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EL AIRE Y LAS VALVULAS DE AIRE EN LAS CONDUCCIONES

El aire de los sistemas de riego debe controlarse, es esencial evitar el vaco


que pueden causar problemas y daos al sistema, incluso cuando las presiones
negativas son muy bajas, ya que de ese modo se evita la succin de suciedad
a travs de los goteros, as como dao alguno a las tuberas y sus accesorios.
Funcin
El exceso de aire en una tubera puede causar un flujo ms lento, turbulencia,
daos por el agitamiento de las tuberas y un rango de corrosin incrementado.
Las vlvulas de aire permiten que salga el exceso de aire de la tubera mientras
contienen los fluidos de la tubera dentro de la misma durante su
funcionamiento. Tambin permiten que el aire salga de las tuberas durante el
llenado. Las vlvulas pueden inyectar aire en las tuberas mientras estn
siendo vaciadas, evitando el vaco, lo que hara que la tubera colapse.
Vlvulas de liberacin de aire
Las vlvulas de liberacin de aire pueden ser el tipo de vlvula de aire ms
conocida. Tambin son llamadas vlvulas de liberacin de aire de pequeos
orificios. Segn Pumpzone.com, son generalmente de 0,5 a 3 pulgadas (13 a 76
mm), con un orificio en un rango de 0,0625 a 0,5 pulgadas (1,6 a 13 mm). Este
tipo de vlvulas emplea un flotante que siente la presencia de aire. Un
mecanismo vinculado al flotador abre el orificio de la vlvula y libera el aire.
Este tipo de vlvulas trabaja mejor cuando la tubera de agua est con la
presin completa, ya que tiene una habilidad limitada para liberar e inyectar el
aire.
Vlvulas de aire y vaco
Las vlvulas de aire y vaco, tambin llamadas vlvulas de grandes orificios,
inyectan o liberan aire en grandes cantidades mientras la tubera es llenada o
vaciada. Estas vlvulas tambin estn selladas por una bola. Mientras el agua
llena la tubera, la bola se mantiene debajo del orificio y la vlvula est sellada.
Cuando la tubera est siendo vaciada, la bola cae con el nivel del agua y
permite que el aire ingrese en la tubera.

Comencemos recordando el ORIGEN del aire en las tuberas


Si bien es comn la expresin esta tubera est vaca, en realidad lo que
queremos expresar es que no tiene agua. Realmente esta llena de AIRE.
Durante el llenado de la misma, el AGUA que est siendo incorporada, debe
desplazar el AIRE EXISTENTE.

Una
tubera
de PVC clase 6 de 250 mm, posee un dimetro interno de unos 235 mm. Esto
implica que por cada 1000 metros de conduccin, existirn unos 43.000 litros
de agua que debern ingresar a la tubera para llenarla, e igualmente, y si la
tubera esta vaca (es decir, llena de aire), habr unos 43.000 litros de aire que
habr que desalojar.

Pero durante el vaciado, el espacio


que deja el agua es ocupado por
aire.
En instalaciones defectuosas, o al
descender el nivel de la fuente de
agua, es posible que la aspiracin o
succin
de
la
bomba
este
incorporando aire a la conduccin
Adems, existe aire DISUELTO en el
agua, que al variar las condiciones de presin / temperatura, pasa a aire
atmosfrico.

Que problemas trae la presencia de aire en las conducciones


Lo primero que debemos recordar es que a diferencia del agua, el aire es capaz
de ser COMPRIMIDO. O sea, al aumentar la presin, el mismo disminuye su
volumen. El aire puede ser el desencadenante de ondas de presin y golpes de
ariete. Otro efecto indeseable del aire en las conducciones es la acumulacin
en los puntos altos en forma de BOLSONES. Los bolsones de aire generan
importantes inconvenientes especialmente en las conducciones planas, con
escasa pendiente o en conducciones de baja velocidad, donde el flujo del agua
no es capaz de arrastrar el aire. Su presencia aumenta el consumo
energtico durante la impulsin.

Que
problemas trae la presencia de vaco en las conducciones
Cuando decimos vaco, en realidad nos referimos a presiones negativas, subatmosfricas. Durante el vaciado o drenaje de las tuberas (sea que se est
realizando en forma programada y controlado o sea que ocurra en forma
violenta producto de una rotura), las presiones negativas pueden generar
colapso y aplastamiento del tubo. Este fenmeno se da especialmente en los
tubos plsticos, especialmente los de baja clase (escaso espesor de pared).

El colapso puede o no traer roturas inmediatas, pero sin dudas debilita la


tubera, en especial en las juntas de goma. Probablemente muchas de las
prdidas experimentas por las juntas de goma bajo presin, tienen su origen en
situaciones de colapso previas.
Que tipos de vlvulas de aire existen Hay 3 tipos de vlvulas de aire:
Vlvulas cintica
Vlvula automtica
Vlvula combinada
VALVULA CINETICA

Tambin es llamada ventosa de airevaco


Opera a BAJA PRESION (pocos metros). LIBERA
GRANDES VOLUMENES de aire durante el
LLENADO de la tubera.
REINGRESA GRANDES VOLUMENES de aire durante
el VACIADO de la tubera.
La misma presentan un orifico, llamado orificio
cintico, por donde sale y entra el aire.

La funcin cintica es sin dudas la principal funcin de las vlvulas de aire.


Mientras la conduccin esta llena de agua y presurizada, la funcin cintica se
cierra y no opera; solo trabaja durante el llenado y vaciado de la tubera.
Las tradicionales vlvulas cinticas, poseen un flotante HUECO, en forma de
esfera. Este diseo tradicional de vlvulas de aire presenta las siguientes
caractersticas:
El orificio cintico normalmente es de menor seccin que el dimetro
nominal de la brida.
El flotante hueco, sea plstico o de acero inoxidable, suele aplastarse y
deformarse. Inmediatamente la vlvula pierde agua. Es la principal pieza de
recambio de estas vlvulas.
En acueductos presurizados durante largo tiempo, es frecuente que el
flotante se pegue al asiento de goma, dificultando la reapertura de la vlvula.
Hay riesgo de cierre prematuro, con baja presin.

VALVULA AUTOMATICA
Tambin es llamada purga.
Opera a ALTA PRESION (varios kg/cm2). LIBERA
PEQUEOS VOLUMENES de aire PRESURIZADO
existente en la conduccin.
Es una funcin de mantenimiento.
El orificio por donde sale el aire en la vlvula
automtica, es llamado orificio automtico y solo es
importante liberando el aire presurizado. No
reemplaza al orificio cintico.
El diseo tradicional de las vlvulas de aire
automticas presenta las siguientes caractersticas:
Poseen un flotante hueco, en forma de esfera o similar.
Suelen existir piezas mviles, propensas a trabarse o desgastarse.

VALVULA COMBINADA
Tambin es llamada trifuncional = aire vaco purga En una misma unidad, se
encuentra la funcin cintica y la automtica.

a BAJA PRESION (pocos metros). LIBERA GRANDES VOLUMENES de aire


durante el LLENADO de la tubera y REINGRESA GRANDES VOLUMENES de aire
durante el VACIADO de la tubera
a ALTA PRESION (varios kg/cm2), LIBERA PEQUEOS VOLUMENES de aire
PRESURIZADO.
El diseo tradicional de vlvula de aire combinada presenta las siguientes
caractersticas:
Existe un cuerpo para la funcin cintica y un adosado a este, un segundo
cuerpo para la funcin automtica.

Vlvula combinada DAV-MH-KA

Diseo moderno, el cual


estadounidense AWWA C512.

fue

elaborado

considerando

la

norma

Diseo compacto. En un nico cuerpo, coexiste la funcin cintica y la


funcin automtica.
Facilidad de instalacin. Hay mejor aprovechamiento del espacio.
El rea del orificio cintico, concuerda con el rea de la brida de conexin
(DAV-MH).
Flotante de PEAD compacto. Frente a los golpes de presin (cierre brusco),
no existe posibilidad de deformacin o abolladura.
El diseo del flotante posibilita que durante la funcin cintica de
eliminacin de aire, la vlvula permanezca abierta por ms tiempo, incluso a
velocidades muy altas.
Posibilidad de realizar tareas de mantenimiento sin necesidad de quitar el
cuerpo de la vlvula de la instalacin.
Posibilidad de instalar dispositivo SA - limitador de onda, sin necesidad de
quitar el cuerpo de la instalacin. Disponible en 2 versiones: MS = flujo
standard / MH = alto flujo.
Cuerpo, tapa y disco de sello cintico elaborados en fundicin dctil.
Ejes internos, guas y bulonera de acero inoxidable. Flotador principal y
flotador superior de PEAD.
Sellos internos en NR y EPDM.
Disponible en PN16 y PN25.
Disponible en 2 / 3 / 4 / 6 / 8 / 10 / 12.
Hasta el tamao de DAV-MH de 6 y hasta DAV-MS de 8, el orificio de salida
de la tapa es roscado, de forma tal de poder conectar un tubo de descarga.
Conexin roscada y bridada.

Como opera la DAVMHKA

EN PENDIENTE UNIFORME Y PROLONGADA, CADA 8001000 METROS Se deber


reducir dicha distancia en los siguientes casos:
si la tubera es altamente sensible a condiciones de colapso o hay alto
riesgo de presiones negativas.
donde desde la fuente del agua se pueda introducir grandes cantidades de
aire.

en topografas montaosas, donde las diferencias de elevacin son


relativamente altas.
en sistemas de baja presin.
En los puntos intermedios con posibilidad de ruptura de la vena lquida y riesgo
de golpe de ariete, se deber incorporar en la vlvulas de aire el dispositivo SA
(surge arrest) - limitador de onda. Ver Dorot Boletn tcnico #8.