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Horacio Quiroga

(1879-1937)

Horacio Silvestre Quiroga Forteza (Salto, Uruguay, 31 de diciembre de1878 Buenos


Aires, Argentina, 19 de febrero de 1937) fue un cuentista,dramaturgo y poeta uruguayo. Fue el
maestro del cuento latinoamericano, de prosa vvida, naturalista y modernista.2 Sus relatos,
que a menudo retratan a la naturaleza bajo rasgos temibles y horrorosos, y como enemiga del
ser humano, le valieron ser comparado con el estadounidense Edgar Allan Poe.
Vivi en su pas natal hasta la edad de 23 aos, momento en el cual, luego de matar
accidentalmente a su mejor amigo, decidi emigrar a Argentina, pas donde vivi 35 aos
hasta su muerte, donde se cas dos veces, tuvo sus tres hijos, y en donde adems
desarroll la mayor parte de su obra. Mostr una eterna pasin por el territorio de Misiones y
su selva, adonde se asent en dos oportunidades y cuyo entorno traslad a la trama de
muchos de sus escritos.
La vida de Quiroga, marcada por la tragedia, los accidentes y los suicidios, culmin por
decisin propia, cuando bebi un vaso de cianuro en el Hospital de Clnicas de la ciudad
de Buenos Aires a los 58 aos de edad, tras enterarse de que padeca cncer de prstata.3

EL LORO PELADO
(Cuentos de la selva, 1918)

HABA UNA VEZ una bandada de loros que viva en el monte.


De maana temprano iban a comer choclos a la chacra, y de tarde
coman naranjas. Hacan gran barullo con sus gritos, y tenan siempre un loro
de centinela en los rboles ms altos, para ver si vena alguien.
Los loros son tan dainos como la langosta, porque abren los choclos
para picotearlos, los cuales, despus se pudren con la Lluvia. Y como al
mismo tiempo los loros son ricos para comerlos guisados, los peones los
cazaban a tiros.
Un da un hombre baj de un tiro a un loro centinela, el que cay herido
y pele un buen rato antes de dejarse agarrar. El pen lo Llev a la casa, para
los hijos del patrn; los chicos lo curaron porque no tena ms que un ala rota.
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El loro se cur muy bien, y se amans completamente. Se Llamaba Pedrito.


Aprendi a dar la pata; le gustaba estar en el hombro de las personas y les
haca cosquillas en la oreja.
Viva suelto, y pasaba casi todo el da en los naranjos y eucaliptos del
jardn. Le gustaba tambin burlarse de las gallinas. A las cuatro o cinco de la
tarde, que era la hora en que tomaban el t en la casa, el loro entraba tambin
en el comedor, y se suba por el mantel, a comer pan mojado en leche. Tena
locura por el t con leche.
Tanto se daba Pedrito con los chicos, y tantas cosas le decan las
criaturas, que el loro aprendi a hablar.
Deca: "Buen da, lorito! Rica la papa!" "Papa para Pedrito!..." Deca
otras cosas ms que no se pueden decir, porque los loros, como los chicos,
aprenden con gran facilidad malas palabras.
Cuando Llova, Pedrito se encrespaba y se contaba a s mismo una
porcin de cosas, muy bajito. Cuando el tiempo se compona, volaba entonces
gritando como un loco.
Era, como se ve, un loro bien feliz, que adems de ser libre, como lo
desean todos los pjaros, tena tambin, como las personas ricas, su five o
clock tea.
Ahora bien: en medio de esta felicidad, sucedi que una tarde de lluvia
sali por fin el sol despus de cinco das de temporal, y Pedrito se puso a volar
gritando:
Qu lindo da, lorito!... Rica, papa!... La pata, Pedrito!... y volaba
lejos, hasta que vio debajo de l, muy abajo, el ro Paran, que pareca una
lejana y ancha cinta blanca. Y sigui, sigui volando, hasta que se asent por
fin en un rbol a descansar.
Y he aqu que de pronto vio brillar en el suelo, a travs de las ramas, dos
luces verdes, como enormes bichos de luz.
Qu ser? Se dijo el loro Rica, papa!... Qu ser eso?... Buen
da, Pedrito!... El loro hablaba siempre as, como todos los loros, mezclando
las palabras sin ton ni son, y a veces costaba entenderlo. Y como era muy
curioso, fue bajando de rama en rama, hasta acercarse.
Entonces vio que aquellas dos luces verdes eran los ojos de un tigre que
estaba agachado, mirndolo fijamente.
Pero Pedrito estaba tan contento con el lindo da, que no tuvo ningn
miedo.
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Buen da, tigre! le dijo La pata, Pedrito!...


Y el tigre, con esa voz terriblemente ronca que tiene, le respondi:
Bu-en da!
Buen da, tigre! Repiti el loro. Rica, papa!... rica, papa!... rica
papa!...
Y deca tantas veces "rica papa!" porque ya eran las cuatro de la tarde, y
tena muchas ganas de tomar t con leche. El loro se haba olvidado de que los
bichos del monte no toman t con leche, y por esto lo convid al tigre.
Rico t con leche! le dijo. Buen da, Pedrito!... Quieres tomar t
con leche conmigo, amigo tigre?
Pero el tigre se puso furioso porque crey que el loro se rea de l, y
adems, como tena a su vez hambre, se quiso comer al pjaro hablador. As
que le contest:
Bue-no! Acrca-te un po-co que soy sor-do!
El tigre no era sordo; lo que quera era que Pedrito se acercara mucho
para agarrarlo de un zarpazo. Pero el loro no pensaba sino en el gusto que
tendran en la casa cuando l se presentara a tomar t con leche con aquel
magnfico amigo. Y vol hasta otra rama ms cerca del suelo.
Rica, papa, en casa! repiti gritando cuanto poda.
Ms cer-ca! No oi-go! respondi el tigre con su voz ronca.
El loro se acerc un poco ms y dijo:
Rico, t con leche!
Ms cer-ca toda-va! repiti el tigre.
El pobre loro se acerc an ms, y en ese momento el tigre dio un
terrible salto,
tan alto como una casa, y alcanz con la punta de las uas a Pedrito. No
alcanz a matarlo, pero le arranc todas las plumas del lomo y la cola entera.
No le qued una sola pluma en la cola.
Tom!rugi el tigre And a tomar t con leche...
El loro, gritando de dolor y de miedo, se fue volando, pero no poda volar
bien, porque le faltaba la cola, que es como el timn de los pjaros. Volaba
cayndose en el aire de un lado para otro, y todos los pjaros que lo
encontraban se alejaban asustados de aquel bicho raro.
Por fin pudo llegar a la casa, y lo primero que hizo fue mirarse en el
espejo de la cocinera. Pobre, Pedrito! Era el pjaro ms raro y ms feo que
puede darse, todo pelado, todo rabn y temblando de fro. Cmo iba a
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presentarse en el comedor con esa figura? Vol entonces hasta el hueco que
haba en el tronco de un eucalipto y que era como una cueva, y se escondi en
el fondo, tiritando de fro y de vergenza.
Pero entretanto, en el comedor todos extraaban su ausencia:
Dnde estar Pedrito? decan. Y llamaban: Pedrito! Rica, papa,
Pedrito! T con leche, Pedrito!
Pero Pedrito no se mova de su cueva, ni responda nada, mudo y quieto.
Lo buscaron por todas partes, pero el loro no apareci. Todos creyeron
entonces que Pedrito haba muerto, y los chicos se echaron a Llorar.
Todas las tardes, a la hora del t, se acordaban siempre del loro, y
recordaban tambin cunto le gustaba comer pan mojado en t con leche.
Pobre, Pedrito! Nunca ms lo veran porque haba muerto.
Pero Pedrito no haba muerto, sino que continuaba en su cueva sin
dejarse ver por nadie, porque senta mucha vergenza de verse pelado como
un ratn. De noche bajaba a comer y suba en seguida. De madrugada
descenda de nuevo, muy ligero, iba a mirarse en el espejo de la cocinera,
siempre muy triste porque las plumas tardaban mucho en crecer.
Hasta que por fin un da, o una tarde, la familia sentada a la mesa a la
hora del t vio entrar a Pedrito muy tranquilo, balancendose como si nada
hubiera pasado. Todos se queran morir, morir de gusto cuando lo vieron bien
vivo y con lindsimas plumas.
Pedrito, lorito! le decan. Qu te pas, Pedrito! Qu plumas
brillantes que tiene el lorito!
Pero no saban que eran plumas nuevas, y Pedrito, muy serio, no deca
tampoco una palabra. No hacia sino comer pan mojado en t con leche. Pero
lo que es hablar, ni una sola palabra.
Por eso, el dueo de casa se sorprendi mucho cuando a la maana
siguiente el loro fue volando a pararse en su hombro, charlando como un loco.
En dos minutos le cont lo que le haba pasado; un paseo al Paraguay, su
encuentro con el tigre, y lo dems; y conclua cada cuento, cantando:
Ni una pluma en la cola de Pedrito! Ni una pluma! Ni una pluma!
Y lo invit a ir a cazar al tigre entre los dos.
El dueo de casa, que precisamente iba en ese momento a comprar una
piel de tigre que le haca falta para la estufa, qued muy contento de poderla
tener gratis. Y volviendo a entrar en la casa para tomar la escopeta,
emprendi junto con Pedrito el viaje al Paraguay. Convinieron en que cuando
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Pedrito viera al tigre, lo distraera charlando, para que el hombre pudiera


acercarse despacito con la escopeta.
Y as pas. El loro, sentado en una rama del rbol, charlaba y charlaba,
mirando al mismo tiempo a todos lados, para ver si vea al tigre. Y por fin
sinti un ruido de ramas partidas, y vio de repente debajo del rbol dos luces
verdes fijas en l: eran los ojos del tigre.
Entonces el loro se puso a gritar:
Lindo da!... Rica, papa!... Rico t con leche!... Quers t con
leche?...
El tigre enojadsimo al reconocer a aquel loro pelado que l crea haber
muerto, y que tena otra vez lindsimas plumas, jur que esta vez no se le
escapara, y de sus ojos brotaron dos rayos de ira cuando respondi con su voz
ronca:
Acer-c-te ms! Soy sor-do!
El loro vol a otra rama ms prxima, siempre charlando:
Rico, pan con leche!... EST AL PIE DE ESTE RBOL!...
Al or estas ltimas palabras, el tigre lanz un rugido y se levant de un
salto.
Con quin ests hablando? rugi. A quin le has dicho que estoy
al pie de este rbol?
A nadie, a nadie! Grit el loro. Buen da, Pedrito!... La pata,
lorito!...
Y segua charlando y saltando de rama en rama, y acercndose. Pero l
haba dicho: est al pie de este rbol, para avisarle al hombre, que se iba
arrimando bien agachado y con escopeta al hombro.
Y Lleg un momento en que el loro no pudo acercarse ms, porque si no,
caa en la boca del tigre, y entonces grit:
Rica, papa!... ATENCIN!
Ms cer-ca an!rugi el tigre, agachndose para saltar.
Rico, t con leche!... CUIDADO, VA A SALTAR! y el tigre salt, en
efecto. Dio un enorme salto, que el loro evit lanzndose al mismo tiempo
como una flecha en el aire. Pero tambin en ese mismo instante el hombre,
que tenia el can de la escopeta recostado contra un tronco para hacer bien
la puntera, apret el gatillo, y nueve balines del tamao de un garbanzo cada
uno entraron como un rayo en el corazn del tigre, que lanzando un rugido
que hizo temblar el monte entero, cay muerto.
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Pero el loro Qu gritos de alegra daba! Estaba loco de contento, porque


se haba vengado y bien vengado! del fesimo animal que le haba sacado
las plumas!
El hombre estaba tambin muy contento, porque matar a un tigre es cosa
difcil, y, adems, tena la piel para la estufa del comedor.
Cuando Llegaron a la casa, todos supieron por qu Pedrito haba estado
tanto tiempo oculto en el hueco del rbol, y todos lo felicitaron por la hazaa
que haba hecho.
Vivieron en adelante muy contentos. Pero el loro no se olvidaba de lo que
le haba hecho el tigre, y todas las tardes, cuando entraba en el comedor para
tomar el t se acercaba siempre a la piel del tigre, tendida delante de la estufa,
y lo invitaba a tomar t con leche.
Rica, papa!... le deca. Quers t con leche?... La papa para el
tigre!...
Y todos se moran de risa. Y Pedrito tambin.

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