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Escuela Acadmico Profesional de

Ingeniera de Minas
CURSO:
PROCESAMIENTO DE MINERALES
TEMA:
PROCESO DE RECUPERACION DE METALES POR CARBON ACTIVADO
INTEGRANTES:

LPEZ MARTOS, DORIS SOLEDAD


LOZANO PINEDO, ANNIE SHARANEYDA
MANTILLA QUISPE, OTRILIA PATRICIA
MEJIA LIBERATO, ANNY STEPHANNY
SANGAY VASQUEZ, CARMEN ROSA
UGAZ CASTAEDA, CESAR AUGUSTO

CICLO: IX
Cajamarca, Junio del 2016

PROCESO DE RECUPERACION DE METALES


POR CARBON ACTIVADO

PROCESO DE RECUPERACION DE METALES


POR CARBON ACTIVADO
Introduccin
El carbn activado (CA) es una sustancia de amplio uso en la industria debido a que es un material
con excelentes propiedades adsorbentes. Este material se caracteriza por poseer una alta superficie
interna, variedad de grupos funcionales y una buena distribucin de poros, propiedades que le
permiten atrapar una gran diversidad de molculas.
Los carbones activados son materiales porosos con una gran rea superficial interna, se usan en
variedad de aplicaciones industriales como la separacin y purificacin de lquidos y gases; as
como, la eliminacin de sustancias txicas, entre otras. La popularidad de estos carbones como
adsorbentes puede ser evidenciada por su enorme produccin y comercializacin en la actualidad.
La accin y efecto de adsorber, se conoce como: Adsorcin, siendo este un trmino usado para
describir la existencia de una alta concentracin de sustancias en la interfase entre el fluido y el
slido. Esta puede ser dividida en adsorcin fsica o fisiadsorcin y adsorcin qumica o
quimiadsorcin. En la adsorcin fsica, las impurezas se unen a la superficie del carbn mediante
las dbiles fuerzas, mientras que en la quimiadsorcin, las fuerzas son relativamente grandes y
aparecen en sitios especficos en la superficie llamados sitios activos. La eficiencia de la adsorcin
de los carbones depender, por lo tanto, de su rea superficial accesible, pero tambin de estos sitios
activos en la superficie, donde la quimiadsorcin pueda ocurrir.
Generalmente, la capacidad de adsorcin est directamente influenciada por la naturaleza porosa
de los CA definida por su rea superficial interna. Los CA son usualmente preparados a partir de
diferentes materias primas utilizando mtodos fsicos y qumicos.
Los carbones activados pueden tener un rea entre 500 a1500 m2/g de carbn. Esta enorme rea
los convierte en un excelente adsorbente.
Los carbones activados son utilizados generalmente en procesos de descontaminacin de aguas,
recuperacin de solventes, control de emisiones, decoloracin de lquidos, eliminacin de olores,
soportes catalticos, entre otros procesos.
Un aspecto a tener en cuenta es la disminucin de los costos de transportacin de las materias
primas utilizadas para la produccin de los CA mediante la construccin de industrias cercanas a
las fuentes de abasto, trayendo consigo la disminucin de los costos de produccin.

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OBJETIVOS:
Conocer las diversas materias primas para la fabricacin del carbn activado, y todo el
proceso que conlleva su activacin.
Conocer las propiedades tanto fsicas como qumicas del carbn
Conocer cules son los factores que afectan a la adsorcin.
Analizar y comprender el mecanismo de la absorcin del oro mediante la tcnica del
carbn activado
Conocer a fondo los principales procedimientos de desorcin de oro desde carbones
activados.
Definir e identificar los factores fsicos y qumicos que afectan la eficiencia de la
desorcin; adems saber el concepto de reactivacin del carbn activado y tambin los
tipos de sta.
Conocer como realiza la Unidad Minera La Zanja el proceso de recuperacion de metales
en columnas de carbn activado.

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CAPITULO I: GENERALIDADES
1.1 MATERIALES CARBONCEOS EN LA INDUSTRIA
Debido a que los carbones activados, que se fabrican industrialmente provienen de materiales ricos
en carbono, resulta de inters mostrar algunas caractersticas de las diferentes formas de carbones
usadas industrialmente. Las formas de carbones que se muestran son: Diamante, Carbones Negros,
Fibras de carbono, Grafito y Carbones porosos.
Diamante: Es la nica forma de carbono que resulta mejor
utilizarla tal y como se encuentra en la naturaleza, debido a su
calidad obtenida bajo las condiciones extremas de presin y
temperatura necesarias a la cual fue obtenida. Gracias a su dureza,
poseen un amplio uso en la industria. Los diamantes sintticos, no son comparables en
calidad con los verdaderos, adems de no ser abundantes, ni fcil de encontrarlos.
Carbones negros: Estos materiales son producidos por la
combustin parcial de hidrocarburos lquidos y gaseosos con
suministro restringido de aire. Poseen una baja composicin de
constituyentes inorgnicos. Su contenido en carbono se encuentra
entre 90 y 99% dependiendo del mtodo de produccin. Se usan como agentes de refuerzo
en gomas y pigmento s negros de pinturas, cubiertas y plsticos.
Fibras de carbono: Son conocidos desde muchos aos atrs. Entre
las materias primas para su fabricacin estn el rayn viscoso y
poliacrilamida. Entre los usos que posee, destaca el uso como
material de fabricacin de aviones y naves espaciales donde el peso
es un factor crtico.
Grafito: Es otra forma cristalina del carbono. Los usos del grafito son tan numerosos que
an se siguen encontrando aplicaciones. Inicialmente fueron
desarrollados para la fabricacin de electrodos, pero tambin fueron
usados para la fabricacin de resistencias y otros

accesorios

elctricos. Su estabilidad a altas temperaturas e inercia qumica ha


propiciado su uso en la fabricacin de crisoles. Es tambin usado
como moderador de neutrones en reactores nucleares, donde sirven para disminuirles su
velocidad sin absorberlos.

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Carbones porosos: Son obtenidos como residuo despus que los


componentes voltiles de un material carbonceo son removidos
mediante un tratamiento termal en ausencia de aire o en atmsfera
inerte. El material carbonceo podra ser tanto un lquido, como un
slido. En la fabricacin de carbonos porosos industriales son
generalmente usados materiales naturales como: carbn mineral, lignito, turba y madera.
Los productos ms importantes de esta clase de carbono son: el coque, chars (trmino del
ingls que significa carbn de hueso o carbn animal), y los carbones activados. Grandes
cantidades de coque y chars son usados en la produccin de hierro y acero, mientras que
los carbones activados son productos especiales con un mercado amplio.

1.2. MATERIAS PRIMAS PARA LA FABRICACIN DE CARBN ACTIVADO

Actualmente el carbn activado puede ser producido a partir de cualquier material rico en carbono,
pero sus propiedades estarn muy influenciadas por la naturaleza de la materia prima con que es
producido y por la calidad del proceso de activacin.

Para la produccin de carbn activado se debe partir de una materia prima con propiedades bien
definidas tales como abundancia, dureza, estructura inherente de poros, alto contenido de carbono,
bajo contenido de cenizas y alto rendimiento en masa durante el proceso de carbonizacin. Se ha
demostrado que materias primas como la madera, lignito, endocarpios y huesos de algunas frutas
como el coco (cscara) y los huesos de olivas, presentan buenas propiedades para la activacin.
Aunque el carbn activado puede fabricarse a partir de un sin nmero de materiales carbonosos,
solamente se utilizan unos cuantos a nivel comercial, debido a su disponibilidad, bajo coste, y a
que los productos obtenidos a partir de ellos tienen las propiedades que cubren toda la gama de
aplicaciones que el carbn activo puede tener

Adems de las materias primas antes mencionadas, tambin han sido utilizadas otras como el
bagazo de caa, meollo de caa, semillas de frijoles, desechos de maz, alquitrn, resinas, asfalto,
algas marinas, huesos, cscara de arroz, cachaza, turba , paja de caa.
La gran disponibilidad de materia prima para la produccin de carbn activado se muestra al tener
en cuenta los 14,7 millones de toneladas de man que produjo China en el ao 2008, con un
estimado de generacin de la biomasa del 30 % por concepto de desperdicio. Las cscaras del man
representaran un total de 4,4 millones de toneladas de materia prima para la produccin de CA.

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1.3 CARBON ACTIVADO

El carbn activado es un material orgnico el cual tiene una estructura esencialmente graftica.
Posee una superficie especifica extremadamente grande debido al alto desarrollo interno de la
estructura porosa y un rea superficial especifica que se encuentra entre los 750 1000 m2/g. Como
resultado el carbn activado ha encontrado amplia aplicacin en procesos donde se requiere la
adsorcin de compuestos tanto en fase gaseosa como en fase lquida.
El carbn activado se puede obtener a partir de diversas fuentes carbonosas como lo son: madera,
turba, antracita, semillas, carbn vegetal, cascara de nuez y coco, frutos duros, azcar y algunas
resinas sintticas

1.4 ACTIVACIN

La obtencin de carbn activado est basada en dos etapas fundamentales: la carbonizacin de la


materia prima y la activacin del producto carbonizado. En general, todos los materiales carbonosos
pueden ser transformados en carbn activado, siendo las propiedades del producto final
dependientes de la naturaleza de la materia prima, del agente activante y de las condiciones del
proceso de activacin.

1.4.1 Mtodos de activacin


La activacin del material carbonizado consiste en el desarrollo de la estructura porosa antes
generada, mediante la adicin de agentes oxidantes. La activacin puede llevarse a cabo tanto por
mtodos denominados fsicos como qumicos.

Procesos de activacin
El Carbn Activo puede fabricarse a partir de todo tipo de material carbonoso, o bien, a partir de
cualquier carbn mineral no graftico. Sin embargo, cada materia prima brindar caractersticas y
calidades distintas al producto. En cuanto al proceso de activacin, existen dos tecnologas bsicas:
activacin trmica (activacin fsica) y por deshidratacin qumica.

1.4.1.1. Activacin Fsica


El mtodo de activacin fsica tiene lugar en dos etapas: carbonizacin y activacin del carbonizado
mediante la accin de gases oxidantes como vapor de agua, dixido de carbono, aire o mezcla de
los mismos, siendo el oxgeno activo del agente activante el responsable de quemar las partes ms
reactivas del esqueleto carbonoso y el alquitrn retenido dentro de la estructura porosa; y la
extensin del quemado depende de la naturaleza del gas empleado y de la temperatura de
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activacin. Es caracterstico en este mtodo un bajo rendimiento en la etapa de activacin (30%).


En la primera etapa el material es calentado aproximadamente a 500 C con la presencia de agentes
deshidratantes; este proceso se llama carbonizacin.

Muchas de las impurezas son removidas como gases (CO, CO 2, cido actico) o permanecen como
un residuo similar a la brea del carbn.
Como consecuencia, una gran cantidad de los tomos de carbn son liberados y combinados como
fracciones cristalinas, conocidos como cristalitos elementales

La segunda etapa consiste de exponer el material carbonizado para oxidarlo en una atmsfera de
vapor, CO2 y/o oxgeno (aire) a temperatura de 700-1000 C para quemar los residuos de brea y
desarrollar la estructura de poros internos. Los tomos de carbn en las cuas y esquinas de los
cristalitos elementales y en las discontinuidades o defectos, son especialmente reactivos debido a
sus valencias no saturadas y se conocen como sitios activos, obtenindose una estructura
altamente porosa.

1.4.1.2. Activacin por Hidratacin Qumica

El mtodo de activacin qumica se caracteriza porque la carbonizacin y la activacin tienen lugar


en una sola etapa, llevada a cabo por la descomposicin trmica de la materia prima impregnada
con agentes qumicos, tales como cido fosfrico, Cloruro de zinc, Hidrxido de potasio o
Tiocianato potsico. La activacin qumica se realiza casi exclusivamente para carbones producidos
de materia prima vegetal de origen reciente. Se obtienen rendimientos de hasta un 50%, y la
economa del proceso depende, principalmente de la recuperacin del agente activante utilizado.
Este mtodo de activacin emplea agentes qumicos de elevados precios en el mercado. En el
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presente trabajo se emplea un mtodo alternativo, donde se emplean agentes activantes de iguales
caractersticas pero a un precio menor.

Este mtodo solo puede aplicarse a ciertos materiales orgnicos, relativamente blandos y que estn
formados por molculas de celulosa, como es el caso de la madera.

La primera etapa consiste en deshidratar la materia prima mediante la accin de un qumico,


tal como cido fosfrico, Cloruro de zinc o Carbonato de potasio.

En una segunda etapa se carboniza el material deshidratado a baja temperatura (500 a 600
C), obtenindose automticamente la estructura porosa.

En una tercera etapa, el producto resultante se lava con el objeto de dejarlo tan libre como
sea posible del agente qumico utilizado, as como para recuperar y reutilizar este ltimo.
El grado de activacin tambin puede variarse en este tipo de proceso, de acuerdo a la
cantidad del qumico deshidratante utilizado.

Cuando puede activarse una misma materia prima, tanto trmicamente como por deshidratacin
qumica, el carbn activo producido por la segunda tecnologa adquiere poros cuyo tamao es un
poco mayor.

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1.5. PROPIEDADES
Las propiedades fsicas y qumicas dependen tanto del material empleado en la fabricacin del
carbn como de la activacin trmica. La cantidad y distribucin del tamao de los poros est
fuertemente influenciada por el material de origen. Se diferencia de otros polmeros orgnicos por
su capacidad de conducir la electricidad y su gran rea superficial excepcionalmente grande.

1.5.2. Propiedades fsicas


El carbn activado tiene una estructura similar aunque menos ordenada que la del grafito. A partir
de estudios de rayos X se ha sugerido que el carbn activado tiene dos estructuras bsicas:
a) Regiones pequeas de cristalitos elementales compuestas de capas aproximadamente
paralelas de tomos ordenados hexagonalmente, y
b) una red de carbones hexagonales, de cadena cruzada y desordenada las cual es ms evidente
en carbones formados a partir de materiales con alto contenido de oxgeno.

Es gracias al proceso de activacin que el carbn desarrolla un rea superficial interna


extremadamente grande en la cual se encuentran distintas formas y tamaos de poros. La
clasificacin del tamao del poro:
Macroporos: x>100-200nm
Mesoporos-transicin1.6 < x < 100-200 nm
Microporos x < 1.6 nm
Donde x es el tamao caracterstico del poro.

1.5.2 Propiedades Qumicas

Las propiedades adsortivas de los carbones activados no solo se determinan por su rea superficial,
sino tambin por sus propiedades qumicas. Estas caractersticas son menos entendidas, sin
embargo la actividad del carbn es atribuida a los siguientes efectos
a) Distribuciones en la estructura micro cristalina, tales como cuas y efectos dislocantes, los
cuales resultan en la presencia de valencias residuales en el carbn. Esto afecta la adsorcin
de las especies polares y polarizables.
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b) La presencia de los elementos depositados qumicamente tales como oxgeno e hidrgeno


en el material base, o el enlazamiento qumico entre el carbn y especies en el gas de
activacin. La naturaleza del oxgeno e hidrgeno depositado qumicamente depende en el
tipo de material base y las condiciones de activacin, tales como la composicin de la
atmsfera y la temperatura
c) La presencia de materia inorgnica, por ejemplo, componentes de cenizas y agentes
impregnantes, los cuales pueden resultar en perjudiciales para la adsorcin o suelen
estimular la adsorcin especifica.

Los carbones activados han sido divididos en dos grupos: los carbones-H y los carbones-L. Los
carbones-H son formados a temperaturas por encima de 700C, comnmente alrededor de 1000C
y se caracterizan por su habilidad de adsorber iones de hidrgeno al ser sumergidos en agua y como
consecuencia reducen el pH en la solucin. Los carbones-L son activados por debajo de 700C,
usualmente entre 300C y 400C y preferentemente adsorben iones hidroxilo.

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CAPITULO II: PROCESO DE ADSORCION POR CARBON


ACTIVADO
2.1 ADSORCION DE ORO SOBRE CARBON ACTIVADO
Los complejos de oro con cianuro o con cloro son fuertemente adsorbidos por el carbn activado.
Especficamente, la adsorcin del cianuro de oro sobre los poros de las partculas de carbn
involucra la difusin hacia los poros y la atraccin hacia sitios activos. Este proceso constituye una
de las operaciones unitarias ms importantes en minas de oro de modernas.
El carbn activado fue usado como adsorbente para la recuperacin de oro y plata a partir de
soluciones cianuradas alrededor de 1880. Davis (1880) patento un proceso en el cual el carbn de
madera era utilizado para la recuperacin de oro a partir de licores lixiviados de la clorinacin.
Johnson (1894) patent el uso de carbn para la recuperacin de oro de soluciones cianuradas al
poco tiempo que se descubri que el cianuro era un excelente disolvente del oro (1890). No
obstante, la adsorcin de oro sobre carbn no poda competir con la filtracin y cementacin con
zinc, hasta que Zadra al comienzo de los 50s desarroll un proceso para remocin de oro y plata a
partir del carbn cargado.

2.2. FACTORES FSICOS QUE AFECTAN LA ADSORCIN

Tipo de carbn
Los carbones producidos, utilizando diferentes mtodos y materias primas poseen un rango de
propiedades fsicas y qumicas que afectan la velocidad de adsorcin y saturacin del carbn. En
general los carbones ms activos son muy blandos, debido a una estructura porosa ms extensa la
cual reduce a su vez la resistencia mecnica del carbn. Estos carbones resultan en una mayor
atraccin, aumentado el consumo de carbn y la prdida del oro asociado.
Los carbones de mayor actividad son utilizados cuando se desea una alta eficiencia de adsorcin,
mientras que los de menor actividad son usados eficazmente en circuitos que son menos
susceptibles a prdidas de oro.

Tamao de la partcula de carbn


Aunque la capacidad de adsorcin del carbn no est influenciada por el tamao de la partcula,
este factor si posee un gran efecto sobre la longitud media del poro en las partculas de carbn y la
tasa de adsorcin incrementa al decrecer el tamao de la partcula. Los tamaos de las partculas
de carbn usadas en procesos industriales se encuentran en el rango de 1.2 x 2.4mm a 1.7 x 3.4mm.

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Eficiencia del Mezclado


Las condiciones de mezclado poseen un efecto importante en la tasa de adsorcin de oro. Estos se
deben a que la mayora de sistemas con carbn activado son operados en un pseudoequilibrio, que
est por debajo del equilibrio de cargado mximo del carbn, en el cual la tasa de adsorcin es
dependiente hasta algn punto en la difusin a travs de la capa limtrofe slido-lquido. El
pseudoequilibrio se atribuye a la porcin de los poros que son utilizados durante el tiempo de
residencia del sistema de adsorcin. En consecuencia el grado de mezclado del carbn en una
solucin o lecho debe ser suficiente para:
a) Mantener el carbn, la solucin y los slidos en suspensin y mantener la mezcla lo ms
homognea posible.
b) Maximizar el transporte msico de las especies de aurocianuro hacia la superficie del
carbn.

2.3 FACTORES QUMICOS QUE AFECTAN LA ADSORCIN.

Temperatura
La adsorcin de oro sobre carbn es un proceso exotrmico, por consiguiente posee la habilidad de
revertir la adsorcin al incrementar la temperatura. Como resultado la capacidad de cargado del
carbn se ve reducida con al ir aumentando esta. Sin embargo la tasa de adsorcin se incrementa
ligeramente con el aumento de la temperatura debido a la aceleracin de la difusin de las especies
de aurocianuro siguiendo un comportamiento similar descrito por la ecuacin de
Arrhenius.

Concentracin de Oro en la Solucin


La tasa de adsorcin de oro y el equilibrio de la capacidad de cargado se ven incrementadas con el
aumento de la cantidad de oro en la solucin como se puede observar en la Figura 1

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Figura 1. Isoterma de equilibrio de adsorcin para cargado de oro sobre carbn

Concentracin de Cianuro
La tasa y la capacidad de cargado del oro sobre el carbn decrecen con e incremento de la cantidad
de cianuro libre. Este comportamiento es atribuido a la elevada competencia por parte de las
especies de cianuro libre por los sitios de adsorcin en el carbn. Sin embargo la selectividad del
carbn activado hacia especies de aurocianuro respecto a otros cianuros metlicos se ve
incrementada con el incremento de la concentracin de cianuro.

PH de la Solucin
Una disminucin del pH de la solucin incrementa tanto la tasa de adsorcin como la capacidad de
carga. El efecto sobre la tasa de adsorcin se considera pequeo en el rango de pH de 9 a 11. Por
lo general la capacidad de carga se incrementa en un 10% a medida que el pH disminuye
progresivamente desde 11 hasta 9. En la prctica, el pH es usualmente mantenido por encima de 10
para evitar la prdida de cianuro por hidrlisis.
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Fuerza Inica
La capacidad de carga y la tasa de adsorcin se hacen mayores al incrementar la fuerza inica. Los
efectos de la fuerza inica de solucin sobre el carbn cargado son significantes. El cargado de
carbn a partir de una solucin de oro en agua des ionizada es bajo. La fuerza inica de la solucin
de oro juega un papel importante en el mecanismo de adsorcin.

Concentracin de otros metales


Bajo condiciones de laboratorio, la capacidad de carga del carbn se incrementa con el aumento en
la concentracin de cationes en la solucin en el siguiente orden:
Ca+2> Mg+2> H+> Li+>Na+> K+
Y a su vez se ve disminuida con la concentracin de iones en el siguiente orden:
CN-> S-2 > SCN-> S2O3-2> OH->Cl-> NO3-

Bajo condiciones industriales estos efectos son medidos por la adsorcin de otras especies de
cianuros metlicos las cuales compiten por los sitios activos disponibles. Esto resulta en una
cintica de adsorcin ms lenta y reduce la capacidad de equilibrio para el oro.

Carbn Sucio
El carbn sucio, o envenenado, debido a la adsorcin, precipitacin, o el atrape fsico de otras
especies y constituyentes de mena pueden tener un efecto adverso sobre la eficiencia de adsorcin
de oro.

2.4 MECANISMO DE ADSORCIN DE ORO


La complejidad en la estructura fsica y qumica del carbn activado, permite la adsorcin de
distintas especies bajo distintos mecanismos. Consecuentemente el mecanismo exacto de adsorcin
de oro a partir de soluciones cianuradas ha sido difcil de establecer. Sin embargo al final de la
dcada de los 70s se obtuvo un esclarecimiento de este comportamiento proponiendo las siguientes
caractersticas de adsorcin como las principales:
-

El ion Au(CN)2- es adsorbido como tal y se adsorbe por electroesttica o por fuerzas de
Van der Waals.

Reduccin de Au(CN)2- a oro metlico, el cual se precipita sobre el carbn.

El compuesto de oro es alterado a alguna otra forma durante el proceso de adsorcin.

La extraccin de Au(CN)2- y Ag(CN)2- es favorecida por la presencia de electrolitos


como CaCl2- y KCl.

El cianuro libre compite por los intersticios con el Au(CN)2-. Adsorcin de pares inicos
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de Ca [Au(CN)2]2.
-

La cintica de adsorcin y equilibrio de cargado se incrementa con el decrecimiento del


pH. La adsorcin de oro decrece con el incremento de la temperatura.

Investigaciones Posteriores, basadas en espectroscopia Mossbauer y espectroscopia fotoelectrnica


(XPS o ESCA) de rayos-X y modelos extractantes sobre soluciones de alta fuerza inica, tpicas de
aquellas obtenidas en sistemas actuales de lixiviacin de oro han demostrado que el complejo de
cianuro de oro es adsorbido predominantemente como un par inico. Evidencia posterior
proveniente de anlisis qumicos superficiales ha establecido que el estado de
Oxidacin del oro en el carbn es +1. El mecanismo est mejor ilustrado por la ecuacin:

Mn+ + nAu(CN)2- = Mn- [Au(CN)2-]n

Donde el par ion Mn- [Au(CN)2-]n es la especie de oro adsorbida y M es un catin metlico como
el Ca2+ y K2+.

2.5 CINTICA DE LA ADSORCIN Y CARGADO DEL CARBN

La adsorcin del cianuro de oro sobre el carbn activado depende de varios factores fsicos y
qumicos los cuales afectan la velocidad de adsorcin y la capacidad de cargado de oro en el
equilibrio. La tasa inicial de adsorcin del aurocianuro es rpida, llevndose a cabo en los sitios
ms activos de los macroporos y posiblemente de los mesoporos, sin embargo la cintica decrece
a medida que se acerca al equilibrio. Bajo estas condiciones la tasa es controlada por el transporte
msico de las especies de aurocianuro hacia la superficie del carbn activado. Una vez se ha
utilizado esta capacidad de adsorcin, se establece un pseudo-equilibrio y en adelante la adsorcin
se dar en los mircroporos. Esto requiere la difusin de las especies de aurocianuro a travs de los
poros al interior de la estructura del carbn, siendo un proceso ms lento con respecto a la difusin
a travs de la capa lmite debido a la longitud y forma compleja de los poros. La tasa de adsorcin
de oro sobre carbn activado puede ser descrita por la reaccin de primer orden:
Donde Ct = concentracin de oro en el tiempo,t, y C0 = concentracin inicial de oro y mes una
constante de velocidad determinada a partir de los datos de adsorcin.

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2.6 ADSORCIN DE OTROS METALES


Las soluciones de lixiviacin usualmente contienen una variedad de iones metlicos y complejos,
que incluyen Ag,Cu,Ni, Zn, Fe y Hg los cuales son adsorbidos sobre el carbn activado en distintas
proporciones, dependiendo de la concentracin de las especies, las propiedades del carbn y las
condiciones de la solucin. Desde el punto de vista econmico, la adsorcin de la plata resulta ser
importante en muchos casos, sin embargo la adsorcin de metales no valiosos va
En detrimento de la extraccin de oro ya que estas especies compiten con el oro por los sitios
activos del carbn. Adems los metales adsorbidos en el carbn distintos al oro pueden resultar
difciles de desorber bajo los procesos convencionales utilizados para el oro, resultando en un
acumulamiento de metales en el carbn que a su vez disminuyen su actividad. La presencia de estos
metales puede contaminar el producto final, hacindose necesario uno o varios tratamientos
adicionales. Afortunadamente el carbn activado es altamente selectivo por el oro y la plata en
comparacin por las otras especies metlicas, siendo el mercurio la excepcin ms grande se
considera que el orden general preferente para la adsorcin de los complejos metlicos comnmente
encontrados es:
Au(CN)2-> Hg(CN)2>Ag(CN)2-> Cu(CN)32-> Zn(CN)42-> Ni(CN)42-> Fe(CN)84- .

2.7. PROCESOS DE CARGADO DEL CARBN


El mayor paso en la diversificacin del uso del carbn activado para la adsorcin de oro, ocurri a
principios de la dcada de los 50s en el departamento de Minas de E.U.A, donde se demostr la
facilidad para eluir oro como aurocianuro partiendo de un carbn cargado con el uso de soluciones
causticas de cianuro, y electrodepositado de estas soluciones. Debido a la probada aceptacin del
proceso de cementacin con zinc del momento, fue lenta la incorporacin del proceso Zadra en la
industria hasta que en 1973 el departamento de minas de E.U.A en conjunto con la
HomestakeMining Co., desarrollaron la primera planta de carbn en pulpa (CIP) [2]. Desde
entonces ha proliferado alrededor del mundo, el uso del carbn activado en la industria extractiva
del oro. El carbn es la fuente primaria para las siguientes tcnicas de recuperacin del oro:
Carbn en pulpa (CIP): El carbn activado es mezclado directamente con la pulpa de lixiviacin
de mineral. Carbn en lixiviacin (CIL): El carbn activado es adicionado a los tanques donde
simultneamente est ocurriendo la lixiviacin de la pulpa del mineral. Carbn en columnas (CIC):
El carbn activado puede ser utilizado para extraer oro de un amplio rango de soluciones de cianuro
de oro provenientes de soluciones de lixiviacin de pilas y de botaderos, soluciones rebalse de los
espesadores, filtrados sin clarificar y colas. Son dos los mtodos conocidos para tratar estas
soluciones: Sistemas de lecho fluidizado o expandido Sistema de lecho fijo o compacto. Con el fin
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de cumplir necesidades especficas se han desarrollado distintas configuraciones para estos


mtodos como las siguientes:
a) Lecho fluidizado de mltiples etapas en una sola columna.
b) Lecho fluidizado de mltiples etapas para un juego de columnas en cascada.
c) Lecho fluidizado profundo para una sola columna.
d) Flujo ascendente en lecho fijo (una o mltiples etapas).
e) Flujo descendente en lecho fijo (una o mltiples etapas).

La seleccin del sistema depender dela tasa del flujo de solucin, de su clarificacin, de la
concentracin de oro y de la preferencia del modo de operacin. Los lechos fluidizados son
preferidos para el caso de soluciones sin clarificar. Expansiones de 10-100% son usadas en la
prctica y los sistemas de lecho fluidizado poseen un mejor transporte de masa en comparacin con
los lechos fijos debido a que se evtala formacin de canales a travs de los cuales la solucin
atraviesa el lecho sin efectuar el contacto necesario con el carbn. Los sistemas de lecho fijo o
compacto son efectivos a la hora de tratar soluciones.

Los sistemas de lecho fijo o compacto son efectivos a la hora de tratar soluciones limpias. Durante
el proceso, se desarrolla un perfil de cargado del carbn a lo largo del lecho y debido a que no hay
movimiento del carbn, el lecho compacto se comportar como un reactor de flujo tapn
proporcionando un mtodo efectivo de contacto. Sin embargo el acanalamiento de la solucin,
fenmeno comn en este tipo de lechos, es un gran problema a nivel de aplicacin comercial al
causar que la rata del transporte de masa se reduzcan en algunas regiones del lecho, resultando en
una adsorcin ineficiente.

A nivel internacional pases como Estados Unidos, Alemania, Sur frica, Nueva Zelandia y
algunos pases nrdicos emplean carbones activados manufacturadosa partir de materias primas de
cascara de coco. Marcas de carbones activados como GoldSorbR de la empresa JacobiCarbons, ha
probado ser un adsorbente calificado con uso extensivo en procesos CIL, CIP y circuitos CIC. Los
parmetros de diseo ms comn para procesos CIC en los cuales se utiliza este carbn son los
siguientes:

Capacidad de tratamiento: 100.000 t por mes

Tenor de cabeza del mineral de oro: 1.6 g/t

Velocidad de flujo de pulpa: 180 m3/h

Nmero de Columnas: 6

Dimetro de Columnas: 2.0 m


PROCESAMIENTO DE MINERALES

16

PROCESO DE RECUPERACION DE METALES


POR CARBON ACTIVADO

Profundidad del carbn activado: 1.3m

Masa del carbn activado: 2 t por columna

Cargado del carbn GoldSorbR: 4000 g Au/ t

Eficiencia de Adsorcin: 99.0%[10]

La presencia de cianuro libre en el sistema de adsorcin tiene un efecto negativo, ya que reduce la
capacidad de cargado de oro sobre el carbn activado. Es probable que el mecanismo de accin del
cianuro consista en entrar en competencia por los sitios activos del carbn.Por tanto al aumentar la
concentracin de cianuro, aumenta la competencia de los iones cianuro con las especies de
aurocianuro adsorbidas en el carbn, producindose desplazamiento de las especies de aurocianuro.

2.8 DEGRADACIN DEL CIANURO CON PERXIDO DE HIDRGENO


Por esta razn, en procesos de este tipo se ve la necesidad neutralizar el cianuro (en forma libre y
acomplejado) con el fin de obtener resultados aceptables durante la adsorcin. Se conocen dos
procesos que utilizan el perxido de hidrgeno para la destruccin oxidante del cianuro libre y los
complejos de cianuro. El primer proceso conocido como Proceso Kastone, utiliza una solucin de
perxido de hidrgeno al 41% con unos pocos mg/l de formaldehido y cobre. El segundo proceso
emplea una solucin de perxido de hidrgeno y sulfato de cobre de varias concentraciones, aunque
es comn no emplear las sales de cobre, debido a la presencia de este metal dentro de los minerales
tratados. Este compuesto es un poderoso agente oxidante, capaz de oxidar el cianuro
transformndolo en cianato que no es txico:

H2O2 + CN = CNO + H2O

Se requiere aadir (ion) cobre para esta reaccin como un catalizador, si es que ya no est presente
en la solucin. Con el perxido de hidrgeno, los compuestos dbiles de cianuro son divididos en
sus componentes y los ferrocianuros son precipitados por el cobre como un precipitado insoluble y
estable. El exceso del ion cobre tambin precipita como un hidrxido insoluble.

Otras reacciones permiten a este mtodo alcanzar niveles mnimos (menos de 1 mg/lt para CN T).
Las inversiones requeridas para la utilizacin de este mtodo son moderadas. Sin embargo, cuando
se aplica a efluentes que tienen slidos en suspensin, en la mayora de los casos el consumo de
perxido es elevado.

PROCESAMIENTO DE MINERALES

17

PROCESO DE RECUPERACION DE METALES


POR CARBON ACTIVADO

CAPITULO III: PROCESO DE DESORCION POR CARBON


ACTIVADO
3.1 DESORCION DE ORO DEL CARBON ACTIVADO
El carbn cargado es despojado de los metales preciosos en un circuito denominado Circuito de
Desorcin del Carbn. Este circuito generalmente consta de 4 componentes:
1. Columna de Desorcin del carbn.
2. Equipo de concentracin del metal.
3. Equipo de manejo del carbn.
4. Equipo de intercambio de calor y calentamiento. Los parmetros claves de operacin son:
Las caractersticas del carbn.
La temperatura de la columna de desorcin.
La tasa o velocidad de circulacin.
Eficiencia del equipo de concentracin del metal.

3.2. EQUIPO DE CALENTAMIENTO


El equipo de calentamiento es un calentador de caldera o elctrico, el cual calienta a la solucin
a la temperatura de operacin. La solucin caliente calienta a los componentes del circuito y
mantiene la temperatura de la columna de desorcin. Una vez que el circuito est caliente, la serie
de intercambiadores de calor transfieren calor a la solucin fra saliente de la columna y calienta
a la solucin entrante a la columna. Las prdidas de calor son altas con ciclos frecuentes. El agua
caliente o el vapor contenidos en la caldera son generalmente utilizados para proporcionar la
energa necesaria para el calentamiento de la solucin. El rendimiento mximo del calentador, en
el cual est el total del requerimiento de calor para el funcionamiento y el sistema de prdidas de
calor, puede ser calculado de las condiciones de funcionamiento. El equipo, el carbn y la
solucin deben ser calentados a la temperatura de operacin desde la temperatura ambiente. A
partir de la masa de los componentes, la capacidad calorfica de los componentes, el aumento de
temperatura requerido y el tiempo adecuado para alcanzar la temperatura de operacin, se
determina los requerimientos de energa y luego dividido entre el tiempo permitido. Las prdidas
de calor desde el sistema deben ser tambin incluidos en el rendimiento Las prdidas incluyen
conveccin y radiacin desde la columna de desorcin, la tubera, los intercambiadores de calor,
la tubera del calentador y el equipo de concentracin del metal. Estas prdidas de calor pueden
ser calculadas basndose en la temperatura de operacin del equipo y el coeficiente de
transferencia de calor global desde el interior del equipo y el medio ambiente circundante.

PROCESAMIENTO DE MINERALES

18

PROCESO DE RECUPERACION DE METALES


POR CARBON ACTIVADO

3.3 COLUMNAS DE DESORCIN


La columna de desorcin es un equipo que proporciona el contacto entre la solucin extractante
y el carbn activado cargado a las condiciones necesarias para la desorcin del complejo
aurocianuro. La columna de desorcin es aislada para reducir las prdidas de calor. El carbn
cargado es alimentado a la columna de desorcin, generalmente por bombeo. El sistema es sellado
en el descargado del carbn. El carbn es entonces descargado de la columna y otra vez
transferido al circuito de adsorcin. Para un contacto eficiente con el carbn, el reactor es
tpicamente una columna con una razn de altura a dimetro de 3 a 6.

3.4. CINTICA DEL PROCESO DE DESORCIN DE ORO DEL CARBN.


A semejanza de la adsorcin, la desorcin de oro del carbn activado tambin obedece a un
modelo similar el cual puede ser representado como sigue:
Donde el carbn es considerado como una fase homognea a travs de la cual el aurocianuro es
transportado por difusin desde los poros con un coeficiente de transporte de masa a una interface
donde el equilibrio con el aurocianuro en solucin se asume que es rpido. La difusin del oro
desde la interface hacia la solucin ocurre con un coeficiente de transporte de masa. Una segunda
asuncin es que el equilibrio entre el oro en el carbn.
Generalmente la tcnica de desorcin est basada en la transferencia de masa del complejo
aurocianuro, lo cual ocurre por un gradiente de concentracin favorable y a elevadas temperaturas.
En consecuencia, la seleccin de un proceso de desorcin est determinada principalmente por el
tamao de la operacin y las condiciones econmicas locales. Comnmente se usan los siguientes
mtodos de desorcin:
1. El proceso atmosfrico de Zadra.
2. El proceso de desorcin orgnica (con alcohol).
3. El proceso de desorcin a alta presin.
4. El proceso de desorcin Anglo-Americano.
5. El proceso Micrn para desorcin del oro.

Generalmente se requiere antes y despus de la desorcin del carbn, un tratamiento qumico con
el objeto de quitar las lamas y depsitos de los poros del carbn, tales como carbonatos y sulfatos
de calcio, los cuales depositan durante el cargado. Algunas plantas de Sud frica, hacen una
lixiviacin con solucin cida diluida (3% HCl) en caliente (90C) antes de la desorcin. Este
proceso mejora la cintica de desorcin del carbn y ayuda a la remocin de metales de base, tales
como Cu, Zn y Nidel carbn. En este caso se debe tomar precauciones para lavar muy bien el
carbn con agua antes de la lixiviacin cida y colectar cualquier gas HCN formado durante el
PROCESAMIENTO DE MINERALES

19

PROCESO DE RECUPERACION DE METALES


POR CARBON ACTIVADO

lavado cido. En algunas platas de Norte Amrica, el lavado cido del carbn se realiza despus
de la desorcin y antes de la reactivacin.

3.4.1. PROCESO ATMOSFRICO ZADRA.


El proceso atmosfrico Zadra fue desarrollado por Zadra a comienzos de 1950, proceso que fue
el mayor avance tecnolgico para la utilizacin del carbn activado en el procesamiento de las
menas aurferas. En la figura se muestra el diagrama de flujo simplificado para el sistema Zadra.

Silo de
almacenaje
de carbn

Carbn
cargado

Celdas de
electrodeposicin

Tanque de
solucin

desorve
nte

Intercambiador de
calor cruzado

Bomba
Calentado
r de la
solucin

Columna de desorcin

Preparac
in de
agua
desolven
te

Carbn
resorbido

Diagrama de flujo del proceso de desorcin Zadra.

Las etapas operativas involucradas en este proceso pueden resumirse como sigue:
1. Preparacin de la solucin. La solucin extractante es preparada en un tanque la cual
contiene0,1% NaCN y 1% NaOH.
2. Circulacin. La solucin es bombeada al interior de la columna a 140C (85 C a 95 C). El
efluente o solucin concentrada de la columna pasa a travs de una celda de electrodeposicin y
luego retornada al tanque de solucin extractante. Este proceso circulatorio contina hasta que el
oro remanente en el carbn se reduzca al nivel deseado.
PROCESAMIENTO DE MINERALES

20

PROCESO DE RECUPERACION DE METALES


POR CARBON ACTIVADO

3. Duracin. El proceso incluye la desorcin de un 99% del oro original cargado y


electrodeposicin pero no incluye el lavado cido. Normalmente requiere un tiempo de 16 horas
(20 a 60 h).
4. Remojo con cianuro custico. Se deja remojar el carbn en la columna con una solucin de
3%NaCN y 3% NaOH a 110C por un tiempo de 30 minutos. El oro adsorbido es convertido a
una especie fcilmente soluble durante esta etapa.
5. Desorcin. La desorcin es lograda mediante el bombeo de 7 volmenes de lecho (BV) de agua
a travs de la columna a 110C. Durante esta etapa la solucin concentrada pasa a un tanque de
almacenamiento.
6. Enfriamiento. El ltimo volumen de lecho de agua ingresa a la columna a temperatura ambiente
reduciendo as la temperatura interna a bajo del punto de ebullicin y prepara el carbn para ser
transferido.
7. Electrodeposicin. La solucin concentrada de la desorcin completa es colectada y
almacenada en un tanque de donde es bombeada a la planta de electrodeposicin. Despus de la
electrodeposicin la solucin pobre es descargada y recirculada nuevamente a la seccin de
desorcin con el fin de aprovechar el cianuro residual y el oro.
8. Duracin. El proceso completo incluyendo el lavado cido, desorcin del 99% del oro y la
electrodeposicin es normalmente llevado a cabo en periodos de 8 horas.

VENTAJAS
1. Requiere menos cantidad de agua.
2. No requiere controlador de secuencia o instrumentacin.
3. Puede tolerar la ms baja calidad del agua.
4. Bajo costo de capital

3.4.2. PROCESO DE DESORCIN CON ALCOHOL


Este proceso fue desarrollado por H.J. Heinen y otros en 1976. Es una versin mejorada del
proceso Zadra. Las condiciones de operacin son las siguientes:

Solucin:
o

0,1 % NaCN.

1% NaOH

20% p/v de etanol o metanol.

Temperatura: 70 a 80C

Ciclo de desorcin: 5 a 6 horas.

Reactor o columna:

Circuito En circuito cerrado con electrodeposicin.

La concentracin de la solucin obtenida puede alcanzar hasta los 1 500 ppm y la

de acero

PROCESAMIENTO DE MINERALES

21

PROCESO DE RECUPERACION DE METALES


POR CARBON ACTIVADO

solucin descargada puede contener solamente unos 4 ppm.

VENTAJAS

Tiempo corto de desorcin y alto grado de la solucin desorbida.

Baja temperatura, por consiguiente requerimiento bajo de calor.

Bajo costo de capital.

Tanques de acero templado.

El carbn no requiere activacin frecuente.

DESVENTAJAS

Alto riesgo de incendio.

Altos costos de operacin si no se recupera cuidadosamente el alcohol.

El carbn debe ser regenerado a vapor o trmicamente, para restaurar su actividad.

3.4.3. PROCESO DE DESORCIN A ALTA PRESIN.


Este proceso fue desarrollado por Ross en 1973 y otros a comienzos de 1970. Este proceso emplea
alta presin y temperatura para disminuir el tiempo de desorcin a 2 6 horas. Esto implica la
desorcin del carbn cargado con una solucin que contiene 0,1% NaCN y 1% NaOH a 160 y
350kPa (50 psi). El uso de alta presin reduce el consumo de reactivos, el inventario de carbn y
el tamao de la seccin de desorcin. La alta temperatura y presin empleada en este proceso y
el tiempo extenso para enfriar las soluciones antes de la reduccin de presin, demandan un alto
costo de capital en su instalacin.

VENTAJAS
Permite tiempos cortos de desorcin y obtener soluciones de alta concentracin.
Es menos sensible a la contaminacin de la solucin.
La desorcin y recuperacin del oro son separadas, pueden por lo tanto ser optimizadas
independientemente cada etapa.
Se consigue una muy buena desorcin.

DESVENTAJAS
Alto costo de capital:
Reactor de presin de acero inoxidable.
Necesita intercambiadores de calor.
Fuente de calentamiento grande.
Tanques grandes para soluciones de desorcin cargada y descargada.
Los reactores trabajan a presin, por lo que requieren proteccin de la sobre-presin.
PROCESAMIENTO DE MINERALES

22

PROCESO DE RECUPERACION DE METALES


POR CARBON ACTIVADO

Formacin de escamas en el intercambiador.


Temperatura muy alta puede fijar el mercurio y la plata en el carbn

3.4.4. PROCESO DE DESORCIN ANGLO-AMERICANO.


Este proceso fue desarrollado por R.J. Davidson en la Anglo American Research Laboratorios
(AARL), el cual se ha hecho popular en Sud frica y Australia. El uso de temperaturas y presiones
elevadas implican un alto costo de capital en la instalacin y el requerimiento de flujos mltiples
aumenta la complejidad del circuito. Un diagrama de flujo simplificado se muestra en la figura.

3%
NaCN
3%NaOH
Agua
desorci
n

Lavado acido
descarte

Carbn
cargado

Bomba

Bomba

Columna de desorcin

Solucin rica
a
electrodeposi
cin
Solucin rica
almacenada
Bomba

HCI
concentrado

Carbn
desorbido
Bomba

Diagrama de flujo del proceso Anglo-Americano (AARL).


Una vez que el carbn ha sido cargado en la columna, las etapas involucradas en el proceso de
desorcin pueden resumirse como sigue:
1. Tratamiento cido . Se bombea 0,7 volmenes de lecho (BV) de una solucin al 3% de HCl a
la columna a temperatura ambiente. El efluente de la columna se descarta.
2. Lavado cido . Se bombea 4 BV de agua a travs de la columna. La temperatura durante esta
etapa es levantada a 110C. El efluente de la columna es descartada.
PROCESAMIENTO DE MINERALES

23

PROCESO DE RECUPERACION DE METALES


POR CARBON ACTIVADO

3. Tratamiento con cianuro custico . 0,7 BV de una solucin conteniendo 3% NaCN y 3%NAOH
es bombeada al interior de la columna a 110C y la presin aumenta a 50 - 100kPa. La solucin
concentrada o efluente de la columna es desviada al tanque de almacenamiento en esta etapa.
El tiempo total del ciclo, incluyendo un prelavado cido, es de nueve horas, siendo mucho ms
corto que el proceso Zadra a presin atmosfrica.

VENTAJAS DEL PROCESO AARL.


El lavado cido y la desorcin es llevado a cabo en medio periodo.
Ms bajo oro residual cargado en el carbn.
Operacin a ms baja temperatura y presin.
Mnima transferencia de carbn con degradacin reducida.
Operacin menos sensible.
Costos de operacin ms bajos.
Muy buena desorcin.
La solucin puede ser alimentada a un circuito de precipitacin con zinc.

DESVENTAJAS
El proceso es ms complicado.
Requiere ms instrumentacin sofisticada para operacin automatizada.
Tanque o columna ms sofisticada si se efecta un lavado cido a alta temperatura en el
mismo reactor.
Requiere de una buena agua para una eficiente desorcin y es particularmente sensible a
la presencia de calcio y magnesio.
La solucin de desorcin no puede ser reciclada.

3.4.5.

PROCESO MICRON DE DESORCIN DEL ORO.

Este proceso utiliza el principio de acondicionamiento del carbn en una solucin alcalina de
cianuro concentrada, seguida por desorcin en una columna fraccionaria, usando el carbn como
relleno de la columna y metanol como el agente desorbente, tal como se muestra en la figura .

PROCESAMIENTO DE MINERALES

24

PROCESO DE RECUPERACION DE METALES


POR CARBON ACTIVADO

Diagrama de flujo del Proceso Micrn de desorcin del carbn activado.

Enfri. de
agua

Condensador

Reactor de
desorcin

Calentador de
condensado

Salida de vapor de
agua

Condensa
do

Tubo
de
alivio

Tanque
compensac
in

Condensado
despus
enfriamiento

Vlvula
P/R

Descarga
solucin de
desorcin

Recuperacin
de metanol

Reduccin de
presin

Indicador
de nivel

PROCESAMIENTO DE MINERALES

25

PROCESO DE RECUPERACION DE METALES


POR CARBON ACTIVADO

VENTAJAS:
El proceso de desorcin, recuperacin del metanol y la reactivacin, son todos llevados
a cabo en una sola columna.
Produce soluciones de alta ley de oro y plata, las cuales dan altas eficiencias de corriente
en la etapa de electrodeposicin. Estas altas concentraciones de oro permiten una
separacin casi completa de oro y plata del cobre en la celda electroltica.
Terminado el proceso el carbn descargado ensaya menos de 200 g/t de carbn en un
tiempo de 15 a 20 horas.
Durante la electrodeposicin, el oro y otros metales se depositan en una delgada hoja de
aluminio que posteriormente se disuelve en solucin de hidrxido de sodio. El producto
de oro puede ser llevado a un sistema de acuacin, haciendo innecesaria la instalacin
de hornos.
El carbn tratado es automticamente reactivado a un 60 - 80% del valor de un nuevo
carbn.
En las plantas de procesamiento de menas de oro, donde la solucin rica est altamente
contaminada con mercurio, el carbn cargado es previamente remojado por espacio de 3 a 6 horas
en la solucin de desorcin, para remover el mercurio antes de la desorcin.

3.4.6.

DESORCIN CONTINUA.

Este proceso de desorcin continua fue patentado por A.M.Stone en 1985. La desorcin se lleva
acabo en un flujo en contracorriente con el carbn cargado, en un reactor calentado y presurizado.
El carbn desorbido es descargado cada 5 minutos por la base de la columna, a travs de una
vlvula de mariposa de descarga. La solucin concentrada de desorcin en oro es alimentada a
una celda electroltica en donde la recuperacin es del 99% como consecuencia de la alta
temperatura dela solucin (95C).

PROCESAMIENTO DE MINERALES

26

PROCESO DE RECUPERACION DE METALES


POR CARBON ACTIVADO

Tabla N 2. Resumen de condiciones de operacin en los principales procedimientos de


desorcin de oro desde carbones activados
Mtodo

Remojo
previo

Zadra

No

Z/Presin

No

Z/Alcohol

No

AARL

AA/Presin

5%
NaCN
2%
NaOH

Temp. Presin
(C)
(kPa)

Solucin
1% NaOH
0,1-0,2%
NaCN
1% NaOH
0,1-0,2%
NaCN
10-20%
Alc.
Etlico/H2O

Agua
Desionizada

Tiempo
(horas)

Flujo
(BV/h)

100

30-48

500

8-12

80

100

6-10

95100

100

8-12

110

200

6-8

10-13

0,5

10

0,25

4-5

0,2

95100
135

25

Solvente

80%
acetonit
rilo
(CH3C
N) en
H2O

70
40%
CH3CN en
H2O
1%NaCN
70
0,2% NaOH

100

Recirculac
in desde
EW

Completa
con
reciclaje
continuo
del eluido

No permite
recirculaci
n ya que el
eluyente
debe
ser
agua fresca

Completa
con
reciclaje
continuo de
eluido

Tabla N 3. Anlisis comparativo de las principales ventajas y desventajas entre los


diversos procedimientos de desorcin
Principales Ventajas
Principales Desventajas
Zadra (a presin atmosfrica)
1. Cintica muy lenta
1. Relativa simplicidad
2. Alto inventario de oro en el circuito
2. Bajo costo de capital
3. Descarte peridico de solucin para
3. Bajo consumo de reactivo
controlar impurezas
4. Alto consumo de energa por duracin
Zadra Presurizado

1. Cintica ms rpida
2. Menor inventario de oro en el circuito
3. Bajo consumo de reactivos

1. Mayor costo de capital


2. Mayor costo de operacin por presin
3. Uso de temperatura y presin elevada
4. Descarte peridico de solucin para
controlar impurezas.

PROCESAMIENTO DE MINERALES

27

PROCESO DE RECUPERACION DE METALES


POR CARBON ACTIVADO

Zadra con Alcohol

1. Cintica ms rpida
2. Menor temperatura de trabajo y presin
atmosfrica
3. Menor inventario de oro en el circuito

1. Riesgo de incendio obliga a mayores


precauciones
2. Mayor costo de operacin por alcohol
3. Sistema de recuperacin de alcohol
evaporado
4. Descarte peridico de solucin para
controlar impurezas

Anglo-American (AARL)
1. Cintica mas rpida
1. Mayor costo capital
2. Bajo inventario de oro en el circuito
2. Requiere agua desmineralizada de alta
3. Alta eficiencia y alta concentracin de calidad
oro en eludo
3. Uso de temperatura y presin
4. Circuito abierto sin descarte solucin por relativamente elevados
impurezas
4. Circuito es ms complejo.
5. Aprovecha el eluyente de reciclo en la
lixiviacin
6. Puede operar a presin atmosfrica

3.5 FACTORES FSICOS Y QUMICOS QUE AFECTAN LA EFICIENCIA DE LA


DESORCIN
Siendo la desorcin del carbn activado, cargado con el complejo de aurocianuro, una etapa que
revierte las reacciones de la adsorcin, tambin se ver favorecida por los parmetros contrarios
al ptimo operacional representado por dicho proceso de carga. En consecuencia, para una ms
eficiente desorcin del oro adsorbido en los carbones, se pueden resumir las recomendaciones que
siguen:

Temperatura y Presin
La temperatura es el factor ms
importante para lograr una buena y
rpida desorcin; la presin es
necesaria para alcanzar temperaturas
superiores a los 100C, favoreciendo
as la desorcin. El efecto de la
temperatura

queda

grficamente

demostrado en la figura 6.

PROCESAMIENTO DE MINERALES

28

PROCESO DE RECUPERACION DE METALES


POR CARBON ACTIVADO

Concentracin de Cianuro
La concentracin de cianuro (NaCN) en el proceso de desorcin tambin es determinante para un
buen resultado de la desorcin del oro. Este reactivo puede dosificarse a lo largo del perodo de
desorcin completo, o bien entregarse ms concentrado al inicio, en la forma de un remojo
(como es el caso del mtodo AARL) seguido de lavado con agua desionizada. El grado de
causticidad del medio eluyente, representado por la concentracin de soda (NaOH), tambin es
importante. El efecto de distintas concentraciones de ambos reactivos sobre la cintica de
desorcin, se puede apreciar grficamente en la figura 7.

Fuerza Inica
La fuerza inica tiene un efecto sobre la cintica de desorcin que es mayor que el que le
corresponde al tipo de los reactivos, cianuro de sodio y soda, como se puede apreciar en la figura
8. En efecto, el oro puede desorberse del carbn con mucha facilidad a muy bajas fuerzas inicas,
incluso con pura agua desionizada, es decir, en ausencia de cianuro. El efecto beneficioso que
tuvieron los iones divalentes, del tipo calcio y magnesio, sobre la adsorcin aqu se revierte.

PROCESAMIENTO DE MINERALES

29

PROCESO DE RECUPERACION DE METALES


POR CARBON ACTIVADO

Efecto del pH
Todos los mtodos de desorcin que se han desarrollado despus del Zadra han cuidado de trabajar
con un 1 a 3% de soda, NaOH, sea diluido en el eluyente mismo o entregado de una vez en el
remojo, con lo cual se han asegurado una alcalinidad protectora (para evitar la hidrlisis del
cianuro), es decir, tpicamente pH entre 10,5 y 12. A su vez debe recordarse que los iones
hidrxido, OH, son buenos para desplazar el aurocianuro adsorbido, casi tanto como lo es el in
cianuro libre CN-.

Solventes Orgnicos
Hay varios solventes orgnicos que influyen poderosamente en la desorcin del oro, y que pueden
actuar resorbiendo por s solos, sin la cooperacin de otros agentes y a slo 25C, como es el caso
del acetonitrilo. En todo caso, la efectividad relativa de varios solventes en la desorcin disminuye
en el siguiente orden: acetonitrilo> metil-etil-cetona>acetona>>di-metil-formamidin>etanol, tal
como se aprecia en la figura 9.

Sin embargo, el efecto ms habitual, est por el lado de actuar acelerando la cintica de desorcin
que se realiza con los medios normales ya conocidos, como son los eluyentes en base a cianuro e
hidrxido. En efecto, en la figura 10 queda demostrado ese efecto al incorporar etanol como
aditivo en una desorcin del tipo Zadra. En este sentido los alcoholes de tipo etanol, metanol e
isopropanol, en dosis del 15 al 25% en el eluyente, pueden reducir los tiempos totales de desorcin
en un factor de 3 a 4 veces. Desafortunadamente, stos ofrecen riesgos de incendio por ser muy
inflamables. Por estas razones se ha preferido, a veces, usar glicoles de tipo etilenglicol y
propilenglicol los que, usados en similares concentraciones, ofrecen menores riesgos de
inflamabilidad, pero su efecto acelerante es tambin mucho menor, de aproximadamente la mitad
de lo que se puede lograr con los alcoholes.
PROCESAMIENTO DE MINERALES

30

PROCESO DE RECUPERACION DE METALES


POR CARBON ACTIVADO

Velocidad de Flujo del Eluyente


La velocidad de circulacin de flujo del eluyente a travs de un carbn se expresa, normalmente,
en unidades de volumen de lecho (bed volumen = BV) por hora. La cintica de elusin tiende a
ser virtualmente independiente de este flujo, cuando se excede 1 BV/h. Sin embargo, la carga de
oro residual en el carbn si disminuye con un aumento del flujo, despus de un tiempo fijo, tal
como se aprecia en la figura 11.

Tpicamente se recomiendan flujos de 2 a 4 BV/h, para producir un carbn con baja carga residual
de oro, mientras todava se evita tener que procesar un volumen excesivo de eluyente.

PROCESAMIENTO DE MINERALES

31

PROCESO DE RECUPERACION DE METALES


POR CARBON ACTIVADO

Concentracin de Oro en la Solucin Eluyente


La cintica de desorcin disminuye y la carga residual de oro en el carbn aumenta, con un
incremento de la concentracin de oro en el eluyente, segn se observa

Esto reduce la concentracin de oro con el tiempo en un proceso discontinuo (batch) y pasa a ser
un factor determinante para imponer una alta eficiencia en la etapa de recuperacin de metal, que
sigue. As, a causa de los reciclos, la eficiencia de la desorcin ser funcin de la eficiencia del
EW o de la precipitacin con zinc.

Elucin de Otros Metales


En general, en las condiciones usadas para eluir el oro, se eluyen tambin los dems metales
adsorbidos. Sin embargo, cuando hay cantidades importantes de otros metales como el cobre, e
mercurio y plata surge la posibilidad de hacer una elusin diferencial. Esta posibilidad se puede
materializar, por ejemplo, al observar las curvas de elusin del cobre, plata y oro, que se presentan
en la figura 13, donde se ve que le cobre y la plata se desorben ms fcilmente que el oro. Otra
posibilidad es la elucin en dos etapas secuenciales, que se realizaba en la planta de El Indio
(Chile), donde el carbn cargado llegaba a 300g/TM de oro y 12000g/TM de cobre, es decir una
relacin de 1/40. En primera instancia se recuperaba selectivamente una buena parte del cobre
mediante una desorcin con cianuro a bajas temperaturas; luego se proceda a una elucin tipo
Zadra normal para el oro y la plata. La solucin de eludo alimentada al EW llegaba a tener en
promedio 60g/TM de oro y 500g/TM de cobre, es decir, una relacin de 1/8, lo que ya permite
efectuar un EW razonable y separar el cobre despus.

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POR CARBON ACTIVADO

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CAPITULO IV: REACTIVACION DEL CARBON ACTIVADO


4.1. REACTIVACION DEL CARBON ACTIVADO

Una vez que el carbn activado granular est saturado o se alcanza el tratamiento objetivo, ste
puede ser reciclado por reactivacin trmica para su reutilizacin. La reactivacin implica el
tratamiento de carbn agotado en un horno de reactivacin a altas temperaturas, de ms de 800C.
Durante este tratamiento, los compuestos orgnicos, no deseados en el carbn, son trmicamente
destruidos. El reciclado por reactivacin trmica es un proceso altamente controlado, que
garantiza que el carbn agotado volver a tener la calidad necesaria para ser reutilizado.
El principal mecanismo por medio del cual se retienen contaminantes orgnicos en la
superficie del carbn activado granular es el de la adsorcin fsica y, como tal, es reversible.
La teora de adsorcin seala que al cambiar las condiciones en las que se encuentra el carbn,
se podr lograr la desorcin o desprendimiento de los adsorbatos retenidos, dejando libre la
superficie del carbn activado.

La desorcin, sin embargo, puede ser muy lenta y puede no llegarse a restablecer toda o casi
toda la capacidad original del carbn. Por otra parte, la quimisorcin implica una reaccin
qumica, por lo que las molculas retenidas por este otro mecanismo se desprendern con
estructuras moleculares completamente distintas de aquella que tena el adsorbato
originalmente; finalmente, existen molculas inorgnicas que no han sido adsorbidas pero
que s precipitan y se depositan en la superficie del carbn y cuya eliminacin tampoco
responder a los mtodos de desorcin de molculas adsorbidas fsicamente.

Afortunadamente, la estructura graftica del carbn activado hace que ste slido sea muy
estable bajo condiciones muy distintas. Resiste temperaturas elevadas, as como cambios
bruscos de la misma, no se ve afectado por cidos, lcalis ni por muy diversos solventes,
aunque reacciona con oxidantes fuertes. Basados en estas propiedades, existen mtodos
llamados reactivacin o de regeneracin, con los que pueden eliminarse adsorbatos de diversa
naturaleza y sustancias orgnicas e inorgnicas depositadas en la superficie del carbn. [10]
Un carbn activado que se retira del proceso en el que se utiliz, se determina carbn agotado,
independientemente de que se deseche o de que se vaya a reactivar. Mientras ms duro es un
carbn, menor porcentaje de este se pierde a lo largo del ciclo de reactivacin, ya que resiste
mejor los esfuerzos mecnicos a los que se somete, empezando por el manejo y transporte del
mismo.

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4.2. TIPOS DE REACTIVACIN


4.2.1.

Reactivacin con vapor de agua

Consiste en hacer circular vapor de agua a travs de la cama de carbn, sin permitir que ste se
condense, como en el caso de la sanitizacin con vapor. De esta manera se desorben molculas
orgnicas con una volatilidad menor o aproximadamente igual a la del agua -es decir, con
temperatura de ebullicin menor a 100C a nivel del mar-, y que haban sido retenidas por
adsorcin fsica.
Es un mtodo muy utilizado para recuperar solventes en corrientes de aire, ya que las molculas
desprendidas mantienen su estructura original. Como se menciona en la seccin 1.7, el carbn se
somete a ciclos alternativos de adsorcin-desorcin. En el primero, se retiene el solvente hasta
que el carbn se satura. En el segundo, se desorbe el solvente, y la mezcla de ste y del vapor de
agua se separa por decantacin o destilacin.
En el caso de tratamiento de agua, la reactivacin con vapor puede ser prctica en el caso de que
el contaminante consista bsicamente en olor o en compuestos de bajo peso molecular, y por lo
tanto voltil. No es un mtodo eficaz para el caso de carbn que se ha utilizado para declorar, ya
que los xidos superficiales generados en dicho proceso estn fuertemente ligados.
Mientras mayor sea la presin del vapor utilizado, mayor ser su temperatura, y por lo tanto ser
capaz de desorber compuestos ms pesados. La mxima presin a la que se maneja el vapor de
una manera prctica es de 6 Kg/cm2 (abs.), a la que le corresponde una temperatura de 160C.

4.2.2. Reactivacin con gases calientes


Es igual a la anterior, pero utiliza gases de combustin. En el caso de algunos estudios
cientficos a nivel laboratorio, en los que se requiere reactivar sin la interferencia de un gas
oxidante, la desorcin se lleva a cabo mediante un gas inerte que se calienta de manera
indirecta. Tambin puede lograrse un resultado ms rpido o eficiente mediante vaco.

4.2.3.

Reactivacin trmica

Es el mtodo ms utilizado, ya que elimina prcticamente todos los contaminantes orgnicos


retenidos por adsorcin fsica o qumica. Tambin remueve algunos compuestos inorgnicos
y destruye xidos y grupos superficiales. Por lo tanto, reactiva carbones utilizados en
decloracin o en la eliminacin de cloraminas, permanganato de potasio, ozono y otros
agentes oxidantes.
La reactivacin trmica consiste en la eliminacin de los adsorbatos de un carbn agotado
mediante un horno igual al utilizado para la activacin trmica de carbn activado, pero a una
menor temperatura.
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4.2.4.

Reactivacin con cido

Cuando las partculas de un carbn presentan un color entre blanco y gris claro, lo ms probable
es que se encuentran envenenadas o bloqueadas con carbonato o con hidrxido de calcio. En estos
casos, la reactivacin trmica no logra eliminar dichos compuestos. En cambio, un lavado en una
solucin cida s lo hace.
Se puede utilizar cualquier tipo de cido fuerte, pero el clorhdrico es el ms comn. Se prepara
la solucin de alrededor de 5% en peso, y el carbn se inunda en sta. El proceso de disolucin de
las sales de calcio es lento. El tiempo exacto vara dependiendo de qu tan envenenado se
encuentra el carbn, pero puede estar entre 10 y 40 horas. Para lograr mayor rapidez en el
proceso, se calienta la solucin a 60 70C. Con esto el tiempo puede reducirse a un par de horas.
Una vez terminada la reactivacin, el carbn debe haber recobrado su color negro. Esto no se nota
mientras el carbn se encuentra hmedo, por lo que debe tomarse una pequea muestra y ponerse
a secar al mechero -o con un encendedor.

4.2.5.

Reactivacin mediante la modificacin del pH en solucon acuosa

Cuando la capacidad de retencin de un adsorbato especfico depende del valor del pH, puede
aprovecharse esta condicin para desorberlo, regenerando as al carbn. Por ejemplo, el fenol se
adsorbe en cantidades relativamente altas a valores de pH bajos, y todo lo contrario a valores de
pH altos. Por lo tanto, si el CAG saturado con este compuesto se lava con una solucin al 4% de
sosa, es posible disolver un buen porcentaje del mismo.
Este mtodo no tiene aplicacin en el ramo del tratamiento de agua, ya que no es aplicable para la
mayora de los contaminantes que normalmente retiene el CAG. Su uso se reduce a procesos muy
especficos en los que el carbn se adsorbe un solo compuesto, como lo es el fenol.

4.2.6.

Reactivacin biolgica

La reactivacin biolgica del carbn activado sucede en el tratamiento de agua, las bacterias
que se desarrollan en la superficie del carbn se alimentan de la materia biodegradable
adsorbida. Este beneficio tambin puede lograrse en el carbn activado una vez que este
mtodo se ha retirado del proceso de adsorcin. Para lograrlo, el carbn se coloca en una
columna por la que se recircula una solucin aireada y rica en nutrientes en un principio, a
modo de cama expandida.
Este mtodo ha encontrado aplicacin en el ramo de tratamiento de aguas residuales, logrando
80% de regeneracin en 96 horas; sin embargo, hasta el momento su uso no es frecuente.

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4.2.7

Reactivacin trmica a vaco

Como su nombre lo indica, es una modalidad de la reactivacin trmica en la que se hace


vaco, como el objeto de lograr la desorcin de ciertos contaminantes que, a presin
atmosfrica, sufriran una pirolisis antes de desorberse. Con esto se busca recuperar el
adsorbato y evitar su destruccin.
Este proceso se aplica en muy raras ocasiones a escala industrial, debido al costo que significa
el vaco. Sin embargo, se utiliza con frecuencia en estudios a escala en el laboratorio.

4.3.

REACTIVACIN TRMICA Y CONDICIONES PARA QUE SEA RENTABLE

La reactivacin trmica consiste en la eliminacin de los adsorbatos de un carbn agotado


mediante un horno igual al utilizado para la activacin trmica de CA, pero a una menor
temperatura y con una concentracin ms baja de vapor de agua. Mientras menos se acerque el
proceso a las condiciones en las que se activa un carbn fabricado con la misma materia prima,
menor ser la cantidad de carbn que se pierda por oxidacin.
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Los gases que resultan del proceso de reactivacin pueden contener contaminantes del aire. La
tecnologa ms comn para evitarlo consiste en un postquemador seguido de un lavador de gases
-scrubber-. El postquemador oxida los compuestos orgnicos, y el lavador de gases retiene
partculas slidas y compuestos qumicos solubles. Normalmente se utiliza agua en el lavador,
pero si se espera que se liberen vapores cidos, se utiliza una solucin diluida de sosa.

La reactivacin trmica de un carbn que no tenga la suficiente dureza, no resulta rentable ya que
el proceso somete al carbn a una serie de movimientos y de acciones erosionantes -flujo de gases
calientes y golpeteos- que lo rompen y disminuyen su tamao. Por otro lado, los carbones menos
duros son los ms reactivos en presencia de gases oxidantes, y por lo tanto se convierten en
CO2 con mayor facilidad.
En el horno de reactivacin, suceden los siguientes fenmenos de manera secuencial:

En una primera etapa, aumenta la temperatura del carbn hasta llegar a aquella que
corresponde a la de ebullicin del agua. Los adsorbatos ms voltiles se desprenden
y el agua se evapora. Mientras ms hmedo entra el carbn a reactivarse, mayor
cantidad de energa, de espacio de horno y de tiempo se destinan a la evaporacin
del agua. Es por esto que resulta conveniente decantar el carbn, y si es posible, presecarlo, antes de reactivarlo.

El carbn contina calentndose hasta alcanzar una temperatura de entre 300 y 450C.
En ese lapso, se desorben otras molculas orgnicas menos voltiles que el agua.

Los compuestos orgnicos que no se han desorbido, se empiezan a descomponer. A


esta descomposicin se le llama pirlisis, y como resultado se forma carbn amorfo
que sigue depositado sobre la superficie graftica del CA.

La temperatura sigue aumentando y al superar aproximadamente los 500C, el carbn


amorfo que result de la etapa anterior, empieza a reaccionar con el vapor de agua,
el oxgeno, el monxido y el dixido de carbono de la corriente de gases. Como
resultado, se forman otras molculas gaseosas de vapor de agua y de monxido y
dixido de carbono. Las placas grafticas que forman la estructura del CA son menos
reactivas que los tomos de carbn amorfo, y es por ello que no reaccionan, o que no
lo hacen de manera importante.

Hay que hacer notar que es fundamental mantener la proporcin adecuada de vapor de agua en
la mezcla de gases reactivantes, as como una concentracin limitada de oxgeno. De no ser as,
las altas temperaturas provocan que tambin se gasifique el carbn graftico. La experiencia con
CAG bituminoso y de concha de coco utilizado en el tratamiento de aguas residuales industriales
y municipales indica que se pierde entre 8 y 15% de carbn por ciclo de reactivacin.
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Estas prdidas incluyen las que se deben a rompimientos durante el manejo y transporte. Mientras
ms duro es el carbn, menores son las prdidas.
Comnmente los quemadores de gas natural o gas LP se operan con un 10 a 20% en volumen de
exceso de aire, buscando que los gases que salen del horno tengan un 1 a 2% de oxgeno. En
relacin al vapor de agua, la atmsfera en el horno de reactivacin no requiere ms de un 30% en
mol de dicho elemento. Por razn de costos, se debe buscar la mnima relacin vapor
inyectado/carbn reactivado.

La accin del vapor de agua en el proceso de reactivacin nicamente es efectiva a temperaturas


mayores de 600C. Por lo tanto, si se alimenta carbn hmedo al horno, el vapor generado por
calentamiento del mismo no tiene efecto en la reactivacin, ste termina de formarse cuando el
carbn no ha alcanzado los 150C.
Para restablecer la capacidad de adsorcin de un carbn, se busca que a la salida del horno tenga
la misma densidad aparente que tena cuando era virgen. Un carbn reactivado puede tener un
rea superficial de entre 90 y 110% respecto a la del carbn virgen. En el segundo caso, esto se
debe a que las condiciones del proceso fueron ms all de la reactivacin, y produjeron poros
nuevos.

Cuando

va a reactivarse trmicamente un CAG envenenado con carbonato de calcio, es

importante empezar por lavar el carbn con cido clorhdrico al 5% y a 60C, para eliminar este
compuesto. En otras palabras, hay que empezar por una reactivacin con cido. La razn de ello
es que el carbonato de calcio depositado en el carbn que entre al horno junto con ste, actuar
como un catalizador de la reaccin de gasificacin del carbn graftico.

Esto deriva no solo en mayores prdidas de CA, sino en que sus poros se hacen ms grandes. Es
decir, al reaccionar algunas de las placas grafticas, quedan espacios mayores entre las que
quedan, y por lo tanto los poros resultantes son de mayor tamao. Como consecuencia, el CAG
reactivado tendr preferencia por molculas de mayor tamao.
Si un carbn tiene un exceso de sales de cloruro de sodio en sus poros, es conveniente lavarlo
antes de meterlo al horno. Esto se debe a que dicho compuesto forma un eutctico con la almina
del refractario, mismo que funde a 760C. En otras palabras, el tiempo de vida del refractario
disminuye. Para evitar este problema, se recomienda lavar el carbn en agua antes de alimentarlo
al horno.
Otro problema tpico en los hornos de reactivacin es la formacin de incrustaciones, que se deben
a la presencia de sales de sodio y potasio y a los cambios bruscos de temperatura en el horno.
Una de las razones ms comunes de dichos cambios es la variacin en el flujo de alimentacin de
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carbn al horno. Cuando se forma la incrustacin, sta va creciendo hasta que se requiere parar el
horno para retirarla manualmente. Si el horno es de tipo continuo, el paro tiene un costo muy alto.

En relacin a la rentabilidad del proceso de reactivacin trmica, la tecnologa actual puede hacer
atractivo al usuario la instalacin de un horno propio cuando su consumo de carbn es superior
a 250 500 Kg/da, siempre y cuando no exista cerca un fabricante de CAG que brinde el servicio
de activacin.
Aunque muchos productores de CAG ofrecen el servicio de reactivacin, este ltimo representa
una especialidad, ya que se requiere:

Ajuste de las variables de operacin del horno que es distinto respecto al proceso de
activacin.

Posibilidad de variar sustancialmente el tiempo de residencia en el horno. Esto se debe a


que el tiempo necesario para reactivar carbones es muy distinto dependiendo de la
aplicacin que tuvieron. Por ejemplo, un CAG utilizado en el tratamiento de aguas
residuales industriales requiere 4 veces ms tiempo que uno utilizado en la potabilizacin
de agua.

Controles de produccin con los que se evite el mezclado entre carbones de distintos
usuarios. Si el horno es de tipo continuo, como el rotatorio o el de etapas mltiples, hay
que tener un especial cuidado puesto que el tiempo de residencia en el mismo es largo y
es difcil separar un lote de otro.

Contar con el servicio de reactivacin con cido para eliminar carbonato de calcio en caso
de que ste exista.

Posibilidad de cribar para obtener el tamao de partcula especificado por el proceso del
usuario.

Los fabricantes de carbn cobran por el servicio de reactivacin con base en el peso de producto
que sale del horno, y el precio suele ser de entre un 30 y un 50% del precio de un carbn virgen.
Existe una cantidad mnima aceptada, que suele ser superior a 3 10 Ton. Los fletes no se
incluyen, por lo que la distancia entre la planta del usuario y la de reactivacin puede ser el factor
que haga o no rentable la operacin.

Actualmente, las normas ambientales de muchos pases no permiten desechar un carbn agotado
junto con los residuos slidos municipales. Normalmente hay que pagar un precio mayor a las
empresas que recolectan y reciben residuos slidos industriales no peligrosos, por lo que hay que
considerar este factor para realizar el anlisis de costos.
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4.4. REQUERIMIENTOS
TRMICAMENTE

TCNICOS
UN

CAG

LEGALES

CUANDO

SE

PARA

CONSIDERA

REACTIVAR
RESIDUO

PELIGROSO

En aquellos pases que cuentan con una legislacin avanzada en materia ambiental, existen
normas con las que se determina qu materiales se consideran residuos peligrosos. stos deben
tratarse de una manera especial, o deben enviarse a confinamientos que cuenten con los elementos
tcnicos que aseguren que no contaminarn el medio ambiente.
Un residuo puede considerarse peligroso de acuerdo a diversos criterios, como son: corrosividad,
reactividad, explosividad, toxicidad, inflamabilidad o actividad biolgica. Un carbn agotado se
definir como peligroso, dependiendo de la cantidad y el tipo de contaminantes que haya retenido.
Existen pruebas normalizadas con las que se analizan las diversas caractersticas de peligrosidad.
En caso de que alguna de ellas diera como resultado el que un carbn deba considerarse como
residuo peligroso, ste no podr reactivarse o enviarse a reactivar a menos de que la empresa que
vaya a realizar el tratamiento cuente con los permisos para llevarlo a cabo.
Estos permisos se otorgan cuando se demuestra que se cuenta con las instalaciones y personal
tcnico, as como con la metodologa que aseguren un tratamiento apropiado del residuo.
En el caso del carbn agotado considerado como peligroso, y para el cul deba aplicarse el mtodo
de reactivacin trmica, en E.U. se requiere que el postquemador opere a una temperatura de entre
1000 y 1,100C y que los gases tengan un tiempo de residencia en el mismo de 2 seg como
mnimo.
Tambin se requiere de la torre lavadora as como del reporte de anlisis con el que se pueda
demostrar que no se generan emisiones peligrosas durante la reactivacin. Finalmente, hay que
demostrar que el carbn queda libre de aquello que lo haca peligroso antes del tratamiento.
La normatividad para el caso de residuos peligrosos suele ser estricta en cuanto a informes y
permisos que se requieren tanto al usuario o generador del residuo, como a las empresas que lo
transportan, las que lo procesan o las que lo confinan. Entre otras cosas, las autoridades son
escrupulosas en cuanto al destino final del material procesado. En el caso del CAG, habr que
informar el destino final que ste tendr, y que en la mayora de los casos estar limitado a la
misma aplicacin que tena originalmente.

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CAPITULO V: UTILIZACIN DEL CARBN ACTIVADO EN


MINERA LA ZANJA
5.1. UBICACIN
La Zanja est ubicada en el casero La Zanja (tambin denominado La Redonda), en el distrito
de Puln, provincia de Santa Cruz de Succhabamba, departamento de Cajamarca.
El rea del proyecto comprende las zonas altas de este distrito, a una altitud que vara entre los
2,800 y 3,811 m, y la zona limtrofe con los distritos de Catache (de la misma provincia de Santa
Cruz) y Calquis y Tongod (provincia de San Miguel de Pallaques).

5.2. PRINCIPALES PRODUCTOS


Barras Dor: oro.
Sub producto: plata.

5.3. TRABAJOS DE EXPLORACIN


Los trabajos de exploracin realizados en el rea del proyecto, han permitido determinar la
factibilidad de desarrollar dos yacimientos de mineral oxidado llamados San Pedro Sur y Pampa
Verde.
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Los recursos minables de estos dos depsitos son:


Toneladas de mineral total: 17414,000 Tn mtricas.
San Pedro Sur: 9364,000 Tn mtricas.
Pampa Verde: 8050,000 Tn mtricas.
Ley promedio de oro: 0.88 gr por Tn mtricas.
Ley promedio de plata: 6.60 gr por Tn mtricas.
Total de onzas de oro contenidas: 492,688 oz.
Recuperacin del oro: 66%
Total de onzas de oro producidas: 325,174 oz.
Relacin de desbroce (desmonte-mineral): 0.67 (San Pedro Sur); 0.93 (Pampa Verde).
Adems se cuenta con un recurso de 10066,254 Tn mtricas con una ley de 0.56 gr por
tonelada mtrica, que representa 183,160 oz de oro.
El mineral es lixiviado y la solucin rica es procesada en una planta de adsorcin, desorcin y
regeneracin de carbn (ADR). El precipitado electroltico es fundido para la obtencin de barras
dor (plata y oro).

Este proceso permite extraer el mineral con un ritmo de produccin promedio de 15,000 Tn
mtricas SD, obteniendo como producto final anual aproximadamente 100,000 oz de oro y
200,000 oz de plata. La inversin estimada es del orden de US$ 30 millones hasta el inicio de las
operaciones, y de US$ 20 millones adicionales durante la misma, totalizando de esta manera una
inversin de US$ 50 millones.

El rea del proyecto comprende 8,926 ha y en ella se encuentran las instalaciones, con excepcin
de las canteras y su ruta de acarreo que comprenden 129.43 ha adicionales.

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5.4. OPERACIONES:
La etapa de operacin considera la extraccin del mineral y el desmonte, producto del trabajo en
los tajos San Pedro Sur y Pampa Verde, el tratamiento de mineral mediante lixiviacin en pilas y
el procesamiento en la planta ADR.

Extraccin del mineral


En el tajo San Pedro Sur se extraen 9.3 millones de toneladas mtricas de mineral. Tiene una
dimensin aproximada de 500 m x 350 m (dimetro), una profundidad de 180 m y el rea final es
de 14 ha. El tajo Pampa Verde ha entrado en produccin con el mismo ritmo de minado (15,000
toneladas mtricas por da). Se espera extraer 8 millones de toneladas mtricas de mineral.
Tiene una dimensin aproximada de 700 m x 200 m, con una profundidad de 180 m y el rea final
ser de 15 ha.

5.5. PROCESO DE LIXIVIACIN


El carguo de la plataforma se realiza en capas de 10 m de altura con excepcin de la primera
capa, la cual fue cargada en dos etapas. En la primera etapa, la capa de mineral tiene 2 m de altura
con mineral de una gradacin ms fina para evitar el impacto y dao de la geomembrana.
En la segunda etapa se cargaron los 8 m restantes de mineral. La plataforma tiene una altura de
70 m medidos desde el pie de talud de la pila y se ha construido de tal manera que el talud general
en cualquier direccin tiene una pendiente de 2,5H:1V con bermas de retiro de 6 m de ancho.

El mineral es llevado hacia la plataforma, sin trituracin previa, mediante camiones y es


descargado en forma directa, rociado con lechada de cal y lixiviado con solucin estril de cianuro
de sodio diluida (50 mg/lt, aproximadamente) y aplicada por goteo mediante tubos de irrigacin.
La solucin se infiltra a travs de la pila, disolviendo los contenidos de oro y plata, fluir al sistema
de drenaje de

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5.6. PROCESAMIENTO DE SOLUCIN


De la poza de solucin rica, se bombea dicha solucin, conteniendo oro y plata, en forma contina
hacia la planta de procesos, la que consta de dos trenes, de cinco columnas de carbn activado
cada tren. El flujo de la solucin pasar en contracorriente a travs del carbn activado que
adsorber el oro y la plata de los complejos de cianuro. La solucin pobre (sin valores de oro y
plata) que sale de la planta de proceso retornar al proceso de lixiviacin.
Peridicamente se retirar el carbn activado y se bombear al circuito de lavado cido. El carbn
cargado con oro y plata ser transportado hacia las torres de desorcin en un circuito cerrado que
trabaja con celdas electrolticas para recuperar los contenidos de oro y plata como precipitado
electroltico.

Tras retirar los contenidos de oro y plata, el carbn retornar a las columnas de adsorcin para
continuar con el proceso de recuperacin de metales preciosos. La solucin estril saliente del
circuito de adsorcin ser filtrada de carbn residual, prosiguiendo hacia el tanque de retencin
de solucin estril.

Se dosificar el cianuro de sodio a fin de obtener la concentracin adecuada para el proceso de


lixiviacin y la solucin as preparada ser luego bombeada y distribuida en la parte superior de
la pila de lixiviacin de mineral, repitindose el proceso de lixiviacin del mineral en forma
cclica, para optimizar el uso de los recursos de insumos.

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PLANTA ADR (Adsorcin, Desorcin, Reactivacin).


Flujo solucin

1,005

m3/h

Ley solucin Au

0.66

gr/m3

Ciclo lixiviacin

120

das

Fuerza CN

70.00

ppm

Riego CN

10.96

lit/h-m2

pH riego

12.04

Consumo Cal

1.63

Kg/Ton

Presa Bramadero

512,000

m3

5.7. FUNDICIN
Los precipitados de las celdas electrolticas van a un horno de retorta (12 horas a 700C) para ser
secados; de haber contenidos de mercurio en el proceso, la retorta los recuperar por evaporacin
y condensacin. Los gases que produce este horno son impulsados con un ventilador de alta
velocidad hacia una columna de carbn especial para atrapar cualquier traza de mercurio; de esta
manera los gases salen del horno libres de mercurio.

El slido que queda en el horno (libre de mercurio) ser mezclado con fundentes (reactivos
especiales para la metalurgia del oro) para fundirlo en un horno basculante (durante dos horas a
1,200C), obteniendo barras de dor (oro y plata). Se estima que el dor tendr una ley de 45%
de oro. En caso de obtener mercurio como subproducto de la fundicin, ste ser embotellado y
PROCESAMIENTO DE MINERALES

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POR CARBON ACTIVADO

sellado en frascos metlicos y que sern almacenados en un recipiente metlico de seguridad hasta
el momento de realizar su transporte fuera de la mina.
Al ritmo de explotacin de 15,000 toneladas mtricas por da, la produccin de oro y plata dor
se estima en 100,000 y 200,000 oz al ao, respectivamente.

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POR CARBON ACTIVADO

CONCLUSIONES:

Los carbones activados constituyen uno de los productos ms utilizados en la


industria, debido su gran poder adsorbente, provocado por el rea superficial
extremadamente grande que poseen. Su uso abarca una inmensidad de
aplicaciones que van desde la fabricacin de filtros para la purificacin de gases
y agua, hasta la fabricacin de pastillas de carbn para el tratamiento de
envenenamiento y sobredosis por ingestin oral. Los anlisis qumicos
relacionados con los CA, tienen la caracterstica fundamental de ser fciles y
atractivos, a opinin de los autores, aunque algunos de los cuales requieran de
equipos de ltima generacin. .

Se dio a conocer que las propiedades fsicas y qumicas dependen tanto del material
empleado en la fabricacin del carbn como de la activacin trmica., en propiedades
qumicas se puede mencionar las distribuciones en la estructura micro cristalina,
presencia de los elementos depositados qumicamente tales como oxgeno e hidrgeno,
al igual que propiedades fsicas como el tipo de carbn.

Al igual que existen propiedades tanto fsicas como qumicas en cuanto al carbn,
tambin existe propiedades que afectan a la adsorcin para la separacin del oro, fsicas
por ejemplo tipo de carbn, tamao de partculas de carbn, en qumicas se puede
mencionar por ejemplo la temperatura concentracin de oro en la solucin, PH de la
solucin y concentracin de otros metales.

El mtodo de absorcin de oro por carbn activado requiere de una serie de


procedimientos y de compuestos qumicos en cantidades exactas y muy detalladas. Dado
que si se incumple de este requisito, no se podr tener un aprovechamiento del mineral

Se determin por principales procesos de desorcin en carbones activados, como


tambin las ventajas y desventajas de cada proceso.

Para un desorcin eficiente del oro adsorbido en los carbones, se deben seguir algunas
recomendaciones como por ejemplo sobre presin y temperatura, efecto del pH,
solventes orgnicos, etc.; adems identificamos varios tipos de reactivacin como
reactivacin con vapor de agua, con cido, trmica, etc.

Se detall el proceso que realiza Minera La Zanja, por medio del cual recuperan el oro
en las plantas de columnas de carbn activado.

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POR CARBON ACTIVADO

BIBLIOGRAFA:
PLANTA DE ADSORCION, DESORCIN Y REACTIVACIN DE CARBN
ACTIVADO/Universidad Nacional de Trujillo.
ESTUDIO DE IMPACTO AMBIENTAL-MINERA LA ZANJA/ Knight Piesold
Consulting.

APLICACIN DE CARBON ACTIVADO PARA LA RECUPERACION DE


ORO EN MINA LA PROVIDENCIA/ Universidad Industrial de Santander/
Hector Figueroa, Sebastin Flores.
OPERACIONES EN MINERA LA ZANJA/ Ricardo Huancaya.

LINKOGRAFA:
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http://www.carbotecnia.info/encyclopedia/carbon-activado-reactivacion/
https://es.scribd.com/doc/192171115/Metodos-de-Desorcion-de-CarbonActivado
http://repositorio.uis.edu.co/jspui/bitstream/123456789/1323/2/134892.pdf
http://www.chemvironcarbon.com/es/reactivacion
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http://www.tecnologiaminera.com/tm/biblioteca/articulo.php?id=31
http://www.iimp.org.pe/website2/jueves/ultimo117/jm20101104_zanja.pdf

PROCESAMIENTO DE MINERALES

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