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1 Principios bsicos en la lucha contra las malezas:

En un sistema de produccin agrcola, el balance cultivomalashierbas depende principalmente del cultivo (variedad y
tipo de planta), densidad de siembra, nivel de fertilizacin,
manejo del agua, composicin de la comunidad de malas
hierbas y del mtodo del control del agua, composicin de la
comunidad de malas hierbas y del mtodo de control de
malezas, en determinadas condiciones de clima y suelo.
Las malezas deben manejarse en base a programas integrales
que utilicen en forma ptima todos los medios de prevencin,
erradicacin y control disponibles, lo cual permitir cambiar el
balance a favor de los cultivos a tal punto que se minimicen las
prdidas que causan a las cosechas, dejando as de ser
econmicamente importantes.
2 Prevencin
Consiste en evitar que una determinada especie invada un
campo o una regin. Se requiere un buen conocimiento de las
formas de reproduccin as como de los medios responsables de
la dispersin de las malezas. Ciertas especies introducidas con
propsitos beneficios pueden convertirse en problemas. Tal es
el caso de Sorghum halapense o
grama china y el
Pernnisetum clandestinum o kikuyo que fueron trados al
Per como forrajes y actualmente son dos de las malezas ms
agresivas en regiones de la costa y sierra, respectivamente.
Algunos medios de prevencin son los siguientes:
a Evitar la introduccin de malezas nuevas junto con semillas
de cultivos, alimentos o maquinaria. Usar semilla certificada.
b Impedir que las malezas produzcan semillas.
c Evitar la diseminacin de malezas perennes que se
reproducen vegetativamente.
3 Erradicacin de malezas
Es la eliminacin completa de plantas, partes de plantas y
semillas de malezas de un campo o regin. Es una prctica muy
difcil, puede tomar muchos aos y ser tan costosa que resulta
impracticable. Solamente es posible y deseable cuando se trata
de una mancha pequea de alguna maleza en cuyo caso se
debe primero evitar la produccin de semillas y la diseminacin
de partes vegetativas y luego se elimina las plantas por
diversos medios.
4 Control de maleza
Es la prctica que consiste en limitar y reducir infestaciones de
malezas para reducir la competencia hasta un nivel tal que
permita la produccin de cosechas que rindan econmicamente
a pesar de la presencia de malezas. El nivel de control est

determinado por el balance entre los costos de control y los


daos que pueden sufrir los cultivos debido a las malezas.
5 Los mtodos de control
Hay varios mtodos disponibles para el control de malezas:
culturales, biolgicas, mecnicos y qumicos. La seleccin el
mtodo o combinacin de mtodos a emplearse en una
situacin particular depende de varios factores tales como el
tipo de cultivo y de malezas, las condiciones de clima y suelo, la
topografa del rea, la disponibilidad de agua, los costos y la
capacidad econmica del agricultor.
6 Control cultural
Es el uso de prcticas agronmicas apropiadas para reducir el
efecto perjudicial de las malezas, como araduras, cultivos
riegos, fertilizacin, control de plagas y enfermedades.
7 Mtodos de control cultural
a Cultivos adecuados
Se debe utilizar semilla certificada de variedades bien
adaptadas al suelo y clima de la zona, que permitan obtener
poblaciones vigorosas de las plantas cultivadas. Las
densidades, pocas de siembra, preparacin del suelo,
manejo de fertilizantes y agua as como el control de plagas
y enfermedades deben ser ptimos para que las plantas del
cultivo puedan competir favorablemente con las malezas.
b Rotacin de cultivos
Ciertas malezas se asocian y son ms comunes en ciertos
cultivos que en otros. La rotacin de cultivos cambia el
microambiente en que se desarrollan las poblaciones de
malezas y por lo tanto impide la predominancia de
determinadas especies difciles de controlar. Por ejemplo, el
gnero Echinocloa se asocia al arroz ya que prospera bien
en medio semiacuticos y si en la rotacin sigue un cultivo
de maz, dichas malezas son controladas. En cambio
desarrollan malezas que se asocian al maz las que a su vez
pueden controlarse si en la rotacin vuelve a sembrarse
arroz.
c Inundacin
Las malezas que prospera mejor en suelos bien drenados y
no toleran excesos de agua pueden controlarse inundando
los campos con una capa de 15 a 25 cm. de agua. Este
mtodo se utiliza en algunas regiones para el control de
malezas perennes cuando la disponibilidad de agua y la
topografa del terreno lo permiten.
d Fuego

Se emplea para destruir las partes areas secas de las


malezas que ya han madurado o que se han matado
mediante la siega o la aspersin de productos qumicos. Su
uso ms comn es para el control de malezas en acequias,
canales y bordes de caminos.
En el caso de malezas perennes la quema debe repetirse
cada vez que sea necesario para eliminar rebrotes. A veces,
el fuego se utiliza para el control de malezas anuales en
algunos cultivos sembrados en surcos.
Cuando las malezas son grandes y estn secas, ya han
diseminado un alto porcentaje de sus semillas que caen al
suelo y no son afectadas por el fuego y ms bien se ha
encontrado que en algunos casos estimula la germinacin de
stas.
e Uso de animales
Es una prctica que consiste en llevar a pastar ganado,
especialmente caprino y ovino, a los campos invadidos de
malezas. Estos animales destruyen y se alimentan de
arbustos y plantas herbceas. En algunas zonas del mundo
tambin se emplean gansos que comen las malezas sin
afectar a los cultivos.
8 Control Biolgico
Tiene como objetivo el de reducir las poblaciones de malezas
mediante enemigos naturales como insectos, peces o
patgenos causantes de enfermedades.
a) Principios en que se basa el control biolgico.
Una maleza que es introducida a una zona alejada de su
lugar de origen o habita natural puede quedar separada de
algn enemigo natural. Si este enemigo es llevado a la zona
donde ahora crece la maleza, puede volver a atacarla.
b) Es efectivo el control biolgico
El mtodo ha demostrado ser muy til en algunos casos
donde una sola especie de maleza ha invadido un rea muy
extensa. El ejemplo ms destacado es la destruccin del
cactus Opuntia efectuado por el barrenador Cactoblastis
cactorum. El cactus fue introducido en Australia en 1788
para hacer cercos y como especie forrajera. Se fue
expandiendo y en 1925 ocupaba ms de 25 millones de
hectreas. El insecto se liber entre 1926 y 1930 y cuatro
aos ms tarde se haba logrado controlar el 95% de la
infestacin de Opuntia.
c) Ventajas del control biolgico

Tiene varias ventajas tales como la ausencia de efectos


txicos, no hay desarrollo de resistencia ni presencia de
residuos en los suelos y agua, no se altera el equilibrio
biolgico del medio ambiente y el control es permanente.
d) Desventajas del control biolgico
La mayor desventaja es que se requiere de mucho tiempo
para conseguir los agentes especficos que controlen una o
ms especies definidas y ello puede representar un gasto
considerable. El agente predator no debe atacar plantas de
otras especies, incluyendo el cultivo, an en casos de falta
de alimento. Asimismo, es necesario eliminar los parsitos
enemigos del agente predator seleccionado.
9 Control mecnico
Involucra labores de aradura, cultivos y corte con implementos
de labranza as como deshierbos manuales con hoces, lampas,
palanas, azadones y machetes, que son mtodos utilizados en
varias zonas del Per.
a) Efectos de labores de aradura y cultivo
El movimiento del suelo restringe el desarrollo de las malezas al
cubrirlas, cortarlas o exponerlas a la accin desecante del sol.
Asimismo, en el caso de malezas perennes se agotan las
reservas de sus partes vegetativas al destruirse en forma
continua la parte area. Las labores pueden ser superficiales
cuando las malezas son anuales pero deben ser mas profundas
en el caso de malezas perennes.
Una de las razones ms importantes para sembrar en surcos es
la de controlar malezas mediante labores de cultivo con
implementos de traccin mecnica o animal. La frecuencia y
profundidad depende del tipo de malezas, las caractersticas del
cultivo, las condiciones ambientales y consideraciones
econmicas.
b) Desventajas tienen labores del cultivo?
1 El control se realiza recin a partir de los 15-30 das de
establecido el cultivo, es decir, las malezas ya estn
compitiendo con ste en su periodo critico de competencia.
2 Las labores tanto manual como con traccin mecnica o
animal, deben ser muy cuidadosas para evitar daar las
races del cultivo.
3 Los mtodos mecnicos favorecen la introduccin de
enfermedades.
4 Algunas especies son difciles de controlar y muchas veces
las malezas son solamente trasplantadas y especialmente
cuando hay riesgo, vuelven a competir inmediatamente.
5 El control entre las hileras de plantas de cultivo es efectivo
no as entre plantas dentro de una hilera o surco.

6 Un clima hmedo debido a lluvias continuas as como


trabajos urgentes, impiden las labores en el momento
oportuno, es decir durante el perodo crtico de competencia.
7 Las labores de cultivo, especialmente en suelos hmedos
afectan sus condiciones fsicas.
8 La cantidad de energa empleada para deshierbo por unidad
de tiempo es muy alta. En caso de labores manuales se
requiere mucha mano de obra. Asimismo, el costo de los
tractores y los implementos de cultivo es muy elevado.
c) Que es machaco
Es un ejemplo de control mecnico combinado con control
cultural que consiste en regar un campo antes de preparar el
suelo. El riego promueve la germinacin de semillas de malezas
y cuando el terreno est a punto se procede a arar
destruyndose las malezas presentes. Luego se siembra con la
humedad presente y el cultivo crece durante su fase inicial libre
de competencia de malezas.
d) Corte o siega de las malezas
La siega es efectiva solamente en el caso de malezas de
crecimiento alto. Las malezas anuales deben ser cortadas
cuando las primeras flores aparecen porque las semillas de
muchas especies pueden geminar poco despus de la
polinizacin y fertilizacin. En el caso de malezas perennes los
cortes deben ser repetidos y frecuentes por perodos de tiempo
variables pero generalmente superiores a un ao. Esto se debe
a que con los cortes se rompe la dominancia apical y las yemas
latentes desarrollan y producen tallos nuevos que crecen a
expensas de las reservas acumuladas en sus partes vegetativas
subterrneas hasta que stas se agotan y la planta muere. En
ningn momento se debe permitir que la planta vuelva a
acumular reservas. El mejor momento para realizar los cortes es
cuando la planta ha alcanzado su mximo desarrollo foliar pero
antes de empezar la floracin ya que a partir de ese momento
la acumulacin de reservas es ms intensa.
29. Control qumico
Se basa en el uso de herbicidas que son productos qumicos del
grupo de los pesticidas que se emplean para destruir, controlar
o impedir el desarrollo de plantas consideradas como malezas.
Los herbicidas se aplican al follaje de las plantas o al suelo de
donde son absorbidas por las races. En ambos casos pueden
afectar malezas que estn germinando o actan sobre plantas
establecidas. Algunos herbicidas son efectivos tanto en
aplicaciones sobre el follaje como sobre el suelo.
Cundo se usan herbicidas

Productos qumicos para el control de malezas se han empleado


desde hace varios siglos. Sal, cenizas, residuos de fundiciones y
diversos subproductos de las industrias eran utilizados para
controlar invasiones de malezas en las tierras cultivadas.
A fines del siglo pasado se descubri que soluciones de sales
cpricas controlaban malezas de hoja ancha en cultivos de
cereales sin afectarlos. Posteriormente, se utilizaron otros
compuestos inorgnicos tales como los arsenicales, cloratos,
dinitrofenoles y aceites.
A partir de la Segunda Guerra Mundial se inici el desarrollo y
uso intensivo de herbicidas, especialmente en los pases
desarrollados donde tienen gran aceptacin y representan una
inversin mayor que la de otros pesticidas.
En el mercado internacional existen ms de 150 herbicidas
disponibles y podemos afirmar que para cada problema
especfico de control de malezas existen uno o ms herbicidas
apropiados que pueden ser aplicados solos, en mezcla o en
secuencia.
El desarrollo y lanzamiento de otro producto nuevo es el
resultado de estudios meticulosos y altamente especializados
que incluyen los aspectos qumicos, evaluacin biolgica,
toxicidad y contaminacin ambiental, llegndose a costos que
bordean los 20 millones de dlares por cada producto nuevo.
Los avances logrados han dado origen a una nueva disciplina
cientfica, la Ciencias del Control de Malezas que se caracteriza
por la rpida y extensa aceptacin y uso de herbicidas, las
investigaciones sobre efectos fisiolgicos y bioqumicos en las
plantas y el suelo y su accin en el medio ambiente.