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EXPLORACION CLINICA DEL APARATO DIGESTIVO

Prof. Pedro A. Contreras M.V.; M. Phil.

Instituto de Ciencias Clnicas Veterinarias

1. INTRODUCCION
Las principales funciones del aparato
digestivo son: prehensin, masticacin,
digestin, absorcin de alimentos y agua,
adems de la mantencin del medio interno
mediante la modificacin de la cantidad y
naturaleza de lo absorbido y excrecin de los
residuos.
Las
alteraciones
del
aparato
digestivo pueden comprometer la motilidad,
secrecin, digestin o la absorcin. El
procedimiento de diagnstico debera
determinar cul o cules de ellas estn
comprometidas,
despus
proceder
a
determinar el sitio y naturaleza de la lesin y
finalmente identificar la causa especfica del
problema.
Durante el examen clnico general es
posible evaluar :
1.
2.
3.
4.
5.

Apetito y Sed
Ingestin de agua y alimentos
Rumia
Defecacin
Vmitos

1. Apetito : es el deseo de ingerir alimentos


y se evala por la cantidad y la avidez con
que realiza la ingestin.
El apetito puede sufrir modificaciones y
se denomina Hiporexia cuando se aprecia
disminuido y Anorexia es una ausencia de
apetito. Polifagia es un deseo exagerado de
ingerir alimentos que le son naturales a la
especie. Pica o Parorexia es una patologa
en la cual los animales ingieren elementos
extraos tales como palos, tierra o para el
bovino la ingestin de huesos.
Sed es el deseo de ingerir agua.
Polidipsia es el deseo exagerado de ingerir
agua, como puede ocurrir en las diarreas,
sudaciones, hemorragias, diabetes, etc.

Hipodipsia es la disminucin del deseo y


Adipsia es la ausencia de deseo de ingerir
agua.
Cada especie realiza el proceso de
ingestin de alimentos de un modo que le es
caracterstico.
2. La ingestin de alimentos : tiene 3 fases:
Fase de prehensin, Fase de masticacin y
Fase de deglucin.
En el bovino la prehensin se realiza con
la lengua; sin embargo, el equino lo hace con los
labios y el canino a dentelladas. De tal manera
que lesiones en estas estructuras pueden
comprometer en forma variable la capacidad de
prehensin, segn sea la gravedad de la lesin.
La masticacin se realiza en las especies
con la participacin de las mandbulas, los
molares, msculos y articulacin temporomaxilar. Por ello lesiones en la mucosa oral,
fractura de mandbulas, contractura de los
msculos macteros en el ttano, artritis
temporo-maxilar o lesiones molares, interfieren
el proceso de masticacin.
La deglucin puede tener distintas
caractersticas, si es difcil se denomina disfagia
y si adems de difcil es dolorosa se denomina
odinofagia.
3. Rumia : es un proceso de importancia vital en
los rumiantes porque facilita la digestin de la
fibra y adems ayuda a la mantencin del pH
ruminal por el carbonato y fosfato salival, ya
que la secrecin de saliva es mayor en el
momento de la rumia que en el momento de
ingestin del alimento. Cuando los terneros
tienen acceso a alimento slido es posible
observar rumia desde las 3 semanas de edad.
La intensidad y regularidad de la rumia
proporciona informacin del estado de salud y
de la motilidad de los preestmagos. La
interrupcin de la rumia es signo de
enfermedad.

P. A. Contreras

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En el proceso de rumia los animales


realizan una inspiracin profunda y
contraccin del flanco, con ello el bolo de
alimento se desplaza hacia el esfago y boca
comenzando la masticacin, despus, es
nuevamente deglutido.
La rumia puede ser observada en el
momento que el animal est en reposo.
Generalmente el proceso se inicia despus
de 30 a 90 minutos de ingerir alimentos y la
duracin de los ciclos de rumia dependen de
las caractersticas del alimento, cuanto ms
fibroso y grosero mayor es la actividad, si el
alimento es finamente picado la actividad es
menor y puede estar abolida cuando las
partculas del alimento son inferiores a 2 mm.
El tamao del bolo ruminal varia desde los 80
a 120 gramos. Alteraciones ocurren cuando
hay cambios patolgicos en la boca, el
esfago o preestmagos. Tambin puede ser
signo de una enfermedad severa, que ocurra
en cualquier parte del organismo.

consistencia y que provocan deshidratacin; en


algunas especies las heces son evidentemente
acuosas pero en otras puede observarse
solamente un cambio muy moderado en la
consistencia y prdida de forma caracterstica;
por ejemplo, en el ovino cuando pierde su forma
perlada o en el equino cuando pierde su forma
de crotn y se asemejan a las del bovino. Las
causas ms frecuentes de diarrea son
parasitarias; como coccidiosis, estrogiloidosis,
ascaridiasis etc. bacterianas, en enfermedades
como
colibacilosis,
paratuberculosis,
salmonelosis etc.; virales, como la diarrea viral
bovina, parvovirosis etc. El Estreimiento es un
sndrome caracterizado por defecacin difcil,
con fecas escasas, duras y de color ms
obscuro, se puede observar en el consumo de
alimentos de difcil digestin, deshidrataciones
intensas, peritonitis etc. La completa ausencia
de defecacin es signo de enfermedades graves
tales como obstrucciones intestinales, ileoparaltico, etc.

4. Defecacin : es la expulsin de las heces


por el ano. Cada especie adopta para ello
posturas que le son caractersticas,
generalmente curvan el dorso, separan las
piernas, levantan la cola y contraen la prensa
abdominal.
La defecacin la podemos clasificar
segn: las caractersticas del acto y la
frecuencia.
Segn las caractersticas del acto
se observa una defecacin difcil, como en
los casos de estreimiento provocado por
tumores rectales, alteraciones de prstata en
caninos, abscesos en el conducto plvico,
etc. Defecacin dolorosa que se observa en
los
casos
de
proctitis,
peritonitis,
retculoperitonitis. Defecacin involuntaria
que se asocia a algunas enfermedades
infecciosas, tales como salmonelosis,
paratuberculosis; enfermedades parasitarias
severas, como en los casos de coccidiosis,
estrongiloidosis; enfermedades virales, como
en la enfermedad mucosa, la parvovirosis,
etc.
Segn
la
frecuencia
de
la
defecacin es posible observar diarrea o
estreimiento. La diarrea es un sndrome
caracterizado por evacuacin de heces
abundantes,
frecuentes,
de
menor

Diarrea por parasitismo gastrointestinal

Tenesmo son pujos muy frecuentes con


escasa eliminacin de materias fecales o sin
eliminacin de ellas, durante el cual se puede
observa prolapso parcial de la mucosa rectal y
por lo general el ano se mantiene relajado y la
cola parcialmente levantada. Se observa en las
diarreas severas o en la proctitis, que es la
inflamacin de la mucosa rectal.
El examen de las materias fecales nos
permite obtener informacin del funcionamiento
del aparato digestivo. Para ello deben obtenerse
heces frescas o directamente desde el recto

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para realizar un Examen Fsico, Qumico y


Microscpico. Los mtodos semiolgicos que
se utilizan son : Inspeccin, palpacin,
olfaccin.
Examen fsico: se evala la forma
de las materias fecales, ya que en cada
especie es posible reconocer tamaos y
formas diferentes. Cantidad, en los animales
vara de acuerdo a su tamao y en las
diferentes especies adultas puede variar de
acuerdo a las caractersticas y disponibilidad
de los alimentos. En general en equinos
adultos se estima entre 15-20 kg/da; en el
bovino de 25-45 kg/da; cerdos entre 1.0-1.5
kg/da. Tambin es necesario observar la
Consistencia. Color. Olor. y Presencia de
elementos extraos, tales como sangre,
fibrina, trozos de tejidos, arena, parsitos,
etc. Finalmente es necesario evaluar el
grado de digestin de algunos alimentos
fibrosos, segn sean las caractersticas de
los restos eliminados en las materias fecales.
Examen Qumico : ya sea cualitativo
o cuantitativo permiten identificar substancias
tales como sangre, tripsina etc.

Los procedimientos de examen se


describirn en las partes del digestivo y para ello
se seguir un orden, correspondiente al
recorrido de los alimentos y por ello
comenzaremos por la boca.
BOCA
Los mtodos semiolgicos utilizados
son: Inspeccin directa, palpacin y
olfaccin.
En el bovino y ovino la apertura de la
cavidad bucal es posible realizarla introduciendo
el dedo pulgar por el lado de la boca, en el
espacio sin piezas dentales, y presionando el
paladar, en forma refleja disminuye la oclusin y
con la otra mano es posible bajar la mandbula
para inspeccionar la porcin ms anterior de la
cavidad bucal. En equinos el procedimiento es
similar; sin embargo, para facilitar la observacin
es necesario tomar la lengua y hacer traccin
hacia el lado y fuera de la boca. En perros se
presionan los labios, a ambos lado de la
mandbula superior, hacia el interior de la boca y
con la otra mano se baja la mandbula inferior.

Examen Microscpico : incluye


exmenes coproparasitarios, bacteriolgicos,
virolgicos etc.
5. Vmito : es un proceso activo de
expulsin, por la boca, del contenido del
estmago o preestmagos.
El vmito puede ser de origen central
como el que se observa en las meningitis,
traumas del crneo, txicos endgenos como
en los sndromes urmicos severos en el
perro o en rumiantes que han ingerido
compuestos rgano-fosforados o intoxicados
con el principio activo presente en
Rododendros. Vmito de origen perifrico es
el que se presenta en los casos de
sobrecarga gstrica, gastritis, hepatopatas,
parvovirosis etc. La facilidad con que las
especies pueden vomitar es variable, pero en
orden decreciente lo hacen los carnvoros,
rumiantes, omnvoros y finalmente los
quidos.
En el vmito es necesario observar la
cantidad, frecuencia, olor y composicin
(acuosos, biliosos, hemorrgicos).

Apertura manual de la boca en equino

Si con ste procedimiento no se


obtienen resultados satisfactorios, se pueden
usar instrumentos llamados abreboca, de los
cuales existen diferentes modelos, que permiten
hacer un examen ms detenido de la cavidad
bucal y permiten introducir la mano para realizar
la palpacin, para ello es necesario tener una
adecuada sujecin del animal y asegurarse que
el abreboca est bien ubicado, para obtener la
seguridad que el examinador requiere. En las
especies
menores
en
determinadas
circunstancias se debe recurrir a la sedacin o la
anestesia.

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3. La palpacin externa : se realiza con las


manos en la zona de flexin cabeza-cuello,
mediante la cual es posible apreciar en los
casos de inflamaciones severas, edema, calor y
dolor.
4. La palpacin interna : se usa un abreboca
para permitir la introduccin de la mano en
forma protegida, por lo general el examen en
especies mayores se realiza con los dedos y
permite establecer la presencia de heridas,
cuerpos extraos, neoplasias etc
Uso de abreboca en bovino

Con los mtodos de inspeccin,


palpacin y olfaccin, es posible encontrar
lesiones ulcerativas de la mucosa bucal,
parlisis o lesiones inflamatorias en la
lengua, tumores o papilomas de las mucosa,
heridas, presencia de cuerpos extraos, mal
olor o halitosis, necrosis o heridas en la cara
interna de las mejillas, alteraciones en las
piezas dentales o sarro dental, sialorrea,
fisuras del paladar etc.
FARINGE
Los mtodos semiolgicos ms
usados para el examen de la faringe son:
1.
2.
3.
4.
5.
6.

Inspeccin directa externa.


Inspeccin directa interna.
Palpacin externa.
Palpacin interna.
Exmenes de laboratorio.
Examen radiogrfico.

1. La inspeccin directa externa permite


observar, en algunos casos, posiciones de
extensin de cabeza-cuello, aumentos de
volumen en el ngulo de flexin cabezacuello, sialorrea, disfagia u odinofagia, que
sealan la conveniencia de hacer un examen
detallado de la faringe.
2. La inspeccin directa interna : se realiza
con laringoscopio o endoscopio. En bovino
se puede hacer con la ayuda de un
vaginoscopio, que introducido en profundidad
en
la
cavidad
bucal,
permite
el
desplazamiento del promontorio de la lengua
y con ayuda de iluminacin permite realizar el
examen con mayor facilidad.

5. Los exmenes de laboratorio : se refieren


principalmente a los exmenes microbiolgicos
de muestras obtenidas.
6. La radiografa : es un mtodo de examen
que permite identificar la presencia de cuerpos
extraos en la faringe y en algunos casos la
presencia de neoplasmas.
GLANDULAS SALIVALES
Las glndulas susceptibles de examinar
en rumiantes son las partidas, palpables por
detrs de las ramas ascendentes de los huesos
mandibulares. En los caninos se pueden
examinar las partidas, sublinguales y
submandibulares.
Los mtodos de examen ms utilizados son:
1. Inspeccin directa.
2. Palpacin.
3. Exmenes de laboratorio. (bioq. bact.,
etc)
4. Puncin exploradora.
5. Sialografa.
6. Ecografa.
Con estos mtodos es posible apreciar:
Aumentos de volumen, como ocurre en
las parotiditis o la retencin de saliva que
acompaa a las obtrucciones (litiasis) de los
conductos excretores.
Prdidas de substancia, que se
observan en las heridas traumticas o cortopunzantes, que en algunos casos pueden
producir fstulas salivales con escurrimiento de
saliva hacia el exterior.
Modificaciones de la secrecin
salival. Pueden ser cuantitativas y cualitativas.

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Entre las cuantitativas podemos observar


sialorrea o ptialismo, que es una secrecin
salival aumentada, que escurre de la boca en
forma filante o espumosa. Las causas
pueden ser de origen nervioso como en los
vagotonismo, medicamentoso como cuando
se administra pilocarpina o arecolina, y de
origen digestivo como en las estomatitis u
otras lesiones de la cavidad oral. Asialia es
una escasa secrecin salival, en que las
mucosas se encuentran secas y sin brillo.
Tambin puede ser de origen nervioso,
medicamentoso o digestivo, como se observa
en
los
casos
de
simpaticotona,
atropinizacin
o
deshidrataciones,
respectivamente.
Entre las modificaciones de la
secrecin salival de carcter cualitativo se
puede sealar los cambios del pH salival, la
presencia de pus, sangre o variaciones en su
composicin qumica.

esfago en la cara lateral izquierda del cuello.


4. La palpacin indirecta : para realizarla se
utilizan sondas buco-esofgicas o nasoesofgicas, que se introducen para explorar el
esfago.
5. Examen radiogrfico : se utiliza con buenos
resultados en el examen de esfago de
especies menores, para lo cual se requiere de la
administracin de una substancia radio-opaca.
Uno de los principales objetivos del
examen es verificar la viabilidad del esfago.
Con los mtodos semiolgicos es posible
apreciar, adems: obtrucciones, cuerpos
extraos, dilataciones, divertculos, estenosis y
parlisis esofgicas.

ESOFAGO
El esfago se examina solo en determinadas
ocasiones, tales como:
Cuando
sospechamos
de
la
presencia de un cuerpo extrao en
su lumen.
Cuando se observan aumentos de
volumen en el recorrido cervical del
esfago.
Cuando existen dificultades en la
deglucin.
En los casos de timpanismo ruminal
o acumulo de gas en el estmago.
En caso de vmitos.
Los mtodos de examen que se utilizan son:
1.
2.
3.
4.
5.

Inspeccin directa externa


Inspeccin indirecta
Palpacin directa
Palpacin indirecta
Examen radiogrfico

1. La inspeccin directa externa: solo se


puede realizar en el segmento del esfago de
recorrido cervical, en el lado izquierdo.
2. La inspeccin indirecta: se realiza
utilizando un endoscopio.
3. La palpacin directa: se realiza
recorriendo con las manos, la porcin de

Aumento de volumen del esfago por obstruccin.

ABDOMEN
Los mtodos de examen que se utilizan
son:
1.
Inspeccin
2.
Palpacin
3.
Percusin
4.
Auscultacin
5.
Puncin
6.
Ecografa
7.
Examen radiogrfico
8.
Laparoscopa
9.
Laparotoma.
1. Inspeccin: es posible apreciar la proporcin
entre el tamao del abdomen y el trax, de ese
modo podemos distinguir animales macroesplcnicos en los cuales el tamao del
abdomen es mayor que el trax, como ocurre en
los bovinos. Animales meso-esplcnicos son

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aquellos en que el tamao del abdomen y


trax son similares, como en caballos criollos
chilenos. Animales micro-esplcnicos son
aquellos en que el tamao del abdomen es
menor que el del trax, como en el equino
fina sangre de carrera o en los perros Lebrel.
Tambin por inspeccin es posible evaluar la
forma del abdomen. Se podrn observar
abdmenes simtricos, o asimtricos,
como ocurre en los casos de meteorismo
ruminal.
El abdomen puede ser dividido
planimtricamente
considerando
los
siguientes lmites:
Una lnea que circunvala el abdomen
a nivel de las alas del ilion, una segunda
lnea lo circunvala a nivel de la insercin de
la 13 costilla. 2 lneas paralelas que siguen
los bordes externos de los msculos rectos
abdominales.

1= Hipocondrios. 2= Regin xifoidea. 3= Flancos


4= R. Umbilical. 5= R. Inguinal. 6. R. Prepbica

evaluacin se realiza en la pared del abdomen,


en el lado derecho e inmediatamente por encima
del pliegue de la babilla. Para ello se apoya la
mano en la pared y se procede a presionar
suavemente y en forma repetida, para vencer la
resistencia inicial, y evaluar la tensin en forma
ms precisa . La tensin del abdomen normal
en los bovinos es semi-flcida. En los equinos la
evaluacin se realiza del mismo modo pero en el
lado izquierdo, para evitar la interferencia que
puede provocar el ciego en el lado derecho. La
tensin del abdomen normal en el equino es
semi-tensa. En especies mayores la palpacin
externa del abdomen es limitada por el tamao,
ubicacin de las vsceras y tensin de la pared.
Sin embargo, en las especies menores otorga
mayor informacin. Los perros de tamao
pequeo o mediano y los gatos, deben estar de
pi, sobre una mesa con superficie no
deslizable, en perros de mayor alzada es
preferible realizar el examen con el animal en
pi, sobre el suelo. En algunos es posible
realizarlo con el perro en decbito lateral.
Generalmente para realizarlo se colocan ambas
manos, con los dedos extendidos en la pared
lateral del abdomen del animal, y se presiona
suavemente para vencer la resistencia natural
de la musculatura, y poder palpar los rganos de
la cavidad abdominal con los dedos. Cuanto
ms moderada sea la palpacin con mayor
rapidez se podr reconocer las estructuras
internas. La pared generalmente cede con
rapidez al presionarla, excepto cuando la
musculatura est bien desarrollada, en perros
obesos, animales nerviosos o los que sufren un
proceso doloroso.
En
general
se
puede
apreciar:
Hipertensin del abdomen en los casos de dolor
de las vsceras abdominales, en peritonitis, en
distensin del abdomen por gases en las
vsceras, gestacin, ascitis, etc. Hipotensin del
abdomen generalmente se aprecian en los
perodos inmediatamente postparto.

2. Palpacin: pude ser la palpacin externa,


palpacin interna o rectal y las pruebas
colaterales del abdomen.
La palpacin externa: se realiza con
las manos en diferentes partes del abdomen,
siendo posible identificar edemas, enfisemas,
abscesos, hernias, ganglios, zonas con dolor,
etc. Adems, permite evaluar la tensin de la
pared del abdomen. En el bovino la

La palpacin interna o rectal : se


realiza en los equinos y bovinos tomando las
debidas precauciones de defensa. La palpacin
se debe realizar con guantes de goma o plstico
que cubran todo el brazo, los que deben ser
generalmente lubricados con jabn, aceite o
vaselina. Se introduce primero uno o ms dedos
en el ano, para favorecer la dilatacin del
esfnter y posteriormente en forma suave se
introduce la mano y el brazo en el recto. Si el
recto est con heces estas deben ser

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evacuadas manualmente para facilitar el


examen.
En los pequeos animales la
palpacin rectal incluye los mismos principios
que en los grandes animales. Pero con este
mtodo se obtiene menor informacin, ya
que la palpacin es digital y slo se alcanza
con los dedos hasta la entrada de la pelvis,
pero se compensa por medio de los
resultados obtenidos con la palpacin
externa.
En bovinos es posible examinar la
porcin posterior del saco dorsal del rumen,
que se palpa hacia la fosa del ijar izquierda,
all es posible establecer el grado de
replecin de la vscera y las caractersticas
de su contenido, se puede evaluar las
caractersticas del peritoneo, en partes del
intestino delgado se examina su grado de
replecin, distensin y contenido.
Las
Pruebas
Colaterales
del
Abdomen se utilizan en los bovinos y son
una variacin del mtodo de palpacin. El
objetivo es poner en evidencia algn dolor en
el abdomen.
Las pruebas colaterales son:
Prueba de pellizcamiento del dorso.
Prueba de la barra.
Prueba del animal en movimiento.
La Prueba del Pellizcamiento del
dorso : se realiza con el animal de pie y
consiste en hacer un pliegue de la piel en la
regin de la cruz, con ambas manos; la
respuesta natural es que el animal curve
ventralmente el dorso y con ello se provoque
una onda de presin sobre las vsceras. En
caso de existir un proceso doloroso en el
abdomen, el animal emitir un quejido que,
por lo general, es muy poco intenso y se
requiere de atencin cuidadosa para
detectarlo.
La Prueba de la Barra: se realiza
con una barra de metal o vara de madera,
con la que se presiona en la regin de la cruz
y provoca el mismo efecto de curvamiento
del dorso. Tambin se realiza pasando la
barra por debajo del abdomen y apoyndola
inmediatamente detrs de la regin xifodea;
un ayudante coge la barra en el otro extremo

y entre ambos se procede a levantarla


presionando el abdomen en forma lenta pero
sostenida y se baja bruscamente. Una variacin
consiste en que una vez que la barra ha sido
levantada se desplace hacia atrs y adelante,
siempre manteniendo la barra lo ms levantada
posible, para provocar una onda de presin que
desplace las vsceras y estimule el punto
doloroso.
La Prueba del Animal en Movimiento:
consiste en hacerlo caminar en una pendiente,
para provocar el desplazamiento de vsceras
hacia adelante o atrs. Tambin es necesario,
en algunos casos, inducir al animal a caminar
girando hacia uno y luego el otro lado, con el
objeto de provocar ondas de presin en las
vsceras.
Cuando existe un foco doloroso en el
abdomen, el animal expresar el dolor
generalmente con un quejido de tonalidad baja,
corto y de terminacin abortiva. En tal caso la
prueba se considera positiva, pero el dolor
tambin se puede expresar poniendo resistencia
al curvamiento del dorso o evitar el caminar en
pendiente, de tal manera que el examinador
debe ser suficientemente perceptivo para
interpretar las pruebas y posteriormente
identificar el lugar preciso del abdomen en que
est el foco doloroso.
3. Percusin del abdomen: es tambin un
mtodo de examen que se utiliza y los objetivos
al realizarla son:
Establecer la gradiente de sonidos
percutorios que se presentan en los
individuos normales o sus variaciones.
Al percutir el abdomen en las partes
superiores, como en las fosas del ijar, el
sonido es timpnico o timpnico
resonante. En las partes ms ventrales,
pared del flanco o flancos, tiende a ser
submate a mate. Variaciones anormales
sera en que la mayora del abdomen
tuviera un sonido timpnico, como en
los meteorismos o mate a submate en la
sobrecarga ruminal.
Permite reconocer y definir los lmites de
rganos y vsceras.
Se puede establecer el grado de
replecin de las vsceras.

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Se
puede
reconocer
las
caractersticas del contenido (lquido,
slido o gas) de las vsceras.

9. Laparatoma: es una tcnica quirrgica de


uso en la mayora de las especies, se puede
observar la cavidad abdominal o realizar una
palpacin de vsceras y rganos.

Se pueden poner en evidencia


procesos dolorosos en el abdomen.
RUMEN
4. Auscultacin: es un procedimiento que
permite comprobar la presencia o ausencia
de ruidos y sonidos en la cavidad del
abdomen, tales como los borborigmos
intestinales, que son sonidos propios de la
actividad fisiolgica de las vsceras, ruidos de
roce, chapoteo, de ola o fluctuacin, latidos
cardiacos del fetos, etc. Tambin es posible
comprobar la presencia de silencio
abdominal, que seala falta de motilidad de
las vsceras del abdomen.
5.
Puncin
exploradora:
es
un
procedimiento que permite conocer las
caractersticas del fluido presente en la
cavidad abdominal, en la mayora de las
especies se realiza en las partes ms bajas
del abdomen, utilizndose para tal efecto una
aguja hipodrmica estril y con rigurosas
medidas de higiene. Una vez obtenida la
muestra se realiza un examen fsico, qumico
y microscpico. Lo normal es que tenga las
caractersticas propias de un transudado.

Los mtodos de examen que se utilizan


en el rumen son:
1.
2.
3.
4.
5.
6.

Inspeccin
Palpacin
Percusin
Auscultacin
Examen del lquido ruminal
Ruminotoma

1. Inspeccin: permite evaluar el grado de


replecin del rumen y en algunos casos
observar aumentos de volumen en el lado
izquierdo del abdomen, cuando existe
meteorismo o sobrecarga ruminal. Tambin en
algunos animales se observan los movimientos
que realiza la vscera.

6. Ecografa: en especies menores es


posible examinar los rganos y vsceras de la
cavidad del abdomen, mediante el anlisis de
las imgenes ecogrficas. Tambin se utiliza
para el diagnstico de gestacin, examen de
prstata, vejiga, rin e hgado.Sin embargo
en especies mayores es ms limitado debido
al tamao del abdomen.
7. Examen Radiolgico: con mayor xito se
usa en pequeos animales, particularmente
cuando se sospecha de obstruccin de las
vas digestivas, para revelar el estado
funcional del estmago y de los intestinos. En
estos casos se administran substancias
radiopacas que facilitan la observacin e
interpretacin.
8. Laparoscopa: permite ver rganos y
vsceras, tales como el hgado, rin,
genitales, peritoneo, intestinos, mediante la
introduccin de un endoscopio en la cavidad
abdominal por una pequea incisin
quirrgica en la pared del abdomen.

Meteorismo ruminal crnico recidivante

2. Palpacin: esta puede ser superficial con la


palma de la mano o, profunda, que se realiza
colocando el puo de la mano sobre la fosa del
ijar y descansando el peso del cuerpo sobre l y
la palpacin rectal..
La
palpacin
superficial
permite
establecer la tensin de la pared del rumen y
adems se pueden evaluar los movimientos del
rumen. Normalmente los movimientos son de 23 en 2 minutos y corresponden a las
contracciones que realiza la vscera para
movilizar el contenido. En terneros a los que se

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les ha favorecido el desarrollo de los preestmagos, mediante un sistema de crianza


artificial con consumo de heno y
concentrados, se les puede evaluar la
motilidad del rumen desde aproximadamente
la tercera semana de edad. La motilidad del
rumen puede tener variaciones fisiolgicas.
Es as que en los estados de ayuno su
motilidad disminuye y aumenta en los
perodos posteriores a la ingestin
de
alimentos. Variaciones patolgicas de la
motilidad pueden ser la atona ruminal, la
que se puede observar en los casos de
meteorismo o sobrecarga ruminal avanzadas.
Las hipotonas ruminales son estados en
que el rumen presenta algn grado de
motilidad, pero con una frecuencia y potencia
de contraccin muy disminuidas, como
ocurre en los ayunos o enfermedades que
limitan el consumo de alimentos. La
hipertona o hipermotilidad ruminal, se
observa cuando la frecuencia de motilidad
del rumen es mayor a la considerada normal.
Este estado patolgico se puede observar en
algunos casos de indigestin vagal,
producido por un compromiso del nervio vago
como consecuencia de reticulitis traumtica.
La palpacin profunda del rumen
permite evaluar las caractersticas del
contenido y la potencia de las contracciones
del rumen. En casos de meteorismo la pared
del rumen est tensa-elstica y con dificultad
se puede hacer presin con el puo sobre el
contenido del rumen. En los casos de sobre
carga ruminal la motilidad est desaparecida
o es dbil, de tal manera que la honda
contrctil de la vscera se puede detener con
la presin del puo, adems, es posible dejar
la impresin de ste sobre el contenido
ruminal.
La palpacin rectal permite obtener,
en algunos casos, mejor informacin que con
los procedimientos anteriores y permite
explorar la porcin posterior del saco dorsal
del rumen.
3. Percusin: se realiza con martillo y
plexmetro y por lo general tiene poco valor,
excepto que permite comprobar los
resultados obtenidos por otros mtodos
exploratorios.
La parte superior del rumen contiene
poco contenido slido, por ello el sonido

percutorio es timpnico o timpnico-resonante y


en las partes ms bajas sub-mate o mate y
cuando hay sobrecarga ruminal el sonido es de
tonalidad ms baja an en la zona de la fosa del
ijar. En el timpanismo es sonido timpnico
puede encontrarse hasta en las partes ms
bajas del abdomen. En el desplazamiento del
abomaso, hacia el lado izquierdo, es posible
encontrar zonas de sonido timpnico, de
tonalidad muy alta, en la zona de percusin del
rumen.
5. Auscultacin: se realiza con fonendoscopio
en la fosa del ijar izquierda y se puede evaluar el
estado funcional del rumen. Las contracciones
del rumen producen sonidos que son tpicos de
lquidos y gases en movimientos, como
resultado del desplazamiento de las materias
fluidas y slidas. Los sonidos normales en el
rumen son : el sonido de roce y de crepitacin.
El sonido de roce se ausculta en la
fosa del ijar izquierda en el momento de la
contraccin de rumen. Es producido por el roce
de las partculas sobre la mucosa ruminal y el
roce de las partculas entre s. El sonido de
crepitacin se ausculta tambin en la fosa del
ijar izquierda, en el momento de pausa entre las
contracciones ruminales. Es producido por el
desplazamiento de las burbujas de gas,
producidas por la actividad fermentativa del
rumen. La disminucin de la actividad del rumen
se acompaa de disminucin del volumen e
intensidad de los sonidos y en los casos severos
no se pueden auscultar.

Auscultacin del rumen

6. Examen del lquido ruminal : es un examen


complementario que permite estudiar las
caractersticas del lquido, el cual puede
presentar variaciones an antes de que se
modifique la motilidad o los sonidos ruminales.
Para hacer el examen es necesario extraer una
muestra mediante sondas y en la muestra se
hace un examen fsico, qumico y microscpico.

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Exploracin Clnica del Aparato Digestivo

El detalle de este procedimiento se ver en el


captulo correspondiente a exmenes de
laboratorio.
7. Ruminotoma: es un procedimiento
quirrgico que permite abordar el rumen para
evaluar
la
cantidad,
composicin,
estratificacin, grado de trituracin, olor y
color del contenido ruminal. Tambin es
posible evaluar las caractersticas de la
mucosa del rumen. Despus que el
contenido es removido es posible palpar el
cardias y el orificio reticulo-omasal. En
muchos casos es el procedimiento ms
exacto para poder establecer el diagnstico y
la terapia, cuando corresponde.
RETICULO
Por su ubicacin anatmica el
retculo es difcil de examinar, ya que los
mtodos de examen que se pueden utilizar
son muy limitados. Entre estos cabe
destacar:
1.
2.
3.
4.
5.

Palpacin-presin
Percusin
Auscultacin
Pruebas colaterales del abdomen
Laparotoma
6. Ruminotoma

El objetivo del examen es establecer su


ubicacin, la movilidad, mediante la
percepcin de los sonidos que provoca el
paso de lquidos y partculas a travs del
orificio retculo-omasal, y comprobar o
descartar la presencia de dolor, que puede
ser provocado por un elemento punzante que
provoque reticulitis o retculo-peritonitis.
1. La palpacin-presin y la percusin del
retculo se realiza en las zonas xifoideas y
paraxifoideas. Las zonas paraxifoideas
tienen tres bordes que las limitan: Borde
dorsal, que corresponde al borde posterior
del campo de percusin pulmonar. Borde
craneal, que corresponde a una lnea
imaginaria trazada desde la punta del
xifoides al codo. Borde caudal, que
corresponde a una lnea trazada desde el
ombligo al borde posterior del campo de
percusin pulmonar a la altura de la
articulacin escpulo-humeral, en el lado
izquierdo, y un palmo de mano bajo la
articulacin, en el lado derecho.

Zonas paraxifoides en bovino.


G. Rosenberger. 1979. Clinical Examination of Cattle.

La palpacin-presin se realiza con el


puo adosado a la zona paraxifodea la que se
presiona con la mayor fuerza posible, tratando
de poner en evidencia algn proceso doloroso.
Si existe dolor, el animal lo expresa por un
quejido suave, que a veces es necesario hacer
una auscultacin traqueal para percibirlo, o el
animal patea, rehuye del examinador en el
momento de hacer presin o agita con violencia
la cola.
2. Percusin: se realiza con un martillo percutor
pesado generalmente de madera o se percute
utilizando la bota. El objetivo es el mismo que la
palpacin-presin y se evala de la misma
manera.
3. Auscultacin : requiere de prctica para
percibir el sonido reticular en el momento de la
contraccin. La auscultacin se puede realizar
en el tercio distal de la 6 o 7 costilla, a la altura
de la articulacin condro-costal izquierda,
aproximadamente 10 cms detrs del codo. El
sonido reticular, producido por el paso del
contenido por el orificio reticulo-omasal, se
produce cada 40-60 segundos y es ms
frecuente e intenso despus de ingerir alimentos
y en el momento de la rumia. En casos de
hernia diafragmtica es posible percibir el sonido
reticular desplazado a la cavidad torcica y
tambin se puede detectar un desplazamiento
del corazn. En el lugar de auscultacin del
retculo normalmente es posible encontrar otros
sonidos, de los cuales es necesario
diferenciarlos, y son los sonidos asociados con
la deglucin, eructacin y rumia.
4. Pruebas Colaterales del Abdomen : si bien
no son especficas para el retculo, las podemos
utilizar cuando estamos tratando de poner en
evidencia un proceso doloroso, al sospechar

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que es producido por un cuerpo extrao


ubicado en el retculo.

5. Laparotoma: es una tcnica quirrgica


mediante la cual se realiza una incisin
ventrolateral en la fosa del ijar izquierda, por
detrs de la ltima costilla. Por ella se aborda
la cavidad del abdomen, tomando todas las
medidas higinicas para introducir el brazo,
que se dirige hacia adelante y abajo, en
direccin al retculo. El objetivo es poder
evaluar las caractersticas del lquido
abdominal,
la
presencia
de
fibrina,
adherencias, dolor al introducir el brazo, la
facilidad o dificultad que existe al pasar la
mano entre el retculo y el diafragma.
Normalmente no hay dificultad para hacerlo,
pero se dificulta cuando existen focos de
peritonitis o adherencias del retculo con las
superficies vecinas.
6. Ruminotoma : tambin es un
procedimiento quirrgico en que una vez
abierta la cavidad abdominal se suturan los
bordes peritoneales de la incisin con la
pared del rumen, con puntos no perforantes,
luego se hace una incisin del rumen y se
procede a vaciar parte del contenido para
introducir el brazo hacia el retculo. La
identificacin de la mucosa reticular se hace
por las caractersticas reticuladas de su
superficie, la que es diferente a la del rumen.
Con este mtodo es posible evaluar
las caractersticas de la mucosa, la que en
casos de reticulitis puede estar engrosada,
es necesario hacer un pliegue en la pared
para hacer una traccin suave, con el objeto
de comprobar que no esta adherida al
diafragma u otras estructuras. En algunos
casos la superficie del retculo puede estar
cubierta en gran medida por mucus, signo
que tambin puede acompaar a las
reticulitis provocadas por cuerpos extraos
penetrantes no perforantes. Tambin por
este mtodo es posible recuperar cuerpos
extraos que se encuentran entre los
pliegues de la mucosa o diagnosticar
abscesos de la pared reticular.
OMASO
Algunos aspectos de la funcin de
este pre-estmago no son claramente
entendidos, pero s es claro que su rol ms
importante es la absorcin de agua y algunos
minerales.

Por la ubicacin anatmica del omaso


es muy difcil someterlo a examen fsico.
Afortunadamente las enfermedades primarias de
esta vscera son muy escasas y poco
frecuentes. Su estado funcional generalmente
se deduce en relacin a la actividad de los otros
pre-estmagos.
El rea de examen del omaso se
proyecta entre la 7 a la 10 costilla en el lado
derecho y su borde anterior es el borde posterior
del campo de auscultacin pulmonar. El rea de
contacto con la pared costal es de
aproximadamente de 8 a 24 cm. Para algunos
autores este sera el lugar en que se puede
intentar los mtodos de Palpacin-presin y
Percusin, tratando de buscar procesos
dolorosos que acompaan a la distensin
exagerada del omaso.
ABOMASO
Corresponde al estmago verdadero de
los rumiantes y es afectado por alteraciones de
los pre-estmagos y tambin en la mayora de
los procesos infecciosos que comprometen los
intestinos, adems de las alteraciones propias
del abomaso tales como desplazamientos,
parlisis pilricas, reflujo hacia omaso y retculo.
Su ubicacin anatmica es en el piso del
abdomen en el lado derecho. En el ternero, el
abomaso es aproximadamente el doble del
tamao del rumen, a los tres meses es la mitad
y en el animal adulto es pequeo (10-15 litros de
capacidad) en relacin al tamao del rumen.
El examen puede realizarse con mayor
facilidad en terneros y en ellos es posible utilizar
los siguientes mtodos semiolgicos:
1. Inspeccin
2. Palpacin- presin
3. Auscultacin
4. Percusin
En los terneros se obtiene informacin
especialmente cuando el abomaso sufre de una
alteracin como abomasitis, obstruccin pilrica,
indigestin lctea; en esta ltima en el abomaso
se producen cogulos de casena de difcil
digestin, que distienden el abomaso y
provocan, entre otras alteraciones, irritacin de
su mucosa.

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1. Inspeccin : se hace especialmente en el


lado derecho, en algunos casos es posible
apreciar asimetra por aumento de tamao
del abomaso.
2. Palpacin-presin : en el piso del
abdomen, en el lado derecho detrs del arco
costal. Es posible establecer la presencia de
dolor o reconocer el grado de replecin y
caractersticas del contenido.
3. Auscultacin : se realiza con el objeto de
establecer la presencia de sonidos o ruidos
producidos por la contraccin de la vscera,
los cuales estn aumentados en intensidad y
frecuencia en los casos de irritacin de la
mucosa.
4. Percusin : para tratar de reconocer las
caractersticas del contenido, para evidenciar
procesos dolorosos y reconocer la presencia
de sonidos anormales.
En los bovinos adultos la exploracin
del abomaso es ms difcil debido a la
tensin de la pared abdominal y al menor
tamao del abomaso, en relacin a los preestmagos. Sin embargo, en las vacas
lecheras que consumen concentrados, como
proporcin importante de su racin, es
posible
que
el
abomaso
sufra
desplazamiento de su ubicacin, alterando la
funcin digestiva y la salud del animal. El
desplazamiento puede ocurrir hacia el lado
izquierdo, pasando por debajo del saco
ventral del rumen y quedando entre la pared
abdominal y el rumen. Tambin puede haber
un desplazamiento hacia la derecha,
ascendiendo por la pared derecha hacia la
fosa del ijar. En estos casos, para el examen
del abomaso es posible utilizar los mismos
mtodos sealados para el examen en el
ternero, pero a la percusin, cuando existe
desplazamiento hacia la izquierda, se debe
realizar en la pared abdominal izquierda, en
la que es posible detectar una zona de
sonido timpnico muy intenso en donde
correspondera a sonido propio del rumen.
Este sonido timpnico es producido porque la
porcin del abomaso que se encuentra
desplazada, se encuentra aprisionado entre
la pared del abdomen y el rumen, con un
contenido de gas, lquido y paredes
fuertemente distendidas.

5. Auscultacin : en la regin central de la


pared del flanco izquierdo se puede detectar
ausencia de los sonidos del rumen, los que slo
son auscultables en las reas ms perifricas.
En la regin central, que corresponde a la
porcin de abomaso desplazado, habr silencio,
interrumpido por un sonido de alta intensidad,
semejante al que produce un chorro de lquido
de pequeo calibre vertido en un recipiente a
medio llenar. Este sonido corresponde al
movimiento de lquido en el abomaso con
paredes distendidas, y provocado por los
movimientos del rumen que presionan la porcin
de abomaso desplazada. Tambin puede ser
auscultado un sonido llamado de campanillas,
cuando se percute con el mango del martillo
alrededor de la cpsula del fonendoscopio,
puesta para la auscultacin en el rea de
silencio. De esta manera es posible comprobar
que el abomaso no se encuentra en la ubicacin
que le corresponde.
ESTOMAGO
Como en la mayora de las especies el
estmago recibe y almacena temporalmente el
alimento ingerido, secreta jugo gstrico, inicia la
digestin qumica y enzimtica de los alimentos,
tiene la capacidad de absorber algunos
compuestos y, mediante sus movimientos,
mezcla el contenido hacindolo pasar al
duodeno.
En el equino, debido a la ubicacin del
estmago en la concavidad del diafragma sin
tener contacto con la pared del abdomen, se
producen dificultades para la aplicacin de los
mtodos semiolgicos y el diagnstico de sus
alteraciones. Por ello, el clnico debe utilizar los
datos obtenidos por mtodos indirectos tales
como la anamnesis de alimentacin y patrn de
apetito, presencia de signos de dolor, alteracin
de las constantes fisiolgicas, posturas que
adopta el equino, etc. El uso de una sonda
naso-gstrica es de utilidad para el examen de
la vscera como para la realizacin de
tratamientos cuando se ha establecido la causa.
Este procedimiento permitir definir si la
alteracin se encuentra en el estmago o es
posterior al ploro.
El significado diagnstico del reflujo por
la sonda se califica de acuerdo a la cantidad y
presin del reflujo.
Gases:

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Reflujo a escasa presin seala


oclusin distal al estmago.

la Gastroscopa, el Examen Radiogrfico y


Ecografa.

Reflujo a
sospechar
gstrica.

Con estos mtodos es posible


diagnosticar torsiones, rupturas, hernias,
presencia de cuerpos extraos, dilataciones,
tumores, etc. La dilatacin gstrica aguda y la
torsin, generalmente son de presentacin
sbita con distensin de abdomen, signos
generales intensos y dolor a la palpacin.

gran presin hace


en una sobrecarga

Lquidos:
Reflujo a escasa presin puede ser
provocado por una sobrecarga
gstrica o desplazamiento del colon
mayor, que tensiona el ligamento
duodenoclico,
provocando
una
obstruccin
extraluminal
del
duodeno.
Reflujo a gran presin y grandes
volmenes ocurre en equinos con
obstruccin del intestino delgado y
enteritis anterior.
Reflujo con pH cido indica que es
de origen gstrico y si es alcalino es
de origen intestinal.

INTESTINO
Unas de las principales funciones del
intestino es completar la digestin de los
alimentos, absorcin de nutrientes y eliminacin
de los residuos.
Los mtodos de examen incluyen una
Exploracin Interna y la Exploracin Externa.
En la exploracin externa los mtodos de
examen utilizados son :
1.
2.
3.
4.
5.
6.

Introduccin de sonda naso-esofgica en equino.

En perros y gatos la Inspeccin no


aporta mayores antecedentes; sin embargo,
en los casos de distensin del estmago es
posible observar un aumento de volumen que
compromete en mayor medida la porcin
anterior del abdomen. La Palpacin se
realiza con mayor facilidad cuando la vscera
se encuentra distendida, sobre todo en los
perros de trax estrecho, detrs de la parte
inferior del arco costal izquierdo. La elevacin
de las extremidades anteriores del animal
puede ayudar a la palpacin, ya que permite
el descenso del estmago desde la
concavidad del diafragma. El dolor a la
palpacin en la parte anterior del abdomen
debe relacionarse con otros antecedentes
clnicos y cuando sea necesario, se pueden
utilizar otros mtodos de examen, tales como

Palpacin
Auscultacin
Percusin
Examen radiogrfico
Endoscopa
Laparotomia

1. Palpacin : es un examen de poca utilidad en


especies mayores; sin embargo, en especies
menores otorga informacin ya que es posible
evidenciar dolor, presencia de cuerpos extraos,
establecer el grado de replecin del intestino
etc.
2. Auscultacin : se realiza para escuchar los
sonidos del intestino, producidos por el
desplazamiento del contenido mezclado con
lquido y gas, sonido que recibe el nombre de
borborigmos. En equinos se ausculta en el
flanco izquierdo, para escuchar los borborigmos;
son muy ntidos y se producen en ciclos de 8-12
por minuto; en el flanco derecho, en las partes
altas, se escuchan los sonidos del ciego, cuya
frecuencia es de 1 cada 20-30 segundos y de
una duracin de 2-5 segundos. En bovinos la
intensidad de los sonidos intestinales son
menores que en equinos, ya que la fermentacin
ocurre mayoritariamente en los pre-estmagos.
La auscultacin se realiza en el lado derecho del
abdomen, en las partes ms bajas. En caninos y
felinos son fcilmente audibles cuando estn

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Exploracin Clnica del Aparato Digestivo

cursando con enteritis y se auscultan en todo


el abdomen.
En
todas
las
especies
los
borborigmos aumentan en intensidad y
frecuencia
en casos de enteritis y
disminuyen o desaparecen en las fases
avanzadas del estreimiento, obstruccin
intestinal, ileo-paraltico o en el clico tromboemblico.
3. Percusin : en especies menores se usa
el mtodo dgito-digital y en las mayores el
mtodo martillo pleximtrico. La informacin
que se puede obtener es limitada, permite
evidenciar procesos dolorosos y determinar
el estado fsico del contenido predominante.
4. Examen radiogrfico : se utiliza en
especies menores cuando se sospecha de
obstruccin. Los cuerpos radiopacos se
localizan rpidamente. Para delimitar objetos
de la mucosa se usan medios de contraste
que se adhieren a los objetos y los hacen
visibles. Adems, con ellos se puede
identificar
de
estenosis,
neoplasias,
obstrucciones totales o parciales. La
motilidad se evalua tomando radiografas
seriadas y observando el tiempo que demora
la expulsin de la sustancia radiopaca. Los
enemas de substancias radiopacas, en unin
con el examen radiolgico, ayudan al
diagnstico de megacolon y estenosis del
colon y recto.
5 y 6. Endoscopa y Laparotomia son
mtodos de examen de uso menos
frecuentes pero ambos pretenden ver las
caractersticas morfolgicas del intestino
tales como, volumen, integridad, contenido,
irrigacin etc.
Exploracin Interna o Rectal : es utilizada
con frecuencia en equinos y bovinos.
Mediante ste examen es posible determinar:
Ausencia de heces en el recto y
presencia de abundante mucus que
se adhiere al brazo, como ocurre en
la obstruccin intestinal
Replecin rectal, en estreimiento o
parlisis de la ampolla rectal o por
lesiones nerviosas, como ocurre en
los casos de severo traumatismo
lumbo-sacro.
Heridas de la mucosa rectal.

Estenosis del recto.


Distensin de las asas intestinales con
gas o liquido.
Replecin de asas intestinales con
alimento.
Tensin exagerada de mesenterios, que
permite sospechar de torsiones de
intestino.
Aumento de tamao de ganglios
mesentricos
HIGADO
En la mayora de los animales
domsticos cuando el hgado est sano, se
encuentra ubicado en la concavidad del lado
derecho del diafragma, sin extenderse mucho
ms all del arco costal. En los equinos la parte
ms alta del hgado est a nivel de la 15
costilla y la ms baja a nivel de la 8 costilla. Se
encuentra separado de la pared costal por el
pulmn, de tal manera que en caso de
normalidad no es abordable y solo puede ser
percutido cuando existe hepatomegalia.
En bovinos y ovinos tambin se
encuentra en la concavidad derecha del
diafragma, separada de la pared costal por el
pulmn, pero una pequea porcin del rgano
est en contacto directo con la pared costal en
el tercio superior del hipocondrio, generalmente
en los 2 ltimos espacios intercostales.
En caninos la superficie parietal del
hgado se encuentra en la concavidad del
diafragma y en la parte contigua de la pared
abdominal ventral. El borde ventral se relaciona
con la pared abdominal a una distancia variable
por detrs del cartlago xifoides, sobre el
msculo recto del abdomen.
La ubicacin de estas pequeas
porciones de rgano que estn en contacto
directo con los hipocondrios, puede modificarse
debido a replecin de vsceras o estados de
gestacin avanzadas.
El examen del hgado se inicia con el
examen clnico general, mediante el cual es
posible identificar signos clnicos que pueden
sealar alteracin del hgado, tales como :
ictericia, diarrea, edemas, fotosensibilizacin,
signos nerviosos, etc.
Los mtodos semiolgicos que
utilizan para el examen del hgado son:

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se

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P. A. Contreras

1.
2.
3.
4.

Exploracin Clnica del Aparato Digestivo

Palpacin-presin
Percusin
Exmenes de laboratorio
Biopsia

1. Palpacin-presin : se realiza en los


lugares en que el hgado est ms prximo o
en contacto con la pared, para lo cual se
hace presin con las manos o los dedos para
poner en evidencia dolor del rgano, lo que
seala alteracin heptica.
2. Percusin : en especies menores es
dgito-digital y en las mayores es martillopleximtrica. Cuando en el equino se
sospecha de alteracin heptica puede
intentarse una percusin. Si es posible
reconocer en el equino un sonido de matidez,
es anormal y seala una hepatomegalia. En
el bovino la percusin se realiza
ordenadamente desde el campo de
percusin pulmonar hacia atrs, para ubicar
el punto donde aparece el sonido mate y
poder establecer las dimensiones de la
porcin de hgado desde el limite anterior al
posterior. Lo normal es que el sonido mate se
reconozca en una superficie de 3 - 5 cm. En
casos de hepatomegalia puede ser el doble e
incluso en algunos casos es posible
reconocer sonido mate detrs de la ltima
costilla. La percusin tiene como objetivo,
adems de medir el tamao, evaluar si existe
dolor en el rgano.
3. Exmenes de Laboratorio : estas
pruebas generalmente se basan en el
anlisis de muestras de sangre mediante las
cuales se evalan la capacidad de sntesis
del hgado, para lo cual se miden las
concentraciones de metabolitos sanguneos
cuya sntesis ocurre en el hgado, tales como
la protrombina o albminas. La capacidad de
excrecin,
se
evala
midiendo
la
concentracin sangunea de metabolitos que
se excretan por el hgado, como la bilirrubina,
o midiendo el tiempo que demora el hgado
en eliminar del organismo un colorante que le
ha sido inyectado (BSP). Tambin se estudia
la integridad hepatocelular, para ello en las
muestras de sangre, se mide la actividad de
enzimas como: aspartato aminotranferasa
(AST), que si bien no es especfica del
hgado, su actividad aumenta cuando los
hepatocitos se alteran, otras enzimas con
actividad aumentada por dao del hepatocito

o conductos excretores del hgado son


glutamato deshidrogenasa (GLDH) y gama
glutamil
transpeptidasa,
respectivamente.
Detalles de estos procedimientos de examen del
hgado se vern en el captulo pertinente a
Laboratorio.
4. Biopsia : es un procedimiento de examen de
hgado, de utilidad cuando se sospecha de
lesiones difusas del rgano, cuando las lesiones
son focales existe el riesgo que la muestra
obtenida sea de la porcin sana y no entregue la
informacin requerida. Se utiliza con mayor
frecuencia en bovinos y ovinos, particularmente
en casos de estudios experimentales ms que
un procedimiento rutinario del rgano. Para
realizarla se procede a depilar la zona de sonido
mate, generalmente en el espacio intercostal 11
12, previa asepsia se coloca 1 2 ml de
anestsico local, se hace una pequea incisin
de la piel de 1-2 cm y por ella se introduce un
trocar especial, en direccin al codo del lado
opuesto, al que se le adosa una jeringa para
hacer succin y se extrae cuidadosamente y en
cuyo extremo hay un pequeo trozo de hgado,
en el cual se pueden hacer exmenes qumicos
e histopatolgicos. Si bien es poco frecuente, los
riesgos de hemorragia existen.

Uso de trocar para la biopsia heptica en bovino

PNCREAS
El pncreas est situado al lado del
estmago y se conecta al intestino en el
duodeno. Est formada por cabeza, cuerpo y
cola. Es de pequeo tamao y rodeado de
vsceras que dificultan el examen.
En el perro el pncreas solo se palpa
en casos de aumento importante de su tamao,
como en algunas pancreatitis o tumores. Sin

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15

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Exploracin Clnica del Aparato Digestivo

embargo la exploracin fsica es de poco


valor en los animales. Por ello la anamnesis
es til para pesquisar datos que hagan
sospechar de lesiones del pncreas
endocrino o exocrino.
En el perro el pncreas exocrino
secreta, a travs del esfnter de Oddi, el jugo
pancretico constituido por varias enzimas
proteolticas
(tripsina,
quimiotripsina,
carboxipolipeptidasa,
ribonucleasa
y
desoxirribonucleasa), lipasa pancretica, la
fosfolipasa y la estearasa del colesterol. La
porcin endocrina, representada por los
islotes de Langerhans, producen glucagon,
insulina, serotonina y una hormona llamada
polipptido pancretico que estimula la
secrecin de hormonas gstricas e
intestinales y disminuye la movilidad
intestinal.
En el perro la pancreatitis puede ser
aguda, aguda hemorrgica con lesin
necrtica de la glndula y crnica con
alteraciones generalmente irrecuperables.

posible observar un aumento en la sangre de las


concentraciones
de
metahemoalbmina,
producida por la accin de enzimas
pancreticas, liberadas localmente, que actan
sobre la sangre extravasada alrededor del
pncreas que libera la fraccin pigmento hemo
de la hemoglobina. El pigmento se une a una
albmina plasmtica dando origen a la
metahemoalbmina.
En
las
pancreatitis
crnicas, con insuficiencia pancretica, se
pueden utilizar diferentes procedimientos de
laboratorio para establecer el diagnstico, ya
que en estos casos es posible observar
hiperglicemia, amilorrea (almidn en las fecas),
esteatorrea (grasas en las fecas) y creatorrea o
presencia de fibras musculares no digeridas en
las fecas, por falta de tripsina en el lmen
intestinal; las que se pueden identificar por
examen microscpico. La presencia o ausencia
de tripsina se puede establecer mediante el test
de la digestin de la gelatina, la que se puede
realizar evaluando el efecto que provocan las
fecas sobre una pelcula de rayos X. Detalles de
estos procedimientos o exmenes se pueden
encontrar en el Manual de Patologa Clnica
Veterinaria de Wittwer y Bohmwald, 1986.

Adems de la anamnesis, para el


diagnstico se puede utilizar el examen
ecogrfico, siendo la parte derecha ms
accesible al examen. El pncreas se localiza
en posicin dorsomedial al duodeno
descendente y aparece como una fina
estructura hipoecoica. Para identificar
lesiones el examen por ultrasonido tiene una
alta sensibilidad pero baja especificidad. Eso
significa que los cambios de tamao pueden
ser detectados fcilmente pero es imposible
diferenciar si es provocado por un tumor o un
proceso inflamatorio. Pero si los rganos
adyacentes (hgado, ndulos linfticos) tiene
metstasis, se puede sospechar que el
aumento de tamao del pncreas sea
tambin de origen tumoral.
Los exmenes de laboratorio son
los que proporcionan mayor informacin
para el diagnstico de las patologas. Por ello
para diagnosticar pancreatitis aguda se mide
la actividad de enzimas como la amilasa y
lipasa
srica, las que presentan una
actividad aumentada. Tambin se observa
hipocalcemia, la que se atribuye a la
formacin de jabones de calcio en el
intestino, los que no pueden ser absorbidos,
y se producen por la insuficiente digestin de
grasas. En las pancreatitis hemorrgicas, es
EXPLORACION CLINICA DE LOS ANIMALES DOMESTICOS
Universidad Austral de Chile - 2003

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