qui conditionne toujours dj en son sein ladhsion des domins
lordre quelle reproduit et donc la place quils sont dtermins
venir y occuper et dans laquelle ils sont conduits, pour exister
comme sujets, se reconnatre. Par consquent, les conditions dun
refus du systme relvent par dfinition de ce qui ne peut pas tre
donn lintrieur du systme en tant que tel. Dit autrement : les
causes quon peut toujours recenser ne suffisent pas rendre raison
dune explosion insurrectionnelle, dun vnement rvolutionnaire.
La faible valeur pistmologique des causes de Fvrier tiendraitelle leur relative superficialit par rapport ce qui dtermine
rellement, et en dernire instance, le cours de lhistoire aux yeux de
Marx : la situation conomique mondiale ? En effet, Marx repre
deux vnements qui semblent tre, finalement , les vritables
raisons de 1848. Ce sont deux vnements conomiques de porte
mondiale 2 : premirement la disette issue de problmes agricoles ;
deuximement la crise gnrale du commerce et de lindustrie en
Angleterre, issue des revers subis par les spculateurs en actions des
chemins de fer. Cependant, il ne faut pas pour autant comprendre que
ces vnements seraient des causes plus profondes que celles
voques plus haut. Justement parce que ce ne sont pas,
proprement parler, des causes. De ces deux vnements, on nous dit
plutt que, la fois, ils prcipitrent lexplosion du malaise gnral
et mrirent lhumeur la rvolte 3. Ils marquent donc une
acclration brusque dans la chane causale dj donne et portent
1

F. Pardigon, pisodes des journes de juin 1848, op. cit., p. 86. Pardigon
poursuit : L'homme qui, riche ou pauvre, refuse de sacrifier aux faux dieux,
foule sous ses pieds les ftiches de sacristie et d'arrire-boutique, et ose
embrasser la statue de la Libert, ne fait point un pareil acte sans un grand
prjudice pour ses intrts les plus immdiats, pour ses affections les plus
chres. Longtemps, il s'en ressentira .

K. Marx, Les luttes de classes en France, op. cit., p. 15.

Ibid.

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Cahiers du GRM 1 Penser (dans) la conjoncture

point un tat desprit, en sinscrivant dans un processus de


maturation dj luvre. Ils sont donc tout sauf des moments de
rupture effets immdiats, qui provoqueraient, pour ainsi dire
instantanment, linsurrection. Ils prcipitent une explosion et
mrissent un tat desprit. Quest-ce dire ?
Notre hypothse est la suivante : ces vnements ne causent pas
linsurrection, ils dterminent les lments de la situation devenir
les causes de linsurrection. On pourrait dire, si la mtaphore ntait
pas mauvaise, que ces vnements crent une atmosphre dans
laquelle les lments objectifs de la situation se cristallisent en
causes dun bouleversement dont, ni les causes ni les deux
vnements, eux seuls, ne rendent raison. Pourquoi dpartager
causes et vnements ? Pourquoi rapporter les vnements des
raisons structurelles larges, effets mdiatiss, et les causes des
raisons conjoncturelles prcises, qui semblent la fois agir
immdiatement sur la situation et rester insuffisantes pour la
transformer ? Prcipiter et mrir nous indiquent que, au point
o les vnements font effet sur lordre des causes, un quelque chose
advient que la situation ne pouvait dterminer cest--dire prvoir
comme tel, inscrire dans ses possibles mais quoi elle laissait une
place, ou plutt une place flottante. Les vnements dsignent un
ordre particulier et original de causes qui affectent cette place
flottante, par lintermdiaire de laquelle les lments objectifs de la
situation se cristallisent en causes de linsurrection. Cest la
lumire de cette hypothse que nous devons relire la distinction entre
le statut des causes et celui des deux vnements dans lanalyse de
Marx.
Certes, les causes jouent un rle fondamental. Mais elles ne
pourront fonctionner comme telles, comme causes, qu certaines
conditions dont on pourrait dire quelles les activent, ou les
constituent rtroactivement comme causes, comme les causes
quelles auront t. Les causes mnagent la possibilit dun vide
dans lespace plein et satur des intrts sociaux. Mais il doit y avoir
quelque chose en plus de ces causes ; il manque quelque chose cet
ordre causal qui articule les intrts conomiques de chacune des

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Cahiers du GRM 1 Penser (dans) la conjoncture

classes, leurs rapports et la manire dont chaque classe peroit les


autres sous les rapports quelle entretient avec elles. Pour que la
rvolution de Fvrier senclenche, il aura fallu que le nexus des
causes laisse une marge, un espace vacant, une case vide dont
linvestissement cristallisera lensemble en ensemble causal de la
rvolution de Fvrier . Voil comment nous pourrions formuler la
manire dont, lordre causal, sajoutent (mais prcisment pas
comme la simple addition dun facteur isomorphe) des vnements,
pour produire une insurrection rvolutionnaire irrductible un
simple effet de ces causes. Il faut que, dans lespace satur de
sens et dintrts objectifs des rapports sociaux (ou plus exactement
dans lespace de leur reprsentation idologique), apparaisse une
case vide qui puisse tre investie diffrentiellement, justement en
raison de sa vacuit, par les diffrents groupes en prsence. Ainsi
laristocratie apparat en fvrier 1848 comme la classe ennemie de
tous, mais diffremment pour chacun cest--dire pour des raisons
diffrentes qui lui donnent, chaque fois, une signification
diffrente :
Et les fractions de la bourgeoisie franaise exclues du
pouvoir de crier Corruption ! Le peuple criait : bas les
grands voleurs ! bas les assassins ! quand en 1847 sur les
plateaux les plus illustres de la socit bourgeoise on jouait
publiquement les mmes scnes qui conduisent rgulirement
le proltariat encanaill (laristocratie financire) dans les
bordels, les maisons des pauvres et les asiles dalins, devant
les juges, aux bagne et lchafaud. La bourgeoisie
industrielle voyait ses intrts menacs, la petite-bourgeoisie
tait moralement indigne, limagination populaire
scandalise, Paris inond de pamphlets .1

Un mme comportement menace les uns, indigne les autres,


scandalise dautres encore. Voil le sens des vnements :
prcipiter lexplosion dun malaise , mrir une humeur ,
autrement dit provoquer un investissement affectif commun mais
surdtermin sur la forme o se rvlera la contingence de lordre
1

Ibid., p. 14.

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Cahiers du GRM 1 Penser (dans) la conjoncture

social. La condition dune insurrection ne peut jamais tre quun


processus fantasmatique, projetant un imaginaire dans une forme
vide qui se prte tre surinvestie, cest--dire corrlativement
investie par autant de structures fantasmatiques htrognes
correspondant aux diffrentes classes en prsence. La condition
dune rvolution, entendue ici comme refus dun ordre social, cest
donc le surinvestissement fantasmatique dune forme vide par les
classes en prsence, cest--dire sa surdtermination par
les
diffrents fantasmes de classe, de telle sorte que cette forme vide
puisse servir comme telle de mdiation imaginaire dans le processus
dcisif de radicalisation explosive de la lutte. Rien ne garantit que
cette mdiation serve plutt le processus
rvolutionnaire
quinversement un processus ractionnaire . Effectuant un
premier bond dans lhistoire, on prendra pour exemple de case vide
coagulant une tendance ractionnaire Louis-Napolon (et,
linverse, Cavaignac et la Rpublique bourgeoise de 1848,
quivalents ici de laristocratie financire en fvrier). la question :
comment se fait-il que Louis-Napolon parvienne au pouvoir ? La
rponse de Marx est presque : en raison de sa vacuit, telle que des
classes aux intrts parfois compltement contradictoires ont pu sy
runir par le biais dun investissement fantasmatique.
Llection de Napolon, ctait pour le proltariat la
destitution de Cavaignac, le renversement de la Constituante,
le congdiement du rpublicanisme bourgeois, la cassation de
la victoire de Juin. Pour la petite bourgeoisie, Napolon
signifiait le pouvoir du dbiteur sur le crancier. Pour la
majorit de la grande bourgeoisie, llection de Napolon,
ctait la rupture ouverte avec la fraction dont elle avait d se
servir un instant contre la rvolution, mais qui lui tait
devenue insupportable ds quelle chercha consolider la
position du moment en position constitutionnelle (...). En
votant pour Napolon, larme enfin vota contre la garde
mobile, contre lidylle de la paix, pour la guerre. Il arriva
ainsi, comme le constatait la Neue Rheinische Zeitung, que
lhomme le plus simple de France acquit la signification la
plus complexe. Cest justement parce quil ntait rien quil

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Cahiers du GRM 1 Penser (dans) la conjoncture

pouvait tout signifier, sauf lui-mme. Cependant, quelque


vari que pouvait tre le sens du nom de Napolon dans la
bouche des diffrentes classes, chacune delles crivit ce nom
sur son bulletin : bas le parti du National, bas Cavaignac,
bas la Constituante, bas la Rpublique bourgeoise .1

Si les vnements conomiques de porte mondiale sont


prendre en considration, cest donc dans la mesure o ils suscitent
mais pas comme les causes dun effet les investissements
fantasmatiques dune case vide et provoquent, de cette manire ou
par ce biais diffrentiel (cest--dire gonfl dune pluralit de
dterminations virtuelles), une insurrection. Pour le dire plus
simplement, cest parce quil y eut la maladie de la pomme de terre,
plusieurs mauvaises rcoltes et la crise gnrale du commerce et de
lindustrie, avec ce que cela implique comme
consquences
concrtes sur la vie quotidienne de chacun, que les attitudes, penses,
pratiques de laristocratie financire quauparavant le peuple
dtestait plus ou moins, mais sans que cela dbouche sur une
insurrection sont apparues la population franaise insupportables.
Cest en raison de ces vnements que le peuple franais investit
laristocratie comme intolrable, tout en investissant une srie de
signifiants Rpublique , libert , mancipation de
lhomme , etc. : on y reviendra dont laristocratie financire tait
devenu le strict oppos. Marx : Les ravages causs dans le
commerce et lindustrie par lpidmie conomique rendirent encore
plus insupportable lautocratie de laristocratie financire , au point
quelle devint intolrable et que son renversement parut vident et
ncessaire2.

Ibid., p. 56-57.

Ibid., p. 15.

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Cahiers du GRM 1 Penser (dans) la conjoncture

Problmes dinscription :
continuit ou rupture ?
Ce dveloppement sur lanalyse marxienne des motifs de
linsurrection de Fvrier visait montrer une chose :
Marx
napplique pas la dialectique une situation. La dialectique se trouve
tordue, pour laisser place lcart virtuel qui dessine les lignes de
fuites dans lordonnancement dune situation. Nous pouvons y voir
un enjeu thorique : celui du sens dun vnement ou de son
interprtation, comme problme de linscription de lvnement et
des modalits de cette inscription, cest--dire de son enregistrement
sur tel ou tel ordre, selon telle ou telle logique, constitutive de telle
ou telle temporalit. Cest bien le problme du sens de lvnement
que celui de son enregistrement ou de son inscription, en ce quil
sagit de savoir sil rompt la rationalit du monde dans lequel il
survient, sil la reconfigure, la bouleverse, ou sil sy fond, sy laisse
reprendre et intgrer. Mais cest bien plus quun enjeu thorique :
lenjeu est galement pratique, qui apparat ds les premires heures
de la rvolution de 1848, et auquel Marx est particulirement
sensible et attentif. Interprter lvnement, cest aussi et peut-tre
surtout le faire. Examinons cela de plus prs.
linstar de nombre de ses contemporains, Marx voit avant tout
dans ce moment insurrectionnel un conflit dinterprtation. Conflit
entre ceux qui cherchent perptuer ce moment comme tel, dans le
geste de rupture quil induit1, et ceux qui cherchent le ressaisir
comme un simple moment de transition. Conflit entre ceux qui
cherchent inscrire lvnement dans une dure propre, en vue de la
recration du monde, cest--dire de lorganisation politique, sociale
et conomique le temps repart zro ; et ceux qui cherchent le
rinscrire dans la dure de lordre prcdent, comme une mutation de
1

On pourrait dire avec Badiou : ceux qui s'emploient tenir l'vnement


dans la radicalit de ses consquences. Sur ce thme, on lira les livres V VIII
de Logique des mondes, ainsi que la longue prface. Voir A. Badiou, Logique
des mondes L'tre et l'vnement, 2, Paris, Seuil, coll. L'ordre
philosophique , 2006.

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Cahiers du GRM 1 Penser (dans) la conjoncture

plus ou moins grande importance de cet ordre, se basant par


consquent sur une temporalit dont le rythme doit tre de mme
type que le prcdent, rtablir au plus vite.
Le 25 fvrier constitue sans doute un moment exemplaire de ce
conflit. Le Gouvernement provisoire et la dlgation ouvrire mene
par Raspail sont en conflit. Lenjeu est le suivant : que va-t-on faire
de linsurrection ? Les premiers auxquels sajoutent les lobbies
conservateurs, qui ont beau jeu de faire
pression
sur
un
Gouvernement sans majorit lgitime par une quelconque lection
souhaitent, le plus vite possible et pour diverses raisons, apaiser les
conflits, trouver des compromis qui permettront un retour au calme
et par consquent, cest l le problme, un retour lordre. Les
seconds, les ouvriers et les clubs qui les supportent, refusent quant
eux de se voir reports un pr-fvrier, cest--dire lordre qui
dfinissait la Monarchie de Juillet. Peu leur importent les raisons
videntes qui sont invoques. Car elles sont invoques sans aucun
doute du point de vue du bon sens, cest--dire du point de vue de
lvidence des significations et des partages propres lordre qui
vient justement dtre boulevers. Le bon sens repose sur la
prsupposition quil ny a que cet ordre, quil est ds lors ncessaire
de prserver de toute mutation, forcment perue comme une menace
danarchie. Cest l une constante, durant toute la conjoncture 18481851 : les conservateurs disqualifient toute contestation de lordre
comme relevant de lanarchie et du socialisme, et ny voient quun
chaos mortifre, la fin de tout ce qui est et de tout ce qui peut tre, la
destruction absolue de toute existence. On se reportera sur ce point
aux pages que Marx consacre la priode, particulirement tendue,
qui prcde les lections complmentaires du 10 mars 1850. On y
trouve le bien-nomm parti de lordre au pouvoir parlementaire,
affol par la manifestation de la moindre diffrence, du moindre
dsaccord, qui sengage dans un dlire paranoaque consistant
recoder toute position contraire la sienne en termes danarchie ou
de socialisme, et particulirement le parti de lopposition, ce parti
de lanarchie, comme le baptisent ses adversaires :

150

Cahiers du GRM 1 Penser (dans) la conjoncture

Suppression des droits protecteurs du socialisme ! car


cest sattaquer au monopole de la fraction industrielle du
parti de lordre. Rglementation du budget de ltat du
socialisme ! car cest sattaquer au monopole de la fraction
financire du parti de lordre. Libre entre de viande et de bl
trangers du socialisme ! car cest sattaquer au monopole
de la troisime fraction du parti de lordre, la grande
proprit foncire. Les revendications du parti des freetraders, des libres-changistes, cest--dire du parti bourgeois
anglais le plus progressiste, apparaissent en France comme
autant de revendications socialistes. Voltairianisme du
socialisme ! car il sattaque la quatrime fraction du parti de
lordre, les catholiques. Libert de la presse, droit
dassociation, instruction publique gnrale du socialisme,
encore du socialisme ! Ils portent atteinte lensemble du
monopole du parti de lordre .1

Mais revenons aux semaines qui suivent linsurrection de fvrier


1848. Peu importent aux ouvriers les raisons que le bon sens peut
invoquer pour ne pas prolonger la crise provoque par Fvrier2.
Lessentiel est de tenir le renversement de la Monarchie de Juillet,
cest--dire daccomplir le pas de la rupture avec un monde
dsormais pass dont les significations ne peuvent plus avoir cours,
au profit dun monde venir. Ce monde venir nest pas un monde
imaginaire, prexistant dans le monde antrieur titre de possibilit
politique. Cest au contraire un monde rigoureusement inimaginable.
Personne ne pouvait limaginer avant Fvrier, plus exactement avant
que ne soient tenus les vnements de Fvrier dans la radicalit de ce
quils impliquent, savoir le renversement de Juillet et de lordre
(social, conomique, culturel) qui va avec, pour forcer la
construction dun monde nouveau. Pour ceux qui se rangeront
bientt du ct du parti de lordre, les transformations provoques
1

Ibid., p. 119-120.
Par exemple, la ncessit de relancer l'conomie au plus vite ou les dangers,
non seulement conomiques, mais aussi politiques, militaires, etc., que pourrait
amener une prolongation de l'indtermination issue de l'insurrection.

151

Cahiers du GRM 1 Penser (dans) la conjoncture

par linsurrection de fvrier sont des transformations pensables par,


dans et sous Juillet, qui auraient mme t ralisables sous Juillet si
Guizot et Louis-Philippe staient montr plus sympathiques et
conciliants. Adopter une telle position revient refuser le caractre
vnementiel de Fvrier, au sens trs prcis o linsurrection ny
apparat pas comme un bouleversement radical, cest--dire un
vritable pas dcart du temps lui-mme, mais est prise pour une
rupture dans le temps et une rupture dun mme temps. La rupture
induite par lvnement est par contre un changement de sicle et de
monde, une transformation rvolutionnaire du monde crit Marx,
sicle et monde encore indtermins, mais gros dun avenir
construire sur les ruines dun pass jamais pass1. Cest sans doute
ainsi quil faut entendre lnigmatique et clbre formule du Dix-huit
Brumaire de Louis Bonaparte : La rvolution sociale du XIXe
sicle ne peut pas tirer sa posie du pass, mais seulement de
lavenir 2. Il ne faut pas comprendre que la rvolution a pour
condition une anticipation prophtico-scientifique de ce qui sera (de
ce qui doit tre) et vers laquelle elle se tendrait, mimant lavenir faire au lieu de mimer le pass dj-fait , ce qui nest quune
autre manire de se rapporter au pass en soumettant laction aux
conditions de la rcognition de son sens dj-donn. Par cette
formule, il faut plutt entendre que la rvolution sinscrit dans une
temporalit quelle pose elle-mme : la rvolution sociale du XIXe
sicle a pour vocation dautoconstituer sa dure propre. En ce sens,
laction rvolutionnaire produit en mme temps des actes et la
signification de ces actes, au lieu dagir en fonction de significations
dj donnes dcides a priori et dinterprter aprs-coup le sens
de ses actions en se demandant sil faut ou non les assumer.
Lenjeu de la rencontre entre le Gouvernement provisoire et la
dlgation douvriers est donc : quelle transformation plus ou
moins radicale de lordre ancien en un ordre nouveau linsurrection

Ibid., p. 25.

K. Marx, Le Dix-huit Brumaire de Louis Bonaparte, op. cit., p. 122.

152

Cahiers du GRM 1 Penser (dans) la conjoncture

doit-elle conduire1 ? Et le 25 fvrier vers midi , cet enjeu prend la


tournure concrte et momentane suivante : proclamation de la
Rpublique ou non2 ? cette occasion et pour cette fois le fait est
assez rare dans les vnements de 1848 pour quon le souligne le
rapport de forces tourne lavantage des ouvriers. La Rpublique est
proclame. On ne stonnera pas qualors seffaait jusquau
souvenir des mobiles et des objectifs limits qui avaient prcipit la
bourgeoisie dans la rvolution de Fvrier 3. La radicalit de la
transformation va de pair avec une inscription de lvnement dans
une dure qui sauto-dtermine la Rpublique tait en ralit la
cause de la Rpublique, on retrouve ce thme chez les blanquistes
parce quelle construit sa propre surface denregistrement : sa propre
mmoire.
Que le rapport de force tourne en faveur des ouvriers signifie
que, en imposant la Rpublique au Gouvernement provisoire et,
travers celui-ci, toute la France, le proltariat se plaait demble
au premier plan comme un parti autonome 4. Il est non seulement
pour un temps lavant de la scne rvolutionnaire, mais surtout il
nest soumis aucun autre parti et ne prend ses dcisions que par luimme et pour lui-mme. Il est autonome parce quil est louverture
du nouveau monde, louverture rpublicaine et, ce titre,
1

Nous dramatisons de faons outrancire une situation qui, videmment, tait


plus complique : il faut compter en effet de multiples positions intermdiaires
entre ces deux camps, comme par exemple la position de la bourgeoisie
rpublicaine, de la petite-bourgeoisie, l'intrieur desquelles sans doute se
dmultiplient les attitudes et positions, presque l'infini. Reste que, ce que
l'vnement produit et manifeste dans la rupture qu'il provoque, c'est une
radicalisation, aux yeux de ses acteurs, des positions entre ces deux attitudes
extrmes. En effet, vues sous l'angle de cette opposition duelle radicale, les
positions intermdiaires apparaissent comme autant de tentatives de changer
mais pas trop quand mme , c'est--dire, en dfinitive de n'effectuer de
changement que dans certaines limites fixes par l'ordre prcdent, auxquelles
le bon sens impose de ne pas toucher.

K. Marx, Les luttes de classes en France, op. cit., p. 17.

Ibid., p. 18 (nous soulignons).

Ibid.

153

Cahiers du GRM 1 Penser (dans) la conjoncture

potentiellement socialiste. Sans doute cette visibilit et cette


autonomie double de solitude lui coteront-t-elles trs cher en juin.
Reste que, malgr les risques effectifs quelles comportaient, ce ne
ft pas peine perdue pour le proltariat : ce quil conquit, ctait le
terrain en vue de la lutte
pour
sa
propre
mancipation
rvolutionnaire 1. Lmancipation devient possible grce au terrain
qui fait droit, au grand jour, certaines revendications auparavant
secrtes, le terrain qui permet de poser devant tous certains enjeux
autrefois objets de conspirations caches dans les coulisses de la
scne politique. Si nous insistons sur ce conflit qui tourne la faveur
des ouvriers, actifs et autonomes, cest pour marquer combien
linsurrection de Fvrier nest pas la conjonction de la mystification
bourgeoise et de la stupidit de la classe ouvrire, incapable de
comprendre que la ralit conomique lempchait de faire de cette
rvolution une vraie rvolution. En clair : cette insurrection nest pas
une insurrection de surface ; ce nest pas la rptition grotesque des
grands vnements de 1789 dans le thtre parlementaire, ni un
semblant daction incapable douvrir lhistoire sa vrit. mme
lvnement, Marx pointe bien les virtualits rvolutionnaires
luvre bien quelles soient toujours galement susceptibles dtre
rinterprtes comme autant de degrs de progression sur une ligne
du temps prdtermine : avancement de la rvolution comme vrit
de lhistoire vers son avnement. Or, ce faisant, se rvle la
possibilit dune autre rationalit de lvnement rvolutionnaire, un
autre mode de comprhension de ses russites et de ses
checs . Cest ce qui apparat dans lanalyse du retour de flamme
que subit la classe ouvrire en mai-juin 1848.

Ibid.

154

Cahiers du GRM 1 Penser (dans) la conjoncture

De la victoire lchec, de la dfaite


la victoire : questions de mots
Trs vite, aprs la proclamation de la Rpublique, le rapport de
forces sinverse. Ce qui fut conquis ntait en effet pas encore la
rvolution, mais son terrain, sa scne, ses acteurs costums de
slogans et attifs de mots dordre. Ainsi rpublicains bourgeois et
dmocrates du gouvernement provisoires acceptent-ils certaines
revendications ouvrires. Les signifiants Rpublique , libert
ou mancipation ainsi que organisation du travail , ateliers
sociaux , institutions sociales ou ministre du travail firent la
victoire de Fvrier. Mais, pour lessentiel, ils resteront des mots.
Marx lcrit en toutes lettres :
Tout comme la monarchie de Juillet fut contrainte de
proclamer quelle tait une monarchie entoure dinstitutions
rpublicaines, la rpublique de Fvrier fut force de
sannoncer comme une rpublique entoure dinstitutions
sociales. Le proltariat parisien arracha aussi cette
concession .1

Sannoncer, crit Marx : il sagit bien de mots, et de rien dautre.


Le gouvernement provisoire semploiera faire de cette annonce un
vu pieu, dabord par le relatif ridicule des institutions en question
au regard des revendications ouvrires (par exemple les ateliers
nationaux plutt que les ateliers sociaux, en y rejouant,
victorieusement cette fois, la lutte linguistique), puis par leur
progressive suppression (ainsi la suppression, petit petit, des
ateliers nationaux, de mai juillet 1848).
Ceci semble bien confirmer lhypothse canonique
selon
laquelle Marx naurait vu dans la rvolution de Fvrier quun
changement superficiel, permettant seulement dpuiser une forme
idologique de plus, avant den venir au contact de la ralit sociale
et conomique. Pour filer la mtaphore : un changement de costumes
naffectant pas les corps. Mais la mtaphore est mauvaise, rester
1

Ibid., p. 19. Nous soulignons s'annoncer .

155

Cahiers du GRM 1 Penser (dans) la conjoncture

aussi pauvre. Sil ny a pas encore de mise nu de la ralit dans la


rvolution de 1848, cela ne veut pas dire quil ny a pas de
changement. Il y a changement de costumes, cest--dire galement
changement de la perception que chacun a de lui-mme et dautrui,
changement des rapports entre les corps, et des attitudes que ces
corps adoptent. Autrement dit, sil est vrai que Marx voit dans la
rvolution de Fvrier avant tout une rvolution du discours do
tout le vocabulaire thtral du costume et de la scne qui traverse Les
luttes de classes en France et qui sera repris dans Le Dix-huit
Brumaire , on ne peut pour autant en conclure que rien ne se soit
pass, ni que les ouvriers se soient purement et simplement laiss
berner. Nous touchons ici un point particulirement important de
lanalyse marxienne de 1848. Si les enjeux et les mots dordre
rvolutionnaires peuvent devenir cela, juste des mots , paroles
seulement , cest prcisment quils ltaient ds le dpart, toujours
dj ; cest prcisment parce que depuis le dpart on ne se battait
que pour des mots et par rapport des mots, pas pour des intrts,
des raisons, des motifs socio-conomiques objectifs ce qui ne veut
pas dire que ces derniers nexistaient pas mais, comme on la vu,
quils nauraient pu produire eux seuls la prcipitation du processus
insurrectionnel. Les mcanismes de prcipitation et de maturation,
que nous avons pris soin de distinguer de mcanismes causaux, parce
quils transforment les conditions en causes, sordonnent dabord
des
signifiants-en-souffrance
( libert-galit-fraternit ,
rpublique , rpublique sociale , organisation du travail ,
reprendre la rvolution l o le 9 thermidor la arrte , etc.).
Dans de tels signifiants peuvent se projeter des dsirs chappant au
systme des intrts propre la reproduction de lordre social, donc
des dsirs qui ne savent pas encore eux-mmes ce quils sont, ce
quils veulent, o ils vont, des dsirs qui sont contraints de dfinir
leur objet mesure quils se construisent eux-mmes en fonction
dune pulsion subjective et non dune finalit pralablement
donne ou conue.
Pour autant, ces signifiants ne sont pas neutres : ils dterminent
une redistribution des enjeux politiques. Quon observe la

156

Cahiers du GRM 1 Penser (dans) la conjoncture

description donne par Marx des activits principales du


Gouvernement provisoire, de fvrier juin. Une fois proclame la
Rpublique, lessentiel pour le
Gouvernement
provisoire,

dominante bourgeoise1, cest de la rendre acceptable la


bourgeoisie et aux provinces 2. Programme idologique aux enjeux
et aux effets bel et bien rels. Il sagit certes de rduire la
Rpublique de simples mots, mais pas nimporte lesquels. Ainsi
du refus de proclamer la Rpublique sociale, ainsi de la cration
dateliers nationaux plutt que sociaux, ainsi encore de la
proclamation de la nature pacifique de la rpublique aux
puissances despotiques de lextrieur 3. Lutte discursive qui atteint
son acm lors de la premire runion de lAssemble constituante, le
4 mai 1848. Marx y insiste : la Rpublique,
ce nest pas la Rpublique impose au Gouvernement
provisoire par le proltariat parisien, ce nest pas la
Rpublique pourvue dinstitutions sociales, non pas limage
de rve que caressaient les combattants des barricades. La
Rpublique proclame par lAssemble Nationale, la seule
lgitime, cest la Rpublique qui nest pas une arme
rvolutionnaire contre lordre bourgeois, mais plutt sa
reconstitution politique, la consolidation politique de la
socit bourgeoise, en un mot : la Rpublique bourgeoise .4

Est luvre dans ce pas dcart de la bourgeoisie par rapport


un ordre antrieur, qui lui apparat maintenant, rtroactivement,
comme tant lordre qui seul peut satisfaire ses intrts la volont
1

Le Gouvernement provisoire comportait seulement deux reprsentants des


ouvriers, Louis Blanc et Albert, aucun d'entre eux n'tant ministre, puisque le
premier avait t relgu la prsidence de la Commission de rflexion sur le
travail dite Commission du Luxembourg , et que le second n'avait aucune
tche proprement parler de sorte qu'ils n'taient l aux yeux des bourgeois
du Gouvernement qu' titre de reprsentant des ouvriers, parce qu'il faut
bien .

Ibid., p. 24.

Ibid.

Ibid., p. 36.

157

Cahiers du GRM 1 Penser (dans) la conjoncture

de la bourgeoisie de rinscrire les vnements dans cet ordre et de


dterminer en consquence les mots dordre de linsurrection. Ds
lors, la tche de la Rpublique cessa dtre la transformation
rvolutionnaire du monde ; elle consista uniquement sadapter aux
conditions de la socit bourgeoise 1.
Est-ce l un simple retour ? Lorsque Marx nous dit que les
rpublicains bourgeois du National samusrent substituer aux
noms et costumes monarchiques ceux de lancienne Rpublique ,
que pour eux, la Rpublique ntait quune nouvelle toilette de bal
pour la vieille socit bourgeoise 2, retombons-nous dans
linterprtation selon laquelle les ouvriers furent mystifis par la
bourgeoisie, berns par sa rhtorique ? Pas du tout. Prcisment
parce que pour les ouvriers, la Rpublique nest pas une nouvelle
toilette de bal. Elle doit mener une Rpublique sociale, et celle-ci,
son tour, vers un monde construire. Autrement dit, la lutte pour et
par des mots a ceci dessentiel quelle oriente, en tant que lutte, cest-dire en fonction des investissements dsirants qui la portent, leur
dtermination et le codage de ces investissements en tel ou tel ordre
social. Nanmoins, on retrouve ici la marque dialectique de lanalyse
de Marx. L o des conspirateurs comme Blanqui prennent la vacuit
des mots dordre, leur indtermination, comme loccasion dune
laboration dun nouveau monde, cest--dire dun monde dont le
contenu, les partages, lorganisation restent indtermins, Marx tend
rabattre cette vacuit sur une double ignorance de la classe
ouvrire : une ignorance de ce quil faut faire ; une ignorance de la
situation actuelle. Cette ignorance de la situation actuelle qui aurait
empch la russite de linsurrection prcisment pour les mmes
raisons qui lavaient provoque : parce que les mots dordre restaient
vides, et ne trouvaient pas leur contenu propre. Ignorance, et donc
incapacit : Nous avons vu que (...) le proltariat parisien tait
encore incapable davancer au-del de la Rpublique bourgeoisie
autrement quen ide, quen imagination, que partout o il passait
1

Ibid., p. 25.

Ibid., p. 24.

158

Cahiers du GRM 1 Penser (dans) la conjoncture

vraiment laction, il agissait au service de celle-ci 1. Si les mots ne


sont pas ncessairement synonymes dillusions idologiques, il reste
quils ne suffisent pas faire de la lutte une lutte relle, lorsquils
restent vides de rfrents dtermins.
Or cest l une des forces thoriques du texte de Marx cette
ignorance qui condamne la classe ouvrire lchec est galement ce
qui transforme cette exprience en russite, parce quelle dgrise
livresse verbale du proltariat et lui manifeste les raisons pour
lesquelles il a chou ainsi que, en creux, les raisons qui le mneront,
in fine, la victoire. Nous reviendrons sur ce point, indice dune
vritable thorie de lapprentissage chez Marx, apprentissage de la
rvolution et de ses conditions, qui fait de ses analyses de 1848 un
Bildungsroman du proltariat. Relevons pour linstant que la lutte de
fvrier juin autour de la dtermination du signifiant Rpublique ,
bien que perdue par les ouvriers dans limmdiat, est nanmoins le
signe dune victoire, dans la mesure o elle permt une clarification
du partage des classes en luttes, des alliances et ruptures durant les
mois suivants. Cette clarification, Marx linterprte dans les termes
dune loi historique clbre : la simplification tendancielle des
antagonismes sociaux. Il convient de lexaminer de plus prs, car
nous touchons ici au point nodal dans Les luttes de classes en
France, savoir lenjeu capital, aussi bien pratique que thorique, de
linscription de lvnement.

Dialectique et dmystification
Rappelons la thse de la simplification des antagonismes de
classes, nonce dans le Manifeste :
La socit bourgeoise moderne, qui est issue des ruines de
la socit fodale, na pas surmont les antagonismes de
classes. Elle a mis seulement en place des classes nouvelles,
de nouvelles conditions doppression, de nouvelles formes de
luttes la place des anciennes. Toutefois, notre poque
1

Ibid., p. 36.

159

Cahiers du GRM 1 Penser (dans) la conjoncture

lpoque de la bourgeoisie se distingue par un trait


particulier : elle a simplifi les antagonismes de classes. De
plus en plus, la socit se divise en deux grands camps
ennemis, en deux grandes classes qui
saffrontent
directement : la bourgeoisie et le proltariat .1

Cette thse a dabord une valeur descriptive : elle dcrit le


mouvement de lhistoire sociale. Mais cest trop peu dire. Car Marx
lui imprime une dtermination dialectique. Il en rsulte un double
effet : dune part, ce mouvement est un mouvement ncessaire ;
dautre part ce mouvement dopposition est un mouvement
contradictoire qui, dans sa radicalit la plus grande, au point mme
de sa radicalit absolue, se retourne pour tre relev, dans
lAufhebung dune socit sans classes. Sur cette base, Les luttes de
classes en France tend recoder lvnement de Fvrier et ses
consquences dans le sens de cette dialectique, cest--dire leur
assigner une place sur ce mouvement, en fonction de la maturation
du processus historique. Ce qui pose Marx le problme suivant,
crucial pour la pratique rvolutionnaire : comment valuer le degr
de maturation du processus un moment donn ?
La rponse est dans la question : en rapportant le processus son
point terminal daboutissement, celui de lantagonisme pouss son
point le plus aigu, bourgeoisie versus proltariat , qui servira donc
de critrium. Il permet de reprer le point de maturation de
lvnement, cest--dire de linscrire sur lchelle des degrs par
lesquelles passe le mouvement dialectique de simplification des
antagonismes. Et cest bien partir de laxe Bourgeoisie
industrielle versus Proltariat que Marx mesure le progrs apport
par Fvrier. Renversant les reprsentants de laristocratie financire,
linsurrection de fvrier va permettre, au fil de dtours dont il serait
trop long de rappeler toute la complexit ici, de porter la bourgeoisie
industrielle au sommet de la Rpublique, avec laristocratie

K. Marx et F. Engels, Le Manifeste communiste, dans Karl Marx, uvres I,


op. cit., p. 162.

160

Cahiers du GRM 1 Penser (dans) la conjoncture

financire1. Autrement dit, au pouvoir, nous trouvons dsormais la


bourgeoisie dans son ensemble, ou plus exactement dans sa puret,
puisque la petite-bourgeoisie se voit progressivement rejete parmi
les domins, aux cts du proltariat, en tant quelle soppose
laristocratie financire2. On voit bien oprer ici la simplification
progressive des antagonismes, entre deux camps bourgeois versus
petits-bourgeois et proltaires qui se forment peu peu suite
Fvrier. Dsormais la scne opposera donc la bourgeoisie dans sa
puret de classe ceux quelle domine et ruine progressivement
(petits-bourgeois, paysans et mme bourgeois rpublicains), vous
petit petit se rassembler autour du proltariat, sinon se fondre en
lui au fur et mesure de la simplification qui tend ne laisser plus
que deux classes en vis--vis. Pour rsumer dune formule : les luttes
de classes (multiples) se transforment en la lutte des (deux) classes.
Lchec de la rvolution
de
Fvrier
devient
alors
comprhensible et, mieux encore, acceptable, dans la mesure o les
raisons de son chec sont les mmes que celles de sa russite
relative : sa place sur lchelle de la simplification. Si la rvolution
de Fvrier choue, cest bien parce quelle nest quun moment de
cette simplification. La complexit de la situation politique et
conomique (la place ambigu de la bourgeoisie industrielle,
limportance numrique relativement faible du proltariat par rapport
une population majoritairement rurale, etc.) ne permettait pas
lexplosion vritablement rvolutionnaire, celle de lordre bourgeois
en tant que tel. Littralement : la situation ntait pas assez simple. Si
cette rvolution na pas men la rvolution vritable directement, si
elle doit passer par tous ces dtours qui la dfinissent, cest donc
pour les mmes raisons qui font quelle doit y mener indirectement.
1

Voir K. Marx, Les luttes de classes en France, op. cit., p. 104 : Toute notre
analyse a montr que la Rpublique, depuis le premier jour de son existence,
n'a pas renvers l'aristocratie financire, mais l'a consolide .

Voir ibid., p. 119 : Nous avons vu peu peu paysans, petits-bourgeois, les
classes moyennes en gnral, passer aux cts du proltariat, forcs de
s'opposer ouvertement la Rpublique officielle, traits en adversaires par
celle-ci .

161

Cahiers du GRM 1 Penser (dans) la conjoncture

Advenue dans une situation trop complexe encore, elle prpare la


radicalisation simplificatrice des antagonismes en un antagonisme.
Cest dire que, selon Marx, il sagit bien plus que dune simple
clarification de la situation : il sagit bel et bien de son volution,
dfaut de sa rvolution dune rupture temporelle la rejetant
jamais au pass.
En quoi consiste cette volution ? Avant tout dans une
dmystification. Lincipit du premier article lannonait :
Ce qui succomba dans ces dfaites, ce nest pas la
rvolution. Ce sont les traditionnels accessoires prrvolutionnaires, rsultant de conditions sociales qui ne
staient pas encore exacerbes en conflits de classes
personnes, illusions, projets, dont le parti rvolutionnaire
ntait pas libr avant la rvolution de Fvrier, dont il ne
pouvait tre libr par la victoire de Fvrier, mais seulement
par une srie de dfaites .1

Dmystification qui, aligne sur la loi de la simplification


tendancielle, dessine la ligne directrice de la maturation du processus
historique, celle de lducation de la classe ouvrire la lutte et aux
moyens de la lutte. De Fvrier, le proltariat sort grandi, bien que
dfait. Et cet apprentissage passe avant tout par une dmystification
dordre terminologique, comme le montre la lutte discursive qui
sengage suite au soulvement de Fvrier. Linsistance de la
bourgeoisie au pouvoir (le Gouvernement provisoire, en
loccurrence) rduire la Rpublique de simples mots conduit le
peuple exiger plus que la seule Rpublique, et mme autre chose
quune
Rpublique,
quil
convient
dsormais
dappeler
systmatiquement, selon Marx, Rpublique bourgeoise 2. Contre

Ibid., p. 10.

Voir ibid., p. 36. Cette prcision lexicale entrine par les vnements de Juin
est dcisive, car l'ennemi possde dsormais un nom : Aprs Juin, rvolution
voulait dire : renversement de la socit bourgeoise, tandis qu'avant Fvrier
cela avait signifi : renversement du systme de gouvernement (Staatsform) ,
ibid., p. 42.

162

Cahiers du GRM 1 Penser (dans) la conjoncture

la Rpublique des riches 1, on rclame peu peu une


Rpublique social-dmocrate , et mme une Rpublique
rouge 2. Lapprentissage nest pas le fait des seuls ouvriers. La
bourgeoise aussi sduque en se trouvant aux prises avec le
proltariat. La concession aux ouvriers de la proclamation de la
Rpublique entrane de fait une radicalisation de lordre bourgeois3 :
surprise, lEurope se rveilla brutalement de sa torpeur
bourgeoise 4. Sortie de sa lthargie, la bourgeoisie ragit pour
assurer ses conditions dexistence. Les revendications ouvrires
apparaissent dsormais au grand jour. Comme lcrit Marx, le
secret de la rvolution du XIXe sicle est rvl du haut dune
tribune europenne : lmancipation du proltariat, port par des
rves insenss qui, jusqualors enfouis dans les crits apocryphes
des socialistes, ne parvenaient que sporadiquement aux oreilles de la
bourgeoisie 5.
Dsormais
le
mot
dordre
est
nonc
officiellement 6. Voil pourquoi la bourgeoisie tente de rduire la
Rpublique a un simple mot. Il y a un double renforcement, une
double rvlation, une double clarification des deux forces
principales lune par lautre, crant ainsi une circularit
rvolutionnaire. La dngation de lvnement par la bourgeoisie,
par sa rduction de simples mots et donc, du mme coup, un fait
parmi dautres dans le cours de lordre ancien provoque un
durcissement de la situation et une radicalisation de la lutte.
Laquelle, son tour, force la bourgeoisie ragir plus durement
encore, et ainsi de suite. En somme, non seulement la bourgeoisie
reconnat lvnement par sa ngation elle-mme, mais aussi elle
prpare sa pleine et entire ralisation en semployant le rduire
1

Ibid., p. 56.

Ibid., p. 115.

Voir ibid., p. 25 30.

Ibid., p. 23.

Ibid.

Ibid.

163

Cahiers du GRM 1 Penser (dans) la conjoncture

nant : car, loin de rester identique, le rel en question en vient


changer lui aussi, lordre qui auparavant le dfinissait se trouve
renforc et radicalis, et avec lui les conditions dexistence de la
classe bourgeoise comme telle, de sa domination de classe toute
entire, cest--dire, en vis--vis, les conditions dexistence du
proltariat, et mme plus encore les conditions dexistence de toutes
les classes, de tout le peuple franais qui est engag, vitesses
varies et degrs divers, dans un devenir-proltaire.

Telos et croyance : le sens des actes


Ici, lanalyse marxienne penche dcisivement vers une forme de
ncessitarisme thoriciste . Il faut attendre cest une question de
temps et de patience que les tapes ncessaires la constitution de
la situation proprement rvolutionnaire soient toutes franchies. Mais
nous nous trouvons ici devant un problme mtaphysique : y a-t-il du
proprement rvolutionnaire ? Dit autrement : y a-t-il du proprement
proltaire dun ct, du proprement bourgeois de lautre, cest--dire
des classes pures ? On peut dire que, en inscrivant lvnement sur
lchelle dun mouvement ncessaire dont lidal indfiniment
venir fixerait lordre de la progression, on tend renverser une
certaine conception de la lutte des classes, selon laquelle la lutte est
constitutive des classes. Le renversement consiste en ceci : ce nest
pas la lutte qui constitue les classes, mais les classes qui constituent
la lutte, parce quelles lui prexistent au moins en droit. Ainsi
peuvent-elles tre dfinies depuis un rapport simple dopposition,
lequel rapport ne transforme pas, par des changes et des nuds
complexes, les classes en question, mais au contraire les fixe, les
dlimite et les dfinit dans leur puret de droit. Si bien que lon peut
alors donner lorientation de la lutte elle-mme, indexe sur le mot
dordre de lmancipation des ouvriers comme condition de
lmancipation de lhomme. Tout se passe comme si le mot dordre
mancipation de lhomme caractrisait effectivement lessence de
lhistoire et fournissait le telos au regard duquel la prmaturation et

164

Cahiers du GRM 1 Penser (dans) la conjoncture

le retard de la ralisation du mot dordre pouvaient tre valus dans


les diffrentes conjonctures. Lensemble des prsupposs
fait
systme : il faut (a) rapporter lhistoire humaine sa vrit , qui
lui donne en mme temps son unit de sens, pour (b) se figurer son
telos et lui donner un contenu dtermin, ce qui (c) permet de dfinir
rle de Lascience, personnage conceptuel de cette tragi-comdie
les tapes ncessaires par lesquelles lhistoire doit en passer avant de
raliser ledit telos, et de la sorte (d) autorise la production dun
diagnostic de la conjoncture qui value les degrs relatifs
davancement et de retard des mouvements rels.
Or ceci soumet nouveau le temps rvolutionnaire
aux
conditions de la r-cognition. Voil pourquoi, en vertu dune autre
tendance interne au texte marxien qui fait pour beaucoup loriginalit
des Luttes de classes en France, il semble pertinent dinsister sur ce
point : le mot dordre mancipation de lhomme ne veut rien dire.
Nous ne savons pas ce quil peut vouloir dire, ou plus prcisment :
ce quil est susceptible dtre amen avoir voulu dire. Et il nest pas
ncessaire, au moment mme o on le crie et se bat en son nom, de
savoir ce quil veut dire ou pourra vouloir dire ce qui ne signifie
pas, on la vu, que le choix des mots dordre soit dnu
dimportance. Rponse faire tous ceux qui affirment que les mots
dordre rvolutionnaire sont vides : oui, et alors ? Ce vide est une
condition constituante de laction rvolutionnaire. Mieux, cest
cette condition quil peut y avoir acte et dcision en gnral, et cest
ce quil faut justement apprendre assumer. Non, nul ne sait et
Marx encore moins, Marx le dernier comment-on-vivra-dans-lasocit-communiste . Il ny a pas lieu de sen lamenter : cest parce
que nous ne le savons pas que nous la dsirons1.
Blanqui est clairant sur ce point et Marx ne se prive pas de
relever son importance, en le comptant parmi les vritables chefs

Au double sens de cette expression : quelle ne soit pas dj et toujours dj


reconnaissable dans les schmes dont nous disposons et qui nous sont faits par
la socit que nous refusons, cest bien ce qui nous la rend dsirable ; et : on ne
peut dsirer que des signifiants, sinon vides, du moins insaturs .

165

Cahiers du GRM 1 Penser (dans) la conjoncture

du parti proltarien , prcisment, croyons-nous, pour cette raison1.


Dans sa Lettre Maillard 2, aprs avoir exprim ce dernier son
dsaccord quant aux causes de lavortement de Fvrier et avoir
notamment innocent les philosophes3 et les chefs dcole, dont la
diversit des opinions nest pas un ferment de discorde mais un
symptme positif Blanqui a cette affirmation tonnante, si lon y
regarde dassez prs :
Le socialisme, cest la croyance lordre nouveau qui doit
sortir du creuset de ces doctrines () et dj, de leurs efforts,
il est sorti une rsultante qui, sans tre encore bien
dtermine, a cependant saisi lesprit des masses, est devenue
leur foi, leur esprance, leur tendard .4

Voici donc une dfinition du socialisme. Mais elle est bien


curieuse. Le socialisme est une croyance, dabord. Traduction : ce
nest point une thorie pleinement constitue, dont la validit nous
serait assure par les moyens de la science ; cest un acte de foi.
Cette croyance porte sur un ordre social, ce qui nest pas tonnant,
mais sur un ordre social venir. Il ne sagit donc pas de croire ceci
ou cela quant lordre social existant, mais dengager sa foi dans un
ordre qui pourra rsulter du mouvement de transformation quil
sagit de porter son terme. Encore cet ordre nouveau doit-il sortir
du creuset des doctrines socialistes des diverses thories sociales
qui se proposent de reconstituer le monde sur la base de la justice et
de lgalit dont les efforts nont pour le moment abouti rien de
dtermin. Donc, en un mot, le socialisme cest la croyance lordre
1

K. Marx, Le Dix-huit Brumaire de Louis Bonaparte, op. cit., p. 129.

Dans A. Blanqui, Maintenant, il faut des armes !, Paris, La Fabrique, 2006.


Fondateur dun Club rpublicain du Ve durant les premiers mois de la
Rvolution de Fvrier, Maillard avait aussi t proche par la suite du pacifisme
de Buchez (spiritualiste notoire) et Leroux ; puis fut transport en Afrique suite
aux journes de Juin de ces diffrents facteurs dcoule sans doute
lambivalence du discours de Blanqui son gard.

Voir ibid., p. 173 : c'est maintenant plus que jamais qu'il faut tre
philosophe .

Ibid., p. 173-174.

166

Cahiers du GRM 1 Penser (dans) la conjoncture

social qui rsultera des doctrines socialistes Dfinition purement


rflexive, sinon tautologique : le socialisme consiste dans lacte de
foi envers le socialisme ou : dans lacte de foi des socialistes envers
les socialistes. Ce qui jusqu prsent en est sorti nest certes pas
encore bien dtermin , mais sa valeur de vrit ou sa prcision ne
sont rien eu gard son efficacit, qui consiste semparer de
lesprit des masses pour devenir leur foi. Cest bien que, du point de
vue de son contenu smantique et thorique, le socialisme nest rien.
Il nest pas un ensemble de contenus de pense en vue de la
connaissance. Il concide avec le mouvement rvolutionnaire, il est
la forme rflchie que prend la foi dans lacte rvolutionnaire. Ne
vous y trompez pas, le socialisme, cest la rvolution. Elle nest que
l . Ce que Marx affirmera de son ct, voquant Blanqui, autour du
motif de la dclaration , pour lopposer au socialisme
doctrinaire :
Ainsi, tandis que lutopie, le socialisme, qui subordonne le
mouvement densemble lun de ses lments, qui substitue
la production collective, sociale, llucubration du pdant
individuel et qui, surtout, escamote en imagination la lutte
rvolutionnaire des classes, avec ses inexorables exigences,
au moyen de petits artifices ou dun gros sentimentalisme,
tandis que ce socialisme doctrinaire, qui, au fond, ne fait
quidaliser la socit actuelle, en dessine une image sans
ombres et voudrait imposer son idal contre la socit
existante, tandis que le proltariat abandonne ce socialisme
la petite bourgeoisie, tandis que les luttes intestines des
diffrents chefs socialistes font ressortir chacun des prtendus
systmes comme ladoption prtentieuse de lun des points de
passage du bouleversement social au dtriment des autres le
proltariat se groupe de plus en plus autour du socialisme
rvolutionnaire, autour du communisme, pour lequel la
bourgeoisie elle-mme a invent le nom de Blanqui. Ce
socialisme est la dclaration de la rvolution en permanence,
la dictature de classe du proltariat comme point de
transition ncessaire vers labolition des diffrences de
classes tout court, vers labolition de tous les rapports de
production sur lesquels elles reposent, vers labolition de

167

Cahiers du GRM 1 Penser (dans) la conjoncture

toutes les relations sociales qui correspondent ces rapports


de production, vers le bouleversement de toutes les ides qui
naissent de ces relations sociales .1

Dfinition purement ngative du socialisme, sinon par lacte qui


y prside, comme dclaration. Marx est ici au plus proche de
Blanqui. Ils se rejoignent dans laxiome suivant : sans dclaration de
foi aveugle, le mouvement steint ; mais on pourrait dire aussi bien,
sans le mouvement rvolutionnaire, le socialisme est vide il est le
mot dordre vide dont le mouvement a besoin pour croire en luimme.

Acclration du temps :
lhistoire en train de se faire
Il ne nous est donc pas permis de trancher sur la perspective de
Marx dans Les luttes de classes en France.
Celle-ci
est
irrductiblement double, mieux : divise en deux tendances
incompatibles et contradictoires. Nous les avons vues se succder.
Mais elles se trouvent co-impliques dans un passage du troisime
article qui constitue lacm de lanalyse marxienne : les pages
consacres la priode de janvier-mars 1850, qui voit le retour sur la
scne politique dune coalition rouge forte. Ce nest pas un hasard.
Marx publie son article en avril 1850, sous le titre Consquences
du 13 Juin 49 . Il lcrit donc pendant et juste aprs lvnement,
sans en connatre lissue.
Marx relve trois lments. Premirement, les diverses fractions
domines principalement le proltariat rvolutionnaire , la
petite bourgeoisie socialiste et le parti bourgeois rpublicain
composent une coalition gnrale contre la bourgeoisie et le
gouvernement comme en Fvrier. Mais cette fois, le proltariat tait
la tte de la ligue rvolutionnaire 2. Consquence de lapplication
1

K. Marx, Les luttes de classes en France, op. cit., p. 122.

Ibid., p. 124.

168

Cahiers du GRM 1 Penser (dans) la conjoncture

rigoureuse de la loi de simplification tendancielle des antagonismes :


le rapport de forces sest invers avec le durcissement de lordre
bourgeois sous le parti de lordre et Bonaparte. Dsormais la scne
est claire, cest lmancipation du proltariat qui est le but par lequel
lmancipation de tous est possible. Or, cette coalition triomphe aux
lections : Le parti de lordre fut comme foudroy 1. Et Marx de
conclure ainsi une tirade qui reprend les trois checs subis par la
gauche depuis deux ans : Le 10 mars tait une rvolution 2. Marx
se paierait-il notre tte ? Une lection, une rvolution ? Une lection
partielle de surcrot, une lection qui est organise pour remplacer les
dputs de la Montagne pourchasss le 13 juin de lanne
prcdente ! Voil trois candidats du rose-orange au rouge vif qui
remportent trois siges Paris, et cest la rvolution ? Cest que,
selon Marx, il y a l une virtualit politique rvolutionnaire.
Derrire les bulletins de vote, il y a les pavs 3. Il y a les pavs
parce que deuxime lment relev par Marx le parti de lordre
saffole et, comme dit Marx, revient naturellement son invitable
lieu commun. Davantage de rpression ! scrie-t-il, rpression
dcuple ! 4. Sauf que sa force de rpression est devenue dix fois
plus faible, tandis que la rsistance a centupl 5. Sont en effet
passes du ct du proltariat toutes les classes intermdiaires avec
lesquelles, en juin 48, la bourgeoisie avait pu rprimer linsurrection
ouvrire. Troisime lment, laffolement du parti de lordre. La
bourgeoisie procde un suicide politique en voulant supprimer la
Rpublique constitutionnelle et le suffrage universel qui, ses yeux,
la menace, alors quen ralit cest du moins ce que Marx a mis en
vidence la Rpublique est la forme sous laquelle la bourgeoisie
peut vivre et imposer son ordre sans tre prise dans des querelles la
fois politiques (entre orlanistes et lgitimistes) et conomiques
1

Ibid., p. 125.

Ibid.

Ibid.

Ibid., p. 126-127.

Ibid., p. 127.

169

Cahiers du GRM 1 Penser (dans) la conjoncture

(entre grands propritaires, industriels, financiers). Suicide rsum


par Marx comme suit :
Les fractions coalises de la bourgeoisie sont dj
condamnes du fait mme quelles dsertent la seule forme
possible de leur pouvoir commun, la forme la plus puissante
et la plus complte de leur domination de classe, la
Rpublique constitutionnelle, et retournent cette forme
infrieure, incomplte et plus faible quest la monarchie .1

En somme, Marx voit dans cette situation de mars 1850 la


rvolution porte de main. Et pourtant, les conditions ne sont pas
remplies. Lpoque nest pas mre. La simplification nest pas
accomplie. Certes, il y a, dans une certaine mesure, simplification.
Mais justement, dans une certaine mesure seulement, cest--dire
dans la mesure o le degr atteint par la simplification en mars 1850
marque un tat plus avanc du processus quen fvrier 1848, et donc
aussi, du mme coup, trop faible encore pour satisfaire aux
conditions ncessaires la rvolution, savoir une simplification
radicale. Et en effet, rigoureusement parler, cest--dire vouloir
trouver dans la situation une fusion parfaite propre, pure des
classes intermdiaires dans la classe proltarienne, on risque dtre
du : il ny a l quune coalition, coalition dintrts divergents
pas moins dailleurs que le parti de lordre qui fait du parti rouge
un soi-disant parti 2. Do ltranget apparente de ces lignes qui
suivent lapparente dmonstration de la ralisation de la
simplification des antagonismes et qui rappellent posment et
ironiquement, comme en apart, les diffrences idologiques de la
coalition3. Reste que Marx se voit devant une rvolution qui
sesquisse, dont la raison semble vide, cest--dire non pas
dtermine et oriente par des causes communes prcises ou par un
contenu dsir, mais porte par une coalition multiforme, dont lunit
est, elle aussi, pour le moins vide : se prsenter hautement comme
1

Ibid., p. 128-129.

Ibid., p. 119.

Cf. ibid., p. 121.

170

Cahiers du GRM 1 Penser (dans) la conjoncture

moyen dmancipation du proltariat et prsenter lmancipation de


celui-ci comme son but 1. Et Marx dtaille le surinvestissement du
mot dordre : Tromperie voulue de la part des uns, aveuglement
volontaire des autres, qui prtendent que le monde transform selon
leurs propres besoins est le meilleur monde pour tous, la ralisation
de toutes les aspirations rvolutionnaires et labolition de toutes les
collisions rvolutionnaires 2.
Comment Marx parvient-il se sortir de cette situation, cest-dire la penser ? Par un usage de la thse de la simplification quon
pourrait dire, pour reprendre des termes kantiens, rflchissant .
Elle permet Marx de sorienter dans lenchevtrement complexe et
mouvant de lexprience les rapports multiples de classes
multiples. La thse nest plus lexpression discursive du mouvement
dialectique de lhistoire, cest une Ide dont la ralisation dpasse
lexprience et qui sert de principe rgulateur pour donner un sens
lexprience, toujours fragile et provisoire, remettre en jeu. Mieux,
elle permet de tracer des orientations virtuelles indtermines dans
lexprience. Ds lors, la pense est plus attentive aux mouvements
rvolutionnaires en train de se faire, puisque la rvolution nest plus
interprte comme le terme de la ralisation progressive dun
mouvement rel, mais comme lensemble des lignes de fuite qui se
dessinent dans lordre social et semploient y tracer autant de lignes
de fractures. Lignes de fractures dont on peut, mais seulement titre
rflchissant, distinguer les forces respectives mais aussi les
faiblesses, non pas partir dun principe transcendant (idal dun
antagonisme radical), mais depuis une polarit tendancielle (plus ou
moins de simplification) immanente aux mouvements et aux luttes de
classes.
Il est vrai que, linstar du sens quil produit, cet usage
rflchissant est, en quelque sorte, un oiseau pour le chat : les
virtualits quil soulve peuvent toujours tre rinterprtes dans le
cadre de la ncessit historique. Il est toujours possible, a posteriori,
1

Ibid., p. 120.

Ibid.

171

Cahiers du GRM 1 Penser (dans) la conjoncture

de relever les carts la ncessit idelle dans le mouvement


dialectique de simplification. Cest dailleurs ce que fait Marx dans
son quatrime et dernier article consacr la conjoncture de 18481851 en France, repris comme chapitre IV aux Luttes de classes.
Recensant les points de fracture discerns dans larticle prcdent,
Marx procde une remise en ordre, partir dune nouvelle
dsillusion quant aux esprances rvolutionnaires dont tmoignait
Consquences du 13 Juin 49 . Au dbut du quatrime chapitre,
Marx rend raison a posteriori, cest--dire quelques mois aprs avril
1850 octobre en loccurrence de lchec de ces tendances
rvolutionnaires de mars 1850. Pour toute bonne conomie
matrielle dialectique, telle que celle depuis laquelle Marx crit
dsormais, une fois lindtermination referme, leffervescence
rvolutionnaire ne pouvait finir que de cette manire : par un chec.
Et cela, notamment, en raison de la btise des Montagnards et des
paysans, lesquels, bien quils se soient rangs aux cts du
proltariat, ntaient in fine et en ralit pas assez mrs : trop
montagnards encore et donc petits-bourgeois rformistes prts
sengouffrer dans la premire victoire parlementaire venue et
renoncer lusage insurrectionnel de la force ; trop paysans encore et
donc incapables dinitiative rvolutionnaire 1. quoi il faut
1

Ibid., p. 132. Que dit exactement Marx dans ce chapitre ? En substance, que la
situation conomique en 1850 rendait impossible une vritable rvolution, car
cette situation tait trop prospre, au sens o les forces productives se
dveloppaient sans pour autant mettre en question les conditions bourgeoises,
sans entrer en conflit avec les formes de productions bourgeoises qui les
conditionnent. Autrement dit, sur l'chelle de la simplification des
antagonismes, mars 1850 tait encore trop bas. Double consquence : d'une
part la lutte n'est pas radicalise au point d'tre rendue intolrable pour les
domins (ainsi, selon Marx, la raison majeure du non-soulvement du
proltariat lors des mois qui suivent mars 1850 est due la prosprit
commerciale et industrielle), d'autre part, les classes coalises du parti rouge
n'ont pas t intgres dans une classe oppose la classe bourgeoise. La
preuve en est que les classes rassembles autour du proltariat restaient bien
des classes distinctes, autrement dit que la lutte restait trop plurielle encore,
que la simplification n'avait pas amen les classes intermdiaires se fondre
dans la classe proltarienne ; ds lors, il ne fallait gure s'tonner si, ds la

172

Cahiers du GRM 1 Penser (dans) la conjoncture

ajouter labsence de radicalisation des conditions dexistence du


proltariat, cest--dire le trop faible degr dantagonisme. Le niveau
de vie des proltaires tait relativement supportable ; il ne pouvait
donc pas provoquer linsurrection tant attendue. En somme, la
contradiction ntait pas parvenue au point-limite rvolutionnaire.
Nous sommes devant un mouvement rigoureusement inverse
celui qui entranait le lecteur la fin du chapitre III soit : lironie
plutt que lenthousiasme ? Pas de prcipitation, il faut que la
situation mrisse. Ainsi, ce qui semblait permettre linsurrection est
aussi ce qui lempche dtre rvolutionnaire. Pour Marx, toute
prcipitation est, en mme temps quune dimension de lexplosion
insurrectionnelle, lindice dune tentative toujours dj voue
lchec. Objectivement, les conditions doivent tre radicalises pour
que les intrts des classes intermdiaires et du proltariat soient
identiques, savoir unanimement orients vers le renversement de la
classe bourgeoise. Subjectivement, le proltariat et le reste du peuple
doivent effectuer leur apprentissage, passer par toutes les illusions et
les dsillusions, pour se rassembler enfin sous le bon mot dordre,
celui de la vrit de lavenir, et jouer nu la pice de laboutissement
de la ralit historique. La clbre rhtorique de la rptition dont Le
Dix-huit Brumaire fera grand cas nest rien dautre que linstrument
par lequel le proltariat et Marx lui-mme prouvent, cest--dire
mesurent, lapprentissage des hommes travers les conjonctures
rvolutionnaires1. Nous conclurons sur ce point.

moindre occasion, les divergences se sont fait jour : ainsi suite sa victoire aux
lections de mars, la Montagne a cru qu'elle pouvait dsormais se contenter de
cette voie lgale la Montagne n'a plus pris comme but l'mancipation du
proltariat, elle n'a plus pris non plus le parti de l'ordre comme un adversaire
dangereux, comme un opposant qu'il fallait tout pris renverser.
1

Sur la rptition historique chez Marx, en particulier dans Le Dix-huit


Brumaire, on ne manquera pas de consulter l'incontournable et dsormais
classique ouvrage de P.-L. Assoun, Marx et la rptition historique, Paris,
PUF, 1978.

173

Cahiers du GRM 1 Penser (dans) la conjoncture

Conclusion : rptition et apprentissage


Partons dun exemple a contrario : la Montagne.
Plus
prcisment, la Montagne pune , comme lappelle Marx, cest-dire la Montagne de 1848-1852. Elle procde dune double
rptition. Dune part, elle rpte la Montagne de 1793, cest--dire,
en quelque sorte, joue sur la scne rvolutionnaire de 48 dans les
costumes (attitudes, vocabulaires, etc.) de la Montagne de 1793,
donnant cette impression et se la donnant soi-mme que la
rvolution de 1848 dans son ensemble rpte pour laccomplir,
pour la reprendre et lachever la Rvolution Franaise, plus
prcisment la priode de la Convention. Dautre part, la Montagne
pune ne cesse de se rpter elle-mme, de rejouer les mmes
actions, voire de se plagier, de 1848 1852, reproduisant, en somme,
les mmes erreurs. Ce sont les deux aspects de la Montagne nouvelle
comme rptition : volont de reprendre le pass l o il avait t
dlaiss et den relancer la marche en le rejouant ; incapacit tenir
compte de ses erreurs et reproduction, quasi lidentique, des
postures, des actes et des discours qui la mnent tout droit dans des
impasses leur tour ritres. Avec la Montagne pune, tout se
passe comme si le temps faisait du sur place, comme si le temps ne
passait plus. Prcisons nanmoins quelque peu les enjeux de
lanalyse marxienne de cette double rptition.
La Montagne de 1848 veut reprendre la marche de lhistoire l
o, ses yeux, elle sest arrte : la Montagne annule le temps luimme. Le problme, cest que les acteurs de la priode 1848-1852,
eux, ont bel et bien prouv le passage du temps relguant 1793 au
pass. Les gestes de la Montagne apparaissent alors comme
lexpression dun dsir stupide et improductif. Do le ridicule, aux
yeux des acteurs de la conjoncture et, en premier lieu, aux yeux de
Marx de cette grandiloquence qui caractrise la Montagne, en
particulier son reprsentant le plus fameux, Ledru-Rollin. Elle se
rvle incapable dtre adquate son poque ; plus exactement, dy
tre active et agissante. La question de la rptition permet ainsi
Marx de mettre en scne la capacit des acteurs prouver le passage

174

Cahiers du GRM 1 Penser (dans) la conjoncture

du temps et prendre acte de lvnement. Elle lui permet de tracer


la ligne de dmarcation entre ceux qui refusent la radicalit de
lvnement et prtendent revenir en arrire ; et ceux qui sefforcent
de tenir lvnement et ses consquences, cest--dire la rupture du
temps lui-mme. Les premiers rptent ; les seconds avancent.
Prcisons nanmoins quil faudrait distinguer la manire dont la
construction dune dure propre lvnement (cest--dire son
inscription sur une surface denregistrement qui est construire)
implique et passe par linscription simultane de lvnement dans
un code rvolutionnaire qui lui est propre, dun simple dsir de retour
dans le pass. La diffrence entre lun et lautre, cest que la
construction dune dure propre de lvnement sappuie sur un
pass qui nest pas tout entier dj l et quil sagit tout autant de
construire. Par exemple, porter le slogan Rpublique est bien
entendu pour les socialistes et les ouvriers une manire de reprendre
un mot dordre dj l sous la Restauration, et dinscrire galement
leur lutte dans le cadre de 1789 ou 1793. Mais il ne sagit pas pour
autant de coder lvnement et de le rduire un ordre temporel
transhistorique qui sest dj manifest, dans un pass quon peut
rejoindre dun bond. Reprendre un mot dordre, cest une manire,
par une rfrence explicite 1793 et aux luttes de 1830 et daprs,
douvrir le temps et de le construire, cest--dire moins dannuler
lvnement dans un ordre tout fait, la rvolution , que de le tenir
par llaboration dune mmoire des luttes.
La Montagne semble rpter certains faits au sein mme de la
conjoncture 48, comme si les premiers faits de linsurrection ne
cessaient de se rpter compulsivement. Pour comprendre cette
seconde rptition, il faut la relier la premire. Ce sont les mmes
qui sont incapables dagir leur temps et qui le rptent
inlassablement ; ce sont les mmes qui ne vivent leur temps que sur
le mode dun pass qui ne passe pas, qui nest pas pour eux pass, o
ils se rfugient, et qui ne parviennent pas plus faire passer leur
prsent. Mais ce second aspect de la rptition apporte une ide
nouvelle. Car il nest pas sans paradoxe. Il revient, force de
rptition, nier, dun certain point de vue, lide mme de

175

Cahiers du GRM 1 Penser (dans) la conjoncture

rptition. De quel point de vue ? Du point de vue de celui qui


rpte. La condition de la rptition, cest que celui qui leffectue
nen soit pas conscient, parce quil nest pas conscient des erreurs
quil commet. La Montagne ne se rend pas compte que quelque
chose a chang, parce quelle ne se rend pas compte quelle sest
trompe, quelle se bernait dillusion en juin 1849. Les illusions de
juin 1849 napparaissent pas la Montagne comme illusions ; ses
attitudes ne lui paraissent pas dmenties par lexprience, elles ne
sont pas dmodes ses yeux ; subjectivement, rien na donc chang.
On recommence donc juin 1849 en mars 1850. Cest pour les autres
que la rptition existe, aux yeux desquels ce sont bien les mmes
gestes rpts dans deux situations diffrentes, dans deux moments
du temps diffrents. Mais la Montagne vit dans un seul et mme
temps, celui qui lui permet de passer sans ambages dune poque
une autre de 1848 1793, de 1851 1848. Marx ne manquera pas
de sen moquer travers des formules telles que : la Montagne
dupe une fois plus ? La Montagne na pas le sentiment du
changement. Cest comme sil ne stait rien pass, cest--dire trs
prcisment : cest comme si ses attitudes, actions, penses,
pratiques, etc., de juin 1849 navaient jamais exist, au sens o elles
nauraient jamais conduit un chec. La question de la rptition
permet nouveau le trac dune ligne de dmarcation : entre ceux
qui ont appris et ceux qui napprennent pas, entre ceux qui mrissent
et ceux qui restent en enfance. Si la Montagne ne se rend pas compte
de ses illusions, si elle ne voit pas quelle reproduit les mmes
erreurs qui lont conduite nagure lchec, si elle reste ignorante de
ses propres rptitions, Marx, et le proltariat selon Marx, quant
eux le voient. Or, si le proltariat (et donc Marx) peroit le
changement, cest prcisment parce quil chang lui-mme. Ce qui
signifie que le concept de rptition fonctionne pour le proltariat
comme un moyen dvaluer son propre changement. Alors que la
Montagne rpte les mmes illusions, les proltaires voient lcart
entre la situation nouvelle et les sempiternelles erreurs, tout comme
ils peroivent leur propre changement par
opposition

limmobilisme de la Montagne. Les rptitions sont pour le

176

Cahiers du GRM 1 Penser (dans) la conjoncture

proltariat diffrenciantes, cest--dire productrices de diffrence


dune diffrence de temps, dune transformation irrductible dune
situation en une autre, dune rupture irrversible : dun vnement.
Cette manire de vivre la rptition, Marx la pense dans Les luttes de
classes en France dans les termes dun apprentissage. Pour le
proltariat1, la conjoncture de 1848-1851 fut une cole 2.
La distinction des types ou des modes de rptition, en tant
quelle permet de tracer une double ligne de dmarcation, entre ceux
qui tiennent et ceux qui refusent lvnement, et entre ceux qui
apprennent et ceux qui rptent leurs erreurs ou plutt stagnent dans
leurs illusions, se rvle capitale. Sy joue en effet la sensibilit
lhistoricit objective et subjective ; sy joue la capacit voir le
changement et changer soi-mme. Si Les luttes de classes en
France construisent plus quelles ne dvoilent une leon des
vnements, cest au sens o Marx y prouve une rupture entre le
pass et le prsent en raison dune preuve plus profonde, celle de
lcart entre lillusion et quelque chose comme une vrit une
vrit apprise. Il rpte ainsi dans la thorie lapprentissage pratique
du proltariat. Il laccompagne dans lapprentissage de la ralit de
sa situation, cest--dire du degr de simplification des antagonismes
de classes qui structure le prsent. Par l, Les luttes de classes en
France fait bien lapprentissage de la vrit. Mais cela reste
lapprentissage de la vrit de lhistoire en train dadvenir, avec ses
1

Et, en partie, pour la paysannerie. On relvera sur ce point l'ambigut de


Marx : d'abord leve l'cole de la rvolution comme le proltariat (chapitre
III), la paysannerie apparat ensuite elle aussi incapable d'apprendre, prise dans
une logique contre-rvolutionnaire qui la prcipite dans les bras du neveu
Bonaparte, faisant figure de mauvais lve, responsable pour une bonne partie
de l'chec du printemps 1850 et de la clture progressive (ou plutt, rgressive)
de la conjoncture rvolutionnaire au profit de la raction impriale. C'est
d'ailleurs ce qui poussera Marx esquisser une analyse plus fouille des
conditions socio-conomiques et de la structure idologique des paysans
parcellaires dans le dernier chapitre du Dix-huit Brumaire. Voir K. Marx, Le
Dix-huit Brumaire de Louis Bonaparte, op. cit., p. 257-268.

La formule revient sous la plume de Marx plusieurs reprises dans Les luttes
de classes en France.

177

Cahiers du GRM 1 Penser (dans) la conjoncture

incertitudes et ses dsillusions. Marx peut valuer les positions de


classe, le degr de contradiction, la possibilit de la rvolution : la
maturation de lhistoire. Il sait cependant que ses leons ne sont pas
dfinitives et quelles se compliquent la rencontre des vnements.
Aussi lui faudra-t-il attendre et analyser la complexit du rel, dans
toutes ses dimensions. Patiemment. Sans prcipitation.

Appendice : propos de la configuration


blanquiste. Remarques sur Franois Pardigon
La lecture dAuguste Blanqui et de Franois Pardigon nous a
permis de tracer, moins une alternative la position marxiste, quune
autre tendance de la pense des luttes et de leur temporalit, quil
serait possible de greffer celle de Marx, aux lieux de son discours
o elle savre, en fait, plus compatible avec celui de ses esprits que
nous avons choisi de privilgier, que ne le sont les noncs marxistes
eux-mmes. Il nous semble utile desquisser les principaux motifs
dune ligne thorique et pratique peu connue et pourtant riche de
sens et denjeux, en vue dun travail ultrieur.
Reprenons les termes principaux structurant les possibilits
dinterprtation dun vnement rvolutionnaire. Le rtablissement
de lordre et la ngation de lvnement insurrectionnel se ralisent
par son inscription sur une certaine surface. Mais pas seulement.
Cest galement la ngation dautres enregistrements possibles.
Ainsi, linscription de 1848 par la bourgeoisie comme avnement de
la Rpublique bourgeoise entrane la ngation de 1848 comme
avnement de la Rpublique sociale, au moyen de la ngation de la
mmoire de la surface propre la Rpublique sociale, en particulier
de son rfrent majeur, 1793.
Le Gouvernement provisoire, de son ct, une fois contraint
de proclamer la Rpublique fit tout pour la rendre acceptable
la bourgeoisie et aux provinces. Les horreurs sanglantes de

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Cahiers du GRM 1 Penser (dans) la conjoncture

la Ire Rpublique franaise furent dsavoues par labolition


de la peine de mort pour dlits politiques .1

Pour le proltariat, lenjeu de la Rpublique, qui petit petit


devient lorganisation du travail, passe par lenjeu de lhistoire dans
laquelle elle sinscrit. Si lobjectif de la bourgeoisie est bien d en
finir avec les ouvriers 2 et leurs revendications dsormais
officialises, alors, selon Marx, il faut en finir avec lhistoire, avec
les histoires dans lesquelles ils inscrivent leurs luttes et les
revendications qui les portent, ainsi quavec les idologies dans
lesquelles elles baignent. Or cette question est la question mme de
Franois Pardigon.
Il nous semble en effet possible de trouver dans les rflexions de
Pardigon les boutures pour une greffe approprie mme si les
lments dune position authentiquement insurrectionnelle dans la
thorie (id est par rapport aux rmanences didalisme) restent eux
aussi pris et coaguls dans de nombreuses telles rmanences. Disonsle vite, demble : les lments dune pense non-dialectique de la
conjonction des forces et non de leur progressif devenir-ce-quellessont via le travail du ngatif. Pense de la rencontre et de lexil.
Certes, chez Pardigon se retrouve exemplairement une
comprhension profondment tlologique et idaliste de
la
Rvolution, faisant sourdement son chemin travers lhistoire, avec
et contre son refoulement par les obstacles absurdes de
la
contingence et les forces brutales de la Raction. Mentionnant les
rvoltes conscutives au guet-apens du 2 dcembre , les
insurrections populaires des petites villes, des bourgs et des hameaux
formant comme un vaste bataillon sacr 3, Pardigon les juge
dautant plus significatifs quils sont au fond dsesprs, sans
signal, sans chef, sans direction 4 la fois parpills et vous
lchec tant est importante, ce moment, lintensit de la rpression
1

K. Marx, Les luttes de classes en France, op. cit., p. 24.

Ibid., p. 30.

Ibid., p. 97.

Ibid. p. 95.

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Cahiers du GRM 1 Penser (dans) la conjoncture

(tat de sige pour un tiers des dpartements, propagande intensive,


contrle de tous les appareils idologiques tournant plein rgime)1.
Mais cest justement par l-mme quils tmoignent de quelque
chose parce quils ne sont pas le produit dune lutte unifie et
concerte, mais sans ordre, et parce quils ne peuvent esprer aucun
succs. Leur action tmoigne du cheminement souterrain de lIde
rpublicaine dans le Peuple.
Depuis 1848, la rpublique a d pousser bien de nouvelles
racines dans le pays pour quelle recrutt de si braves
dfenseurs, au milieu mme de populations qui ne
laccueillirent, en fvrier, quavec hostilit ou indiffrence . 2

Sous lparpillement et lirrationalit de ces mouvements


capillaires, ce qui se signale cest le dveloppement progressif de
lIde de rpublique, qui est la cause secrte de ces insurrections
sans signal , lunit secrte de ces insurrections sans chef
sans tte, sans principe , le telos secret de ces insurrections sans
direction . De telles insurrections constituent, en outre, un
vnement charg de sens, un signe3, prcisment en cela quelles ne
viennent pas du cur de la rvolution, les villes, et en premier lieu
Paris, mais de ses marges, de gens
dont
lenthousiasme
4
insurrectionnel ne sexplique pas , et mme sexplique dautant
moins quils taient hostiles ou indiffrents la Rpublique au
moment o il et t pertinent de lui tre favorable. Que leur rapport
1

Voir ibid., p. 94-97.

Ibid., p. 97.

Au sens strictement kantien du terme. Voir Emmanuel Kant, Le Conflit des


facults, dans Kant, uvres philosophiques, III, d. F. Alqui, p. 894 : dans ce
texte clbre, Kant appelle la recherche d'un vnement qui ne doive pas
lui-mme tre considr comme cause de (...) progrs, mais seulement comme
indication, comme signe historique (signum rememorativum, demonstrativum,
prognostikon) .

Ce qui est essentiel dans la conception kantienne de lvnement, cest que


lenthousiasme pour la rvolution des gens qui ny ont pas intrt ne sexplique
pas cest labsence de causalit phnomnale de laffect qui en conditionne
la valeur de signe.

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Cahiers du GRM 1 Penser (dans) la conjoncture

affectif la Rpublique se soit modifi dans un rapport inverse


lvolution de la conjoncture qui, de favorable, devient dfavorable,
indique prcisment que lIde de Rpublique a progress selon son
historicit propre dans le temps mme o sa ralit historique et
donc les conditions concrtes de son instauration se trouvait dans
une phase rgressive. Do limportance du rcit et de la mmoire,
non seulement des victoires, mais aussi et peut-tre surtout des
dfaites, dautant plus importantes quelles ne peuvent pas tre
releves comme les moments dune victoire venir. Elles sont
annonciatrices, comme signes, dune progression immanente de
lIde1.
De l que Pardigon puisse considrer ces rvoltes paysannes de
1851 comme le phnomne le plus significatif, le plus important
pour lavenir, de tous ceux qui sont apparus pendant cette premire
moiti du XIXe sicle 2. Une telle affirmation nest gure anodine
propos de jacqueries qui, du strict point de vue de la ralit
politique, ont surtout servi au pouvoir bonapartiste se lgitimer et
lgitimer son propre durcissement comme recours de la notabilit
provinciale contre cet objet de toutes ses hantises3. Il faut bien
comprendre, nanmoins : phnomne important parce que
significatif, significatif pour lavenir de la politisation des masses
rurales rejoignant pour la premire fois le grand courant des ides
nouvelles et du mouvement rvolutionnaire 4. Un tel phnomne
contribue aux yeux de Pardigon, et en quelque sorte in absentia, au
devenir-proltaire des masses rurales, ou plutt la fusion
tendancielle des luttes de classe paysannes et citadines-proltaires
dans la lutte des classes, pour reprendre la distinction pose plus
1

Voir F. Pardigon, pisodes des journes de juin 1848, op. cit., p. 107 : Telle
est l'histoire : le martyrologe des peuples ; un rcit de catastrophes o
s'abment parfois des races entires pour lguer leur descendance quoi ? une
ide .

Ibid., p. 98.

Voir la note d'A.Hricord, op. cit., p. 98, note 1.

Ibid., p. 98.

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Cahiers du GRM 1 Penser (dans) la conjoncture

haut. Nous disons in absentia, car de front commun il ny en a pas,


dans le rel. De devenir-lutte des classes de ces luttes de classes il
ny a pas, dans la Realpolitik du monde rel. Mais ce front et ce
devenir, ils se font, eux-mmes et leur propre historicit, dans cette
caisse denregistrement et de mmorisation que sont les corps des
domins. Par le riche tribut de perscutions 1 quils ont pay, les
paysans, les provinciaux ont eu leurs journes de Juin, retrouvant et
rajeunissant les traces sanglantes des transports 2. Lunit venir
des forces rvolutionnaires se fait ici et maintenant, au prsent, sous
nos yeux, l mme o elle na pas lieu, pas de lieu, dans le mlange
du sang des morts passs, dans lunit des morts qui se donnent la
main et contractent un pacte. Au prsent car Pardigon la voit, comme
sil y tait, sous ses yeux :
Nous ne voyons plus, dans la dmocratie, quune forte
phalange dont les soldats, tous gaux, tous frres, tous
frapps, tous passs sous les mmes fourches caudines,
dvorent secrtement leur affront et attendent pour briser le
joug lheure marque par les destins .3

Cest en cela en tant que louvrier des champs a rejoint


louvrier des villes que cet vnement intrinsquement provincial
est, en fait, un vnement national 4. Thse dune grande force
thorique. Et hallucinatoire, si on la lit la rigueur : cest dans la
mort et dans le deuil que louvrier des champs a rejoint louvrier des
villes, et nulle part ailleurs un vnement national parfaitement
invisible donc, le passage dun seuil dans le devenir-rvolutionnaire
de la rvolution qui sopre ni sur le terrain dopration concret o
des troupes en armes se rejoindraient, ni mme par lgalisation
tendancielle des conditions socio-conomiques dexistence mais
dans la mort et la mmoire, support dinscription et caisse
denregistrement dune autre historicit.
1

Ibid.

Ibid., p. 99.

Ibid.

Ibid., p. 98.

182

Cahiers du GRM 1 Penser (dans) la conjoncture

De ce point de vue, qui est celui de lauto-ducation de la


rvolution que Marx pensait non partir du deuil mais plutt du
phnomne de la rptition, il est intressant de noter que Pardigon
confre un rle et une puissance toute particulire lexil. Pardigon
insiste sur ce phnomne, principalement sur la dportation NoukaHiva dans les Marquises, sur la transportation au camp de Lambessa
en Algrie et au bagne Cayenne cest--dire les trois principaux
lieux de dportation pour les prisonniers politiques de la Seconde
Rpublique puis du Second Empire , mais aussi sur la simple
proscription, abolie seulement en 1859, entranant lexil, que ce soit
en Angleterre, aux tats-Unis, ou dans dautres pays. Pardigon en
donne une description trs potise : plerinage perptuel , des
groupes de proscrits sillonnent les chemins comme des pestifrs 1,
ils nont plus de lieu propre et sont condamns au nomadisme, du
Pimont en Suisse, dOstende Douvres puis sur les voies traces
par lmigration irlandaise les tats-Unis2. Mais, jets dans la
dispersion et lerrance, ils sont comme unis par ce qui les isole et les
spare, et en viennent former une vritable Internationale de lexil,
effectivement et concrtement sans proprit, sans patrie, sans
famille. Ils alimentent depuis le dehors les nergies vives dune
rvolution dont le cur sest refroidi, mais dont la force vitale
persiste aux extrmits et alimente les centres extnus , crit
Pardigon dune mtaphore physiologique renverse3. En terre dexil,
ils se branchent sur toutes les nergies rvolutionnaires qui avaient
t veilles dans le monde par la Rvolution de Fvrier, qui sont
restes vivaces et peuvent la fconder leur tour. Ils portent en eux,
sur leur corps, mme leur condition dexil, le tmoignage de la
rvolution ; ils sont le livre vivant de la Rpublique universelle 4.
1

Ibid., p. 99.

Ibid. p. 100.

Ibid., p. 101.

Ibid., p. 102. Pardigon crit la page suivante : Tous ces peuples crivent leur
page sur le livre de lHumanit ; ils apportent tous un enseignement ; ils
combattent tous, par un ct, lennemi commun et universel ; ils nont qu
sinterroger pour se comprendre et pour dcupler leur action , ibid., p. 103.

183

Cahiers du GRM 1 Penser (dans) la conjoncture

Thse paradoxale : la diaspora des rpublicains dans lexil fabrique


du commun, leur fabrique une unit quils manquaient se donner
chez eux , la maison lexil est le terrain commun o la
classe ouvrire se fait son auto-ducation, des emprunts et une
ducation rciproque 1.
On a vu le rle essentiel que jouait chez Marx le mouvement de
simplification de lantagonisme, cest--dire de constitution
rciproque et en face--face de la position rvolutionnaire et de la
position ractionnaire (on peut aussi bien dire : proltariat vs
bourgeoisie, travail vs capital). Il est donc intressant que Pardigon
formule le mme enjeu lauto-constitution de la classe universelle
dans la dfinition corrlative de l ennemi universel mais en
trouvant sa solution dans la positivit de lexil et des conjonctions ou
des rencontres propres son espace vide : rencontres multiplies de
fugitifs, sur les grands chemins, sur les ponts des navires, sur toutes
les frontires , difficiles entretiens o chacun sessaye balbutier
une langue rebelle , tout se passe un niveau immdiatement
international2. Il est clair quaux yeux de Pardigon, la rvolution ne
peut se constituer comme telle qu cette chelle dabord
internationale cest--dire en marge (en priphrie) de toute forme
de souverainet, de tout tat-national que ce soit, lextrieur de
tout espace constitu comme tat, mme la frontire, dans les
interstices de la politique internationale pour refluer ensuite dans
les espaces nationaux, et non pas, selon le cheminement inverse, par
extension et diffusion dune rvolution qui soprerait au cur du
capitalisme, l o la contradiction serait mre . La chose ne peut
tre que suggre ici, et il va de soi que le discours de Pardigon est
sans doute plus celui dun certain enthousiasme potique que de la
froide analyse des processus historiques mais il est possible que
toute la logique marxienne, jusque et y compris celle lintrieur de
laquelle se trouve pris le Capital, reste fondamentalement enferme
lintrieur des limites (gographiques, conceptuelles, imaginaires) de
1

Ibid.

Ibid.

184

Cahiers du GRM 1 Penser (dans) la conjoncture

ltat-nation et du schme de la souverainet quil implique. Il est


alors possible destimer toute la valeur de ces penseurs de la
conspiration, du groupuscule plutt que du parti, de la gurilla dun
petit nombre plutt que de la guerre front ouvert de deux camps
dclars, qui pourraient permettre de dcloisonner, peut-tre, la
pense marxienne de cet ancrage tat-national et souverain : et la
dcloisonner, ventuellement, de lintrieur.
Nous ne pouvons que lesquisser ici. Trois points fondamentaux
pourraient autoriser trouver chez Pardigon, entre autres,
un
instrument pour pousser en avant lun des esprits de Marx au
dtriment de certains autres. Dabord, une pense de lenregistrement
historique des expriences rvolutionnaires qui ne se fasse pas en
rfrence un temps idal dfini par la thorie et fixant, pour ainsi
dire a priori, les degrs relatifs davancement et de retard des
processus tout en impliquant en dernire analyse logiquement la
prvalence du lieu politique o la rvolution doit se produire
dabord, et donc en arraisonnant la possibilit de la rvolution une
certaine forme nationale mais qui se construise en rfrence la
seule mmoire ouvrire elle-mme, dans son corps et ses deuils, dans
et par le sang vers1. Ensuite, une thorie de la constitution de
lantagonisme rvolutionnaire par simplification du conflit qui ne
soit pas soumise une dialectique en dernire instance ncessitariste,
mais qui se pense en termes pleinement positifs de conjonctions de
forces, de rencontres et de contingences, et ce surtout une chelle,
ou plutt dans un espace immdiatement international depuis la
marge et non depuis le cur du systme. Enfin, troisime lment
prendre en considration : lauto-constitution dune temporalit
rvolutionnaire. Lanalyse (ou la fantasmatique) pardigonienne des
vnements se fait en rfrence une exigence fondamentale : Il
est urgent que laction rvolutionnaire se produise dune faon aussi
unitaire, aussi intense que possible 2. La diffrence dinflexion avec
1

C'est la question de l'idologie et de son rapport la rvolution qui est ici en


jeu.

Ibid., p. 123.

185

Cahiers du GRM 1 Penser (dans) la conjoncture

le marxisme se trouve peut-tre l, qui commande lensemble des


diffrences descriptives et prescriptives des lectures : ce quil reste
chez Marx dappel la patience du concept, la ncessit
dprouver le cheminement de lesprit authentique de la rvolution,
dans son devenir-lui-mme, travers les phases douloureuses mais
ncessaires de sa contradiction, avec tout le ct Bildungsroman que
cela implique ( lobjet prt, lhistoriographie marxiste ne partage-telle pas finalement le mme prsuppos que les meilleurs tenants de
lhistoriographie rpublicaine dominante 1, tels M. Agulhon :
toute cette histoire complique, tout ce bruit et cette fureur ne sont
quun long et pnible apprentissage ?), soppose laffect, absolument
inverse, de lurgence de laction. Le trait caractristique de la
constellation blanquiste, en ce quil diffre du marxisme, serait alors
le suivant : ses yeux, la rvolution est toujours dj lordre du
jour, elle se confond avec le socialisme et le socialisme se confond
avec elle. Plus mme, cest, pour Pardigon, cette tension permanente
des forces dans leffort de rvolution qui est la condition laquelle
soprent les synthses prcdemment mentionnes (constitution
dune unit de classe dans le deuil et la mmoire, constitution dune
identit de classe dans linternationale de lexil) :
Que chacun, par lnergie de la volont, par la fixit, par la
souverainet du but, se dispose peser sur les vnements, de
telle sorte quil reste des traces ineffaables des choses
accomplies, et non plus seulement des aspirations, des
ttonnements et du verbiage .2

L encore, lisons en toute rigueur : ce qui dcide du sens rel


des actions rvolutionnaires passes, ce nest pas leur reprage
thorique dans un systme de coordonnes pr-tabli, cest laction
rvolutionnaire prsente, la puissance de la volont qui sy engage et
qui, en fonction de son intensit maintenue, fait tre son propre pass
comme trace ineffaable ou comme aspiration creuse. De laction
rvolutionnaire on ne peut pas dire ce quelle a t, mais seulement
1

A. Hricort, Une mmoire d'outre-tombe , ibid., p. 27.

Ibid., p. 123.

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Cahiers du GRM 1 Penser (dans) la conjoncture

ce quelle aura t en fonction de leffort rvolutionnaire qui,


sappuyant sur elle, la remet en jeu en permanence. Comme lcrit
Blanqui quelque part : Laissons lavenir lui-mme 1. Ici aussi,
Marx joue contre Marx, Marx qui se contente de laisser les morts
enterrer les morts quitte leur prter main forte loccasion pour
ensevelir le coup de main avort de 1848 mais qui veut
nanmoins, on sen souvient, que [l]a rvolution sociale du XIXe
sicle ne peut puiser sa posie dans le temps pass, mais seulement
dans lavenir 2.
L se trouve, peut-tre, le point dopposition majeur de Blanqui
Marx, dans le cadre de la problmatique que nous avons engage,
et qui tourne largement autour de la question de la temporalit
rvolutionnaire comme meilleur modle que celui de la causalit.
Pour Blanqui, la rvolution est par dfinition lordre du jour, ce
qui tient peut-tre ce que Blanqui la pense en technicien plutt
quen thoricien. Sa question nest jamais celle des conditions de
possibilit de la rvolution (ce qui, avec les massives inflexions
ncessaires, reste la question, au moins selon lune de ses tendances,
lun des ses esprits dirait Derrida, partir de laquelle sorganise
la problmatique marxienne) ; sa question est : compte tenu du fait
quil sagit dtre toujours en train de faire la rvolution, de pratiquer
maintenant linsurrection, comment sy prendre ? Plus prcisment,
quoiquon fasse, il sagit de le faire du point de vue de la rvolution,
dtre toujours dans un tat et une situation rvolutionnaires, tant
entendu que la conjoncture modifie les manires de sy prendre pour
tre en tat de rvolution. Donc : quelles sont les formes adquates
quimpose la conjoncture celui qui veut pratiquer au prsent lacte
insurrectionnel ? De sorte que l mme o le diagnostic est similaire,
chez Marx et Blanqui, la position du problme partir de laquelle le
diagnostic est pose est fondamentalement diffrente : lurgence de
laction contre la patience du concept.

1
2

Voir A. Blanqui, Maintenant, il faut des armes !, op. cit.


K. Marx, Le Dix-huit Brumaire de Louis Bonaparte, op. cit., p. 122.

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