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CIMENTACIONES PROFUNDAS, PILOTES, CAISSONS Y PLACAS DE CONTRAPISO

Parece ser que la forma ms antigua de vivienda fue la construida sobre el ras
del suelo, a modo de choza, mediante la hinca en el terreno de ramas y troncos
de rboles o de huesos de animales. Posteriormente, y tambin sin intencin
alguna de investigar el terreno, el Hombre comenz a hacer excavaciones
hasta una cierta profundidad, seguramente para crear un volumen habitable al
abrigo de los vientos. De este modo, surgieron las primeras viviendas
semiexcavadas que, en Europa, datan del 12.000 a.C.
Los pilotes son anteriores a la historia que conocemos. Hace 12.000 aos los
habitantes neolticos de Suiza hincaron postes de madera en los blandos
fondos de lagos poco profundos para construir sus casas sobre ellos y a alturas
suficiente para protegerlos de los animales que merodeaban y de los guerreros
vecinos. Estructuras similares estn actualmente en uso en las junglas del
sudeste de Asia y de la Amrica del Sur. Venecia fue construida sobre pilotes
de madera en el delta pantanoso del ro Po, para proteger a los primeros
italianos de los invasores del este de Europa y, al mismo tiempo, para estar
cerca del mar y de sus fuentes de subsistencia. Los descubridores espaoles
dieron a Venezuela ese nombre, que significa pequea Venecia, porque los
indios vivan en chozas construidas sobre pilotes en las lagunas que rodean las
costas del lago Maracaibo. En la actualidad las cimentaciones de pilotes tienen
el mismo propsito: hacer posible las construcciones de casas y mantener
industrias y comercios en lugares donde las condiciones del suelo no son
favorables.
Los griegos fueron los que trajeron a la luz de la construccin el hormign, ms
tarde fue utilizado por los romanos en la construccin de sus importantes
edificaciones.

Qu es un caisson?
Son elementos estructurales para cimentacin de grandes obras, de gran
longitud, pues pueden llegar a profundidades superiores de 25 metros.
Los caissons tiene gran similitud con los pilotes, que tambin son elementos
estructurales de cimentacin y que cumplen sus mismas funciones; la
diferencia est en que los caissons son de mayor dimetro y casi siempre van
construidos en el sitio.
Usos o aplicaciones
Estos elementos se construyen cuando van a soportar mucho peso o cuando el
terreno donde se va a construir tiene poca capacidad portante; puede decirse
que con la construccin de los caissons se mejoran las condiciones
estructurales del suelo que se va a utilizar.
Los caissons pueden tener dimetros de 1 m., hasta dimetros mayores a los 4
m como lo es en el caso de la construccin de puentes.
La preparacin del cuerpo del caisson se hace en forma modular, por un
sistema de anillos; en una seccin cnica, necesaria en el proceso constructivo,
ya que permite el fundido de cada mdulo de forma independiente.