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La nacionalizacin en Bolivia:

1937-1969
Mirko Orgz Garca *

(Hora 25).- La nacionalizacin del Gulf el 17 de octubre de 1969, Da de la


Dignidad Nacional, fue parte de un proyecto poltico ms amplio que apuntaba
a una transformacin total del Estado desde un proyecto socialista, truncado
por el golpe de estado banzerista con apoyo norteamericano y brasileo.

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El contenido de estas pginas no refleja necesariamente la opinin de


Bolpress

Desde principios del siglo XX se concibi que el desarrollo y la viabilidad de Bolivia tendran como
condicin la nacionalizacin de los recursos naturales y la nacionalizacin del Estado Oligrquico.
Esto se expres en la tesis de que sin soberana nacional y popular sobre los recursos naturales y la
produccin no hay ninguna perspectiva de desarrollar las condiciones para la justicia, desarrollo e
igualdad social en Bolivia.
En ese marco, a lo largo del siglo XX, los hidrocarburos expresaron lo esencial de la lucha entre la
nacin boliviana y el imperialismo. Como dice Pablo Ramos, la cuestin de los hidrocarburos
estuvo vinculada a los grandes acontecimientos de nuestra historia. Basta recordar que fue la
causa central de la Guerra del Chaco y el punto de partida del desarrollo de la conciencia nacional
que provoc importantes transformaciones polticas en 1952.
Las defraudaciones de la Standard fueron la base de la primera nacionalizacin del petrleo cuya
consecuencia inmediata fue la creacin de YPFB, el primer acto de un autntico proyecto nacional.
Vista a la distancia, la nacionalizacin de la Standard fue la primera nacionalizacin del petrleo
en la historia del mundo colonizado y dependiente y fue un acontecimiento mundial que se
anticip a la gran expropiacin mexicana de 1938. Para defender sus intereses, la Standard no slo
compr conciencias y medios de comunicacin sino gestion el bloqueo financiero internacional y
trat de propiciar fracturas polticas irreparables al pas.
La disputa contra el Standard cont con hombres decididos a luchar contra su poder. Abel
Iturralde, Pompilio Guerrero, Enrique Finot, David Toro y Germn Busch, fueron determinantes
para llevar adelante su nacionalizacin.
Vale la pena enfatizar la contribucin de Busch a la nacionalizacin de la Standard: "El Teniente
Coronel Busch, la impresionante figura militar perfilada en el yunque atroz del Chaco, asegur la
ejecucin de la gran medida. Asumi Busch en efecto, la enorme responsabilidad de mantener el
orden pblico frente a los irresistibles recursos que para subvertirlos empleara la Standard Oil
con objeto de anular mediante la violencia los efectos de la caducidad". Agrega Montenegro que
todo riesgo de conmocin interna fomentada por la empresa, fue as cubierto por la entereza del
joven heroico guerrero del Chaco. La posibilidad de salvacin del pas, result as fijado por un
solo hombre, en slo un instante".
Carlos Montenegro sostiene que la nacionalizacin de la Standard Oil, la primera empresa de
petrleos del mundo, fue un acontecimiento mundial. "La caducidad mediante la cual por primera
vez en la historia del mundo, la ms poderosa empresa econmica del planeta ha sido moralmente
castigada por un Estado, rompindose as la tradicin de omnipotencia en que descansaba el
poder mundial de la firma Rockefeller. Puede estar seguro el pueblo de Bolivia, por mucho que
los intereses econmicos internacionales hayan ahogado la resonancia de esa gran actitud
nacional contraria a los abusos de la Standard, puede estar seguro, de haber efectuado el acto
ms importante en la historia americana de todos los tiempos, salvando el suceso de la
emancipacin republicana del Nuevo Mundo".
Este proyecto de defensa nacional, como dice Sergio Almaraz, plasm su continuidad histrica en
los gobiernos de David Toro, Busch y Villaroel, continuidad que se interrumpi en 1952 y se
rompi definitivamente en 1955 durante el gobierno del MNR con la aplicacin del Cdigo
Davenport elaborado a la medida de las empresas norteamericanas que va a generar una nueva
alineacin de fuerzas sociales y polticas alrededor de los hidrocarburos para propiciar la segunda
nacionalizacin del petrleo en Bolivia, el ao 1969.
Sergio Almaraz y Marcelo Quiroga, principales idelogos de la nacionalizacin
El proceso de desnacionalizacin poltica y econmica que se inici en 1952 y que adopt forma
autoritaria con Barrientos, actualiz el problema nacional, es decir, la conciencia de que Bolivia es
un cuerpo histrico interrumpido, invadido y saqueado.
Luis Tapia seala que Marcelo Quiroga fue uno de los que ms contribuy desde la dcada del 60 a
mantener y desarrollar en la conciencia y mentalidad poltica popular la idea de que sin soberana
nacional y popular sobre los recursos naturales y la produccin no hay ninguna perspectiva de

desarrollar las condiciones para la vida social y mucho menos las condiciones para la justicia e
igualdad social y la libertad poltica de los bolivianos.
La contribucin de Almaraz para la nacionalizacin de la Gulf el ao 1969 tambin fue
determinante. Ren Zavaleta afirma que la destruccin del proyecto de Barrientos empez, con la
discusin acerca de las materias primas, en una tctica que fue propuesta a la izquierda por Sergio
Almaraz. "El debate se localiz en torno a la cuestin del gas. A partir del gas, empero, se
controvirti todo aquello que Almaraz llam el Sistema de Mayo o sea, el conjunto de entregas de
los recursos naturales del pas y escribi su magnfico libro, slo impreso despus de su muerte,
Requiem para una repblica. Esto penetr profundamente en el ejrcito, que haba quedado
desconcertado con su propio triunfo sobre las guerrillas y que no poda sino vivir con sufrimiento
la hostilidad colectiva consiguiente a las matanzas de mineros y guerrilleros. La figura central de
esta recomposicin de fuerzas fue el general Alfredo Ovando" (Zavaleta).
El 17 de octubre de 1969 se decidi la nacionalizacin de la Gulf, la segunda medida ms
antiimperialista de nuestra historia.
El Da de la Dignidad Nacional
La nacionalizacin de la Gulf, determin que el 17 de octubre sea nombrado el Da de la Dignidad
Nacional. Ante miles de personas congregadas en la Plaza Murillo para dar su apoyo a la medida,
Marcelo Quiroga Santa Cruz pronunci esta arenga:
Bolivianos: por segunda vez en cuatro das han acudido ustedes voluntariamente a esta pequea
plaza, del pas ms olvidado y dependiente de Latinoamrica, para expresar un apoyo decidido. Lo
digo tambin por segunda vez, no a una persona ni a muchas, ni siquiera a un gobierno, sino a la
decisin que en nombre del pueblo de Bolivia, hemos tomado nosotros, culminando una lucha casi
interminable donde muchos han cado y donde muchos hombres deberan estar hoy da en el
bronce, ya han sido olvidados por nosotros mismos.
El da 26 de septiembre, nos lleg a travs de una agencia noticiosa la opinin del Departamento
de Estado de los Estados Unidos sobre lo ocurrido aquella madrugada. Deca que la democracia ha
sufrido un retroceso. Qu democracia? Esa que se nutre de los dividendos y de las coimas de las
empresas explotadoras de nuestras riquezas, riquezas naturales.
Esa democracia que alimenta a quienes escriben editoriales al servicio del imperialismo. Esa
democracia que distribuye dinero para corromper al dirigente sindical, para comprar la conciencia
del parlamento en la sancin de una ley, como la Ley del Petrleo. De qu democracia nos
hablan? Nosotros tenemos un concepto de democracia que no est en los libros, porque ha sido
escrita con sangre en las calles de nuestra tierra. Ustedes son la democracia.
Ustedes y nosotros somos los protagonistas de un proceso revolucionario que no ha hecho sino
comenzar y que no se detendr. Nos amenazan con la Enmienda Hickenlooper. Nos acaban de
decir tambin que ha empezado a correr el plazo para la Enmienda Hickenlooper. Tambin
nuestro pueblo en este instante ha decidido que comience a correr el plazo de nuestra paciencia.
No retrocederemos.
Debo alentar al pueblo sobre una campaa de intimidacin sutilmente lanzada a travs del rumor,
por la que se quiere intimidar a la opinin pblica con la idea de que si el petrleo que hoy da es
nuestro no encuentra comercializacin vendra una situacin de miseria para el pueblo de Bolivia.
Eso no es verdad, solamente seis millones de dlares se quedaban en Bolivia de la explotacin de
nuestras riquezas naturales y de estos seis millones pasarn tres a formar parte del presupuesto
nacional, de modo que aunque no saliera un litro ms de petrleo de Bolivia, no dejaramos de
recibir como parte del presupuesto nacional, ms de tres millones de dlares.
Bolivianos: un orden social que no es revolucionario, una revolucin que no es moral, no es
revolucin.
Quienes estamos comprometido con ustedes a no cejar en el empeo de hacer una revolucin
profundamente honesta e intransigente, tampoco permitiremos que el efecto intimidatorio de esa
campaa psicolgica provoque nuevamente colas y distribucin de cupos y especulaciones de
comerciantes. A esa campaa de intimidacin, el gobierno responder con energa y el que
trafique con el hambre del pueblo, tendr que ir a la crcel.

He odo decir esta tarde, el pueblo al poder. Si, los trabajadores, los hombres de la clase media,
los universitarios, los oficiales revolucionarios de ese ejrcito nacional tambin pero con dirigentes
que no se han manchado las manos recogiendo dinero de todos los gobiernos. Con dirigentes que
no han ensuciado sus manos firmando el decreto que desnacionaliz el petrleo. El pueblo al
poder con sus FF.AA., pero con hombres de manos y mentes limpias.
Es verdad que hasta este momento la revolucin es vertical y que no puede seguir sindolo
indefinidamente a menos de que se resignen a entregarse inermes al imperialismo y a la oligarqua
nativa.
Debemos consolidar una amplia base popular, un nuevo instrumento poltico que lleve un nuevo
proceso revolucionario y ustedes, los que han venido esta tarde a esta plaza, no en busca de trabajo
en la administracin pblica, ni del reparto de dinero, son ya los militantes de este partido del
presente y el futuro.
Est claro que la nacionalizacin de la Gulf, propugnada por Almaraz y Quiroga, fue parte de un
proyecto poltico ms amplio que apuntaba a una transformacin total del Estado desde un
proyecto socialista, proyecto truncado por el golpe de estado banzerista con apoyo norteamericano
y brasileo.
* Director del mensuario Hora 25.