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CARBOHIDRATOS

Los glcidos, carbohidratos, hidratos de carbono o


sacridos son molculas orgnicas compuestas por
carbono, hidrgeno y oxgeno.
Son solubles en agua y se clasifican de acuerdo a la
cantidad de carbonos o por el grupo funcional
aldehido.

Son la forma biolgica primaria de almacenamiento y


consumo de energa.

Estructura qumica
Los glcidos son compuestos formados en su mayor
parte por tomos de carbono e hidrgeno y en una
menor cantidad de oxgeno.
Los glcidos tienen enlaces qumicos difciles de romper
llamados covalentes, mismos que poseen gran cantidad de
energa, que es liberada al romperse stos. Una parte de
esta energa es aprovechada por el organismo consumidor,
y otra parte es almacenada en el organismo.
En la naturaleza se encuentran en los seres vivos,
formando parte de biomolculas aisladas o asociadas a
otras como las protenas y los lpidos.

Tipos de glcidos
Los glcidos se dividen en monosacridos, disacridos,
oligosacridos y polisacridos.

Monosacridos
Los monosacridos, estn formados por una sola
molcula; no pueden ser hidrolizados a glcidos ms
pequeos.
Los monosacridos poseen siempre un grupo carbonilo
en uno de sus tomos de carbono y grupos hidroxilo en
el resto, por lo que pueden considerarse polialcoholes.
Los monosacridos se clasifican de acuerdo a tres
caractersticas diferentes: la posicin del grupo
carbonilo, el nmero de tomos de carbono que
contiene y su quiralidad.
Si el grupo carbonilo es un aldehdo, el monosacrido
es una aldosa; si el grupo carbonilo es una cetona, el
monosacrido es una cetosa.
Los monosacridos ms pequeos son los que poseen
tres tomos de carbono, y son llamados triosas;
aqullos con cuatro son llamados tetrosas, lo que
poseen cinco son llamados pentosas, seis son llamados
hexosas y as sucesivamente.
Los sistemas de clasificacin son frecuentemente
combinados; por ejemplo, la glucosa es una aldohexosa
(un aldehdo de seis tomos de carbono), la ribosa es
una aldopentosa (un aldehdo de cinco tomos de

carbono) y la fructosa es una cetohexosa (una cetona


de seis tomos de carbono).
La designacin D o L es realizada de acuerdo a la
orientacin del carbono asimtrico ms alejados del
grupo carbonilo: si el grupo hidroxilo est a la derecha
de la molcula es un azcar D, si est a la izquierda es
un azcar L. Como los D azcares son los ms
comunes, usualmente la letra D es omitida.

Glucosa - forma
dextrgira

Fructosa - forma
dextrgira

Uso en clulas
Los monosacridos son la principal fuente de combustible
para el metabolismo, siendo usado tanto como una fuente
de energa (la glucosa es la ms importante en la
naturaleza) y en biosntesis.
Cuando los monosacridos no son necesitados para las
clulas son rpidamente convertidos en otra forma,
como los polisacridos.

Cuando son metabolizados por la microflora residente


oral, conocida como biopelcula, los mnosacridos,
particularmente la sacarosa es la principal responsable de
la caries dental.

Disacridos

Lactosa.
Los disacridos son glcidos formados por dos molculas
de monosacridos y, por tanto, al hidrolizarse producen
dos monosacridos libres.
Los dos monosacridos se unen mediante un enlace
covalente conocido como enlace glucosdico.
La sacarosa es el disacrido ms abundante y la
principal forma en la cual los glcidos son
transportados en las plantas.
Est compuesto de una molcula de glucosa y una
molcula de fructosa.

La lactosa, un disacrido compuesto por una molcula


de galactosa y una molcula de glucosa, estar presente
naturalmente slo en la leche.

Oligosacridos

Estaquiosa, tetrasacrido formado por una glucosa, dos


galactosas y una fructosa.
Los oligosacridos estn compuestos por entre tres y
nueve molculas de monosacridos que al hidrolizarse
se liberan.
Segn el nmero de monosacridos de la cadena se
tienen los trisacridos (como la rafinosa ),
tetrasacrido (estaquiosa), pentasacridos, etc.
Los oligosacridos se encuentran con frecuencia unidos a
protenas, formando las glucoprotenas, como una forma
comn de modificacin tras la sntesis proteica.
Estas modificaciones post traduccionales incluyen los
oligosacridos de Lewis, responsables por las
incompatibilidades de los grupos sanguneos y el
eptope alfa-Gal responsable del rechazo hiperagudo
en xenotrasplante.

Polisacridos

Amilopectina.
Los polisacridos son cadenas, ramificadas o no, de ms
de diez monosacridos.
Su funcin en los organismos vivos est relacionada
usualmente con estructura o almacenamiento.
El almidn es usado como una forma de almacenar
monosacridos en las plantas, siendo encontrado en la
forma de amilosa y la amilopectina (ramificada).
En animales, se usa el glucgeno en vez de almidn el
cual es estructuralmente similar pero ms densamente
ramificado.
Las propiedades del glucgeno le permiten ser
metabolizado ms rpidamente, lo cual se ajusta a la vida
activa de los animales con locomocin.
La celulosa y la quitina son ejemplos de polisacridos
estructurales.
La celulosa es usada en la pared celular de plantas y otros
organismos y es la molcula ms abundante sobre la tierra.

La quitina tiene una estructura similar a la celulosa,


pero tiene nitrgeno en sus ramas incrementando as
su fuerza.
Se encuentra en los exoesqueletos de los artrpodos y en
las paredes celulares de muchos hongos. Tiene diversos
usos, por ejemplo en hilos para sutura quirrgica.

Funcin de los glcidos


Los glcidos desempean diversas funciones, entre las que
destacan la energtica y la estructural.

Glcidos energticos
Los mono y disacridos, como la glucosa, actan:
Como combustibles biolgico, aportando energa
inmediata a las clulas.
Son responsables de mantener la actividad de los
msculos, la temperatura corporal, la tensin arterial, el
correcto funcionamiento del intestino y la actividad de las
neuronas.

Glcidos estructurales
Algunos polisacridos forman estructuras esquelticas
muy resistentes, como las celulosa de las paredes de
clulas vegetales y la quitina de la cutcula de los
artrpodos.

Otras funciones
La ribosa y la desoxirribosa son constituyentes bsicos de
los nucletidos, monmeros del ARN y del ADN.