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O feminismo possvel

de Jlia Lopes de Almeida


(1862-1934)*

Leonora De Luca**

Resumo
O estudo simultneo da vida e da obra de Jlia Lopes de
Almeida a partir de uma abordagem relacional permite
concluir que essa extraordinria escritora colocou em
prtica, em sua produo literria e em suas aes
concretas, o feminismo possvel dentro do quadro de sua
poca e dos limites dados pelo meio social em que se
desenvolveu.

Palavras-chave: Feminismo, Literatura, Gnero.

Recebido para publicao em abril de 1999. Este artigo corresponde


condensao do relatrio final da pesquisa de iniciao cientfica Jlia Lopes
de Almeida (1862-1934) e o Feminismo no Brasil da Virada do Sculo
elaborado pela autora (sob orientao da prof dr Mariza Corra e com apoio
do SAE-FAEP/UNICAMP) enquanto aluna do curso de graduao em Cincias
Sociais do IFCH-UNICAMP, entre 1994 e 1995. Uma sntese da pesquisa foi
apresentada no III Congresso Interno de Iniciao Cientfica da UNICAMP, em
30 de agosto de 1995, e includa no Caderno de Resumos desse congresso.

**
Mestre em Sociologia, Instituto de Filosofia e Cincias Humanas, Universidade
Estadual de Campinas.

cadernos pagu (12) 1999: pp.275-299

Jlia Lopes de Almeida

The Viable Feminism


of Jlia Lopes de Almeida
(1862-1934)

Abstract
The study of the life of Jlia Lopes de Almeida together
with that of her work from a relational approach allows the
author to conclude that the great writer developed, in her
writings and actions, the feminism which was viable
within the restrictions imposed upon her by the late
nineteenth century brazilian society.

Key words: Feminism, Literature, Gender.

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Leonora De Luca

Introduo
Jlia Lopes de Almeida (1862-1934) atingiu a virada do
sculo XIX para o sculo XX unanimemente considerada a mais
importante mulher-escritora do Brasil, chegando a ser apontada
como a maior romancista da gerao de escritores que sucedeu a
Machado de Assis e precedeu a ecloso do movimento
modernista. Mas o verdadeiro endeusamento da autora no
primeiro quartel do sculo XX contrasta com seu esquecimento
pelos nossos contemporneos situao de se lamentar,
principalmente quando nos lembramos que defendeu pontos de
vista abertamente feministas. Mesmo distanciada de uma postura
revolucionria nos equilibrados pontos de vista que advogava,
temperava as opinies expressadas com firmeza, desde seus
escritos iniciais, com uma delicada mescla de elegncia e
simplicidade sendo chamada, por isso, a George Sand
brasileira, em analogia com a maior escritora francesa do sculo
XIX.
Essa mesma tradio de competncia e equilbrio talvez
possa ser responsabilizada pelo literal esquecimento de seu
empenho na luta pela emancipao feminina. Pois ningum mais
se lembra de que Jlia Lopes, j em 1905, tornou-se uma das
poucas mulheres a participar da srie de conferncias inauguradas
por Coelho Neto e Olavo Bilac, motivando polmicas a respeito
do papel da mulher na arcaica sociedade brasileira participao
que ir culminar com seu engajamento, em 1919, na criao da
Legio da Mulher Brasileira e, com sua presena ao lado de Berta
Lutz, na organizao do primeiro congresso feminino do Brasil,
em 1922.
Estas particularidades biogrficas levaram-nos a crer,
portanto, que a anlise da trajetria pessoal de Jlia Lopes e
da acolhida que teve em seu tempo possibilitaria melhor
compreenso da posio ocupada pela mulher (genericamente
considerada) na sociedade de ento.

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Jlia Lopes de Almeida

A tarefa de resgatar do esquecimento o conjunto de sua


obra (trs dezenas de livros dos mais variados gneros e uma
quantidade imensa de escritos esparsos por jornais, revistas e
almanaques, ainda no catalogados) escapa, evidentemente, s
possibilidades de trabalho de uma nica pesquisadora: exigiria
buscas em acervos no s de Campinas, So Paulo e Rio de
Janeiro, como tambm em bibliotecas portuguesas e platinas. O
trabalho a que nos propusemos, bem mais restrito, consistiu na
realizao de uma leitura seletiva daquela obra, numa tentativa de
correlacionar seus pontos mais significativos com os trs sucessivos
contextos scio-culturais que lhe serviram de pano de fundo.
Partindo de um levantamento de todos os itens de sua obra,
acessveis em Campinas e So Paulo, procedemos a cortes
transversais que permitissem delinear os cenrios das sucessivas
realidades vividas por ela: a Campinas imperial; a So Paulo finde-sicle; o Rio de Janeiro da Primeira Repblica. Para isso,
recorremos tambm a livros e peridicos que contm apreciaes
da obra da escritora ou a ela se referem.
Num levantamento preliminar, j havamos constatado que
a quase totalidade da obra de Jlia Lopes de Almeida enfeixada
em livros oferecida pelo conjunto das bibliotecas daquelas duas
cidades paulistas e que Campinas efetivamente o lugar
privilegiado para a realizao da pesquisa proposta (dado seu
notrio relacionamento com a cidade, ainda no sculo XIX, como
tambm sua vinculao, como membro-correspondente, ao
Centro de Cincias, Letras e Artes, no incio do sculo XX).
Cumpre lembrar que a bibliografia sobre a autora muito
precria, fato que salienta a necessidade de aprofundar a pesquisa
realizada junto a peridicos tanto aqueles que se referem
coetaneamente a seus primeiros anos de consagrao, como
aqueles que realizam retrospectivamente a avaliao de sua vida e
de sua obra.

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Leonora De Luca

Questes de mtodo
Sabe-se que tanto os artistas como a produo artstica dos
perodos de transio est geralmente fadada ao esquecimento;
estudiosos como Brito Broca e Alexandre Eullio chegaram a
dedicar considervel parcela de suas pesquisas ao resgate da
literatura tpica dessas fases intermedirias de nossa evoluo. No
caso de Jlia Lopes de Almeida esse apagamento talvez no seja
completo: as antologias reservam-lhe algum espao, reproduzindo
contos seus; surgem aqui ou ali estudos acadmicos a respeito
da autora; reeditam-se, de vez em quando, seus principais
romances; dicionrios literrios concedem-lhe espao em verbetes
biogrficos. Regra geral, no lhe fazem justia, no entanto,
limitando-se a repetir informaes bvias e superficiais.
Os esclarecimentos aqui compilados s puderam ser
elaborados depois de consultadas dezenas de fontes diferentes1,
que permitiram um delineamento consistente do histrico
pessoal e familiar da autora pesquisada. Pois chega a causar
estranheza a inexistncia de estudos biogrficos a seu respeito. Da
priorizarmos, na presente pesquisa, o estabelecimento de um perfil
que permitisse situ-la melhor no contexto da literatura brasileira e
de nossa histria contempornea, com nfase no papel por ela
desempenhado na evoluo das idias feministas no Brasil.
A preocupao em proceder ao delineamento do cenrio
familiar e social em que Jlia Lopes de Almeida se desenvolveu
est, alis, vinculada ao tipo de abordagem de gnero
implcita nesta pesquisa: baseando-nos nas modernas teorias
antropolgicas que consideram o gnero desde uma perspectiva

Somando as trs dezenas de livros assinados por Jlia Lopes de Almeida s


123 obras que a ela se referem, consultamos uma centena e meia de textos cuja
meno ou citao seria impossvel de se fazer aqui. Remetemos os interessados
aos originais do nosso prprio relatrio final (do qual o Centro de MemriaUNICAMP e o PAGU conservam cpias integrais), que fornece bibliografia
analtica de todas as referncias.

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Jlia Lopes de Almeida

contextual2, relacional, pudemos verificar como essa escritora


caracterizou-se como uma mulher fora do seu tempo, de idias
e atitudes que no constituam a norma. Dessa maneira
entenderemos melhor o modo pelo qual o ambiente familiar
permitiu-lhe desenvolver atitudes prprias e avanadas para a sua
poca visto que a pouco convencional educao que recebeu no
lar diferia muito daquela que os pais da segunda metade do
sculo XIX costumavam dispensar a suas filhas.
Sob esta ptica, poderamos afirmar, inclusive, que Jlia
Lopes, na medida em que se fazia apreciar e respeitar pela
intelectualidade de seu tempo, abria para as brasileiras um novo
espao, antes vedado a elas realizando assim a faanha de
tornar-se uma verdadeira profissional das letras, num terreno
monopolizado pelos homens. Nesse sentido, cabe ressaltar sua
opo pela produo de textos escritos em prosa: apesar de
naquela poca j possuirmos um nmero significativo de mulheres
escritoras, estas geralmente s se aventuravam pelo ramo da
poesia, sem a mesma constncia revelada por nossa biografada;
eram, regra geral, escritoras ocasionais, restritas ao amadorismo
ou ao diletantismo. Observa-se, portanto, que Jlia Lopes no se
resignou a adaptar-se situao que lhe era dada pelo contexto
histrico-social em que vivia, atuando firme e tenazmente no
sentido de modificar esta situao.
2

Benhabib discute questes relacionadas com a diferenciao que os filsofos


polticos costumam estabelecer entre os preceitos ticos que regem a moral
pblica e a moral privada: privilegia-se, em geral, a esfera pblica mais ampla,
onde as relaes sociais se efetuam com base em princpios abstratos. No sentido
de enriquecer as formulaes das teorias morais, Benhabib prope que seja
englobado, no mbito dessas teorias, um novo campo de investigao mais
concreto, mais palpvel , das relaes sociais que ocorrem no plano privado e
obedecem a escolhas dos indivduos. A partir da superposio de ambos os
contextos, genrico e concreto, teramos uma perspectiva analtica, relacional, em
que contexto e sujeito so estudados em seu processo de interao. BENHABIB,
Seyla. The Generalized and the Concrete Other: The Kohlberg-Gilligan
Controversy and Feminist Theory. In: BENHABIB, Seyla e CORNELL, Drucilla.
(orgs.) Feminism as Critique. Cambridge, Polity Press, 1987, cap.IV.

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Leonora De Luca

Concedendo nfase ao processo de interao entre a


escritora e seu meio3, delinearemos sua trajetria considerando-a
no apenas como trilha individual mas como uma situao
biogrfica exemplar que sinaliza novos caminhos a serem seguidos
por outras mulheres daquele tempo, dentro de um panorama
social alargado, na direo de uma participao mais equnime
de homens e mulheres em todos os setores da vida social.
Perfil biogrfico de Jlia Lopes de Almeida
Ao se casarem, em 1849, os pais de Jlia Lopes tinham,
ambos, 19 anos de idade e aos 20 j constituam uma famlia,
com o nascimento da filha Adelina Amlia. provvel que os dois
lisboetas tivessem origem burguesa, pois, ao vir para o Brasil,
dona Antnia Adelina trazia consigo um trplice diploma de
habilitao musical (piano, canto e composio) outorgado
pelo principal conservatrio de Lisboa habilitao pouco
provvel numa moa destituda de recursos. Seu marido, Valentim
Jos da Silveira Lopes (1830-1915), talvez tenha tido formao
autodidtica, pois dele no se mencionam estudos regulares (a
no ser aqueles realizados mais tarde, na Alemanha), nem
habilitao especfica para o magistrio. Depois de terem ambos
se dedicado a experimentaes pedaggicas tpicas dos
primrdios do movimento poltico-econmico-cultural portugus,
denominado Regenerao, decidem transferir-se para o Brasil;
vamos encontr-los instalados no Rio de Janeiro (e depois numa
cidade do litoral fluminense, Maca) no final da dcada de 1850.
3

Costa faz um histrico da abordagem de gnero, recapitulando as formas mais


recentes pelas quais o gnero vem sendo explorado em pesquisas de diversas
reas. Segundo as propostas de Lana Rakow, a abordagem contextual,
relacional, enfatiza trs fatores diferentes: a relao dos indivduos com os meios
de produo e reproduo; suas experincias particulares de gnero em
conjunturas sociais e perodos histricos especficos; as representaes
ideolgicas de gnero no discurso pblico. COSTA, Cludia de Lima. O Leito de
Procusto: Gnero, Linguagem e as Teorias Feministas. Cadernos Pagu (2),
Pagu/UNICAMP, 1994, pp.141-174.

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Jlia Lopes de Almeida

Jlia Valentina da Silveira Lopes nasce no Rio de Janeiro


em 24 de setembro de 1862, no mesmo edifcio que serve de
escola secundria para moas (o Colgio de Humanidades) e de
residncia para a famlia. Conservando a condio de filha caula
por vrios anos (at 1871), acompanha os familiares em sua
transferncia para a cidade serrana fluminense de Nova Friburgo,
onde permanecer at os cinco ou seis anos. Nesse perodo em
que a me permanece no Brasil, administrando o internato
feminino de sua propriedade, ter pouco ou nenhum contato com
o pai, pois o professor partiu para a Alemanha, de onde s
retornar depois de formado em medicina, graduao aqui
confirmada em 1867.
Abandonando a partir da o ramo do ensino, o Dr. Valentim
traz a famlia novamente para o Rio, onde comeava a clinicar.
Mas, mais uma vez, no consegue aclimatar-se, decidindo mudarse para a promissora cidade paulista de Campinas que assiste,
na virada da dcada de 1860 para a de 70, a uma extraordinria
exploso demogrfica e econmica, atrelada expanso cafeeira
pela regio denominada Oeste Paulista.
Ao instalar-se em Campinas, no incio de 1870, Jlia Lopes
tem sete anos de idade; abstrados os perodos em que
acompanha os pais em viagens ao exterior, aqui permanecer at
os 23 anos (at o noivado). Por orientao do pai, ocupa-se, neste
perodo, da leitura dos clssicos portugueses (Garrett, Herculano,
Camilo Castelo Branco, Jlio Diniz) para voltar-se, depois de
casada, para os grandes nomes do Realismo e do Naturalismo
francs (Flaubert, Maupassant, Zola).
Seria difcil imaginar situao mais confortvel para a moa
que se desenvolve na Campinas dos anos 1870-1880: alm de ser
dispensada de uma formao mais rigorosa e disciplinada (foi
alfabetizada pela me e por aquela primognita), pode se dar ao
luxo de aprofundar-se em reas de seu interesse pessoal (piano e
lngua inglesa) com professores que vo sua casa dar-lhe lies;
isso em meio a uma famlia que, mesmo sem posses vultosas, goza
do mais elevado prestgio em meio comunidade local.
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Leonora De Luca

Sua residncia atrai, de fato, a nata da intelectualidade


campineira da poca, conforme o testemunho de escritores como
Leopoldo Amaral e Csar Bierrenbach. Herdeiras do talento
musical da me e do talento literrio do pai (escritor elogiado,
polgrafo que elaborou obras didticas importantes) no de se
admirar que as filhas do casal se revelem boas musicistas, exmias
declamadoras ou inspiradas poetisas.
Levando-se em conta a influncia exercida pela mais velha
das irms, seria natural que a imitasse compondo versos. E isto
que ocorre: a adolescente Jlia cultiva a poesia sem revelar a
ningum este seu pendor literrio at que, contando j 19 anos,
descoberta e delatada pela irmzinha Alice. Lendo-lhe os versos,
o pai no faz comentrios, mas no dia seguinte convida-a a
colaborar com a Gazeta de Campinas, reportando-se ao
espetculo de despedida da prodigiosa menina-atriz Gemma
Cuniberti, alegando estar muito ocupado para atender quela
incumbncia.
A elegncia desse texto inaugural estampado na primeira
pgina da Gazeta de 8 de dezembro de 1881, realada pela
utilizao de um vocabulrio desusadamente simples e direto,
bastou para abrir-lhe o caminho para colaboraes regulares
naquele jornal. Seguem-se, ao longo de 1882 e 1883, trs dzias
de artigos, liberados mdia de dois por ms, suficientes para
consagr-la como prosadora.
O ano de 1884 marca uma inovao importante: aqueles
primeiros textos, leves e concisos, do lugar a uma srie de artigos
mensais, que aparecem sob a epgrafe Leitura Popular (com o
subttulo As Nossas Casas), na qual abordada a problemtica
cotidiana da dona-de-casa. Somados a outros textos divulgados
em 1885, compem eles uma smula de Cincias Domsticas,
consolidada posteriormente no Livro das Noivas (editado em
1896), que abrange normas de conduta, regras de boas maneiras e
aspectos diversos (mdicos, higinicos, veterinrios, psicolgicos,
pedaggicos) que norteariam a organizao prtica e cientfica de
um lar moderno. Ainda em 1884 e 1885 so divulgados textos
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Jlia Lopes de Almeida

mais breves, intitulados Iluminuras, que comprovam subsistir,


por debaixo da couraa cientfica, sensata e s vezes dogmtica da
Jlia Lopes de As Nossas Casas, uma poetisa que vetou-se a
escrita em versos mas que permite-se transbordar sentimentos
nessas miniaturas lricas ou poemas em prosa.
No inverno de 1885, ao passar uma temporada no Rio de
Janeiro, a jovem escritora apresentada ao poeta e jornalista
portugus Filinto de Almeida (1857-1945), radicado no Rio, onde
colabora com Valentim Magalhes na edio da revista literria A
Semana. Desse relacionamento logo resultar uma unio que
resistir a quase cinqenta anos de um casamento caracterizado
pelo companheirismo e pela admirao mtua.
Assim, a produo campineira referente a 1886 praticamente
inexiste, pois encerra-se com uma crnica de despedida publicada
na Gazeta do mesmo dia (23 de maro de 1886) em que a famlia
Silveira Lopes deixava Campinas, retornando a Portugal. Em fins
de 1887 realizar-se-, em Lisboa, o casamento de Jlia e Filinto
no antes da publicao das coletneas Contos Infantis, em
parceria com Adelina Lopes Vieira (1886) e Traos e Iluminuras
(1887).

Ao retornar para o Brasil, em 1888, j teriam sido


completados os romances Memrias de Marta e A Famlia
Medeiros. Este ltimo, no entanto, teve sua divulgao adiada,
talvez em funo de sua primeira gravidez, sendo publicado em
folhetins em 1891 e editado em livro em 1892; atrasando-se,
porm, a escritora acabara perdendo a oportunidade (dada a
proscrio da escravatura em 1888) de ver A Famlia Medeiros
transformar-se em autntico romance abolicionista nacional,
semelhana do clebre A Cabana do Pai Toms, da norteamericana Harriet Beecher Stowe (1852).
Beneficiado, em 1889, pela mudana de regime, o
republicano Filinto promovido a redator-chefe de O Estado de
S.Paulo, transferindo-se com a famlia para a capital paulista e
nela permanecendo at 1895, em funo do mandato de
deputado estadual obtido em 1891 (legislatura 1892-1894).
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Leonora De Luca

Esta foi, porm, a poca mais infeliz da vida da nossa


escritora. Ao instalar-se em So Paulo, traz no colo o filho nascido
um ano antes, Afonso; sofre, entre 89 e 95, nada menos que trs
gestaes sucessivas; v nascerem e morrerem, um aps o outro,
dois bebs, Adriano e Valentina; desloca-se para o Rio, em
meados de 94, para dar luz o filho Albano e ainda ter que
suportar, no incio de 95, a perda da me.
O que fica de mais permanente dessa triste estadia
paulistana o prestgio alcanado pela divulgao de seus
trabalhos. Se esse prestgio j se consolida por todo o pas, ele
assume, no mbito paulista, carter ainda mais ntido. A
possibilidade de uma mulher conciliar a administrao do lar com
um trabalho literrio, do mesmo nvel qualitativo da produo
masculina, vinha demonstrar a inconsistncia dos mitos machistas
que vedavam o acesso s profisses liberais a todo o gnero
feminino; o ineditismo de se dispor da presena de uma escritora
que no se limita composio de versinhos mas que participa
ativamente da vida da nao, emitindo opinies prprias , tornaa modelo a ser seguido por toda uma legio de mulheres
talentosas que afloram pelo Brasil.
esta posio privilegiada, de profissional das letras,
praticamente impossvel de ser caracterizada com relao a
qualquer outra literata brasileira anterior a Jlia Lopes, que se
patenteia leitura dos 36 nmeros do peridico feminino
paulistano A Mensageira (1897-1900): so raras as edies desta
revista que no a mencionam ou que no estampam originais
sados de sua pena. Numa atitude que beira a venerao, a
jovem alada ao nvel da George Sand portuguesa,
Guiomar Torreso (1844-1898) a polgrafa que desde 1867 vinha
divulgando uma produo volumosa e variada, aglutinando em
torno de si, e dos peridicos que editou, muitas outras escritoras
lusitanas.
A Jlia Lopes que se estabelece no Rio de Janeiro a partir
de 1895 j , portanto, uma escritora consagrada; para satisfazer
seu pblico bastaria continuar produzindo textos nos mesmos
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Jlia Lopes de Almeida

moldes, mesclando temas romnticos com uma rigorosa tcnica


descritiva realista. Mas no isto que ocorre: favorecida por um
perodo de vivncias particularmente felizes, balizado pelos
nascimentos das filhas Margarida (1896) e Lcia (1899), supera-se,
elaborando ou reelaborando, nesse ltimo quinqunio do sculo,
seus melhores romances (A Viva Simes, Memrias de Marta e A
Falncia, lanados respectivamente em 1897, 1899 e 1901) e seus
melhores contos (reunidos em 1903 no volume nsia Eterna).
Sua instalao definitiva na cidade natal parece favorecerlhe as capacidades descritivas; a observao do ambiente se
agua, levando a uma maior conteno do sentimentalismo que
perpassava seus escritos mais antigos; as frmulas de interao de
seus personagens aproximam-se daquelas prescritas por Zola para
o romance experimental.
A prpria localizao de sua nova residncia parece
favorecer sua postura de observadora participante, de cientista
social. Da mesma maneira que em Campinas a situao de sua
casa num sobrado da ladeira da General Osrio, a poucos metros
do hospital mantido por seu pai, favorecia-lhe o contato com
gente das mais variadas extraes sociais, a chcara em que se
instala, em Santa Teresa, coloca-a em situao privilegiada: a
pequena distncia da Lapa, onde se cruzam representantes de
todos os segmentos sociais. Ser intil procurar Jlia ou Filinto
entre os freqentadores dos sales: encontram-se imersos na
convivncia familiar, no cultivo privado da amizade com seus
confrades literatos, no trabalho incessante da produo literria,
teatral ou jornalstica.
Sucedem-se, at o incio da Primeira Guerra Mundial, meia
dzia de romances bem-sucedidos (geralmente editados em livro
s depois de sua divulgao, em captulos, pela Gazeta de
Notcias, por O Pas ou pelo Jornal do Comrcio); seus primeiros
trabalhos como teatrloga so elogiados pela crtica e prestigiados
pelo pblico; a coluna semanal de crnicas mantida por muitos
anos em O Pas serve-lhe de tribuna para dar seguimento a seu
trabalho pedaggico junto populao; sua participao nas
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Leonora De Luca

concorridas conferncias pblicas cariocas parece acentuar ainda


mais, nela prpria, a conscientizao da importncia das causas
feministas. A ntima associao de seu nome ao da casa
publicadora de Francisco Alves lhe d substancial respaldo:
sucedem-se, somando dezenas de milhares de exemplares (feito
raro num Brasil ainda praticamente analfabeto), as edies e
reedies de seus romances; lembrando que essas novas tiragens
vm somar-se s reimpresses praticamente anuais de seus livros
didticos (Contos Infantis, 1886, e Histrias da Nossa Terra, 1907,
aos quais ir juntar-se A rvore, em 1916), convencemo-nos de
que Jlia Lopes efetivamente concretizou o raro feito de conseguir
viver de letras num pas como o nosso.
Ao publicar-se o romance Correio da Roa (lanado em
livro no ano de 1913, depois de divulgado em folhetins), a
escritora encontra-se no auge da popularidade; mesmo viagens
rotineiras como sua visita a Campinas, em 1912 assumem
carter de consagrao pblica. Acumulam-se ainda evidncias de
que seu prestgio extrapola os limites da comunidade lusfona: em
16 de fevereiro de 1914 registra-se uma apotetica recepo a ela
oferecida em Paris, num banquete para o qual, a pretexto de
apresentarem-na ao mundo intelectual francs, foram
convidadas 400 pessoas. A prosperidade de Jlia e Filinto
permitiria, j por essa poca, seu estabelecimento na capital
francesa pois, renda advinda dos livros e das conferncias da
mulher, juntavam-se os recursos amealhados por Filinto, bem
sucedido no ramo securitrio. Mas a ecloso da Primeira Guerra
adia essa deciso: seis meses depois daquele banquete a Europa
mergulha nas atrocidades de uma luta que perdurar at fins de
1918.
Ao comemorar seu 53 aniversrio, em setembro de 1915,
no Rio de Janeiro, a vez dos brasileiros homenagearem nossa
nica representante do gnero feminino capaz de ombrear-se com
o incensadssimo Coelho Neto (1864-1934). preciso reconhecer,
no entanto, que o perodo que se segue caracteriza-se pela queda
de produtividade da escritora. A correlao entre esse fenmeno e
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Jlia Lopes de Almeida

as duas grandes perdas ocorridas em meados dos anos 10


evidente pois em 1915 falece-lhe o pai e, em 1917, seu editor e
incentivador, Francisco Alves. O material por ela divulgado nessa
poca (uma antologia didtica, um conto infantil, peas de teatro)
exguo, compondo-se, provavelmente, de textos elaborados
antes de 1915.
nesse contexto que entendemos a realizao de uma
longa viagem pelo sul do Brasil, em 1918, descrita em Jornadas no
Meu Pas, editado em 1920. De volta ao Rio, tem-se a impresso
de que a escritora cuja sade parece fragilizar-se ainda mais nos
anos 20 passa a alternar uma atuao quase simblica junto aos
meios de comunicao com o confinamento no lar. Nessas
condies, a intensificao de suas atividades domsticas seria a
explicao para a publicao, em 1922, de um livro de jardinagem
(Jardim Florido que, juntamente com Correio da Roa e A
rvore, forma um verdadeiro trptico verde, de inspirao
ecolgica) e, em 1923, de uma potica saudao padroeira dos
jardineiros (Orao a Santa Dorotia). Nada a impede, porm, de
fazer uma outra viagem, no ano em que completa 60 anos:
acedendo a um convite da Biblioteca del Consejo Nacional de
Mujeres de la Argentina para retornar ao Prata, l profere a
conferncia Brasil, editada em Buenos Aires naquele mesmo ano
de 1922.
Nova perda sofrer nessa mesma poca: a dar-se crdito
a Adalzira Bittencourt, por volta de 1922 que falece a mais
velha das cinco filhas de Valentim, a pedagoga, poetisa e
musicista Adelina Lopes Vieira a mais provvel modelo de
agente modificadora do mundo circundante adotada por Jlia
como guia. Lembrando que em maro de 22 tambm morrera o
nico irmo do sexo masculino, verifica-se que do casal Silveira
Lopes e seus sete filhos s sobreviviam, em 1923, a prpria Jlia e
a caula Alice.
No de admirar, portanto, que Jlia e Filinto tenham
tomado a deciso de mudar-se para a Europa, onde
permanecero por oito anos (de 1925 a 1932). Uma outra
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Leonora De Luca

circunstncia favorecera esse projeto: a filha mais velha, Margarida


(j por essa poca renomada declamadora) agraciada, em
fins de 1924, com a Medalha de Ouro de Escultura da Escola
Nacional de Belas Artes, prmio que lhe valia uma bolsa de
aperfeioamento em Paris para onde logo partiu, em companhia
dos pais. Instalam-se num apartamento da Avenue de Friedland,
na rive droite do Sena, a pequena distncia do Arco do Triunfo.
Ali recebem os amigos franceses, portugueses e brasileiros,
cultivando a convivncia com personalidades de uma vasta gama
de cores polticas e ideolgicas.
Assim, ao entrevistar Filinto de Almeida no Rio de Janeiro,
em 1933, Francisco Galvo vai encontr-lo, recm-chegado da
Europa, residindo numa casa beira-mar, cercado por filhos e
netos dentre os quais iro salientar-se, no futuro, a prpria
Margarida e a neta Fernanda Lopes de Almeida (notvel autora
de livros infantis, com diversos ttulos ainda editados pela tica na
dcada de 1990). Por ocasio dessa visita, Dona Jlia
mencionada mas parece no ter sido sequer vista por Galvo. A
explicao para isso surgir nos necrolgios da escritora: ao visitar
a filha caula, Lcia, ento radicada na frica, contrara uma
doena que acabara por minar-lhe de vez a sade, levando-a a
uma morte lenta e sofrida, consumada na tarde de 30 de maio de
1934.
Jlia Lopes falece na cidade em que nasceu, antes de
completar 72 anos de idade, sendo sepultada no jazigo do pai, no
cemitrio de So Francisco Xavier. Filinto sobrevive-lhe ainda por
vrios anos, publicando em 1938 o volume de versos Dona Jlia,
comovente preito de saudade quela que fora sua amorosa
companheira por quase meio sculo.

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Jlia Lopes de Almeida

A condio feminina retratada em sua produo


literria inicial
J em seus primeiros escritos, Jlia Lopes revela
preocupao com a condio feminina, opondo a frivolidade e a
apatia das mulheres de classes abastadas (freqentadoras dos
sales) sobriedade e atividade da mulher humilde, que
trabalha para prover sua subsistncia. Perpassando a questo das
diferenas de status, denuncia-se a desalentadora situao da
educao feminina no Brasil: s meninas, ao contrrio do que
ocorria com os seus pares masculinos, s se ministravam lies
rudimentares com nfase no desestimulante aprendizado dos
afazeres domsticos.
No que se refere colaborao da escritora na imprensa
campineira, tivemos a oportunidade de percorrer as seis dezenas
de textos publicados na Gazeta de Campinas, entre 1881 a 1886,
alm de sua colaborao esparsa no Correio de Campinas, em
1885. Pudemos observar, assim, que a temtica de seus primeiros
contos bem variada mas que neles so constantes o lirismo da
narrativa e a definio de universos especificamente femininos
(nos quais avultam as questes relativas maternidade e ao
casamento).
Considerando a pouca idade da escritora que ao iniciar
sua participao na imprensa contava apenas 19 anos , torna-se
interessante perceber que tanto assuntos densos como o
significado da morte ou a dor da perda de um ente querido
(presentes em contos como Morta, O Bero, Matilde), como
assuntos mais amenos (em Amor de Me, por exemplo, uma
me coloca-se frente necessidade de separar-se da filha para que
ela seja feliz no casamento), so retratados de forma franca e
agradvel, em tom de confidncia, numa linguagem que cativa
por sua limpidez, preciso e simplicidade. Mas essa simplicidade
no implica inconsistncia moral: freqentemente os textos
publicados nessa dcada de 1880 assumem o carter de parbola,

290

Leonora De Luca

neles os conflitos sendo solucionados por desfechos em que ao


truncada para dar lugar a consideraes exemplares.
Devemos considerar, portanto, que estes seus textos iniciais
contm, em germe, idias que sero depois melhor desenvolvidas
por ela, a ponto de poder-se afirmar que Jlia Lopes j possua a
um verdadeiro projeto pessoal que a transcendia projeto
segundo o qual o ato de escrever (da a necessidade de estenderse a instruo a toda a populao), serviria de instrumento para
um processo mais amplo de libertao, de superao da condio
de submisso, dos segmentos sociais oprimidos, includos nesse rol
os pobres, as mulheres e os escravos.
Assim, no sem propsito que a preocupao de Jlia
Lopes com a condio feminina se fizesse acompanhar de
denncias acerca do carter deletrio do sistema escravocrata: no
raro a problemtica feminina aparece entrelaada com idias
abolicionistas como j se observa em seu artigo publicado no
Almanaque Literrio de S.Paulo para 1884 e, posteriormente, em
seu primeiro romance, A Famlia Medeiros.
Uma romancista engajada
Romance de costumes paulistas, A Famlia Medeiros seria
um folhetim banal se no estivesse embasado numa acurada
descrio da Campinas dos ltimos anos do perodo imperial
verdadeira miniatura da sociedade brasileira da dcada de 1880,
na qual a antiga estrutura agrria assentada na explorao do
brao escravo comeava a dar sinais de falncia. Incapaz de
corresponder s mudanas requeridas pela reestruturao
econmica e social do pas, o regime monrquico acuado pela
intensificao dos movimentos abolicionista e republicano.
Ambientado nas vsperas da promulgao da Lei urea, o
romance comea com o retorno fazenda cafeeira da famlia
(situada na regio de Campinas) do jovem Otvio Medeiros,
recm-diplomado engenheiro por uma universidade europia.
Aqui, o moo depara-se com uma novidade: agora tambm reside
291

Jlia Lopes de Almeida

na fazenda capitaneada pelo pai (o comendador Medeiros), sua


prima Eva, filha (rf) de um irmo do fazendeiro. Bonita moa
de 20 anos, de carter independente, instruda e caridosa, Eva
chama a ateno por seu modo de agir e de pensar, bem diverso
da postura de passividade e indolncia assumida pelas outras
mulheres da famlia. Pelos mesmos motivos, Eva representa uma
ameaa aos olhos do tio, escravocrata de idias conservadoras,
para quem as atitudes subversivas da moa representariam
no s uma antecipao das ameaas abolicionistas, como
exerceriam pssima influncia sobre as irms de Otvio. Mas os
ideais propugnados por Eva, a includa a postulao do
desenvolvimento das potencialidades femininas, correspondem
justamente aos valores de uma nova ordem social que est por
emergir, em oposio s tradies da aristocracia agrria
personificadas pelo tio. Nesse sentido, seu prprio nome teria sido
escolhido para evidenciao de seu carter renovador: Eva seria o
smbolo do nascimento de uma nova mulher, emancipada, em
pleno exerccio de suas capacidades. Da a absoluta coerncia
entre essa postura da personagem e o inesperado desfecho da
histria: apesar da paixo despertada no primo, Eva acaba
optando por casar-se com outro rapaz, com quem compartilha
preferncias de ordem intelectual.
Divulgado originalmente em 1891, A Famlia Medeiros
permanecer sendo o nico romance propriamente romntico da
escritora. A Viva Simes (publicado em captulos pela Gazeta de
Notcias, em 1895, e editado em livro em 1897) j corresponder a
um momento de inflexo esttica em sua obra. Diversamente do
que ocorria em A Famlia Medeiros, onde um estereotipado
tratamento romntico dos personagens apoiava-se numa objetiva
descrio de paisagens e costumes, em A Viva Simes o
tratamento realista aplica-se diretamente aos atores do romance.
Seu enredo concentra-se em torno de trs personagens: a
viva Ernestina Simes, sua filha Sara e um antigo namorado da
primeira, Luciano Dias. Como cenrio, temos a sociedade carioca
dos anos imediatamente posteriores proclamao da Repblica,
292

Leonora De Luca

o universo da burguesia que acompanha a modernizao da


cidade, imitando padres europeus de vida, consumindo seu
tempo na freqncia ao Lrico, ao Passeio Pblico, s confeitarias
da moda e s lojas da Rua do Ouvidor.
Tendo enviuvado ainda jovem, Ernestina leva vida reclusa,
de burguesa rica, num chal do tranqilo morro de Santa Teresa;
suas preocupaes restringem-se administrao da casa e
educao da ainda adolescente Sara. A rotina de ambas no seria
perturbada, no fosse o inesperado retorno ao Brasil de um antigo
namorado de Ernestina. Reacendem-se na viva afetos que ela
prpria considerava extintos; aquela vida de recolhimento torna-se
insuportvel: sente necessidade de sair e de freqentar os locais
onde poder v-lo novamente.
As visitas do moo casa da viva tornam-se freqentes,
evidenciando-se cada vez mais o carter volvel do indivduo,
interessado apenas numa aventura inconseqente. A presena da
filha representaria um empecilho para os objetivos do rapaz, mas
Luciano acaba enredado na trama tecida por ele prprio: na
convivncia com Sara, apaixona-se por ela.
Sara, por sua vez, correspondendo aos sentimentos de
Luciano, leva a me ao desespero. Ao perceber a desvantagem
em que se encontra, a viva implora filha que abra mo de
Luciano em seu favor. Me e filha se desentendem e o impasse
cruelmente solucionado: depois dessa discusso entre ambas, Sara
atacada por uma febre que ir deix-la abobada pelo resto da
vida. Torturada pelo remorso, Ernestina tambm adoece mas,
ao convalescer, recobra nimo e toma a nica atitude que lhe
parece tica, a essa altura, dando ordens a Luciano para que ele
jamais retorne quela casa. O romance termina, assim, com a
unio definitiva de me e filha como tambm com a partida de
Luciano, que volta para a Europa.
interessante salientar, porm, que como nos grandes
romances de Flaubert e Tolsti o drama ntimo de Ernestina
excede o plano psicolgico para adquirir significado sociolgico:
so enfatizados tanto o carter de prescrio social do
293

Jlia Lopes de Almeida

recolhimento inicial da viva, como a influncia do meio cultural,


que sancionaria o comportamento amoral do rapaz. A solitria
escolha final de Ernestina acaba assumindo, assim, feio de
estica rebeldia com relao aos padres convencionais.
Uma ousada romancista de vanguarda
Romance apontado como a obra mxima de Jlia Lopes, A
Falncia (1901), narra uma histria cujo carter escandaloso no

impediu sua disseminao. A trama desenvolve-se no mesmo Rio


do incio dos anos 1890 de A Viva Simes mas em A Falncia o
sistemtico desnudamento dos condicionantes da conduta dos
personagens permitir sua classificao como romance
naturalista. O carter experimental da obra j se evidencia,
alis, leitura de uma sinopse: partindo-se de um caso concreto
(a falncia seguida do suicdio de uma das vtimas do
Encilhamento), reconstituem-se os antecedentes dos envolvidos
naquela situao de crise que afetava tanto o plano individual
como o coletivo.
Francisco Teodoro um rico comerciante que vive num
palacete do Botafogo, em companhia da esposa Camila, dos
quatro filhos e de uma agregada, sobrinha de Camila; o cotidiano
da famlia regido pela ostentao. Tendo conquistado a duras
penas posio social e riqueza, Teodoro pobre emigrante
portugus, que erguera-se da condio de humilde caixeiro a de
dono de um dos maiores entrepostos de caf do Brasil criticava
aqueles que enriqueciam por meio da especulao, mas acaba
investindo em transaes de alto risco, perdendo assim toda sua
fortuna; humilhao imposta pela falncia vem somar-se a
sensao de impotncia, pois s sabe prover a felicidade da
famlia atravs do dinheiro. S lhe resta, portanto, o recurso de
suicidar-se. Aos familiares desamparados, resta a alternativa de
refugiar-se numa casinha modesta, onde devero iniciar nova
vida, de abnegao e sacrifcios: a sobrinha agregada torna-se
costureira e a filha mais velha passa a dar aulas particulares,
294

Leonora De Luca

enquanto Camila assume a misso de alfabetizar as filhas


menores.
Paralelamente trama central exposta, o romance disseca
as condies que propiciaram o adultrio de Camila (que traa
Teodoro sem que ele percebesse). Incapaz de relacionar-se com as
pessoas sem a intermediao monetria, Teodoro no conseguira
dar amor sua esposa; esta, por sua vez, sabendo-se enganada
por ele, julgara-se no direito de procurar afeto nos braos de
outro, tornando-se amante do mdico da famlia. Mas a viuvez
naquelas circunstncias trgicas leva-a a repelir a condio de
amante e a planejar uma unio legal com o mdico. Este, porm,
revela j ser casado, no se dispondo a consorciar-se com Camila.
A desiluso reaviva o amor prprio na mulher, levando-a a
romper aquele relacionamento, para dedicar-se com maior
empenho vida familiar.
Aqui, torna-se digno de nota o tratamento de iseno
dispensado pela autora a assunto to melindroso: ela se exime de
julgar o comportamento de Camila, demonstrando preocupao
em analisar e compreender a situao daquela mulher que,
imersa num ambiente anmico, adotara, ela tambm, um
comportamento amoral e ambguo. Mais uma vez (como j se
fizera em A Viva Simes), so detectadas as contradies da
sociedade na qual o machismo e a hipocrisia determinavam a
existncia de cdigos diferenciados de conduta; na qual uma
mesma atitude masculina consagrada pela condescendncia geral
(a manuteno de ligaes extra-conjugais) era, quando adotada
por uma mulher, unanimemente reprovada.
A socialista utpica de 1913
Seguindo a trajetria pontilhada por dois outros romances
divulgados por Jlia Lopes ainda na primeira dcada do sculo
XX (A Intrusa e Cruel Amor), rumamos diretamente para 1913,
quando se edita em livro, com ampla repercusso, o romance

295

Jlia Lopes de Almeida

epistolar Correio da Roa, publicado inicialmente como folhetim


pelo jornal O Pas.
Correio da Roa relata as transformaes ocorridas na vida
de uma outra viva, Maria, que, residindo num bairro abastado
da Capital Federal, se v obrigada (pela morte do marido e pelas
dvidas por ele deixadas) a desfazer-se de sua residncia para
retirar-se, com as quatro filhas j moas, para uma antiga
propriedade rural. Mas a vida na fazenda Remanso aborrece-as, a
princpio: pouco afeitas vida no campo, descontentes com o
aspecto desolador daquelas terras h muito abandonadas, sentem
saudade das ruas movimentadas do Rio, dos saraus e das
representaes teatrais. Maria escreve, ento, a uma amiga
(Fernanda), que ainda reside na metrpole, para relatar-lhe as
agruras e pedir notcias da cidade. Fernanda responde observando
no ver motivo para reclamao: com a ajuda das filhas, poder
transformar aquele torro inculto numa estncia aprazvel e
produtiva.
Da comunicao epistolar estabelecida entre as duas
senhoras (como tambm entre Fernanda e cada uma das filhas da
amiga) surgiro novas perspectivas para a fazenda. Sob a
influncia dos conselhos recebidos, Maria e suas filhas implantam
modificaes tanto no Remanso como na Tapera (propriedade
contgua): iniciam a criao de galinhas; dedicam-se ao cultivo de
jardins e pomares; esmeram-se na melhoria da vida de seus
colonos, alfabetizando as crianas do lugar e organizando um
pequeno hospital. Desta forma, ao terminar o romance temos uma
viso diferente das duas fazendas: reformadas e recuperadas,
compem ambas uma paisagem alegre, viva, de terrenos
produtivos e vegetao abundante. A gente do Remanso j no
vive como degredada: aprenderam a gostar daquela terra e
continuaro se esforando para melhorar suas condies.
Deveramos ressaltar, aqui, o carter de cartilha ou de
compndio que este volume adquire quando considerado tanto
em seus aspectos intrnsecos como em relao ao conjunto da
obra da autora: os temas favoritos da escritora (o progresso
296

Leonora De Luca

feminino, a necessidade de reformulao, de democratizao e de


transformao social) ressurgem, articulados, num iderio muito
bem consolidado. A proposta inicial da escritora extrapola, assim,
o plano da mera revalorizao ou aperfeioamento do setor rural
de nosso pas: esse melhoramento passaria pelo trabalho
justo (aqui compreendido como o exerccio da atividade
transformadora, benfica e solidria) e por um relacionamento
mais equilibrado entre o homem e a natureza. O sujeito por
excelncia desse trabalho seria, alis, no o homem mas a
mulher, devidamente instruda e instrumentada para essa misso.
De volta ao ponto de partida (recapitulao e concluses)
Chegando a este ponto, verificamos que nossa pesquisa
assumiu carter circular: fechava-se aqui a curva traada ao longo
de mais de meio sculo, no qual o ponto de partida era
representado pela deflagrao da Regenerao lusitana, imposta
em 1851 ao trono portugus pelo Duque de Saldanha (o famoso
neto do Marqus de Pombal) cujas propostas reformistas foram
implantadas, no campo da educao e da cultura, por Antnio
Feliciano de Castilho, com o auxlio de um grupo de intelectuais
portugueses que inclua pai e me de Jlia Lopes.4
4

Note-se que uma das obras mais elogiadas de Adelina Lopes Vieira foi o
poema Pombal, divulgado em 1882, por ocasio do centenrio da morte do
Marqus de Pombal (1699-1782); a independncia de julgamento da moa
(vinda de uma famlia sabidamente catlica) manifesta-se j na escolha de seu
homenageado, mas torna-se ainda mais surpreendente luz do anticlericalismo
de seus versos. Em seu prefcio, Adelina expe o iderio iluminista adotado pela
famlia Silveira Lopes: Educar a mocidade de hoje destruir e aniquilar a
ignorncia de amanh. A Instruo a maior riqueza que podemos legar a
nossos filhos. Ns, que caminhamos para o ocidente da vida, iluminemos o
oriente dos que chegam (...). Se no correr do nosso sculo, com o operrio em
trevas, so to prodigiosas as maravilhas da cincia, das artes e das indstrias,
que milagre produzir, ento, o obreiro instrudo?. Note-se ainda termos
encontrado na Gazeta de Campinas de 27 de julho de 1871 um atestado da
intimidade existente entre Antnio Feliciano de Castilho e os Silveira Lopes:
noticia-se ali que o mdico, pai de Jlia Lopes, faria rezar no dia seguinte, na

297

Jlia Lopes de Almeida

Essa filiao ideolgica remete aos ideais libertrios do


Iluminismo setecentista francs (em especial s propostas de JeanJacques Rousseau); mas tambm passa, necessariamente, pelo
socialismo utpico de Saint-Simon, pelo positivismo de Comte e
Spencer e pelas propostas iluministas tardiamente propagadas
entre ns pela maonaria (lembramos que era notria, em
Campinas, a filiao manica do Dr. Silveira Lopes).
Isso no significa que Jlia Lopes tenha assimilado
passivamente essa sincrtica ideologia: ela demonstra, pelo
contrrio, ter se esforado para viver em sintonia com a
vanguarda das correntes do pensamento social em voga; em
diversos pontos de sua obra podemos v-la assumindo valores
cristos no aqueles do fossilizado catolicismo tradicional, mas
de um cristianismo mais essencial, afinado com as propostas
progressistas de Leo XIII no final do sculo XIX; na virada do
sculo, igualmente, podemos v-la veiculando em seus escritos
valores tpicos do utpico anarquismo cristo pregado por Tolsti.
Nossa principal concluso, portanto, reside na constatao
de que Jlia Lopes realizou, atravs de seus escritos, o feminismo
possvel dentro do quadro histrico-social especfico de sua
poca: embora suas preocupaes com a redefinio do lugar da
mulher na sociedade possam parecer-nos hoje ultrapassadas e
conformistas, efetivamentente no era assim para o seu tempo.
Num certo sentido, sua propalada amenidade refere-se
mais a recursos estlisticos (sua estratgia de aconselhar
persuadindo) do que ao carter brando de seu feminismo
propriamente dito. Foi justamente graas s suas pouco agressivas
intervenes que a escritora teve acesso garantido grande massa
de leitores distribudos pelos mais diferentes extratos sociais.
Propostas de cunho mais revolucionrio iriam bani-la da grande
imprensa, principal meio de comunicao de massa da poca
condenando-a a permanecer confinada s pginas dos peridicos
igreja matriz de Campinas, missa pela alma da recm-falecida esposa de
Castilho.

298

Leonora De Luca

de circulao restrita e minscula tiragem, como j ocorrera com


sua antecessora Josefina lvares de Azevedo. Vimos que sua
biografia fornece vrios exemplos de situaes em que a escritora
adotou, em suas produes ou em suas aes concretas, uma
postura que ultrapassava os limites dos padres de conduta
esperados para uma mulher da virada do sculo. com relao a
essa problemtica que a perspectiva contextual, adotada por ns
revela-se particularmente esclarecedora: somente a partir de uma
confrontao cuidadosa entre as propostas da autora e as idias
correntes no contexto histrico-social em que se inseria
poderemos efetuar uma avaliao justa de seu vanguardismo ou
reacionarismo.
Assim, a uma leitura mais cuidadosa, a obra de Jlia Lopes
de Almeida deixa de revestir-se do carter de curiosidade
histrica para adquirir feio de modernidade dada a
persistncia, em nossos dias, das mesmas questes levantadas h
mais de um sculo pela autora.

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