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HISTORIA NATURAL Y CIENCIAS AGROPECUARIA \-%>

manifestaban que era imposible ser astrnomo en Amrica" (Caldas, 1978: 99-100. Subij.
yado mo).
108. Sobre todo en relacin con esos cambios de nimo y la permanente oscilacin entre la "fe
en el progreso" y el desarrollo de las ciencias en el pas y la impotencia frente al medm
resulta insustituible la lectura de la correspondencia de Caldas.
109. Publicada originalmente en 1808 en el Semanario, aqu se cita la reproduccin en: Lozano
(1973: 109-136).

Captulo 3

LA MIRADA EN FRANCIA Y LOS PIES EN COLOMBIA:


EL MUSEO DE CIENCIAS NATURALES
Los dueos de minas, casi todos personas pudientes, que envan a sus hijos y parientes
desde los parajes ms remotos a educarse en los colegios para abrazar las carreras
eclesisticas o delforo, os destinarn con mayor gusto e inters al estudio de la
mineraloga y metalurgia y podrn hacerlo los jvenes sin perjuicio de su inclinacin o
gusto por otras ciencias; pues cualquiera que haya de ser su estado, llevarn a su pas
conocimientos muy provechosos para dirigir sus propias minas y las ajenas. A Igunos
se dedicarn personalmente a esta honrosa y til ocupacin; otros sern consultados y
no faltarn-quienes establezcan una ctedra en Popayn, Antioquia y otras partes,
para difundir y generalizar las luces del arte auxiliar de la naturaleza.
PEDRO MENDINUETA (Colmenares, 1989: v. 3, 99)
En 1824 me encontr en el centro de los restos de la casa que haba habitado Mutis;
del piso de a sala sala un magnifico rbol de quina, amarillo, que provenia, sin lugar
a dudas, de algn grano cado de un herbario. El rbol haba atravesado el entejado y
sus hojas, de una gran riqueza en colores, abrigaban las ruinas del edificio.
J. B. BOUSSINGAULT (1985: v. 3, 63)

La economa, la vida social y, por supuesto, la poltica de los primeros aos


je la Repblica de Colombia estuvieron marcadas por las campaas de Independencia que afectaron sensiblemente la conciencia y las condiciones
nateriales del pas.
Entre 1818 y 1830 la Repblica de Colombia estuvo conformada por Veiezuela, Ecuador y la Nueva Granada, con una poblacin cercana a los tres
nillones de habitantes. En 1824, el territorio que corresponde a la actual Cobmbia estaba dividido en cuatro departamentos que comprendan un total de
uince provincias. Estas eran: Boyac, con las provincias de Tunja, Pamplona,
Socorro y Casanare; Cauca, con las de Popayn, Pasto, Choc y Buenaventura;
undinamarca, con Bogot, Antioquia, Neiva y Mariquita; y, finalmente, el
lepartamento del Magdalena, con las provincias de Cartagena, Santa Marta y
iohacha. La poblacin de la Nueva Granada se duplic entre 1778, cuando
aba aproximadamente 800.000 habitantes, y 1835 (Silvestre, 1968; Vergara
fVelasco, 1974: v. 3, 924). Despus de la separacin de la Gran Colombia

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HISTORIA NATURAL Y CIENCIAS AGROPECUARIA

WTURALISTAS, SABER Y SOCIEDAD

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desaparecieron los departamentos y se dividi el territorio en 18 provincias, nacionales conservaron gran importancia en los mercados internos. El protecColombia y Panam conservaron el nombre de Nueva Granada hasta el ao de (onismo de la poca busc favorecer las actividades agrcolas y mineras, no
1858.
s industriales (Ospina Vsquez, 1979: 148-168).
Las campaas militares implicaron una participacin amplia de la pobla. De acuerdo con todos los patrones, el comercio exterior era restringido. A
cin; a finales de 1824 se calcula que el ejrcito sumaba cerca de 30.000 hom- -sar del incremento en la produccin y comercializacin de los llamados "frubres, es decir, el 1% de la poblacin total de Colombia, sin contar el nmero de ps" al final del perodo colonial, ste no compens la dramtica cada que
criollos que tambin integraban los ejrcitos realistas (Ocampo Lpez, 1979; jifri la exportacin del oro durante la segunda dcada del siglo. Este metal
119). La vida econmica no pudo sustraerse a las consecuencias de un movi- n constitua las tres cuartas partes de las exportaciones. Despus de la Indemiento social de tal envergadura: los reclutas principalmente eran peones, la- pendencia se ampli el comercio con Inglaterra, Francia y las Antillas, a pesar
bradores y trabajadores de las minas; los grupos tnicos mestizos, negros e lelo cual las transacciones se mantenan en unos lmites bajos; la economa de
indios representaban buen porcentaje de los soldados, lo cual evidentemente fclombia segua encerrada:
mermaba la produccin agrcola y minera que dependa de esta mano de obra.
De otra parte, la guerra no permita planear nuevas empresas y desarticulaba La compra del producto no se hace en Tierra Firme, como en otros parages,
las existentes por falta de inversin y recursos. Los empresarios sufrieron "ex- en grandes cantidades. La ciudad de Caracas es el grande emporio de la protorsiones financieras, que iban desde confiscaciones de bienes, las tierras y los vincia; pero su situacin, en medio de montaas, no permitiendo ninguna otra
ganados, hasta los prstamos forzosos y la aceptacin de moneda depreciada" manera de porte que por muas, las producciones llegan en pequeas cantidades, que las llevan por las calles quien ms da, vendindolas, por lo general,
(Ocampo Lpez, 1979: 83).
menos de lo que valen (Colombia [1822], 1974: v. 2, 172).
La agricultura no se paraliz con las guerras de Independencia que afecta'
ron grandemente a las haciendas; sus dueos no queran invertir en empresas
tan inseguras que podan ser secuestradas o confiscadas por cualquiera de los Este comentario se aplicaba con mayor razn a Bogot y otras ciudades del
ejrcitos en contienda. No obstante la inseguridad, los cultivos no fueron d* l t e r i o r d e Colombia, con peores obstculos para el acceso. La cita corresponde
vastados; "los ejrcitos, cuando llegaban a un sitio determinado, aprovechabaniun l i b r o ^ u e m a n d e d i t a r e l S o b i e colombiano en 1822, cuyo texto fue
los frutos naturales o cultivados, pero no destruan los sembrados" (Ocampo F r d o P o r ^ a n c i s c o Antonio Zea y escrito, probablemente, por Jos MaLpez, 1979: 83). Las oposiciones que haban enfrentado a los miembros d e | J d , el R e a l " E n , a introduccin, preparada por un publicista ingls Alexander
Expedicin Botnica: proteccin a la industria, defendida por Pedro F e r m n l ^ e r * . s e e x P m a n , a s ^ e n c a s del momento que justificaban el recurso de
Vargas y Eloy Valenzuela, o estmulo a la agricultura, como queran F. A. Z , d , " s , n e n ^ P 3 d * **\*)o sobre el pas. Estas eran tres, de acuerdo
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i u i ;(,n Walker: obtener prestamos, lograr el reconocimiento poltico y estimular
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y J . T . Lozano, se manifestaron de nuevo, aunque paulatinamente la balanza . .
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inclin del lado de estos. TLas ideas fisiocraticas que se discutan en Francia

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ganaron entre sus partidarios a nBolvar, quien mostr gran preocupacin M
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. I ais, sus riquezas, para avalar prestamos que sufragaran las campanas militares
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la agricultura y el comercio; mediante un decreto de la Villa del Rosario,
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I contribuyeran al despegue y prosperidad de las naciones. En segundo lugar,
Libertador cre juntas de Agricultura y Comercio, adoptando una posicin p t | ,j u s t f c a b a ] a n e c e s d a d d e o b t e n e r reconocimiento de la independencia poteccionista para estas actividades" (Ocampo Lopez, 1979: 83).
;.. fca d g ] a n u e y a r e p b I i c a j , 0 c u a ] p e r m i t i r a s o s t e n e r r e laciones directas con
Las regiones donde haba alguna industria artesanal no la perdieron dura^ g g o b e r n o s e u r o p e o s f o m e n t a r e l c o m e r c i o y l a i n d u s t r a . P o r ltimo, se
te el perodo de las confrontaciones; la escasez de mano de obra probablemea l e n t g b a a , e n t a r ] g i n r n i g r a c i o n e u r o p e a > q u e , - e r a
idad a los
blos
las afect menos que a laminera o la agricultura. El carcter artesanal del ^ m a n o d e c a m p e s i n o S j m i n e r o s y a r t e s a n o s h a b i l e s e i n d u s t r i o s o s .
industria no vari; no se organizaron unidades mayores ni se asociaron cap* ^ ^ ^ m g y o r ^ ^
^ ^ ^
^ I n d e p e n d e n c i a f u e e] s e c t o r
les; tampoco se introdujeron nuevas tcnicas. A pesar de la competencia dla ^

p a r t i c u | a r m e n t e e n a q u e a s r e g j o n e s c o m o e] c h o c
d Cauca
textiles ingleses y de la decadencia de las industrias tradicionales, los tejida
^
a n d e ^ m^Q
de obra esc|ava y producan ms ^
6Q% d e , o f o a ]

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HISTORIA NATURAL Y CIENCIAS AGROPECUARIA

jATURAUSTAS. SABER Y SOCIEDAD

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del perodo colonial. En las grandes explotaciones, con tan pobre nivel tcnico jjl primero trajo a Juan Jos D'EIhyar con el fin de encargarlo de la direccin
la escasez de mano de obra signific un descenso sensible en la produccin je las minas del reino. El segundo se opuso sistemticamente a que por cuenta
que baj en un 40% entre 1801 y 1820. La situacin del momento no alcanz dla Real Hacienda se explotaran directamente las minas, como haba sucediMariquita, en donde se frusa ser compensada por el incremento en la pequea y mediana explotacin nj do en el caso infortunado de las minas de plata de
2
paron
los
proyectos
concebidos
para
D'EIhyar
.
Opuesto
a que el Estado hipor el desplazamiento, hacia la regin antioquea, del centro de gravedad dla
lera
las
veces
de
empresario,
Mendinueta
consideraba,
como
lo expresa el
produccin. Temporalmente, la merma en los ingresos por cuenta de la minera
1
primer
epgrafe
de
este
capitulo,
que
la
educacin
era
el
medio
ms
idneo para
desorganiz toda la economa de la Nueva Granada . Las minas de aluvin no
alcanzar
el
desarrollo
de
la
explotacin
minera
.
conocieron innovaciones en los sistemas de explotacin durante la primera miEl estilo de vida, las costumbres y las actividades culturales del pas no
tad del siglo. Los mazamorreros continuaron usando los mtodos tradicionales
haban
sufrido modificaciones importantes desde los das de la Colonia4. Sande transporte de agua por medio de canalones o la construccin de pequeas
represas. Las minas de veta, que requeran mayor desarrollo tcnico, no eran laf de Bogot an era una pequea aldea de 30.000 habitantes. A los ojos de
explotadas ventajosamente antes de 1820 y constituan un riesgo enorme para los extranjeros, la capital administrativa de la Gran Colombia pareca poca
la atencin eran la catedral, sin
los inversionistas; las principales zonas de explotacin eran Santa Rosa y Titi- cosa. Las nicas construcciones que llamaban
5
rib. La explotacin a cielo abierto de las vetas representaba un considerable que su arquitectura pareciera gran cosa , y el Observatorio Astronmico, por
desperdicio de metales; se desconocan las tcnicas de construccin y desage lo inesperado de su existencia en una lejana ciudad de los Andes. Como deca
de los socavones, y el triturado manual de la roca para separarla de los metales Boussingault (1985: v. 3, 38), slo la solidez, que no la elegancia, poda descollar en la arquitectura de la capital.
era improductivo.
La situacin del sector minero no se poda ignorar. Las esperanzas de^| Arquitectura pobre, mobiliario sin ostentacin ni lujo, vestuario discreprosperidad del pas se centraban en la riqueza de minerales preciosos y en la to; en fin, escasas comodidades y mundo social opaco: "La vida, aun en las
reactivacin de las explotaciones. En el libro sobre Colombia, publicado eni clases altas de la sociedad, era de una simplicidad primitiva. Cuando llegu
Londres, se haca el diagnstico de las dificultades y soluciones que demanda ala meseta eran las costumbres de los espaoles de la edad media; ningn
ba el sector minero de la Nueva Granada. Su autor calificaba las minas de su lujo, a menos que fuera para los vestidos de gala" (Boussingault, 1985: v. 3,
suelo como las ms ricas de Suramrica, y resaltaba el lamentable descuido en 48). Muebles y adornos se restringan casi a lo indispensable: mesas, sillas,
su explotacin: "Las minas de plata de Pamplona, y las de Santa Ana, cerca de canap o divn, "donde las mujeres se mantenan sentadas sobre sus talones,
Mariquita, fueron abandonadas por orden del Virrey Espaol causa de la mala al estilo morisco". Iluminacin precaria y mucho fro, debido a la falta de
inteligencia en el modo de trabaxarls". Segn este autor, enormes promesas vidrios en las ventanas. En las clases altas las vajillas eran de plata; se "bepodran abrirse para el pas si se intensificaba la bsqueda de nuevos yacimien- ba en vasos de plata, definitivamente ms econmicos que los de vidrio,
tos y se perfeccionaban las tcnicas de explotacin. Algunos casos ofrecan muy frgiles, en un pas donde tienen un precio muy elevado" (Boussingrandes potencialidades: "Es imposible no creer que si se hiciesen las investi- 'gault, 1985: v. 3, 37, 48-49). Los vestidos de los cachacos no se caracterigaciones requeridas, y si las obras se condugesen con inteligencia, produciran "ban por su elegancia: "Los hombres llevaban el abrigo que esconda frems mercurio que lo que es necesario para toda la amalgamacin del Sud Am- cuentemente una vestimenta pobre" (Boussingault, 1985: v. 3, 53). En su
rica" (Colombia, 1974: v. 2,7). En los crculos del poderse abrigaba la convic-pcosa caracterizacin de los cachacos, Gutirrez Vergara tambin anot las
cin de que la difusin del conocimiento tcnico, que pareca una tarea relati- proezas de los jvenes de provincia que saban "ocultar tantas miserias bajo
vamente sencilla, era todo lo que faltaba para poner en movimiento la econo-fe una capa o capote cuyo color primitivo se ignora, pero cuyo forro puede
ma nacional. En ste, como en tantos otros asuntos, los criollos seguan d iguantar cualquier aguacero". El cachaco "de moda, de los superfinos", iba
rumbo trazado por los Borbones ilustrados. El arzobispo-virrey Caballero y cuidadosamente vestido aun cuando generalmente deba "cuanto llevaba enGngora, tanto como el virrey Mendinueta, citado al comienzo de este captulo ima" (Gutirrez Vergara, 1973: 195-199). Ni siquiera las mujeres usaban
mostraron inters por impulsar el desarrollo de nuevas tcnicas mineralgica&j'estuarios o joyas muy lujosos: "Lienzos muy finos, diamantes y joyas, se

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HISTORIA NATURAL Y CIENCIAS AGROPECUARIAS 5 ^' :, NATURALISTAS, SABER Y SOCIEDAD

J37

rumbo de la investigacin hacia las nuevas tcnicas y ciencias aplicables a la


agricultura y la minera. Aquellos planteamientos parecan adecuados para la
Repblica de Colombia, aunque hubieran sido concebidos para una provincia
del imperio espaol.^. A. Zea haba elaborado el Proyecto en Pars y ms tarde
dirigi el Jardn Botnico de Madrid, donde intent realizar algunos de los
planes concebidos. Su experiencia como naturalista, su actividad poltica y su
cargo como enviado extraordinario y ministro plenipotenciario con sede en
pars le facilitaron la tarea de contratar al grupo de cientficos europeos que se
encargaran de establecer en el pas un Museo de Ciencias Naturales y una
escuela de minera. Zea conoca bien el intil sacrificio de Juan Jos D'Elhyar
en las minas de Mariquita y quera perpetuar el ideal ilustrado, para lo cual el
cmulo de conocimientos de un solo hombre pareca demasiado contingente.
La situacin crtica que atravesaba la minera de la Nueva Granada pareca
demandar y justificar la creacin de un colegio de minera, comparable al que
haba fundado en Mxico Fausto D'Elhyar.
Quin podra atacarla? Quin podra aumentar disminuir suriqueza?De ,;
Para el museo, el modelo que tena en mente Zea era el del Museum national
quin tiene necesidad? Y entre las naciones conocidas, dnde est la que no
d'histore naturelle de Paris. Parece conveniente examinar cmo se haba organiaspira a establecer relaciones comerciales con ella? Colombia no ignora su
. zado ste y conocer algunas de sus caractersticas ms sobresalientes. Los antiguos
fuerza. Si convida todas las naciones ir participar de las riquezas que la
Jardn y Cabinet du Roi, cerrados durante los primeros aos de la Revolucin
naturaleza le ha prodigado, antes lo hace por un sentimiento de generosidad,
Francesa,
fueron restructurados por la Convencin Nacional en 1793, la misma
que por un espritu de clculo (...) Independiente, libre, fuerte, invulnerable, '^
Convencin
jacobina que en el momento de ascenso del Terror aboli las acadeno obedece otro sentimiento sino el de una benevolencia universal; slo asmias
de
sabios.
Esta Convencin y el Comit de Salud Pblica, al tiempo que
pira que sus relaciones con aquellos que quieran tratar con ella sean fciles, iS
amistosas, y tiles (Colombia, 1974: v. 1, xxxviii-xxxix).
* atacaban las instituciones de lite, crearon escuelas de primeras letras, laicas, gratuitas y obligatorias, y movilizaron a grupos de cientficos e ingenieros para colaborar
con la defensa nacional (Soboul, 1975: 266-300). La historia natural, que
La empresa de la construccin y la organizacin del Estado absorbi todas:
las energas y los talentos. Por supuesto, los planes y proyectos ambiciosos atravesaba el proceso de cambio del cual surgi la biologa, no slo escap a la
estaban al orden del da. En el plano de las instituciones para el desarrollo de hostilidad general de los sans-culottes hacia las ciencias, sino que fue protegida
la cultura "superior" se abrigaba la esperanza de producir grandes transforma- por ellos; una paradoja aparente, como demostr Gillispie al destacar la afinidad
ciones en la educacin, el fomento de las ciencias y las tcnicas. Al fin y al que entonces haba en Francia entre las metforas de la biologa y la sociedad. Las
cabo, pensaban los fundadores, se parta de cero y no haba resistencias; nada ideas acerca de la sociedad y de la vida compartan igual nfasis en los conceptos
de organizacin, de diferenciacin funcional, de integracin alcanzada mediante
impeda una revolucin en las ideas.
C;
la diversificacin de estructuras y procesos; igualmente se oponan al modelo mecnico del orden (Gillispie, 1962: 90).

venden mejor en Mxico, Per y Habana, que en algn otro parage" (Co- ?l
lombia, 1974: v. 2, 142). La esposa de Roulin, vestida a la moda francesa,? f
"caus una revolucin entre las seoritas", que tenan, hasta entonces, unW
cierto toque masculino en la indumentaria (Boussingault, 1985: v. 3,53-54).
Si la economa y la vida social conservaban el sello de la mediana, laS
actividad poltica, con su fuerza centrfuga, hacia girar el mundo alrededor del
la nacin recin creada6. El entusiasmo reinaba por doquier y haba la sensa-P
cin de ser partcipes de un movimiento de cambios profundos que ubicara a|J
pas en el primerisimo lugar que le corresponda. El enviado extraordinario yj
ministro plenipotenciario de la Repblica de Colombia para establecer relacicJ
nes polticas y comerciales con los poderes europeos, Francisco Antonio Zea,
en la "Nota diplomtica presentada al Ministro francs de Negocios Extranjeros y a los Embajadores y Ministros extranjeros en Pars", mostraba su fervor?
patritico y su optimismo a ultranza cuando deca:
..?

El Musum se estableci de acuerdo con las propuestas de reforma hechas


por
algunos naturalistas, entre ellos Lamarck. Abri sus puertas a partir de
Y LA ESCUELA DE MINERA
1794, y combin la centralizacin de las colecciones con tareas cientficas y de
En el capitulo anterior se analiz el Proyecto de reorganizacin de la Expedi- enseanza (Ttry, 1972: 715-723; 1973: 450-476). Una dualidad de papeles
cin Botnica, que defina como prioritaria la necesidad de activar y dirigir el que no implic an asociacin entre investigacin y docencia, como que los

i ORGANIZACIN DEL MUSEO DE CIENCIAS NATURALES

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HISTORIA NATURAL Y CIENCIAS AGROPECUARIAS

estudiantes no participaban en las investigaciones de los cientficos, y que tampoco represent un paso hacia la formacin profesional de investigadores . La
nueva estructura cientfica y educativa que surgi despus del rgimen del Terror llev a los cientficos a hacerse maestros y a elaborar textos y conferencias
en donde dieron a conocer por primera vez sus teoras y los resultados de sus
investigaciones. As se produjo un "movimiento general de racionalizacin",
que se expresa en gran nmero de tratados con las palabras "filosfico" y
"analtico", como claves de su orientacin educativa y formativ^Gillispie,
1962: 96-97). Un ejemplo de estos trabajos sera la Filosofa zoo lgica de
Lamarck.
Los cambios ocurridos en toda la estructura de la educacin superior con
la creacin o el fortalecimiento de las grandes coles, en detrimento de las
facultades universitarias, que haban sido reacias a la introduccin de las materias cientficas y fueron abolidas en 1793, de acuerdo con Ben-David, fueron presionados fundamentalmente por la demanda de "carreras para intelec^
tuales seculares", en contra del monopolio intelectual ejercido por el clero.'L>
cole polytechnique, la cole nrmale, la cole de sant o cole de medicine,
como se llam posteriormente, surgieron como respuesta a esta demanda ms
que por las necesidades internas de las ciencias. Un caso interesante de un
proceso temprano de profesin al i zacin que no elev la capacidad de investigacin, pero si "cientifiz" la enseanza (Ben-David, 1974: 120-127).\E1 control secular y estatal de la educacin fue acompaado de este proceso, en el que
los cientficos asumieron la enseanza como una entre sus tareas. Cuando los
cientficos entraron a formar parte de las lites polticas, durante los ltimos
aos de la Revolucin, la utopa educativa se empez a desvanecer. El gran
auge de la ciencia francesa entre 1800 y 1830 fue producto fundamentalmente
del respaldo que se le dio antes del proceso revolucionario, pero que alcanz'
mayores niveles durante este perodo. Sin embargo, en el sistema francs la |
centralizacin excesiva y la burocratizacin tuvieron una consecuencia importante sobre la estructura organizativa del sistema cientfico: la tendencia a crear
institutos con fines muy especficos, antes que emprender la reforma de los ya
existentes, para evitar las resistencias por parte de los grupos con intereses
creados en mantener la situacin anterior (Ben-David, 1974: 127-132).
/ - El Musum continu como instituto de lite de carcter fundamentalmente
cientfico. All se organizaron doce ctedras asignadas a igual nmero de naturalistas entre quienes se contaban los zologos E. G. Saint-Hilaire, Lacpede,
Latreille y Lamarck; el qumico A. F. Fourcroy, remplazado posteriormente
por L. N. Vauquelin; el mineralogista R. J. Hauy y el botnico A. L. Jussieu

NATURALISTAS, SABER Y SOCIEDAD

139

(Senent, 1971: 9-10).iLas brillantes realizaciones de este centro de investigacin, que congregaba a algunos de los naturalistas ms connotados del momento, despertaron el inters de Zea, quien lo tom como modelo para l reactualizacin de su Proyecto. En consecuencia, sus gestiones en Europa se encaminaron a reunir el equipo interdisciplinario que sentara en Colombia las bases
de un museo al estilo francs. v
Reiteradamente se ha escrito que en Pars Zea busc la asesora de Arago,
Cuvier y Humboldt, quienes habran participado en la seleccin de los cinco investigadores cuatro franceses y un peruano educado en Europa que contrat
en mayo de 1822. En sus memorias, uno de los integrantes ms destacados de la
llamada Misin Zea informa que fue a raz de su eleccin para el viaje como lleg
a conocer al "clebre astrnomo" y a Humboldt 8 ; no menciona a Cuvier, quien,
como autoridad mxima en la biologa, pudo ser consultado para la seleccin de
los naturalistas. Humboldt y Arago mostraron un claro inters por el xito en los
trabajos de esta expedicin, como lo destac Boussingault:
Los miembros ms ilustres de la academia de Ciencias: Laplace, Arago, Poisson, Biot, Humboldt, se interesaban en un importante asunto de la fsica del
globo, el cual fui encargado de resolver: (...) saber si en el Ecuador, al nivel
del mar, el mercurio se mantena en el barmetro a la misma altura que en
nuestras latitudes (Boussingault, 1985: v. 1, 109).
,*"\

K J'
Ms an, de la lectura de estas citas se desprende que el proceso pudo ser
diferente: una vez firmado el contrato y conocido el encargo de los viajeros, los
cientficos europeos no perdieron la oportunidad para vincularlos a sus propios
programas de investigacin y aprovechar, as, el viaje de los colegas 9 . Este trato
agradaba a todas las partes; constitua una oportunidad para los jvenes cientficos, una garanta de idoneidad para el gobierno colombiano y una ventaja
para los sabios europeos, j
Desde Europa, algunos cientficos imaginaban que en Amrica haba llegado el tiempo de las grandes realizaciones; de investigaciones que trascendieran los lmites nacionales; de consolidar grupos de trabajo independientes de
los avatares de la poltica:
Deseo que no se quede solamente en sueo el establecimiento en una de las
grandes ciudades de las Cordilleras, de una bella coleccin de instrumentos,
de aparatos meteorolgicos y magnticos distribuidos a grandes distancias,
una centralizacin de observaciones, correspondencia activa desde La Plata
hasta Santaf de Bogot, una reunin de jvenes instruidos, valientes y acti-

-*
140

HISTORIA NATURAL Y CIENCIAS AGROPECUARIAS

vos, apropiados para ser empleados por los diferentes gobiernos y con mucha
independencia, cooperacin de parte de los hombres poderosos y algo de buena voluntad en Europa para conseguir lo mejor posible (Boussingault, 1985:
v. 1, 167).
Al igual que Zea, Humboldt concibi una utopa; la que se abra espacio
creciente al amparo de los movimientos cientificistas europeos del "siglo del
progreso".
"' Mariano Rivero, ingeniero de minas y qumico graduado en la Escuela
Real de Minas de Pars, fue encargado de la organizacin y direccin de la
Escuela de Minas y del Museo de Historia Natural. De acuerdo con su contrato,
deba formar en Europa una coleccin mineralgica para el museo y adquirir
un laboratorio qumico con los instrumentos necesarios y una biblioteca de
ciencias naturales. El gobierno se oblig a pagarle 4.000 pesos por un ao,
suma ndaclespreciable considerando que igualaba el sueldo del vicepresidente
Santander (Safford, 1976: 101). Para comprar los implementos estipulados en
su contrato recibi 3.000 francos adicionales. El gobierno colombiano se oblig a costear su viaje y a proporcionarle alojamiento adecuado en Bogot (Vezga, 1971: 252).
Jean Baptiste Boussingault, qumico e ingeniero de minas graduado en la
Escuela de Minas de Saint-Etienne, firm contrato por cuatro aos, durante los
cuales se comprometa a dar lecciones de mineraloga y de qumica, a desempear el cargo de ingeniero de minas y a colaborar con Rivero en la dotacin
del museo y la escuela,; El gobierno tambin se ocup de sus gastos de viaje y
de su alojamiento en Bogot, en la Escuela de Minas; se acord un sueldo de
1.400 pesos anuales 10 . Boussingault fue recomendado a Zea, segn su propio
testimonio, por algunos de sus maestros de geologa. A travs de Rivero conoci a Humboldt, quien le obsequi y se empe en ensearle el manejo del
sextante, el horizonte y la aguja, aparatos que le semfn"pra determinar posiciones geoastronmicas y medir alturas. El gegrafo dotaba .al ingeniero de
minas con los instrumentos precisos y lo adiestraba en su uso^coneLfin de obtener
datos e informes confiables de todos los viajes (Boussingault, 1985: v. 1, 107).
Para las ctedras de fisiologa y anatoma comparada, Zea escogi al mdico y
naturalista Francois Desire RoulinjFirm contrat por seis aos, con una remuneracin de 1.400 pesos; adicionalmente se comprometa a auxiliar en la
instalacin del museo.. Jacques Bourdon y Joustine-Marie Goudot, taxidermistas del Musum de Pars, completaron el grupjx Los dos fueron contratados
como preparadores y coleccionistas del museo por un trmino de seis aos, con
un sueldo anual de 800 pesos. Bourdon estara encargado de la seccin de en-

I^TURALISTAS, SABER Y SOCIEDAD

14J

ojnologa y Goudot de la.etiologa seguramente de acuerdo con los trabajos


tie realizaban en Pars, sin desatender otras especialidades de la zoologa,
(Boussingault, 1985: v. 1, 253-254) 11 .
Los cinco arribaron a La Guaira en noviembre de 1822; Boussingault y
Rivero permanecieron varios meses de viaje por Venezuela y las provincias
nororientales de la Nueva Granada, durante los cuales hicieron observaciones
geolgicas, determinaciones geogrficas y recolectaron muestras de minerales
jara el museo. Llegaron a Bogot el 22 de mayo del ao siguiente, justo antes
de que el Congreso aprobara sus contratos y_dictara las disposiciones pertinentes para la creacin del museo y la escuela. El nico colombiano integrante del
equipo fue Jos Mara Cspedes , un sacerdote, bachiller en derecho civil y
doctor en teologa. Segn afirma Vezga (1971: 255-256), Cspedes se haba
iniciado "por accidente" en los estudios de botnica, al encontrar en una posada
el Systema Naturae de Linneo 13 . La ancdota, haciendo a un lado la concepcin
romntica y heroica del historiador, deja ver algunos rasgos de la incipiente
ictividad cientfica en el pas, donde las aficiones a las ciencias se perfilaban
por azar, a pesar y en contra del medio, y se formaban de modoautodidacto/
Cspedes tena el encargo de dictar la ctedra de botnica en el museo, con un
sueldo de 800 pesos anuales 14 . Para este sacerdote-naturalista la historia natural
tena significado religioso; la contemplacin de las obras de Dios era un descanso, la naturaleza siempre se mostraba "risuea y placentera" y a la vez era
el campo ms amplio de investigaciones:
En las varias tempestades y vicisitudes de la vida, lleva el naturalista consigo
; mismo un dulce solaz en las investigaciones de las obras del Creador (...)
Desde los insectos microscpicos e infusorios hasta el mamut y ballena, desde
| , el pasto y los liqenes hasta la robusta encina y la palmera gigantesca de los
Andes, desde el humus hasta el granito, desde la superficie hasta el ncleo del
planeta que habitamos todo es de la inspeccin de la historia natural (transcrito por Andrade Gonzlez, 1989: 154-155).
A juzgar por el decreto que organizaba el Museo de Ciencias Naturales y
la Escuela de Minera, elaborado por Francisco Soto, Manuel Jos Hurtado y
Jernimo Torres y expedido el 28 de julio de 1823, no haba conciencia de una.
tradicin de investigacin en el pas.-Este era el encabezado:
Teniendo en consideracin: primero: que al paso que han sido ignoradas en
estas regiones opulentas las ciencias naturales, por una consecuencia precisa
de la mala administracin de su anterior gobierno, son absolutamente nece-

HISTORIA NATURAL Y CIENCIAS AGROPECUARIAS^^-- ^ T U R A U S T A S , SABER Y SOCIEDAD

143

M2

sanas para el adelantamiento de su agricultura, artes y comercio, que son las


fuentes productoras de la felicidad de los pueblos; y segundo: que ha venido
ya la feliz oportunidad de que la Repblica pueda promover y difundir las
referidas ciencias naturales, y por este medio lograr la ventaja de que no
continen ocultos en el mismo lugar que los ha producido la naturaleza, los
ricos metales, y otros muchos objetos del reino mineral que abrigan en su seno
nuestros valles, y montaas (...) (Colombia, 1924-1925: v. 1, 235) 15 .
Aqu se hace explcita una pauta cultural y social que acompaar, casi sinvl
excepcin, a las instituciones de investigacin y educacin en el pas: la inca-l[
pacidad de regular sus tradiciones, de recuperarlas crticamente. En la largad |
duracin se manifiesta la constante dependencia del control del Estado y de los i
cambiantes intereses polticos de los grupos en el poder. Sin articular un siste?
ma medianamente autnomo, la educacin y la investigacin sufrieron las;
bruscas fluctuaciones que caracterizaron la vida poltica colombiana. En el ca~
so presente, no exista una tradicin para quienes construan la nueva Republicaf
de Colombia, que an se mantena en guerra contra Espaa. Los legisladores!
afirmaban que se parta de cero, porque una vez abiertas las puertas de acceso!
a las nuevas posiciones intelectuales, no haba quin pudiera ocuparlas. La ex-
plicacin no poda ser otra: la mala administracin pasada haba ignorado aque-1
lio que la nueva estaba dispuesta a proteger. Se olvidaron tan rpidamente losf
proyectos ilustrados de reforma de la universidad, las ctedras abiertas por bre-S
ves lapsos, los trabajos de la Expedicin Botnica y los hombres asociados co|
sta, que se hacen tangibles los limites del proceso de institucionalizacin pues-J
to en marcha a partir de la obra expedicionaria. El difuso vnculo que una a lal
Expedicin con la sociedad neogranadina est plasmado aqu, en las conside |
raciones que justificaban, ya en la Repblica, la creacin del museo. Hay otra!
razn para esto: el centro de inters de la Misin Zea, como un todo, no fuelaf
sistemtica botnica sino la mineraloga y la zoologa, a tono con las nuevasif
orientaciones de las ciencias en Francia.*/
|
El mismo Boussingault hall tales ruinas en la que fuera la casa de la Ex-|
pedicin, como se describe en uno de los epgrafes de este captulo, que con-f
sign las siguientes notas en relacin con la obra de la Expedicin Botnica: jf
No nos quejemos pues esta rica e invaluable coleccin est religiosamente "
conservada en el Museo de Historia Natural en Madrid. Si hubiese quedado
en Bogot, es lo ms probable que se hubiese dispersado y destruido y lgicamente se habra perdido para la ciencia (Boussingault, 1985: v. 3, 63).

Y por ms cierta que fuera su apreciacin sobre la escasa probabilidad de


conservar ntegra la obra en la Nueva Granada, no es menos cierto que guardarla tan religiosamente implicaba perderla para las ciencias, aunque se ganara
para la historia.
- ^ " El mismo decreto que desconoca cualquier realizacin previa propona
crear, de una sola vez, todas las ctedras que existan en el modelo francs del
museo16. Naturalmente, si el diagnstico indicaba que la razn para que no se
hubiera realizado investigacin en el pas era la mala administracin anterior y
la falta de enseanza de las materias cientficas, el nuevo gobierno estaba decidido a subsanar el error.
V_ Rivero, Goudot y Bourdon organizaron en el museo las colecciones mineralgicas que el primero haba trado de Europa, y clasificaron la pequea
muestra de animales y minerales de Colombia que se haban recibido en el
museo, en respuesta a la solicitud hecha a los gobernadores seccionales. El 4
de julio de 1824, en la antigua casa de la Expedicin Botnica, se abri el
Museo de Historia Natural, con la asistencia del vicepresidente Santander y los
secretarios del Interior y Guerra (Pombo, 1881: 1-2). Toda esta pompa para
inaugurar un pequeo local sugiere el margen de expectativas que generaba,
dentro de un reducido crculo, el nuevo estmulo para la investigacin y el
conocimiento de las producciones naturales del pas Con espritu optimista
^caracterstico de ia poca, se esperaba un futuro brillaTite para el museo, como
lo sealaba, aos ms tarde, Rafael Santander:
Esa base, establecida por el estilo de aquellos pases, era una muestra que
deba servir para formarse idea del estado a que en ellos han llegado las ciencias naturales, i un estmulo para perseverar en el adelantamiento de la obra
emprendida. El Museo estaba llamado a recibir sucesivamente las colecciones que fueran formando los naturalistas i las muestras de minerales que deban remitir los que rejistraran minas de cualesquiera metales (Santander,
1868: 114).

EXIGUOS PRESUPUESTOS
Los recursos econmicos para copiar el estilo francs eran escasos. As lo comprob Rivero, quien ofreci, en el mismo ao de su arribo, una cuarta parte de
su sueldo para contribuir al sostenimiento del museo y la escuela . Para financiar este proyecto inicialmente, el gobierno cre un impuesto sobre los oros que
se amonedasen en los distintos centros mineros de la Repblica. Clara indica-

144

HISTORIA NATURAL Y CIENCIAS AGROPECUARIA

cin de quines deberan aprovechar los trabajos de la misin contratada por"


Zea. La idea de recaudar el impuesto de amonedaciones suscit reaccin entre
los mineros que no aceptaban costear un proyecto tan poco tangible en benefi."
cios inmediatos. El impuesto fue abolido el 21 de abril de 1825, cuando el
gobierno dispuso que los gastos del museo y escuela quedaran directamente pot
cuenta del tesoro nacional.
El presupuesto del museo para 1824 era bastante elevado. El director deveng 4.000 pesos anuales; el ingeniero de minas, $1.400; el maestro de fisiologa, $1.400; el de ictiologa, $800; el de entomologa, $80Q y el de botnicas
$800. El total alcanz 9.200 pesos fuertes (Restrepo, J. M., 1824: 26).
.|
Como era de esperar, las limitaciones presupustales impusieron reducciones:
As, para 1826, tras el retiro de Rivero, se elimin el cargo de director; el ingeniero
de minas continu devengando $1.400; pero el maestro de fisiologa recibi $800;
los dems no sufrieron modificaciones; se incluan adems $2.000 para gastos del
establecimiento. El total descendi entonces a $6.600 (Restrepo, J. M., 1826:36).
En 1827, el presupuesto del museo y ctedras de ciencias naturales, sin ms espev
cificaciones, se pas por 4.900 pesos (Restrepo, J. M., 1827:37). Segn un decreto
del 15 de junio del mismo ao, los cortes fueron an ms drsticos: se fij en $80Q
el sueldo del catedrtico de botnica y agricultura; en $300 el del director del
museo, que deveng otros $300 como catedrtico de zoologa y mineraloga, y,
finalmente, en $400 el del profesor de qumica (Colombia: v. 7,474-475). En 1833
los gastos del museo se haban rebajado a su mnima expresin. Para la conservacin y fomento del museo se pedan 500 pesos, y para el catedrtico de botnica,
$400 (Soto, 1833: 15-17).
Las penurias econmicas del pas no permitan sostener utopas tan intaiA
gibles en rendimientos inmediatos; los recursos apenas alcanzaban para finan-ciar las costosas campaas de la guerra de Independencia. En conclusin, los |
ambiciosos planes muy pronto quedaron ajustados a las dimensiones mnimas
del Estado que los patrocinaba.

JATURALISTAS. SABER Y SOCIEDAD

El gobierno comision (1824) a Rivero, Boussingault y Roulin para explorar


el curso del ro Meta y determinar la posicin astronmica de su desembocadura
en el Orinoco. Los acompa el entomlogo Bourdon. En este viaje corrigieron
los mapas de Acosta, realizaron observaciones geogrficas, acopiaron informacin y recolectaron muestras de minerales y vegetales para el museo.
Boussingault y Roulin inspeccionaron los procesos de produccin de sal
en Zipaquir. El grupo viaj posteriormente a la regin de Mariquita; llevaba
Boussingault la misin de reiniciar la explotacin de las minas de plata de Santa
Ana y restablecer los procesos de amalgamacin en que haba fracasado D'Elhyar. Tambin visitaron la mina de El Sapo, "alguna vez explotada por Mutis". Parecan ir tras las huellas de la Expedicin, pero slo fueron testigos del
paso del tiempo y la ruina de los antiguos proyectos.
Rivero, Boussingault, Cspedes y Francisco Javier Mats, catedrtico suplente del sacerdote, visitaron la zona arqueolgica de San Agustn, y all examinaron los monumentos indgenas. Segn afirma Hernndez de Alba, Mats
dibuj all los monolitos y Cspedes escribi sobre la flora de la regin (Hernndez de Alba, 1986: 94) 18 .
A solicitud del gobierno (1827), Boussingault y Roulin inspeccionaron, en
el distrito de Supa, la explotacin de las minas de oro que posean las compaas inglesas. Deban realizar planos detallados de la zona y especialmente de
los centros mineros de Quiebralomo, la Vega de Supa y Marmato. Como superintendente de minas, Boussingault vigilaba que los intereses del Estado no
sufrieran en las negociaciones con la Colombian Mining Company. Del Cauca
viaj a Antioquia y al Choc con el encargo de rendir informe sobre las explotaciones aurferas. A lo largo de su recorrido realiz clculos de la posicin
geogrfica, altura, caractersticas geolgicas y condiciones meteorolgicas de
las diferentes localidades.
Con la comisin de "organizar y de dar ms extensin a la explotacin de
minas de oro", Boussingault permaneci varios aos en Antioquia y en el Choc, en donde conoci los aluviones auroplatinferos. En esta regin sinti por
primera vez que su estancia era aprovechada por empresarios y mineros:

UNA OBRA DISPERSA


El equipo que integr la Misin Zea realiz varios viajes y atendi diferentes
encargos y comisiones del gobierno. Estas fueron determinadas en relacin con
los conocimientos tcnicos en minera de Rivero y Boussingault. El grupo no
tena un programa de investigaciones por fuera de este marco, salvo el plan
ocasional de ampliar las colecciones para el museo.

45

Corno pnieba de la actividad que tenia lugar en la construccin de las fbricas y


en la explotacin en el curso del ao de 1831 se haban extrado y tratado en
Marniato 4.368 toneladas de piritas, all en donde un ao antes no exista ni la
menor construccin (...) Bajo mi administracin comenzamos la explotacin de
los yacimientos de Quiebralomo (Boussingault, 1985: v. 4,73-97).

I4

HISTORIA NATURAL Y CIENCIAS AGROPECUARIA

Boussingault desarroll trabajos prcticos de mineraloga que fueron fi.


les para la explotacin del oro y la plata en el pas, como se esperaba de l, d
acuerdo con sus conocimientos y la orientacin de su formacin en la escuela
de Saint-Etienne. Introdujo nuevas tcnicas en la explotacin de las minas j
estudi la composicin qumica de los minerales que hall en la Nueva Granada. Despus de recorrer las regiones mineras de Colombia, volvi a Europa en
1832. Su obra fue importante por su contribucin al desarrollo tecnolgico de
la explotacin de las minas de veta. Tambin en Marmato introdujo el molino
de pisones, una mquina de fcil construccin para triturar metales. Menos de
diez aos despus se calcula que haba en Antioquia alrededor de trece minas
de veta con uno o ms de estos molinos; los distritos de Santa Rosa, Amalfi y
Remedios tenan tres cada uno. Tambin en Marmato, Boussingault desarroll
los molinos de arrastre para separar la plata, con lo cual se redujo considerablemente la prdida de metales en la explotacin. Esta innovacin tambin
se difundi en Antioquia (Brew, 1977: 129-162). Finalmente, implant mej
ras en la construccin de los tneles y socavones y en la instalacin y disposi
cin global de las minas. Las inversiones en las depreciadas minas de yeta se
incrementaron. Con stos y otros adelantos tcnicos posteriores, acogidos con
entusiasmo por los empresarios y desarrollados por ingenieros extranjeros,"
minas de veta aumentaron su participacin en la produccin de metales preciosos, desde tal vez un 5% en 1820 a cerca del 25% en 1866" (Brew, 1977: 147).
Roulin colabor en la instalacin del museo y como dibujante acompao^
Boussingault en algunos viajes y regres a Francia hacia 1829. Se hizo mucho
ms clebre en el pas por su conocido dibujo del perfil de Bolvar, pintado en
1828, que por sus escasos trabajos como naturalista. En Pars public pocas
descripciones zoolgicas, entre ellas una del tapir; en un ensayo, con ideas qu
recuerdan a Buffon, discuti y examin algunas modificaciones que observ
en los animales domsticos americanos trados del Viejo Mundo.
De la obra de Bourdon y Goudot se sabe poco; los dos permanecieron
definitivamente en Colombia, sin llegar a descollar como naturalistas. No continuaron sus tareas en el museo, a juzgar por el decreto del 15 de junio de 1827,
que los borraba completamente del presupuesto de funcionamiento. Goudot se
estableci como farmaceuta y muri en Honda a mediados de los aos cuarenta. Public en Pars un estudio sobre la arracacha y envi colecciones botnicas
al Musum de Pars (Tllez, 1913: 107). Bourdon an viva en Bogot haci
1859, pero se desconoce su ocupacin (Vezga, 1971: 254).
Los escritos de los europeos fueron traducidos y publicados tardamente en
la Nueva Granada. Joaqun Acosta recopil, en 1849, los artculos que Bous

NATURALISTAS. SABER Y SOCIEDAD

147

sjngault y Roulin publicaron sobre Colombia en los Anales de fsica y de qumica y en las Memorias de sabios extranjeros, de la Academia de Ciencias de
Francia (Boussingault y Roulin, 1849). Pasados veinte aos, se conocieron en
e] pas los trabajos de qumica, agronoma y meteorologa de Boussingault y
las descripciones y ensayos de Roulin y Goudot.
La flora y el herbario que reuni Cspedes durante este perodo se perdieron posteriormente. Tal era el curso normal de las obras de esta clase, en las
dbiles organizaciones de entonces: la continuidad y la tradicin dependan de
los xitos o fracasos individuales. De los escritos de Cspedes se conocen slo
fragmentos; no lleg a publicar los resultados de sus excursiones. En 1844,
intent editar tres volmenes de su Tratado elemental de botnica; intilmente
busc reunir suscriptores que cancelaran por adelantado tres pesos por cada
volumen. Sus gestiones fueron tan infructuosas como escasos eran "los amigos
de las luces" que deban financiar la publicacin (Hernndez de Alba, 1986:
96)'9. Despus de su muerte, ocurrida en Guasca el 21 de enero de 1848, sus
manuscritos quedaron en poder del entonces presidente de la Nueva Granada,
Toms Cipriano de Mosquera, a quien los leg con el fin de que los "coordinara
y publicara"" , segn lo refiri el propio general en su Memoria geogrfica
(Mosquera, 1852: 30) 21 .

Ignorar la insignificante estructura organizativa para la actividad cientfica


ha llevado a suponer a algunos investigadores de la historia de la botnica en
Colombia (por ejemplo, Vezga, 1971; Prez Arbelez, 1970, 1983; Bateman,
1958) que la contingencia de la prdida de un herbario o de un manuscrito,
desgracia grande para un investigador, puede servir como factor explicativo de
la baja produccin de un cientfico y hasta de toda una poca de nuestra historia. Abundan biografas y artculos sobre naturalistas e investigadores colombianos donde se lamentan estos infortunios; pero, puede la suma de fatalidades dar cuenta del carcter indito y frgil de nuestra cultura cientfica? Ms
bien el conjunto de fatalidades revela la ausencia de instituciones.
El producto de la Misin Zea se redujo en la prctica a las labores de mineraloga llevadas a cabo por Rivero y Boussingault. Este fue el espacio de
accin ms fecundo: la asimilacin de tcnicas permiti vincular directamente
la dbil demanda econmica y el uso del saber. En otras reas se abri un
abismo entre los cientficos europeos y la sociedad que los acoga, y aun entre
stos y sus colaboradores nacionales, como sucedi con la instalacin del museo, posteriormente abandonado sin que all se generaran lneas de continuidad.
S en Colombia los resultados fueron modestos, las carreras de los europeos, por el contrario, se enriquecieron sensiblemente con sus viajes y trabajos

148

HISTORIA NATURAL Y CIENCIAS AGROPECUARIA 1

en el pas. Ante los extranjeros se abra la oportunidad de explorar territorios


an poco conocidos cientficamente: su estancia les permita seguir programas
de observacin y recoger informaciones precisas sobre los problemas de su
inters. Por lo dems, algunas caractersticas que consideraron diferentes del
suelo americano los llevaron a ampliar sus horizontes de conceptos y problemas de investigacin. De vuelta en los centros de ciencia, con mayores recursos
y oportunidades, en contacto con las comunidades cientficas que conocan,
tenan incentivos para elaborar sus escritos y memorias. La Nueva Granada no
estaba en condiciones de competir con Europa para cautivar a los cientficos;
la oferta de altos salarios, de todas formas poco seguros, no era suficiente re.
compensa para hombres con talento. Slo aqullos que tenan vocacin de difusores de las ciencias, como Mutis, podan encontrar en estas tierras su lugar
de trabajo; y lo hacan a costa de sacrificar objetivos cientficos propios. Como
en los aos de la Expedicin Botnica, la pequea sociedad neogranadina sobrecargaba a los "sabios" con toda clase de demandas y expectativas difciles
de satisfacer. El medio cultural, por otra parte, era tan ajeno a las ciencias como
en los das de la Colonia.

jJ^TURALISTAS, SABER Y SOCIEDAD

149

tierno de 1854 se recomendaba nombrar un director especial (Del Real, 1854:


13). Bien fuera a cargo de un director propio, o bajo la responsabilidad del
bibliotecario, la situacin del museo no mejor.
Los proyectos de los directores fueron de corto vuelo y de carcter individual, a pesar de su vnculo "institucional". Joaqun Acosta, por ejemplo, se
encarg, por decreto del 16 de noviembre de 1832, de dar lecciones de qumica
y mineraloga, con autorizacin para utilizar el laboratorio y todos sus implementos (Colombia: v. 7,606-607). No se conoce si efectivamente se ensearon
tales materias; en cualquier caso no sera por mucho tiempo, puesto que en
1837 se vendi la casa que ocupaba el museo y se orden el traslado de ste a
una pieza en la Secretara de lo Interior y Guerra (Ibez, 1923: v. 4,554). Una
vez ms, en 1845, el museo cambi de sede y se pas a un local contiguo al de
la Biblioteca Nacional, en el edificio del colegio de San Bartolom.
A mediados del siglo el museo conoci sus aos ms prsperos. Bajo la
supervisin de Eugne Rampon, profesor de patologa trado a la Nueva Granada durante la administracin de Toms Cipriano de Mosquera, se organizaion dos salas: una de mineraloga y otra de historia natural. Se dictaron medidas
encaminadas a incrementar las colecciones del museo y se impartieron instrucciones a los gobernadores seccionales para que enviaran muestras de maderas
y rocas. Recurso extico en la Nueva Granada: pocos comprendieron el sentido
CRNICA DEL MUSEO
de estas rdenes o dieron importancia a las disposiciones. Slo unos cuantos
Con el retiro de Rivero (1825), se comenz a desintegrar el equipo de colabo- las cumplieron. Los alcaldes no acataron, como anota Helguera, una orden tan
radores y se evaporaron las esperanzas de poner en marcha la escuela, dotar l absurda para ellos como sta de enviar piedras y rocas comunes a la capital.
museo y darle proyeccin investigativa y acadmica. El museo gradualmente Dedicaron sus esfuerzos a seleccionar aqullas que, en su criterio, "valan la
se convirti en un depsito de reliquias y curiosidades. El escenario proyectado pena". Cuando no se hallaran muestras de valor, consideraban preferible no
para el naturalista dej el espacio libre para la accin del "anticuario".
si- atender la peticin del gobierno central y seccional, antes que "deslucir" los
La direccin del museo fue inestable y cambiante a lo largo del siglo; abo- productos naturales de sus comarcas. No slo los alcaldes procedieron de este
gados, mdicos, ingenieros y bibliotecarios se sucedieron, sin articular proyec- modo. El gobernador del Choc escribi indignado a Bogot, porque uno de
tos de investigacin y sin generar perfil ni tradicin institucional. Jernimo sus jefes polticos se tom la orden al pie de la letra y le envi cuatro piedras
Torres (1825-1827), Manuel Mara Quijano (1827-1831), Benedicto Domn- comunes que l, naturalmente, haba tirado lejos (Helguera, 1958: 175-177).
guez (1832, 1837-1839), Joaqun Acosta (1832-183?), fueron directores nomLa Comisin Corografica que se organiz en 1850 envi materiales variabrados especficamente para el cargo. El museo no avanz con respecto a su dos para surtir las colecciones del museo; cuando se ocup el espacio disponiestado de 1825. Con la reforma de estudios de Mariano Ospina Rodrguez, en ble, stas se amontonaron sin criterio. Los bibliotecarios a cargo del museo
1842, el museo qued bajo la responsabilidad del rector de la universidad, Pa- celebraron, en dos ocasiones, contratos para surtirlo. Uno se firm en 1855, con
blo A. Caldern, y al cuidado directo del bibliotecario (Colombia: v. 9, 645). fos Jernimo Triana, para que formara un herbario; otro similar se suscribi
Diez aos despus pareci evidente que no haba criterios naturalsticos ni seton Genaro Valderrama para ampliar las colecciones zoolgicas, en particular
contaba con facultades administrativas para hacer nuevas adquisiciones o reor- fes ornitolgicas. No obstante, los trabajos que realizaron cumplidamente estos
ganizar adecuadamente las colecciones. En la Memoria del secretario de go-dos naturalistas se amontonaron en los salones del museo.

HISTORIA NATURAL Y CIENCIAS A G R O P E C U A W ^ " W ? f ^TURALISTAS, SABER Y SOCIEDAD

151

150

La ley que cre la Universidad Nacional en 1867 integr el museo ala l material, por el desarrollo tcnico de las artes y los oficios y por el impulso de
Escuela de Ciencias Naturales que se estableci entonces; se dio nuevo marco i | a economa y el mercado nacional.
al museo aunque, a decir verdad, ste tena poco que ofrecer para la docencia.
Slo se unieron dos entidades con existencia juridico-administrativa, pero sin
MOTAS
fuerza como instituciones de investigacin o enseanza.
La pobreza de los materiales del museo y su carcter disperso se aprecia
I. El valor promedio anual de las exportaciones de oro registradas (sin tomar en cuenta el
con claridad en el inventario de 1881. Su autor, Fidel Pombo, anotaba que en
contrabando) decreci en forma significativa, al tiempo que aument proporcionalmente la
produccin en Antioquia, como se muestra en las siguientes cifras (en millones de pesos
la seccin de zoologa haba pocos ejemplares, algunos de ellos en mal estado.
oro):
El reino vegetal estaba conformado por el herbario de Triana que se iba deteriorando; un herbario comprado en 1878 a Nicols Pereira Gamba, con 195
Antioquia %
Produccin de oro
Aos
del total
plantas, algunas de ellas clasificadas en 21 rdenes por Wenceslao Sandino;
Colombia
Antioquia
una coleccin de maderas compuesta de 500 muestras presentadas a la exposi1801-1810
3.1
1.2
38%
cin de 1871, clasificadas con su nombre botnico, su nombre vulgar, uso y
0.9
1.8
1811-1820
50%
procedencia (Pombo, 1881: 20-28).
2.4
50%
1.2
1821-1835
El museo no cont con local propio ni dotacin adecuada a sus fines, en
Fuente:
Brew
(1977:
131).
una clara demostracin de la importancia objetiva que se le daba a la hora de
apropiar los recursos y definir las prioridades del gasto pblico. De acuerdo con 2. Mendinueta escribi lo siguiente en su relacin de mando: "Estoy persuadido de que aqu,
y quiz en todas partes, la verdadera utilidad del Erario consiste en que haya muchos miFidel Pombo, director del museo durante la dcada de 1880, an no se cumplan
neros, pero no en beneficiar las minas por su parte" (Colmenares, 1989: v. 3, 100).
los objetivos que orientaron su creacin en 1823:
3.

Como anticipando un proyecto que se iniciara posteriormente, escriba en su relacin de


mando ya citada: "Yo creo ms til y benfico, y mucho menos costoso, el establecimiento
de una ctedra de mineraloga y metalurgia, a la que se debera deslinar un sujeto bien
instruido, no slo en la teora, sino en la prctica del beneficio de las minas mejor dirigidas
de Europa, que recorriese despus las de este Reino, esto es, las del Choc, Barbacoas,
Antioquia, Vega de Supa y alguna otra, y tomando conocimientos prcticos del terreno y
sus circunstancias, mtodo que se observa y mejoras de que es susceptible, estableciese
despus la enseanza bajo los principios ciertos y acomodados al pas, formando un curso
completo, sencillo y fcil de esta ciencia, que si debe propagarse en todas partes, con mayor
razn en un Reino tan abundante de producciones de esta clase".

4.

Una exposicin de las condiciones de vida, las paulas de consumo y el espritu de empresa
en Bogot, durante la primera mitad del siglo se puede consultar en Safford (196S).
Slo al autor del libro propagandstico sobre Colombia le pareci "magnfica", quiz porque saba que constitua "el principal adorno de la ciudad" (Colombia, 1974: v. 1, 161).
Literalmente se expres as en ms de una ocasin; a tal punto que un escritor francs,
naturalmente acostumbrado al eurocentrismo, replicaba burlonamente a una nota presentada por Zea en Europa: "Todo el universo! eso es decir demasiado. Yo pregunte mi lavandera de Boulogne, y mi quesero en Viry, si haban oido de tal lucha, y confesaron humildemente que jams haban odo hablar de la grande lucha que haba hecho temblar la tierra"
(Colombia, 1974: v. l . x l ) .
Como afirma Ben-David (1974), una innovacin organizativa de esta ndole slo se gener
en Alemania durante la segunda mitad del siglo.

Sera conveniente el nombramiento de un adjunto naturalista preparador, que


pudiera dibujar y colectar objetos para el Establecimiento (...) No se han podido establecer todava los cursos pblicos de Historia Natural, Mecnica y
Qumica Industrial, previstos en el Decreto orgnico de este Establecimiento,
pero no dudo que pronto se principiarn, atendiendo a la necesidad y utilidad
de slos (Pombo, 1888: 7-8).
Eran una utilidad y necesidad muy pregonadas, pero que no significaban
gran cosa como demandas sociales. Al finalizar el siglo, an segua el director
del museo, como el de 1823, predicando las virtudes, ventajas y ganancias que
producira la cumplida dotacin y apoyo de esta institucin.
Tan dbiles eran las bases socioculturales para cualquier institucionalizacin de la ciencia, que su legitimacin slo pareca posible cuando se conectaba
con alguna finalidad prctica inmediata. An as, la utilidad, lo til, acaso con
la sola excepcin de la cultura antioquea, no era un valor aceptado como tal,
es decir, que no fuera necesario justificar y defender a su vez2 . Un tpico crculo vicioso caracterizaba la situacin: la incipiente valoracin instrumentalist
de la ciencia no armonizaba con las posibilidades reales ofrecidas por la cultura

5.
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18.
19.

HISTORIA NATURAL Y CIENCIAS

AGROPECUARIAS

Boussingnult se sorprendi por esta recomendacin que Humboldt hizo de l: "(...) me dio
una carta (...) en la cual me converta en un personaje importante"; y confirma que conoci
al gegrafo despus de haber sido designado pura el viaje a Colombia (Boussingnult, 1985;
v. I, 109-111).
En carta que dirigi a Bolvar el 29 de julio de 1822, Humboldt se mostraba complacido
por la eleccin de Rivero y Boussingnult para la empresa y hacia recomendaciones sobre
el tipo de trabajos que convendra encargarles: "(...) no tendris en el seor Boussingault
un profesor de qumica y mineraloga extremadamente distinguido, sino que tambin hallaris en l un gran conocimiento prctico de los trabajos subterrneos del minero y del arte
de toda suerte de metales (...) pienso que lo ms importante, por el momento, es hacer
explorar geognsticamente todo el territorio montaoso de la Nueva Granada y de Quito
(...) La nivelacin baromtrica del pas, de la cual el infortunado Caldas y yo echamos las
bases, tiene el doble inters de las cartas militares y de las consideraciones de la agricultura.
El seor Boussingault y su excelente amigo el seor Rivero, de quien os he hecho un elogio
bien merecido en otra carta, formaran colecciones geolgicas departamento por departamento" (Prez Arbelez, 1981: 266-267).
En sus memorias anota: "Me ofrecan 7.000 francos de sueldo, un grado equivalente a ese
sueldo y mi transporte en un buque de guerra; adems deba suscribir un contrato por cuatro
aos" (Boussingault, 1985: v. 1, 102).
El ingeniero de minas describa as a sus compaeros: "B... antiguo cirujano militar, entomlogo, quien tena la mana del robo (...) Goudot, botnico y preparador de historia natural, muy original y hbil, apasionado por las plantas; reuni extraordinarias colecciones y
era un poeta a quien las bellezas de la naturaleza producan una rara impresin que describa
bellamente en sus cartas, pero que era incapaz de decirlo en palabras" (Boussingault, 198S:
v. I, 112). A juzgar por este comentario, Goudot encajaba bien en su nuevo medio social.
Una vez ms parece que el pas seleccionaba determinados tipos de investigador, o bien los
moldeaba y resocializaba a su medida.
Se pueden consultar la biografa y los documentos publicados en: Andrade Gonzlez
(1989); otros datos biogrficos de Cspedes y fragmentos de sus escritos en: Hernndez de
Alba (1986: 91-98).
Por un documento donde lo nombran miembro correspondiente de la Sociedad Linneana
de Pars sabemos que era uno de tantos defensores, segn le escriban, de "la gloria del gran
Linneo (...) contra los sacrilegos" que queran sustituir el sistema de Linneo con "falsas
teoras de una escuela prfida y profundamente anrquica" (Gonzlez, 1989: 80).
De acuerdo con el contrato, stas eran las funciones del catedrtico: "() colectar al mismo
tiempo todas las plantas necesarias y ms precisas para formar un rico herbario, har sus
descripciones acompaadas de diseos; saldr a recorrer los bosques y provincias, siempre
que lo disponga el Gobierno por conducto del Secretario del Interior; dar lecciones de
Botnica en el perodo orgnico del Museo y cuidar de la formacin y conservacin de un
jardn botnico que ha de establecerse en el tiempo y lugar que designar el Gobierno"
(Colombia, 1924-1925: v. 7, 171).
Originalmente se public en la Caceta de Colombia (Bogot), septiembre 21 de 1823.
En el capitulo sexto se discute lo referente a las ctedras que se abrieron y su desarrollo.
Gaceta de Colombia (Bogot), septiembre 7 de 1823.
An no conozco los dibujos ni las descripciones.
El autor cita las condiciones de la suscripcin.

NATURALISTAS, SABER Y SOCIEDAD

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20. Hernandez de Alba (1986: 97) transcribe apartes del testamento de Cspedes referentes a

sus manusentos. Recientemente se hallaron en Popayn los trabajos de Cspedes entre los
documentos del general Mosquera. Se encuentra all, entre otras, la obra titulada Tratado
elemental de botnica medica neogranadina (Daz-Piedrahita 1991- 80)
Mosquera mencion a Cspedes como autor de observaciones botnicas, pero afirm no
haber podido consultar suficientemente la obra de este naturalista.
22. Como se puede ver a lo largo de la obra de Safford (1976).