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La fitorremediacin es la descontaminacin de los suelos, la depuracin

de las aguas residuales o la limpieza del aire interior, usando plantas


vasculares, algas (ficorremediacin) u hongos (micorremediacin), y por
extensin ecosistemas que contienen estas plantas. As pues, se trata de
eliminar o controlar las diversas contaminaciones. La degradacin de
compuestos dainos se acelera mediante la actividad de algunos
microorganismos.1

Qu es la fitorremediacin?
La etimologa proviene del griego phyton = planta y del latn remedium =
restablecer el equilibrio, la remediacin. La fitorremediacin no es un concepto nuevo,
pues desde hace 3000 aos los hombres han utilizado la capacidad natural de
purificacin de las plantas para el tratamiento del agua. Desde la dcada de 1970 esta
prctica ha encontrado un renovado inters, en particular para el tratamiento de los
plaguicidas y de los metales.
La fitorremediacin es un conjunto de tecnologas que utilizan las plantas para reducir,
degradar o inmovilizar compuestos orgnicos contaminantes (naturales o sintticos), de
la tierra, del agua o del aire y que provienen de las actividades humanas. Esta tcnica
tambin puede tratar la contaminacin por compuestos inorgnicos (metales pesados o
radioistopos).

Suelos: Esta tcnica se utiliza para descontaminar biolgicamente


las tierras contaminada por metales y metaloides, plaguicidas,
disolventes, explosivos, petrleo y sus derivados, radioistopos y
contaminantes diversos.

Las aguas residuales: La fitorremediacin tambin se utiliza para la


descontaminacin de las aguas cargadas de materia orgnica o
contaminantes diversos (metales, hidrocarburos y plaguicidas).

El aire: Tambin se puede limpiar el aire de zonas cerradas a travs


de plantas que lo descontaminan (basado en la investigacin
Proyecto de Ley Wolverton para la NASA en los aos 1980-90). Esta
investigacin se ha desarrollado significativamente en los ltimos
aos.

la Fitorremediacin es un trmino utilizado para describir el tratamiento de problemas


ambientales a travs de la utilizacin de plantas.

Principio de la fitorremediacin
La fitorremediacin se basa principalmente en las interacciones entre las plantas, el
suelo y los microorganismos. El suelo es una compleja estructura que sirve de soporte

para el desarrollo de las plantas y los microorganismos que se alimentan de los


compuestos orgnicos o inorgnicos que lo componen. Cuando algunos de estos
compuestos se encuentra en exceso con respecto al estado inicial del suelo, ste se
describe como un suelo contaminado (esto tambin se aplica al agua y al aire, a
diferencia del suelo son fluidos). Los compuestos en exceso puede ser utilizados como
fuente de energa por las plantas y microorganismos. En el sistema planta - suelo microorganismos, la biodegradacin bacteriana es a menudo independiente de la
absorcin por medio de la raz. Las plantas y los microorganismos han coevolucionado
para adoptar una estrategia de aprovechamiento recproca, para soportar la fitotoxicidad,
de la que los microorganismos aprovechan los exudados de la raz y tambin la planta se
beneficia de la capacidad de degradacin de los microorganismos rizosfricos para
reducir el estrs debido a la fitotoxicidad. En ltima instancia, la planta es el agente
esencial de la exportacin de un contaminante fuera de su entorno.
Efecto en la rizosfera
La rizosfera es el volumen de suelo sometido a la influencia de la actividad de las
races. Este volumen de suelo es ms o menos importante y vara en funcin de las
plantas y el tipo de suelo. Los procesos que ocurren en la zona de las races son
esenciales para la fitorremediacin. La actividad y la biomasa microbiana son mucho
mayores all que en el suelo sin races. Las races liberan sustancias naturales en el suelo
donde crecen, por medio del exudado de las races. Promueven y mantienen el
desarrollo de colonias microbianas, proporcionndoles de un 10-20% del azcar
producido por la actividad fotosinttica de la planta. Son liberados muchos compuestos,
por ejemplo, hormonas, enzimas, oxgeno y agua. Los microorganismos rizosfricos, a
su vez, promueven el crecimiento de la planta (reduccin de los patgenos, puesta a
disposicin de nutrientes ...). En teora, cuanto mayor sea la abundancia de races, con
mayor abundancia van a proporcionar un rea de desarrollo importante a la microflora y
microfauna de la rizosfera. De hecho, los exudados radiculares promueven la
biodegradacin de la contaminacin orgnica, estimulando la actividad
micromicrobiana.
Principio de la descontaminacin
Las plantas van a absorber el contaminante para metabolizarlo o almacenarlo,
reduciendo o evitando la liberacin de contaminantes en otras zonas del medio
(fitoestabilizacin). Con mucha frecuencia, los compuestos orgnicos (xenobiticos o
no) puede ser degradados y metabolizados para el crecimiento de la planta. La
contaminacin se elimina as. En el caso de los compuestos inorgnicos contaminantes
(metales, metaloides y radionucleidos), nicamente es posible su fitoestabilizacin o
fitoextraccin, porque estos tipos de agentes contaminantes no son biodegradables.
La fitorremediacion se puede clasificar de acuerdo a su tipo de extraccin en in y ex
planta. En el caso de la contaminacin por metales pesados y por compuestos orgnicos
de alta y media solubilidad, como herbicidas, plaguicidas, solventes y explosivos, la
extraccin, acumulacin o volatilizacin por la planta, en general, aporta un porcentaje
relevante de la remocin debido a la mayor movilidad de estos compuestos hacia y en la
planta. Lo anterior no se aplica en la remocin de la mayor parte de los componentes de
los HTP y otros contaminantes orgnicos de baja solubilidad, pues el papel directo de la

planta en la extraccin y remocin no es tan relevante. Esto se debe a que el contenido


de materia orgnica, la solubilidad del compuesto y el propio suelo son barreras que
tiene que superar un contaminante hidrofbico para llegar a establecer contacto con la
planta. Aunque si se analiza el fenmeno en otras condiciones fsicas (en especial sin
suelo), la planta puede tener respuestas complejas ante la presencia de un contaminante
hidrfobo o hidrfilo y puede responder, de diversas maneras, a los efectos txicos que
puede ejercer.

Las distintas formas de fitorremediacin


1. Fitoextraccin: el uso de plantas que absorben y concentran en sus
partes recolectables (hojas, tallos) los contaminantes contenidos en el
suelo (a menudo metales pesados). Se utilizan plantas acumuladoras
y / o hiperacumuladoras que sean capaces de tolerar y acumular los
metales pesados. Es posible mejorar la extraccin mediante la adicin
de quelatos en el suelo. En la mayora de los casos las plantas se
cosechan y se incineran, las cenizas se almacenan en lugares
acondicionados para ello o son transformadas para recuperar los
metales acumulados (a esto se le llama fitominera).
2. Fitotransformacion o fitodegradacin: algunas plantas producen
enzimas (dehalogenasa, oxigenasa, ...) que catalizan la degradacin
de las sustancias absorbidas o adsorbidas, que se transforman en
menos txicas o no txicas por la metabolizacin de los
contaminantes en los tejidos vegetales o por los organismos de la
rizosfera alimentados por la planta (esto se llama rizodegradacin
(degradacin por la rizosfera).
3. Fitofiltracin o rizofiltracin: utilizados para la descontaminacin y
restauracin de las aguas superficiales y subterrneas. Los
contaminantes son absorbidos o adsorbidos por las races de las
plantas en ambientes hmedos.
4. Fitovolatilizacin: las plantas absorben el agua de la litosfera que
contiene los contaminantes y otras toxinas orgnicas,
transformndolos en elementos voltiles, y que luego liberan a la
atmsfera a travs de sus hojas. Ellas pueden, en algunos casos
transformar los contaminantes orgnicos en elementos voltiles antes
de transferirlos a la atmsfera - siempre a travs de las hojas. La
fitovolatilizacin no es siempre satisfactoria, porque si bien se
descontamina el suelo, se liberan sustancias txicas a la atmsfera.
En algunos casos es ms satisfactoria, los contaminantes son
degradados en componentes menos contaminantes o no-txicos
antes de ser liberados.
Archivo:Fitoremediacion.jpg
Diagrama representativo de la fitoremediacin
1. Fitoestabilizacin: simplemente reduce la movilidad de los
contaminantes. La tcnica ms utilizada es el uso de plantas para
reducir la escorrenta superficial y subsuperficial, lo que limita la
erosin y reduce la escorrenta hacia el acufero subterrneo. Esta

prctica integra el control de lo que comnmente se llama control


hidrulico, o Fitohidrorregulacin.2 El bombeo hidrulico,
(literalmente traducido del ingls) podr efectuarse cuando las races
llegan a las aguas subterrneas, eliminando grandes volmenes de
agua y controlando el gradiente hidrulico y la migracin lateral de
los contaminantes en el acufero. En resumen, se trata de usar
plantas con alta evapotranspiracin para reducir el movimiento de
contaminantes procedentes de la escorrenta (lateral o profunda).
Otra prctica es detener los compuestos contaminantes hacindolos
reaccionar qumicamente. Las plantas adsorben los contaminantes
del suelo, del agua o del aire, y los retienen a nivel local (de ah el uso
del trmino adsorcin en lugar de absorcin) y la reduccin de su
biodisponibilidad. El proceso a veces se puede realizar, amplificndolo
y acelerandolo mediante la adicin de compuestos orgnicos o
minerales, naturales o artificiales. Es un mtodo eficaz para prevenir
la dispersin de contaminantes en aguas superficiales o
subterrneas.
2. Fitorrestauracin : Esta tcnica consiste en la completa
restauracin de suelos contaminados a un estado cercano al
funcionamiento de un suelo natural (Bradshaw, 1997). Esta
subdivisin de la fitorremediacin utiliza plantas nativas de la zona
expuesta a la labor de fitorremediacin. Se intenta lograr el pleno
restablecimiento de los ecosistemas naturales originales. Como se ha
sealado por Peer et al. ( 2005), en comparacin con otras tcnicas
de fitorremediacin, fitorrestauracin pone de relieve la cuestin del
nivel de descontaminacin necesario y suficiente. Hay una gran
diferencia entre un suelo descontaminado para lograr su adaptacin
satisfactoria a una ley y restaurar el espacio para hacerlo plenamente
utilizable de manera que regrese a las condiciones precontaminacin. Cuando nos referimos a la fitorrestauracin de aguas
residuales, se habla de un proceso relacionado con el uso de las
plantas para lograr la descontaminacin (Dabouineau y al., 2005).
Usado en este sentido, se convierte en sinnimo de fitopurification.
Este tipo particular de proceso incluye la depuracin de agua por
macrfitos. En este caso, son las bacterias que viven en la zona de las
races de los macrfitos las que son garantes de la remediacin, las
plantas son, sencillamente, un sustrato de crecimiento de
microorganismos (vase la estacin de Honfleur).
3. Fitoestimulation : localizado principalmente en el rizosfera, es la
estimulacin por las plantas de las actividades microbianas
favorables a la degradacin de los contaminantes. Este aspecto,
cuando se estudi, se encontr en todas las plantas
hiperacumuladoras.

Las ventajas y limitaciones


Ventajas:

El costo de la fitorremediacin es mucho menor que el de los


procedimientos tradicionales in situ et ex situ

Son especialmente tiles para su aplicacin en grandes superficies,


con contaminantes relativamente inmviles, o con niveles de
contaminacin relativamente bajos;

Al formar una cobertura vegetal mejora las propiedades fsicas y


qumicas del suelo;

No requiere la transportacin del sustrato contaminado, evitando as


la diseminacin de contaminantes a travs del aire o agua;

Las plantas pueden ser fcilmente objeto de seguimiento;

Recuperacin y reutilizacin de metales valiosos, biomasa y agua (las


empresas que se especializan en la fitominera);

No requiere personal especializado para su manejo, debido a que se


utilizan prcticas agronmicas convencionales;

No requiere energa elctrica;

Evita la excavacin y trfico pesado;

Es el mtodo menos destructivo, ya que utiliza los organismos


naturales y preserva el estado natural del medio ambiente (en
comparacin con el uso de procesos qumicos, no hay ningn impacto
negativo en la fertilidad de la tierra);

Los lmites:

La fitorremediacin se limita a la superficie y a la profundidad


ocupada por las races (tengamos en cuenta que muchos
contaminantes basados en los metales tambin se mantienen en la
capa superior del suelo);

Un crecimiento lento y baja biomasa requieren una inversin


considerable en tiempo, o/y, a veces la adicin de agentes quelantes
u otras sustancias (para los contaminantes inorgnicos como los
metales pesados). Puede ser usado con plantas de crecimiento rpido
- ver tablas de hiperacumuladoras, que muestran una amplia gama
de eleccin para la mayora de los contaminantes de todo tipo;

No se puede, con un sistema de remediacin a base de plantas, evitar


completamente el paso de contaminantes a la capa fretica (esto solo
es posible mediante la eliminacin total del suelo). Una experiencia
en Iowa (Estados Unidos), muestra, sin embargo, que lamos
plantados entre un campo de maz y un arroyo reducen
significativamente la concentracin de nitratos en las aguas
superficiales: en el borde del campo contena 150 mg/l de nitratos,
mientras que entre los lamos el contenido de nitratos fue solo de 3
mg /l;2

El nivel y el tipo de contaminacin afecta a la fitotoxicidad de de los


contaminantes. En algunos casos, el crecimiento o la supervivencia
de las plantas pueden estar disminuidos;

Posible bioacumulacin de contaminantes a travs de la cadena


alimentaria, desde el nivel de los consumidores primarios a los
secundarios. Es esencial disponer las plantas de manera responsable,
y no a consumir las plantas utilizadas para la descontaminacin del
terreno.

Mejora de los rendimientos:


La fitoacumulacin est relacionada con la fitotolerancia de la planta hacia los
contaminantes. La toxicidad de algunos contaminantes puede reducirse mediante la
reduccin qumica de los elementos implicados, que se transforman as en sustancias
menos contaminantes, y/o mediante la incorporacin de componentes orgnicos (otra
forma de biotransformacin).
Para ello, se puede quelatar contaminantes con [[ligando (qumica)|ligandos] especficos
que disminuyen la cantidad de iones libres.
Se han llevado a cabo experimentos en electrocintica: el suelo se somete a una
corriente directa para promover el movimiento de iones en el suelo.
La interaccin entre la fitorremediacin y la biorremediacin in situ (uso en el suelo de
microorganismos, o sus enzimas) tambin se est estudiando.
El campo de la ingeniera gentica orientada hacia la fitorremediacin est teniendo un
gran desarrollo.

Plantas hiperacumuladoras e interacciones biticas


Artculo principal: Plantas hiperacumuladoras

Las plantas seleccionadas en la fitoextraccin son elegidos por su capacidad de extraer


grandes cantidades de contaminantes. Son plantas llamadas hiperacuumuladoras. Las
caractersticas comunes a estas plantas son: un rpido crecimiento; plantas resistentes y
fciles de arraigar y mantener; una alta capacidad de evapotranspiracin (evaporacin
del agua a travs de hojas) y la capacidad de transformar los contaminantes en
productos no txicos o menos txicos. Entre las plantas ms utilizadas estn los lamos,
que tienen un rpido crecimiento, adaptacin climtica grande y la capacidad de
absorber grandes cantidades de agua (en relacin con otras especies). Esta ltima
cualidad les permite manejar grandes cantidades de contaminantes disueltos, as como
limitar la cantidad de agua que escapa ms all de la zona contaminada - lo que limita
tambin la dispersin de la contaminacin.
En 1999, Reeves et al3 listaron 320 especies acumuladoras provenientes de 43 familias.
Su nmero es mucho mayor: por ejemplo, hasta la fecha (2006) se conocen cerca de 300
plantas hiperacumuladoras de nquel. Los centros de biodiversidad estn en Cuba (clima

subtropical) y Nueva Caledonia (clima tropical). Muchas de las especies estudiadas por
su acumulacin de metales son Brassicaceas (clima templado y fro, hemisferio norte).
El equipo de investigacin de Abdelhak El Amrani de la Universidad de Rennes, ha
trabajado en diversos contaminantes, especialmente en el herbicida atrazina. Estos
investigadores han descubierto un mecanismo en algunas plantas que les permite
prosperar incluso cuando la concentracin de la contaminacin de los suelos en los que
se hallan es normalmente letal para una planta no tratada. La presencia de algunos
compuestos naturales biodegradables como las poliaminas exgenas, permite a las
plantas tolerar concentraciones de contaminacin 500 veces ms alta en comparacin
con las plantas control. Este tratamiento da lugar a cambios en la expresin gnica de
las plantas, que afectan a genes conocidos en el proceso de resistencia al estrs
ambiental. La tcnica gentica ha sido patentada por la Universidad de Rennes.4

Fitorremediacin en Mxico con especies arbreas


En Mxico, las actividades industriales han provocado serios daos al medio ambiente
afectando casi a la totalidad de los ecosistemas, la contaminacin del agua (ya sea
superficiales o subterrneas) y del suelo ha venido en aumento como resultado de la
explotacin de los recursos naturales en Mxico. Sin embargo, las tecnologas para la
remediacin del agua y suelos contaminados son procesos relativamente sencillos de
implementar y desarrollar, requieren del conocimiento de los factores (biolgicos,
fsicos y qumicos) involucrados. Por otra parte, si no se toman acciones en las
prximas dcadas el problema de contaminacin en los suelos sern irremediables.En
Mxico existen estudios donde se pueden encontrar listados botnicos donde dan a
conocer especies arbreas que son fitorremediadores de suelos contaminados y en
algunos casos en aguas contaminadas. Un Claro ejemplo de ello es que en ECOSUR (El
Colegio de la Frontera Sur), Unidad Villermosa, se ha trabajando y se trabaja con
especies arbreas para la degradacin de hidrocarburos en suelos contaminados por
petrleo. Dado lo anterior en 2011, sali a publicacin el libro "Estudio prospectivo de
especies arbreas promisorias para la fitorremediacin de suelos contaminados por
hidrocarburos"5 . en el libro se presenta un listado botnico con 45 especies de la flora
leosa, principalmente rboles.
Algunas especies buenas para fitorremediacin: Acacia cornigera, Andira galeottiana,
Bursera suimaruba, Cedrela odorata, Casearia sylvestris, Coccoloba barbadensis,
Crataeva tapia, Cecropia obtusifolia, Davilla kunthii, Eugenia capuli, Guazuma
ulmifolia, Inga inicuil, Inga laurina, Miconia albicans, Miconea argentea, Miconia
mexicana, Pachira aauatica, Swietenia macrophylla, Tabebuia rosea y Thevetia ahouai.
Por mencionar algunos, an se siguen haciendo experiemntos piloto y cientficos, para
conocer ms sobre las especies arbreas que podran ayudar a la restauracin de suelos
contaminados por hidrocarburos y metales pesados en Mxico.

Uso de la totora en la produccin agrcola de la cuenca del ro Camacho,


Tarija, Bolivia

Written by Orlando Erazo Campos


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La cuenca del ro Camacho est ubicada en el departamento de Tarija, al sur de Bolivia.


Aqu, en su prctica cotidiana el campesino aprovecha la totora, planta que tiene un alto
contenido de humedad (77% de su peso es agua), para usarla como fibra de amarre para
los cultivos de vid y tomate. Entre sus dems usos llevados a cabo por otros pobladores
estn el forraje y la construccin de de sombras, techos y trenzados para amarrar. Esta
planta acutica depende en gran medida del caudal y del nivel de base del lecho del ro,
lo cual indica que puede servir para medir la dinmica natural de la cuenca y las
actividades antropognicas que se desarrollan dentro de ella.

Mazos pequeos de totora listos para ser remojados, rallados y


empleados en el amarre de vid y tomate. Foto: O. Erazo Campos
La cuenca del ro Camacho est ubicada en el departamento de Tarija, al sur
de Bolivia y cubre una superficie aproximada de 950 km2. Polticamente, la
parte baja y media de la cuenca corresponde a la seccin municipal de
Uriondo, mientras que la parte alta corresponde a Padcaya, dentro de las
provincias Avils y Arce respectivamente.

El valle del ro Camacho es amplio, de sedimentos fluvio-lacustres fuertemente


erosionados y disectados por el ro, y presenta superficies planas, terrazas y colinas.
Durante el verano las temperaturas medias sobrepasan los 15C, y la precipitacin
media anual para toda la cuenca alcanza los 740 mm, con un rango de variacin entre
los 300 y los 1.400 mm.

Poblacin y agricultura
La cuenca del ro Camacho alberga una poblacin aproximada de 14.000 habitantes,
compuesta por unas 2.800 familias. Toda la poblacin est distribuida en 40
comunidades que pertenecen a 13 cantones. Al municipio de Padcaya corresponden 6
cantones con 12 comunidades, y al municipio de Uriondo, 7 cantones con 28
comunidades. La actividad econmica principal que se realiza en toda la regin es la
agricultura. Los cultivos principales varan de un mbito geogrfico a otro en funcin de
los aspectos climatolgicos y de la aptitud de los suelos, pero por lo general destacan la
vid, tomate, durazno, cebolla, papa, zanahoria, maz, trigo, arveja, haba, pimiento,

coime o quiwicha (Amaranthus caudatus), zapallo (Cucurbita maxima), quinua


(Chenopodium quinoa), oca (Oxalis tuberosa) y papa lisa (Ullucos tuberosus).
En las riberas del ro, de la parte media y baja de esta cuenca, crece la totora (Typha
domingensis Pers.) y tambin en los estanques formados por pequeas represas
construidas en diversas comunidades. La totora es una planta erecta, rizomatosa,
acutica y perenne; posee rizomas robustos e indeterminados. Forma comunidades
densas monoespecficas, lo que ocurre en las riberas donde se concentra agua con un
bajo flujo o circulacin, constituyendo pantanos o cinegas de poca profundidad en
pequeas superficies. La totora es una especie predominante en este ecosistema, hecho
que le da una caracterstica importante, que le permite ser reconocido y a la vez
diferenciarse de otros ecosistemas adyacentes.

Uso de la totora
En el ro Camacho la totora es una planta que tiene un alto contenido de humedad (el
77% de su peso es agua). La biomasa area promedio es de 15,87 t/ha, entendiendo sta
como la produccin de materia seca por unidad de superficie. El peso de la totora verde
por hectrea vara entre 19,50 t/ha y las 144,00 t/ha.
En su prctica cotidiana, el campesino la aprovecha bsicamente como fibra de amarre
para los cultivos de vid y tomate. Tambin tiene otros usos o aplicaciones: algunos
pobladores de la zona sealan su uso como forraje, o como material para la construccin
de sombras, techos y trenzados para amarrar. Por comunicacin con otras personas, los
pobladores del valle saben que tambin se puede usar totora para la fabricacin de
sombreros, roperos, esteras y canastas. No existe otra aplicacin actual de importancia
de esta planta.
El conocimiento campesino sobre el uso de la totora comprende las fases de ubicacin
del totoral, la cosecha, el secado, la preparacin de mazos, el almacenado, remojo,
rallado y amarre. Este uso es masivo debido a la gran cantidad de cultivos de vid y
tomate que existen en la regin. Los campesinos la recolectan de los totorales que se
desarrollan de manera natural en las riberas del ro Camacho y en otras quebradas
importantes que brindan las condiciones necesarias de humedad para el desarrollo de
esta planta.
La vid se amarra dos veces por ao: una, durante la poda seca y otra, durante el desbrote
o poda verde. La poda seca se realiza entre julio y agosto y la poda verde o desbrote
entre los meses de octubre y noviembre, y se emplean 8 rallas por cada planta amarrada.
El tomate se amarra entre 2 y 5 veces durante el desarrollo del cultivo, y se cultiva hasta
dos veces por ao. En cada amarre se usa de 2 a 3 rallas por planta con una longitud de
30 cm de largo para nudo pegado y de 40 cm para amarres de nudo colgado.
Dadas las particularidades que tiene cada tipo de cultivo, las cantidades de totora que se
requieren para amarrar una planta son diferentes. La vid es perenne, semileosa y
alcanza una altura de 1,50 metros; el tomate es herbceo, de ciclo corto (3 a 4 meses) y
llega a tener una altura de 50 a 60 centmetros durante su cultivo. Los requerimientos
para amarrar una hectrea de vid o tomate se detallan en la tabla siguiente.

Variable

Unidad

Fibra seca empleada por planta

Tomate

5,24

Densidad de plantacin

Plantas / ha

41152,00

Fibra seca por hectrea

kg

Fibra verde por hectrea

kg/ha

938

Costo

Bs/ha

117,19

215,64

Vid
6,99
4545,00
31,77
138
17,25

Rendimiento y costo de la totora por hectrea de cultivo


Como se ve en la tabla siguiente, los volmenes de totora que se emplearon en el ao
agrcola 2001-2002 son importantes. La cantidad empleada en el cultivo de la vid dobl
a la usada en el tomate, considerando adems que el nmero de comunidades que
cultivan vid es tres veces mayor a la cantidad que cultiva tomates.
Variable

Cultivo de vid
En 23 comunidades.
Cultivo de tomate
En 8 comunidades. Totales

Superficie
cultivada (ha)

Consumo de
totora (t)

Costo total
(Bs)

1.453,00

200,51

25.064,25

108,00

101,30

12.663,02

1.561,00

301,81

37.727,27

Consumo y costo de la totora para vid y tomate. Campaa 2001-2002

Importancia econmica
A pesar de que la mayor parte de la totora empleada por los agricultores debe
comprarse, sta nunca ha sido considerada como parte de los insumos que se emplean
para la produccin de vid y tomate, y por ende los costos tampoco se han incluido en la
hoja financiera de estos cultivos. Lo que siempre se ha tomado en cuenta es la mano de
obra que se utiliza para la realizacin del amarre de los cultivos, mas no el valor
econmico de la planta.
El bajo costo que tiene la totora (125 bolivianos por tonelada verde, lo que equivale a
unos 16 dlares norteamericanos), asociado al libre acceso que todava se da en algunos
lugares, ha provocado que no se valore este recurso en los trminos que realmente
representa en todo el proceso productivo. En la gestin 2001-2002 el monto total que
alcanz la comercializacin de la totora fue de Bs 37.727 equivalentes a US$ 4.868,
cantidad muy baja si se considera que este total represent a 1.561 hectreas cultivadas.
En la comercializacin de la totora se emplean tres unidades, las que son usualmente
nombradas por los agricultores como amarro, carga y mazo. Una relacin de la

equivalencia de estas unidades expresadas en kilos y los rangos entre los que fluctan
los precios se detalla en la siguiente tabla.
Unidad
Amarro

Peso verde (kg) Precio (Bs)


46 50

4 10

Carga

47

58

Mazo

20

2 2,5

Observaciones
Aproximadamente 1 quintal

Unidades de venta y precios de la totora


(Los precios corresponden a los meses de octubre-diciembre de 2002 1$US equivale a
7,75 Bs)
El amarro y la carga estn en funcin directa de la cantidad de totora que puede alzar
una persona, sealndose que una persona puede levantar entre 2 y 3 mazos. Un kilo de
totora verde tiene un costo promedio de Bs 0,125 lo que equivale al total sealado de Bs
125 por tonelada de totora verde.
Si quisiramos tener una valoracin ms real del significado econmico que tiene la
totora en los cultivos de vid y tomate habra que considerar cunto tendra que invertir
un agricultor en materiales o tcnicas alternativas para la ejecucin de esta prctica.
Existen tecnologas que podran emplearse en lugar de la totora. Actualmente, en el
mercado local se encuentran algunas alternativas como la del uso de la engrapadora que
funciona con cinta plstica, grapas metlicas y una cuchilla. El costo solamente de la
engrapadora es de US$ 40, una caja de grapas de 500 unidades cuesta US$ 1,50, y el
rollo de cinta de 40 metros de largo cuesta US$ 2,00. Para una hectrea de vid se
necesitaran 181 rollos de cinta y 146 cajas de grapas lo que en dinero equivale a US$
581.Comparado con los US$ 2,54 que se gasta en totora, sta es una cantidad
considerable. Para el tomate el uso de la totora reporta mayores ahorros porque este
cultivo tiene una densidad de plantas mayor y por tanto requiere de mayor material para
el amarre. (Tambin existen otras cintas que no requieren de engrapadora, pero
necesitan habilidades especiales de las personas que las utilizaran en el amarre, y de
momento no estn disponibles en el mercado local.)

Acceso y control
Aunque la totora se desarrolla de manera natural en los meandros que deja el ro, el
acceso a este producto no es totalmente libre. La poblacin que tiene sus propiedades
adyacentes a los totorales cobra un cierto monto de dinero por unidad de venta de totora
verde. Es posible todava tener un acceso libre a la cosecha de la totora, pero slo en
totorales pequeos y que se encuentran en el lecho del ro lejos de propiedades privadas.
Desde la perspectiva de los agricultores, el uso de la totora en las condiciones actuales
no plantea un problema especfico, pero s advierten que en los ltimos diez aos el
acceso se ha restringido bastante por parte de los propietarios de las parcelas que
colindan con los cuerpos de agua.

Para obtener totora los agricultores deben recorrer distancias que llegan hasta los 15 km,
dentro de la cuenca. En funcin de la distancia y el volumen de totora que requieren
transportar lo hacen a pie, en bicicleta o en vehculo. Adicionalmente, tienen que pagar
por ella, aunque ms que reflejar la escasez de este recurso, el cobro que hacen los
propietarios es visto slo como una manera fcil de obtener ingresos al existir demanda
por quienes cultivan vid y tomate. Actualmente vienen muchas personas de otras
comunidades que estn fuera de la cuenca a comprar totora de lugares como el Valle,
Saladillo, etc. amplindose de esta manera el grupo de usuarios de este producto a otros
mbitos geogrficos que estn fuera de la cuenca.
El uso y manejo de la totora se caracteriza por una falta de planificacin, uso intensivo,
poca valoracin ecolgica y econmica as como el desconocimiento de las funciones
ambientales que desempean los totorales y de manera general los humedales. En el
marco legal no existe una reglamentacin especfica para el uso de la totora. Un
reconocimiento rpido ha mostrado que el 95% de los campesinos desconoce de leyes y
reglamentaciones que puedan regir en este caso (o que regulen el uso y
aprovechamiento de especies silvestres), situacin que refleja cmo es que las instancias
encargadas de dar cumplimiento a las normas no estn cumpliendo su rol de
informacin o de fiscalizacin. El uso y acceso se basa mayormente en la usanza
tradicional, segn la cual el propietario de la totora es la persona que tiene su terreno
colindante con el totoral, reconocimiento que le otorga el derecho de cobrar dinero por
la extraccin.
La formulacin de una poltica de manejo de la totora debe empezar considerando dos
cuerpos legales muy importantes como son la Ley de Municipios y la Ley Forestal. El
artculo 35 del Reglamento de la Ley Forestal establece la creacin de las Servidumbres
Ecolgicas. stas son reas con limitaciones legales a los derechos de uso y
aprovechamiento impuestas sobre una propiedad en razn de la conservacin y
sostenibilidad de los recursos naturales renovables. En estas servidumbres se incluyen,
para regiones de terrenos ondulados o de colinas de las zonas montaosas, los terrenos
ubicados a menos de 50 metros a partir del borde de los ros, o a 10 metros a partir del
borde de los arroyos, quebradas o terrazas. Esto busca favorecer la deposicin de los
sedimentos acarreados y la disminucin de la velocidad de las aguas (Decreto Supremo
24453, 1996).
Por otro lado, en el acpite de Patrimonio y Bienes Municipales, la Ley de Municipios
establece como bienes de dominio pblico los ros hasta 25 metros a cada lado del borde
de mxima crecida, riachuelos, torrenteras y quebradas con sus lechos, aires y taludes
hasta su coronamiento. Dentro de las finalidades del municipio, la ley establece que ste
debe preservar y conservar el medio ambiente y los ecosistemas del municipio,
contribuyendo a la ocupacin racional del territorio y el aprovechamiento sostenible de
los recursos naturales (Ley N 2028, 1999). Las consideraciones de estos instrumentos
son una base slida para construir una poltica clara de manejo de los totorales.

A manera de conclusiones
La totora es una planta acutica palustre que depende en gran medida del caudal y del
nivel de base del lecho del ro, condiciones que se presentan muy fluctuantes por la

dinmica natural de la cuenca y las actividades antropognicas que se desarrollan dentro


de ella.
Existe un alto consumo de totora como insumo fundamental para los cultivos de vid y
tomate, siendo ste el uso principal de la planta; la mayor parte (80%) se emplea en la
cuenca del ro Camacho. A pesar del uso permanente e intensivo que se le da a la totora
en la agricultura del valle central, el aprovechamiento de esta planta no est acorde a sus
potencialidades. La totora tiene posibilidades de otros usos alternativos y
complementarios al actual.
Aunque no se hallaron evidencias de la disminucin del rea de totorales en el lecho del
ro, dado su valor como recurso natural y su sensibilidad a los cambios ambientales, es
necesaria la promocin de otros usos ms sostenibles. La situacin actual de uso no ha
generado conflictos ya que los precios son bajos y los cultivos en los que se emplea
brindan las condiciones como para ejecutar esta inversin. Esto, sin embargo, puede
cambiar rpidamente y por ello se est trabajando actualmente en formular un Plan de
Manejo de la totora bajo principios agroecolgicos y de sostenibilidad de este recurso,
donde se promuevan la conservacin de su hbitat natural, el ro Camacho y su cuenca.
Esto requiere disear una base de datos de valor geo-referencial y digital que facilite el
manejo sostenible de esta especie, amparado en las disposiciones legales ya existentes.
Junto a ello, se propone realizar investigaciones para determinar en qu medida la
presencia o ausencia de la totora puede constituir un indicador ambiental importante
para evaluar el estado de conservacin de la cuenca de ro Camacho, enfocando
principalmente aspectos como los regmenes hdricos y la calidad de las aguas. Y
finalmente, se considera investigar y cuantificar los valores y funciones ms importantes
que cumplen los totorales en la cuenca del ro Camacho en relacin al control de
inundaciones, la reposicin de aguas subterrneas, la estabilizacin de riberas, la
proteccin contra tormentas, la retencin y exportacin de sedimentos y nutrientes; la
mitigacin del cambio climtico; la depuracin de aguas; el reservorio de biodiversidad;
la oferta de productos, la recreacin, el turismo y los valores culturales. El ecosistema
en equilibrio y la organizacin local consolidada e interesada en este recurso, son los
factores que aseguran su conservacin y utilizacin racional.

El uso de plantas acuticas para el


tratamiento de aguas residuales
Los humedales artificiales o wetlands construidos tienen ventajas respecto de los
sistemas de tratamiento alternativos, debido a que requieren poca o ninguna energa
para funcionar. Si hay suficiente tierra barata disponible cerca de la instalacin de
los wetlands de cultivo acutico, puede ser una alternativa de costo efectivo. Tambin
proporcionan un hbitat para la vida silvestre.
Introduccin

La importancia de los humedales ha variado con el tiempo. Los humedales son zonas de
transicin entre el medio ambiente terrestre y acutico y sirven como enlace dinmico
entre los dos. El agua que se mueve arriba y abajo del gradiente de humedad, asimila
una variedad de constituyentes qumicos y fsicos en solucin, ya sea como detritus o
sedimentos, estos a su vez se transforman y transportan a los alrededores del paisaje.
Los humedales proveen sumideros efectivos de nutrientes y sitios amortiguadores para
contaminantes orgnicos e inorgnicos. Esta capacidad es el mecanismo detrs de los
humedales artificiales, tambin denominados wetlands, para simular un humedal natural
con el propsito de tratar las aguas residuales de empresas y municipios.
La Solucin biotecnolgica consiste en la instalacin de humedales artificiales que
actan como filtros naturales. Ubicados entre la planta y los recursos acuticos (ros,
lagos, lagunas), estos sistemas, adems de no necesitar mantenimiento ni consumir
energa elctrica, cuestan menos que la cuarta parte de un sistema de tratamiento
tradicional. Los humedales se construyen utilizando diferentes especies de plantas que
abundan en la zona: totoras, repollitos de agua, camalotes o juncos.
Humedal artificial de desechos cloacales e industriales

1 - Los desechos cloacales desembocan en el humedal, que es una cava llena de arena
que funciona como aislante para que los olores no salgan a la superficie.
2 - El filtro del humedal consiste en una gran plantacin, en este caso de juncos con sus
races dentro de la arena, que se alimentan del agua.

3 - Los nutrientes del agua son absorbidos por los juncos, que los atrapan en sus tejidos
y los utilizan para su crecimiento.
4 - Los nutrientes absorbidos se eliminan con el cambio de tallo del junco. Esos restos
forman una capa aislante.
5 - El agua, ya libre de nutrientes, desemboca desde el humedal hacia la laguna.
6 - El tamao del humedal: La superficie necesaria se calcula en base a la cantidad de
habitantes de la ciudad que produce los desechos, segn la siguiente relacin: 1 persona
= alrededor de 5 m2.
Plantas acuticas en el tratamiento de aguas residuales
Los sistemas de plantas acuticos estn en los es tanques poco profundos como plantas
acuticas flotantes o sumergidas. Los sistemas ms completamente estudiados son
aquellos que usan la lenteja de agua. Estos sistemas incluyen dos tipos basado en tipos
de plantas dominantes. El primer tipo usa plantas flotantes y se distingue por la
habilidad de estas plantas para derivar el dixido carbono y las necesidades de oxgenos
de la atmsfera directamente. Las plantas reciben sus nutrientes minerales desde el
agua.
El segundo tipo de sistema consiste en plantas sumergidas, se distingue por la habilidad
de estas plantas para absorber oxgeno, dixido de carbono, y minerales de la columna
de agua. Las plantas sumergidas se inhiben fcilmente por la turbiedad alta en el agua
porque sus partes fotosintticas estn debajo del agua.
Antecedentes
Se trata de Mara Alejandra Maine quien integr un equipo de la UNL para investigar el
tratamiento de efluentes en la empresa Bahco. En el predio de la planta en Santo Tom
Provincia de Santa Fe Argentina, se construy un humedal para realizar el pulido final
de los lquidos industriales y cloacales.
La idea de construir un humedal a cielo abierto con plantas que se encargaran de
absorber y depurar los residuos lquidos surgi en el 2001 cuando Bahco Argentina
decidi mejorar su estrategia de gestin ambiental. Para disminuir el impacto generado
por los procesos de fabricacin, la empresa decidi anexar una etapa de pulido final a su
sistema de tratamiento de efluentes.
Humedales artificiales

Un humedal artificial es un sistema de tratamiento de agua residual (estanque o cauce)


poco profundo, no mas de 0.60 mts, construido por el hombre, en el que se han
sembrado plantas acuticas, y contado con los procesos naturales para tratar el agua
residual. Los humedales artificiales o wetlands construidos tienen ventajas respecto de
los sistemas de tratamiento alternativos, debido a que requieren poca o ninguna energa
para funcionar. Si hay suficiente tierra barata disponible cerca de la instalacin de los
wetlands de cultivo acutico, puede ser una alternativa de costo efectivo. Los humedales
artificiales o wetlands proporcionan el hbitat para la vida silvestre, y son,
estticamente, agradables a la vista.
Ventajas:
1) Las plantas pueden ser utilizadas como bombas extractoras de bajo costo para
depurar aguas contaminadas.
2) Algunos procesos degradativos ocurren en forma ms rpida con plantas que con
microorganismos.
3) Es un mtodo apropiado para descontaminar superficies grandes o para finalizar la
descontaminacin de reas restringidas en plazos largos.
Limitaciones:
1) El proceso se limita a la profundidad de penetracin de las races o aguas poco
profundas.
2) Los tiempos de proceso pueden ser largos.
3) La biodisponibilidad de los compuestos o metales es un factor limitante en la
captacin.
Las plantas pueden incorporar las sustancias contaminantes mediante distintos procesos
que se representan en la siguiente ilustracin y se explican en la tabla que contina:

Tipos de fitoremediacin, en donde se indica la zona de la planta en donde ocurre


el proceso.

Funciones de los humedales artificiales


Las actividades humanas han dado y siguen dando origen a varios tipos de humedales
de inters para algunas especies vegetales.
- Procesos de remocin fsicos:
Los humedales artificiales son capaces de proporcionar una alta eficiencia fsica en la
remocin de contaminantes asociado con material particulado.
-Procesos de remocin biolgicos :
La remocin biolgica es quiz el camino ms importante para la remocin de
contaminantes en los humedales artificiales. Extensamente reconocido para la remocin
de contaminantes en los estos humedales es la captacin de la planta. Los contaminantes
que son tambin formas de nutrientes esenciales para las plantas, tales como nitrato,
amonio y fosfato, son tomados fcilmente por las plantas del estos humedales.
-Procesos de remocin qumicos:
El proceso qumico ms importante de la remocin de suelos de los humedales
artificiales es la absorcin, que da lugar a la retencin a corto plazo o a la
inmovilizacin a largo plazo de varias clases de contaminantes. www.ecoportal.net

La UNA lidera la investigacin en biorremediacin de aguas


superficiales y de efluentes

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Creado en Viernes, 27 Marzo 2015 09:34
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La Universidad Nacional de Asuncin (UNA) a travs de la Direccin General de


Investigacin Cientfica y Tecnolgica (DGICT) con el apoyo de la Direccin General
del Centro Multidisciplinario de Investigaciones Tecnolgicas (CEMIT) lidera el
desarrollo de sistemas de biorremediacin de la aguas superficiales y trabaja
principalmente en la cuenca del Lago Ypacarai.
Desde el ao 2011, el grupo de investigacin liderado por el Prof. Ing. Csar Cardozo
Romn trabaja en el desarrollo de modelos de biorremediacin utilizando especies de
plantas conocidas como palustres.
Segn Cardozo, actualmente, una de las principales aplicaciones de la biotecnologa
ambiental es la biorremediacin. En caso de utilizarse plantas para la descontaminacin
de las aguas se denomina de forma genrica "fitorremediacin. Los mtodos de
fitorremediacin son baratos y econmicamente ventajosos comparadas con los
mtodos tecnolgicos comunes.
Las plantas palustres, son vegetales que en la naturaleza, viven en las orillas de los
cuerpos de agua, conocida como Zona de Transicin. Estas plantas son muy

particulares, debido a que las mismas tienen sus races hundidas en el suelo y sus tallos
y hojas estn en parte bajo el agua y en parte en contacto con el aire.
Para el caso del Lago Ypacarai, se utilizan islas flotantes de totora (typha sp.), planta de
reconocida capacidad depuradora. Estas plantas, al encontrarse en flotacin captan todos
los nutrientes que necesitan del agua del lago, compitiendo en este caso con las
cianobacterias, limitando el desarrollo y floracin de algas.
Segn los ltimos estudios, esta iniciativa ya gener sus primeros resultados auspiciosos
reflejados en las mediciones de la calidad del agua en el rea donde se colocaron los
primeros islotes.
Cmo actan las totoras
Las totoras en su estado natural, forman humedales que se encuentran a la vera de los
lagos y cauces hdricos, y gracias a su accin depuradora ayudan a disminuir el nivel de
contaminantes orgnicos y de esa manera, ayuda a controlar las cianobacterias por
limitacin de nutrientes.
La accin del hombre ha hecho que, estos humedales naturales reduzcan su extensin y
en algunos casos hasta desaparezcan. A raz de ello la capacidad de autorrecuperacin
de se ha perdido, llevando a un aumento de la concentracin de contaminantes y como
consecuencia las floraciones de algas afectando a todo el resto del ecosistema.
En el caso del Lago Ypacara, el efecto de los agentes contaminantes lleg a ser tan
severo que afect a las ciudades del perimetro del lago, causando dao no solo al medio
ambiente, sino a la economa de las mismas.
Germinacin de totoras
La Dra. Inocencia Peralta, quien est involucrada en la iniciativa desde el inicio, explica
que el primer paso fue lograr la reproduccin por semilla de plantines de totoras, a la
fecha hemos generado conocimiento referente a caracterizacin de las distintas especies
del genero typha que se encuentran en Paraguay, informacin sobre floracin,
fructificacin, cosecha de semillas y germinacin de semillas de totoras. Hoy da se
reproducen plantas de totora, sin afectar al ecosistema, apunt la profesional.
A tres meses de la germinacin, los plantines son colocados en una estructura flotante
que funge de soporte para as formar el islote que abarca una superficie de 300 m2.
Cabe destacar que dicha estructura fue completamente diseada, calculada y construida
por profesionales de nuestra Universidad.
Una vez en los islotes, las totoras se alimentan de los nutrientes que encuentran en las
aguas del lago. La presencia de niveles importantes de nitratos y fosfatos, resultados de
la contaminacin orgnica del lago, hacen muy favorable el desarrollo de las plantas que
compiten con las cianobacterias por los mismos nutrientes.

Adems de su accin depuradora, las raicillas de las plantas en los islotes, inyectan
oxgeno al cuerpo de agua, mejorando las condiciones para el desarrollo de la fauna
ictica. En pocas de bajo nivel de oxgeno en el agua estas islas se constituyen en
refugio de peces, representando esto un beneficio ecolgico adicional.
Por ello es muy auspicioso que las totoras tengan un muy rpido nivel de crecimiento,
pues esto significa que su capacidad de absorcin de nutrientes es muy alta, y por
consiguiente, su accin depuradora se da de muy buena manera, aadi la Dra. Peralta.
En este trabajo colaboran estudiantes de grado y posgrado de la UNA, principalmente
de la Facultad de Ciencias Agrarias, quienes tienen previstas prcticas en los viveros e
islotes, para as capacitarse en bioremediacin.
Reconocimiento
La relevancia del impacto del hizo que la Entidad Binacional Itaip otorgue una
financiacin para continuar con el mismo, y extender la cobertura de los islotes a 1.300
m2.
As tambin, el Consejo Nacional de Ciencia y Tecnologa (CONACYT) aprob,
recientemente, el financiamiento de dos proyectos; uno para la implementacin de los
islotes de totoras en otro punto del Lago Ypacara, y otro para la construccin de una
planta de tratamiento con este sistema en el predio del Instituto del Cncer del
Ministerio de Salud, ubicado en Capiat. Cabe destacar, que este sera el primer hospital
de nuestro pas en contar con una planta de tratamiento de efluentes con
biorremediacin, por lo cual esta iniciativa se constituir en un importante aporte de la
UNA para la proteccin y recuperacin del Lago Ypacara.
RI/ag
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El uso de plantas acuticas para el tratamiento de aguas residuales

Introduccin
La importancia de los humedales ha variado con el tiempo. Los humedales son zonas de
transicin entre el medio ambiente terrestre y acutico y sirven como enlace dinmico
entre los dos. El agua que se mueve arriba y abajo del gradiente de humedad, asimila
una variedad de constituyentes qumicos y fsicos en solucin, ya sea como detritus o
sedimentos, estos a su vez se transforman y transportan a los alrededores del paisaje.
Los humedales proveen sumideros efectivos de nutrientes y sitios amortiguadores para
contaminantes orgnicos e inorgnicos. Esta capacidad es el mecanismo detrs de los
humedales artificiales, tambin denominados wetlands, para simular un humedal natural
con el propsito de tratar las aguas redisuales de empresas y municipios.

La solucin biotecnolgica consiste en la instalacin de humedales artificiales que


actan como filtros naturales. Ubicados entre la planta y los recursos acuticos (ros,
lagos, lagunas), estos sistemas, adems de no necesitar mantenimiento ni consumir
energa elctrica, cuestan menos que la cuarta parte de un sistema de tratamiento
tradicional. Los humedales se construyen utilizando diferentes especies de plantas que
abundan en la zona: totoras, repollitos de agua, camalotes o juncos.

Humedal artificial de desechos cloacales e industriales

1. Los desechos cloacales desembocan en el humedal, que es una cava


llena de arena que funciona como aislante para que los olores no
salgan a la superficie.
2. El filtro del humedal consiste en una gran plantacin, en este caso de
juncos con sus races dentro de la arena, que se alimentan del agua.
3. Los nutrientes del agua son absorbidos por los juncos, que los
atrapan en sus tejidos y los utilizan para su crecimiento.
4. Los nutrientes absorbidos se eliminan con el cambio de tallo del
junco. Esos restos forman una capa aislante.
5. El agua, ya libre de nutrientes, desemboca desde el humedal hacia la
laguna.
6. El tamao del humedal: La superficie necesaria se calcula en base a
la cantidad de habitantes de la ciudad que produce los desechos,
segn la siguiente relacin: 1 persona = alrededor de 5 m 2.

Plantas acuticas en el tratamiento de aguas residuales


Los sistemas de plantas acuticos estn en los estanques poco profundos como plantas
acuticas flotantes o sumergidas. Los sistemas ms completamente estudiados son
aquellos que usan la lenteja de agua. Estos sistemas incluyen dos clases basados en tipos
de plantas dominantes. El primer tipo usa plantas flotantes y se distingue por la
habilidad de estas plantas para derivar el dixido carbono y las necesidades de oxgeno
de la atmsfera directamente. Las plantas reciben sus nutrientes minerales desde el
agua.

El segundo tipo de sistema consiste en plantas sumergidas, se distingue por la habilidad


de estas plantas para absorber oxgeno, dixido de carbono, y minerales de la columna
de agua. Las plant as sumergidas se inhiben fcilmente por la turbiedad alta en el agua
porque sus partes fotosintticas estn debajo del agua.

Antecedentes
Se trata de Mara Alejandra Maine quien integr un equipo de la UNL para investigar el
tratamiento de efluentes en la empresa Bahco. En el predio de la planta en Santo Tom
Provincia de Santa Fe Argentina, se construy un humedal para realizar el pulido final
de los lquidos industriales y cloacales.
La idea de construir un humedal a cielo abierto con plantas que se encargaran de
absorber y depurar los residuos lquidos surgi en el 2001 cuando Bahco Argentina
decidi mejorar su estrategia de gestin ambiental. Para disminuir el impacto generado
por los procesos de fabricacin, la empresa decidi anexar una etapa de pulido final a su
sistema de tratamiento de efluentes.

Humedales artificiales
Un humedal artificial es un sistema de tratamiento de agua residual (estanque o cauce)
poco profundo, no mas de 0.60 mts, construido por el hombre, en el que se han
sembrado plantas acuticas, y contado con los procesos naturales para tratar el agua
residual. Los humedales artificiales o wetlands construidos tienen ventajas respecto de
los sistemas de tratamiento alternativos, debido a que requieren poca o ninguna energa
para funcionar. Si hay suficiente tierra barata disponible cerca de la instalacin de los
wetlands de cultivo acutico, puede ser una alternativa de costo efectivo. Los humedales
artificiales o wetlands proporcionan el hbitat para la vida silvestre, y son,
estticamente, agradables a la vista.
Ventajas:
1. Las plantas pueden ser utilizadas como bombas extractoras de bajo
costo para depurar aguas contaminadas.
2. Algunos procesos degradativos ocurren en forma ms rpida con
plantas que con microorganismos.
3. Es un mtodo apropiado para descontaminar superficies grandes o
para finalizar la descontaminacin de reas restringidas en plazos
largos.

Limitaciones:
1. El proceso se limita a la profundidad de penetracin de las races o
aguas poco profundas.
2. Los tiempos de proceso pueden ser largos.
3. La biodisponibilidad de los compuestos o metales es un factor
limitante en la captacin.

Las plantas pueden incorporar las sustancias contaminantes mediante distintos procesos
que se representan en la siguiente ilustracin y se explican en la tabla que contina:

Tipos de fitoremediacin, en donde se indica la zona de la planta en donde ocurre


el proceso.
Procesos utilizados por las plantas para asimilar contaminantes.
Tipo

Proceso Involucrado

Las plantas se usan para


concentrar metales en las
Fitoextraccin
partes cosechables (hojas y
races)

Contaminacin Tratada
Cadmio, cobalto, cromo,
nquel, mercurio, plomo,
plomo selenio, zinc

Las races de las plantas se


Cadmio, cobalto, cromo,
usan para absorber, precipitar y
nquel, mercurio, plomo,
concentrar metales pesados a
Rizofiltracin
plomo selenio, zinc istopos
partir de efluentes lquidos
radioactivos, compuestos
contaminados y degradar
fenlicos
compuestos orgnicos
Las plantas tolerantes a
Lagunas de deshecho de
metales se usan para reducir la
Fitoestabiliza
yacimientos mineros.
movilidad de los mismos y
cin
Propuesto para fenlicos y
evitar el pasaje a napas
compuestos clorados.
subterrneas o al aire.
Se usan los exudados
radiculares para promover el
Fitoestimulaci
desarrollo de microorganismos
n
degradativos (bacterias y
hongos)

Hidrocarburos derivados del


petrleo y poliaromticos,
benceno, tolueno, atrazina,
etc.

Fitovolatilizaci Las plantas captan y modifican Mercurio, selenio y solventes


n
metales pesados o compuestos clorados (tetraclorometano y

Procesos utilizados por las plantas para asimilar contaminantes.


Tipo

Proceso Involucrado

Contaminacin Tratada

orgnicos y los liberan a la


triclorometano)
atmsfera con la transpiracin.
Las plantas acuticas y
terrestres captan, almacenan y
Fitodegradaci degradan compuestos
n
orgnicos para dar
subproductos menos txicos o
no txicos.

Municiones (TNT, DNT, RDX,


nitrobenceno, nitrotolueno),
atrazina, solventes clorados,
DDT, pesticidas fosfatados,
fenoles y nitrilos, etc.

Funciones de los humedales artificiales


Las actividades humanas han dado y siguen dando origen a varios tipos de humedales
de inters para algunas especies vegetales.
- Procesos de remocin fsicos:
Los humedales artificiales son capaces de proporcionar una alta eficiencia fsica en la
remocin de contaminantes asociado con material particulado.
- Procesos de remocin biolgicos:
La remocin biolgica es quiz el camino ms importante para la remocin de
contaminantes en los humedales artificiales. Extensamente reconocido para la remocin
de contaminantes en los estos humedales es la captacin de la planta. Los contaminantes
que son tambin formas de nutrientes esenciales para las plantas, tales como nitrato,
amonio y fosfato, son tomados fcilmente por las plantas del estos humedales.
- Procesos de remocin qumicos:
El proceso qumico ms importante de la remocin de suelos de los humedales
artificiales es la absorcin, que da lugar a la retencin a corto plazo o a la
inmovilizacin a largo plazo de varias clases de contaminantes.