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Un santo en la historia de la filosofa
En este punto, intentaremos fundamentar o dar algo de sentido a la aparicin de este
personaje en la historia del pensamiento occidental puesto que solemos asociar la santidad con
el mbito religioso, la creencia, la experiencia mstica y no con la elaboracin de un
pensamiento sistemtico, racional
Santo Toms se encontr con que la filosofa occidental se haba mantenido en el
marco de la tradicin platnica mediatizada por la versin dada ya por San Agustn. Pero
Santo Toms romper parcialmente con dicha tradicin adoptando el aristotelismo como base
de su pensamiento filosfico. A lo largo de los siguientes apartados y, concretamente, en el
dedicado a sus escritos, iremos viendo esta sntesis entre la filosofa aristotlica y la tradicin
filosfica y teolgica del cristianismo.
Romper tambin con la tradicin respecto a las relaciones entre razn y fe. La
filosofa no ser concebida ya como la simple criada de la teologa sino que estableci una
distincin clara entre razn y fe, entre filosofa (dominio de la razn) y teologa (dominio de
la fe) tanto en virtud de su mtodo, como por su objeto de estudio y su mbito de aplicacin.
Pero tampoco excluy la colaboracin entre ambas, y an una cierta sumisin de la razn a la
fe en las cuestiones en que la razn no pueda definirse.
Todo ello condujo a Santo Toms a replantear de un modo radicalmente nuevo
numerosas cuestiones que hasta entonces se haban considerado ya decididas y constituir el
momento cumbre de la Escolstica cristiana.
As pues este pensamiento que surgi en un entorno polmico, suscitado por el
desarrollo del averrosmo latino, se fue imponiendo paulatinamente hasta que fue aceptado
por las altas jerarquas de la Iglesia.
Unos breves datos biogrficos.
Santo Toms de Aquino (1225 - 1274) naci en el seno de una noble familia italiana.
Tanto su padre, Landolfo, como su madre, Teodora, estaban emparentados con condes (de
Aquino, Taete y Chieti). Tambin su padre estaba emparentado con el emperador Federico II.
Toms de Aquino se sinti atrado por la vida de los frailes dominicos cuando fue a
estudiar a Npoles e ingres en la orden como novicio en 1244, aproximadamente. Como la
decisin no fue del agrado de su familia, que hubiera preferido que Sto. Toms sucediera a su
to al frente de la abada de Montecasino, fue raptado por sus hermanos y retenido por ellos
durante ms de un ao en el castillo de Roccasecca. Pero, como no consiguieron disuadirlo,
ingres definitivamente.
Muri en 1274 en el transcurso del viaje iniciado para dirigirse de Npoles a Lyon,
donde iba a celebrarse un concilio convocado por el papa Gregorio X.
Formacin acadmica.
Recibi Toms su primera educacin, a partir de los cinco aos, en la abada de
Montecasino, de la que, como ya se ha dicho, era abad su to. All realiz los estudios
ordinarios de gramtica, latn, msica, moral y religin. Permaneci en el monasterio hasta
1239, cuando el emperador Federico II decret la expulsin de los monjes.
A finales de 1239 se dirigi a la universidad de Npoles para continuar sus estudios,
permaneciendo en dicha ciudad hasta 1244.

Probablemente en el verano de 1245, fue enviado a Pars por los dominicos para
continuar sus estudios. All, permaneci como estudiante hasta 1248, ganndose rpidamente
la confianza de San Alberto Magno.
En 1248 se dirigi a Colonia, con San Alberto, quien iba a fundar una casa de estudios
para la orden. En dicho lugar, permaneci hasta 1252.
Labor docente.
En 1252, regres a Pars para continuar sus estudios, donde recibi su licenciatura
(licencia para ensear en la Facultad de Teologa) en 1256. Fue nombrado Magister ese
mismo ao y ocup su ctedra hasta el 1259.
En 1259, se traslad a Italia, donde permaneci hasta 1268, con el encargo de ensear
teologa en la Corte pontificia. A lo largo de estos aos, tambin fue invitado para dar
conferencias en las universidades de Npoles y Bolonia.
En 1268, regres a Pars, impartiendo su magisterio hasta 1272, en medio de
numerosas polmicas provocadas tanto por los ataques contra y entre las rdenes religiosas,
como por las controversias suscitadas por los averrostas latinos (encabezados por Siger de
Brabante).
Regresa a Npoles el ao 1272, con el encargo de establecer una casa de estudios
(studium generale), donde abandona totalmente su actividad docente y de autor,
encontrndose frecuentemente arrebatado por experiencias msticas que le absorben por
completo. Permanecer all hasta 1274.
Escritos.
Santo Toms escribi su obra entre 1252 y 1272.
En esos veinte aos, desarroll una ingente actividad productiva cuya mxima
expresin fue la Suma Teolgica que sufri un largo proceso de redaccin. Tambin
escribi numerosas y pequeas obras en forma de comentarios, cuestiones libres y
cuestiones disputadas (sobre la verdad, sobre la potencia, sobre el mal),
fundamentalmente, en el ms puro estilo del tratamiento escolstico de los temas filosficos y
teolgicos.
En la poca de 1259-1268, conoci, entre otros personajes ilustres, a Guillermo de
Moerbeke, el famoso traductor de las obras de Aristteles, quien puso a su disposicin varias
de sus traducciones. Toms de Aquino coment De Anima, Poltica, Metafsica,
Meteoros, Fsica, tica Nicomaquea
Contra los averrostas: De unitate intellectus contra Averroistas (Sobre la unidad del
intelecto).
La relacin entre la razn y la fe
Santo Toms de Aquino replante la relacin entre la fe y la razn, dotando a sta de
una mayor autonoma.
Por un lado, Toms fue deudor de la tradicin filosfica cristiana, de carcter
fundamentalmente agustiniano, aceptando el predominio de la fe sobre la razn y
considerando los elementos de la fe como imprescindibles en la reflexin filosfica cristiana
(el creacionismo, la inmortalidad del alma, las verdades reveladas de la Biblia y los
evangelios, la concepcin de una historia lineal y trascendente, en oposicin a la concepcin
cclica de la temporalidad tpica del pensamiento clsico).
Sin embargo, esa relacin de dependencia de la razn con respecto a la fe ser
modificada sustancialmente por santo Toms de Aquino. Reconoci la particularidad y la

independencia de esos dos campos: cada una de ellas tendr su objeto y mtodo propio de
conocimiento. La filosofa se ocupar del conocimiento de las verdades naturales, que pueden
ser alcanzadas por la luz natural de la razn; y la teologa se ocupar del conocimiento de las
verdades reveladas, de las verdades que slo puede ser conocidas mediante la luz de la
revelacin divina.
La filosofa, en su mbito propio de aplicacin, deja de ser la sierva de la teologa
(tiene un objeto y un mtodo propio de conocimiento). No obstante, Toms acepta la
existencia de un terreno comn a la filosofa y a la teologa, que vendra representado por
los llamados prembulos de la fe (la existencia y unidad de Dios, por ejemplo). En ese
terreno, la filosofa seguira siendo un auxiliar til a la teologa.
Por otro lado, Toms tuvo que polemizar con el averrosmo latino (por ejemplo: la
teora de la doble verdad). Segn esta teora, la verdad de la razn puede coincidir con la
verdad de la fe, o no. En todo caso, cada una tiene su propio mbito de aplicacin y de
conocimiento, son independientes una de otra y no debe interferir una en el terreno de la otra.
Santo Toms rechazar esta teora, insistiendo en la existencia de una nica verdad, que puede
ser conocida desde la razn y desde la fe.
Entonces la posicin de Santo Toms supondr, con la distincin e independencia
entre fe y razn, uno de los elementos fundamentales para comprender el surgimiento de la
filosofa moderna.
La metafsica tomista
La Suma Teolgica se considera la obra cumbre de santo Toms. Este hecho es una
buena prueba del valor de la reflexin teolgica (existencia de Dios y otras cuestiones de
carcter teolgico) en el conjunto del pensamiento tomista. No obstante las cuestiones
teolgicas estn sometidas a determinados presupuestos metafsicos que constituyen el punto
de partida de su filosofa.
La mayor parte de la metafsica tomista procede de Aristteles, aunque tambin hay
elementos procedentes del platonismo agustiniano y de la filosofa rabe, como veremos a
continuacin.
De Aristteles, acepta que la metafsica es la ciencia del ente en cuanto ente y la
ciencia de las primeras causas (la causa material, la causa formal, la causa eficiente y la causa
final) y principios del ser, tambin acepta la teora de la sustancia (la sustancia es identificada
con la entidad concreta y particular, constituida por un compuesto indisoluble de materia y
forma; la sustancia es el modo privilegiado de ser, el sujeto en el que los accidentes se
enrazan, las formas de ser que no son sujeto sino que se dan en un sujeto -cantidad, cualidad,
relacin, lugar, tiempo, posicin, estado, accin y pasin-) y la teora del acto y la potencia
(por ser en acto, se refiere, con Aristteles, a la sustancia tal como en un momento
determinado se nos presenta y la conocemos; por ser en potencia, entiende el conjunto de
capacidades o posibilidades de la sustancia para llegar a ser algo distinto de lo que
actualmente es)
Con las teoras anteriormente citadas, Santo Toms dispone de todas las estructuras
metafsicas necesarias para dar cuenta de la realidad fsica, pero le llevan a una interpretacin
del mundo difcilmente conciliable con el cristianismo: el mundo es eterno y est compuesto
de una multiplicidad de sustancias que, en cuanto tales, tienen la misma entidad, cmo
conciliar la identificacin del ser con la sustancia con la afirmacin de que hay una sustancia
suprema, y radicalmente distinta de todas las dems?, es posible la existencia de sustancias
que no estn compuestas de materia y forma?, cmo conciliar la eternidad del mundo con la
creacin?...

La distincin que ya haba establecido Avicena entre la esencia y la existencia,


basada especialmente en la teora del acto y la potencia, ser la respuesta que buscaba Santo
Toms. Habr que distinguir en cada sustancia la esencia de la existencia. Lo que una cosa es,
su esencia, puede ser comprendido independientemente de que esa cosa exista o no e,
independientemente de su existencia o no, la esencia se mantiene inalterable siendo lo que es.
La esencia est respecto a la existencia como la potencia respecto del acto. La esencia
sera, pues, una cierta forma de ser en potencia: para existir tendra que ser actualizada por
otra entidad que le diese la existencia, ya que nada puede ser causa de su propia existencia.
Se establece as una distincin o jerarqua entre los seres: los contingentes, los que
recibe su existencia; y el ser necesario, aquel en que la esencia y la existencia se identifican,
es decir, una sustancia cuya esencia consista en existir (Dios).
Todo aquello que no est incluido en el "concepto" de una esencia debe llegarle del
exterior y adaptarse a ella, ya que una esencia no puede ser concebida sin sus partes
esenciales. Por tanto, toda esencia o "quiddidad" puede ser captada por la razn sin que la
existencia lo sea igualmente. [...] Est claro que la existencia es algo muy distinto de la
esencia. [...] Es imposible que la existencia de una cosa proceda de su naturaleza o de su
forma, es decir, proceda a ttulo de causa eficiente. En ese caso, una cosa se convertira en su
propia causa, se producira a s misma, lo cual es imposible. Es necesario que toda realidad,
en la que la existencia es distinta de la esencia, haya recibido de otro esta existencia.
( De ente et essentia , c.5)
Esta identificacin del ser con la existencia le permitir a Santo Toms establecer pues
una separacin radical entre Dios y el mundo, haciendo del mundo una realidad contingente,
es decir, no necesaria, y que debe su existencia a Dios, nico ser necesario. Adems modifica
la concepcin aristotlica de la esencia. Para Aristteles, la esencia vena representada
exclusivamente por la forma; para Santo Toms, la esencia de los seres contingentes
comprende tambin la materia, y la esencia de los seres espirituales se identifica
exclusivamente con la forma, ya que carecen de materia (distincin en las formas puras, como
los ngeles y Dios: los ngeles reciben tambin la existencia de Dios). Por lo dems, en la
medida en que la existencia representa el acto de ser se establece una primaca de sta sobre la
esencia.
La distincin entre la esencia y la existencia podra bastar para dar una explicacin
jerrquica de la realidad. Sin embargo Santo Toms recurre a la teora neoplatnica de los
grados del ser, estableciendo una jerarqua que va de los seres inanimados a Dios, pasando por
los seres vegetativos, los sensitivos y los racionales, en el mundo material, y por los ngeles
en las esferas celestes.
Recurre tambin a las teoras platnicas de la participacin y la causalidad ejemplar.
La teora de la participacin conduce a Santo Toms a similares dificultades a las que haba
conducido a Platn, aunque ahora en un plano ms estrictamente teolgico. Si los seres
contingentes reciben la existencia de Dios, su existencia participa de alguna manera de la
existencia de Dios, el nico ser necesario.
La consideracin de Dios como causa ejemplar es parcialmente aceptada por Santo
Toms a travs de su interpretacin analgica del ser. En la medida en que todas las
sustancias reciben la existencia de Dios, el ser no les pertenece propiamente sino que lo tienen
por analoga con Dios; y lo mismo ocurre con las dems perfecciones.
Teologa

La existencia de Dios.
Santo Toms afirma que la existencia de Dios no es una verdad evidente para la
naturaleza humana pues su razn es finita y limitada por lo que, quienes la afirmen, debern
probarla. Es un hecho que ni siquiera las diversas culturas o civilizaciones (judasmo,
islamismo, cristianismo, politesmo...) tienen la misma idea de Dios e, incluso, ni siquiera
todos los hombres pertenecientes a la misma cultura poseen la misma idea de Dios.
Es necesario, pues, que sea demostrada de un modo evidente para la razn, de un
modo racional, en el que no intervengan elementos de la Revelacin o de la fe.
Con ello pretende recalcar tanto la importancia del tema como solicitar una garanta de
la razn, independientemente de lo que afirme la fe.
Pero qu tipo de demostracin hemos de elegir? No podemos partir de la idea de
Dios, ya que eso es precisamente lo que se trata de demostrar. As pues criticar duramente el
argumento ontolgico. El argumento anselmiano toma como punto de partida la idea de Dios
como ser perfecto, pero tal idea, dice Sto. Toms, procede de la creencia, de la fe, y no tiene
por qu ser aceptada por un no creyente. Adems, el argumento de San Anselmo contiene un
paso ilegtimo de lo ideal a lo real: pensar algo como existente no quiere decir que exista en la
realidad. La existencia pensada no tiene ms realidad que la de estar como tal en nuestro
entendimiento. Para Santo Toms la existencia slo puede ser alcanzada si partimos de la
existencia y argumentamos a partir de ella. Y la nica existencia indudable para nosotros es la
existencia sensible.
Tampoco podemos recurrir a la demostracin que parte del conocimiento de la causa,
y de l se llega al conocimiento del efecto pues Dios no tiene causa. Slo nos queda, pues,
partir del conocimiento que proporciona la experiencia humana, de los seres que conocemos,
tomados como efectos, y remontarnos, a travs de ellos, a su causa.
En la Suma Teolgica, primera parte, captulos 2 y 3, encontramos formuladas las
cinco pruebas tomistas de la demostracin de la existencia de Dios, (conocidas como las
cinco vas) que parten siempre de la experiencia sensible.
Primera va Movimiento:
Nos consta por los sentidos que hay seres de este mundo que se mueven.
Todo lo que se mueve es movido por otro ya que nada se mueve mas que en cuanto
est en potencia respecto a aquello para lo que se mueve y mover requiere estar en acto. Es
decir no es posible que una misma cosa est, a la vez, en acto y en potencia respecto a lo
mismo, sea motor y mvil.
Una serie infinita de causas es imposible pues los motores intermedios no mueven ms
que en virtud del movimiento que reciben del primero. Por tanto hemos de admitir la
existencia de un primer motor no movido por otro, inmvil. Y ese primer motor inmvil es lo
que todos entienden por Dios.
Segunda va Eficiencia:
Nos consta la existencia de causas eficientes (suprimida una causa, se suprime su
efecto) en este mundo de lo sensible que no pueden ser causa de s mismas, ya que para ello
tendran que haber existido antes de existir, lo cual es imposible.
Tampoco podemos admitir una serie infinita de causas eficiente pues si no existiese
una que sea la primera, tampoco existira la intermedia ni la ltima.
Por consiguiente, es necesario que exista una causa eficiente primera, a la que todos
llaman Dios.
Tercera va Contingencia:
Hallamos en la naturaleza seres que comienzan a existir y que perecen; es decir, seres
que hay posibilidad de que existan y de que no existan.

Si todos los seres fueran contingentes, no existira ninguno, porque lo que no existe no
empieza a existir ms que en virtud de lo que ya existe, segn hemos visto al tratar de las
causas.
Aceptar una serie indefinida de cosas contingentes no explica nada, es pues forzoso
que exista algo que sea necesario por s mismo y que no tenga fuera de s la causa de su
necesidad, sino que sea causa de la necesidad de los dems, a lo cual todos llaman Dios.
Cuarta va Grados de perfeccin:
Observamos distintos grados (unos ms y otros menos) de perfeccin (distintas
cualidades: bondad, belleza,...) en los seres de este mundo.
Ello implica la existencia de un modelo con respecto al cual establecemos la
comparacin, pues lo mximo en cualquier gnero es causa de todo lo que en aquel gnero
existe.
Existe, por consiguiente, algo que es para todas las cosas causa de su ser, de su bondad
y de todas sus perfecciones, y a esto llamamos Dios.
Quinta va Finalidad:
Observamos que los cuerpos naturales siempre, o casi siempre, obran de la misma
manera para conseguir lo que ms les conviene.
Ahora bien, al carecer de conocimiento e inteligencia, slo pueden tender a un fin si
son dirigidos por un ser inteligente.
Luego existe un ser inteligente que dirige todas las cosas naturales a su fin, a quien
llamamos Dios.
La teologa de la creacin
Respecto al tema de la creacin Santo Toms seguir la tradicin agustiniana,
concilindola con su explicacin de la estructura metafsica (esencia/existencia). Todos los
seres se compones de esencia y existencia, excepto Dios, en quien su esencia es existir.
Tambin, al igual que el resto de los filsofos medievales, Santo Toms afirmar la
creacin "ex nihilo", es decir, la creacin del mundo mediante un acto de Dios totalmente
libre, radical y originario. La nada no representa una materia informe preexistente, sino la
inexistencia absoluta; y no puede tomarse como la causa de la creacin (Suma Teolgica, l,
45, 1.). El mundo tampoco es creado por emanacin necesaria de la naturaleza divina
(Plotino): Dios no est sujeto a ninguna necesidad, sino que crea libremente.
Tambin, en esta lnea, el mundo podra no haber sido creado, o haber sido creado de
otro modo, tal como haba defendido ya San Agustn, admitiendo incluso la creacin de un
mundo que a nosotros pudiera parecernos absurdo y en el que 2 y 2 fueran 5.
Sobre si la creacin tuvo lugar en el tiempo, Santo Toms afirma que la razn no
puede zanjar esa cuestin, ya que tanto la tesis como la anttesis son indemostrables para la
razn. Se adhiere, por ello, a lo que la Revelacin manifiesta: la creacin tuvo lugar en el
tiempo.
Por ltimo, en cuanto al problema del mal en el mundo, afirma que Dios lo ha
permitido (tanto el fsico como el moral) para obtener un beneficio mayor: la libertad de la
voluntad y el perfeccionamiento del mundo.
Antropologa y psicologa
En la concepcin del ser humano, Santo Toms concilia la concepcin aristotlica con
las creencias bsicas del cristianismo: la inmortalidad del alma y la creacin.
Santo Toms afirma la unidad hilemrfica del ser humano. El ser humano es un
compuesto sustancial de alma y cuerpo. Por tanto, rechaza la interpretacin platnica de la

relacin entre el alma y el cuerpo. Platn haba atribuido al alma, y no al ser humano, las
funciones vitales y cognoscitivas pero, para Santo Toms, es el ser humano, el individuo, el
que vive y conoce, el que razona y entiende, el que imagina y siente. Todo ello es imposible
sin tener un cuerpo, por lo que ste ha de pertenecer al hombre con el mismo derecho que le
pertenece el alma.
No obstante existe una nica forma sustancial, el alma racional, que regula todas las
funciones del hombre y determina su corporeidad (nutrirnos, sentir, movernos localmente,
entender (Suma Teolgica, I, C. 76, a. 1 -Aristteles en el tratado Del alma, lib. 2, tex. 24-).
Es decir, no se trata de tres tipos de alma, sino de tres facultades o potencias de la misma alma
racional. En sus funciones vegetativas, el alma se ocupa de todo lo relacionado con la
nutricin y el crecimiento. En sus funciones sensitivas, el alma regula todo lo relacionado con
el funcionamiento de los sentidos externos, as como la imaginacin y la memoria, actividades
que se corresponden con las funciones del alma vegetativa de los animales. En sus funciones
racionales, Santo Toms distingue como facultades propias del alma el entendimiento (agente
y paciente) y la voluntad.
Por tanto la relacin del alma y el cuerpo es una relacin natural, no una situacin
forzada y antinatural, un castigo para el alma, como afirmaban los neoplatnicos y que dio pie
al desarrollo de algunas herejas.
Para Aristteles, dada la imposibilidad de existencia de formas separadas, la
inmortalidad del alma queda descartada. Se discute si Aristteles aceptaba o no una cierta
inmortalidad del entendimiento y, en ese caso, si la inmortalidad afectara a la sustancia
individual o a la forma universal. Los averroistas latinos entendieron que la inmortalidad
afectaba a la forma universal, afirmando la existencia de un nico entendimiento agente,
comn a todos los seres humanos. Santo Toms afirmar, por el contrario, la inmortalidad
individual.
No obstante, dada la necesidad de explicar la inmortalidad del alma, Santo Toms
afirmar que, en ella, existe ciertas facultades que le pertenecen como tal, y que no dependen
para nada de su relacin con el cuerpo. La inteleccin es una facultad que le pertenece al alma
incluso en su estado de separacin del cuerpo, en cuanto tiene como objeto de conocimiento
no los cuerpos, sino el ser.
Santo Toms defender la inmortalidad del alma apoyndose en su inmaterialidad, (el
alma es inmaterial, luego no es corruptible, luego es inmortal, un argumento similar al que ya
haba utilizado Platn en el Fedn), y en el ansia de inmortalidad del hombre: un deseo de
inmortalidad implantado por Dios que no puede ser vano ( todo ser dotado de entendimiento
desea, por su naturaleza misma, existir siempre, y como el deseo natural no puede ser vano,
sguese que toda sustancia intelectual es incorruptible -Suma Teolgica, I, C. 75, a. 6.-).
Teora del conocimiento
Santo Toms no se ocup especficamente de desarrollar una teora del conocimiento,
del modo en que se ocuparn de ello los filsofos modernos. Al igual que para la filosofa
clsica, el problema del conocimiento se suscita en relacin a otros problemas. En el caso de
santo Toms esos problemas sern fundamentalmente teolgicos y psicolgicos.
Santo Toms seguir la explicacin del conocimiento ofrecida por Aristteles.
Habiendo rechazado las Ideas o formas separadas, todo nuestro conocimiento comienza con
los sentidos. Tambin acepta que el objeto del verdadero conocimiento es la forma, lo
universal, y no lo particular y esa forma slo puede ser captada en la sustancia concreta.
El alma del hombre, al nacer, es una tabula rasa en la que no hay contenidos
impresos. Son los objetos del conocimiento los que suscitan la actividad de los rganos de los

sentidos. Los sentidos, en colaboracin con la imaginacin y la memoria, producen una


imagen sensible (phantasma) de la sustancia, que sigue siendo una imagen concreta y
particular; sobre esa imagen actuar el entendimiento agente, abstrae la forma o lo universal,
la especie inteligible, produciendo en el entendimiento paciente la species impressa
quien, a su vez, como reaccin producir la species expressa, que es el concepto universal o
verbum mentis. La consecuencia de este proceso es la necesidad de tomar como punto de
partida la experiencia sensible en todo conocimiento. Tambin en el conocimiento de las cosas
divinas (las cinco vas).
Por tanto de las sustancias no materiales (los ngeles y Dios), no es posible tener en
esta vida un conocimiento directo de ellas. El conocimiento de estas sustancias slo se puede
obtener por analoga, en la medida en que podamos tener un conocimiento de los principios y
de las causas del ser.
tica y Poltica
Tambin la teora moral de santo Toms est basada fundamentalmente en la tica
aristotlica. Siguiendo, pues, sus races aristotlicas, Santo Toms est de acuerdo con la
concepcin teleolgica de la naturaleza y de la conducta del hombre: toda accin tiende hacia
un fin, el fin es el bien de una accin y hay un fin ltimo hacia el que tienden todas las
acciones humanas, a lo que Aristteles llama felicidad.
Santo Toms, al igual que Aristteles, afirma que el fin del hombre ha de estar acorde
con su naturaleza; es decir, la voluntad est orientada al bien por la misma naturaleza, por lo
que la actividad propiamente moral recae sobre la deliberacin; es decir, sobre el acto de la
eleccin de la conducta. El ser humano dispone del libre albedro para elegir su conducta. El
libre albedro no es algo distinto de la voluntad, sino la voluntad misma en el ejercicio de la
eleccin de los medios para conseguir su fin.
Al igual que Aristteles, por virtud, entiende tambin un hbito (repeticin de actos
buenos) selectivo de la razn y la virtud consiste en un trmino medio de conformidad con la
razn. Tambin distingue dos clases de virtudes: las morales y las intelectuales.
Pese a sus races aristotlicas, Santo Toms condujo la moral al terreno teolgico, al
encontrar en la ley natural un fundamento trascendente en la ley eterna.
La misma razn, que tiene que deliberar y elegir la conducta del hombre, es parte de la
naturaleza del hombre, por lo que ha de contener de alguna manera las orientaciones
necesarias para que el hombre pueda elegir adecuadamente. La razn descubre su primer
principio: se ha de hacer el bien y evitar el mal ("Bonum est faciendum et malum vitandum").
Este principio, al estar fundado en la misma naturaleza humana, es la base de la ley moral
natural; es decir, el fundamento ltimo de toda conducta y, en la medida en que el hombre es
un producto de la creacin, esa ley moral natural est basada en la ley eterna divina. De la ley
natural emanan las leyes humanas positivas, que sern aceptadas si no contradicen la ley
natural y rechazadas o consideradas injustas si la contradicen.
Santo Toms est de acuerdo en que la felicidad no puede reducirse a la posesin de
bienes materiales, pero a diferencia de Aristteles, que identificaba la felicidad con la
posesin del conocimiento de los objetos ms elevados (con la teora o contemplacin), con la
vida del filsofo, en definitiva, Santo Toms, en su continuo intento por la acercar
aristotelismo y cristianismo, identifica la felicidad con la contemplacin beatfica de Dios,
con la vida del santo, de acuerdo con su concepcin trascendente del ser humano.
Es decir, la felicidad que el hombre puede alcanzar sobre la tierra es una felicidad
incompleta puesto que la vida del hombre no se agota en esta tierra. Dado que el alma del

hombre es inmortal, el fin ltimo de las acciones del hombre trasciende la vida terrestre y se
dirige hacia la contemplacin de la primera causa y principio del ser: Dios.
Santo. Toms encuentra en el hombre el deseo mismo de contemplar a Dios, no
simplemente como causa primera, sino tal como l es en su esencia.
Si siente ese deseo, hemos de encontrar en l los elementos que hagan posible la
consecucin de ese fin pero Santo Toms aadir que esta contemplacin no la puede alcanzar
el hombre por sus propias fuerzas, dada la desproporcin entre su naturaleza y la naturaleza
divina, por lo que requiere la ayuda de Dios, la gracia en forma de iluminacin especial, que
le permitir al alma adquirir la necesaria capacidad para alcanzar la visin de Dios.
La poltica
Respecto a la poltica, tambin se inspira en Aristteles aunque teniendo en cuenta las
necesarias adaptaciones al cristianismo y las circunstancias sociales (especialmente los
problemas derivados de la relacin entre la Iglesia y el Estado), y la evolucin de las formas
de poder en el siglo XIII.
Para Santo Toms la sociedad, siguiendo a Platn y a Aristteles, es el estado natural
de la vida del hombre. El Estado ha de procurar el bien comn, para lo cual legislar de
acuerdo con la ley natural.
Pero, del mismo modo que haba distinguido entre la razn y la fe y, aun manteniendo
su autonoma, conceda la primaca a la fe sobre la razn, por lo que respecta a la sociedad,
aun aceptando la distincin y la independencia del Estado y la Iglesia, aqul ha de someterse a
sta, en virtud de ese fin trascendente del hombre. Adems ya sabemos que Santo Toms
asigna al hombre un fin trascendente, por lo que ha de reconocer un papel importante a la
Iglesia en la organizacin de la vida del hombre.
No obstante Santo Toms se desmarca de San Agustn quien consideraba la existencia
de dos ciudades, la de Dios (la ciudad de Jerusaln, la comunidad cristiana que vivira de
acuerdo con los principios de la Biblia y los evangelios que identificaba con la Iglesia) y la
terrestre (la ciudad de Babilonia, resultado de la corrupcin del hombre por el pecado original
que identificaba con el Estado pagano).
Las leyes contrarias a la ley natural no obligan en conciencia (por ejemplo, las
contrarias al bien comn o las dictadas por egosmo). Las leyes contrarias a la ley divina
deben rechazarse y no es lcito obedecer las, marcndose claramente la dependencia de la
legislacin civil respecto a la legislacin religiosa.
Respecto a las mejores formas de gobierno, Santo Toms sigue a Aristteles,
distinguiendo tres formas buenas y tres formas malas de gobierno que son la degeneracin de
las anteriores. Aunque la monarqua parece proporcionar un mayor grado de unidad y de paz,
Santo Toms tampoco descarta las otras formas de gobierno vlidas y no considera que
ninguna de ellas sea especialmente deseable por Dios.

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