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Apstol de avivamientos

1792-1875
Cerca de la aldea de New York Mills, haba una fbrica de tejidos en el siglo
19. Cierta maana dos operarios conversaban sobre el culto de la noche
pasada. Un joven alto y atltico entr en la fbrica . Al verlo los operarios
tenan gran dificultad para trabajar. Al pasar el predicador cerca de unas
muchachas que trabajaban en la fbrica una de ellas cay al suelo llorando
con una fuerte conviccin. En unos minutos el avivamiento estaba en toda la
fbrica.
Este es uno de los episodios de la vida de Carlos Finney. Quien impuls
grandes avivamientos por toda la Unin Americana.
Finney naci en una familia que no conoca la fe. Era abogado. Entre los
libros que tena se encontraba una Biblia que compr debido a que hallaba
muchas citas de sta en los libros de jurisprudencia. De ah naci su inters
en el culto de los creyentes.
En su autobiografa dice que empez a asistir a los cultos de los creyentes y
qued sorprendido porque semana tras semana los creyentes oraban por lo
mismo y testificaban que sus oraciones no haban sido escuchadas. Encontr
en la Biblia la necesidad de pedir con fe y esto le hizo confirmar que la
Biblia era verdadera y que los creyentes no reciban lo que pedan porque no
tenan fe.
Cuenta Finney en su autobiografa que un domingo de 1821 resolvi arreglar
su situacin con Dios. Haba decidido encontrar la salvacin de su alma.
Quiso orar en su oficina pero no pudo a pesar de haber tapado el agujero de
la cerradura. En esos ltimos das se avergonzaba de que alguien lo
encontrara leyendo la Biblia a pesar de que antes no era as.
Pasaron el Lunes y Martes sin que pudiera orar y su corazn lo quemaba con
una necesidad tan grande y apremiante que se empez a sentirse
desesperado. El mircoles mientras iba a su oficina le fue revelado que
Cristo haba hecho todo el sacrificio por l y dijo en su interior -Lo aceptar
hoy o me esforzar hasta morir-. Se dirigi al bosque para orar y prometi
-Entregar a Dios hoy mi corazn o no saldr de aqu-. Sin embargo no pudo
orar. Estaba tan desesperado que sinti que su corazn estaba muerto y Dios
lo haba abandonado. Senta el peso de sus pecados tan infinito que empez

a desfallecer. Cuando intentaba orar se detena pensando que alguien


pudiera estar cerca y orlo.
De repente le fue revelado que era su orgullo lo que lo detena y grit Vaya! Un vil pecador como yo se avergenza de que otro pecador como yo
me encuentre de rodillas reconcilindome con mi Dios-. Fue cuando empez
a orar sin saber cuanto tiempo y le prometi a Dios que si se converta iba a
predicar el Evangelio.
Al regresar senta una paz tan grande que perdi el apetito. En su oficina
toc un himno en el contrabajo como de costumbre y dice -mi corazn
pareca derretirse, y solo poda llorar. Despus de esto le pareci ver al
Seor Jesucristo y no pudo dejar de llorar en voz alta. Finalmente fue
bautizado con el Espritu Santo. Finney coment que sinti como ondas
elctricas que lo pasaban de un lado a otro, como si fuera amor lquido. Dijo
-Morir si estas ondas continan pasando sobre m!. Seor no soporto
ms!.En la noche el director del coro de la iglesia lo encontr en ese estado de
llanto y gritos, y fue a llamar a un anciano de la iglesia y un joven. El joven
al ver lo que suceda cay de rodillas angustiado y clamando -Oren por m!-.
Al da siguiente la gente no dejaba de comentar la conversin del abogado y
se congreg en la iglesia para escuchar lo que haba sucedido, a pesar de
que no era da de culto.
Poco tiempo despus fue a visitar a sus padres. Su padre lo recibi en la
puerta y le dijo -Cmo ests Carlos?- y Finney le respondi -Bien, padre
mo, tanto de cuerpo como de alma. Pero, pap, t ya ests entrado en
aos; todos tus hijos ya son adultos y estn casados; sin embargo, nunca o a
nadie orar en tu casa- su padre baj la cabeza y comenz a llorar diciendo
-Es verdad, Carlos; entra y ora t mismo-.
Desde ese tiempo empez un gran avivamiento que se extendi por los
Estado Undidos de Norteamrica.
Finney deca que el secreto de los avivamientos se encontraba en la oracin
De 1851 a 1866 fue director del colegio de Oberlin..
Escribi libros entre los cuales los ms conocidos son: "Autobiografa",
"Discursos a los creyentes" y "Teologa sistemtica".
El domingo 16 de Agosto de 1875 predic su ltimo sermn. No asisti al
culto de la noche, sin embargo al escuchar cantar a los creyentes "Jess,
amante de mi alma, djame volar a tu regazo", sali de su casa y cant con
ellos. A media noche se despert sintiendo dolores punzantes en el pecho. Al
amanecer, se durmi en la tierra, para despertar en la gloria de los cielos,
trece das antes de cumplir los 83 aos.