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Utopia, Teoria e Ao:


Leitura das Propostas
Grupais na Abordagem
Centrada na Pessoa1
Utopia, Theory and Action:
Interpretation of The Group Proposals
in the Person Centered Approach
Utopa, teora y accin:
lectura de las propuestas grupales
en el Abordaje Centrado en la Persona

Maria Luisa
Sandoval Schmidt

Artigo

Universidade
de So Paulo

PSICOLOGIA: CINCIA E PROFISSO, 2011, 31 (3), 628-639

PSICOLOGIA:
CINCIA E PROFISSO,
2011, 31 (3), 628-639

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Maria Luisa Sandoval Schmidt

Resumo: O presente ensaio analisa as contribuies e os problemas da viso sobre os grupos de Carl Rogers,
as concepes de grupo de encontro e de encontro de comunidade e os mbitos de sua prtica, localizandoos em relao histria de constituio da abordagem centrada na pessoa, bem como os conceitos de
poder e poltica construdos por Rogers a partir da psicoterapia centrada no cliente. Da explicitao da
trama de ideias e prticas grupais deriva, assim, uma interpretao da presena da utopia e da ideologia
no pensamento rogeriano. Essa leitura tem como referncia as facetas construtivas e negativas da utopia e
da ideologia em suas relaes de oposio e complementaridade, tal como tematizadas por Paul Ricoeur.
Palavras-chave: Terapia centrada no cliente. Rogers, Carl Ramson 1902-1987. Grupos. Utopias.

Utopia,
Teoria e
Ao: Uma
Leitura das
Propostas
Grupais
na
Abordagem
Centrada
na Pessoa

1 Este ensaio teve


origem em uma
comunicao
oral feita na
comemorao dos
30 anos do Servio
de Aconselhamento
Psicolgico do IPUSP,
realizada entre os
dias 18 e 21 de
maio de 1999, e fez
parte da tese de livre
docncia Ensaios
indisciplinados:
aconselhamento
psicolgico e
pesquisa participante,
por mim defendida
junto ao Instituto de
Psicologia da USP em
2005.

Abstract: This essay analyzes Carl Rogers contributions and vision issues about groups, the conceptions
of group meeting and community meeting and the scopes of their practices, locating them in relation
to the history of the person centered approach constitution, as well as to the concepts of power and
politics developed by Rogers from the psychotherapy focused on the client. From the explicitness of the
plot ideas and group practices is then derived an interpretation of the presence of utopia and ideology
in the rogerian thought. This interpretation is relative to the constructive and negative aspects of utopia
and ideology in its relations of opposition and complementarity, as conceptualized by Paul Ricoeur.
Keywords: Cliente centered therapy. Rogers, Carl Ramson 1902-1987. Groups. Utopias.
Resumen: El presente ensayo analiza las contribuciones y problemas de la visin sobre grupos de Carl
Rogers. Trabaja las concepciones de grupo de encuentro y de encuentro de comunidad y los mbitos de
su prctica, ubicndolos en relacin a la historia de constitucin del Abordaje Centrado en la Persona,
as como los conceptos de poder y poltica construidos por Rogers a partir de la psicoterapia centrada
en el cliente. De la explicitacin de la trama de ideas y prcticas grupales deriva, de esa manera, una
interpretacin de la presencia de la utopa y de la ideologa en el pensamiento rogeriano. Esta lectura tiene
como referencia las facetas constructivas y negativas de la utopa y de la ideologa en sus relaciones de
oposicin y complementacin, de la forma como fueron tematizadas por Paul Ricoeur.
Palabras clave: Terapia no dirigida. Rogers, Carl Ramson 1902-1987. Grupos. Utopa.

Rogers considerou a sociedade ideal um


ambiente propcio ao crescimento e ao
desenvolvimento dos indivduos, cuja base
seriam as relaes interpessoais fundamentadas
na empatia, na autenticidade e na aceitao
incondicional positiva. Para ele, a convivncia
democrtica e construtiva entre indivduos,
grupos e naes dependia, quase que
exclusivamente, dessas qualidades das relaes
interpessoais descobertas na psicoterapia.

A partir do final dos anos 60, seu interesse
pelo aconselhamento e pela psicoterapia
individuais deslocou-se e concentrou-se,
cada vez mais, nos grupos, com os quais
j vinha trabalhando, principalmente na
formao de psiclogos e psicoterapeutas,
talvez como resposta ao reconhecimento dos
limites do setting dual (conselheiro/terapeuta
e cliente) em relao pauta ambiciosa de
transformaes sonhadas para a vida social.

A crescente dedicao de Rogers ao trabalho
com grupos veio acompanhada de uma

ateno, tambm, ao tema da necessidade de


maior liberdade nas instituies educacionais.
Essa considerao pelos grupos, ao mesmo
tempo, fez parte de um movimento maior,
de uma espcie de boom das experincias
de grupo, que atravessou os anos 70 e
que permeou diversas esferas das prticas
psicolgicas e psicoteraputicas.

No livro Grupos de encontro, cuja primeira
edio de 1970, Rogers condensa ideias e
experincias em torno dos chamados grupos
de encontro, bem como busca localiz-los em
suas origens e estabelecer as diferenas entre
esse tipo de trabalho grupal e outros que se
tornavam conhecidos no mbito das prticas
psicolgicas. O autor trata, ainda, dos efeitos
que a eles se poderia atribuir no contexto da
sociedade norte-americana e, talvez, alhures,
dependendo de sua expanso. Seu exame
til para um inventrio crtico das contribuies
e dos problemas da viso rogeriana sobre
grupos.

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Os grupos de encontro afirmaram-se em meio


a outros tantos experimentos com grupos, tais
como os T-groups ou grupos-T - abreviao de
sensibility training ou treino de sensibilidade
-, os laboratrios de relaes humanas e
workshops 2 de lideranas, educao ou
aconselhamento, os grupos gestlticos,
os de percepo sensorial e corporal, os
de movimento corporal, aqueles que so
centrados na tarefa e os de desenvolvimento
da organizao e de formao de equipe,
entre outros.

Desse conjunto de tendncias, Rogers (1972)
destaca os grupos-T, concebidos por Kurt
Lewin no Massachusetts Institute of Tecnology
e na Universidade de Michigan, como incio e
principal influncia do movimento de grupos,
que se tornou mais evidente a partir dos anos
60 e 703.
A proposta de Kurt Lewin, nos anos 40,
consistiu em um treinamento em relaes
interpessoais para gerentes e lideranas
de indstrias. Inspirado por essa proposta,
Rogers comeou a praticar, entre 1946 e
1947, o treinamento de conselheiros do
Centro de Aconselhamento Psicolgico da
Universidade de Michigan.

2 Trata-se de
oficinas com
temticas
especficas.
3 Para uma viso
mais detalhada
das ideias de Kurt
Lewin, ver Lewin,
1983, 1985.

Comparando sua atividade de grupo com a


de Kurt Lewin, Rogers sugere que os grupos-T
acentuavam as capacidades dos indivduos
para as relaes interpessoais, enquanto o
grupo de encontro ou grupo de encontro
bsico enfatizava o crescimento pessoal e
o desenvolvimento e aperfeioamento da
comunicao e das relaes interpessoais
por meio de um processo experiencial que,
por um lado, buscava combinar o treino
em relaes interpessoais, crescimento
pessoal e funes teraputicas e, por outro,
integrar as dimenses afetivas e cognitivas da
experincia dos indivduos em treinamento.
O crescimento e a expanso dos grupos
de encontro para alm dos domnios
da formao de psicoterapeutas e da

psicoterapia de grupos coincidiu com a


passagem da psicoterapia centrada na pessoa
para a abordagem centrada na pessoa,
na qual o tema das relaes interpessoais
passa a ser tratado no mbito mais largo da
educao, das instituies de produo e das
relaes interculturais e internacionais. Dito
de outra maneira, o trabalho com grupos
no era alheio a Rogers como dispositivo de
formao de psicoterapeutas e dispositivo
psicoteraputico, porm, passou a ser a via,
por excelncia, de seu desejo de influenciar
e transformar instituies partindo da
mudana dos indivduos, das pessoas. Nessa
passagem, o referencial terico permanece
o mesmo, expandindo-se os propsitos de
transformao.
Rogers acreditava, ainda, que o movimento
dos grupos de encontro havia crescido
margem do establishment, da formalidade e
do carter oficial das indstrias, universidades,
instituies educacionais e religiosas, agncias
governamentais e penitencirias nas quais,
paradoxalmente, encontraram acolhida. Esse
crescimento foi atribudo possibilidade
que tais grupos ofereciam de expressar as
necessidade e os desejos das pessoas contra
as necessidades das instituies. No contexto
norte-americano, foi, inclusive, tomado
como um movimento ameaador tanto
psiquiatria e Psicologia clnica de cunho
autoritrio quanto aos polticos de direita, que
o consideraram uma espcie de conspirao
comunista.
De acordo com Rogers, os grupos de encontro
foram um verdadeiro pesadelo para a direita
norte-americana e para todos aqueles que
temiam qualquer tipo de mudana. Em suas
palavras:
(...) Os grupos de encontro conduzem a maior
independncia pessoal, a menos sentimentos
escondidos, a maior interesse em inovar, a
maior oposio rigidez institucional. Por isso,
se uma pessoa receia, sob qualquer forma,
a mudana, receia justamente os grupos de
encontro (Rogers, 1972, p. 25)

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A justificativa para a difuso dos grupos,


que, alocados em instituies e agncias
governamentais, no recebiam destas apoio
financeiro, reside, no entender de Rogers,
na oposio que as pessoas precisam e
querem fazer s instituies e na fome
de relaes prximas e verdadeiras, onde
sentimentos e emoes possam se manifestar
espontaneamente (Rogers, 1972, p. 23).
Considerando a crescente desumanizao
da cultura norte-americana, que leva
impessoalidade das relaes, e o conforto
econmico, que leva os indivduos a se
preocuparem e a se ocuparem de suas
necessidades psicolgicas, Rogers explica o
interesse pelos grupos como derivado de
uma poderosa fome dos que no tm fome
de comida e no sofrem carncias materiais.

A justificativa para a
difuso dos grupos,
que, alocados em
instituies e agncias
governamentais, no
recebiam destas
apoio financeiro,
reside, no entender
de Rogers, na
oposio que as
pessoas precisam
e querem fazer
s instituies
e na fome de
relaes prximas
e verdadeiras,
onde sentimentos e
emoes possam
se manifestar
espontaneamente
(Rogers, 1972, p. 23).

A oposio s instituies e a expresso


emocional livre e autntica so, na perspectiva
rogeriana, os objetivos dos grupos de
encontro e de seus principais usurios, a
populao economicamente mais abastada.
Na avaliao dos efeitos dos grupos de
encontro, fica patente a considerao do
grupo como um setting para o crescimento
pessoal dos indivduos. Esses efeitos
so descritos por Rogers (1972) como:
apoderamento dos sentimentos, atualizao
do eu, autodeterminao, compromisso e
direo interiores, autoaceitao e autoestima,
congruncia entre o eu percebido e o eu
ideal, confiana, diminuio do autoritarismo
em relao aos outros, maior aceitao
dos outros, menor interesse no controle de
outros e maior interesse na participao de
outros e maior competncia para o trabalho
em equipe. O pressuposto era o de que
as mudanas alcanadas pelos indivduos
que frequentavam os grupos de encontro
provocariam ressonncias nos mbitos
familiares e institucionais nos quais esses
indivduos viviam. Porm, ao mesmo tempo,
a avaliao empreendida pelo prprio Rogers

indica, por um lado, que havia dificuldade


por parte dos indivduos de conservarem
suas mudanas e experincias construtivas
no retorno a seus ambientes naturais, e, por
outro, que transformaes institucionais
dignas de nota s ocorreram em algumas
situaes em que o trabalho envolveu um
grupo fechado, ou seja, um grupo institucional
ou natural.
O grupo de encontro, assim como a
psicoterapia, constitui um espao de vida
social que se destaca da vida comum por
suas caractersticas positivas com relao
possibilidade de expresso emocional
compartilhada de pessoas que, no entanto,
no se mantm em convvio fora do grupo e
nem se organizam para uma ao conjunta
junto s instituies nas quais vivem e
trabalham. Dessa forma, esses experimentos
grupais oferecem-se muito mais como
uma alternativa, temporria e circunscrita,
vida institucional, funcionando, talvez,
como exemplo de convivncia social que,
no entanto, no resiste aos dispositivos de
poder e de organizaco hegemnicos nas
instituies onde a vida dos indivduos
acontece. No plano da interveno, inexiste
confronto ou interlocuo com as instituies,
mas sim, a enunciao de uma espcie de
experincia paralela que pode evidenciar,
para os indivduos, conflitos entre suas
necessidades e seus desejos e as rotinas
institucionais. No plano terico, as instituies
permanecem desconhecidas, na medida em
que so apreendidas como meras cerceadoras
do crescimento pessoal.
Os grupos de encontro, na medida em que
podem ser definidos como a convivncia
autogestionada de um grupo de seis a doze
pessoas que se renem, semanalmente,
durante uma e meia a duas horas, com
o objetivo de conversarem sobre suas
experincias, conflitos e dificuldades na
esfera do relacionamento interpessoal,
sob os cuidados de um facilitador, so, na

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verdade, a verso grupal da psicoterapia e do


aconselhamento individual professado pela
psicoterapia centrada no cliente.
Assim como a psicoterapia rogeriana abraa
finalidades formativas e no propriamente
curativas, os grupos tambm o fazem,
propiciando uma aprendizagem significativa
que serve tanto aos propsitos de lidar com
o sofrimento psicolgico quanto queles de
formao de profissionais das reas da sade
e da educao, esferas nas quais foram, e so
ainda, largamente usados. Essa observao
parece relevante, pois mostra, mais uma
vez, como os fundamentos da prtica
psicoterpica, na forma peculiar em que a
desenha Rogers (1975), so, para ele, a base
de onde projeta sua viso de transformao
social. O fator numrico , aqui, decisivo:
quanto mais pessoas forem atingidas por essa
prtica, maiores as chances de mudanas
visveis no terreno social.
Na ampliao do campo de influncia dos
grupos, parece, portanto, importante a opo
que Rogers e seus colaboradores4 fizeram, a
partir de 1973, de se dedicarem facilitao
de encontros de comunidade ou comunidades
de aprendizagem. Estas, diferentemente dos
grupos de encontro, reuniam um nmero
grande de pessoas, de 100 a 250, para
uma convivncia autogestionada intensiva
durante uma semana ou mais, em regime
de alojamento comunitrio, com a presena
de uma equipe de facilitadores. A disposio
e as escolhas pessoais eram critrios para
a participao nos encontros, o que, de
certa forma, radicalizava, em relao aos
grupos de encontro, a nfase nos indivduos
independentemente de seus laos sociais de
origem.
4 Os primeiros a
realizarem esse tipo
de encontro foram,
segundo Wood (1983):
Natalie Rogers, Carl
Rogers, John Keith
Wood, Alan Nelson e
Betty Meador.

Os encontros de comunidade e os grupos de


encontro foram a matriz para as experincias
internacionais e interculturais conduzidas
por Rogers e seus colaboradores, nas quais
se incluem o comentado encontro entre

catlicos e protestantes em Belfast, e o


encontro de Arcozelo, no Brasil, em 1977.
Os encontros de comunidade coroam, podese dizer, um itinerrio de afastamento das
instituies, tanto como contexto dos e para
os grupos, quanto como objeto pertinente
de estudos e pesquisas: as comunidades
de aprendizagem consagram-se como
verdadeiros laboratrios da vida social,
criando condies especiais para a prtica e
o estudo de uma psicologia social centrada
na pessoa.
Em 1977, Rogers declara seu recente interesse
pela poltica das relaes interpessoais, pois,
at ento, de acordo com confisso feita no
livro Sobre o Poder Pessoal, no percebia as
dimenses polticas de suas proposies.
(...) Tenho praticado e ensinado poltica
durante toda a minha vida profissional, e
nunca me dei conta totalmente disso at
agora (Rogers, 1978, p. 13)

Passa, dessa forma, indagao, mais


sistemtica, sobre os efeitos polticos das
prticas da terapia centrada no cliente, do
ensino centrado no aluno e da abordagem
centrada na pessoa.

O alicerce da revoluo poltica da
psicoterapia centrada no cliente, segundo o
autor, reside na confiana nas capacidades
de crescimento, autocompreenso e
autorregulao dos organismos humanos.
As atitudes preconizadas como necessrias
e suficientes para desencadear um processo
de crescimento traduzem, politicamente,
a facilitao da passagem do controle
heternomo para o autocontrole. Na
educao, de modo anlogo, a presena
dessas mesmas atitudes, por parte dos
educadores, seria responsvel por uma
aprendizagem autodirigida dos alunos, na
qual aprender a aprender mais importante
do que adquirir contedos programticos.

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Nos grupos e, especialmente, nos encontros


de comunidade ou comunidades de
aprendizagem, a poltica diz respeito aos
efeitos de poder e de controle interpessoais
que propiciam ou impedem a liberdade
pessoal e a liberdade para aprender.

interessante notar que a extenso das
atividades de Rogers e de seus colaboradores
para o mbito dos grandes grupos provoca
a discusso e a reflexo sobre o mbito
poltico de suas prticas. Essa discusso,
contudo, parece apenas explicitar aquilo que
j estava latente na psicoterapia como uma
poltica no nomeada como tal. Identificar
e nomear uma qualidade e uma inteno
polticas um gesto tardio de Rogers que
clarifica sua crena na capacidade da
Psicologia de operar transformaes sociais,
focalizando a resoluo de conflitos. A
amplitude do horizonte utpico em que essas
transformaes se projetam, no imaginrio
rogeriano, inversamente proporcional
simplificao que faz da poltica. Sua
definio de poltica diz que ela
Em resumo, o processo de obter,
compartilhar ou abandonar poder, controle,
tomada de deciso. o processo das
interaes e efeitos altamente complexos
desses elementos, da forma como existem
nos relacionamentos entre pessoas, entre
uma pessoa e um grupo, ou entre grupos
(Rogers, 1978, p. 14)

A poltica da psicoterapia, revelada no exame


retrospectivo, o fundamento e a referncia
para essa conceituao geral da poltica, ou
seja, a poltica, teoricamente e na prtica,
elucidada pela poltica da abordagem
centrada na pessoa que, por sua vez,
estabelecida pela poltica da psicoterapia
centrada na pessoa. Nas palavras de Rogers:
A poltica da abordagem centrada-nocliente implica que o terapeuta evite e
renuncie conscientemente a qualquer
controle sobre, ou a qualquer tomada de
deciso pelo cliente. Trata-se da facilitao

da posse de si mesmo pelo cliente e


das estratgias pelas quais isso pode ser
alcanado; a colocao do locus da tomada
de deciso, e a responsabilidade pelos
efeitos dessas decises politicamente
centrada-no-cliente (Rogers, 1978, p. 22)

A confiana nas capacidades de autoconhecimento e autorregulao do indivduo


que formam o substrato da poltica da
abordagem centrada na pessoa encontra sua
contrapartida na autossuficincia da teoria
psicolgica para definir a poltica em um
sentido amplo.

Essa poltica foi, sem dvida, decisiva para
o questionamento do poder do especialista.
Por um lado, por meio da gravao das
entrevistas de ajuda psicolgica que permitiu
que uma brisa de ar puro e de senso
comum perpassasse o mundo teraputico
(Rogers, 1978, p. 23) dando publicidade aos
dispositivos da psicoterapia, Rogers combateu
o segredo e o carter inquestionvel dos
atos do psicoterapeuta profissional; por
outro, escolhendo uma conduta teraputica
pautada pelo constante exame crtico da
posio do terapeuta em relao ao poder
e ao controle exercidos sobre o cliente em
nome de teorias de desenvolvimento, de
personalidade ou de psicopatologia. Rogers
admite que o questionamento do poder do
especialista ocupa lugar central na poltica da
psicoterapia centrada no cliente:
Levei anos para reconhecer que a oposio
violenta terapia centrada-no-cliente
procedeu no apenas de sua novidade, e do
fato de provir de um psiclogo e no de um
psiquiatra, mas principalmente do fato de
atacar violentamente o poder do terapeuta
(Rogers, 1978, p. 24)

Junto a tendncias psicoterpicas claramente


autoritrias, como uma certa psicanlise
mdica e ortodoxa praticada nos Estados
Unidos e o behaviorismo, com seu
entusiasmo em torno dos efeitos do controle
do comportamento, e outras, ambguas e

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confusas quanto ao poder do especialista, a


abordagem centrada no cliente representou
uma espcie de vanguarda.

A ideia de uma suspenso do controle e do
poder de deciso, por parte do terapeuta,
no setting psicoterpico, cunhando a figura
do facilitador, transposta para o mbito
dos grupos de encontro, encontros de
comunidade e grupos para resoluo de
conflitos interculturais.

Nessa transposio, Rogers busca uma
aplicao em larga escala dos mesmos
princpios que, para ele, se mostraram
eficazes na resoluo de conflitos em
pequena escala. Nessa transposio, ainda,
visualiza-se com mais clareza a psicologizao
da poltica, uma vez que, para Rogers, os
conflitos econmicos, ideolgicos, de Justia
ou a violncia revolucionria podem ser
superados fazendo apelo base humana
comum a todos os indivduos que encontram,
nos grandes grupos, a oportunidade de se
depararem com ela.
A poltica de confronto para tomada-dedeciso muda completamente quando cada
pessoa tem o poder de ser integralmente
ela mesma - com sentimentos, medos,
idias, esperanas, desconfianas. A deciso
, ento, tomada a partir de uma base
humana, no como conseqncia de um
conflito poltico (Rogers, 1978, p. 125)

Um encontro, conduzido por Rogers, entre


cinco protestantes e quatro catlicos em
Belfast o modelo ou exemplo daquilo
que o autor entende ser uma tecnologia
plenamente desenvolvida pela abordagem
centrada na pessoa, cuja aplicao em larga
escala mudaria a feio do mundo. O seu
comentrio a essa experincia no deixa
dvidas quanto sua crena na eficcia, em
proporo planetria, dos grupos de encontro
interculturais.

O fato de um grupo ter caminhado no


sentido da reconciliao no terminou
com as matanas em Belfast. verdade;
mas suponhamos que houvesse mil ou
dois mil grupos. A despesa seria uma
frao do que os exrcitos particulares
catlicos, o exrcito de ocupao britnica
e os exrcitos particulares protestantes
tm custado. Quanto aos facilitadores, h
centenas deles j suficientemente treinados
e que, se fossem avisados com trs meses de
antecedncia, poderiam dedicar-se tarefa
(Rogers, 1978, p. 131)

A base humana - sentimentos universais,


escuta incondicional, compreenso das
razes do outro - sustentaria a superao de
limites e as diferenas culturais, religiosas,
tnicas e nacionais envolvidas nos conflitos
que, em ltima instncia, podem e devem
ser interpretados como conflitos interpessoais
que se oferecem aproximao psicolgica.
Ao concluir o captulo sobre tenses
interculturais do livro Sobre o Poder Pessoal,
Rogers professa, mais uma vez, sua confiana
nos dispositivos psicoteraputicos para a
resoluo de conflitos sociais.
Espero ter conseguido demonstrar que
existem modelos para o tratamento eficaz
de quase toda variedade de tenses
intergrupais. Quer estejamos falando
de diferenas religiosas, quer do rancor
baseado na pobreza versus riqueza, quer
da desconfiana enraizada nas diferenas
de costumes culturais, quer da crescente
fria em ebulio da discriminao racial,
quer dos seculares conflitos mortais
envolvendo vrios desses elementos, no
desconhecemos, nem nos falta experincia,
quanto utilizao de habilidades
interpessoais que ajudam a solucionar
essas tenses (Rogers, 1978, p. 136)

Assim como na proposio dos encontros


de comunidade, observa-se uma tendncia
a abordar as instituies de um ponto de
vista abstrato; nos grupos interculturais,
as diferenas culturais, tnicas, religiosas

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e nacionais so tratadas como objeto de


uma superao possvel por meio da livre
expresso de sentimentos e de emoes.
De uma certa maneira, reduz-se os conflitos
culturais, tnicos, religiosos e internacionais a
conflitos interpessoais na mesma medida em
que se circunscreve a definio de indivduo
esfera psicolgica.5

5 Convm destacar
que a definio
psicolgica de
indivduo ou
pessoa, como
prefere Rogers,
deriva da noo
de organismo.
O modo como
organismo e
cultura se opem
no pensamento
rogeriano
teoricamente
importante,
reforando suas
tendncias de
reduo do social
ao psicolgico.
Sobre essa questo,
ver Schmidt, 2005.
6 Pela equao
bsica, Rogers
professa a ideia de
que determinada
situao
psicossocial
propiciada
pelas atitudes
de empatia,
congruncia
e aceitao
incondicional
condio
necessria e
suficiente para
que um processo
de mudana e
crescimento ocorra
nos indivduos.


As experincias com grupos no instigaram a
pesquisa terica, uma vez que a compreenso
dos fenmenos grupais permaneceu
encapsulada no crculo fechado da equao
bsica rogeriana6. Como desafio prtico,
porm, essas experincias foram largamente
relatadas por Rogers e seus colaboradores,
que investiram nos relatos para demonstrar
a verdade e a eficcia dos mesmos princpios
e pressupostos vlidos para a psicoterapia.

Burrhus Frederic Skinner (1975) escreveu,
em 1948, o livro Walden II: uma Sociedade
do Futuro, no qual, de forma romanceada,
projetou a sociedade de seus sonhos,
administrada por especialistas do
comportamento.

O caminho de Rogers parece ter sido algo
diferente no que diz respeito projeo de
uma teoria psicolgica no plano da utopia:
pensou, talvez, em realiz-la no aqui e agora
dos grupos em que pessoas se encontravam
a si mesmas, em um contexto de suspenso
do mundo social, cultural e institucional
desumanizado. Naquela atmosfera rarefeita
de um grupo recortado contra o mundo, o
encontro autntico entre pessoas tornava-se
possvel e, ao mesmo tempo, exemplar para
a sade das sociedades humanas.

Paul Ricoeur (1989), no ensaio A Ideologia
e a Utopia: duas Expresses do Imaginrio
Social, analisa duas figuras do imaginrio
social e cultural, ideologia e utopia, que, de
forma complementar, operam modos de lidar

com o passado, com o futuro e com as


iniciativas do presente.

Buscando salientar a funo social dessas
figuras do imaginrio coletivo, destaca
que ambas possuem tanto uma funo
construtiva quanto outra, negativa.

A ideologia, sendo sempre uma
interpretao da vida social, presta-se
sua falsificao ou distoro, bem
como legitimao do poder e da
autoridade. A essas funes, amolda-se
o sentido negativo da ideologia como
mentira social e iluso protetora do
status quo. Ao mesmo tempo, porm, a
ideologia constitui a estrutura simblica
da memria social, cumprindo uma
funo integradora. De acordo com
Ricouer:

Todo grupo se mantm, quero dizer,


se mantm de p, adquire uma
consistncia e uma permanncia,
graas imagem estvel e durvel que
ele se d de si mesmo. Essa imagem
estvel e durvel exprime o nvel mais
profundo do fenmeno ideolgico
(Ricouer, 1989, p. 379)

Em sua faceta negativa, representa a


crena coletiva subtrada crtica e, em
sua faceta positiva, a construo de uma
imagem idealizada na qual se configura
a identidade de um grupo ou de uma
sociedade.

Se a ideologia preserva, replica e refora
o estatuto social presente, com base em
uma interpretao do passado, utopia
cabe imaginar um outro lugar e um outro
tempo que se propem como alternativa
realidade presente. Seu sentido positivo
consiste no questionamento da ordem
econmica, social, poltica, cultural e
religiosa existente, promovendo um

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exerccio imaginativo sobre um outro modo


de ser do social e sobre as formas de exercer
o poder.

Seu sentido negativo repousa, por um lado,
na ausncia de toda reflexo de carter
prtico e poltico sobre os apoios que pode
encontrar no real existente (Ricouer, 1989,
p. 383), e, por outro, na criao de esquemas
constrangedores do pensamento que se
constituem, igualmente, pela ausncia de
constrangimentos do real. Nesse caso, o
carter destrutivo da utopia reside no risco
de uma paralisia tanto da ao quanto do
pensamento.

Para retomar o sentido libertrio da utopia,
abaixo ou por detrs de suas caricaturas
totalitrias, Ricouer pensa ser til encarla como uma espcie de mediadora entre
a esperana e a tradio, definindo-a
como aquilo que impede o horizonte de
expectativa de se fundir com o campo da
experincia (1989, p. 384).

Da explanao de Ricouer, ideologia e
utopia emergem como figuras da tenso, no
imaginrio, entre uma funo de integrao
e uma funo de subverso e, portanto, em
uma relao de complementaridade que, no
entanto, no se esgota nesse paralelismo, pois,
como observa o autor, as formas patolgicas
da ideologia e da utopia, identificadas como
figuras da falsa conscincia, podem ser
criticadas, de maneira cruzada e recproca,
a partir de suas formas construtivas. Em suas
palavras:

Parece, de facto, que temos sempre


necessidade da utopia, na sua funo
fundamental de contestao e projeco
num algures radical, para levar a bom
termo uma crtica, igualmente radical, das
ideologias. Mas a recproca verdadeira.
Tudo se passa como se, para curar a utopia
da loucura em que ela, incessantemente,

corre o risco de cair, fosse preciso invocar


a funo s da ideologia, a sua capacidade
de dar (a) uma comunidade histrica o
equivalente daquilo a que poderamos
chamar uma identidade narrativa (Ricouer,
1989, p. 385)

Essa breve referncia ao ensaio de Ricouer


oferece alguns elementos preciosos para uma
interpretao do imaginrio rogeriano sobre
os grupos.

Olhando retrospectivamente, parece que as
experincias grupais foram encaradas como
realizaes pontuais e microscpicas de uma
viso utpica da vida social, realizaes que
se davam no aqui e agora do processo de
cada grupo.
Curiosamente, no era no plano terico que
essa viso travava seu embate com a ordem
estabelecida, mas, sim, no plano da ao,
pois as experincias grupais e o seu relato
ocuparam o lugar da teoria, cumprindo
o papel de projetar no horizonte dos
possveis uma organizao social baseada
no poder pessoal. A rigor, inclusive, os
ideais e a subcultura dos grupos de encontro
e dos encontros de comunidade no se
colocam contra a ordem social, atacando as
formas da existncia familiar, a organizao
da vida poltica, o modo de produo
material e a religio; ao contrrio, fazem
vistas grossas ordem social implicada na
desumanizao das relaes interpessoais,
acreditando que a mudana das relaes
interpessoais muda a ordem social ou, mais
precisamente, investindo na mudana das
relaes interpessoais, mantendo a ordem
social.

Se no se trata da proposio de uma
sociedade alternativa mas, muito mais, da
apresentao de uma alternativa para as
relaes interpessoais que, em tese, serve
a qualquer sociedade, por que falar em
utopia? Talvez para ter a oportunidade de

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desvelar uma singularidade da tenso entre


a funo integradora e a funo subversiva
de uma teoria e de uma prtica psicolgicas,
tentando, ao mesmo tempo, fazer-lhes a
crtica.
O movimento dos grupos de encontro, nos
anos 60 e comeo dos 70, na vigncia da
guerra fria entre Estados Unidos e Unio
Sovitica, despertou ataques virulentos por
parte de setores da direita norte-americana no
Congresso e na imprensa escrita. Rogers faz
meno leitura, no Congressional Record,
de um texto de Ed Dieckmann Jr. chamado
Sensibilidade Internacional: uma Rede para
o Controle Mundial, no qual, entre outras
coisas, o autor afirma ser um dos objetivos
do movimento o envolvimento de toda a
comunidade num gigantesco laboratrio
de grupos, exactamente como no Vietname
do Norte, Rssia e China Vermelha (1970,
p. 24). Outras declaraes na imprensa
associam-no a uma conspirao de esquerda,
lavagem cerebral, terapia do dio e ao
controle ditatorial do nazismo e do socialismo.
Esses fatos tendem a mostrar que os grupos
de encontro, naquele contexto histrico,
significaram, no imaginrio de faces
reacionrias norte-americanas, uma ameaa
ordem capitalista e mentalidade liberal.
Rogers, contudo, interpretou o temor daqueles
que atacavam os grupos de encontro dentro
do crculo restrito de sua viso psicolgica de
mudana: para ele, temia-se a independncia
pessoal, a expresso de sentimentos, o
interesse em inovar e a oposio rigidez
institucional.
Os grupos de encontro cabe lembrar, embora
no fossem sustentados por qualquer tentativa
de compreenso terica das instituies,
atuaram em vrios contextos institucionais,
tais como aqueles representados por
universidades, escolas, empresas e indstrias,
exrcito, entidades religiosas, hospitais e
clnicas, entre outros. possvel, no caso

dos grupos de encontro e dada sua insero


institucional, supor uma dinmica singular
em que a teoria psicoterpica rogeriana
entrincheirava-se em seu esquematismo,
negando qualquer especificidade aos
contextos institucionais e recusando qualquer
necessidade de reviso ou de ampliao
de seu pensamento sobre os processos
de mudana, enquanto a multiplicao
das aes esbarrava, concretamente, nos
constrangimentos institucionais.
Parece plausvel pensar que a proposio dos
encontros de comunidade ou comunidades
de aprendizagem evadiu-se desses
constrangimentos institucionais, manteve
intato o esquema terico e amplificou o
idealismo visionrio das aes.
interessante lembrar que os encontros de
comunidade nasceram na mesma poca em
que Rogers se desvencilhou definitivamente
do vnculo que havia mantido com instituies
universitrias ao longo de sua vida profissional,
instituies com as quais manteve relaes
produtivas, mas tensas, criando o Centro
de Estudos da Pessoa, onde, com a ajuda
de outros pesquisadores e psicoterapeutas,
procurou desenvolver seus trabalhos com
mais independncia.
Os encontros de comunidade representaram
uma radicalizao, sem dvida ousada, da
aplicao das mesmas ideias concebidas na
esfera da psicoterapia e da confiana em
seus efeitos transformadores. Neles, o carter
intransigente e simplificador do pensamento
de Rogers no foi questionado, uma vez que
cada encontro foi narrado e avaliado de modo
a comprovar a fora de suas concepes .
No imaginrio dos encontros de comunidade,
a vivncia ocupou, tambm, o lugar da
atividade intelectual e de pensamento.
Na vivncia dos encontros, o horizonte de
expectativas coincidia com a experincia,
fazendo crer que o ideal das relaes
interpessoais encontrava ali sua realizao.

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A essa vivncia, renovada a cada encontro,


Rogers atribuiu o valor de uma verdadeira
revoluo nas relaes interpessoais e nas
relaes de poder entre especialistas e leigos,
antevendo, nas experincias singulares dos
grupos autogestionados, a forma perfeita de
associao entre homens, grupos e naes,
considerando, ainda, que dispunha, com
seu modo de conduzir os grupos, de uma
tecnologia simples e pronta para o uso
em grande escala na esfera dos conflitos
intragrupais, intergrupais, internacionais e
transculturais.
Isso sintetiza a faceta utpica da proposio
rogeriana para o trabalho com grupos que, no
entanto, ao se afastar das instituies, evita
pensar nas barreiras sociais, econmicas,
polticas e ideolgicas que impedem
as boas relaes interpessoais. A teoria
psicolgica que busca dar coerncia a uma
tal proposio, por sua vez, dispensa o auxlio

de outras reas do conhecimento humano,


reduzindo as chances de alcanar algum
esclarecimento sobre as dimenses sociais,
culturais, econmicas, histricas e polticas
que comprimem o idealismo de uma viso
que se pretende exclusivamente psicolgica.
O intento de Rogers foi, talvez, o de mudar
psicologicamente as relaes interpessoais
sem com isso ter que se confrontar com a
ordem social. A funo subversiva de suas
ideias e prticas permaneceu limitada ao
mbito da poltica das profisses de ajuda e
da educao.
O complemento ideolgico dessas ideias e
prticas cumpriu, ao que parece, a funo de
conservar a ideologia liberal e capitalista, por
um lado, ao colocar os ensaios com grupos
a servio dos indivduos e de seu mundo
privado de sentimentos, e, por outro, a de
apostar em uma humanizao do capitalismo.

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Mestre e Doutora em Psicologia Escolar e do Desenvolvimento Humano pela Universidade de So Paulo.
Professora Associada da Universidade de So Paulo, So Paulo SP Brasil.
E-mail: maluschmidt@terra.com.br
Endereo para envio de correspondncia:
Universidade de So Paulo, Instituto de Psicologia, Departamento de Psicologia da
Aprendizagem do Desenv. da Personalidade.
Av. Prof. Mello Moraes, 1721 Cidade Universitria, Sao Paulo, SP Brasil. CEP 05508-900.
Recebido 2/12/2010, Aprovado 16/5/2011.

Referncias

Lewin, K. (1965). Teoria de campo em cincia social. So


Paulo: Pioneira.
Lewin, K. (1983). Problemas de dinmica de grupo. So Paulo:
Cultrix.

Schmidt, M. L. S. (2005). Apontamentos crticos teoria


da mudana de Carl Rogers. In Ensaios indisciplinados:
aconselhamento psicolgico e pesquisa participante. Tese de
Livre Docncia, Instituto de Psicologia da Universidade de
So Paulo, So Paulo.

Ricoeur, P. (1989). Do texto ao: ensaios de hermenutica II.


Porto: Rs-Editora

Skinner, B. F. (1975). Walden II: uma sociedade do futuro. So


Paulo: E.P.U.

Rogers, C. R. (1972). Grupos de encontro. Lisboa: Moraes


Editores.

Wood, J. K. (1983). Terapia de grupo centrada na pessoa. In C.


R. Rogers, J, K. Wood, M. M. OHara, & H. L. da Fonseca, Em
busca de vida. So Paulo: Summus.

Rogers, C. R. (1975). A terapia centrada no paciente. So Paulo:


Martins Fontes.
Rogers, C. R. (1978). Sobre o poder pessoal. So Paulo: Martins
Fontes.

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