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Romero, Francisco (1957): Qu es la filosofa?

,
Ed. Columba, Buenos Aires. Seleccin: Profesora
Carolina Macedo.
El saber filosfico. Tipos de conocimiento, relaciones entre
ellos y sus respectivos fundamentos.
II
Saber ingenuo y saber crtico
Hay dos clases de saber: el ingenuo (o vulgar o espontneo) y el crtico (o
reflexivo). Todo el saber del hombre de las culturas primitivas entra en la
primera de estas dos clases. Trataremos de caracterizar ambos tipos de
saber tal como se dan en las culturas superiores.
El saber ingenuo, comn a todo hombre, es indispensable para la vida; la
mayor parte de nuestros comportamientos cotidianos se rigen por l. Se
constituye como un vastsimo depsito de experiencias, la mayora de ellas
provenientes de la tradicin, del contorno humano, masa que uno
selecciona, organiza a su modo y complementa con su experiencia personal.
El saber ingenuo crece mediante una acumulacin que es sedimentacin:
los conocimientos no se buscan de intento, sino que se reciben de las
comprobaciones o seudo comprobaciones que va ofreciendo la existencia.
Carece de todo mtodo, de toda precaucin encaminada a asegurar su
validez, a contrastar su verdad, salvo el llamado sentido comn, criterio
vago e inseguro, utilizable en la prctica, pero de valor escaso o nulo en el
plano del saber riguroso (la ciencia y la filosofa desmienten muchas
supuestas verdades de sentido comn). Como este saber no se vuelve
conscientemente sobre s, operan en l muchos influjos perturbadores que
no son advertidos, unos ajenos a la propia actividad cognoscitiva
(imaginacin,
sentimientos,
deseos),
y
otros
pertenecientes
al
funcionamiento de la inteligencia, que cuando trabaja sin gua sigue ciertas
propensiones suyas conducentes al error: tendencia a generalizar
indebidamente, a la falsa identificacin, a considerar diametralmente
opuesto lo que solo es diferente, etc.
Todo esto no debe hacernos olvidar que en el saber ingenuo entra una
cantidad enorme de conocimientos ciertos o de gran verosimilitud, y que de
continuo, en nuestra civilizacin, ocurre un trasvase de saber cientfico al
campo del saber vulgar.
El saber crtico no es, como el ingenuo, una espontaneidad, sino una
disciplina. Supone criterios, mtodos precisos; es consciente de s, y
permanentemente est vuelto sobre s para ponerse en claro sobre sus
bases, sus articulaciones, sus alcances, sus lagunas. Se halla en trance de
una revisin y un acrecentamiento constantes y planeados; es, podra
decirse, arquitectural (por oposicin al saber comn, que es sedimentario o
de aluvin), y, por lo mismo, cada adquisicin nueva, al venir a ensamblarse
en el conjunto, lo corrobora o lo pone en cuestin, segn encaje
ajustadamente o no en l. El saber crtico no tolera desajustes o
contradicciones entre sus partes, porque, en cuanto consciente de s, no
puede pasar por alto la incongruencia, que revela deficiencia en una parte o
en otra. En cambio, en el saber ingenuo son frecuentes las incongruencias y
difcilmente se las advierte, porque el cuerpo total de ese saber nunca es

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examinado, sino que cada una de sus porciones se destaca y utiliza en la
situacin correspondiente.
Mientras que el saber vulgar slo dispone de un criterio el sentido
comn-, el saber reflexivo se constituye todo l auxiliado por mtodos de
muy diversos gneros: mtodo de observacin, experimentacin, etc., y
todas las tcnicas de laboratorio, para las ciencias de la naturaleza;
mtodos de varios rdenes para las ciencias histricas y las matemticas;
mtodos especiales para la filosofa. La lgica viene a ser mtodo general
de este saber, que se preocupa de su consistencia racional; la matemtica,
que tomada en s es ciencia independiente, es mtodo principal en muchas
ramas de la ciencia.
El saber crtico se divide en saber cientfico y saber filosfico ()
II
La continuidad del saber1
() La continuidad del saber aparece sobre todo en la necesidad del
trnsito de los problemas cientficos a los filosficos. La filosofa,
histricamente o de hecho, no ha nacido como prolongacin o complemento
del saber cientfico; pero todo saber cientfico remite a planteos filosficos,
los suscita efectivamente muchas veces, y se puede sostener una secuencia
lgica entre los conocimientos de las ciencias y los de la filosofa.
() la problematizacin de toda la estructura cognoscitiva humana, que no
cumple la ciencia, sino la filosofa, [es] la llamada teora del conocimiento.
La problematizacin del conocimiento trae consigo la de todas las tesis
fundamentales sobre la realidad, que son resultado de la actividad
cognoscitiva.
V
La filosofa en general2
Muchas veces se ha intentado dar una definicin nica y satisfactoria de la
filosofa; esos intentos no han arribado a frmulas generalmente aceptadas,
capaces de convenir a todas las maneras del trabajo filosfico aparecidas a
lo largo de la historia.
Entre los rasgos ms comunes de la filosofa hallamos la aspiracin a un
saber nico y total. La filosofa es saber, conocimiento alcanzado por la
reflexin crtica; esto la distingue de la creencia religiosa, que se atiene a la
revelacin, a la tradicin y a la autoridad, y cuyo mximo resorte es un
sentimiento de reverencia, acatamiento y dependencia ante el principio
divino. Aunque en muchos casos la filosofa acepte la existencia y an la
primaca de ese principio divino, su actitud frente a l, en cuanto filosofa

1 Ibd. p. 13 14.
2 Ibd. p. 17 21.

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verdadera, no es de reverente supeditacin, sino de meditacin librrima,
de investigacin crtica; si no es as, no es filosofa sino a medias.
Desde la Antigedad se seala como origen del filosofar la admiracin, la
extraeza. En efecto, la mera presencia y la ordinaria frecuentacin de las
cosas pueden suscitar un inters cognoscitivo que procure descubrir sus
modos y comportamientos; pero la radicalizacin de ese inters hasta el
punto de convertirse en la peculiar postura filosfica slo es posible cuando
las cosas, an las ms habituales y las cotidianas, nos admiran y
sorprenden, nos persuaden de que as como son podran no ser, de que sus
maneras y atributos podran ser diferentes de cmo son. En suma, una
radical problematizacin, un ponerlo todo en cuestin, es la condicin
primera del filosofar. En la postura ordinaria o no filosfica nos hallamos
habituados a las cosas tal como se nos manifiestan; nos parece natural que
el mundo sea como es, lo aceptamos implcitamente y solo nos preocupa
especificar sus modos y aspectos en la medida conveniente para
orientarnos en l, para acomodar nuestra vida a su realidad patente. En la
posicin filosfica, en cambio, nada nos parece normal por el mero hecho de
su existencia; lo ponemos todo en discusin porque todo se nos aparece de
primera intencin discutible y como tal lo mantenemos mientras no nos
ofrezca sus razones o justificaciones. El primer paso del filosofar consiste en
extraarse de lo dado, de lo espontneamente conocido, en una doble
significacin de esa palabra extraarse: como extraeza o sorpresa de
que las cosas sean y de que sean como son, y como un extraamiento o
artificioso apartamiento del mundo, que nos lo presente como externo y
ajeno a nosotros, como realidad respecto a la cual hemos suprimido todos
los lazos que nos ataban a ella y que podemos ver, por lo tanto, con ojos
nuevos y limpios, como si de repente se alzara ante nosotros. El filsofo se
extraa, pues, de la realidad para convertirla en problema, suprime su
ordinario trato con ella para verla tal como es.
Desde otro punto de vista, que no deja de tener relacin con lo anterior, se
dice que la filosofa es saber sin supuestos, esto es, un saber que no
reconoce ninguna presuposicin, ninguna base admitida de antemano. Esto
la distingue de la ciencia, en la cual se aceptan supuestos no comprobados.
En el saber vulgar, la realidad tal como nos es dada es el supuesto ms
general. En el saber cientfico, se presupone la existencia del mundo, la del
espacio y el tiempo, la capacidad cognoscitiva de la razn y la validez de los
grandes mtodos. La filosofa convierte todo esto en problema, con muy
distintas soluciones. () Tambin es propio de la filosofa poner en cuestin
los grandes mtodos, por ejemplo, la induccin, esto es, el mtodo que de
las comprobaciones singulares extrae leyes generales, respecto al cual se
procura poner en claro con qu derecho se salta de las constancias
singulares, limitadas en nmero, a la generalizacin en que consiste la ley
inductiva.
Puede decirse tambin que la ciencia trabaja admitiendo un vasto supuesto:
la aptitud cognoscitiva del hombre, su derecho a establecer tesis sobre la
realidad. Para la filosofa, este supuesto se transforma en grave, en arduo
problema, que examina la teora del conocimiento.

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La afirmacin de que la filosofa es ante todo un saber sin supuestos resulta
angosta para calificar todo el trabajo filosfico, pero indica acertadamente
la diferencia acaso fundamental no sin duda la nica- entre filosofa y
ciencia. () Para los racionalistas dogmticos antiguos y modernos la razn
ha sido un supuesto, algo que nunca hubo que poner en discusin. Para la
filosofa medieval, la creencia religiosa ha sido un supuesto, no solo
aceptado de antemano, sino tambin intangible. () La nota de saber sin
supuestos pertenece ms bien a la filosofa como ideal que al cuerpo
histrico, real, de la filosofa.