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ENRIQUE LEFF

LA APUESTA POR LA VIDA


Imaginacin sociolgica e imaginarios sociales
en los territorios ambientales del sur

E N R IQ U E L E F F

LA APUESTA POR LA VIDA


Imaginacin sociolgica e imaginarios sociales
en los territorios ambientales del sur
En el progreso de la modernidad, el iluminismo de la razn se ha desprendido
del saber de la vida, Los modos de comprensin, de conocimiento y de inter
vencin del mundo han construido un mundo insustentable, alejado de las
condiciones termodinmicas y ecolgicas de la biosfera, inconsciente de la
condicin de la vida humana. La crisis ambiental es una encrucijada civilizatoria: lleva a deconstruir la racionalidad de la modernidad y a reconstituir los
modos de habitar el mundo desde los potenciales negentrpicos de la bios
fera y los sentidos existenciales de los pueblos de la tierra. La sustentabilidad
de la vida lama a construir otro mundo en el que puedan convivir diversos
modos de ser-en-el-mundo fundado en una ontologa de la diversidad, una
poltica de la diferencia y una tica de la otredad.
La racionalidad ambiental deconstruye la tradicin sociolgica inscrita en
el logocentrismo de la ciencia y la racionalidad tecno-econmica globalizadora de la modernidad que destina al mundo hacia la muerte entrpica del
planeta. La reflexin d la modernidad se abre a un dilogo de saberes.en el
encuentro con la diversidad cultural para-fundar una sociologa de la vida. La
imaginacin sociolgica indaga los imaginarios culturales deja sustentabilidad
de la vida inscritos en el cuerpo social que buscan emanciparse de la voluntad
de dominio que degrada a la naturaleza y subyuga los saberes de los pueblos.
La resistencia cultural desencadena un movimiento'social de rexistencia que
se inscribe en la inmanencia de la vida. La dialctica social se expresa en el
campo de la ecologa poltica para territorializar la ontologfaexistencide los.
pueblos de la tierra en nuevos mundos de vida.
En los imaginarios sociales y la imaginacin sociologicaide ios territorios V
. del Sur late una Apuesta por la Vida. -j

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LA APUESTA POR LA VIDA


Imaginacin sociolgica e imaginarios
sociales en los territorios
ambientales del sur
por
ENRIQUE LEFF

siglo
veintiuno
editores
M X IC O
A R G E N T IN A

grupo editorial
siglo vein tiu n o
siglo xxi editores, mxico

siglo xxi editores, argentina

C ER R O DEL AGUA 2 4 8 , ROM ERO DE TER RER O S,

GUATEMALA 4 8 2 4 , C 1 4 2 5 BUP

0 4 3 1 0 MXICO, DF

BUENOS AIRES, ARGENTINA


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GF41
L44
2014 Leff, Enrique
La apuesta por la vida : imaginacin sociolgica e imaginarios
sociales en los territorios ambientales del sur / Enrique Leff. Mxico :
Siglo XXI Editores, 2014.
523 p.

ISBN-13: 978-607-03-0621-1
1. Ecologa humana. 2. Poltica ambiental. 3. Desarrollo
sustentable. 4. Proteccin ambiental. 5. Seres humanos - Efecto
del medio ambiente sobre. I. t.

primera edicin, 2014


siglo xxi editores, s.a. de c.v.
isbn 978-607-03-0621-1
derechos reservados conforme a la ley
impreso en ingramex, s.a. de c.v.
centeno 162-1
col. granjas esmeralda
09810, mxico, d.f.

PRLOGO

Hace ya ms de medio siglo que un acontecimiento inslito irrumpi


en el m undo m oderno conmoviendo las certezas de la ciencia y per
turbando la seguridad de la vida: la crisis ambiental. Esta conmocin
del m undo es la expresin de una crisis civilizatoria: de una falla en
los modos de comprensin del m undo y de construccin del conoci
miento que constituyeron e insdtuyeron la racionalidad de la moder
nidad; del modo hegemnico de produccin del m undo que dise
formas insustentables de habitabilidad de la tierra y ha desencadena
do un proceso progresivo de degradacin ecolgica del planeta.
La crisis ambiental emerge desde el fondo del olvido de la natura
leza. Las grietas de la geosfera, el grito de la tierra, la voz de la Pacha
mama, los conflictos ambientales y los derechos de los pueblos han
sacudido el edificio de la ciencia, cuestionando las certezas de sus ver
dades objetivas y proyectando a las ciencias sociales hacia nuevas inda
gatorias sobre los modos de existencia y la sustentabilidad de la vida.
Este libro surge de esa falla del saber que se refleja en un extraa
miento: el hecho de que el pensamiento humano se haya alejado de
la inmanencia y el sentido de la vida, sometindose a los designios
de una voluntad de poder que se ha ejercido como un dominio de
la naturaleza y ha conducido hacia la muerte entrpica del planeta.
La filosofa que ha querido ser pensamiento de la vida tendr que
enderezarse, no en el sentido de la razn iluminada, sino de la sen
sibilidad hum ana hacia las .condiciones ecolgicas del planeta y el
sentido de la vida. La sociologa que explora y a la que aspira no res
ponde a la voluntad de fundar un paradigma, sino a la inquietud de
descifrar un enigma: cmo ha sido posible que el pensamiento occi
dental se haya apartado de las condiciones mismas de existencia de
la vida. Y otra que adquiere un sentido estratgico: cmo pensar la
construccin de un mundo sustentable, fundado en las condiciones
termodinmicas, ecolgicas, simblicas, culturales de la vida en
el planeta vivo que habitamos.
La apuesta por la vida no es un juego de abalorios, un divertimento de la razn. No es un juego de azar gobernado por el conocimien
to de las reglas del juego. Es un giro en la voluntad de dominio sobre

PRLOGO

la naturaleza y de los otros, hacia la voluntad de poder querer la vida.


En estos destellos del pensar, un autor no es ms que una partcula
suspendida en el universo intentando pensar la vida: un ser interro
gante, inarrogante, arrojado al m undo en un acto de supervivencia.
Este libro tiene antecedentes y marcas de origen mas significativas
que las que muestran las referencias acadmicas del texto. La inda
gatoria sobre las causas epistemolgicas de la crisis ambiental ha sido
una inquietud que ha acompaado mis reflexiones ambientalistas
desde su inicio, en los tiempos en que irrumpi la crisis ambiental
en el mundo. Siendo secretario de la Asociacin Mexicana de pistemologa organic un Primer simposio sobre ecodesarrollo, celebrado en
la UNAM en noviembre de 1976. En una ponencia que intitul Biosociologa y Ecodesarrollo, me refer a los desajustes entre los ecosis
temas y la sociedad capitalista, y a la necesidad de un anlisis teonco
que d cuenta de las razones tericas de la crisis ambiental y que
oriente una estrategia poltica para reestructurar las relaciones entre
las estructuras sociales y ecolgicas (Leff, 1976). Este prim er esbozo
de la raz epistemolgica de la cuestin ambiental fue elaborado de
manera ms consistente en mi ensayo Sobre la articulacin de las
ciencias en la relacin naturaleza-sociedad, publicado en 1980 (Lef ,
1980, 1994, cap. 1), el cual conducira a un proyecto colectivo de
investigacin en Amrica Latina que quedara plasmado en el libro
Los problemas del conocimiento y la perspectiva ambiental del desarrollo (Lell
[ed.], 1986). ste dara lugar a otro proyecto de investigacin colecti
va orientado a analizar la transformacin de las ciencias sociales des
de el cuestionamiento ambiental, de donde se fueron configurando
diversas disciplinas ambientales en el campo de las ciencias sociales.
Mi estudio Sociologa y ambiente: formacin socioeconmica, ra
cionalidad ambiental y transformaciones del conocimiento (Leff,
1994b) es uno de los antecedentes de este libro. Otro antecedente
importante fue el texto La Ecologa Poltica en Amrica Launa que
redactara para la 3a. Reunin del Grupo de Trabajo de Ecologa Po tica del Consejo Latinoamericano de Ciencias Sociales, celebrada en
Panam en marzo de 2003.
_
Los acontecimientos, circunstancias y motivaciones que llevaron
a la escritura de este libro son ms recientes y concretos: una invi
tacin de la Universidad Autnoma Metropolitana para ofrecer la
conferencia de apertura de su Primer Encuentro de Sociologa me
indujo a tratar nuevamente el tema en un texto sobre Los Retos de la
Sociologa ante la Crisis Ambiental, que habra de llevarme a seguir

PRLOGO

m dagand los fundamentos de la sociologa ambiental. El semina


rio Dilogos Plurales sobre Medio Ambiente: La Ecologa Poltica a
Debate: conversaciones con Enrique Leff, organizado por el doctor
jse Lms Lezama y celebrado en El Colegio de Mxico en enero de
, * abno un ^ P o rta n te debate sobre el campo emergente de la
ecologa poltica y la sociologa ambiental.
Pero el atractor principal de este libro nace del encuentro con
las comprensiones no acadmicas sobre la cuestin ambiental. El en
cuentro Construccin de la Sustentabilidad desde la Visin de los
Pueblos Indgenas de Amrica Latina, celebrado en La Paz, Bolivia
en febrero de 2008, fue el escenario de un dilogo de saberes entre
intelectuales ambientalistas, lderes de algunos de los procesos ms
significativos de reapropiacin del patrimonio biocultural de los pue
blos de Amrica Latina seringueiros de Brasil, comunidades negras
de Colombia, comunidades indgenas de Mxico con la participa
cin de unos 200 representantes de los pueblos aymara y quechua de
Bolivia. A la propuesta implcita en la convocatoria, los pueblos ind
genas dieron una simple y clara respuesta: no queremos sustentabili
dad, queremos vivir bien. Fue sta la clara puesta en acto de la otredad inconmensurable e intraducibie entre cdigos de comprensin
del mundo, del sentido radical del dilogo de saberes en la construc
cin de aquello a lo que designamos en este libro sustentabilidad de
la vida y que los pueblos refieren como vivir bien.
Esta expresin de otredad habra de llevarme a la indagatoria ra
dical de este libro. La Conferencia Mundial de los Pueblos sobre el
Cambio Climtico y los Derechos de la Madre Tierra, celebrada en
Cochabamba, Bolivia, 20-22 de abril de 2010, plante el derecho de
los pueblos a decir su palabra y a posicionarse ante las negociaciones
globales del cambio climtico, dando lugar al reclamo de los pueblos
indgenas de territorializar sus modos de vida. De all surgi el impulso
para indagar los imaginarios sociales de la sustentabilidad. A partir de
mi intervencin en la Conferencia Causas Estructurales del Cambio
Climtico e Imaginarios Sociales de la Sustentabilidad publiqu mi
ensayo Imaginarios sociales y sustentabilidad (Leff, 2010a), que abre
la indagatoria ms novedosa en torno al cual gira la propuesta de este
hbro: la pregunta sobre las condiciones de la vida que se han decanta
do en los imaginarios y las prcticas de los pueblos de la Tierra como el
principio para la reconstruccin de la sustentabilidad de la vida.
El libro inicia con una introduccin, que como su ttulo indica,
tiene el propsito de situar la propuesta sociolgica en el territorio

12

PRLOGO

epistemolgico de las ciencias sociales, de asentar las bases concep


tuales que dan consistencia terica de una sociologa ambiental fun
dada en los principios de la racionalidad ambiental y el sentido social
de su apuesta por la vida. El prim er captulo Las ciencias sociales y
la crisis ambiental, establece el marco terico en el cual se inscribe
la pro-apuesta del libro, la emergencia de la sociologa ambiental y
los puntos de demarcacin de otra sociologa ambiental decurrente del esquema de inteligibilidad de la racionalidad ambiental.1 El
segundo captulo, La sociedad ante la naturaleza: la construccin
de la sociologa ambiental, despliega un anlisis crtico de los dife
rentes esquemas tericos y programas de investigacin que se han
desarrollado a partir de los aos setenta como respuesta al desafo
ambiental, en torno a los cuales se ha constituido la sociologa am
biental anglfona y europea. El captulo tercero, Ecologa poltica:
conflictos socioambientales, ontologa de la diversidad y poltica de
la diferencia, traza los ejes conceptuales y los anclajes tericos para
construir el campo de la ecologa poltica, las relaciones de poder
en torno a los procesos sociales"de apropiacin de la naturaleza.2*El
captulo cuarto, Imaginarios sociales y sustentabilidad de la vida es
una indagatoria sobre la encarnacin y arraigo de los principios de
la vida en los imaginarios sociales de sustentabilidad de los pueblos
de la Tierra.5 El captulo quinto, El desvanecimiento del sujeto y la
reinvencin de las identidades colectivas en la reapropiacin social
de la naturaleza, constituye una crtica a iks propuestas de la accin
social fundadas en las teoras del sujeto individual y el /ecolgico,
1 Este captulo tiene sus orgenes en la conferencia "Los retos de la sociologa ante
la crisis ambiental", ofrecida en el Primer Encuentro de Sociologa La sociologa en el siglo
XXl: dilemas, retos y perspectivas, Universidad Autnoma Metropolitana, Mxico D.F.,
18 de octubre de 2007 y una ponencia presentada en el Simposio El Debate Actual
sobre el Estatuto Epistemolgico de las Ciencias Sociales", 53 Congreso Internacio
nal de Americanistas, ciudad de Mxico, 19-24 de julio de 2009. Una primera versin
fue publicada en mi artculo Sustentabilidad y Racionalidad Ambiental: Hacia 'otro'
Programa de Sociologa Ambiental, Revista Mexicana de Sociologa, 73, nm. 1, eneromarzo de 2011, pp. 5-46.
1 Este captulo tiene sus antecedentes en una ponencia con el ttulo La Ecologa
Poltica en Amrica Latina, presentada en la 3a. Reunin del Grupo de Trabajo de Ecologa
Poltica del Consejo Latinoamericano de Ciencias Sociales, Ciudad del Saber, Panam,
17-19 de marzo de 2003. Una versin revisada fue publicada con el ttulo, La ecologa
poltica en Amrica Latina: un campo en construccin, Polis, Revista de la Universidad
Bolivariana, vol. n, nm. 5, Santiago de Chile, pp. 125-145.
1 Una primera versin fue publicada con el ttulo Imaginarios sociales y sustentabilidad, revista electrnica Cultura y Representaciones Sociales, nm. 9, Mxico, pp. 42-1,21.

PROLOGO

13

y una argumentacin sobre la reinvencin de identidades y actores


colectivos en la construccin de estrategias y modos culturales de
apropiacin sustentable de la naturaleza.4 Finalmente, el captulo
sexto, La constitucin del campo socioambiental: movimientos so
ciales, sustentabilidad ambiental y territorios de vida, enmarca en
la trada conceptual territorio-territorialidad-territorializacin los
procesos y experiencias recientes de estrategias y modos alternativos
de habitar sustentablemente el planeta y de construccin de nuevos
territorios de vida.
Los textos y artculos publicados con anterioridad y que sirvieron
de base para este libro han sido revisados y reelaborados para afianzar
la consistencia terica y argumentativa del texto en su forma integral.
La secuencia de los captulos le dan un orden lgico y una coheren
cia terica al argumento general de la obra. Sin embargo, ello no
significa que necesariamente deban ser ledos en el orden en que son
presentados. Cada captulo conserva una cierta autonom a, de ma
nera que el lector podr abordarlos en el orden que resulte ms afn a
sus intereses tericos o polticos, y de all organizar su propia lectura.
Quiero dejar constancia de mi agradecimiento a algunas de las
personas cuyo estmulo intelectual, solidaridad acadmica y amistad
personal han sido fundamentales en la tarea de pensar, escribir y pu
blicar este libro. Estas reflexiones se han nutrido del dilogo vivo que
he sostenido a lo largo de los aos con el doctor Arturo Escobar y el
doctor Carlos Walter Porto Gonalves, interlocutores imprescindibles
y amigos solidarios, cmplices entraables y aliados permanentes en
la construccin de la ecologa poltica latinoamericana. Las observa
ciones del doctor Gilberto Gimnez al borrador final del libro me
indujeron a escribir el texto introductorio para darle un mejor en
cuadre epistemolgico y hacer ms inteligible mi propuesta terica
dentro del campo general de la sociologa: su crtica rigurosa, desde
la ortodoxia de la sociologa, me condujo a matizar el texto y al mis
mo tiempo se convirti en acicate para la radicalidad terica de mi
pensamiento. Agradezco igualmente al doctor Jaime Labastida y al
ingeniero Jos Mara Castro por su apoyo perm anente en la publica
cin de mis ideas anteriores y del presente libro; mi especial aprecio

4 Una primera versin fue publicada con el ttulo El desvanecimiento del sujeto
y la reinvencin de las identidades colectivas en la era de la complejidad ambienta!",
Polis, Revista de la Universidad Bolivariana, vol. 9, nm. 27, Santiago de Chile, pp.
151-197.

PRLOGO
14

a Mara Oseos y Alejandro Reza, celosos guardianes y curadores de


mis libros, por su esplndida labor editorial; a Olga ^m o s^ L y ^
Garibay y Montserrat Hernndez y todos us amigos de Siglo XXI
que ta n hecho de esa casa editora un hogar de ias rdeas y un apoyo
perm anente para mi trabajo intelectual, que no es otra cosa que u
apuesta por la vida.

$
ENRIQUE LEFF

Mxico, D.F.
7 de agosto de 2014

INTRODUCCION: EL CONTEXTO EPISTEMOLOGICO


Y LA APUESTA POR LA VIDA

El Panel Intergubernamental de Cambio Climtico en su ltimo in


forme de 2014 anuncia el avance del riesgo climtico.' Se trata de
una realidad, de un mito, de un imaginario construido? Es el retor
no del diluvio universal del que habr de reiniciarse la odisea civilizatoria de la humanidad? En tanto los cientficos debaten el origen, las
causas, la realidad y el grado de probabilidad de tal acontecimiento,
la humanidad vive los impactos de la degradacin ambiental y el cam
bio climtico, El cambio en los regmenes de lluvias y de sequas, los
muertos y las migraciones por fenmenos climticos, son reales, o
hechos construidos? Habremos de esperar a que tales fenmenos
conmocionen a la humanidad, como la peste en Tebas, para que tales
fenmenos lleven a la hum anidad a repensar y refundar sus modos
de habitar el planeta? El mtodo cientfico puede dar certeza a los
procesos desencadenados por la crisis ambiental, zanjar sus contro
versias a travs de experimentos cruciales y la falsacin de pruebas
empricas, o llevar sus argumentaciones al tribunal de la racionalidad
comunicativa? Puede la ciencia realizar una efectiva medicin y ges
tin de sus riesgos? La sociologa debe tratar los discursos en torno
al riesgo climtico como narrativas que producen sentido y movilizan
a grupos sociales hasta construir su realidad y adquirir constancia de
objetividad?
Estas preguntas llaman a constituir una sociologa ambiental que
viene a cuestionar el olvido de la naturaleza por parte de las ciencias
sociales, as como los mtodos de construccin y los principios de
validacin del conocimiento cientfico. La cuestin ambiental desafa
a la sociologa para pensar las causas ontolgicas, epistemolgicas e
histricas de la crisis ambiental en la construccin social del mundo
globalizado en crisis.
La crisis ambiental es una crisis civilizatoria, una crisis de los mo
dos de comprensin, de cognicin y de produccin de conocimientos
1 Las emisiones de gases de efecto invernadero han llegado a ser las ms altas en
la historia humana, habiendo rebasado en 2013 el umbral de 400 ppm ( i p c c , 2014).

i6

INTRODUCCIN

que a travs de su hegemona dominante han construido un mundo


insustentable. La crisis ambiental sorprendi a una hum anidad enca
minada hacia el progreso como ideal del Iluminismo de la Razn y de
la racionalidad cientfica-tecnolgica-econmica de la modernidad,
inscrita en la era de la imagen del mundo. La crisis ambiental irrumpe en
el mundo m oderno como un acontecimiento no anticipado, ni pre
visible, por la ciencia normal. Salvo en casos excepcionales de inte
lectuales visionarios como Murray Bookchin que vieron venir la crisis
ambiental y el cambio climtico, las ciencias sociales se construyeron
en el olvido de la naturaleza y en la ceguera ambiental. No fue sino
avanzada la dcada de los aos setenta, luego de la Conferencia de
las Naciones Unidas sobre el Medio Ambiente Humano, celebrada en
Estocolmo en 1972, que las ciencias sociales empezaron a reaccionar
ante el cuestionamiento de tal acontecimiento al edificio del conoci
miento. La crisis ambiental gener un acto reflexivo de las ciencias
para dar cuenta de la cuestin ambiental impulsando una serie de
nuevas disciplinas ecologizadas o ambientalizadas en el vasto campo
de las ciencias sociales.
La sociologa es la disciplina que estudia la condicin de la orga
nizacin social y los sentidos que movilizan la accin social. La socio
loga es la lgica del orden social: un juicio tautolgico en tanto no
desentraemos la condicin fundamental oculta tras su lgica. Sin
embargo, apenas cuestionamos esa lgica y reflexionamos desde el
fondo del saber en el que se ha constituido el orden social, emer
gen las causas metafsicas y las estructuras paradigmticas que han
encubierto la condicin natural del orden social. La cuestin ambiental
viene as a cuestionar y a reconstituir la teora de la cuestin social.
Los problemas ambientales no son simplemente hechos emergentes
que se inscriben en los modos de inteligibilidad, en los esquemas de
comprensin y los programas de investigacin de las ciencias sociales
normales. Remiten a los fundamentos ontolgicos y epistemolgi
cos de la construccin del orden social del m undo en crisis y de la
m odernidad insustentable. Llaman a la construccin de una nueva
sociologa.
La crisis ambiental vino a recordarle a las ciencias sociales su ol
vido de la naturaleza, a develar la segunda contradiccin del capi
tal (O Connor, 2001) y el excepcionalismo de las ciencias sociales
(Dunlap y Catton, 1979, 1994). Hasta entonces y a diferencia de las
etnociencias orientadas hacia el estudio de las sociedades tradiciona
les, la sociologa, como disciplina sobre la dinmica de la sociedad

INTRODUCCIN

17

moderna se fue constituyendo en el desconocimiento de las condi


ciones csmicas, ecolgicas y geogrficas, epistemolgicas, ontolgi
cas y existenciales, dentro de las cuales se constituye el orden social.
Ese olvido lleva a las ciencias sociales a construir un nuevo esquema
de comprensin sobre la construccin del orden social dentro de las
condiciones de la vida.

CIENCIAS SOCIALES, CRISIS DE LA MODERNIDAD


Y EL OLVIDO DE LA NATURALEZA

Hacia 1984, en tiempos orwelianos, Alain Touraine advierte que una


sociedad que se vive en crisis, ha puesto en crisis a la sociologa (Tou
raine, 1984: 334). Una crisis lleva al mundo a despojarse de las repre
sentaciones de la sociedad que haba construido: las de una historia
que progresaba por la va de la racionalidad, del individualismo y de
la revolucin.
Las ciencias en general, y las ciencias sociales en particular, nacen
en el orden ontolgico y en el tiempo histrico de la modernidad;
son fundam ento de la m odernidad, en tanto que se construyen a par
tir de la comprensin cartesiana del conocimiento y configuran la
imagen del mundoi que opera como el crisol epistmico en el que fra-2

2 Las ciencias se constituyen sobre el fondo de una comprensin del mundo que da
su carcter y esencia a la modernidad, a esa era histrica que Heidegger (1938/1996)
denomin La poca de la imagen del mundo. La esencia de la modernidad, como un
periodo dentro de la historia de ia metafsica, estara fundada en la comprensin del
mundo que inaugura el ego cogitans de Descartes, en su modo de interrogar a la tota
lidad del ente a las cosas del mundo, y su concepcin de la verdad fundada en
la epistemologa de la representacin, en la adequatio entre el concepto y lo rea!, que
configura al pensamiento dentro de esa imagen del mundo. La modernidad inaugura
una nueva poca de la historia, una transformacin en la comprensin del mundo
griego, al "adentrarse en el mbito libre de lmites de la posible objetivacin por me
dio del clculo de aquello representable accesible y vinculante para todos. Heidegger
afirmar s que, "El fenmeno fundamental de la Edad Moderna es la conquista del
mundo como imagen [...] El verdadero sistema de la ciencia reside en la sntesis del
proceder anticipador y la actitud que hay que tomar en relacin con ia objetivacin
de lo ente, resultante de las planificaciones correspondientes [.,.] Slo aquello que se
convierte de esta manera en objeto es, vale como algo que es. La ciencia slo llega a ser
investigacin desde el momento en que se busca al ser de lo ente en dicha objetividad.
Esta objetivacin de lo ente tiene lugar en una re-presentacin cuya meta es colocara
todo lo ente ante s de tal modo que el hombre que calcula pueda estar seguro de lo

INTRODUCCIN

gua la ciencia m oderna y a partir del cual se construye el m undo de


la modernidad. La comprensin cientfica del mundo, los principios
del conocimiento de la realidad, el ego cogitans, el Iluminismo de la
Razn, constituyen el ncleo fundam ental que crea la modernidad.
Como habra tal conocimiento de lo social que se constituye en el
propio crisol de la m odernidad de generar el acto reflexivo y el jui
cio crtico de su propia constitucin? Podra tal reflexin del pensa-

ente o, lo que es lo mismo, pueda tener certeza de l [...] Lo ente se determina por vez
primera como objetividad de la representacin y la verdad como certeza de la misma
en la metafsica de Descartes [...] La esencia del hombre se transforma desde el mo
mento en que el hombre se convierte en sujeto. Naturalmente, debemos entender esta
palabra subjectum, como una traduccin del griego jtoKe|a.evov. Dicha palabra designa
a lo que yace ante nosotros y que, como fundamento rene todo sobre s. En un primer
momento, este significado metafsico del concepto de sujeto no est especialmente
relacionado con el hombre y an menos con el Yo. Pero si el hombre se convierte en el
primer y autntico subjectum, esto significa que se convierte en aquel ente sobre el que
se fundamenta todo ente en lo tocante a su modo de ser y su verdad [...] All donde
el mundo se convierte en imagen, lo ente en su totalidad est dispuesto como aquello
gracias a lo que el hombre puede tomar sus disposiciones, como aquello que, por lo
tanto, quiere traer y tener ante l, esto es, en un sentido decisivo, quiere situar ante
s". De esta manera, colocar a la totalidad de los entes ante la mirada en el modo de la
representacin, dispone a una apropiacin de los entes como objetos. Representar es
poner ante s y traer hacia s. Gracias a esto, lo ente llega a la estabilidad como objeto
y slo as recibe el sello de ser. Que el mundo se convierta en imagen es exactamente el
mismo proceso por el que el hombre se convierte en subjectum dentro de lo ente [...]
El representar ya no es el desencubrirse para... sino la aprehensin y comprensin
de.., Ya no reina el elemento presente, sino que domina la aprehensin. El represen
tar es ahora, en virtud de la nueva libertad, un proceder anticipador que parte de s
mismo dentro del mbito de lo asegurado que previamente hay que asegurar [...] El
representar es una objetivacin dominadora que rige por adelantado. El representar
empuja todo dentro de la unidad de aquello as objetivado. El representar es una coagitatio." Todo saber se inscribe en el mundo de la cogitado y conocer se convierte en un
dispositivo de poder: Toda relacin con algo el querer, el tomar posicin, el sentir, es
ya de entrada representadora, es cogitans, lo que se suele traducir por pensante . Es
por eso por lo que Descartes puede adjudicarles a todos los modos de la voluntas y del
affectusy a todas las actiones y passiones, el nombre de cogitado [,..] Como subjectum, el
hombre es la co-agitatio del ego. El hombre se fundamenta a s mismo como medida
para todas las escalas que se utilizan para medir de alguna manera (para calcular) que
puede pasar por cierto, esto es, por verdadero, por algo que es [...] El ego del cogitare
encuentra su esencia en esa reunin auto-aseguradora de la representabilidad, en la
con-scientia. La conscientia es la reunin representadora de lo objetivo con el hombre
representador dentro del crculo de la representabilidad garandzada por ste [...] En
el imperialismo planetario del hombre tcnicamente organizado, el subjetivismo del
hombre alcanza su cima ms alta, desde la que desciende a instalarse en el llano de la
uniformidad organizada. Esta uniformidad pasa a ser el instrumento ms seguro para
el total dominio tcnico de la tierra (Heidegger, 1938/1996).

INTRODUCCIN

19

miento abrir el cerco de tina racionalidad que tiende a regenerarse,


a reproducirse y a desplegarse desde de su propia raz generando el
mundo globalizado construido y destruido por el orden hegemnico
de la racionalidad moderna?
Ciertamente el idealismo trascendental y el racionalismo crtico
han credo en la capacidad de la razn para trascender el presente y
hacer avanzar el conocimiento hacia la emancipacin de la hum ani
dad. La filosofa y las ciencias sociales han desarrollado esquemas de
comprensin e inteligibilidad de lo social en los que se ha foijado el
materialismo histrico, el racionalismo crtico y el pensamiento utpi
co, que ms all de la duda metdica y la falsacin paradigmtica que
conducen al conocimiento objetivo hacia una perm anente ruptura,
renovacin y progreso, abren el pensamiento hacia lo impensado y lo
indito. Empero, la crisis ambiental abre una crtica sobre una falla
fundamental de las ciencias sociales: el haber pensado el orden social
independientemente de las condiciones de la naturaleza en las que
se constituye, funciona y se autodestruye la sociedad. Esta falta qued
inscrita en los cimientos de las ciencias sociales a partir de que en la
concepcin del estado de naturaleza en la m odernidad -Hobbes,
Locke y Rousseau qued sellado el olvido de la naturaleza en el
contrato social. Afirma as Boaventura de Sousa Santos:
el contrato social solo incluye a los individuos y sus asociaciones; la naturaleza
queda excluida; todo aquello que procede o permanece fuera del contrato
social se ve relegado a ese mbito significativamente llamado estado de na
turaleza . La nica naturaleza relevante para el contrato social es la huma
na, aunque se trate, en definitiva, de domesticarla con las leyes del Estado
y las normas de convivencia de la sociedad civil. Cualquier otra naturaleza
constituye una amenaza o representa un recurso [...] El contrato social es
la metfora fundadora de la racionalidad social y poltica de la modernidad
occidental (Sousa Santos, 2008: 294).
As, en la configuracin de la ciencia econmica, la naturaleza es
transformada en recursos indispensables para la produccin, pero
remitida a un factor residual en la valorizacin del capital. La natu
raleza es consumida por las fuerzas productivas el capital y el tra
bajo; la ciencia y la tecnologa pero no es un factor fundamental
en la formacin de valor (Leff, 2004, cap. 1). Las ciencias sociales
han incorporado axiomticas y modelos conceptuales de la naturale
za en diversas disciplinas, como es el caso de los modelos ecolgicos,

30

INTRODUCCIN

energticos y evolucionistas transferidos a los esquemas fncionalistas en sociologa o en antropologa. Si en la ecologa cultural y la
antropologa ecolgica la naturaleza aparece como condicin de la
organizacin cultural, el consenso ortodoxo de la sociologa mantuvo
alejada a la naturaleza de todo condicionamiento o determinacin de
los hechos sociales.
La sociologa nace de la voluntad de comprender el orden social
para intervenir en la organizacin social, sea desde su determinacin
estructural, su organizacin funcional, sus procesos de emancipacin
y de transformacin histrica: la lucha de clases y el cambio social,
la organizacin democrtica, los sentidos que movilizan a los grupos
sociales, la gestin del orden societario y del progreso social. La socio-
logia se foija dentro de una voluntad de poder para instaurar la nor
malidad de la sociedad, para ejercer un control social o acompaar
sus procesos de transformacin. Hoy, la crisis ambiental cuestiona a
la sociologa y a la historia social para comprender cmo lleg a des
prenderse el orden social de la m odernidad de sus determinaciones,
condiciones y contextos naturales')' para reinstaurar un orden social
sustentable, conforme con las condiciones de la vida.3 Ese es el impe
rativo ambiental de la sociologa.4
Este olvido de la naturaleza es una consecuencia de la propia his
toria de la constitucin de las ciencias sociales en el orden de raciona
lidad de la modernidad. Si la racionalidad econmica fue construida
siguiendo un paradigma mecanicista (factores de produccin, etapas
de crecimiento, mecanismos de mercado, instrumentos de gestin,

1 El concepto de sustentabilidad se ha vuelto difuso y confuso, no slo por su ambi


gedad polismica sino por las estrategias de simulacin y de cooptacin del concepto
en las estrategias discursivas de la geopolca del desarrollo sostenible. Habr de com
prender por sustentabilidad del orden social ms all de la diferencia entre susten
tabilidad fuerte y dbil de la economa (Daly, 1991); ms all de la idea de un ajuste
econmico a una norma ecolgica el ordenamiento social dentro de las condiciones
ecolgicas, termodinmicas y existenciales de la vida; y al concepto de futuro sustentable como un horizonte de vida sin un fin predeterminable, construido por el encuentro
de racionalidades diversas en la inmanencia de la vida, Sobre estas construcciones con
ceptuales y la disputa de sentidos entre el discurso de la sostenibilidad y el concepto de
sustentabilidad aqu adoptado, vase Leff, 1998, cap. 1; 2002, 2004, caps. 3 y 4.
4 Resulta sintomtico del olvido ambiental el hecho de que una obra tan relevan
te sobre la historia epistemolgica de la sociologa y de las ciencias sociales como la de
Tean-Michel Berthelot (1991/2003; 1990/1998; 2001), que cubre un periodo.hasta los
aos noventa, ignore el impacto de la cuestin ambiental en las ciencias sociales, inclu
so la institucionalizacin de una sociologa ambiental desde los aos setenta.

INTRODUCCIN

21

equilibrios macroeconmicos), construyendo al sujeto econmico


como un ente que acta movido por los principios de la eleccin racio
nal en el campo de la sociologa se impuso un paradigma organicista y
sistmico, derivado primero de la biologa y luego del estructuralismo
lingstico, dando lugar al estructural-funcionalismo como paradigma
dominante de la sociologa. En tanto, las vas de sentido de los actores
sociales y la intencionalidad del sujeto habran de derivar de un esque
ma fenomenolgico y un giro hermenutico en las ciencias sociales.
Las ciencias sociales y el campo de la sociologa han consti
tuido su territorio epistmico, circunscribiendo diversos objetos de
conocimiento, definiendo el carcter de lo social en un universo
terico marcado por una diversidad de esquemas de inteligibilidad, de
paradigmas tericos y programas de investigacin sobre los procesos
de estructuracin, accin y racionalizacin de los hechos sociales. Este
campo terico se ha desplegado en una tensin entre programas cau
sal-realistas y comprensivo-interpretativos, entre la lgica del realismo
objetivista y la lgica del sentido de los actores sociales. Estos esquemas
son aplicables y reconocibles en los abordajes de la sociologa ambien
tal emergente,5 dando muestra de la diversidad de intereses cogniti
vos aplicados a las temticas ambientales. No obstante esta diversidad
epistemolgica, habremos de distinguir una sociologa de los matices,
de las individualidades y singularidades en la diversidad de los esque
mas de inteligibilidad de lo social y de disposiciones contextualizadas
en la pluralidad de mundos de la modernidad (Berthelot, 1990/1998,
2001; Passeron, 1991; Lahire, 2012) en la que podra inscribirse la so
ciologa ambiental que se ha institucionalizado en el contexto de la
sociologa normal; ante ella emerge una sociologa de la raz cuestin
ambientalde la ecologa poltica, de los conflictos y movimientos socioambientales; de la construccin de un mundo sustentable fundado
en otra racionalidad, que no se subsume dentro de la diversidad y la
dispersin del campo de la sociologa de la modernidad.
Esta controversia deber conducirnos a definir la esencia de la
modernidad y circunscribir la sociologa que engloba esa variedad
de esquemas de inteligibilidad de lo social, enmarcada en la racio
nalidad de la modernidad, para poder establecer la diferencia con
otro programa de sociologa ambiental que intentamos desplegar e
ir fundam entando en la presente obra.

s Vase captulo 2, infra.

22

INTRODUCCIN

MODERNIDAD ( e s ), RACIONALIDAD (E S ),
SUSTENTABILIDAD (ES)

La crisis ambiental emerge de la crisis del modo hegemnico de en


tendimiento del m undo, del modo de produccin del conocimien
to cientfico, de los modos de inteligibilidad de las ciencias sociales,
sobre la condicin del orden social de la modernidad. De la crisis
ambiental emerge una nueva comprensin de lo social: de su condi
cin ambiental. Puede darse cabida a este acontecimiento dentro de
los esquemas de inteligibilidad de la sociologa inscritos y codificados
dentro del orden de racionalidad de la modernidad? La reflexividad
sociolgica le permite tomar altura, constituirse en la crtica de su
racionalidad y trascender hacia un orden social sustentable? la crisis
ambiental se reabsorbe dentro de los ejes de racionalidad de la mo
dernidad y la sociologa ambiental se reduce a una nueva rama de la
sociologa, a travs de la construccin de nuevos objetos empricos a
partir de diferentes problemticas asignables a los esquemas de inte
ligibilidad ya establecidos dentro del consenso ortodoxo y la institucionalidad establecida? Estas preguntas servirn de hilo conductor de
una reflexin epistemolgica que acompaar las argumentaciones
tericas de esta obra, y cuyos rasgos esenciales apuntaremos en esta
introduccin. Esta reflexin remite a la pregunta por el carcter de
la modernidad y de la racionalidad que la define como un orden
histrico determinado.
Si como afirma Heidegger, El fenmeno fundamental de la Edad
Moderna es la conquista del mundo como imagen, esta manera de
disponer el mundo ante el pensamiento no slo se fue configuran
do desde el giro del cogito cartesiano. En el cambio histrico hacia
la modernidad se conjugaron diversos fenmenos sociales de los que
habra de configurarse la racionalidad cientfica, tecnolgica, eco
nmica y jurdica de la modernidad. El cambio de poca que separa
al medievo de la Edad Moderna est marcado por el nacimiento del
capitalismo mercandl que, en su engarzamiento con las revoluciones
cientficas y las innovaciones tecnolgicas, gener la gran transforma
cin que impuls la revolucin industrial en la que fragu un modo
de produccin y se configur una racionalidad econmica que se ha
instaurado en el mundo como la lgica suprema que organiza el or
den social en la era de la globalizacin. Este orden tecnoeconmico
no podra haberse instituido sin la configuracin de un orden de ra
cionalidad que establece un modo de comprensin del mundo, que

INTRODUCCIN

23

a travs del mtodo cartesiano fue anidando en un modo de indaga


toria cientfica, que funda tanto al objeto como al sujeto de la ciencia
ese sujeto que no es otro que el sujeto de la ciencia (Lacan, 1971);
esa construccin ficticia que est en los cimientos (y en las simientes)
del edificio de la razn (Labastida, 2007), al tiempo que construye
un mundo objetivado por la lgica de la racionalidad de la moderni
dad, que invade al mundo, recodificando los diferentes rdenes onto
lgicos en trminos del valor econmico, que va desterritorializando
los otros modos de ser en el mundo. Es este proceso lo que instaura
lo que llamar a lo largo de este libro, la racionalidad de la modernidad.
Significa ello que la m odernidad, la racionalidad o el capitalismo
son bloques monolticos? De ninguna manera. Si bien la racionalidad
se convierte en un proceso de racionalizacin que contina un proce
so guiado por principios de lo Uno, la Unidad y Universalidad, por la
lgica de intercambio de equivalentes y la racionalidad de la maximizacin de la ganancia econmica, no ahogan la fuerza de la ontologia
de la diversidad y de la diferencia que hace que la expresin de este
proceso en territorios ecolgicos y culturales se manifieste como una
diversidad de capitalismos, de modernidades y de racionalidades, en diferen
tes vas de racionalizacin y modernizacin. Diferentes determinacio
nes, circunstancias y contextos histricos, econmicos, geogrficos,
polticos y culturales van constituyendo una variedad de capitalismos,
como hubo diferentes socialismos y-como hoy se manifiesta una plu
ralidad de ambientalismos.
La capitalizacin del mundo se ha efectuado a travs de diferentes
procesos de acumulacin de capital, etapas de crecimiento y estilos
del desarrollo, segn sus ventajas comparativas y estrategias polti
co-econmicas. Es posible distinguir un capitalismo japons de los
capitalismos europeos, norteamericanos; la experiencia fallida del
capitalismo del Estado sovitico y del capitalismo socialista" de la
China de hoy y los capitalismos de las economas dependientes o
subdesarrolladas, emergentes o progresistas del tercer mundo.
Habra que caracterizar igualmente a las economas orientadas hacia
fines posdesarrollistas, aquellas que buscan sustituir el p n b por la
f ib (felicidad interna bruta), incorporar una normatividad ecolgica,
o armonizar sus economas tradicionales de subsistencia y la econo
ma moral del vivir bien, sin por ello desvincularse del mercado
global, como es el caso de pases como Bolivia y Ecuador.
Son stas solamente nuevas formas de la modernidad; procesos
diferenciados de modernizacin? Podemos afirmar que no existe la

24

INTRODUCCION

modernidad en general sino slo sociedades nacionales, cada una de


las cuales se moderniza a su manera? Existe un ideal de rriodemidad
pero diferentes vas de modernizacin?6 Estamos atrapados en un
estadio final de la historia, llamado m odernidad, donde lo nico que
cabe es adoptar el modelo, adaptarse y construir diferentes estilos
de modernidad; inscribirse estratgicamente dentro de las ventajas
comparativas de la geopoltica del desarrollo sostenible y encapsu
lar la diversidad cultural en el molde de la modernidad? Las dife
rentes vas de modernizacin estn contenidas en la consistencia del
concepto de m odernidad, como diferentes vas para alcanzar el fin
de la modernidad? O se trata de diversos modos de la modernidad,
diferentes modernidades que conviven y entran en conflicto en la
totalidad de la m odernidad, hoy dominada por el orden econmico
global? Cmo pensar la convivencia en el mundo contemporneo
de mundos de vida tradicionales que no podran incluirse como va
riantes dentro de un concepto consistente, comprehensivo y genri
co de modernidad?

La racionalidad que funda y configura a la m odernidad no es un


principio apriorstico, ahistric-o; sin ser un principio universal, un
ncleo esencial de racionalidad ha fundado un nuevo orden social:
ste establece el modelo de las diferentes manifestaciones de la mo
dernidad las modernidades realmente existentes y la diferencia
de aquellas matrices de racionalidad y lgicas de sentido que resul
tan inconmensurables con los ejes de racionalidad de la m oderni
dad. El concepto de la racionalidad m oderna establece la lnea de
demarcacin de los procesos sociales que buscan emanciparse, que
apuntan hacia una trascendencia a la modernidad. La racionalidad
que se configura en la m odernidad y opera como fundam ento de
la modernidad es un hecho histrico-social. La m odernidad emerge
desde la historia de la metafsica, de los modos sociales de pensar y
de construir el m undo que sientan las bases para la construccin del
cogito cartesiano, del mtodo cientfico, del sujeto de la ciencia, que
se engarzan en la gran transformacin que lleva a la constitucin del
mundo moderno (Polanyi, 1944); en la que se establece la institucio-

6 En este sentido Touraine afirma que La modernizacin se ha apoyado en la ra


cionalidad econmica y el desarrollo jurdico en los Pases Bajos y en Gran Bretaa, de
manera muy diferente que la modernizacin voluntarista al estilo francs, dirigida por
un Estado, y ms todava del modelo alemn, basado en la reivindicacin de la historia
cultural de la nacin (Touraine, 2005: 196).

INTRODUCCIN

25

nalidad de la ciencia m oderna (Bernal, 1969), se instaura el modo


de produccin capitalista (Marx, 1965) y se configrala racionalidad
formal y tcnica, econmica yjurdica de esa etapa histrica (Weber,
1922): que establece los modos de comprensin y de legitimacin
hegemnicas de la modernidad.
La sociologa ha construido sus diversos objetos de estudio a partir
de esa comprensin racional del m undo y tomando como referencia
los hechos de la realidad social actual construidos por esa misma ra
cionalidad, a travs de modos de estrategias de poder localizadas en
el campo de fuerzas sociales y los intereses cognitivos en los diferentes
procesos de modernizacin; a travs de los modos de conocimiento,
de intervencin y transformacin del mundo que han llevado a una
crisis ambiental, como crisis de los modos de habitabilidad del mundo.
La sociologa se ha construido en el molde de la racionalidad mo
derna. La socio-logia es la disciplina que procura dar cuenta de la l
gica de la modernidad. Incluso la sociologa interpretativa-comprensiva que se din tingue de la sociologa realista-causalista y la sociologa
constructivista ambiental que busca comprender los procesos sociales
por los cuales adquieren sentido, se movilizan acciones sociales y se
objetivan los hechos ambientales, no renuncia al principio de ob
jetividad de los hechos sociales. La sociologa de la modernidad es
objetivista y racionalista: objetivista porque analiza los hechos socia
les como hechos objetivos construidos socialmente y pretende hacer
un anlisis objetivo de la realidad social sometindose al criterio de
validacin de la prueba emprica. Es racionalista en su propsito de
llevar la sociologa comprensiva de Weber dentro de diferentes r
denes y contextos de racionalidad hacia un principio ms acabado
de racionalidad comunicativa, pretendiendo dirimir los conflictos de
valores inconmensurables a travs del procedimiento de la accin
comunicativa fundada en la argumentacin racional de valores no
racionales (Habermas, 1989, 1990).
As se ha fraguado la arm adura de la racionalidad de la moder
nidad. Es el mecanismo que revoluciona a la modernidad, el eje en
el que gira en su eterno retorno la reflexividad de la modernidad.
Antes de proyectarse fuera de este ncleo de racionalidad hacia un
estado en el que se trascienda, el movimiento inercial de la moderni
dad la lleva a globalizarse y a dispersarse, a proyectarse y desplegarse
hacia la manifestacin de mltiples modernidades. La modernidad
as energetizada salta de rbita hacia una segunda m odernidad, se
vuelve modernizacin reflexiva y se autodesigna como moderni-

z6

INTRODUCCIN

dad tarda, antes de dar el paso hacia la posmodernidad. Pero tal


diver'sificacin, reflexin y progresin modernizadora no disuelve el
ncleo de racionalidad de la m odernidad. En este sentido, antes de
acotar la modernidad dentro de un horizonte temporal, importa ca
racterizar el ncleo fundamental de su racionalidad ante el cual es
posible demarcar y diferenciar otras configuraciones del orden social
y pensar la diferencia que permitiera vislumbrar la emergencia de un
orden posmoderno.
Ciertamente, lo que est enjuego es la definicin de la moderni
dad y de la racionalidad que forma su arma-dura ms consistente, para
poder entender si todas las configuraciones culturales existentes y po
sibles giran como variedades satehtales en tomo a su ncleo de racio
nalidad; para comprender si, ms all de representar variedades de la
modernidad y modos alternativos de desarrollo, abren alternativas
al desarrollo, a procesos de descolonizacin; a nuevas racionalidades
sociales y a modos alternativos de construccin de sociedades sustentables; si apuntan a la emergencia de otros modos de pensar, de habitar
el mundo, cuya designacin como modelos posdesarrollo apenas
apunta hacia una indagatoria sobre su fundamento y sentido, antes
que a una axiomtica definitoria de un nuevo paradigma societario.
Pensar desde fuera de los esquemas de la modernidad, buscar
emanciparse del orden econmico global, afirmar las identidades
culturales en un sentido radical son la expresin del deseo de eman
cipacin de pueblos, comunidades y ciudadanas, antes que ejercicios
fatuos del pensamiento crtico y de voluntades polticas inconsecuen
tes. Ciertamente un cierto espritu emancipatorio posm oderno vie
ne tensando y contestando hace tiempo a la m odernidad. Ms all de
las luchas de descolonizacin de des-sujecin de los regmenes to
talitarios y dominantes de la m odernidad y de la bsqueda de la liber
tad individual como promesa de la m odernidad, el pensamiento
posmoderno desde Nietzsche y Heidegger hasta Levinas, Deleuze,
Derrida y los filsofos de la posmodernidad, est marcado por una
necesidad de emancipacin del marco de comprensin filosfica y
cientfica sobre el m undo que ha legado la historia de la metafsica.
La genealoga de la moral, la ontologa existencial, la ontologa de
la diferencia y la tica de la otredad son seales fuertes y cuerpos ro
bustos de pensamiento que apuntan hacia la necesidad de trascender
los modos dominantes del comprensin del mundo, en los que se
enmarcan las ciencias sociales en toda su diversidad de disciplinas,
paradigmas y abordajes. La vuelta al ser de Heidegger, la diferancia"

INTRODUCCIN

27

de Derrida, ese otro modo que ser" de Levinas, .son modos alterna
tivos de pensar el m undo que conducen a otros modos de construir
mundos de vida, que si bien habrn de tensar la convivencia en la
modernidad, no se reabsorben como modalidades de la modernidad.
Apuntan a una deconstruccin de la historia de la metafsica que no
slo se escribe en la teora, sino que se ha decantado y ha intervenido
la vida misma a lo largo de la m odernidad y que se expresan en las
demandas de emancipacin de los pueblos de la tierra.
La crisis ambiental es el signo y el sntoma ms fuerte de ese lmite
de la modernidad. La crisis ambiental es en el fondo la manifestacin
de los modos dominantes y hegemnicos de organizacin del mundo
moderno. Es en este sentido radical que la cuestin ambiental llama
a una reconstitucin de las ciencias sociales y una refundamentacin
de los modos de habitar el mundo. sos son los desafos para una
nueva sociologa ambiental y las lneas de fuerza y de tensin que
atraviesan el campo de la ecologa poltica. Esta comprensin de la
cuestin ambiental hace que la sociologa ambiental a la que apunta
mos no se reduzca a una nueva rama de la sociologa, sino que remite
a los fundamentos del pensamiento sociolgico sobre el orden social.
A diferencia de las sociologas de la modernizacin reflexiva y la mo
dernizacin ecolgica, la cuestin ambiental no se reabsorbe en el
orden de la racionalidad de la m odernidad, sino que remite a otro
orden de racionalidad, al de una racionalidad ambiental.7
El concepto de racionalidad ambiental emerge de la demarcacin
terica que opera el ambiente al definirse como un concepto epis
temolgico en el campo de externalidad al logocentrismo de la ciencia
moderna, desde donde la racionalidad ambiental ir demarcando y
construyendo su territorio epistmico, significando el sentido de su
otredad frente a la racionalidad de la modernidad. Desde este po-

7 No pretender establecer una axiomtica, asentar la lgica de una verdad incon


trovertible o desplegar una analtica de la categora de racionalidad ambiental, que
desbordara el espacio de este libro. Tampoco podra eludir el tratar de explicitar el
concepto fundamental del pensamiento ambiental que busca dar consistencia y sentido
a la socioioga aqu propuesta. Tendr que limitarme a trazar sus ejes principales, remi
tiendo al lector a textos anteriores en los que he intentado construir este concepto que
atraviesa toda mi obra. Remito al lector a mi ensayo Sociologa y ambiente: formacin
socioeconmica, racionalidad ambiental y transformaciones del conocimiento (Leff,
1994), a mi ensayo Pensar la complejidad ambiental (Leff, 2000), a mi libro Epistemo
loga ambiental (Leff, 2001), y a mi libro Racionalidad ambiental (Leff, 2004), principal
mente el captulo 5. Vase igualmente la nota 44 del captulo 1 del presente libro, infra.

28

INTRODUCCIN

sicionamiento epistemolgico, la racionalidad ambiental opera una


deconstruccin del concepto weberiano de racionalidad para atraer
lo al campo ambiental. Los ejes y rdenes de racionalidad que distin
gue Weber, adquieren nuevos sentidos: la racionalidad formal de la
modernidad, que da consistencia a la lgica abstracta de la ciencia
positiva, se transforma en diferentes lgicas de sentido en las cons
trucciones tericas del discurso ambiental. La racionalidad tcnica o
instrumental de la modernidad disuelve su principio de clculo y efi
cacia entre medios y fines inscrito en el ncleo inercial de la raciona
lidad tecnoeconmica, para reconstituir el orden de la tcnica dentro
de las condiciones ecolgicas y culturales en las que se configura una
nueva racionalidad productiva (Leff, 1994). La racionalidad instru
mental da lugar a una praxeologa, a lgicas de sentido, a un pensa
miento estratgico y prcticas diversas que conducen las acciones de
los actores sociales en sentidos emancipatorios de la lgica de la mo
dernidad. El concepto de racionalidad material o sustantiva no slo
reconoce principios ticos, valores culturales, modos de cognicin,
cosmovisiones e imaginarios los mundos de la espiritualidad y la
religiosidad que conviven dentro del orden de la m odernidad, sino
que distingue diversas matrices de racionalidad. La racionalidad
ambiental, como modo de comprensin social, adquiere una radicalidad mayor al reconocer una pluralidad de modos de comprensin,
al instaurar un principio tico-poltico que confronta toda jerarqua
entre diferentes rdenes axiolgicos. La racionalidad sustantiva se
abre hacia una pluralidad de rdenes de racionalidad cultural, hacia
diversas modos de cognicin, de saber y de ser-en-el-mundo.
La racionalidad ambiental establece as otro modo de compren
sin del mundo. No solamente abre un nuevo esquema de inteligibi
lidad de la sociologa comprensiva desde otro espacio no popperiano
de la lgica social: la comprensin sociolgica se desplaza hacia la
pluralidad de modos culturales de comprensin del mundo, hacia
la construccin de diversos modos de comprensin, a un m undo he
cho de muchos mundos; a un m undo construido desde el encuentro
de diferentes mundos posibles. La racionalidad ambiental es el modo
de comprensin del m undo donde conviven, se conjugan y dialogan
diferentes racionalidades culturales, donde se encuentran y confron
tan diferentes racionalidades y lgicas de sentido. La racionalidad
ambiental no es pues una variante del pensamiento o una muestra de
la diversidad de expresiones de la modernidad, sino la marca de una
diferencia radical. De esta manera, ms all de explorar las mltiples

INTRODUCCIN

29

modernidades y racionalidades que coexisten en el m undo globaliza


do, es necesario aprehender el orden de racionalidad que configura
a la m odernidad de la cual se demarca la racionalidad ambiental, en
la cual se inscriben las vas alternativas de construccin de sociedades
sustentables.
Qu es entonces la modernidad? Si bien todo lo ocurrido desde
que las tres carabelas de Coln llegaron a las amricas, desde que Coprnico destron el paradigma ptolomico, desde que Descartes pu
blic El discurso del mtodo quedan enmarcados en el espacio histrico
que fundan esos acontecimientos, an habra que dilucidar qu es lo
que modificaron en el devenir de la historia: qu procesos activaron y
cmo se enlazaron; qu sinergias generaron y cmo se amalgamaron
para forjar la armadura de la racionalidad de la modernidad.
Touraine definir la m odernidad por el hecho que da fundamentos
no sociales a los hechos sociales
la creencia en la razn y en la accin
racional. La ciencia y la tecnologa, el clculo y la precisin, la aplica
cin de los resultados de la ciencia a dominios cada vez ms diversos
de nuestra vida y de la sociedad (Touraine, 2005: 96). La moderni
dad, as definida es claramente el m undo de la Gestell de Heidegger,
el mundo objetivado por la ciencia, emplazado por la racionalidad
del clculo. Es la m odernidad definida por la racionalidad formal y
tcnica de Weber, en la que tienen cabida la racionalidad material o
sustantiva, las acciones orientadas por valores; es decir, los mundos
de la costumbre, de la tradicin, de lo religioso y lo sagrado, que
son parte de la realidad social, mientras que tanto la razn, como los
derechos universales de todos los individuos, seran los fundamentos
no sociales de la vida social de la m odernidad, puesto que la razn
no est basada en la defensa de los intereses colectivos o individuales,
sino en s misma y en un concepto de verdad que no se aprehende en
trminos econmicos y polticos (ibid.).
La m odernidad se construye en esa imagen del m undo en la que
se configuran los principios a priori de la razn, la idea absoluta, la
autoconciencia del sujeto y la libertad del actor social que para Tou
raine se reconstituyen por voluntad propia en un m undo postsocial.
Tal comprensin de la m odernidad induce un proceso de moderni
zacin al menos el modelo occidental, basado en el principio
de autocreacin de la modernidad. ste ser el trasfondo de las pro
puestas sociolgicas de la modernizacin reflexiva de Beck, Giddens
y Lash, o de la modernizacin ecolgica de Spaargaren y Mol. Este
modo de modernizacin es el modelo ideal de la modernidad, el de

g0

INTRODUCCIN

su centro de gravedad y su cierre paradigmtico dentro de sus princi


pios intrascendentes. Ni el idealismo trascendental ni el materialismo
dialctico, ni la intencionalidad subjetiva constituyen dispositivos de
poder capaces de trascender a la m odernidad.
La m odernidad se postula como un orden societario que no ape
la a ningn principio, valor o trascendencia fuera de s mismo: tal
es el orden tautolgico de autorreflexin de la razn de la m oder
nidad. La racionalidad que funda la m odernidad una vez dinamiza
da e instituida en el orden social, sigue su propia inercia como un
proceso de racionalizacin de su razn fundacional. Los principios
ideales de la m odernidad (la razn, la libertad y los derechos in
dividuales) vendrn a convertirse en el eslabn ms dbil, donde se
produce el rompimiento del orden social, su alejamiento del inters
general, del bien comn, de la otredad y la sustentabilidad de la
vida. La modernizacin como proceso autoracionalizado transfiere
su imagen del m undo -la sociedad como lugar de la invocacin
de un sujeto en su universalismo liberador hacia la sociologa de
la modernidad:
Puesto que la modernidad se define por principios de alcance universal, el
pensamiento racional y los derechos del individuo, y toda modernizacin
introduce la idea de una particularidad e incluso de la singularidad de cada
sociedad en cambio [...] es tan imposible definir una sociedad en tanto
que puramente universalista como por su pura singularidad. Es ms til
precisar la complementariedad de las dos nociones, una vez eliminadas las
nociones extremas, liberal y comunitarista, que slo mantienen una de las
dos dimensiones del anlisis. Se impone un razonamiento: el otro debe ser
reconocido como tal, como diferente, pero slo si este otro acepta, como
yo mismo, los principios universales que definen la modernidad (Touraine,
2005: 203).
As definida la modernidad, toda singularidad queda contenida
en su universalidad, que disuelve a la otredad en la mismidad de los
principios universales de la modernidad. La sociologa, en alianza
con la m odernidad que la funda, somete a la diferencia cultural bajo
el dominio de los principios de la racionalidad moderna; todo orden
societario sera una variante de la m odernidad y una va de m oderni
zacin. Este esquema sociolgico busca hacer compatible la unidad
de la m odernidad con la diversidad de historias culturales (Tourai
ne, 2005: 223). Tal compatibilidad se vuelve confrontacin en una

INTRODUCCIN

31

modernidad dominada por el proceso de modernizacin capitalista


que en su expansin hegemnica a todos los confines del planeta
va colonizando, dominando, absorbiendo y subyugando a todas las
diferencias culturales para subsumirlas en la razn de fuerza mayor
del mercado. La m odernidad se forja en el ideal metodolgico carte
siano en el de la creacin del objeto y el sujeto de la ciencia; en la
disyuncin entre sociedad y naturaleza y prosigue con los efectos
que ha generado ese modo de indagatoria de la verdad objetiva de
la realidad, de la identidad entre el concepto y lo real en la construc
cin de la realidad. En este sentido, la historia de la m odernidad es
su historia epistemolgica, la historia de los conceptos que antes que
conocer la realidad intervienen el mundo, trastocan lo Real en sus
modos de construccin de la realidad. En ese proceso de racionaliza
cin se va construyendo y destruyendo el m undo por la m anera como
se efectan los procesos sociales en las leyes de la naturaleza y en las
condiciones de la vida.
La modernidad no slo ha instaurado un sistema-mundo, una ra
cionalidad que impera sobre el orden social, sobre su sentido ineluc
table, sobre su impulso progresivo, desdibujando al actor social como
creador de su existencia y de los destinos del mundo. La racionalidad
de la modernidad habra instaurado un sistema que gira alrededor
de s mismo, un sistema que evoluciona retroaccionando sobre su
propios ejes. Tal es el postulado de la, sociologa de la modernizacin
reflexiva. La doctrina del eterno retorno de lo mismo se muestra
como el crculo vicioso de la modernidad (Klossowski, 2009), como la me
tfora del proceso de racionalizacin instaurado en la m odernidad
que genera un orden ineluctable del m undo y opera como un simu
lacro (Baudrillard, 1983). La esencia de la modernidad es su gatopardismo: cambiar todo para que todo siga igual; ocultar la esencia de la
racionalidad de la modernidad en la pluralidad de manifestaciones y
expresiones de los mundos plurales. Es el eterno retomo de lo mismo, que
no es lo igual, pero no es lo otro. La m odernidad incluye una diversidad
de modos de ser modernos, pero excluye la otredad.
La modernidad es la instauracin de un impulso hacia un progre
so, que basado en falsas premisas (la mano invisible, la transparencia
del mundo, la razn a priori, la idea absoluta, el sujeto autoconsciente, el control de la realidad) acelera la destruccin de sus bases de
sustentabilidad. La creacin destructiva del capital es lo que mejor la
define (Schumpeter, 1942/1976). La modernizacin reflexiva se con
vierte en un modelo ciberntico, en un sistema autopoitico que evo

32

INTRODUCCIN

luciona hacia la complejidad global, inscrito de un proceso de racio


nalizacin creciente de obsolescencia programada; en un progreso
hacia la m uerte entrpica del planeta. Si la segunda modernidad vie
ne a revolucionar las coordenadas, las categoras y concepciones del
cambio mismo, no ofrece principios ontolgicos, bases conceptuales,
horizontes de inteligibilidad y estrategias de accin para transitar por
la nocturna revolucin del Iluminismo de la Razn hacia una nueva
racionalidad social.
Ms all del reconocimiento de las variantes culturales de la mo
dernidad, la construccin de un m undo diverso implica trascender al
orden hegemnico de la m odernidad con sus modernidades , del
pensamiento de lo Uno y lo Universal hacia una ontologa de la diver
sidad y la otredad. La pluralidad de las modernidades existentes no
disuelve la esencia de la modernidad. La ontologa de la diferencia
no slo ha derivado en un antiesencialismo, sino en la pluralizacin
de todo concepto: naturalezas, culturas, capitalismos, ecologismos.
El proceso mismo de modernizacin es generador de una pluraliza
cin de entidades hbridas, ffiezcla de naturaleza, smbolos y tecno
loga, por la intervencin tecnolgica de la vida. Esa multiplicacin,
hibridacin y fusin de rdenes ontolgicos acarrea igualmente una
pluralizacin de los modos de existencia de los m odernos (Latour,
2012). Esos procesos van disolviendo la concrecin del concepto en
la empiricidad de la pluralidad de sus manifestaciones y expresiones.
El problema no es que falten las palabras para designar esa demul
tiplicacin de entidades y modos de existencia. El concepto rbol
no se disuelve con la pluralidad de especies, gneros y nombres con
los que se designa la diversidad de modos de ser de la arbolidad de la
biosfera: de la variedad de encinos, acacias, palmas y fresnos. Anlo
gamente, si bien la hegemona de la racionalidad m oderna genera
una heterogeneidad de entidades y modos de existencia hum ana al
territorializarse en diferentes contextos ecolgicos, geogrficos, cul
turales y polticos, ello no elimina la direccionalidad histrica que
traza y los horizontes hacia los que se dirige la modernidad y los
procesos de modernizacin. Empero, sta no se despliega generan
do solamente una diversidad de modalidades de la modernidad. En
contraste con los modos de existencia de la modernidad, en el con
texto de las luchas emancipatorias y de resistencia a a modernidad y
a sus procesos de modernizacin, hoy asistimos a la rexistencia de los
modos tradicionales del ser cultural. Si bien podemos celebrar el fin
de toda pureza ontolgica en el m undo de la modernidad tarda y de

INTRODUCCIN

33

la posmodernidad, se abre la pregunta para saber si la racionalidad


m oderna es la va nica e irrevocable de produccin de nuevas enti
dades y de construccin del mundo, o si debemos pensar los modos
alternativos en los que se territorializan los potenciales de lo Real y la
creatividad de lo Simblico, dentro de otros rdenes de racionalidad,
en la construccin de otros mundos de vida posibles.
La modernizacin se construye en un proceso de destradicionalizacin, desterritorializando las tradiciones de los mundos premodernos
(Giddens, 1994). Este propsito modernizador se ha instaurado en
la voluntad de los estados-nacin de integrar a las poblaciones sub
alternas al progreso nacional. Sin embargo, los pueblos originarios
han resistido desde la conquista y colonizacin de sus territorios hasta
los ideales de la modernidad. Los pueblos indgenas que resisten a
la racionalizacin de sus vidas, son modernos cuando son forzados
a sobrevivir en el proceso de modernizacin, cuando a travs de su
aculturacin son llevados a aspirar a la modernidad?; Sus resisten
cias se inscriben en la dialctica de la modernizacin que reabsorbe
sus contradicciones, sus externalidades y sus disidencias?; La moder
nizacin es un proceso ineluctable de progreso? Justamente frente a
ese ideal e impulso de poder que ha desterritorializado culturas, que
amenaza la diversidad cultural, se erige un proceso de emancipacin
que se ubica en otra comprensin del mundo, en otra racionalidad,
que no por ocurrir en el tiempo de la modernidad podemos llamar
moderna.
La otredad que marca la diferencia entre la pluralidad que se ins
cribe dentro de la modernidad y aquello que la trasciende se inscribe
en el lmite de lo que puede absorber (reflexivamente) el proceso de
modernizacin. Esta diferencia la establece una experiencia crucial
que no emerge del pensamiento puro sino de la vida poltica que
hoy se manifiesta en la tensin entre el proceso de modernizacin y
ruptura con la modernidad de Bolivia. En ese pas situado en el cora
zn de Amrica Latina, su pueblo mayoritariamente indgena eligi
al primer presidente indgena de una nacin del orbe en el marco de
la democracia, emblema de la m odernidad. La constitucin de este
Estado indgena no detuvo el impulso econmico modernizador del
pas que llev al conflicto del Tipnis la construccin dentro del
proyecto iir sa de la carretera para abrir la va al Pacfico de Brasil
pasando por encima de la Tierra Indgena del Parque Isiboro Scure
(Porto Gonalves y Betancourt, 2013) a la confrontacin antagni
ca entre la racionalidad modernizadora y la racionalidad ambiental

34

INTRODUCCIN

expresada en el reclamo del vivir bien de los pueblos aymara en su


territorio ecolgico.8 Es un conflicto entre el principio hegemnico
del mercado que rige las decisiones econmicas y la racionalidad jur
dica en la que se construyen los nuevos derechos indgenas, ambien
tales y de la naturaleza. La construccin de los derechos comunes a
los bienes comunes de los pueblos son efectos de la reflexividad de la
modernidad desde la resistencia de los pueblos a ser absorbidos por
la modernidad, y en ese sentido no se reabsorben en la modernidad.
Son procesos que construyen puentes hacia otros modos de habitabi
lidad del m undo que no son un retorno a la prem odem idad, y que el
trmino posmodernidad no alcanza a conceptualizar. Es el punto en
el que la modernizacin deconstruye inintencionadam ente sus prin
cipios y se trasciende. Es la tensin de conceptos que abre la raciona
lidad ambiental, extremando la significacin de los conceptos de la
modernidad, y abriendo un nuevo esquema de las ciencias sociales en
el que se inscribe otra sociologa ambiental.

LA INTELIGIBILIDAD SOCIOLGICA DE LA CUESTIN


AMBIENTAL

La sociologa ha construido su disciplina, desde su fuente positivista,


dentro del esquema racionalista de las ciencias sociales que ha domi
nado durante el curso de su historia.9 De esta m anera ha designado
a Augusto Comte como padre de la sociologa m oderna en su volun
tad de fundar una fsica social derivada de las bases de la fsica
celeste, terrestre, mecnica o qumica; orgnica vegetal o animal y
de su clebre ley de los tres estados, enunciada en 1822 (Berthelot,
1990/1998: 23). Durkheim habra de instaurar el principio de causa
lidad en el anlisis sociolgico en su nimo de extender el racionalis
mo cientfico a los hechos sociales:

8 Vase captulo 6, infra.


9 Giddens (1998) define como consenso ortodoxo al esquema dominante de las
ciencias sociales y de la sociologa en particular hasta fines de la dcada de 1960,
basado en tres principios fundamentales: la influencia del positivismo como esquema
lgico, el funcionalismo como mtodo, la concepcin de la sociedad industrial como
contexto y la teora de la modernizacin como marco de inteligibilidad.

INTRODUCCIN

35

Nuestro principal objetivo


es extender al comportamiento humano el
racionalismo cientfico, haciendo ver que, considerado en el pasado, es reducible a relaciones de causa a efecto que una operacin no menos racional
puede transformar enseguida en reglas de accin para el futuro. Lo que he
mos llamado nuestro positivismo, no es sino consecuencia de ese racionalis
mo (Durkheim, Les regles de la mthode sociologique, ire prface, 1985, Pars,
, 20a. ed., Quadrige, 1981, p . ix, Apud Berthelot, ibid.: 23).

p u f

De esta manera, desde sus orgenes y fundamentos, las ciencias


sociales se forjan en el molde de comprensin del m undo moderno
fundado por las ciencias naturales, el cual se extiende hacia el en
tendimiento del orden y los comportamientos sociales. La sociologa
positiva se ve atrada desde su cuna por el inters del orden social es
tablecido, por el sistema de poltica positiva que habra de orientar
el conocimiento hacia el control del orden social inscribindolo en la
organizacin del progreso. Esta impronta del saber sociolgico, en el
marco de comprensin de un orden social evolutivo, habra de ejercer
su voluntad de poder en la configuracin de un polo de saberes que
se articulan en un esquema sociolgico que, desde la sociologa posi
tiva hasta el estructural funcionalismo, del paradigma de la economa
clsica y la sociologa de la eleccin racional, disponen un modo de
apropiacin y de control del orden social propio de la modernidad.
Si el orden econmico se funda en la transposicin de las leyes de la
mecnica newtoniana, una ciencia del orden social se va configuran
do en analoga con las ciencias de la vida (Canguilhem, 1971). Desde
la filosofa evolucionista de H erbert Spencer (1820-1895) se configu
ra una inteligibilidad del orden social del que derivara el esquema
del funcionalismo social con el propsito de fundar un conocimiento
conducente a legitimar una lgica evolucionista-adaptacionista, de la
estabilidad y el catnbio del orden social.
Otra corriente originaria de inteligibilidad del m undo social ha
bra de derivar de la filosofa de la historia de Hegel. Desde ese otro
polo epistemolgico, Marx construye una teora sociolgica crtica
del orden social de la m odernidad fundada en una ontologa dialc
tica y una epistemologa crtica. Marx desencubre el fetichismo de
la mercanca como el dispositivo de encubrimiento ideolgico por
excelencia que nace de la condicin del m undo moderno; es el me
canismo de reificacin que hace ver la realidad como un conjunto de
relaciones entre cosas encubriendo la relacin social de fondo que la
produce, induciendo la reduccin ontolgica de las cosas del m un

36

INTRODUCCIN

do a su valor de cambio y a una relacin de explotacin y dominio


fundada en la naturalizacin de la conciencia sobre el mundo. Marx
inaugura un esquema sociolgico sobre el ser social cuando desde el
prefacio a la Contribucin a la crtica de la economa poltica enuncia: En
la produccin social de su vida, los hombres entran en determinadas
relaciones necesarias e independientes de su voluntad [...] no es la
conciencia del hom bre la que determ ina su ser, sino por el contra
rio, es su ser social el que determina su conciencia (Marx, 1965).
Marx establece as un modo de inteligibilidad de la realidad social
(el materialismo histrico) fundada en una comprensin ontolgica
de lo real (el materialismo dialctico), abriendo la va de una socio
loga comprensiva
la conciencia para s de las clases sociales que
moviliza la accin social y conduce el cambio histrico. El esquema
marxista abri una amplia indagatoria social que habr de llevar al
racionalismo crtico de la Escuela de Frankfort (Walter Benjamn,
Ernst Bloch, Max Horkheimer, Theodor Adorno, H erbert Marcuse,
Alfred Schmidt, Jrgen Habermas) y a la escuela estructuralista de
Louis Althusser.
De esta manera, desde sus inicios, y por encima de la voluntad epis
temolgica del positivismo de formar un campo unitario de la ciencia,
las ciencias sociales y las disciplinas sociolgicas se configuran en una
pluralidad de esquemas de pensamiento y modos de inteligibilidad
de la realidad social, en cuya geografa es posible distinguir vertientes
decurrentes de diferentes fuentes filosficas: una tradicin positivista
proveniente de la filosofa analtica; una corriente fenomenolgica
vinculada al idealismo trascendental; un racionalismo crtico de lina
je hegeliano-marxista; una analtica estructuralista a partir del giro
lingstico y una filosofa hermenutica y posmoderna influida por la
ontologia existencial heideggeriana.
Una de las principales lneas de demarcacin en la naciente so
ciologa se establece entre las tradiciones que se forjan desde finales
del siglo xix entre la escuela francesa de sociologa explicativa y la
escuela alemana de sociologa comprensiva. Siguiendo a Comte, la
prim era surge de la ambicin de dar especificidad y legitimidad a
la sociologa como una ciencia propiam ente social: la construccin
rigurosa de sus objetos, la aplicacin del principio de causalidad a los
fenmenos sociales y el imperativo de la prueba emprica de la teora
con la realidad. Ello llevara a establecer las Reglas del mtodo sociolgico
(Durkheim, 1981) en una vocacin objetivista de la sociologa en la
lgica del racionalismo experimental.

INTRODUCCIN

37

Ante el dilema de reducir la comprensin de lo social al modelo de


las ciencias de la naturaleza, la tradicin alemana distingui entre Natunuissenschafty Geisteswissenschaft (ciencias del espritu): las primeras
derivadas del principio kantiano de la razn pura; las segundas, de la
razn prctica que orienta la accin social. Se plantea as un esque
ma actante que abre una indagatoria sobre las racionalidades y las
lgicas de sentido que movilizan la accin social, como lo ms propio
de las ciencias sociales, frente al causalismo de las ciencias de la natu
raleza. Desde esta vertiente nace y se desarrolla una sociologa com
prensiva inaugurada por el realismo histrico de Georg Simmel y la
ciencia de la accin social de Max Weber. A diferencia del causalismo
de Durkheim, Weber consideraba que la inteligibilidad de la accin
social parte de una comprensin e interpretacin que anteceden a la
explicacin a travs de las regularidades causales. En su magna obra,
Economa y sociedad, Weber define a la sociologa como:
una ciencia que pretende entender, interpretndola, la accin social para
de esa manera explicarla causalmente en su desarrollo y efectos. Por ac
cin debe entenderse una conducta humana [...] siempre que el sujeto o
los sujetos de la accin enlacen a ella un sentido subjetivo. La accin social,
por tanto, es una accin en donde el sentido mentado por su sujeto o sujetos
est referido a la conducta de otros, orientndose por sta en su desarrollo
(Weber, 1922/1983: 5).

La sociologa comprensiva nace y bebe sus fuentes del pensamien


to filosfico: la dialctica de Hegel, la fenomenologa de Husserl, el
giro lingstico de Wittgenstein, la ontologia existencial de Heidegger y la filosofa de la posmodernidad, que alimentan las corrien
tes hermenuticas, interpretativas, constructivistas de la sociologa
contempornea por una parte, y una antropologa estructuralista y
fenomenolgica por otra. De esas corrientes habra de derivar una
plyade de paradigmas, esquemas y programas de investigacin so
ciolgica: el estructuralismo de Saussure (1964) y Lvi-Strauss (1968);
la episteme estructuralista en la arqueologa del saber de las ciencias
humanas (Foucault, 1966); los paradigmas estructuralistas-funcionalistas-sistmicos de Merton, Parsons, Giddens y Bourdieu. De la crti
ca radical al objetivismo de la ciencia positivista que abre la filosofa
fenomenolgica y la sociologa comprensiva, emerge la etnometodologa de Garfinkel (1967), el interaccionismo simblico de Mead
(1934/1974) y Goffman (1956/1993) y los programas que toman su

38

INTRODUCCIN

raz de la fenomenologa de Husserl, del sujeto inserto en su mun


do de la vida, del sentido comn de las prcticas cotidianas y la vida
en comn, hasta la relectura de Weber a partir de Husserl de Alfred
Schtz (1962/2008), que abre la puerta al constructivismo de Berger
yLuckm ann (1986).
De la demarcacin entre las ciencias naturales y ciencias del esp
ritu, las ciencias sociales irn desplegando su campo diferencindose
entre esquemas explicativos y comprensivos, entre razn experimen
tal y razn interpretativa; entre un polo objetivista-causalista que pos
tula una concepcin fisicalista de la ciencia social y un polo racionalista-intencionalista inclinado hacia la comprensin de las razones
de los actores sociales. Entre esos polos, Jean-Michel Berthelot traza
las genealogas que configuran los diversos esquemas y programas
de las ciencias sociales. Ms all de mirar sus trazos en una historia
de las ideas y del conocimiento, su mtodo reductor de la sociologa
epistemolgica de las ciencias sociales se enfoca hacia una historia
de la produccin social de los conocimientos y saberes, de la cons
truccin de dispositivos prcticos de conocimiento dentro de los cuales
se han moldeado los procedimientos y diseado los esquemas de
pensamiento y accin para destacar los puntos de anclaje, a la vez
histricos y lgicos, alrededor y a partir de los cuales se ha operado
su pluralizacin y complejizacin contem pornea (Berthelot, 2001:
204-208). Para la realizacin de esta empresa analtica y clasificatoria,
Berthelot reconoce que las teoras en ciencias sociales no se presen
tan sino raramente bajo una forma axiomatizada y que los anlisis
sociolgicos concretos articulan frecuentemente diversos esquemas
que conviene primeramente poder aislar. El prim er objetivo deseado
es de abstraer la forma lgica de los esquemas y proponer, a partir
de ella, una geografa de los modos de acercamiento del objeto en
sociologa (Berthelot, 1990/1998: 39, 43). En este sentido, Berthelot
traza una tipologa y un mapa de las ciencias sociales.50
La constitucin de estos diferentes modos de indagatoria e inte
ligibilidad de lo social ha conducido a lgidos debates sobre el esta
tuto de cientificidad de las ciencias sociales. Ha sido clsica la con-10

10
El formalismo que usamos refiere a un acercamiento de tipo-ideal similar al que
pone en prctica Max Weber en el anlisis de las determinantes de la accin. En un
anlisis tal el modelo racional [...] permite dar cuenta a la vez de la especificidad de
las lgicas estudiadas y de las modalidades de sus combinaciones concretas (Berthelot,
1998: 58 ).

INTRODUCCIN

39

frontacin entre la lgica del descubrimiento cientfico de Popper


(1973) y la crtica hegeliano-marxista de Adorno, en el Congreso de
la Sociedad Alemana de Sociologa celebrado en Tbingen en 1961:
mientras Popper postula la unicidad de la lgica cientfica basada en
la puesta a prueba emprica de sus construcciones tericas, Adorno
ve la facticidad de los hechos sociales como una lgica aplicada a la
inteligibilidad de su verdad decurrente de un orden superior de de
terminacin, de un plano ontolgico, del efecto de reificacin de la
lgica del intercambio mercantil en el que se inscribe el rgimen de
verdad de los fenmenos sociales e histricos, que como momentos
del todo en devenir, su interpretacin presupone la mediacin del
sentido de ese devenir (Adorno, 1979a, 1978b).11
Entre las temticas que ocupan la reflexin e investigacin socio
lgica en las ltimas dcadas del siglo xx destaca la cuestin del or
den y el cambio social, del movimiento y el devenir de las sociedades.
Empero, esta sistematizacin del campo epistemolgico no incorpora
a la historia reciente de las ciencias sociales dos eventos fundam en
tales que irrum pen en el terreno del conocimiento: la emergencia
de las ciencias de la complejidad y la crisis ambiental. As, la nocin
de orden/desorden en Balandier (1989) se mantiene a un nivel con
ceptual demasiado general para constituir un nuevo paradigma del
orden social. Por otra parte, la sociologa de la accin social de los
actores sociales inscritos en una estructura social y ante la gestin de
la historicidad (Touraine, 1984) deriva en una nocin voluntarista
del actor social como sujeto autoconsciente, y un desconocimiento
del espacio histrico en el que se posicionan los actores sociales ante
los grandes dilemas del futuro, notoriam ente ante la crisis ambiental
y la construccin de un mundo sustentable. La renovacin del anlisis
social sobre la dialctica de las estructuras y los actores sociales, entre
historia y organizacin social, aunque complejizndose, se mantiene
inserta y sujeta al orden social establecido por la modernidad, a una
racionalidad en la cual la indagatoria social no logra abrir una inteli
gibilidad de los hechos sociales desde sus causas naturales.
El anlisis sociolgico de Bourdieu abre el esquema del estructuralismo gentico (Goldmann, 1959) hacia una dialctica complejizada entre estructuras y actores, entre campos y hbitus (Bourdieu y
11
Desde otra perspectiva filosfica, Heidegger (1938/1996) ver a la ciencia sus
modos de comprensin de la realidad inscrita dentro de la poca de la imagen del
mundo, en los designios del mundo de la Gestell.

40

INTRODUCCIN

Wacquant, 2005/2008). Empero, el hbitus como disposiciones du


raderas instituidas por las condiciones y determinaciones derivadas
de una posicin social en la sociedad moderna, o como esquemas
de prcticas de las sociedades tradicionales, no alcanza a pensar la
constucin de los actores sociales capaces de trascender el orden
social en el que se constituyen como operadores reorganizadores del
campo social.
La modernizacin reflexiva de Beck, Giddens y Lash (1994), abre
una reflexin que cuestiona las certezas del conocimiento y propone
una sociologa del riesgo en la modernidad tarda; empero, no con
duce hacia una deconstruccin de la racionalidad de la modernidad
que provoca el desorden de la crisis ambiental ni consigue abrir la
imaginacin sociolgica hacia un nuevo orden social orientado por
los principios de la sustentabilidad ecolgica y diversidad cultural que
rompa el cerco hegemnico de la modernidad, del dominio de la
racionalidad tecnoeconrca. El proceso de individualizacin que
emerge de esta concepcin de la dinmica de la m odernidad (Beck y
Beck-Gernsheim, 2003) y la identidad del selfen la era de la moderni
dad tarda (Giddens, 1991) nn alcanzan a pensar la conformacin de
actores sociales capaces de conducir el cambio social hacia la consti
tucin de un nuevo orden social fundado en otra racionalidad social.
El pensamiento de la posmodernidad apunta hacia la deconstruc
cin de la m odernidad, a una ruptura con su proceso interno de ra
cionalizacin. Lejos de un propsito de refinamiento o actualizacin
de la racionalidad de la modernidad desde principios de democracia
yjusticia; de la superacin de la racionalidad formal, terica e instru
mental por una racionalidad comunicativa (Habermas, 1989, 1990);
de una esttica, retrica o potica de la posmodernidad; la raciona
lidad ambiental plantea el propsito de territorializar los principios
ontolgicos del pensamiento posmoderno la ontologia existencial
de Heidegger, la ontologia de la diferancia de Derrida y la ontologia
de la diversidad de Deleuze y Guattari en el campo de la ecologa
poltica.12 sta es la perspectiva que abre la racionalidad ambiental y
que habr de conducir nuestra indagatoria hacia la construccin del
campo de la sociologa ambiental.

12 Vase el captulo 3, infra.

INTRODUCCIN

41

OBJETIVIDAD Y SENTIDO EN LA SOCIOLOGA AMBIENTAL

En respuesta al cuestionamiento de las ciencias sociales desde la crisis


ambiental, a partir de los aos setenta emerge un nueva disciplina
sociolgica en la acadmica anglosajona que se ha autodenominado
sociologa ambiental. Por encima de las controversias entre sus enfoques
realistas y constructivistas, e independientemente de la pluralidad de
los modos de inteligibilidad de la cuestin ambiental y la construccin
de sus objetos de investigacin dentro de diversos intereses cogniti
vos, los programas que se han constituido se enmarcan en el modo
de cientificidad del consenso ortodoxo de las ciencias sociales, en el
propsito de la explicacin objetiva.13 Si bien esos esquemas buscan
responder a la emergencia de una problemtica ambiental, no cubren
el campo de comprensin de la cuestin ambiental. Sobre todo no con
siguen captar dentro de sus esquemas la determinacin metafsica,
epistemolgica e histrica de la emergencia de la crisis ambiental ni la
manera como lo real de la naturaleza la termodinmica de la vida
emerge como una condicin insoslayable de la constitucin del orden
social.14En este sentido, la nueva sociologa ambiental no consigue su
perar en sus esquemas realistas o los constructivistas, el excepcionalismo de la sociologa, su olvido de la naturaleza. Puesta la mirada en
la reflexividad y el progreso de la modernidad, esta sociologa ambien
tal no consigue conformar otra inteligencia del mundo. Pensada la
modernizacin como el sentido de un proceso ineluctable que avanza
disolviendo las tradiciones, habra de ignorar a los imaginarios socia
les como modos de inteligibilidad en los que se decanta la inmanencia
de la vida y que configuran modos de comprensin de mundos de vida
que desbordan las vas de la inteligibilidad racional y de su validacin
cientfica: de la posible comprobacin de su lgica de sentido por su
refutacin con la realidad objetiva. Los imaginarios sociales entraan
la inteligibilidad del sentido de la vida, lo pensable-sensible no redu-

13 Vase el captulo 2, infra.


14 Siguiendo aSchrdinger (1944/1969) se comprende la termodinmica dla vida
como la organizacin que ocurre al transformar energa negativa negentropa
procedente de la luz solar. A nivel de los ecosistemas y de la biosfera, la organizacin
creciente y la evolucin de la Tierra tiene como contraparte una degradacin entrpica
de su entorno. Se mantiene as un equilibrio biosfrico entre productividad negentrpica y degradacin entrpica. Este equilibrio se rompe cuando se degradan las estructuras
de la vida terrestre de la geosfera, la ecosfera y la atmsfera por la accin de la
apropiacin econmica de la naturaleza (Ceorgescu-Roegen, 1971; Leff, 2004, cap. 4).

INTRODUCCIN
42

cible a una racionalidad discursivo-argumentativa sobre la objetividad


de sus valores culturales.
Es el sentido el que mueve a los actores sociales, como advierte
Weber al abrir las vas de la sociologa comprensiva. Los sentidos so
ciales que construyen el m undo en alguna direccin propositiva y
prospectiva no emanan de la autoconciencia del sujeto individual,
sino de los modos colectivos de comprensin del mundo. Desde la
perspectiva de la accin social se abre una diferencia entre la socio
loga explicativa que fija la mirada en los hechos sociales que se van
objetivando en un proceso de produccin de la realidad generado
por la racionalizacin del m undo moderno que el sujeto individual
_ese supuesto actor autnomo es incapaz de deconstruir, y una
sociologa comprensiva que, recuperando la lgica del sentido de la
vida, se reidentifica desde sus imaginarios sociales, actualizando los
sentidos de la vida desde lgicas de sentido y modos de existencia cul
turalmente configurados, social y ecolgicamente contextualizados,
en los que se han sedimentado las condiciones de la vida. Surge as
los actores sociales del ambientalismo, movidos por un sentido de la
vida, ms que por regularidades causales del orden social establecido,
para reconstruir sus condiciones de vida. sta es la diferencia que
constituye a esta otra sociologa ambiental.
En esta comprensin de la construccin de un mundo sustentable,
la sociologa ambiental busca distinguir los actos de racionalidad ambiental, las acciones sociales capaces de enactuar los potenciales
negentrpicos de la biosfera para construir nuevos modos de produccin y de vida. stos desbordan el marco de las estructuras sociales de
la modernidad, de la dialctica entre hbitus y campo, de disposiciones inscritas en un campo cercado por la racionalidad hegemnica de
la modernidad. La racionalidad ambiental configura otra comprensin del mundo: pone enjuego la deconstruccin de la racionalidad
que destina y proyecta el mundo en el sentido de la degradacin
entrpica, frente a los sentidos mltiples de la sustentabilidad de la
vida sustentados en los imaginarios sociales, como una constelacin
de modos de comprensin del m undo que reemergen y se proyectan
hacia la construccin de mundos negentrpicos de vida. La sociologa
ambiental construye as un esquema de inteligibilidad desde el inters terico-poltico, desde el propsito de comprender los procesos
sociales que han llevado a una crisis la sustentabilidad ecolgica de los
modos de habitabilidad del mundo; desde las estrategias de poder en
el saber que legitiman verdades contrapuestas en la construccin de

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INTRODUCCIN

43

la sustentabilidad, y en tomo a cuya themata ontologica se configuran


diferentes esquemas epistemolgicos. La pregunta que gua esta inda
gatoria no es slo la de saber cmo es posible la inteligibilidad de lo
real y de lo social, sino cmo el conocimiento, cualquiera que sea su
condicin de verdad, interviene lo real y degrada las condiciones de
la vida, cmo la vida se inscribe en los imaginarios sociales y cmo la
comprensin de lo real conduce el sentido de la vida. Esas preguntas
abren y conducen un nuevo programa de sociologa ambiental.
La sociologa del saber ambiental parte de una comprensin del
conocimiento inscrito de antemano en el hecho social, interesada en
la manera como los modos de conocimiento invaden, intervienen y
configuran lo social. En este sentido cuestiona la inteligibilidad de la
realidad que se configura en el modo de comprensin de la moder
nidad, en el modo de construccin del objeto de conocimiento que a
travs de sus mallas conceptuales aprehende objetivamente una reali
dad que es construida a travs de su propio modo de objetivacin. Berthelot afirma asi que Plantear el problema de la inteligencia de un
objeto es entonces plantear el problema socio-cognitivo y socio-lgico
de un modo de inteligibilidad por el cual este es pensado, concluyen
do que en su estado actual, el conocimiento de lo social no puede
inscribirse sino en el modo de inteligibilidad de la ciencia m oderna
(Berthelot, 1990/1998: 16). De esta m anera declara la imposibilidad
para la sociologa de la modernidad-re abrir las vas de comprensin
de la cuestin ambiental, de imaginar, otros modos de construccin
social desde las condiciones de la naturaleza que han sido negadas por
la sociologa preambiental. El campo de visibilidad de la sociologa ha
quedado as limitado a los diversos modos de inteligibilidad, igual
mente vlidos [que] pueden coexistir sin contravenir las leyes de la l
gica y la exigencia de la prueba por la cual se define fundamentalmen
te el conocimiento cientfico (ibid.: 17). De esta m anera se excluyen
otros modos de inteligibilidad y comprensin no sujetos a la prueba
emprica mediante la lgica de la falsacin cientfica ante la realidad
construida por la modernidad. La mirada sociolgica se ocluye en la
panptica del espacio epistemolgico popperiano (Passeron, 1991).
La racionalidad ambiental abre nuevas perspectivas al constructivismo
social: a la construccin de nuevas realidades posibles.
La^epistemologa ambiental (Leff, 2001) no propone una construc
cin ideal del m undo o de un m undo construido sobre idealidades
puras. Su crtica al objetivismo de la ciencia no implica un rechazo a
toda objetividad sobre la realidad del mundo. Lo que cuestiona es la

44

INTRODUCCIN

objetivacin del conocimiento cientfico, el modo de produccin de


la realidad de la racionalidad moderna. Pues todo pensamiento, toda
racionalidad enacta lo Real desde sus configuraciones simblicas
objetivando el mundo, construyendo realidades objetivas. Ejemplo
de ello es la real-izacin de la diversidad biocultural, creada por la intervencin de la creatividad de los pueblos sobre la potencia creativa
de la vida. La diversidad gentica del maz y los cultivos de la milpa
es uno de sus mejores ejemplos. Mientras la racionalidad econmica
de la m odernidad objetiva en la realidad socioambiental el principio
entrpico de degradacin de la materia, la racionalidad ambiental
impulsa, desde los imaginarios de los pueblos la construccin objetivacin de los potenciales negentrpicos de la biosfera.
En este sentido, la inteligibilidad de lo Real no se reduce al conocimiento racional de la realidad. La racionalidad ambiental llama a
descifrar las significaciones y a aprehender la realidad como sentidos
construidos, como realidades significantes, no reducibles a los modos
de comprensin de la ciencia. La inteligibilidad de lo social desde la
crisis ambiental llama a la construccin de otra sociologa capaz de
explicar las potencialidades de lo Real y lo Simblico, de la naturaleza
y la cultura, desde otras lgicas de sentido, desde otras razones del
mundo, desde otras racionalidades sociales. La racionalidad ambiental no reduce las matrices de racionalidad de estos modos de ser-enel-mundo a una razn racional, a una inteligibilidad racional de sus
mundos de vida, que establezcan como condicin validez la justificacin racional de su sentido.
Berthelot circunscribe la inteligibilidad de lo social al esquema explicativo o paradigma analtico del modo cientfico de apropiacin
de la realidad.15 Este modo de inteligibilidad de lo social llevara a

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15
un esquema de inteligibilidad (explicativo) es una matriz de operaciones que
permite inscribir un conjunto de hechos en un sistema de inteligibilidad, es decir,
de dar razn de ellos o de ofrecer una explicacin (en sentido no restrictivo): un tal
esquema engendra un modo de inteligibilidad que, tomado a travs de tal o tal teora
constituida en modelo de anlisis de un dominio dado, puede llamarse paradigma,
ms precisamente: paradigm a analtico" (Berthelot, 1900/1998: 23). En Epistemologie des
Sciences sociales afirma: tomando enserio el trmino de ciencia, es decir, aprehendin
dola como una pretensin a la constitucin de un saber objetivo que somete su validez
a la crtica racional, interrogamos el rgimen de conocimiento de las disciplinas rea
grupadas sobre esta apelacin comn [..,] nuestra ambicin es analtica: ella pretende
captar y comprender los marcos de pensamiento, las operaciones de conocimiento, los
programas y las teoras que las diversas ciencias sociales fueron llevadas a construir
(Berthelot, 2001: 1).

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INTRODUCCIN

45

convertirlo en modelo y norma de lo social, en regla de la accin so


cial para la construccin del futuro. De este modo de inteligibilidad
quedaran excluidos otros modos de pensar, de im aginary de ser en
el mundo, slo inteligibles desde otros modos de comprensin del
mundo y de sus mundos de vida. Estos reclaman una sociologa ca
paz de aprehender sus sentidos existenciales en la especificidad de su
organizacin simblica, de las matrices de racionalidad y las lgicas
de sentido en las que se inscriben sus prcticas y acciones; de una
sociologa capaz de comprender su constitucin como actores estra
tgicos de un cambio histrico, afianzados en sus modos de ser en
el mundo y proyectados hacia un horizonte de sustentabilidad. Este
desafo terico reclama un marco de comprensin capaz de enlazar
la inteligibilidad sociolgica con las lgicas de sentido de los imagina
rios sociales. Esa es la ambicin de la racionalidad ambiental.16
La sociologa ambiental se construye en ese desafo de enlazar la
comprensin del m undo m oderno con la imaginacin sociolgica
de otros modos sustentables de ser en el m undo y con los mundos
tradicionales de vida. Si el objeto privilegiado de la sociologa, que
nace ya en plena madurez de la m odernidad ha sido el estudio de la
sociedad m oderna y el proceso de modernizacin, hoy se encuentra
con el campo de la etnologa y la antropologa, cuyos dominios, ms
permeables a la relacin cultura-naturaleza que los de la sociologa,
se encuentran y abren sus fronteras en la confrontacin de la moder
nidad con los mundos tradicionales por la globalizacin y por la crisis
ambiental. Se abren as nuevos horizontes de indagatoria sociolgica
hacia un encuentro de paradigmas para comprender el dilogo de
saberes entre mundos diferenciados de vida.

16
En este sentido afirma Berthelot: El tipo ideal weberiano es un modelo racional,
un conjunto pertinente de rasgos significativos que permiten construir un fenmeno
de estudio a fin de dar cuenta de l [...] La unidad de un sentido y de una diversidad
sensible postula un principio de aprehensin inmediatamente sinttico de ese sentido
(la comprensin) y requiere una teora antropo-sociolgica de su fundamento. Sin
embargo aqu ya no estamos en el nivel de los esquemas de inteligibilidad, sino en
el de la lgica de los conceptos y de la teora del conocimiento. Si es verdad que el
esquema hermenutico requiere una teora del sentido y repudia la lgica clsica de
los conceptos, plantea el problema de su participacin en la inteligencia de lo social;
se constituye necesariamente como otra, portadora de la sola esperanza de alcanzar
una realidad antropo-social para unos, sobrepasando los lmites de la cientificidad para
otros, o bien, es integrable a una racionalidad suficientemente abierta y exigente para
integrarla sin reducirla (Berthelot, ibid.\ 74-75).

46

INTRODUCCIN

POLISEMIA CONCEPTUAL, TRANSFERENCIAS


TRANS DISCIPLINARIAS, COMPRENSIN SOCIOLGICA

La sociologa ambiental nace de la respuesta del pensamiento al im


perativo de incorporar las condiciones de la naturaleza en la dinmi
ca social. Mas el pensamiento terico sobre la condicin del mundo
no brota de una imaginacin sociolgica libre de constreimientos.
El pensamiento se encuentra ya encapsulado dentro de tradiciones
filosficas, de paradigmas tericos, de esquemas de inteligibilidad,
modos de cognicin e imaginarios sociales cuyas estructuras teri
cas y configuraciones de sentido son sacudidas y movilizadas por la
crisis ambiental. El pensamiento ambiental brota del dilogo entre
disciplinas que estudian la relacin entre cultura y naturaleza. Ello
abre un nuevo espacio de comprensin sociolgica y un desafo epis
temolgico para dar consistencia a la polisemia conceptual y a las
transferencias disciplinarias movilizadas por intercambios tericos
que frecuentemente implican transferencias acrticas de modelos y
deslizamientos paradigmticos fuera del marco terico en el que los
conceptos adquieren significancia y pertinencia terica. Se vuelve as
fundamental la estabilizacin de los conceptos en su transferencia a
nuevos campos tericos en los que se resignifica su sentido.17
Las ciencias sociales adquieren una responsabilidad de vigilancia
epistemolgica, que sin arrogarse la funcin de norm ar el sentido
de los conceptos, adopta la de discernir su significancia en diferen
tes contextos tericos y paradigmas cientficos a fin de dilucidar las
estrategias de poder en el saber que se juegan en los intercambios y
transposiciones conceptuales. En este sentido, la epistemologa de la
sociologa ambiental se enfrenta al problem a de discernir los dife
rentes sentidos de los conceptos de orden, entropa y negentropa
en el campo de las ciencias naturales para construir su sentido den
tro del campo de las ciencias sociales; para alcanzar a com prender el
sentido de enunciados como la degradacin entrpica del planeta
inducida por el proceso econmico o la transposicin del concepto
termodinmico de la vida la negentropa a la comprensin de
la idea de la construccin de sociedades negentrpicas. Tal vigilan
cia epistemolgica es fundamental para discernir la polisemia de los
17
He tratado la cuestin de la nter y transdisciplinariedad en el campo de las
disciplinas socio ambientales en mi ensayo "Sobre la articulacin de las ciencias en la
relacin sociedad-naturaleza (Cf. Leff, 1986, cap. 1).

INTRODUCCIN

47

conceptos de sustentabilidad/sostenibilidad en estrategias tericas y


discursivas que se configuran con diferentes intereses cognitivos; o
para establecer la diferencia del concepto de ambiente en el marco
de la epistemologa ambiental y el sentido del medio en las teoras an
tropolgicas y ecolgicas; o an para deconstruir la transferencia de
los modelos ecologistas y los esquemas biolgicos y energticos, evo
lucionistas y adaptacionistas, a las disciplinas antropolgicas vgr.,
la ecologa cultural, la antropologa ecolgica y su transposicin al
campo de la sociologa. Tal recurso epistemolgico es fundamental
en la construccin de nuevos conceptos sociolgicos: tal es el caso
del concepto de imaginarios sociales de sustentabilidad, en el que
confluyen los conceptos de hbitus de Bourdieu, esquemas de prcti
cas de Descola y de imaginarios de Castoriadis, a la vez que se tensan
con el concepto de dilogo de saberes que pone en comunicacin a
diferentes modos de ser-en-el-mundo.18
La indagatoria sobre los imaginarios sociales de sustentabilidad
apela as a una diversidad de esquemas sociolgicos: la etnometodologa (Garfinkel, 1967), la sociologa cognitiva, la herm enutica de
la razn sensible (Maffesoli, 1996) y la antropologa herm enutica
para descifrar las significaciones colectivas inscritas en los imagina
rios sociales. Ante el imperativo de la prueba emprica objetiva como
criterio para verificar, sedim entary legitimar estos intercambios con
ceptuales, la imaginacin sociolgica foija una nueva comprensin
del mundo en el sentido fuerte del trmino a travs de la consis
tencia que adquiere el concepto dentro de una trama terica, donde
configura una racionalidad que se decanta en la comprensin prcti
ca de la vida de los actores sociales.
En este abordaje, la epistemologa pierde toda pretensin nor
mativa y analtica de la teora social del conocimiento para abrirse a
la inteligibilidad de diversos modos de comprensin del mundo. La
epistemologa ambiental no es una lgica normativa de los modos
posibles de cognicin del mundo, de la legitimacin de sus verda
des histricas, sino la comprensin de los diversos modos sociales de
construccin del conocimiento y de la m anera como esos modos de
comprensin del m undo estructuran a su vez al orden social. La epis
temologa ambiental se sita en una perspectiva de comprensin del
orden social desde la inmanencia de la vida, de las respuestas sociales

'* Vase el captulo 4, infra.

48

INTRODUCCION

a las condiciones de la vida. La sociologa ambiental se abre as a pen


sar los modos de conocimiento que han estructurado a la sociedad
hum ana en relacin con las condiciones ecolgicas y termodinmi
cas de la naturaleza, los imaginarios configurados por los modos de
habitar el m undo y las prcticas de transformacin de la naturaleza,
en las que se configuran mundos de vida que generan razonamientos
y sensibilidades que se enlazan con las condiciones naturales de un
orden social sustentable.
Cules son los desplazamientos paradigmticos, y los nuevos es
pacios de pertinencia que se configuran en el campo de las ciencias
sociales al ser problematizados por la crisis ambiental? Cules son las
controversias, las disyunciones conceptuales y las rupturas epistemo
lgicas que se operan en el nacimiento de la sociologa ambiental?
Corresponde sta a una nueva problemtica, a una nueva temtica
en el horizonte de la sociologa, o a un rompimiento epistemolgico
para conjugar los campos disyuntas desde el nacimiento de las cien
cias sociales, para rearticular a la sociedad con la naturaleza? Se trata
de una solucin interdisciplinaria o transdisciplinaria, de la inscrip
cin de la sociologa en las ciencias de la complejidad; un mtodo de
rivado del pensamiento de la complejidad o un nuevo paradigma de
sociologa ambiental? De qu m anera los diferentes programas que
se configuran en el nacimiento de la sociologa ambiental se inscri
ben dentro de los espacios de pertinencia, los esquemas conceptuales
y los procedimientos metodolgicos de la sociologa tradicional? Es
posible ubicarlos dentro de la tipologa de esquemas, polos y progra
mas de las ciencias sociales, o trastocan su geografa y abren nuevas
vertientes de inteligibilidad sobre la inscripcin del orden social en
la inmanencia de la vida?19
Este libro no ambiciona dar una respuesta consistente y sistemtica
a estas interrogantes que en s vendran a conformar un amplio pro
grama de sociologa del conocimiento en el campo de la sociologa
19
Cobra aqu sentido la refutacin de Adorno a Popper al afirmar que La refu
tacin slo es fecunda en tanto que crtica inmanente (Adorno, 1979b; 97). En esta
vena habremos de preguntarnos: En qu sentido la ciencia del clima podra refutar
los predicamentos del Panel Intergubernamental de Cambio Climtico ( p i c c ) basados
en un complejo esquema de axiomas, paradigmas y modelos, para saldar popperianamente' la controversia sobre la veracidad del cambio climtico y su impronta antropognica, as como las diferentes vas de comprensin de la cuestin ambiental, sobre el
encuentro de racionalidades y planos de inmanencia en los que se enlazan las causas
naturales de la condicin social y de la sustentabilidad de la vida?

INTRODUCCIN

49

ambiental. Su propsito es abrir el pensamiento sociolgico a la com


prensin de la cuestin ambiental; a la inteligencia de las condiciones
que impone la vida a la gestin de la vida humana; al entendimiento
de las relaciones de poder que entraman los intereses por la apropia
cin social de la naturaleza y la territorializacin de una racionalidad
ambiental; al alineamiento de la imaginacin sociolgica con los ima
ginarios sociales para la construccin de un m undo sustentable: de la
convivencia de los diversos modos posibles de ser-en-el-mundo.
El tratamiento que hace este libro de la sociologa ambiental no
conduce hacia la sistematizacin de las ciencias ambientales, a ope
rar una deconstruccin racional de los acercamientos y de las teoras
en ciencias sociales [que] consiste, en ltima instancia, a reducirlos
a familias de programas ordenados por esquemas (Berthelot, 2001:
483).20 Su indagatoria se juega en el campo de una ontologia y una
epistemologa poltica, en el dominio de la lucha por el sentido de los
conceptos y los imaginarios que labran el terreno y abren los caminos
hacia la sustentabilidad de la vida.21 Si bien la sociologa ambiental
anglfona nace del debate entre un esquema realista y uno constructivista en el nimo de romper con el excepcionalismo sociolgico de
las ciencias sociales, para dar lugar a la causalidad de la naturaleza en
la construccin de los hechos sociales, estos se han circunscrito en
una vertiente pragmatista, antes que en las tradiciones del raciona
lismo crtico francs o de la sociologa comprensiva alemana. Otra"
sociologa ambiental habr de constituirse en el esquema de una
racionalidad ambiental, en una amalgama entre la sociologa com

20 Los esquemas constituyen [...] puntos de vista ontolgicos y epistemolgicos


fundamentales sobre la realidad social [...] no sujeta a una perspectiva trascendental
(cules son las condiciones de posibilidad a priori del conocimiento de lo social?),
sino analtica (cules son los principios ontolgicos y epistemolgicos presupuestos
por los diversos programas de investigacin existentes) (ib id 484).
21 No es el propsito de este libro desplegar tal indagatoria sobre la reconstitucin
de las ciencias sociales o de la sociologa desde la crisis ambiental. Sin embargo, ser
un teln de fondo que estar presente en la propuesta terica sobre la constitucin
de un nuevo programa de sociologa ambiental, decurrente de la construccin epis
temolgica en la que se configura una racionalidad ambiental. Podemos as afirmar
que este libro tiene la pretensin de arrancar un fenmeno [la cuestin ambiental]
de su espacio de pertinencia habitual [el que viene estableciendo una cierta sociologa
ambientai] para proyectarlo en otro indito, y proporcionarle un esclarecimiento re
novado (Berthelot: 2001: 230). La inteligibilidad de la racionalidad ambiental opera
un salto en la comprensin de lo social por el carcter de la cuestin ambiental, en los
sentidos que se abren hacia la construccin de mundos sustentables de vida.

INTRODUCCIN

prensiva, el racionalismo prctico, la ontologia existencial y el pen


samiento posmoderno, en un dilogo de saberes con los imaginarios
ecolgico-culturales del Sur.
La cuestin ambiental no slo se presenta como un nuevo objeto
de investigacin para las ciencias sociales. No slo se plantea una nue
va tematizacin que generara un program a para establecer su lgica
comn, las condiciones de su visibilidad emprica y de su prueba ob
jetiva. El rompimiento epistemolgico que opera la cuestin ambien
tal conlleva ms que a deslizamientos paradigmticos y transferencias
conceptuales, a mirar diferentes modos de cognicin y a indagar los
imaginarios de la sustentabilidad, a establecer un nuevo marco episte
molgico desde el cuestionamiento del devenir de los conceptos y de
su sentido social; desde una ontologia de la diversidad y una poltica
de la diferencia.
La sociologa se distingue por dos rdenes de determinacin: las
causas y las razones. Las razones-sentido configuran diferentes racio
nalidades que mueven a los actores sociales en la construccin del
mundo y de sus mundos de vida. La sociologa ambiental abre una
recomprensin del mundo en el reencuentro entre lo real y lo sim
blico: una reconstitucin del mundo que parte de una ontologia de
lo real la inmanencia de la vida, y una recreacin del m undo que
nace de la creatividad cultural como la potencia simblica capaz de
reordenar el estado del m undo y reconducir la generatividad de la
physis. En este sentido, la sociologa ambiental que propone este libro
se sostiene en una arm adura conceptual en la que ciertos trminos
constituyen los coup defiorc thorique que expresan un nuevo punto de
vista que pretende legitimidad, imponiendo un lxico quiz comple
jo, cuyo control vale como signo de reconocimiento. stos definen un
nuevo marco de pertinencia [...] una nueva tematizacin real de los
fenmenos (Berthelot, 2001: 229).
La sociologa ambiental abre un esquema comprensivo sobre el
encuentro de actores sociales colectivos que movilizan la accin social
en el sentido y sustentabilidad de la vida. Tal intencionalidad no se ve
rifica en la realidad ya dada, sino en la construccin de una realidad
porvenir, en un horizonte futuro que ser la resultante, no previsible,
deljuego estratgico de sentidos contrapuestos de racionalidades en
las que se inscriben los actores sociales. Tal es el sentido prospectivo de
esta nueva sociologa. La desarticulacin de las causas epistemolgi
cas de la crisis ambiental lleva a una deconstruccin de los modos de
pensamiento y comprensin del m undo que configuraron racionali

INTRODUCCIN

51

dades que estructuraron a las sociedades modernas, determinando


el modo hegemnico de construccin del m undo-globalizado. Tal
deconstruccin implica la activacin de una herm enutica sociol
gica, de la historia social de la construccin del conocimiento y los
paradigmas con los cuales se instituyeron los modos de comprensin
modernos de la realidad. Al mismo tiempo, la proyeccin del deve
nir del m undo llama a otros modos de comprensin del mundo, a
activar una ontologia poltica que abre la historia hacia nuevas confi
guraciones sociales, llevada ms que por una norma ecolgica o por
un imperativo econmico, por un encuentro de sentidos culturales.
Tal es la condicin de esta sociologa ambiental que se funde en una
historia epistemolgica y se abre a la ontologia de la vida a travs de
un dilogo de saberes.

LA CONSTRUCCIN DE LA SOCIOLOGA AMBIENTAL:


PARADIGMAS, ESQUEMAS, POLOS, PROGRAMAS

La sociologa ambiental viene a posicionarse en el campo de las cien


cias sociales en un territorio epistemolgico indito e impensado: la
crisis ambiental. Por prim era vez en'su epopeya civilizatoria, la hu
manidad se enfrenta a los lmites geolgicos de su existencia; y la
sociologa indaga las condiciones termodinmicas y existenciales que
se estructuran a las sociedades, por la sustentabilidad de la vida y la
supervivencia humana en el largo plazo. Ciertamente la sociologa ha
seguido un linaje biologista y se ha inscrito en un esquema ecologista,
desde Spencer hasta el estructural-funcionalismo, desde la biosociologa hasta los estudios sistmicos y ecosistmicos del orden social. El
desafo al que se enfrenta la sociologa la lleva a una indagatoria ms
radical. Ms all de reinscribirse en el sentido evolutivo de la vida, en
los esquemas de los estudios etnoecolgicos y de la ecologa humana
sobre las relaciones de las poblaciones humanas y las organizaciones
culturales en su medio ecolgico y de su coevolucin a lo largo de la
historia, la sociologa ambiental se pregunta sobre la m anera como la
naturaleza condiciona las formas de organizacin social en la moder
nidad: cmo es posible la vida social dentro de las condiciones de la
vida? Ello implica, ms que inscribir a las ciencias sociales dentro del
nuevo paradigma de las ciencias de la complejidad, conocer las leyes
termodinmicas y ecolgicas que rigen la vida orgnica, tanto como

52

INTRODUCCIN

la condicin simblica del ser hum ano su falta en ser (Lacan,


1971), que mueve su deseo y su voluntad de poder, sus modos de com
prensin del m undo y sus estrategias de conocimiento en sentidos
contrarios a la inmanencia de la vida.22 Este es ciertamente un pro
blema existencial y de supervivencia de la humanidad. Pero no es un
problema reducible a un programa de investigaciones por objetivos,
como pudiera ser la solucin de problemas de salud como el cncer
o el sida, el estudio del genoma hum ano o la conquista del espacio.
El problema de la reorganizacin del orden social conforme a las
condiciones de la vida no se reduce al fin pragmtico de sujetar a los
seres humanos a productores y consumidores, a una normatividad ambiental y a las leyes de la naturaleza. O rdenar la vida social
conforme a las condiciones ecolgicas, termodinmicas y simblicas
de la vida desborda los propsitos de un programa de investigacin
para resolver un problema tan complejo como el cambio climtico a
travs de los mecanismos tericos y los dispositivos del poder institu
cional establecidos para conducir una gestin econmica del ambien
te y alcanzar los fines de la sustn tabilidad.
La fenomenologa, la ontologa existencial y las ciencias de la
complejidad han aportado un nuevo pensamiento sobre el orden del
m undo hum ano en el devenir del ser, dentro de las condiciones de
la naturaleza y en las dimensiones no lineales del tiempo. La socio
loga ambiental llama ahora a repensar el orden social en el campo
de la tica de la vida, de las relaciones de poder y los modos de rea
propiacin de la naturaleza. Frente a la potencia del conocimiento
cientfico-tecnolgico y la inercia del proceso econmico'inscritos en
la racionalidad de la modernidad, la construccin de un orden social
sustentable implica la necesidad de someter esa voluntad de poder a las
condiciones de la vida, a las leyes lmite de la naturaleza, a los poten
ciales negentrpicos de la biosfera y a los sentidos existenciales de los
seres culturales que habitan el planeta. La sociologa ambiental es la

22
Habr de comprender la voluntad de poder, ese enigmtico concepto de estirpe
nietzscheana, como una agencia que emerge de la falta en ser" del ser humano como
su condicin existencial originaria; que se convierte en una pulsin para colmar el
agujero negro del cual brota su existencia. Esa pulsin se instituye en disposiciones
de act-entes, en la voluntades de poder de actores sociales, en una agencia" que en
acta la potencia de diversos rdenes ontolgicos la ontologa de la diversidad de
la vida; la ontologa de la unificacin tecno-econmica del mundo globalizado; que
moviliza la potencia de lo Real en sentidos diversos a travs de su inscripcin dentro de
diferentes rdenes de racionalidad.

INTRODUCCIN

53

sociologa de la confrontacin entre voluntades de poder inscritas


en racionalidades diversas, en el despliegue de disyunciones ontol
gicas en el devenir de la vida: la emergencia de la vida orgnica del
orden csmico,23 la disyuncin entre los Real y el orden Simblico,
la diferencia entre el Ser y el ente, la disociacin entre naturaleza y
sociedad, la confrontacin entre la racionalidad m oderna y el orden
de la vida. La sociologa ambiental es la sociologa de una ontologia
poltica, de su despliegue en el orden social, de las reglas de conviven
cia de modos diversos de existencia en un m undo sujeto a los poten
ciales y lmites de la naturaleza, del conflicto entre el imperativo del
productivismo y la ley del mercado, y el derecho de existencia de una
diversidad de modos sustentables de vida. Ms que una sociologa
de la interculturalidad, la crisis ambiental llama a reconstituir la vida
humana y a construir una sociologa de la otredad.
La respuesta de la sociologa al desafo ambiental se sita en un
espacio no popperiano de la ciencia (Passeron, 1991), en otro con
texto ontolgico y epistemolgico que el de la falsacin de los pa
radigmas establecidos en el vasto campo de las ciencias, o de una
reconstitucin interdisciplinaria del conocimiento. La sociologa de
la cuestin ambiental llama a elaborar un nuevo programa de investi
gacin que parte de la deconstruccin de los modos de comprensin
hegemnicos del mundo, de los modos de produccin de conoci
mientos en los que se configura la inteligibilidad del orden social. En
este sentido, la epistemologa ambiental reconoce su extranjeridad
en el campo del conocimiento. La racionalidad ambiental se avoca
a deconstruir la racionalidad econmica, los sistemas polticos y las
relaciones de poder que ordenan la vida social degradando las con
diciones de sustentabilidad de la vida. La construccin de sociedades
sustentables es un imperativo ontolgico: la organizacin social ante
las condiciones termodinmicas y ecolgicas de la naturaleza y con
forme a las condiciones simblicas de la vida humana; es un impera
tivo tico: la convivencia hum ana en la diversidad tnica y cultural.
La cuestin ambiental es de orden sociolgico, filosfico y poltico.
Ms que un programa prescriptivo fundado en principios axiomti
cos, hibridaciones tericas y resignificaciones conceptuales; de una
25
Nietzsche comprendi la vida como un error csmico: la vida orgnica en s
misma es un caso fortuito [...] un error posible de a economa csmica." Por ello
mismo Le hace falta creer en su necesidad, mantener sus condiciones de existencia
[...] no cometer errores, cuando no existe ms que por error (Klossowski, 2009: 53).

54

INTRODUCCIN

pluralidad de modelos cognitivos, del juego de lenguajes entre sabe


res diversos y la multiplicacin de sentidos culturales, la sociologa
ambiental llama a repensar la condicin de la vida humana. Aparece
como
una suerte de apuesta sobre la fecundidad de una orientacin de la inves
tigacin. En tanto se elabora, se confronta necesariamente con hechos sus
ceptibles de invalidarlo; por el contrario, postula hechos confirmativos que
la experiencia puede no poder realizar [...] se juzga pues por su coherencia
interna, por su capacidad de dejar de lado las anomalas que lo falsaran y
por su poder de elucidacin racional de fenmenos nuevos o en espera [...
Mientras que en las ciencias de la naturaleza] un programa es una teora que
plantea [...] decisiones generales y que en su confrontacin con la empiria
gana progresivamente en precisin a medida que se revela su poder explica
tivo, en ciencias sociales [...] los programas constituyen la mayor parte del
tiempo guas de pensamiento implcitas o manifiestos de combate (Berthelot, 2001: 469-470, 484-485).24

Tal es la pretensin del programa de sociologa ambiental que pro


pone este libro: de esta Apuesta por la Vida. Es un manifiesto de com
bate a una sociologa desconectada de la raz de la vida y subsumida
en el proceso de racionalizacin de una modernidad insustentable.
Este programa no se ubica claramente dentro uno de los esquemas
que identifica Berthelot: causal, funcional, estructural, herm enuti
co, actancial y dialctico. La realidad por venir que postula se reali

24 Lo fundamental para definir un programa en ciencias sociales no son las corrien


tes, paradigmas o teoras que lo constuyen, sino los dispositivos lgico-cognitivos
que permiten la construccin del objeto, el establecimiento de mtodos de anlisis
y la elaboracin de explicaciones. Que Lakatos hable de axiomas no debe ocultar
que se trata para empezar de decisiones semnticas, de compromisos ontolgicos so
bre la naturaleza de la realidad y las modalidades de su conocimiento. Es por lo que
reservamos el trmino de programa a cada orientacin fundamental localizable en el
seno de este espacio y adoptaremos el trmino de esquema para designar el elemento
comn a los n programas constitutivos de una misma familia lgica. Un esquema ser
concebido como una matriz de operaciones de conocimiento (tanto genricas de
finicin de axiomas y construccin de programas, que especficas determinacin
de mtodos y de tcnicas de anlisis) ordenados desde un punto de vista ontolgico
y epistemolgico fundamental. Concebida como esquema, la intencionalidad de los
agentes es una propiedad distintiva de la realidad social y comanda imperativamente
las operaciones de desciframiento o de reconstruccin racional del sentido subjetivo
de sus actos" (Berthelot, 2001: 476, 481).

INTRODUCCIN

55

zar en un futuro no experimentable en el presente, no contrastable


ni falseable a travs de su puesta a prueba emprica con la realidad
presente. Ello no convierte a este program a en una mera especula
cin terica. Su validez y sentido provienen de otra comprensin de
la cuestin ambiental, de las causas epistemolgicas y tericas, eco
nmicas y tecnolgicas, que generan una realidad empricamente
insustentable; de la consistencia terica que permite com prender la
cuestin ambiental como una construccin histrica. Su constructi
vismo no es un relativismo axiolgico y epistemolgico, sino que abre
un esquema de comprensin y un programa de investigaciones para
la construccin del orden social al que apunta su concepto. En este
sentido, el esquema sociolgico que se inscribe en la epistemologa y
la racionalidad ambiental abre una va de reconstitucin racional del
conocimiento de las ciencias sociales que asocia esquemas tericos y
compromisos ontolgicos. Siguiendo a Bachelard (1974),25 la cate
gora de la racionalidad ambiental corresponde a un racionalismo
regional: pone a prueba su sentido en la refutacin de los paradig
mas universalistas de la racionalidad de la modernidad, que funcio
nan ms como estrategias de legitimacin de la realidad construida
que como un paradigma que habra de realizarse en la construccin
de una realidad por venir. En su comprensin del orden social, la
racionalidad ambiental reconoce la existencia de otras matrices de
racionalidad; activa la imaginacip sociolgica que acompaa a los
imaginarios sociales que movilizan a los actores sociales hacia su rea
lizacin, hacia su territorializacin. La epistemologa ambiental no
conduce a las ciencias sociales a resolver problemas, sino a compren
der las causas histricas de la crisis ambiental, a m irar los conflictos
de racionalidades en los que se expresan los intereses que se desplie
gan en estrategias de poder por la apropiacin social de la naturaleza,
y a discernir la inteligencia social y a acompaar con imaginacin
sociolgica los movimientos ambientalistas emergentes orientados a
construir un mundo sustentable.
En este esquema de indagatoria e inteligibilidad de lo social en la
perspectiva de la racionalidad ambiental y en el horizonte de la sustentabilidad, antes de contrastarse con una realidad establecida ante

25 Bachelard destac la nocin de racionalismo integral" para combatir la idea de


un racionalismo de todos los tiempos y de todos los pases, entendido como una ac
tividad de estructuracin, como una determinacin de la posibilidad de mltiples axio
mticas para hacer frente a la multiplicacin de experiencias (Bachelard, 1974: 109).

56

INTRODUCCIN

la cual van afinando su relacin de verdad o ampliando su campo de


comprensin, las ciencias sociales se forjan en campos de poder, de
confrontacin de racionalidades y de luchas epistemolgicas por el
sentido del m undo y la sustentabilidad de la vida. La racionalidad am
biental aparece como un esquema de pensamiento en el cual se ins
criben diversas teoras que van ganando en comprensin y sentido:
no slo al contrastarse con la realidad dada, sino al ir refutando a las
teoras y programas que se inscriben dentro de la racionalidad hegemnica, que intentan legitimar un estado del m undo bajo el principio
de realidad, de la realidad que han contribuido a foijar, a establecer
y legitimar como el plano ontolgico ante el cual validan su poder
epistemolgico. De esta manera veremos oponerse dos esquemas de
las ciencias ambientales y de la sociologa ambiental: aquel en el cual
se inscriben las teoras, paradigmas y discursos de la modernizacin
ecolgica en el marco de la racionalidad tecnoeconmica de la mo
dernidad, y un esquema de.la sustentabilidad inscrito en el marco de
la racionalidad ambiental.
Puesta en la perspectiva de la epistemologa poltica, la sociologa
ambiental apunta hacia otro objeto, hacia otra racionalidad del sa
ber, hacia otro horizonte de comprensin social. Ms all de procurar
construir una teora o un paradigma ms comprehensivo capaz de dar
cuenta de la complejidad ambiental y de inscribirse en las ciencias de
la complejidad, el esquema sociolgico decurrente de la axiomti
ca de la racionalidad ambiental apunta hacia una reconstitucin del
pensamiento sociolgico. Tal esquema combate a los esquemas de la
racionalidad hegemnica que no alcanzan a discernir lo que est en
juego en la cuestin ambiental como crisis civilizatoria. Pero no pretende
de manera alguna hacer tabula rasa del campo de las ciencias sociales,
efectuar una revolucin cientfica que viniera a tirar por la borda y
desprenderse del logos cientfico en el que se ha forjado y plasmado el
pensamiento terico de las ciencias sociales. La construccin de una
sociologa ambiental en el esquema de una racionalidad ambiental
plantea un desafo epistemolgico ms ambicioso y un proceso social
ms complejo.
La racionalidad ambiental no es un paradigma. Es una reflexin
del pensamiento que se asemeja ms a la idea de un esquema terico
de comprensin del mundo. Este esquema de racionalidad no nace
fuera de la historia del pensamiento crtico. La categora de raciona
lidad ambiental se construye a partir de la sociologa comprensiva de
Weber y sus categoras de racionalidad (Leff, 1994). El pensamiento

INTRODUCCIN

57

de la racionalidad ambiental bebe sus fuentes en teoras significativas


que son atradas al campo ambiental que se constituye en la externalidad al logocentrismo de las ciencias. En este sentido, la racionalidad
ambiental opera una deconstruccin y una reconstruccin terica:
foija su axiomtica en una resignificacin de conceptos y una amal
gama de pensamientos y teoras. No es empero una articulacin inter
disciplinaria de los paradigmas y esquemas establecidos. De manera
anloga a como Canguilhem (1971, 1977) concibi la revolucin te
rica de la biologa hacia la gentica, esta otra" sociologa responde
a la construccin de un nuevo objeto de conocimiento en el que confluye
una pluralidad de campos tericos: el marxismo como concrecin
del modo operativo de la racionalidad econmica; la sociologa weberiana en la comprensin de sentidos que movilizan a los actores
sociales en torno a racionalidades diversas; las ciencias de la termo
dinmica y la ecologa para discernir las dinmicas entrpicas-negentrpicas de la vida; la antropologa y la geografa para comprender
las formaciones simblico-culturales, las prcticas socioproductivas y
las relaciones etnoecolgicas; la sociologa de la praxis para compren
der las prcticas, los hbitus y los imaginarios sociales; la ontologia
existencial, la poltica de la diferencia y la tica de la otredad, para
comprender las lgicas de sentido que movilizan a los actores sociales
hacia la construccin de una racionalidad ambiental.
En este sentido se va construyendo una teora, un esquema y un
programa de sociologa ambiental desde la ontologia de la vida a
partir de las demarcaciones tericas y la resignificacin de conceptos
que dan consistencia terica a la racionalidad ambiental. Cmo se
ubica esta racionalidad en el campo epistemolgico de las ciencias
sociales?; Se trata de una nueva categora, un concepto, una teora
que se inscribe dentro de alguno de los esquemas, programas o polos
establecidos en el campo de las ciencias sociales y de la sociologa?26
La racionalidad ambiental se configura en una trama conceptual en

26
Berthelot define la teora como un conjunto conceptual o proposicional que
busca dar cuenta de un dominio determinado de fenmenos; programa, una orienta
cin de anlisis y de investigacin inscrita dentro de un cuerpo de axiomas definido y
susceptible de aplicarse a dominios de realidad diversos, concebidos como homlogos;
esquema, una matriz de operaciones de conocimiento comn a diversos programas. Un
polo es la recoleccin, en tomo a compromisos ontolgicos comunes o congruentes de
un conjunto diverso de programas y teoras. Un polo no constituye una metateora, en
el sentido que no define presupuestos comunes a todas las teoras que se organizan en
torno a l. Define sobre todo un compromiso ontolgico radica], indefendible como

58

INTRODUCCION

la que confluyen teoras dismbolas como el marxismo, la sociolo


ga weberiana y la ontologia heideggeriana, que se enlazan, ms que
por afinidades tericas y resonancias de sentidos ms que por un
trabajo de depuracin lgica de elementos discretos desprendidos
de los contextos tericos donde adquieren su consistencia al ser
convocadas por un polo de atraccin epistemolgica, por un compro
miso ontolgico y tico con la vida.27 Este pensamiento se alimenta
de diversas fuentes y registros de pensamiento que adquieren con
sistencia a travs de elaboraciones y resignificaciones conceptuales
hasta alcanzar la consistencia terica necesaria para dar cuenta de
los planos de inmanencia y los rdenes de racionalidad en los que
se inscribe esta ontologia poltica (Deleuze y Guattari, 1993/2011).
Tal trama conceptual constituye una teor, un esquema y un polo de
racionalidad ambiental que se desprende del marco normativo de las
ciencias sociales sujetas a los constreimientos lgico-cognitivos y las
condiciones de la prueba emprica con la realidad establecida. Esta
demarcacin del polo de racionalidad ambiental del polo de raciona
lidad de la m odernidad del logocentrismo cientfico y el esquema
de cientificidad por prueba emprica lo proyecta fuera de la rbita
de la lgica popperiana del descubrimiento y falsacin cientfica, mas
no lo remite a una m era narrativa, a una lgica de sentido sin so
porte ontolgico. El desafo epistemolgico que impone la cuestin
ambiental a las ciencias sociales es la indagatoria de los esquemas
organizadores y los procesos de construccin del conocimiento, de
las formas sociales de comprensin del mundo, de los modos de cog
nicin, la configuracin de saberes y la institucin de imaginarios
sociales que construyen prcticas de intervencin sobre la naturaleza
y que movilizan a los actores sociales a responder ante las condiciones
de sustentabilidad de la vida.
El trabajo terico funciona como la obra de arte. La construccin
terica es el arte de dar consistencia a los conceptos, como el barro
es moldeado y esculpida la piedra, para dar forma y sentido al objeto,
tal, pero que exhibe un punto ms o menos poderoso de atraccin, de anclaje y de
estimulacin por un conjunto de programas y de teoras (Berthelot, 2001: 498).
27
Habr que entender este compromiso ontolgico en trminos de una ontologia
poltica: no slo como una toma de partido terico por una comprensin ontolgica
del mundo, sino como una disputa entre los sentidos existenciales de los pueblos y una
apuesta por una otra va ontolgica de construccin del mundo, como una compren
sin que conlleva a inscribir el orden social en otro orden de lo real, en la inmanencia
de la vida.

INTRODUCCIN

59

para que adquiera volumen y perspectiva. Como en la escultura, el


artfice de la teora encuentra materiales ms resistentes, ms dctiles
y ms maleables para simbolizar y aprehender lo real. La teora forja
conceptos que antes de representar a lo real, de hacer corresponder
las palabras con las cosas y de ajustar los significantes a los significados
de la realidad, ensamblan planos ontolgicos, com prenden racionali
dades y aprehenden procesos. La theoria se establece en el encuentro
entre la physis y el logos en el devenir de planos de inmanencia que se
enlazan con el pensamiento que los enacta y relanza al mundo, que
configura racionalidades a travs de sentidos simblicos que activan
la potencia de lo real y la decantan en la realidad emprica; que la
incorporan a prcticas, la encarnan en imaginarios y la arraigan en
territorios de vida.
En este sentido, la sociologa de la racionalidad ambiental desbro
za el terreno de la complejidad ambiental, de los nudos y maraas
que opacan la inteligencia de la vida que ha quedado atrapada en las
mallas de los modos de cognicin de lo real y de construccin de la
realidad: de la comprensin ontolgica del m undo en la que se ins
cribe la epistemologa de las ciencias, que convertida en un dispositi
vo racional de poder, ha creado la insustentable realidad del mundo
moderno de la que deben a su vez dar cuenta las ciencias sociales.
La cuestin ambiental remite a una indagatoria sobre la inmanen
cia de la vida; conduce a pensar los modos de comprensin del m un
do socialmente construidos que inducen modos de intervencin so
bre la naturaleza, modos de produccin y apropiacin, que enactan
a las leyes inmanentes de la naturalezala entropa-negentropa que
organizan la vida , que activan y orientan procesos fsico-termodinmico-biolgico-ecolgicos en funcin de diversas racionalidades.
Estos procesos determinan los modos de habitabilidad del mundo y
desencadenan conflictos socioambientales, donde las ciencias socia
les no slo se ocupan de su naturaleza objetiva, sino de comprender
sus causas metafsicas, los rdenes de racionalidad que se hacen
inteligibles mediante operaciones de pensamiento que escapan a la
lgica positivista y a una comprensin legitimada por la prueba obje
tiva de los hechos.
La comprensin de la crisis ambiental conduce a la deconstruc
cin de las teoras que cercan y constrien la inteligencia de su esta
tus social; de esta m anera abre la inteligibilidad de la construccin
sociohistrica de los hechos sociales. Esta perspectiva se aparta del
mtodo inductivo, a partir de los datos referidos a los hechos cosifi-

6o

INTRODUCCIN

cados de la realidad, y a pensar la realidad ms all de una ontologia


reducida a la presencia de las cosas. Ms all de los esquemas estruc
turales y sistmicos para captar la complejidad del m undo en su sin
crona actual, remite a una ontologia de procesos transhistricos que
se forjan en regmenes de racionalidad que configuran estados del
m undo y ontologias existenciales como modos de ser-en-el-raundo,
dentro de rdenes culturales diversos.
En este sentido, la racionalidad ambiental constituye el polo de
atraccin de un conjunto de paradigmas disciplinarios y esquemas
de comprensin. stos no se distribuyen siguiendo el esquema epis
temolgico de Berthelot entre polos realistas (naturalista-causal-estructuralista) o constructivistas (comprensivo-intencionalista-simblico); la racionalidad ambiental ordena la diversidad de paradigmas
de las ciencias sociales en torno a polos de racionalidades sociales y
planos de inmanencia. Ms all del estudio de las estructuras estruc
turantes del racionalismo crtico, la inteligibilidad del m undo desde
una racionalidad comprensiva conduce a pensar los diferentes pro
cesos de racionalizacin del m undo y las vas de mudializacin del
m undo desde los modos culturales de ser-en-el-mundo.
La racionalidad ambiental abre as un esquema de comprensin
sobre la accin y el devenir social frente a la objetivacin de lo social
decurrente de los esquemas configurados por la agencia de la racio
nalidad moderna; abre el juego a una cuestin ontolgica que no se
reduce a contrastar la causalidad del modelo determinista orientado
hacia un fin por la racionalidad instrumental de la m odernidad fren
te a un modelo teleolgico derivado de una episteme ecologista: activa
una ontologia poltica en el encuentro de racionalidades configura
das por principios de racionalidad, formas de comprensin, modos
de cognicin, normas morales, sentidos culturales y valores afectivos
diversos. En una confrontacin regulada de esquemas y programas
de investigacin entre los polos de racionalidad moderno-capitalista
y posmoderno-ambiental, la epistemologa ambiental convoca al en
cuentro crtico de sus conceptos, que lejos de derivar en una amalga
ma o hibridacin interdisciplinaria, o un eclecticismo terico, llama
al fino discernimiento y resignificacin de conceptos y reconstruccio
nes tericas para elaborar una comprensin del m undo consistente
con las condiciones ontolgicas de la vida y de la existencia humana.
La racionalidad ambiental propicia la emergencia de aconteci
mientos que abren el horizonte de la sustentabilidad en el devenir de
la historia por la interaccin de sentidos sociales diferenciados sobre

INTRODUCCIN

61

los planos de inmanencia de la vida. Tal es la propuesta del dilogo


de saberes en el terreno de la ecologa poltica, que remite a una
ontologia poltica en el encuentro de diversos planos ontolgicos,
intereses cognitivos y valores culturales. El dilogo de saberes abre la
historia al encuentro de seres-saberes culturales en un complejo ju e
go estratgico de confrontacin y alianzas por la apropiacin social
de la naturaleza y la construccin de la sustentabilidad posible; en su
encuentro con procesos naturales a los que no es asignable intencio
nalidad alguna, mas que imponen sus leyes lmite y sus condiciones
ontolgicas al propsito y el sentido de los actores sociales. Lo Real
conjuga su inmanencia con los sentidos de la organizacin Simblica
en la racionalizacin ambiental de la accin social, dilucidando un
nuevo esquema de inteligibilidad del mundo y abriendo senderos ha
cia la sustentabilidad de la vida.28
En el marco de la racionalidad ambiental la realidad social se en
tiende como aquella que es construida por la irrupcin de eventos
que son propiciados por diversos modos de pensar y de enactuar el
mundo. La ontologia poltica abre los sentidos civilizatorios hacia un
futuro sustentable.29 Ms que una demarcacin por principios de in-

Sentido y conjuntos significativos conducen exclusivamente a los actores [...]


el sentido se confunde con el tipo de racionalidad de sus acciones y los 'conjuntos sig
nificativos' son los diversos elementos situacionales que permiten aprehenderlo [...]
el socilogo se enfrenta igualmente a conjuntos significativos que acostumbra definir de
otra manera: sistemas de representacin, modos de pensamiento, ideologas, culturas
[...] Aunque vinculados a los actores estos tienden a ser aprehendidos primero en s
mismos, en la especificidad de su organizacin simblica. El actor puede ser solamente
un horizonte, la encarnacin singular de un comportamiento modal cuyo secreto hay
que buscar en los rasgos especficos de un conjunto significativo dado. La comprensin
se traslada entonces de la accin a la representacin, de lafinalidad al discurso. Idntico a si en
la realidad hermenutica [...] se disocia de ia accin para ponerse al servicio de otros
esquemas de inteligibilidad (Berthelot, 1990/1998: 30).
59 Berthelot habra pensado que la realidad a la que refieren las ciencias sociales
es 'lo que pasa o lo que realmente pas' en un dominio de actividades sociales defini
do [...] se trata de una infinidad de eventos a la vez simultneos y sucesivos capaz de
ser aprehendidos a travs de una estructuracin pertinente de la realidad de fondo,
susceptible de transformar sus trazas en hechos, es decir, en objetos estabilizados de
anlisis y de explicacin (Berthelot, 2001: 493, 491). Sin embargo, la irrupcin del
evento en la historia es justamente lo que no puede comprender la sociologa de la
prueba emprica an en el refinamiento terico de la sociologa reflexiva y el estructuralismo gentico de Bourdieu (Bourdieu y Wacquant, 2008), cerrando la trama entre
las determinaciones de las estructuras sociales y la accin de los sujetos. El evento es
la irrupcin de lo indito e imprescriptible en el devenir de lo inmanente (Derrida,
Soussana y Nouss, 2001). No es lo que acontece en un flujo de procesos discernibles

62

INTRODUCCIN

teligibilidad y contrastacin objetiva con la realidad, de la posibilidad i;


y capacidad de fundir y fecundar la sociologa a travs de una nueva
teora integrativa y sinttica, en torno a la racionalidad ambiental se j
confrontan programas estratgicos por la hegemona de las vas de i
construccin del orden social del mundo, que haciendo frente a las
estrategias retricas y de simulacin, se juega en la contundencia que \
adquiere la solidez del sentido construido sobre la consistencia de la
teora con las condiciones ontolgicas de la biosfera y las lgicas de |
sentido de vida humana en el planeta.
En la constitucin del campo de las ciencias sociales, ms all de
la definicin de objetos diferenciados de las diversas disciplinas que I
all se han constituido, de la evolucin y especializacin de sus inda
gatorias en torno a temticas y problemticas diferenciadas, podemos
distinguir dos propsitos que subyacen en la reflexin sociolgica: el
de la ciencia que busca dar cuenta de la condicin fctica'del orden
social, y la ciencia conducida por un propsito emancipatorio. Esta di
visin se sita en otro plano que el de la distincin entre los enfoques
realistas y los esquemas constructivistas surgidos del giro herm enu
tico de las ciencias sociales. Lo que pone en juego una sociologa ;
emancipatoria no es solamente la crtica del saber sociolgico, del
principio objetivista de la ciencia representativa y del paradigma
epistemolgico de la modernidad, sino al sujeto de la ciencia que
se legitima en la prueba de objetividad con la realidad. El espritu
deconstruccionista de la sociologa de la ciencia no se satisface con el
entendimiento de los procesos sociales que han determinado la cons
titucin de los paradigmas dominantes de la ciencia y con las dispu- t
tas por la verdad cientfica que mueven el progreso de la ciencia. La l
ciencia social emancipatoria tiene un propsito que trasciende al do
minio del m undo actual: el desujetamiento del entendimiento de los ;
procesos que constituyen el orden social y la apertura de la reflexin [
sociolgica sobre las condiciones ontolgicas del orden social.
De esta manera se configura un nuevo programa de sociologa am- |
biental, que ms all de confrontarse con los programas adherentes | .
en el campo de comprensin de una dialctica de la historia, de la emergencia en la
evolucin biolgica o de la intencionalidad en la fenomenologa de las acciones socales. El evento es lo no anticipable en la proyeccin de los hechos de la realidad. Es
la falla donde fracasan los estudios prospectivos. El evento se escurre entre las mallas
del anlisis sincrnico-diacrnico de los hechos. Reducirlo al plano de la objetividad
del presente implica renunciar a la comprensin de los planos de inmanencia y la
irrupcin de eventos en los que se juega la construccin social de la sustentabilidad.

f
i
j
.
J"
|
|i

INTRODUCCIN

63

a la racionalidad insustentable de la m odernidad, busca establecer su


poder explicativo sobre su objetivo social, propiciando la produccin
de investigaciones estratgicas que ponen a prueba la verdad cons
truida de los paradigmas dominantes hegemnicos y la coherencia
del sentido de su propuesta civilizatoria. Ello lleva al constructivismo
social a otro nivel de indagatoria: a deconstruir los procedimientos de
la ciencia que han construido los hechos que constituyen la realidad
sobre la cual la sociologa y las ciencias sociales han construido sus pa
radigmas de conocimiento, no para llevarlos al tribunal de la prueba
emprica, sino al juicio de la sustentabilidad de la vida,
La sociologa ambiental que se construye en el polo de la racionali
dad ambiental no es la sntesis interdisciplinaria de un nuevo paradig
ma; no pretende estabilizar conceptos ante un movimiento histrico
que va hacia lo abierto del tiempo, hacia la bsqueda de los sentidos
en la reconstruccin de los modos humanos de habitar el mundo que
gira en torno a la termodinmica de la vida. El pensamiento ambien
tal abre caminos hacia un futuro sustentable a travs de su consisten
cia conceptual con las condiciones y el sentido de la vida. Mientras
el racionalismo crtico se mantiene fiel a la axiomtica y conceptual
y a la prueba emprica de hiptesis y enunciados, la sociologa pos
moderna cuestiona el criterio de cientificidad (el objetivismo) con
el que se construye el edificio de las ciencias sociales. En este punto,
la epistemologa de las ciencias sociales se desplaza hacia el encuen
tro entre esquemas racionalistas y esquemas histrico-filosficos, en
tre racionalidades constituidas en las sociedades tradicionales y en
la modernidad. Esta sociologa se construye en el enlazamiento de
la imaginacin sociolgica que acompaa a los imaginarios sociales
en la construccin de un m undo sustentable, en la confluencia y en
cuentro de racionalidades, en un dilogo de saberes.
La sociologa ambiental es una sociologa que ms all de ana
lizar las causas sociales de la crisis ambiental, de dar cuenta de los
conflictos socioambientales que generan sus manifestaciones en la
sociedad, de intentar desentraar el riesgo ambiental y de preparar
acciones de adaptacin social al cambio global, es una sociologa
comprometida con el estado crtico del m undo y con la construccin
de un futuro sustentable; es una indagatoria de las emergencias y los
efectos de la crisis ambiental (las causas sociales del cambio clim
tico, los impactos ambientales, los conflictos de territorialidades);
es una sociologa que acompaa los nuevos movimientos reivindi
catoros del ser cultural obstruidos por la objetivacin del mundo

64

INTRODUCCIN

y por la reapropiacin de la naturaleza y la construccin de nuevos


territorios de vida; que busca propiciar el acontecimiento de lo posible
desde la inmanencia de la vida, desde sus potenciales negentrpicos,
desde el pensam iento y la accin creativas que fertilizan lo real, des
de las solidaridades con los procesos sociales en marcha; desde la
recuperacin de lo que habiendo surgido, fue somedo por el po
der hegemnico de la colonizacin y globalizacin del mundo; de
lo que ha sido incivilizado: invisibilizado, desvalorizado, marginado
por la subyugacin de otros saberes. La sociologa de la racionali
dad ambiental acompaa la construccin de otros mundos posibles;
ms que seguir el paso a la objetivacin de nuevos hechos y procesos
socioambientales, ofrece una perspectiva de anlisis desde la exterio
ridad del ambiente que anima y orienta la reconstruccin de las re
laciones sociedad-naturaleza y acompaa a los movimientos de base
que buscan restablecer sus condiciones de vida.
La sociologa ambiental se inscribe por lo tanto en una recom
prensin del m undo actual. Es una mirada inquisitiva, lanzada desde
un futuro posible hacia el pr'Ceso de cristalizacin del pasado hist
rico; es una sociologa de los procesos de reapropiacin y transfor
macin de la realidad social que integra las condiciones ecolgicas
y culturales de la vida. El ambientalismo es un movimiento para la
diferenciacin de las condiciones de vida y estilos de vida de los pue
blos de la Tierra, para el diseo y construccin de un m undo en vas
de diversificacin, desde la heterognesis de la vida h ad a un futuro
sustentable. Es una utopa que moviliza a la accin social y reorienta
la organizacin poltica para construir una nueva racionalidad pro
ductiva y un proyecto alternativo de la civilizacin.
La construccin de la sustentabilidad desde la racionalidad am
biental implica la deconstruccin de la racionalidad dominante, la
desobjetivacin del m undo instituido. Ello no significa que emeija
exnihilo, como un ideal montado en una tabula rasa. La disposicin
deconstruccionista busca deshacer el mundo cosificado para rearticu
larlo desde las potencialidades de lo real y los sentidos y creatividad
de las cutluras. Esta construccin se da en la confrontacin, hibri
daciones y reconstrucciones con el m undo de la modernidad. Con
la crisis ambiental la reflexin filosfica y sociolgica ha entrado en
una nueva etapa comprensin del mundo. Ya no se trata solamente
de pensar el Ser, la justicia y la otredad en un mundo que gira sobre
ejes de racionalidad que horadan la tierra, destruyen los ecosistemas,
degradan los potenciales negentrpicos de la biosfera y aceleran la

INTRODUCCION

65

muerte entrpica del planeta. Se trata de una reflexin sobre la con


dicin humana, que desde sus formas de conocer, ha desquiciado al
mundo y ha puesto en riesgo la vida misma.

EN QU TIEMPO-ESPACIO SOCIAL SE INSCRIBE


LA SOCIOLOGA AMBIENTAL?

La cuestin ambiental abre diversas vas de reflexin crtica, de inda


gatoria terica y de esquemas de comprensin a la sociologa para dar
respuesta a la crisis ambiental. Ms all del sentido que aportan a la
inteligibilidad de la cuestin ambiental y de su consistencia para ela
borar diferentes programas de investigacin, surge la inquietud por
ubicar el campo de la sociologa ambiental en un orden temporal,
en una lgica de sentido y un rgimen de racionalidad. Ciertamente,
las ciencias sociales como constructo de la modernidad hacen que
la inteligibilidad de "lo social se inscriba en el marco de compren
sin del m undo de la modernidad. Pero puede reducirse lo social
al contexto de la racionalidad de la modernidad, de m anera que su
agotamiento marcara el fin de lo social; que antes de prescribir el
nacimiento de una ambigua posmodernidad trasladara lo social ha
cia el mbito de la cultura, como lo pretende Touraine? Y si la crisis
ambiental es una crisis de la m odernidad, puede drsele inteligibili
dad razn suficiente desde los dispositivos de conocimiento de la
modernidad, o llaman a pensar tal condicin social desde otra racio
nalidad, desde la externalidad ambiental al logocentrismo de la ciencia?
Estas preguntas estn en el corazn del cuestionamiento de las
ciencias sociales, sobre su capacidad para com prender la condicin
de su saber del m undo ante la crisis ambiental. Pues junto con la ne
cesidad de com prender la causalidad social del estado del mundo ac
tual, las motivaciones de los actores sociales ya no son comprensibles
dentro del marco del pensamiento emancipatorio del marxismo la
trascendencia dialctica o la lucha de clases ni dentro del tipo ideal
de la racionalidad weberiana expresada en trminos de una racionali
dad de la accin comunicativa (Habermas, 1989, 1990).
Hoy, un cierto espritu posmoderno se ha instalado en las ciencias
sociales relajando el rigor abstracto de la teora hacia una discursividad ms fluida, una narrativa ms lquida. Esta corriente ha deslavado
la roca terica de conceptos petrificados que expresaban el estado

66

INTRODUCCIN

del mundo: capitalismo, socialismo, naturaleza, m odernidad. Hoy,


todo lo slido se desvanece en el aire (Berman, 1993); la esencialidad de los rdenes ontolgicos se dispersa y se expresa en el modo
de la pluralidad. La sociologa posestructuralista, abandonando toda
esencialidad del orden natural o social, discurre en trminos de
ecologas, naturalezas, culturas, economas , racionalidades
o m odernidades. No vivimos dentro de una condicin del mundo
moderno del m undo de la Gestell o del capitalismo globalizado ,
sino en un m undo de mltiples modernidades y mundos plurales
(Taylor, 1999; Eisenstadt, 2002; Lahire, 2012). Disueltas las esencias
de las cosas del mundo, este efecto de licuefaccin de la modernidad
y relativizacin de la posmodernidad, se vuelve contra la razn crtica
que busca deconstruir la racionalidad dominante: no slo por el ca
rcter hegemnico de la metafsica de lo uno y lo universal ante la on
tologia de la diversidad y el reclamo social por la pluralidad, sino poi
sus efectos en las destruccin del planeta. El discurso de la diversidad
se manifiesta en el pluralismo de los conceptos que baan al discurso
ecologista; pero que tras su polisemia esconden estrategias de poder
en el saber que ms que aprehender realidades fcticas diversas las
ocultan y las disimulan. No habra all m anera de indagar el ncleo
de la racionalidad que ha constreido o simulado el sentido de los
conceptos, que se disuelven en la pluralidad de sus manifestaciones
en la realidad antes de conseguir disolver el ncleo de racionalidad
que sigue operando tras la cortina de humo del discurso del desa
rrollo sostenible y los telones del escenario de los hechos reflejados
en la crisis ambiental. A tales efectos habremos de enfrentarnos para
definir el sentido de la racionalidad de la modernidad, antes de que
quede disuelta en la liquidez de la m oneda de cambio que rige sobre
los intercambios semnticos en los tiempos lquidos que empanan la
mirada y nublan la razn de la modernidad.
En este sentido, al reducir la densidad conceptual de la teora a
una narrativa de los hechos empricos con la intencin de construir
una sociologa a ras del suelo, se corre el riesgo de degradar la cali
dad significativa de los conceptos y diluir el sentido de la racionalidad
de los procesos histricos y las estructuras sociales que determinan
la realidad ambiental. Un ncleo conceptual constituye la armadura
que da consistencia terica al esquema de comprensin de la con
dicin del m undo social ante la crisis ambiental que recorre el flujo
argumentativo de este libro. Este ncleo conceptual busca aprehen
der la racionalidad que ordena el m undo globalizado, ejerciendo un

INTRODUCCIN

67

efecto hegemnico de homogeneizacin, un dominio de racionali


zacin en el que se inscribe la diversidad de las manifestaciones de
la crisis ambiental. Estos conceptos no son explicitados paso a paso
a lo largo del hilo discursivo que entreteje las argumentaciones del
libro. El lector no encontrar en este libro la fundamentacin y el
desarrollo terico sobre conceptos clave para la comprensin de la
propuesta del libro: racionalidad ambiental, sustentabilidad, entro
pa, negentropa, dilogo de saberes.30 Su sentido est entretejido y
habr que irlo extrayendo de su contexto terico al desplegarse la ar
gumentacin del libro. Pero, an eso no haba de justificar la falta de
un discurso didctico que haga accesible al pblico no acadmico la,
comprensin del m undo al que se busca dar consistencia terica, y el
obstculo que representa para comunicarse y enlazarse con los ima
ginarios populares, para generar el dilogo de saberes al que aspira
y que constituye la consistencia misma de la racionalidad ambiental:
el poder operar como una imaginacin sociolgica que resuene en
los imaginarios sociales desde cuyas races culturales se construye la
sustentabilidad de la vida. Declaro mea culpa.
Partamos de una aseveracin, que es ya un modo de comprensin
del mundo y que de esta manera ir situando a esta otra sociologa
ambiental en el campo epistemolgico de la sociologa. Esta postu
lacin es la siguiente: la modernidad nace y se constituye como un
modo de comprensin del mundo, como un modo de produccin de
conocimientos sobre el mundo, sobre su lgica, sobre la racionalidad
de las acciones sociales, sobre sus efectos; a travs de la racionalidad
cientfica, tecnolgica y econmica que constituye al mundo y que
genera la degradacin ambiental del planeta. Las constituciones de
los estados-nacin modernos se han edificado sobre esos principios.
La crisis ambiental es una crisis civilizatoria generada por los modos
hegemnicos dominantes de comprensin y de conocimiento del
mundo instaurados en la institucin de la ciencia moderna, que hoy
se vuelven como un bumeranghacia sus fundamentos y construcciones
paradigmticas.
En este sentido Bauman afirma que las ciencias sociales han de
jado de ofrecer un marco seguro contra el cual pudiera trazarse la
informacin sobre la realidad social [...] la poderosa imagen del
sisti ma social este sinnimo de un espacio de interaccin orde-

Para ello debo remitir al lector a mi libro Racionalidad ambiental (Lcff, 2004).

68

INTRODUCCIN

nado y estructurado, en el cual las acciones sociales haban sido, di


gamos, pre-seleccionadas por los mecanismos de dominacin o de
intercambio de valores (Bauman, 2007: 803). Ante los lmites de
comprensin del estructuralismo, la ciencia ha generado un esque
ma posestructuralista: frente a los principios racionales y universales
del conocimiento, de las dinmicas lineales, el orden sistmico y es
tructural de las ciencias sociales, de la intencionalidad y disposicin
del sujeto de la ciencia, emerge un pensamiento de la complejidad
(Morin, 1993). Estas emergencias en el orden epistemolgico y
sociolgico han configurado nuevos esquemas transdisciplinarios
la teora general de sistemas, una episteme ecolgica, las ciencias
de la complejidad, las teoras del actor social, que han dado lugar
a tantos otros paradigmas y programas en las ciencias sociales: eco
noma ecolgica, teoras de redes, sociologa sistmica. La crisis y
apertura de las ciencias, indicativa del desbordamiento y reflexin
del conocimiento de la modernidad, ha llevado a configurar la so
ciologa del riesgo (Beck, 1986), los abordajes de la modernizacin
reflexiva (Beck, Giddens y flash, 1994) y los principios de una socio
loga reflexiva (Bourdieu y Wacquant, 2005/2008). Las ciencias de la
complejidad pretenden reconstituir a las ciencias sociales dentro de
sus principios y propiciar una revolucin interna de la racionalidad
de la m odernidad una vuelta de tuerca hacia un proceso de mo
dernizacin ecolgica (Spaargaren y Mol, 1992; Spaargaren, 2000)
y complejidad global (Urry, 2003). De esta manera, la institucionalidad cientfica se muestra resiliente ante su propia crisis y busca reab
sorber los impactos de la crisis ambiental dentro de los principios de
la racionalidad cientfica.
Esta crisis de las ciencias sociales no ocurre simplemente como
una crisis interna de sus paradigmas de conocimiento, de sus esque
mas de inteligibilidad del orden social, desvinculada de los efectos
de la ciencia y de las ciencias sociales en la crisis ambiental. Sin
embargo, el marco terico en el que emerge la sociologa ambiental
su crtica al excepcionalismo sociolgico que m antiene a la socio
loga desvinculada de las causas naturales de los hechos sociales y
su reclamo para construir un nuevo paradigma sociolgico no han
alcanzado a deslegitimar el consenso ortodoxo de la sociologa: no
ha dado respuesta al llamado de la crisis ambiental al pensamiento
terico y a la imaginacin sociolgica para conducir los procesos so
ciales que reclama la cuestin ambiental; no se ha abierto el claustro
cientfico a otros saberes, a los saberes de los otros, a un dilogo de

INTRODUCCIN

69

saberes y de seres culturales de seres constituidos por sus saberes


hacia la pluralidad de modos de ser-en-el-mundo y a la construccin
de un mundo realmente diverso.

ONTOLOGA POLTICA, SABERES OTROS Y SOCIOLOGA


POSMODERNA: HACIA UN DILOGO DE SABERES

El consenso ortodoxo de las ciencias sociales en el que son absorbi


dos los paradigmas y esquemas emergentes que intentan dar respues
ta a la problemtica ambiental el nuevo paradigma de la sociolo
ga ambiental, la sociologa del riesgo, la modernizacin reflexiva, la
modernizacin ecolgica, la complejidad global- encerrado en su
mirada panptica desde la modernidad, no alcanza a comprender
la cuestin de fondo de la cuestin ambiental, que es en el fondo
una emergencia crtica sobre los modos de conocimiento del mundo.
Tendra entonces la sociologa que mirar el m undo desde otro lugar,
desde otros saberes, desde otros tiempos? Dnde establecer la fron
tera, cmo definir la lnea de demarcacin de los procesos sociales y
los paradigmas de conocimiento que quedaran an circunscritos a
la modernidad, y aquellos que los desbordan anunciando, dando el
paso e instalndose en el terreno y en la temporalidad de una posmo
dernidad? 31
11 P o d r a m o s d e c ir c o n B a u m a n q u e la s o c io lo g a p o s t m o d e r n a n o tie n e el c o n
c e p to d e la p o s m o d e r n i d a d [ . . . ] U n o s o s p e c h a q u e s e r a d ifc il g e n e r a r y le g itim a r
tal c o n c e p to s in tr a n s f o r m a r s e e lla m is m a r a d ic a lm e n te . E sto se d e b e p r e c is a m e n te a
q u e e s t ta n b i e n a d a p t a d a a l m a r c o c u ltu r a l p o s t m o d e r n o q u e la so c io lo g a p o s t
m o d e r n a (su t e n d e n c i a a a r g u m e n t a r la n o - u n iv e rs a lid a d d e la v e r d a d e n t r m in o s
u n iv e rsa le s ) n o p u e d a c o n c e b ir s e a s m is m a c o m o u n e v e n to e n la h is to r ia . E n e fe c to ,
es p a r tic u la r m e n te i n a p t a p a r a c o n c e p tu a liz a r lo s f e n m e n o s g e m e lo s d e la l g ic a d e
la s u c e s i n h is t r ic a y d e l a r ra ig o so c ia l d e las id e a s . L a s o c io lo g a p o s tm o d e r n a h a
r e s p o n d id o a la c o n d ic i n p o s t m o d e r n a a tra v s d e la m im e s is ; in f o r m a d e e s a c o n d i
ci n d e m a n e r a o b lic u a , d e m a n e r a c o d if ic a d a : a trav s d e l is o m o r f is m o d e su p r o p ia
e s tru c tu r a , d e la c o n m u ta c i n (H je lm s le v ) e n t r e s u e s tr u c tu r a y la e s tr u c tu r a d e esa
r e a lid a d e x tra -s o c io l g ic a d e la c u a l es p a r te . U n o p u e d e d e c ir q u e la s o c io lo g a p o s t
m o d e r n a es u n s ig n if ic a n te , y q u e la c o n d i c i n p o s tm o d e r n a e n s u s ig n ific a d o [ ...]
s u g ie ro q u e la s o c io lo g a p o s t m o d e r n a p u e d e e n t e n d e r s e m e j o r c o m o u n a r e p r e s e n
ta c i n m im tic a d e la c o n d ic i n p o s t m o d e r n a . P e ro ta m b i n p u e d e v e rse c o m o u n a
r e s p u e s ta p r a g m tic a a e s ta c o n d ic i n . E n e lla , la d e s c r ip c i n d e l m u n d o so c ia l e s t
in e x tr ic a b le m e n te e n t r e t e j i d a c o n e le c c io n e s p r a x e o l g ic a s . E n e f e c to , la a c e p ta c i n
de la s o b e r a n a c o m u n ita r ia s o b r e la p r o d u c c i n d e s e n tid o y la v a lid a c i n d e la ver-

70

INTRODUCCIN

El abordaje de la cuestin ambiental desde la perspectiva de la


racionalidad ambiental es una propuesta la incitacin de una reflexin para dar consistencia a un pensamiento sociolgico y construir otro program a de sociologa ambiental capaz de comprender
la condicin de lo social frente a la crisis ambiental, de abrir los caminos para la construccin de un m undo sustentable. En este propsito, las indagatorias de este libro habrn de ir demarcando y geografiando el territorio de este campo epistmico emergente frente a
los paradigmas, esquemas y abordajes del consenso ortodoxo de la
sociologa, incluyendo los de la sociologa ambiental anglfona; deli
neando los marcos de anlisis, plasmando los esquemas discursivos y
las realidades ontolgicas de la cuestin ambiental; deconstruyendo y
desbrozando las estrategias de poder de teoras y discursos, definien
do el campo de la ecologa poltica, indagando otros modos de com
prensin del m undo en los imaginarios sociales y abriendo la imagi
nacin sociolgica en su sentido prospectivo hacia la construccin de
un futuro sustentable dentro de la nueva geografa conceptual, un

!
;
'
f
j

d a d a r r o ja a l s o c i lo g o [ . . . ] al p a p e l d e l i n t r p r e t e , d e l i n te r m e d ia r io s e m i tic o c o n la
f u n c i n d e f a c ilita d o r la c o m u n ic a c i n e n t r e c o m u n id a d e s y tr a d ic io n e s . E l so c i lo g o
p o s tm o d e r n o es a q u e l q u e , a s e g u r a d o e n su tr a d i c i n n a tiv a , p e n e t r a p r o f u n d a m e n t e
e n c a p a s su c esiv as d e s ig n ific a d o s q u e d e f ie n d e u n a tr a d ic i n r e la tiv a m e n te a je n a a
s e r in v e s tig a d a . El p r o c e s o d e p e n e t r a c i n es s i m u l t n e a m e n te e l d e u n a t r a d u c c i n .

'

E n ia p e r s o n a d e l s o c i lo g o , d o s o m s tr a d ic io n e s se p o n e n e n c o m u n ic a c i n [ ...] El

j.

so c i lo g o p o s tm o d e r n o p r o c u r a d a r v o z a c u ltu r a s q u e s in su a y u d a p e r m a n e c e r a n

a d o r m e c id a s o in a u d ib le s a l c o m p a e r o e n c o m u n ic a c i n . E l s o c i lo g o p o s t m o d e r n o

o p e r a e n la in te r f a c e e n t r e j u e g o s d e l e n g u a j e o f o rm a s d e v id a ( B a u m a n , 2007:

8 0 5 -8 0 6 ). Q u e la a n a ltic a d e la p o s m o d e r n i d a d te r m in e e n f o c n d o s e a l p r o b l e m a d e

la tr a s la c i n d e l c o n f lic to so c ia l e n la p r o d u c c i n h a c ia la s o c ie d a d d e c o n s u m o d e la

p o s m o d e r n id a d , r e d u c i e n d o la c u e s ti n d e la d i f e r e n c ia y la d is tin c i n a la e s fe r a del
c o n s u m o d e la d iv e rs ific a c i n d e las m e r c a n c a s y la lib e r ta d d e l c o n s u m id o r es
u n a m u e s tr a m s d e la s lim ita c io n e s p a r a p e n s a r u n a p o ltic a d e la p o s m o d e r n id a d
e n t r m in o s d e u n a te r r ito r ia liz a c i n d e l p e n s a m i e n t o p o s m o d e r n o c o m o lo p r o p o n e
e s ta o b ra . L a p o s m o d e r n i d a d p ie r d e su s e n tid o d e tr a s c e n d e n c ia " y q u e d a r e d u c i d a a
u n a l g ic a a c tu a liz a d a d e l m e r c a d o , a b s o r b id a p o r e l s is te m a m o d e r n o , r e n u n c ia n d o
a p e n s a r la o t r e d a d d e la m o d e r n id a d . D e e s ta m a n e r a , c o n c lu y e B a u m a n : e n vez
d e b u s c a r u n a s o c io lo g a p o s t m o d e r n a ( u n a s o c io lo g a a to n o e n s u e s tilo , c o m o u n
g n e r o i n te le c tu a l al c lim a c u ltu r a l d e la p o s m o d e r n i d a d ) , los s o c i lo g o s d e b e r a n
c o m p r o m e te r s e e n d e s a r r o lla r u n a s o c io lo g a d e la p o s m o d e r n id a d ( d e s p le g a n d o la
e s tra te g ia d e l d is c u rs o sis t m ic o , r a c io n a l a la t a r e a d e c o n s t r u i r u n m o d e lo te r ic o de
la s o c ie d a d p o s t m o d e r n a c o m o u n s is te m a e n s u p r o p i o d e r e c h o , e n v e z d e u n a fo rm a
d is to r s io n a d a , o u n a a b e r r a c i n d e o tr o s is te m a ) ( i b i d 8 1 2 ). P r o p o n e a s u n a socio
lo g a m o d e r n a d e la p o s m o d e r n id a d . L a s o c ie d a d l q u i d a n o lo g ra e s c a p a r a la solidez
d e la r a c io n a lid a d d e la m o d e r n id a d .

INTRODUCCIN

71

pensamiento estratgico y un horizonte temporal que acompaen la


construccin de nuevos territorios de vida y de un futuro sustentable
desde las races ontolgicas de la diversidad.
Mas, Cmo pensar la diferencia y la transicin de la m odernidad a
la posmodernidad, de la deconstruccin de la racionalidad econmi
ca a la construccin de la racionalidad ambiental? Cuando hablamos
de otra economa, de otros mundos posibles, cul es el carcter
de estas transformaciones ontolgicas y epistemolgicas del mun
do? Pueden pensarse en trminos de un cambio de paradigma, de
nuevos esquemas y modos de inteligibilidad de lo social, o ms all
de la mirada terica entraan una reconfiguracin de los modos de
comprensin y de ser-en-el-mundo? La cuestin ambiental como ex
presin de esta crisis civilizatoria apunta hacia una trascendencia,
una transicin hacia un m undo nuevo, cualitativamente diferente
al mundo moderno. Pero, Cmo trazar las fronteras de su diferen
cia? Cmo distinguir los cambios que llevan hacia la otredad de esos
otros mundos, hacia modos se ser en el m undo que son inconmensu
rables con la medida de la modernidad, intraducibies a los axiomas y
cdigos de sus paradigmas cientficos?
Si en algo puede discernirse el germen de la posmodernidad en
la modernidad es en el reclamo social ppr los derechos sociales a la
diversidad y pluralidad. Pues la aspiracin declarada de la moder
nidad es su voluntad de unidad, universalidad, de generalidad, de
globalidad. El discurso de la posmodernidad se funda en su propsito
de deconstruccin de los principios metafsicos de la m odernidad y
en la disipacin de su objetividad. Ms que un desbocamiento hacia
el relativismo y la anarqua ontolgica, es el reconocimiento y recla
mo de una ontologa de la diversidad y de la diferencia. Su vocacin
antijerrquica la lleva a proclamar ontologas planas y una ontolo
ga poltica, a legitimar la diversidad de modos comunitarios de vida
frente a la unificacin forzada de las identidades nacionales y de una
globalidad hegemnica.
La ontologa de la diversidad y la poltica de la diferencia son los
ejes que tensan el campo de la ecologa poltica, en el que se manifies
tan los conflictos por la apropiacin de la naturaleza y los imperativos
de territorializacin entre racionalidades contrapuestas. Al mismo
tiempo abre un proceso ms plural de relaciones entre los modos
diversos de pensar y de construir un m undo plural. En ese sentido, el
dilogo de saberes aparece como una nueva tica poltica, que frente
a la confrontacin de contrarios y la homogeneizacin forzada de las

72

INTRODUCCIN

diversidades en la modernidad, dispone al m undo a la fertilizacin de


las diferencias. La sociologa ambiental es posmoderna en tanto que
territorializa los principios de la posmodernidad: la ontologa de la
diversidad, la poltica de la diferencia y la tica de la otredad.
Los cambios de paradigmas en un campo de la ciencia producen
una diferencia, crean nuevos modos de comprensin e inteligibilidad
del m undo por un cambio en el objeto del conocimiento. La mecni
ca cuntica no es traducible en trminos de la mecnica clsica. Los
principios de la racionalidad ambiental no son reducibles a la axio
mtica de la racionalidad de la modernidad. Cmo pensar entonces
el carcter posmoderno del esquema sociolgico aplicado a la com
prensin de un estado social cuya condicin escapa a la objetividad
de la realidad social producida por la ciencia moderna? Cul es la
ontologa del estado de sustentabilidad social en la temporalidad de
la posmodernidad? Cmo resolver el hecho paradjico y paradig
mtico la apora terica^- que emerge de la condicin de que el
orden social est constituido por la comprensin misma de tal orden?
Si el paso hacia ese otro estado de lo social y del saber sobre lo
social se constituye en un proceso de transicin, cmo pensarlo
fuera de una sociologa de la transicin hacia la sustentabilidad? La
sociologa ambiental aparece as como una sociologa reflexiva sobre
la condicin del ser y el tiempo. Pues mientras la sociologa de la mo
dernidad entiende la dinmica social como un proceso continuo de
racionalizacin lase de modernizacin que conlleva la destradicionalizacin de los mundos de la vida de las culturas tradicionales,
la constitucin de la racionalidad ambiental, pensada como articula
cin de racionalidades, plantea el encuentro, hibridacin y conviven
cia entre m odernidad y tradicin. Las tradiciones se reinventan entre
el pasado y el futuro, de su antes y su despus de la modernidad,
como un proceso de descolonizacin y deconstruccin que conduce
a la reinvencin de identidades y prcticas que no podran concebir
se como un retorno a la tradicin originaria, ni como una amalgama
y formas de mestizaje en la produccin de diversidades dentro de la
modernidad.
Cmo ubicar a los movimientos altermundistas y a los movimien
tos ambientalistas de base, cuya emancipacin se inscribe en sus lu
chas de resistencia a los impactos de la modernidad que se manifies
tan como procesos de desterritorializacin, de luchas anticapitalistas
contra la acumulacin por despojo del capital? Bajo qu criterios
estas luchas de resistencia anticapitalistas, antisistmicas, antimo-

INTRODUCCIN

73

dernas se transforman en luchas de rexistencia, de reafirmacin y


reinvencin de otros modos de ser-en-el-mundo adoptando un len
guaje posmoderno para reivindicar sus derechos a sus modos tradi
cionales de existencia?32
Este libro es una reflexin para dar una prim era respuesta a esas
preguntas, para pensar un esquema sociolgico en el cual inscribir
estos procesos de transformacin social. Si la crisis ambiental es cla
ramente un fenmeno de la m odernidad, su comprensin como una
falla de la m odernidad conduce a una deconstruccin y una restau
racin del orden social que se proyecta hacia la reconstitucin del
saber; que reconduce el proceso civilizatorio a travs de otros modos
de comprensin del mundo, hacia otras formas de ser-en-el-mundo,
conforme a las condiciones termodinmicas, ecolgicas y simblicas
de la existencia humana. Su adscripcin a la m odernidad o a una
posmodernidad no slo depender de establecer una demarcacin
terico-filosfica, metafsica, ontolgica y epistemolgica, entre la
esencia de la modernidad y la esencia de la posmodernidad;
de trascender del m undo construido sobre el pensamiento filos
fico de la m odernidad el iluminismo de la razn, el idealismo tras
cendental o el materialismo dialctico hacia un m undo orientado
por una filosofa de la posmodernidad que, de Heidegger y Levinas a

1? E n e ste s e n tid o , E stev a y P ra k a s h h a n p o d i d o r e iv in d ic a r u n p o s m o d e r n is m o


p o p u l a r (gra ssroots post-m odernism )-, "al tr a e r e s to s t r m in o s d e s d e lo s c o n f in e s d e la
a c a d e m ia a e s p a c io s p o ltic o s y so c ia le s r e m o to s y t o ta lm e n te d if e r e n te s , e s p e ra m o s
id e n tific a r y n o m b r a r u n a a m p lia s e rie d e in ic ia tiv a s y lu c h a s c u ltu r a le s d iv ersas d e
las as lla m a d a s m a s a s n o m o d e r n a s , ile tr a d a s y n o e d u c a d a s , p io n e r a s r a d ic a le s e n
a b r ir c a m in o s p o s t- m o d e r n o s p a r a s a lir d e lo s p a n ta n o s d e la v id a m o d e r n a . S in u n a
r e f e r e n c ia c o n s is te n te c o n la filo s o fa , la te o r a o e l d is c u rs o d e la p o s m o d e r n id a d , la
p o s m o d e r n id a d p o p u l a r b r o t a c o m o e x p e r ie n c ia s d e s u p e rv iv e n c ia a la m o d e r n id a d ,
d e la r e c o n s tr u c c i n d e m o d o s d e v id a d e las c o m u n id a d e s d e b a s e . T al e n a c tu a c i n
d e la p o s m o d e r n i d a d e m e r g e r a d e la d e m a r c a c i n d e tre s p r in c ip io s f u n d a m e n ta le s
d e la m o d e r n id a d : la r a c i o n a lid a d e c o n m ic a , la u n iv e r s a lid a d d e los d e r e c h o s h u
m a n o s y el m ito d e l s e i/in d iv id u a l, b a s tio n e s d e la m o d e r n i d a d , p a r a la c o n s tru c c i n
d e o tro s m u n d o s p o s ib le s . A f irm a n as: L a p o s m o d e r n id a d y a e x is te d o n d e la g e n te
r e c h a z a s e r s e d u c id a y c o n tr o la d a p o r le y e s e c o n m ic a s . E x is te p a r a l a g e n te q u e r e d e s
c u b r e y r e in v e n ta su s c o m u n e s tr a d ic io n a le s r e -c o n s titu y e n d o a l a e c o n o m a ( u s a n d o la
e x p r e s i n d e P o la n y i) d e n t r o d e la s o c ie d a d y la c u ltu r a ; s u b o r d i n n d o l a n u e v a m e n te
a la p o ltic a y a la tic a ; m a r g in a liz n d o la [ d e las] m a y o ra s s o c ia le s ' [ ...] Sus b ie n e s
c o m u n e s p o s t- m o d e r n o s n o s o n m e r a s f o rm a s d e s u p e rv iv e n c ia o s u b s iste n c ia . S o n
fo rm a s c o n t e m p o r n e a s d e v id a , e s p a c io s d e c o n v iv e n c ia y d e v id a s o lid a ria , n o v e d a d e s
so c io l g ic a s q u e r e g e n e r a n las tr a d ic io n e s d e las m a y o ra s s o c ia le s , re -e v a lu a n d o la
m o d e r n id a d " (E s te v a y P ra k a s h , 1998: 3, 1 9 2 -1 9 3 ).

INTRODUCCIN

74

Derrida y Lyotard busca deconstruir" y trascender la historia de la


metafsica para pensar la condicin de la posmodernidad, y su otredad con la modernidad.
La sociologa de la posmodernidad que emerge del cuestionamiento de la objetivacin del m undo producida por la racionalidad de la
modernidad implica la construccin de la sustentabilidad desde la de
construccin del conocimiento objetivante que constituye ese modo
de apropiacin cognoscitiva del mundo. La demarcacin de la posmodernidad de la modernidad remite, ms que a pensar su diferen
cia, a interiorizar su otredad, a construir el puente y dar el salto de la
racionalidad moderna hacia una racionalidad ambiental, fundada en
la ontologia de la diversidad, la poltica de la diferencia y la tica de la
otredad. Para ello no basta el respeto a la diversidad, ni la poltica de la
diferencia. Ambas pueden coexistir en el mundo de lo uno, de la globalizacin hegemnica, en la que caben diversas culturas y naciones,
una diversidad de capitalismos, de modernidades y de estilos de vida
dentro de la unidad de la m odernidad global hegemnica desgarrada
por los conflictos de sus diferencias. La distincin se hace diferencia
en la otredad d el ser, cuando se entiende como lo irreducible, intra
ducibie e inconmensurable entre formas otras de vida. La tica de
la otredad da su carcter de especificidad no englobable, de singula
ridad que no remite a otra unidad que no fuera la de la convivencia
en la diferencia de diversos modos de ser-en-el-mundo. La tica de la
otredad (Levinas) es la condicin para que poltica de la diferencia no
se traduzca en una confrontacin violenta entre modos diferenciados
de vida, lo que plantea el desafo de convertirse en una poltica de la
otredad, en instaurarse como un principio fundamental de la convi
vencia humana, de la paz duradera, como un principio de vida.
Ante la pretendida ecologizacin de la economa globalizada pre
conizada por la estrategia de la modernizacin ecolgica, la susten
tabilidad del m undo se construye en el esquema de otra sociologa
ambiental como la territorializacin del pensamiento posmodemo
que apunta hacia un cosmopolitanismo fundado en la convivencia de
la diversidad de mundos de vida sustentables: del arraigo en la tierra
y la incorporacin en los imaginarios y prcticas sociales de una on
tologia de la diversidad, una poltica de la diferencia y una tica de
la otredad. La dificultad de decir tal acontecimiento, de hacer inteli
gible lo que an no es, de pensar y enactuar una estrategia de transi
cin, coloca estos procesos de construccin de la sustentabilidad en
el esquema de una fenomenologa de la posmodernidad.

INTRODUCCIN

75

Intentamos pensar una transicin que desde las huellas de lo que


fue , la especulacin de lo que pudo haber sido,33 el saber de lo
que no es y la intuicin de lo que an no es. Pensamos en la era
de lo des deconstruccin, decrecimiento, descolonizacin y lo
Post
post-estructuralismo, posmodernidad. La era post no es
una post-data de la historia en la que se inscriben las reminiscencias
de una poca, las inercias activas de la m odernidad, los desenlaces y
desarrollos de sus agencias. En la enunciacin de lo postm oderno
est ya activo el germen de lo nuevo, que no es una neo-modernidad,
una remodelacin o refuncionalizacin (ecolgica) de las viejas es
tructuras e instituciones de la modernidad. No es la negacin dialc
tica o la otredad oculta, negada, excluida, potencialmente activa, en
la diferenciacin y diversifcacin de la generatividad del ser, en la
epignesis del desarrollo, en la marcha unidimensional del progreso,
o en la trascendencia de un proceso ya inscrito en la dialctica de la
historia o de la naturaleza. Lo que emerge en el estadio post de la
era moderna post-tradicional, post-industrial, post-estructural- es
impensable por los esquemas del saber de la m odernidad y la con
ciencia del flujo de los tiempos modernos: nace en la discontinuidad
del tiempo y de la historia; es lo que an no ha sido y por lo tanto nonombrado. Por ello la dificultad de designar, de significar las emer
gencias de la actual crisis civilizatoria y el recurso a la denominacin
abstracta de lo post-res de la modernidad: lo que est ms all de la
cosa, del ser, de la realidad construida por la racionalidad modernizadora. La posmodernidad se configura en la emergencia de la comple
jidad ambiental que produce nuevos objetos hbridos cyborgs, donde
ya no hay una naturaleza esencial y objetiva; donde se hbrida lo real
y lo simblico, la ontologia y la epistemologa, la naturaleza, la tecno
loga y la economa (Leff, 2000).
Lo post nace de lo des: de la deconstruccin activa de los pro
cesos de racionalizacin de principios de racionalidad que cristaliza
ron y se institucionalizaron en el estado crtico de la realidad presen
te. La era post emerge del lmite de los procesos desencadenados
por la modernidad; pero no se foija en la extensin de sus teoras
y de sus conceptos hacia su externalidad ambiental, convirtindolos
en nuevos dispositivos de poder para la reapropiacin capitalista del
Im a g in e m o s lo q u e p u d o h a b e r s id o , si h u b i e r a e v o lu c io n a d o la e c o n o m a d e lo s
fisicratas y se h u b i e r a e n c o n t r a d o c o n las e c o n o m a s t r a d ic io n a le s d e s u b s is te n c ia d e
los p u e b lo s d e lo s e c o s is te m a s .

76

INTRODUCCIN

m undo vgr. el concepto de capital natural, la economa verde, los


instrumentos econmicos del cambio climtico y de los bienes y ser
vicios ambientales en la geopoltica del desarrollo sostenible, en
un reshufling de los conceptos de la modernidad que encapsula, colo
niza, constrie y agota lo pensable, reducindolo a la denominacin
de origen del capital y la certificacin ecolgica de la modernidad.
Este fenmeno de saturacin social no se resuelve dispersando las
formas del poder hegemnico en forma de sub-polticas (Beck,
1986) y fundando el espacio de la ciencia post-normal fuera de los
cnones de la ciencia paradigmtica (Funtowics y de Marchi, 2000).
Si los fenmenos que suceden en la modernizacin reflexiva pueden
reabsorberse dentro de la axiomtica de una segunda modernidad o
una modernidad tarda, la posmodernidad designa otro pensamiento
que es exigido por un estado indito de lo social, por la condicin de
la vida que llama a otro pensamiento y a la reconstruccin del mundo
ms all de las novedades emergentes de las inercias de la moderni
dad. La posmodernidad abre la era del todava no, de lo que an
no es, de lo que no ha foijado sus nombres propios. El camino hacia
la poca posmoderna se cimenta en la resignificacin de viejos con
ceptos, para designar los nuevos sentidos del territorio, la identidad,
la autonoma y el ser cultural.
La sociologa ambiental acompaa as la politizacin de los ima
ginarios sociales de sustentabilidad y sus estrategias de poder en la
reinvencin de sus identidades, en la resignificacin de sus sentidos
existenciales, en su arraigo en nuevas prcticas, en la organizacin de
nuevos modos de produccin y la sedimentantacin de otras raciona
lidades en otros mundos de vida. Es una sociologa del conflicto am
biental, mas no slo de aquellos conflictos que se dirimen mediante
los instrumentos de racionalidad y dispositivos de poder de la moder
nidad. La sustentabilidad se construye en el encuentro de los rdenes
de racionalidad de la modernidad la racionalidad cientfica, tec
nolgica, econmica y jurdica con otras matrices de racionalidad,
con formas no racionales de comprensin del mundo de la vida, con
otras modos de ser-en-el-mundo.
Los impactos que produce la racionalizacin del m undo en las
condiciones de la vida social generan reacciones emancipatorias y de
mandas reivindicatoras, modos de resistencia y de rexistencia que bus
can demarcarse del sujetamiento de la modernidad. Estos procesos
sociales emergentes (cognitivos, polticos) se inscriben en otra racio
nalidad social; apuntan hacia la deconstruccin y reconstruccin de

INTRODUCCIN

77

la racionalidad jurdica y econmica de la modernidad: hacia la cons


truccin de una economa negentrpica fundada en los potenciales
ecolgicos, en el patrimonio biocultural de los pueblos y en los dere
chos comunes a los bienes comunes de la humanidad. En este senti
do, la racionalidad ambiental se funda en objetivos no reducibles, ni
traducibles, ni gobernables dentro del esquema de comprensin de
las ciencias sociales de la modernidad. La sociologa posmoderna es
una sociologa del conocimiento que ha sujetado al ser y ha constitui
do al sujeto, como sujeto de la ciencia, de la racionalidad econmica
y de la racionalidad jurdica. La sociologa del conocimiento explora
las condiciones sociales en que se configura, se potencia, se aplica el
conocimiento y se objetiva la realidad; es la sociologa de la forma
como los paradigmas de conocimiento configuran imaginarios y sub
jetividades que son incorporadas como hbitus, prcticas y disposicio
nes para la accin social.
La sociologa posmoderna reactiva una indagatoria desde los sen
tidos que emergen del orden simblico y vienen a contestar a la epis
temologa objetivista en su intencin de naturalizar la cultura y de
racionalizar la accin, llevando al rencuentro de lo Real y lo Sim
blico. Este esquema remite a ese acontecimiento originario en el
devenir de la vida en el que emerge el lenguaje y la capacidad de
simbolizacin de lo real que fertiliza a la physis con el logos, que enac
ta la potencia de lo real por la significancia y creatividad del orden
simblico. Ms all de la racionalizacin de la realidad, abre nuevas
lgicas de sentido. De esta manera, la sociologa posmoderna abre el
pensamiento del m undo fuera de los esquemas tericos que se han
forjado en la m odernidad y que se han realizado como procesos de
racionalizacin de la modernidad. Ms all de debate abierto por el
pensamiento posmoderno y el ecologismo radical entre monismo y
dualismo ontolgico, la sociologa ambiental distingue dos esquemas
de construccin del pensamiento: uno que circunscribe el campo de
la cientificidad y las lgicas del sentido a la objetividad de las signifi
caciones y a una axiomtica que define sus condiciones de probidad
emprica; y otros esquemas de pensamiento que sin justificar su lgi
ca de sentido a travs de la prueba emprica de la realidad presente,
no slo reclaman la legitimidad de sus saberes, sino un derecho a un
territorio donde desplegarlos, para la construccin social de la sustentabilidad de la vida y el sentido de la existencia humana.
La construccin de la sustentabilidad de la vida precisa un pen
samiento estratgico para transitar de la modernidad insustentable

INTRODUCCION

78

(Leis, 2001), hacia una posmodernidad sustentada en las condiciones


de la vida. Propiciar, enactuar y consolidar tal transicin civilizatoria
implica reinscribir las prcticas sociales en la ontologa de la diver
sidad, en la inmanencia de la vida; requiere reconocer y revalorizar
la existencia y presencia en el m undo de sus principios en la poten
cia negentrpica de la biosfera y en la creatividad de los pueblos de
la tierra. Parte del elogio de la diversidad (Daz Polanco, 2005), del
patrimonio biocultural (Boege, 2008), de la capacidad recreativa de
las prcticas de vida y de la refertilizacin del suelo cultural de los
pueblos (Esteva y Prakash, 1998). Convoca al pensamiento social y
a la imaginacin sociolgica a acompaar este cambio civilizatorio.

DILOGO DE SABERES: TRADUCCIN DE SENTIDOS


Y SOLIDARIDAD EN LA OTREDAD

El ambiente es lo negado, lo impensado de las ciencias. La epistemo


loga ambiental no llama a desencubrir la verdad del ser oculta en la
presencia del ente, sino a indagar el desconocimiento del ambiente,
la marginacin de los saberes y el desperdicio de la experiencia que
han quedado sepultados bajo el peso de las certezas cientficas: ms
que una insistencia del conocimiento objetivo para disipar las incer
tidumbres que empaan la clarividencia de la razn, es un llamado a
revivir los saberes subyugados por la colonialidad del conocimiento,
a deconstruir las estrategias de poder en el saber que han sometido
otras comprensiones y modos de habitar el mundo, para desarticular
los efectos de simulacin generados por la transferencia transdiscipli
naria de conocimientos a dominios ontolgicos en los que pierden su
capacidad de aprehender lo real y adoptan una funcin ideolgica.34
El llamado a otros saberes es un llamado a potenciar el presente
abrindolo hacia la produccin de lo posible, de lo indito en la in
manencia de la vida. No es la apelacin a una lgica abstracta, sino
54 B o a v e n tu ra d e S o u sa S a n to s (2 0 0 0 ) lla m a a s a d e s e n t e r r a r las so b re v iv e n c ia s
s u b a lte rn a s , d o m in a d a s , m a r g in a d a s , p a r a d a r le s u n lu g a r d e ig u a ld a d e n la d if e re n c ia
y g e n e r a r u n a g lo b a lid a d c o n tr a h e g e m n ic a . B u s c a r e s c a ta r y r e v a lo r a r los sistem as
a lte rn a tiv o s d e p r o d u c c i n d e las e c o n o m a s p o p u la r e s , las c o o p e r a tiv a s o b r e r a s , las
e m p re s a s a u to g e s tio n a r ia s y las e c o n o m a s s o lid a r ia s . P a r a ello es n e c e s a r ia o tr a ra c io
n a lid a d p r o d u c tiv a c a p a z d e r e g e n e r a r lo s p o te n c ia le s lo c a le s , r e c o n s t i t u i r y p o te n c ia r
sus c a p a c id a d e s p a r a c o n s tr u ir o tro s m o d o s s u s te n ta b le s d e p r o d u c c i n y d e vida.

INTRODUCCIN

79

a los saberes ambientales incorporados en imaginarios y prcticas,


encarnados en la identidad y en la inteligencia de. los pueblos, en
sus modos de vivir bien en el mundo. La inteligibilidad de la cues
tin ambiental abre un dilogo de razones entre la racionalidad co
municativa, la racionalidad diatrpicay la racionalidad ambiental. Si
Habermas busca saldar las diferencias entre modos de comprensin,
intereses cognitivos y valores culturales mediante una competencia
de argumentaciones para llegar a un consenso fundado en una racio
nalidad comunicativa, Boaventura de Sousa Santos (2000) rescata y
revaloriza el derecho de existencia de saberes y prcticas subyugadas,
desconocidas por la racionalidad metonmica, para generar una
globalizacin contra-hegemnica a travs de la articulacin, el di
logo y las interpretaciones recprocas entre saberes y prcticas cultu
ralmente diferenciadas. Su fuerza solidaria se fundara en su posible
traduccin a travs de esa funcin que otorga Bauman al socilogo
posmoderno. El dilogo de saberes es un encuentro de racionali
dades que implica su articulacin y formas de dirimir sus diferencias
mediante el entendimiento mutuo, incluso de la hibridacin entre
saberes modernos y tradicionales guiados por traductores. Esta
propuesta viene a cuestionar la posible inteligibilidad y la traduccin
entre saberes configurados dentro de diferentes lgicas y cdigos de
sentido; de los derechos de traduccin, es decir las intermediacio
nes y las estrategias de poder puestas en ju eg o en la hibridacin de
saberes, en la traduccin entre diferentes formas culturales de cogni
cin y de produccin de sentido.
Ms all de un tal afn de sntesis, traduccin o consenso entre
racionalidades diferentes llevadas por la voluntad de una democracia
epistmica o una justicia cognitiva global, la racionalidad ambiental
toma distancia de una poltica voluntarista sobre la traduccin en
tre lgicas de sentido y rdenes diferenciados del saber, a partir de
una ontologia radical de la otredad, del lenguaje y la condicin mis
ma de la cultura (Levinas, 1977; Steiner, 1998/2001; Leff, 2004). La
epistemologa ambiental se funda en el concepto de ambiente como
exterioridad al logocentrsmo de la ciencia y lo otro de la racionali
dad moderna que busca deconstruir (Leff, 2001 );35 se funda en un

T h e o d o r A d o r n o h a b r a a f ir m a d o q u e e l c o n o c im ie n to vive d e la r e la c i n c o n
lo q u e n o es l, d e la r e la c i n c o n s u o tr o . P e r o e s ta r e la c i n es in s u f ic ie n te , e n t a n t o
q u e se im p o n g a d e m a n e r a p u r a m e n t e in d ir e c ta , e n la a u t o r r e f l e x i n c rtic a ; d e b e
pasar a l a c rtic a d e l o b je to s o c io l g ic o " ( A d o rn o , 1 9 7 9 b : 9 9 ).

8o

INTRODUCCIN

concepto radical de otredad, que rige las posibilidades del dilogo


de saberes, entendido como un dilogo entre seres culturales: de sus
procesos cognitivos, sus lgicas de sentido, sus prcticas y sus imagi
narios; de sus procesos de resistencia, sus movimientos de rexistencia
y sus acciones estratgicas en la construccin de sus nuevos territorios
de vida. Ms que meras zonas de contacto, de flujos interculturales
y traduccin entre saberes diferentes, se trata de entender las posi
bilidades y efectos de las hibridaciones entre paradigmas, modos de
comprensin y prcticas, como estrategias de apropiacin de la natu
raleza y la amalgama de saberes externos a una cultura en relacin
con la autonom a de la cultura. La hibridacin de saberes se juega
en un campo de confrontacin de territorialidades y una disputa de
senddos en la construccin de la sustentabilidad. Al mismo tiempo,
el dilogo de saberes es la construccin de solidaridades, de alianzas
y empatias entre saberes; de las intuiciones del otro no siempre inte
ligibles y menos traducibles a los cdigos cognitivos y las lgicas de
sentido entre culturas, entre sus imaginarios y los rdenes epistemo
lgicos de las ciencias sociales.
La sustentabilidad nace de la conciencia del lmite, de la ley lmite
de la naturaleza, del fin del progreso guiado por la universalidad, la
generalidad, la unidad, la totalidad; nace de una comprensin on
tolgica del m undo abierta al futuro, al infinito, a la diferencia, a la
diversidad, a la otredad. La construccin social de la sustentabilidad
activa la potencialidad del ser y la posibilidad del futuro ms all de
lo existente, del presente generado por la historia de la metafsica
y el poder hegemnico de la ciencia positivista. La sociologa de la
cuestin ambiental busca desconstruir los fundamentos tericos y
las races generativas y degenerativas de la racionalidad moderna. La
racionalidad ambiental busca deslegitimar el poder hegemnico del
modo dominante de conocimiento y abrir el futuro m ediante nuevas
estrategias epistemolgicas que provienen del saber ambiental, que
es el saber de la exterioridad del sistema mundo y del logocentrismo de
las ciencias (Leff, 1998/2000).
Pensar la reconstruccin ambiental del mundo es un llamado a
pensar la m anera como otras racionalidades otros modos de seren-el-mundo se han configurado en la historia; cmo se han decan
tado y se manifiestan en los imaginarios sociales de los pueblos; en
la manera como se internalizan en pensamientos, se incorporan en
prcticas y se.traducen en acciones en estrategias de los movimien
tos sociales', as como imaginar los efectos de los saberes y prcti

INTRODUCCIN

cas pueden volcarse sobre la historia, desde la confrontacin de la


racionalidad m oderna y las racionalidades ambientales emergentes,
entre el logocentrismo de la ciencia y el encuentro e hibridaciones con
su otredad ambiental, con otros modos de comprensin del mundo
y de ser-en-el-mundo. Surge de all lo impensado que pone en mar
cha otros modos de construccin del mundo desde un dilogo de
saberes. El dilogo de saberes no es un campo interdisciplinario ni
un espacio de intercambio intercultural en el sentido de un interaccionismo simblico. El dilogo de saberes se despliega en el campo
de la ontologia poltica como encuentro de racionalidades y de seres
culturales; no es una dialctica de la historia llevada por la inmanen
cia del ser hacia su propia trascendencia, ni una teleonoma de la vida
desde la generatividad de la physis. Si es un proceso sin sujeto en
el sentido que su agencia no es el sujeto autoconsciente, no es una
estrategia sin estratega. Sin fin predeterm inado por la destinacin del
ser o la determinacin de la racionalidad econmica, el dilogo de sa
beres conduce los caminos de la vida hacia la sustentabilidad posible
en el encuentro de la ontologia de la diversidad y la creatividad cul
tural, entre la inmanencia de la vida y la consistencia conceptual que
orienta estratgicamente la construccin de mundos sustentables.
En este sentido, el campo de la ecologa poltica no es un campo
cercado por paradigmas en disputa o delimitado por los conflictos
socioambientales que se manifiestan en la arena poltica; no es slo
un espacio de confrontacin entre los modos de intervencin de la
racionalidad dominante y la resistencia desde los modos de vida y los
derechos territoriales de los pueblos. stos no constituyen hbitus
como disposiciones adquiridas (Bourdieu), sino como disposicio
nes contextualizadas (Lahire, 2014) que se reconstituyen y reactivan
con la reinvencin de las identidades, en un campo de fuerzas que
redefine sus estrategias a travs de sus prcticas, sus trayectorias y sus
sentidos de vida.
El dilogo de saberes como estrategia para la construccin de la
sustentabilidad enfrenta la dificultad del dilogo entre el discurso
terico abstracto, que busca ir demarcando terrenos conceptuales, al
canzando consistencia terica sobre la condicin del mundo a travs
de las armaduras tericas que ha dejado la historia de la metafsica
en los paradigmas de la ciencia, con su traduccin en los sentidos co
munes, con la comprensin no apodctica del m undo en el discurso
popular. se es el desafo del dilogo de saberes que no podra dis
pensar la construccin terico-conceptual.

82

INTRODUCCION

Una sociologa que se plantea la deconstruccin de los modos de


comprensin del m undo que infligen sobre el m undo la degrada
cin' de las condiciones de la vida, es una sociologa que ms que su
integracin interdisciplinaria con otras ciencias sociales hijas de los
modos de objetivacin del mundo, reclama un dilogo con el pensa
miento filosfico, con los imaginarios sociales y los saberes populares.
El modo en el que la ciencia indaga al m undo a travs de la epis
temologa de la representacin, dispone a la totalidad de los entes
al modo de objetivacin y de apropiacin objeva del mundo. La
sociologa que indaga los imaginarios sociales no opera como una
representacin del m undo mediante otra representacin del mundo:
busca dilucidar los principios de la vida que all se han decantado. El
ser-saber que vive en esos imaginarios no es un ego cogitans. La imagi
nacin sociolgica no es un nuevo acercamiento a una comprensin
objetivista del mundo. La comprensin que tiene el ser cultural del
mundo y de su m undo de vida no es una interpretacin del mundo
como valores objetivables en el sentido de la interpretacin moderna
de los entes culturales.36
Los imaginarios como entidades vivas no objetivables que dan su
carcter y sentido al ser cultural, y la imaginacin sociolgica como
la comprensin anticipada de otros mundos de vida posible, se con
jugan en los caminos de la sustentabilidad, dando su carcter a otra
sociologa ambiental. No es la imaginacin sociolgica la que como
un paradigma como un saber suprem o indaga los imaginarios
sociales e ilumina los caminos que conduzcan la creatividad cultural
de los pueblos hacia la sustentabilidad. Los imaginarios sociales son
ya la imaginacin sociolgica de los pueblos. Entre imaginacin e
imaginarios se establece un dilogo, a travs del cual la imaginacin
sociolgica se comunica y enlaza con los imaginarios de la sustenta36 E n e s te s e n tid o , H e id e g g e r h a b r a a f ir m a d o : P a r a la i n t e r p r e t a c i n m o d e r n a
d e lo e n te , la n o c i n d e v a lo r es ta n e s e n c ia l c o m o la d e s is te m a [ . . . ] y a lo e n te in
t e r p r e ta d o c o m o ta l se les a s ig n a u n v a lo r y, e n g e n e r a l, se m id e lo e n t e p o r v a lo re s y
los p r o p io s v a lo r e s se c o n v ie r te n e n la m e t a d e t o d a a c tiv id a d . D a d o q u e la a c tiv id a d
se c o m p r e n d e c o m o c u ltu r a , lo s v a lo re s se c o n v ie r te n e n v a lo re s c u ltu r a le s y, a su vez,
sto s se c o n v ie r te n e n la e x p r e s i n d e las s u p r e m a s m e ta s d e l c r e a r a l s e r v id o d e u n
a s e g u ra rs e e l h o m b r e c o m o su b jec tu m . D e a h y a s lo f a lta u n p a s o p a r a c o n v e r tir a los
p r o p io s v a lo re s e n o b je to s . E l v a lo r es la o b je tiv a c i n d e las m e ta s d e las n e c e s id a d e s
d e l in s ta la r s e r e p r e s e n t a d o r e n e l m u n d o c o m o im a g e n . E l v a lo r p a r e c e e x p r e s a r que
es p r e c is a m e n te e n la p o s ic i n d e r e la c i n c o n l d o n d e se llev a a c a b o lo m s v a lio so y,
sin e m b a r g o , e l v a lo r es j u s t a m e n t e e l i m p o t e n t e y d e s h ila c lia d o d is fra z d e u n a o b je ti
v id a d d e lo e n te q u e h a p e r d id o to d a r e le v a n c ia y tr a s f o n d o ( H e id e g g e r , 1 9 3 8 /1 9 9 6 ).

INTRODUCCIN

83

bilidad, en la reconfiguracin de las identidades culturales y en los


procesos estratgicos en la construccin de un futuro sustentable.
La sociologa de los imaginarios sociales y de la racionalidad am
biental no es una sociologa de las categoras puras del pensamiento.
La objetivacin que rechaza la racionalidad ambiental es la que pro
duce la racionalidad moderna, el modo particular de objetivacin de
la ciencia que dispone as a la naturaleza para ser apropiada y trans
formada siguiendo la lgica y el imperativo de la racionalidad eco
nmica, que induce a travs del proceso econmico y de la potencia
de la tecnologa activar la degradacin entrpica del planeta. La ra
cionalidad ambiental por su parte moviliza enacta lo Real des
de otras configuraciones de lo Simblico para activar los potenciales
negentrpicos de la vida. La sociologa ambiental tiene por objeto
la inteligibilidad de tales procesos encontrados de objetivacin y de
racionalizacin del mundo, fundados en diferentes modos de com
prensin del mundo, en diferentes modos de articulacin de lo Real
y lo Simblico; de diferentes maneras de realizacin de lo Real desde
diferentes configuraciones culturales, de diversas vas de mundanizacin del mundo. Este esquema sociolgico rompe la falsa dicotoma
entre estructuralismo realista y constructivismo hermenutico.
La racionalidad ambiental se sita as fuera de la modernidad, en
el pensamiento, el tiempo y el territorio de la posmodernidad. Al
tiempo que la m odernidad se encapsula en su propio molde preceptual y modelo perceptual para cuestionar el relativismo y ambige
dad del discurso de la posmodernidad, la propia modernidad se con
fronta con la decadencia de sus principios fundadores: la certeza, el
control, la representacin, la axiomtica de sus moldes y modelos de
conocimiento. La idea misma de cultura dominante o de hegemona
cultural se disuelve ante el imperativo de la pluralidad.37 La posmo37 P re c e p to s c e n tr a le s d e e s e d is c u rs o , c o m o c u l t u r a d o m i n a n t e , o h e g e m o n a cu l-

tural, p a r e c e n h a b e r p e r d i d o m u c h o d e su s ig n if ic a d o o

d e s u e n e r g a . E l m u n d o

c o n te m p o r n e o es, e n vez, u n s itio d o n d e las c u ltu r a s ( e s ta f o r m a p l u r a l es e n s u n


sn to m a p o s tm o d e r n o ) c o e x is te a l la d o d e c a d a u n a r e s is tie n d o o r d e n a r s e a lo la r g o
d e ejes a x io l g ic o s o te m p o r a le s [ . . . ] la c u l t u r a p o s t m o d e m a p a r e c e c o n d e n a d a a p e r
m a n e c e r d e s o r d e n a d a , a s a b e rs e p lu r a l, c r e c ie n d o r iz o m tic a m e n te , f a lta d e d ir e c c i n
[ ...] L a p o s m o d e r n id a d e s t m a r c a d a p o r u n a v is i n d e l m u n d o h u m a n o ir r e d u c ib le e
irre v o c a b le m e n te p lu r a lis ta , d iv id id o e n u n a m u l t i t u d d e u n i d a d e s s o b e r a n a s y sitio s d e
a u to rid a d , sin n i n g n o r d e n h o r i z o n t a l o v e r tic a l, e n la a c tu a lid a d o e n p o te n c ia [ ... ]
la v isin d e l m u n d o p o s t - m o d e r n o im p lic a la d is ip a c i n d e la o b je tiv id a d . E l e l e m e n to
q u e m s b rilla p o r s u a u s e n c ia es la r e f e r e n c i a a u n f u n d a m e n t o s u p r a - c o m u n a l, e x tr a
territorial* d e v e r d a d y s e n tid o . E n vez, la p e r s p e c tiv a p o s t m o d e r n a re v e la a u n m u n d o

8-

INTRODUCCIN

idad la confronta como el reclamo de un m undo plural, como


.anfestacin de la ontologia de lo diverso, de la inmanencia de la
vida, de la mirada crtica hacia la alteridad que palidece en el discurso
de la modernidad. De esta manera, en el marco plural de los esque
mas de inteligibilidad de lo social en la modernidad, la racionalidad
ambiental traza sus lneas de tensin y de demarcacin de las que
emerge otro modo de comprensin del mundo, de la cuestin.social
reconfigurada por la cuestin ambiental, que desde la crisis ambien
tal como crisis civilizatoria abre nuevos horizontes del pensamiento
en los que se inscribe otra sociologa ambiental.

c o m p u e s to p o r u n n m e r o in d e f in id o d e a g e n d a s g e n e r a d o r a s d e s e n tid o , to d a s ellas
re la tiv a m e n te a u to - s o s te n id a s y a u t n o m a s , s u je ta s a sus p r o p ia s l g ic a s y a r m a d a s c o n

sus p r o p io s

d is p o s itiv o s d e v a lid a c i n d e su s v e r d a d e s (B a u m a n , 2 0 0 7 : 7 9 9 ).

1. LAS CIENCIAS SOCIALES Y LA CRISIS AMBIENTAL

INTRODUCCIN

Hacia 1970, el m undo despert a una nueva era histrica. Hasta en


tonces, el ser hum ano vivi en el desconocimiento de la vida, de las
condiciones que impone la entropa a la vida social. La conciencia
humana fue configurada y movilizada por una voluntad de poder. El
hombre quiso apoderarse de la naturaleza, exorcizar los demonios y
fantasmas de las sociedades tradicionales y dominar al mundo. Para
ello separ a la naturaleza del espritu humano. El giro cartesiano
separ al objeto del sujeto, a la res cogitans de la res extensa-, a la natu
raleza de la cultura; a las ciencias sociales de las ciencias naturales.
El Iluminismo de la Razn quiso ser reflejo puro del mundo. En ese
estadio del espejo de la epistemologa de la representacin esta
do primigenio del entendimiento hum ano, fund el gran ego de
ia modernidad. Se hizo la luz de la razn y sta domin al mundo.
Consumado su poder con la explosin del tomo y el holocausto hu
mano, el hombre durmi y so con el progreso. Despert en una
primavera silenciosa, para ver a su m undo resquebrajarse, herido por
la daga tecnolgica que haba clavado en el corazn de la vida. El
mundo no se reflejaba ms en el conocimiento. El conocimiento in
tervena el mundo, degradndolo, destinndolo hacia la muerte en
trpica del planeta. Esta condicin del m undo habra de reflejarse en
una reflexin sobre el conocimiento que ha construido y destruido
al mundo, sobre los modos de comprensin del m undo y del orden
social en el que se constituyen las ciencias sociales.
Con la emergencia del humanismo a finales del siglo xvm y prin
cipios del xix, habra de operarse un cambio en el orden del cono
cimiento de la realidad social para fundar una ciencia del hombre.
En este giro epistemolgico, las ciencias humanas reciben sus mo
delos constitutivos y se inscriben dentro de la episteme de las ciencias
modernas. De la biologa, toman las nociones de funcin y norma-,
de la economa poltica las de conflicto y regla, de la filologa, las de
significacin y sistema (Foucault, 1966; 2009). En el pensamiento de
la m odernidad guiado por el Iluminismo de la Razn surge una
[85]

86

LAS CIENCIAS SOCIALES Y LA CRISIS AMBIENTAL

indagatoria crtica sobre el m undo fundada en una analtica de la


verdad:
Kant parece haber fundado las dos grandes tradiciones crticas en las que
se divide la filosofa moderna [...una] que se pregunta por las condiciones
segn las cuales un conocimiento verdadero es posible [...] una analtica de
la verdad [...y] otro modo de interrogacin crtica [...] relacionada con el
Aufklrung [...que] se plantea: en qu consiste nuestra actualidad?, cul es
el campo hoy de experiencias posibles? No se trata ya de una analtica de la
verdad, sino de [...] una ontologia del presente [...] de nosotros mismos...
(Foucault, 1994: 687-688).

Las ciencias sociales emergen en la racionalidad de la modernidad, constituyndose en el molde de cientificidad establecido por el
mtodo cartesiano de indagatoria de la realidad y dentro del modelo
de racionalidad terica y prctica de las ciencias modernas. Desde
Kant fue trazada una divisin entre unas ciencias naturales nomolgicas y fcticas, y unas ciencias sociales que, en su larga bsqueda
por. legitimar un estatuto epistemolgico propio, se han ceido a los
criterios de objetividad y de la prueba emprica de los hechos sociales
(Berthelot, 2001) asediadas por la lgica del descubrimiento cientfico y el criterio de falsacin del conocimiento objetivo (Popper,
1973).' Empero, las ciencias sociales, y en particular el razonamiento sociolgico, habrn de constituirse en un espacio epistemolgico no-popperiano, fuera de la norm a de la razn experimental y
del formalismo lgico de las ciencias nomolgicas, construyendo sus
propios procesos de paradigmatizacin y sus modos especficos de
control metodolgico (Passeron, 1991).12 De esta manera, las ciencias
sociales y el campo de la sociologa irn constituyendo su propio
1 E n e s te s e n tid o , J e a n -C la u d e P a s s e r o n s e a la la r e g u la r id a d c o n la c u a l p o d e m o s

I
f

|
j
S
J
|

I
I
1
I
1
|
I
1
1
1

e s c u c h a r, e n su s s e m in a r io s o p r e fa c io s , a t a n to s s o c i lo g o s r e iv in d ic a r a ltiv a m e n te la

a filia c i n d e su s r e s u lta d o s al u n iv e r s o p o p p e r i a n o d e lo s d is c u rs o s f a ls a b le s a n te s de

p a s a r a la e x p o s ic i n d e sus tr a b a jo s [ . . . ] b a s a d o s e n p r o p o s ic io n e s q u e n o c u m p le n

e v id e n te m e n te n i n g u n a d e las c o n d ic io n e s l g ic a s q u e p e r m ita n s a tis f a c e r u n a p r u e b a

f a ls a d o r a ' e n e l s e n t id o d e P o p p e r ( P a s s e ro n , 1 9 9 1 : 8 ) .
2 P a s s e r o n a s ie n ta c a te g r ic a m e n te la te sis d e q u e la s o c io lo g a , y a tra v s d e ella,

i
,1

las c ie n c ia s s o c ia le s e n u n c ia n su s p r o p o s ic io n e s s o b r e e l m u n d o e n u n e s p a c io aser-

t ric o n o p o p p e r i a n o , y se p r o p o n e b o s q u e ja r u n a d e s c rip c i n l g ic a d e la te o ra

in te r p r e ta tiv a , ta l c o m o la p r a c tic a n las c ie n c ia s so c ia le s, r e c u r r i e n d o a l c r ite r io de

m ltip le s e je m p lific a c io n e s e m p r ic a s y s e m n tic a m e n te a r tic u la d a s [ . . . ] d e s u eficacia

J|

e n los e fe c to s d e c o n o c im ie n to y lo s e fe c to s d e in te lig ib ilid a d q u e h a n e n g e n d r a d o .

LAS CIENCIAS SOCIALES Y LA CRISIS AMBIENTAL

87

territorio epistmico, circunscribiendo su objeto de conocimiento y


definiendo la inteligibilidad de lo social dentro de un universo te
rico marcado por una diversidad de enfoques, paradigmas, progra
mas y esquemas de inteligibilidad de los procesos de estructuracin,
accin y racionalizacin de los hechos sociales. Este campo terico se
ha desplegado en una tensin entre programas causalistas-realistas y
comprensivos-interpretativos entre la lgica del realismo objetivista y
la lgica del sentido.8
Las ciencias modernas nacen de un modo de indagatoria de la rea
lidad cuyos principios se fundam entan en el mtodo cartesiano. Pero
el ideal positivista de la unidad de la ciencia no habr de cumplirse:
las ciencias sociales no habran de seguir una norma comn en su
constitucin y desarrollo. Si la ciencia econmica se erige en los prin
cipios mecanicistas de la fsica de la segunda mitad del siglo xvm , la
sociologa nace al menos medio siglo ms tarde arraigada en una con
cepcin organicista de la vida social.*4 La sociologa se inaugura con
el Cours dephilosophiepositive de Augusto Comte publicado entre 1830
y 1842, con la ambicin de constituirse en una sociologa cientfica
como una fsica social. En este linaje, Durkheim habra de fundar
la sociologa como una ciencia experimental de los hechos sociales,
la cual, fiel al principio de causalidad, pronto se apartara del ideal
mecanicista. A partir de Comte, la sociologa como ciencia positiva
busca dar a su objeto una direccin prgnica dentro de un sistema
social conforme a la idea del progreso como el desarrollo gradual
del orden [... ] inherente a los cuerpos organizados, y de la evolucin
necesaria, del mismo modo que del espritu y de la civilizacin hu
mana (Berthelot, 1991/2003: 23-27). La sociologa nace as de una
analoga con el orden biolgico y la metfora del organismo social.
Esta visin organicista y evolucionista, iniciada por H erbert Spencer,
habra de seguirse construyendo y consolidando con el estructural
funcionalismo de Robert Merton y TalcottParsons.

Esos e fe c to s c o n s titu y e n , p o r q u o lv id a rlo , lo e s e n c ia l d e lo q u e h a c e a n u e s t r o c o n o


cim ie n to d e l m u n d o s o c ia l ( i b i d 12, 15),
5

P a r a u n a m p lio e s tu d io d e la c o n s tr u c c i n e p is te m o l g ic a d e l c a m p o d e las c ie n

cias so ciales y la s o c io lo g a , v a s e la o b r a d e J e a n - M ic h e l B e r th e lo t ( 1 9 9 1 /2 0 0 3 , 1998,

2001).
4 L a e c o n o m a h a b r a d e e s p e r a r m s d e d o s sig lo s p a r a s e r c u e s tio n a d a d e s d e las
c o n d ic io n e s e c o l g ic a s y te r m o d in m ic a s d e u n p r o c e s o d e p r o d u c c i n s u s te n ta b le
(G e o rg e sc u -R o e g e n , 1971; P a ss e t, 1 9 7 9 /1 9 9 6 ; D aly, 1 9 9 1 ) y m s r e c i e n t e m e n t e p o r las
ciencias d e la c o m p le jid a d (B lu m e y D a r la u f , 2 0 0 6 ).

LAS CIENCIAS SOCIALES Y LA CRISIS AMBIENTAL

La sociologa m oderna se constituye as dentro de dos modos fun


dantes de su indagatoria sobre la realidad social y sobre la construc
cin de su objeto cientfico: por una parte, la sociologa francesa de
Durkheim, fundada en el imperativo de racionalismo experimental,
el principio de causalidad, la prueba emprica de los hechos sociales
y la bsqueda de las reglas sociolgicas de los comportamientos hu
manos; por otra parte, de la sociologa comprensiva alemana, que
nace de la filosofa de la historia y busca dar fundamentos especficos
a la naturaleza de lo social, oponiendo las ciencias del espritu a las
ciencias de la naturaleza a partir de la diferencia entre la razn pura
y la razn prctica de Kant, de la razn analtica y la razn dialctica
de Hegel, distinguiendo explicacin y comprensin. stos seran los
fundamentos del surgimiento de la sociologa comprensiva de Georg
Simmel y Max Weber.
La construccin del campo sociolgico se fue complejizando y di
ferenciando, consolidando (diversos programas de indagatoria e in
teligibilidad de los hechos sociales: por una parte, dentro del polo
causalista-objetivista surge el estructural funcionalismo que se enri
quece con los aportes d la teora general de sistemas. Dentro de la
concepcin del funcionalismo evolucionista, Merton distingue entre
funcionalismo y el anlisis funcional que desemboca en el anlisis sis
tmico de Parsons.5 Por otra parte, desde la fonologa y la lingstica
habra de configurarse una episieme estructuralista como aquella capa
geolgica del saber de las ciencias sociales que se vuelve predom inan
te hacia la dcada de los aos cincuenta-sesenta (Foucault, 1966). El
paradigma de la lingstica estructural (Sausure, 1964) habra de con
vertirse en fundam ento de las ciencias sociales desde la antropologa
estructural de Lvi-Strauss (1968), hasta el estructuralismo marxista
de Louis Althusser (1967) y el psicoanlisis de Jacques Lacan (1966).
Desde el fusionamiento crtico de estos esquemas habra de foijarse
una renovada sociologa estructuralista de la accin social, de la es
tructuracin y la agencia social, del campo y el hbitus (Bourdieu,
2009a; Giddens, 1984). Por otra parte, se va enriqueciendo el campo
de la sociologa comprensiva de inspiracin filosfica de la fenome
nologa de Husserl y la ontologia existencial de Heidegger abrien

5 T a lc o tt P a r s o n s (1 9 5 1 ) v e a la o r g a n iz a c i n d e la s o c ie d a d e n t o m o a c u a tr o f u n
c io n e s p rin c ip a le s : la o r i e n t a c i n d e los f in e s p o ltic o s , la d in a m iz a c i n d e l p r o g r e s o
e c o n m ic o , la s o c ia liz a c i n d e los a c to r e s s o c ia le s y la p e n a liz a c i n d e las d e s v ia c io n e s
d e las c o n d u c ta s s o c ia le s n o r m a le s .

LAS CIENCIAS SOCIALES Y LA CRISIS AMBIENTAL

89

do nuevas lneas de indagatoria y programas de investigacin: el interaccionismo simblico (Mead, 1934/1974; Goffman, 1956/1993),
la etnometodologa (Garfmkel, 1967), la sociologa hermenutica
(Gadamer, 1975/2007, Maffesoli, 1996) y el constructivismo social
(Schtz, 1962/2008; Schtz y Luckmann, 1973/2009; Berger y Luckmann, 1986). En esta perspectiva plural, la investigacin sociolgica
fue diversificando, complejizando y enriqueciendo sus vas de indaga
toria e inteligibilidad de lo social.
La sociologa ha ido demarcando y construyendo el campo de po
sitividad de sus saberes y las diversas vas de comprensin de los he
chos sociales. Empero, el cerco de la panptica de las ciencias sociales
la analtica de las verdades fcticas de los hechos sociales borr
de su horizonte de visibilidad los efectos generados por las propias
dinmicas y comportamientos normalizados y racionalizados, de
la sociedad moderna. En este sentido, la emergencia de la crisis am
biental fue un acontecimiento imprevisible para el pensamiento de
la modernidad. La cuestin ambiental emerge como un caso de serendipia el descubrimiento de algo imprevisible dentro de la mirada
sobre la realidad de los paradigmas normales de la ciencia, como
la irrupcin de aquello que ha sido encubierto por el modo de cons
truccin del conocimiento de la ciencia. La cuestin ambiental ha sido
lo impensable de las ciencias sociales. Ello explica los avatares del tardo
nacimiento y la difcil constitucin de una sociologa ambiental.6
Mientras que el realismo sociolgico acota las vas de comprensin
del sentido de las acciones sociales a su propsito de convertirlas en
hechos objetivos, la sociologa comprensiva se sita en un plano de
inteligibilidad terica de los procesos sociales que ha limitado la com
prensin de la cuestin ambiental. Lo que queda oculto en la cons
truccin de estos abordajes sobre la realidad social son justamente los
rdenes ontolgicos y los procesos histricos, es decir, la constitucin
dela(s) racionalidad(es) social(es) en las que se inscriben las ciencias
sociales y la sociologa nacientes, el continente en el cual se foijan
los sentidos, se produce la objetivacin y es discernible la causalidad
de las acciones sociales de las que tanto la escuela francesa, como la
alemana o la anglosajona, buscan dar cuenta en la construccin de su
objeto de conocimiento. Finalmente, el gran objeto de la sociologa
es la sociedad moderna, y por lo tanto la racionalidad que la consti

6 V a s e c a p tu lo 2, in fra .
ft

LAS CIENCIAS SOCIALES Y LA CRISIS AMBIENTAL

tuye. En este sentido, el concepto de racionalidad que se configura


en la sociologa weberiana habra de ser la llave para la comprensin
de los procesos sociales que conducen a la crisis ambiental y su posi
ble trascendencia.
En efecto, la crisis ambiental irrumpe en los aos sesenta y seten
ta del siglo xx como una crisis del conocimiento que ha construido
un mundo insustentable. De esa crisis emerge un saber ambiental que
cuestiona el modelo de racionalidad de la modernidad. Afn con los
principios de incertidumbre y complejidad, del pensamiento utpico
y la tica de la otredad, la epistemologa ambiental cuestiona el pen
samiento lineal y mecanicista, as como el logocentrismo de las ciencias
y su aspiracin a una verdad objetiva decurrente de la identidad entre
teora y realidad (Leff, 1998, 2006).
Desde la epistemologa ambiental (Leff, 2001),78 el sentido de las cien
cias sociales se demarca de la lgica experimental y fctica construida
ante un objeto predeterm inado de conocimiento derivado de una
realidad objetiva. En esta perspectiva ambiental, las ciencias sociales
no slo se plantean el problema de la actualizacin de los conceptos
tericos ante las situaciones cambiantes de la sociedad, sino el carcter
del conocimiento que da cuenta de la realidad social y de su incidencia en
los procesos sociales; junto con indagar los fundamentos del conoci
miento sobre el orden social, cuestiona los efectos de las ciencias y
de las ciencias sociales en la construccin de la realidad social, en
las transformaciones de la naturaleza y en la apertura de los procesos
sociales hacia un futuro sustentable.
La sociologa ambiental emerge con el propsito de superar el excepcionalismo de las ciencias sociales su voluntad de autonoma

7 P a r a j u s t i f i c a r e s ta a s e v e r a c i n h a b r q u e r e m itir s e a te x to s a n t e r i o r e s e n los que


a r g u m e n to s o b r e las c a u sa s epistem olgicas de la crisis a m b ien ta l: cf. L e ff, 2 0 0 0 , 2 0 0 1 , 2004.
8 L a e p is te m o lo g a a m b ie n ta l i n d a g a la c o n s titu c i n d e u n s a b e r a m b ie n ta l que
e m e r g e e n lo s c o n f in e s d e la c ie n c ia m o d e r n a , d e s d e e l n o s a b e r" d e l c o n o c im ie n to
o b je tiv o (el d e s c o n o c im ie n to d e la e c o lo g a p o r la e c o n o m a ) , y q u e p ro b le m a tiz a
d e s d e s u e x t e m a l i d a d al logocentrism o d e las c ie n c ia s . M s all d e l p r o p s i t o d e re c o n s
tr u ir las c ie n c ia s e n u n p e n s a m ie n to c o m p le jo c a p a z d e i n t e g r a r s u s c o n o c im ie n to s
fra g m e n ta r io s e n u n s a b e r h o ls tic o a tra v s d e su s a r tic u la c io n e s in te r d is c ip lin a r ia s , la
e p is te m o lo g a a m b ie n ta l tr a n s ita d e l d u a lis m o e n t r e o b je to y s u je to d e la c ie n c ia , d e la
c o r r e s p o n d e n c i a e n tr e e l c o n c e p to y lo r e a l y d e la i n c o r p o r a c i n d e v a lo re s e n e l suje
to d e l c o n o c im ie n to o b je tiv o y e n la a p lic a c i n c o n s c ie n te y r e s p o n s a b le d e la ciencia,
h a c ia la r e la c i n e n tr e e l se r y el s a b e r: t a n t o d e l s a b e r q u e e n a c t a lo r e a l, c o m o del
s a b e r q u e i d e n tif ic a al s e r a l s e r c u ltu r a l, a l a c t o r so c ia l , e n la c o n s tr u c c i n d e la
r e a lid a d s o c ia l y e n la p e r s p e c tiv a d e u n f u t u r o s u s te n ta b le .

LAS CIENCIAS SOCIALES Y LA CRISIS AMBIENTAL,

91

que le llev a desconocer las causas naturales del orden social y de


reconstituir las relaciones entre sociedad y naturaleza (Catton y Dunlap, 1978; Dunlap y Catton, 1979, 1994). En este sentido, el punto
que unifica la diversidad de programas y esquemas de investigacin
de la sociologa ambiental naciente se solidarizan en su contesta
cin al dictum durkheimiano que sostiene que las causas de los hechos
sociales deben buscarse en otros hechos sociales es decir de una
sociologa autocentrada en lo social para explorar sus interrelacio
nes con la naturaleza.9 Vale decir lo mismo de un excepcionalismo
extremo: aqul en el que Touraine pretende no pensar socialmente
los hechos sociales (Touraine, 2005: 105). El reencuentro con la natu
raleza implica un rompimiento epistemolgico con la ciencia social
dualista y preecolgica; pero no se resuelve como una superacin de
la epistemi0 estructuralista que domin a las ciencias sociales hasta
los aos sesenta (Foucault, 1966), para situar a la sociologa dentro
del molde epistmico de una ecologa generalizada (Morin, 1980). La
epistemologa ambiental no provee un mtodo de integracin inter
disciplinaria de las ciencias sociales y naturales para abordar temas y
resolver problemas socioambientales complejos. El saber ambiental
no es una ciencia general de las relaciones sociedad-naturaleza. La
epistemologa ambiental constituye el marco terico para deconstruir
los paradigmas cientficos derivados de la racionalidad de la m oderni
dad la racionalidad terica e instrumental, econmica yjurdica
que gua los destinos de la sociedad, para com prender su incidencia
D u rk h e im h a b r a a s a f ir m a d o q u e d e b e m o s c o n s id e r a r lo s f e n m e n o s s o c ia le s
en s m ism os, s e p a ra d o s d e lo s s u je to s c o n s c ie n te s q u e se lo s r e p r e s e n t a n . D e b e m o s es
tu d iarlo s d e s d e f u e ra , c o m o si f u e s e n co sas e x t e r n a s ( D u rk h e im , L e s regles de la m th o d e
sociologique, 1895, a p u d . B e r th e lo t, 2 0 0 3 : 3 5 ).

10

E m p le o el t r m in o epistem e, e n u n s e n t id o f o u c a u ltia n o , n o c o m o u n a e p is te

m o lo g a o c o m o u n p a r a d ig m a , s in o c o m o la c o n f ig u r a c i n d e l im a g in a r io te r ic o
d o m in a n te d e u n a p o c a - c o m o u n a c a p a g e o l g ic a d e l s a b e r , d e c u r r e n t e d e las
estrateg ias d e p o d e r e n e l s a b e r, y n o c o m o u n a r e v o lu c i n te r ic a o u n c a m b io d e p a
ra d ig m a , q u e d o m i n a la o r g a n iz a c i n te r ic a d e la s c ie n c ia s s o c ia le s , la c o n s tr u c c i n
de sus p a ra d ig m a s c ie n tf ic o s e in c lu s o la in s titu c i n d e im a g in a r io s s o c ia le s, c o m o
sa b e r d e f o n d o " q u e o r g a n iz a el s e n tid o y la c o m p r e n s i n d e l m u n d o . D e e s ta m a n e r a
p o d e m o s h a b la r d e u n a e p istem e e s tr u c tu r a lis ta y p o s e s tr u c tu r a lis ta , y e n el caso p a r tic u
lar d e n u e s tra in d a g a to r ia , d e u n a epistem e e c o lo g is ta , L a e p is te m o lo g a a m b ie n ta l n o es
u n p a r a d ig m a in s c rito e n tal ep istem e e c o lo g is ta , s in o u n a r e f le x i n c r tic a d e lo s m o d o s ,
estrategias e in te r e s e s d e l c o n o c i m i e n t o q u e e s t r u c t u r a n , d e t e r m i n a n y c o n d ic io n a n el
o rd e n social d e la m o d e r n i d a d y g e n e r a n e fe c to s s o b r e la s u s t e n ta b ilid a d s o c io a m b ie n tal, al tie m p o q u e b u s c a t r a s c e n d e r e l m a r c o d e c o m p r e n s i n d e la s c ie n c ia s p a r a a b r i r
el curso d e la h is to r ia h a c ia la c o n s tr u c c i n d e s o c ie d a d e s s u s te n ta b le s .

92

LAS CIENCIAS SOCIALES Y LA CRISIS AMBIENTAL

en la crisis ambiental y para orientar la construccin de saberes y


conocimientos para la sustentabilidad de la vida. En este sentido, la
categora de racionalidad ambiental11 a p u n ta la d a la construccin de
otro programa de sociologa ambiental.

PENSAMIENTO SOCIOLGICO, MODERNIDAD


Y CRISIS AMBIENTAL

La sociologa ambiental nace del imperativo de dar cuenta de las con


diciones naturales que constituyen a los hechos sociales, as como
de los procesos sociales que desencadenan la degradacin ambiental
que afecta a la sociedad y los procesos sociales que son impulsados
por la emergencia de problemas ambientales. Este campo emergente
abre las siguientes preguntas para la refundamentacin de la socio
loga;

11

El c o n c e p to d e r a c io n a lid a d a m b ie n ta l e s e l c o n c e p to p iv o te s o b r e e l q u e g ira la

d e c o n s tr u c c i n d e la r a c io n a lid a d d e la m o d e r n i d a d y e l c o n c e p to q u e o r i e n t a la cons
tr u c c i n so c ia l d e la s u s te n ta b ilid a d . H a b r e m o s d e ir d e s p e ja n d o p a s o a p a s o e n n u e s
tr a a r g u m e n t a c i n la d is o n a n c ia c o g n itiv a q u e p r o d u c e la id e a d e r a c io n a lid a d , an
a d o s a d a d e l c a lific a tiv o a m b ie n ta l. N o s lo h a b r e m o s d e ir d is tin g u ie n d o e l c o n c e p
to d e r a c io n a lid a d a m b ie n ta l d e c o n c e p to s a f in e s c o m o el d e r a c io n a lid a d ec o l g ic a ,
s in o d e s e m b a r a z a r lo d e la c a r g a s e m n tic a d e la id e a d e r a c io n a lid a d . E n e s te se n tid o ,
c o n v ie n e c la r ific a r q u e e n t i e n d o la r a c i o n a lid a d e n u n s e n tid o w e b e r ia n o a m p lio , no
s u je to n i c e r r a d o d e n t r o d e lo s c d ig o s d e la r a c io n a lid a d m o d e r n a . L a r a c io n a lid a d
d e b e e n t e n d e r s e c o m o lo s m o d o s d e c o m p r e n s i n d e l m u n d o e n e l s e n tid o d e m a
tric e s d e r a c i o n a l i d a d q u e in c lu y e n c o s m o v is io n e s , im a g in a rio s , m o d o s d e c o g n ic i n
y s ig n ific a c i n , es d e c ir, m o d o s d e r e la c io n a m ie n to d e io R e a l y lo S im blico, q u e dan
s e n tid o a u n o r d e n s o c ia l d e te r m in a d o y d e e s ta m a n e r a le g itim a y c o n d u c e a c c io n e s
so c ia le s d e n t r o d e d i f e r e n te s l g ic a s d e s e n tid o . L a r a c io n a lid a d a m b ie n ta l n a c e as
d e i s e n tid o e p is te m o l g ic o d e l a m b ie n te c o m o lo otro d e l egocentrism o d e las cien cias,
d e los c d ig o s d e la r a c io n a lid a d d e la m o d e r n i d a d : te ric a , in s tr u m e n ta l, e c o n m ic a ,
te c n o l g ic a . N o se r e d u c e a u n a tic a o a u n m o d o d e c o g n ic i n , s in o a l c o n g lo m e r a d o
d e im a g in a r io s y p r c tic a s , d e m o d o s d e c o m p r e n s i n y d e a c c i n q u e d a n s e n tid o a
la o r g a n iz a c i n s o c ia l e n s u c o n ju n to . E n e s te s e n tid o , la r a c io n a lid a d a m b ie n ta l es el
m o d o d e c o m p r e n s i n d e l m u n d o d o n d e c o n v iv e n , se c o n ju g a n y d ia lo g a n d ife re n te s
r a c io n a lid a d e s c u ltu r a le s . E l d e n o m in a r la s b a jo e l c o n c e p to d e r a c i o n a lid a d p e r m ite
a s im is m o p e n s a r la d e c o n s tr u c c i n d e la r a c io n a lid a d d e la m o d e r n i d a d , n o c o m o u n a
v a ria c i n la i n c o r p o r a c i n d e u n a v a r ia b le a m b ie n ta l a la r a c io n a lid a d m o d e r n a
e n el s e n tid o e n q u e la m o d e r n iz a c i n e c o l g ic a p u e d e p e n s a r s e e n t r m in o s d e u n a
r a c io n a lid a d e c o l g ic a , sin o c o m o el e n c u e n t r o y c o n f r o n ta c i n d e ra c io n a lid a d e s ,
d e l g ic a s d e s e n tid o ,

LA S

CIENCIAS SOCIALES Y LA CRISIS AMBIENTAL

93

1] Por qu y de qu manera la crisis ambiental plantea la necesidad


de refundamentar a la sociologa ante los dilemas, los desafos y
las perspectivas de la sustentabilidad?
2] Cul es el carcter ontolgico y epistemolgico de esta crisis que
nos lleva a reconsiderar nuestras concepciones del mundo: los
modos de pensar, conocer, percibir, sentir e imaginar el mundo?
3] De qu m anera lleva la crisis ambiental a repensar las formas
de organizacin y estilos de vida de las sociedades humanas; los
modos de produccin, las prcticas hacia/con la naturaleza, las
relaciones de poder, las acciones sociales y los valores ticos?
4] Cmo entender la crisis ambiental, el orden social y la construc
cin del futuro en trminos de racionalidades sociales que estruc
turan, orientan y dan sentido a sociedades sustentables?
El campo de la sociologa que fue forjado en la racionalidad de
la modernidad, se ha inscrito dentro de las formas de pensamiento,
el modo de produccin de conocimiento y las estrategias de poder
en el saber de la sociedad que lo gener. No es que nunca hayamos
sido modernos como piensa Latour (1991), como una ficcin en la
cual hemos vivido en la creencia del mtodo cartesiano. Por el con
trario, la m odernidad es justam ente ese largo periodo de la historia
de la metafsica en la que la diferencia ontolgica la diferencia en
la reunin indisoluble entre el ser y el ente se tensa y se desgarra
hasta lograr la disyuncin del objeto y el sujeto, el cuerpo y el alma, la
cultura y la naturaleza. La dualidad ontolgica se vuelve real y antag
nica. La dialctica heraclitanea se transforma en lucha de contrarios.
La objetivacin del mundo no slo es olvido del ser, sino resultado de
un largo proceso civilizatorio del encuentro del logos con la physis. La
tecnologa generada por la racionalidad terica e instrumental de la
modernidad invade el ser, interviene la vida. La modernidad, en su
intento de emanciparse del m undo mgico dominado por lo real y lo
simblico, se convierte en un proceso de construccin de estructuras
estructurantes, en el sujetamiento del sujeto, en la racionalizacin de
la racionalidad de la m odernidad. La libertad del ser humano ha que
dado atrapada en la representacin ficticia del mundo. Su emancipa
cin se encierra en la autoconciencia del sujeto, de un ego cogitam, un
yo trascendental y una trascendencia dialctica que se resuelven en la
reflexividad de la m odernidad sobre sus propios ejes de racionalidad.
En este proceso de modernizacin y racionalizacin social se han
desenvuelto las diferentes etapas del pensamiento sociolgico (Aron,

IAS CIENCIAS SOCIALES Y LA CRISIS AMBIENTAL

94

1967), las formas del entendimiento del orden social que han legi
timado reglas, conducido polticas, orientado acciones, marginado
prcticas y enjuiciado comportamientos. La sociologa ha indagado
as las anomalas de la sociedad, pero no sin antes haber asentado la
norma del orden social que sirvi para explotar, dominar, excluir y
penalizar las conductas patolgicas (Canguilhem, 1966/1971; Foucault, 1975).12
Arrastrada por el impulso de la ciencia m oderna para emancipar
al espritu hum ano de la tutela de la teologa, la filosofa positivis
ta de Augusto Comte, seguida de la teora marginalista de Wilfredo
Pareto y el estructuralismo funcionalista de Talcott Parsons, fueron
estableciendo la normalidad del orden social, los criterios de organicidad, funcionalidad, productividad y eficacia. Los paradigmas de
las ciencias sociales se fueron configurando en el orden de la racio
nalidad del Estado moderno. El pensamiento dialctico busc eman
ciparse de la racionalidad positivista y establecer la supremaca de la
ciencia de la historia sobre las ideologas que servan de base a las
ciencias sociales. Marx (1965) estableci los principios tericos para
pensar el todo social" como una articulacin entre procesos tras
cendiendo la alienacin del pensamiento de lo social como relacin
entre cosas, para entender la dinmica de la historia el progreso
econmico, la innovacin tecnolgica y el cambio social como un
efecto de la lucha de clases enmarcada en el proceso econmico su
determinacin en ltima instancia constituido por la racionalidad
econmica (Althusser, 1967).
12

Q u e u n p r o g r a m a o e s q u e m a d e te o r a s o c io l g ic a se e n f o q u e s o b r e la cu e sti n

d e la n o r m a , d e lo n o r m a l y lo p a to l g ic o e n e l o r d e n so c ia l, n o s ig n if ic a d e m a n e ra
a lg u n a q u e se h a y a as c o n s titu id o u n p a r a d ig m a n o r m a l e n e l s e n tid o k u h n ia n o
e n el c a m p o d e la s o c io lo g a . C o m o a s ie n ta P a s s e r o n , las c ie n c ia s s o c ia le s ja m s han
c o n o c id o u n p e r io d o d e 'c ie n c ia n o r m a l e n e l s e n tid o d e K u h n . L a d o m in a c i n en
c ie rto s p e r io d o s o s o b r e c ie rto s a ire s s o c ia le s d e d iv e rso s id io m a s te r ic o s se d e b e a ca
ra c te rs tic a s d e la te o r a q u e n o s o n lo s d e u n a te o r a e m p r ic a , a u n c u a n d o esos idiom as
p r e s e n ta n c ie r to s c a r a c te r e s d e la te o r a e m p r ic a (P a s s e ro n , 1 9 9 1 : 3 6 3 ). P o d re m o s
d e c ir q u e si b ie n h a n lle g a d o a c o n s titu ir s e epistem es, e n el s e n d o f o u c a u ltia n o , com o
fases d e n o r m a liz a c i n , c o m o g r a n d e s e s q u e m a s y p r o g ra m a s q u e a r tic u la n diversos
p a r a d ig m a s v a s e el ca so d e l e s tr u c tu r a lis m o , d e l e c o lo g is m o , d e l a m b ie n ta lis m o y de
las c ie n c ia s d e la c o m p le jid a d e n c ie n c ia s so c ia le s , stas n o se r e f u ta n " , se fa ls a n y
" s u p e ra n " a tra v s d e la p r u e b a e m p r ic a c o n lo s h e c h o s d e la r e a lid a d : N in g u n a d e las
p r o p ie d a d e s l g ic a s q u e h a c e n p o s ib le la r e f u ta b ilid a d ( 'f a ls a c i n ) d e u n a p ro p o sic i n
te r ic a p e r t e n e c e s tr ic tu s e n s u a las q u e c o m p o n e n u n a te o r a s o c io l g ic a , p o r el solo
h e c h o q u e el s e n tid o d e la in f o r m a c i n s o b r e la c u a l e llo s a s e r ta n se m a n t i e n e so lid ario
d e u n a s e rie d e c o n f ig u r a c io n e s h is t ric a s s in g u la re s " ( i b i d 3 7 7 ).

LAS CIENCIAS SOCIALES Y LA CRISIS AMBIENTAL

95

Armadas con las herramientas de la metodologa cientfica dua


lista, de la observacin, de la objetividad y de la prueba emprica, las
corrientes dominantes de las ciencias sociales olvidaron la condicin
del sujeto de la ciencia y la subjetividad del actor social. El pensa
miento sociolgico se orient hacia la practicidad del ordenam ien
to social, que finalmente convirti la racionalidad m oderna en un
proceso de racionalizacin social los procesos sin sujeto a los que
apuntaba Louis Althusser convertidos en los objetos de las ciencias
sociales, ya sea en la preem inencia del estructural funcionalismo
en la sociologa como en el mecanicismo liberal y la eleccin racional
de la economa libertad del mercado y espritu empresarial asen
tados en el individualismo metodolgico de las ciencias sociales como
soporte de la racionalidad econmica yjurdica de la modernidad.
Las teoras sociolgicas de la prim era modernidad se inscriben
dentro de las grandes utopas de la modernidad: la repblica iguali
taria, el progreso sin lmites, la sociedad sin clases. Al mismo tiempo
buscaron dar respuesta a los grandes problemas de su tiempo: la dia
lctica de la explotacin y el cambio revolucionario; la constitucin
del Estado-nacin, la racionalidad m oderna y la estabilidad de la es
tructura social; las estrategias de poder y el dominio poltico, los cam
bios culturales y las desviaciones de la normalidad social. Sin embar
go, hasta antes de la irrupcin de la crisis ambiental, los paradigmas
de las ciencias sociales desconsideraren las condiciones ecolgicas en
las que se desenvuelve la sociedad:
Histricamente, la eleccin de las grandes dimensiones analticas en la cien
cia social [...] se ha hecho sin referencia a consideraciones ecolgicas: la
nocin hegeliana sobre la racionalidad encamada por el Estado; la visin
marxista sobre la lucha de clases como motor de la historia; los estados
'naturales' de desarrollo de Comte; los ptimos de Pareto [...] En conse
cuencia, en la interfase vital hombre-ambiente, el anlisis de vnculos entre
fenmenos del ambiente natural y la actividad socioeconmica humana es
radicalmente incompleta [...] Como resultado, las metodologas de inves
tigacin tienden a ser, ya sea ad-hoc [...] o indeseablemente rgidas para su
aplicacin a fenmenos del mundo real [..,] Una buena parte de la teora
sociolgica est orientada a la estructura y no a los procesos, y tiende a en
focarse hacia las instituciones. Esto ha llevado a tres problemas especficos:
los de estabilidad y cambio, de fronteras e inflexibilidad. La sociologa tiene
dificultad para abordar el cambio porque sus modelos han sido estticos y
sus acercamientos a los procesos de cambio social han sido apriorsticos. Ha

96

LAS CIENCIAS SOCIALES Y LA CRISIS AMBIENTAL

j&j"
tenido problemas con las fronteras porque el nfasis en las instituciones ha if

llevado a una tendencia a enfocar procesos dentro y entre ellas, y a ignorar la


riqueza de las interacciones informales [...] frecuentemente ha sido incapaz
de explicar fenmenos bien comprobados, porque no encuadran dentro de
ninguno de sus paradigmas explicativos (Walker, 1987: 760, 774).

En la era de la globalizacin, la crisis ambiental no es el nico pro


blema emergente de escala planetaria. Junto con el riesgo ecolgico
y la degradacin socioambiental surgen nuevos y se agudizan viejos
problemas sociales: la creciente economizacin del m undo y la con
centracin de la riqueza; el choque entre culturas, el fundamentalismo ideolgico-poltico, la violencia social y el terrorismo; la inseguri
dad alimentaria, la desigualdad social y la pobreza; la corrupcin de
la sociedad y la narcopoltica. Ante estos signos de ignominia surgen
como antdotos al totalitarismo los nuevos derechos humanos, una
tica ecolgica de la vida y el pensamiento complejo; la equidad de
gnero y el vago propsito de un cosmopolitanismo planetario. En
este contexto, lo que est'en juego en la globalizacin no es el creci
miento estable y sostenible de la economa, sino la construccin de
bases tico-polticas para un m undo sustentable, de convivencia en la
diversidad y la diferencia.
La degradacin socioambiental adquiere un carcter global. No se
trata simplemente del paso de la era del progreso a la sociedad del B;..
riesgo (Beck, 1986; Luhmann, 1993), de la transicin de la episteme
estructuralista a una ecologista, sino de la irrupcin en la historia de
una crisis civilizatoria, que en el fondo es una crisis del conocimiento. Ms
all de la necesidad de diagnosticar sus causas los procesos socia
les a travs de los cuales el pensamiento metafsico, el conocimiento y
cientfico y la racionalidad econmica construyeron un m undo insustentable, esta crisis exige una respuesta terica, tica y estratgica.
Ello implica un cambio de pensamiento para com prender el mun
do en crisis y la necesidad de edificar otra racionalidad social que
;
permita reorientar las acciones individuales y colectivas ante las leyes
lmite de la naturaleza, las condiciones ecolgicas de la biosfera y el
orden simblico de la condicin humana. La crisis ambiental atrae al
pensamiento sociolgico hacia una reflexin sobre la construccin
de un futuro sustentable. sobre la reconduccin del pensamiento y la
accin social en el sentido de la inmanencia de la vida.
La estabilidad social ha sido alterada por la imposicin de una
racionalidad antinatura, socavando las bases de sustentabilidad de

LAS CIENCIAS SOCIALES Y LA CRISIS AMBIENTAL

97

la vida. El orden social normalizado y racionalizado por los valores y


principios de racionalidad de la m odernidad es cuestionado por la
emergencia de un nuevo orden ecolgico (Ferry, 1992). Si la colonialidad del saber (Lander, 2000) ha impuesto modos de pensar y
prcticas ajenos a los territorios biodiversos y las culturas amerindias
y del tercer mundo, la sociologa se ha configurado como una falsa
erudicin del orden social en desconocimiento de la naturaleza.13
No es que las ciencias no se ocuparan de la naturaleza. En realidad
la modernidad se construye sobre la base del conocimiento cientfico
de la naturaleza, el cual se fue transfiriendo como la forma suprema
de cientificidad al campo de las ciencias sociales. Este conocimiento,
pretendidamente objetivo, objetiv a la naturaleza, al tiempo que extemaliz al ambiente de su campo de estudio, desconociendo las de
terminaciones, condiciones y efectos de los procesos naturales sobre
el orden social. El dualismo cartesiano no slo separ a las ciencias
naturales y sociales. En su forja originaria, las ciencias sociales adop
taron los principios y modelos de las ciencias naturales y los aplicaron
a la indagatoria del hecho social, desconociendo las interrelaciones
y la complejidad de los hechos socioambientales, desvalorizando el
ambiente donde se vierten los efectos de la racionalidad social de la
modernidad.
Empero, el divorcio sociedad y naturaleza no se resuelve por la na
turalizacin del orden social ni por la ecologizacin del pensamiento.
La separacin naturaleza-sociedad surge del dualismo en el que se
foij la ciencia moderna. Sin embargo este problema metodolgico
no se salda por la imposicin de un monismo ontolgico que busca
instaurar el orden ecolgico en el orden sociocultural (Bookchin,
1990)H o por un pensamiento complejo (Morin, 1993). La crisis am
biental remite a una cuestin epistemolgica: el reconocimiento de
las interrelaciones y articulaciones entre lo Real y lo Simblico que
confluyen en el orden social y que luego de la larga odisea de la his
toria de la metafsica y de la ciencia m oderna se manifiestan en la
emergencia de la complejidad ambiental (Leff, 2000).
Con la crisis ambiental emerge una nueva episteme. una ecologa
generalizada (Morin, 1980) se va decantando en diferentes paradg-

15

J o s M a r t h a b r a a f irm a d o : N o h a y b a ta lla e n t r e la c iv iliz a c i n y la b a r b a r ie ,

sin o e n tr e la f a ls a e r u d i c i n y la n a tu r a le z a " .
14 S o b re m i c r tic a a l m o n is m o o n to l g ic o y e l n a tu r a lis m o d ia l c tic o d e B o o k c h in ,
cf, L eff, 2004, c a p tu lo 2.

98

LAS CIENCIAS SOCIALES Y LA CRISIS AMBIENTAL

mas del conocimiento y disciplinas cientficas. As se configura la


ecologa hum ana, que pretende abarcar una multiplicidad de pro
cesos sociales relacionados con procesos naturales desde una visin
ecolgica integradora, pero en cuya vocacin totalizadora gen
rica, generalizadora y globalizadora , se pierde la especificidad de
los procesos socioambientales. Por ello, si bien los paradigmas de
la complejidad y de la ecologa vienen a perturbar la norm alidad
de la estructura social en la era del riesgo y de incertidum bre, la so
ciologa ambiental no es una simple ecologizacin del pensamiento
sociolgico.
Las visiones del m undo derivadas de las ciencias biolgicas y de
la ecologa no han dejado de asechar y colonizar el campo social. El
darwinismo social ha derivado en el determinismo gentico de la
sociobiologa (Wilson, 1975), en las teoras conductistas en la psi
cologa social (Skinner, 1953), en la ecologa de la m ente (Bateson, 1972), y en general, en la aplicacin del paradigma ecolgico a
las ciencias sociales. Antes de estos nuevos enfoques ecolgicos, las
ciencias naturales trasladaron sus mtodos y enfoques a las ciencias
sociales. Ese naturalismo social dio base al estructural funciona
lismo que plantea la comprensin de la estabilidad social como un
organismo, y la socializacin como un mecanismo del equilibrio
del sistema social, que comprende la inscripcin de las personas en
la sociedad como la internalizacin de las reglas de su estructura. En
ese sentido Parsons afirmaba que: El hecho que la estabilidad de
todo sistema social [...] sea funcin del grado de integracin, cons
tituye el teorema fundam ental de la dinmica sociolgica (Parsons,
1951:35).
Ya las categoras de orden social y unidad de la sociedad con
trabandean la idea de un funcionamiento orgnico y una univer
salidad metafsica a los que deben ajustarse las acciones y los roles
sociales, reduciendo el conflicto, la diferencia y el cambio social a
las condiciones de la evolucin de la sociedad moderna. En este sen
tido, la liberacin de las ciencias sociales frente al dominio de las
ciencias naturales ha sido un reto perm anente en la bsqueda de
su identidad de saber, y lo sigue siendo para estudiar los procesos
sociales que se inscriben en el cambio global y en la construccin de
la sustentabilidad. ste es el desafo de la sociologa ambiental.

LAS CIENCIAS SOCIALES Y LA CRISIS AMBIENTAL

99

EMERGENCIA DE LA SOCIOLOGA AMBIENTAL:


ECOLOGA CULTURAL, ANTROPOLOGA ECOLGICA
Y SOCIOLOGA RURAL

No obstante el olvido de la naturaleza por parte de las ciencias so


ciales, diversas corrientes dentro de la geografa, las etnociencias y
las ciencias de la cultura se han situado en la interseccin entre la
sociedad y la naturaleza. La antropologa estructural (Levi-Strauss,
1968) privilegi las estructuras simblicas de los mitos y las forma
ciones simblicas; si bien podan llegar a reflejar la organizacin
ecolgica de los territorios habitados por las culturas, los mitos no
lograban aprehender de m anera comprehensiva las interrelaciones
entre cultura y naturaleza. Con la emergencia de la episteme ecologista
Vla atraccin que opera hacia las ciencias de la tierra y de la cultura,
surgieron nuevas disciplinas geogrficas y antropolgicas ecologizadas, en las cuales se fueron incorporando las determinaciones del
medio en la configuracin de las prcticas culturales de adaptacin,
aprovechamiento y transformacin de su entorno ecolgico. En este
campo fueron pioneros el programa de investigaciones en geografa
cultural de la escuela de Berkeley impulsado por Cari Sauer (Mathewson, 2011), cuyo objetivo fue pensar la agencia humana en la transfor
macin del paisaje y de la tierra. sta habra de influir en el nacimien
to de una nueva disciplina, la ecologa cultural, liderada por Julin
Steward (1955), cuya tesis central era que las estructuras, procesos
y dinmicas ecolgicas entretejen relaciones funcionales y causales
con formas especficas de organizacin social. De esta m anera analiz
la articulacin de la organizacin cultural con las condiciones de su
medio ambiente, complejizando el program a decurrente de la hip
tesis de la ley bsica de evolucin planteada anteriormente por Leslie
White (1949), cuyo axioma estableca la relacin del incremento en
el control y uso de la energa con la evolucin de las organizaciones
culturales. White haba as abierto el campo de la antropologa a la
evolucin cultural en relacin con la ley de la entropa, que conduci
ra a una teora de la estructuracin social, la propiedad privada y la
estratificacin do clases sociales, derivando en una teora del poder
social basada en el uso creciente de energa y recursos naturales para
sustentar la evolucin de las sociedades humanas (Adams, 1983).
La hibridacin entre esos programas abri la puerta a una nue
va disciplina en ese amplio campo de investigaciones ecoculturales:
Roy Rappaport y Andrew Peter Vayda llaman antropologa ecolgica a

100

LAS CIENCIAS SOCIALES Y LA CRISIS AMBIENTAL

un nuevo programa que fundndose fuertemente en la teora y di


nmica ecolgica principalmente en el trabajo de Howard Odum
(1971), en el clculo energtico del trabajo y los flujos ecolgicoenergticos asociados, buscan probar empricamente el axioma del
condicionamiento del medio sobre la organizacin social basado en
los balances energticos de prcticas productivas y culturales (Rappaport, 1968, 1971; Vayda, 1969). Rappaport sintetiza lcidamente el
desafio epistemolgico que plantea la hibridacin de las condiciones
ecolgicas decurrentes de paradigmas nomolgicos de las ciencias
naturales con la inteligibilidad de los sentidos que guan las prcticas
culturales hacia la naturaleza dentro de un esquema comprehensivo
al afirmar que las relaciones de acciones formuladas en trminos de
significado y sistemas constituidos por leyes naturales dentro de los
cuales ocurren (Rappaport, 1984: 402).15 El neofuncionalismo y el
neoevolucionismo en antropologa incorporaron criterios de racio
nalidad energtica y ecolgica la adaptacin funcional de las po
blaciones al medio, la capacidad de carga y la resiliencia de los ecosis
temas, el gasto energtico yda degradacin entrpica para explicar
la organizacin cultural y su dinmica evolutiva (Vessuri, 1986).
Ms recientemente, autores como Descola, Plsson e Ingold, han
dado un nuevo giro en la construccin de una antropologa ambien
tal derivada de un enfoque fenomenolgico sobre las prcticas socia
les, que superando el determinismo simblico, energtico o biolgi
co de los paradigmas de la antropologa estructural y ecolgica, da
lugar a una sociologa de la praxis, en la cual las prcticas culturales se
estructuran en procesos de experimentacin, asimilacin y transfor
macin del medio, en una dinmica de reflexin y accin social sobre
la naturaleza (Descola, 1987, 2008; Descola y Plsson, 2001; Ingold,
2000). Por su parte, la escuela francesa de geografa, antropologa,
etnologa y etnobotnica busc un dilogo entre cultura y naturale
za (Bertrand, Tricart, Godelier, Meillassoux, Barrau, Haudricourt),
en tanto que de los estudios de las etnociencias, la sociologa rural
y la ecologa poldca en Amrica Latina (Angel Palerm, Eric Wolf,
Rodolfo Stavenhagen, Efram Hernndez Xolocotzi, Darcy Ribeiro,
Eckart Boege, Arturo Argueta, Arturo Escobar, Garlos Walter Porto
Gonalves, Vctor Toledo) habran de surgir nuevas miradas sobre la
15 P a r a u n a re v isi n m s a m p lia s o b r e e l d e s a rr o llo d e lo s p r o g r a m a s d e la e c o lo g a
c u ltu r a l, a n t r o p o l o g a e c o l g ic a e n e l e s q u e m a d e u n a a x io m tic a a d a p ta c io n is ta y
c o m o a n t e c e d e n te s d e la e c o lo g a p o ltic a v a s e W atts, 2014.

VAS CIENCIAS SOCIALES Y LA CRISIS AMBIENTAL

101

^organizacin cultural, la produccin agraria y la vida social del mbiio rural en relacin con su entorno ecolgico.
| SiJunto con la ambientalizacin de las etnociencias y las ciencias de
' la tierra, las primeras manifestaciones de la sociologa ambiental pro
vinieron de los estudios rurales: no slo por la estrecha relacin de las
comunidades rurales y las sociedades agrarias con los recursos natura
les de los cuales dependen sus economas locales, sino por la variedad
de polticas de desarrollo que en el ltimo medio siglo transformaron
la vida del campo: desde los impactos socioambientales de los megaproyectos hidroelctricos y de la Revolucin Verde, hasta las.formas
ms recientes de tecnologizacin del campo (transgnicos, biocombustibles), as como las polticas de conservacin de la biodiversidad
y valoracin de los bienes y servicios ambientales.16 El campo ha sido
escenario de procesos acelerados de transformacin de las formas de
organizacin social y de las prcticas tradicionales de vida, de donde
emergen los movimientos indgenas y los nuevos actores sociales del
campo ante la crisis ambiental y en las perspectivas de la construccin
social de la sustentabilidad (Leff, 1996).
La irrupcin de la crisis ambiental, la configuracin del discurso
del desarrollo sostenible, la institucionalizacin de las polticas am
bientales globales y nacionales, as como la codificacin de nuevos
derechos humanos y la emergencia de los movimientos ciudadanos e
indgenas de carcter ambiental, repercutieron en el nacimiento de
la nueva rama de la sociologa capaz de responder a los problemas
emergentes de la degradacin ecolgica y del cambio climtico. As,
desde fines de los aos setenta se ha establecido una nueva discipli
na en el campo de las ciencias sociales que se ha institucionalizado
bajo el ttulo de sociologa ambiental.17 Desde sus orgenes, la nueva
16 La sociologa ambiental norteamericana emerge vinculada al campo de los es
tudios arales. Ejemplo de ello es el libro The sociology of agriculture de Buttel, Larson
y Gillespie (1990) publicado en ocasin de los 50 aos de la Sociedad de Sociologa
Rural. La problemtica ecolgica surge all como una preocupacin por la transfor
macin de la estate tura agraria generada por el progreso tecnolgico, as como los
cambios en la vida rural y la crisis de la economa campesina en una sociedad domi
nada por la racionalidad econmica. Es una sociologa enmarcada y enmascarada en
una visin emprica de los problemas emergentes de crisis ambiental en la produccin
rural, acotados en un anlisis de las motivaciones por la conservacin de los suelos en
un proceso de creciente degradacin y prdida de fertilidad, en la tensin que emerge
entre el inters de la rentabilidad econmica de corto plazo y los riesgos ecolgicos.
17 La sociologa ambiental nace junto con una constelacin de disciplinas ambien
tales en la emergencia de la era ecolgica y la irrupcin de la crisis ambiental en los

102

LAS CIENCIAS SOCIALES Y LA CRISIS AMBIENTAL

aos setenta. Catton y Dunlap publicaron trabajos pioneros a finales de la dcada de


los setenta (Catton y Dunlap, 1978; Catton y Dunlap, 1980; Dunlap y Catton, 1979).
Una recopilacin de temas del programa de esta nueva subdisciplina puede encontrar
se en Redclift y Woodgate, 2010 y Dunlap y Michelson, 2001. Como en muchas otras
disciplinas ambientales emergentes, las fronteras de la sociologa ambiental no han
quedado definidas con precisin. stas se encuentran entreveradas con otros campos
emergentes de las ciencias sociales dentro de una episteme ecologista, que abordan des
de diferentes marcos tericos, perspectivas metodolgicas e intereses cognitivos las
relaciones sociedad-naturaleza, abriendo el curso a nuevas disciplinas ecolgicas y
ambientales" en el campo de las ciencias sociales (ecomarxismo, economa ecolgica
y ambiental, derecho ecolgico y ambiental, psicologa ambiental, antropologa eco
lgica, ecologa poltica) y complejizando temas tradicionales de la sociologa, como
el orden social y las instituciones, los modos de produccin y las estrategias de desa
rrollo; las prcticas y comportamientos sociales, los actores y los movimientos sociales;
el inters y el cambio social, el Estado, el gobierno y las polticas pblicas. Definida la
sociologa ambiental como la relacin de la estructura, organizacin y comportamien
to social con su entorno ecolgico y en general con la naturaleza, podra incluir los
abordajes ms generales de la sociobiologa o de la ecologa humana, o entretejerse,
fertilizarse e hibridarse con los campos ms especficos de la economa ecolgica y la
ecologa poltica, la antropologa y la geografa ambiental; de la sociologa del derecho
y la sociologa rural; de las teoras del metabolismo industrial y la energtica social;
con los enfoques ecolgicos aplicados a la organizacin social y su vinculacin con un
conjunto de disciplinas contiguas, como la sociologa agraria, los estudios urbanos, las
polticas de desarrollo sostenible o la agroecologa; o en sus vertientes ms aplicadas,
con disciplinas ms instrumentales para la gestin ambiental, como los estudios de
evaluacin de impacto ambiental, los indicadores socioambientales, los mtodos de or
denamiento ecolgico o los estudios de sensibilidad y conciencia ambiental de una psicosociologa de la percepcin social y los comportamientos ambientales; finalmente,
en un polo ms comprensivo un conjunto de ecosofas emergentes: ecologa profunda,
ecologa social, tica ambiental, biorregionalismo, De este entrelazamiento de ramas
de las ciencias ambientales deriva una serie de nuevas categoras que han inseminado
y atraviesan estos campos hbridos: distribucin ecolgica, energtica social, desarrollo
sostenible, metabolismo social, dialctica natural, sistemas ecolgicos complejos, ecodiseo, conciencia ambiental; capacidad de carga, resiliencia, coevolucin, entropa,
etc. Si bien la intencin de construir una sociologa ambiental implicaba la apertura
del campo de las ciencias sociales hacia la interdisciplinariedad, en su institucionalizacin acadmica ha tendido a replegarse sobre s misma, con poca apertura hacia otros
campos contiguos con los que comparte y se disputa el estudio de las relaciones entre
los hechos sociales y los procesos ambientales.
En el campo del ecomarxismo cabe destacar los trabajos pioneros de Leff (1986/
1994), Altvater (1993), OConnor (1998), Burkett (1999) y Bellamy Foster (2000),
as como los publicados en la revista Capitalism, Nature, Socialism editada por James
OConnor desde 1988; la ecologa poltica iniciada en Francia por Andr Gorz (1975, |
1989, 2008) y seguida por Main Lipietz (1993, 2003, 2009) y la revista cologie Poliqve,
fundada y dirigida porjean Paul Delage en 1992, y en Espaa con los trabajos de Juan. ;l
Martnez Mier y la revista Ecologa Poltica que dirige desde 1991. En Amrica Latina,
una primera reflexin sobre la relacin del pensamiento sociolgico y el ambiente (J

LAS CIENCIAS SOCIALES Y LA CRISIS AMBIENTAL

IO3

sociologa ambiental anglo-americana-sajona adquiri un cuo empirista, causalista y casustico, ms que terico-estratgico. Los progra
mas de esta naciente disciplina han permitido registrar un conjunto
de procesos y acciones sociales relacionados con temas y problemas
ambientales: procesos normativos y regulatorios, acciones ecologis
tas, conflictos ambientales y expresiones de una creciente conciencia
ambiental ciudadana (Buttel, 1996). Sin embargo no derivan en una
teora crtica y comprehensiva, capaz de diagnosticar y comprender
las causas histricas de la crisis ambiental, ni derivar una sociologa
prospectiva que permita conceptualizar y encauzar los procesos so
ciales hacia un futuro sustentable: hacia otra racionalidad social que
permita encauzar la construccin civilizatoria en las condiciones y el
sentido de la vida.
Como haba reconocido Buttel uno de los principales protago
nistas de la fundacin formal de la sociologa ambiental norteameri
cana, a pesar de que la sociologa ambiental ha llegado a ser reco
nocida y a institucionalizarse como una subdisciplina, con una nueva
mirada sobre un conjunto de problemticas ambientales, lejos de ha
ber logrado sus propsitos iniciales de reorientar la teora social y la
sociologa establecida, se haba subsumido en su fragmentacin y en
su propsito pragmtico de resolver rompecabezas empricos de me
diano alcance (Buttel, 1987). Ms optimista, Woodgate reclama que

se encuentra en Leff (1994). All fue foijado el concepto de racionalidad ambiental


y su aplicacin al estudio de dos cuestiones fundamentales las formaciones socioe
conmicas y las transformaciones del conocimiento y tres temas crticos: la calidad
de vida, la ecologa poltica y los nuevos movimientos socioambientales. Un primer
!'
abordaje y planteamiento de temas crticos para la construccin del campo de la eco|
logia poltica fue publicado en Leff (2003). Contribuciones pioneras en el campo de la
l
ecologa poltica en Amrica Launa fueron publicadas en Alimonda (2002, 2006). Para
una sntesis de los aportes de la sociologa ambiental constxuctivista a la sociologa am
biental en Mxico vase Lezama (2004); para una sociologajurdico-ambienta!, vcase
: .Azuela (2006). En Brasil, las revistas Desenvolvimiento e meio ambiente (desde 1994) y Ambiente & soedade (desde 1997), publican estudios en estos temas, as como las revistas
j; Polis y Sustenlabilidades en Chile, a partir de 2001 y 2010, respectivamente.
No es el propsito de este libro dar cuenta de este extenso y complejo universo de
disciplinas y categoras en el campo emergente de la sociologa ambiental, ni demarcar
t:; su dominio en el campo de las "ciencias ambientales". Ms que insertarnos en el campo
fc. de sociologa ambiental en boga de a cual damos cuenta en el captulo siguiente,
/ nuestro propsito es mostrar los desafos que plantea la categora de racionalidad amH foen/aala tradicin sociolgica y en la foija del campo de la sociologa ambiental, para
j?L demarcar y enmarcar la construccin de un programa de sociologa ambiental guiado
|
por una racionalidad ambiental.
l.

104

LAS CIENCIAS SOCIALES Y LA CRISIS AMBIENTAL

la sociologa ambiental se ha impregnado de la nueva mirada holstica


desprendindose de la ciencia social forjada en el dualismo cartesiano
y en la disyuncin entre ciencias de la naturaleza y ciencias sociales y
humanas, debilitando los modelos metodolgicos del positivismo, el
estructuralismo y el constructivismo (Redclift y Woodgate, 1987: 15).
La sociologa ambiental se afirma en su rompimiento con la sociologa
preecolgica y la fundacin de un nuevo paradigma al adoptar un
enfoque holstico de las interrelaciones sociedad-naturaleza.
La sociologa ambiental emergente se mira como una sociologa
reflexiva, inserta en el marco ms general de lo que la sociologa con
tempornea ha denominado modernidad reflexiva (Beck, Giddens
y Lash, 1994), basando su optimismo en la capacidad reflexiva ni
ca de nuestra especie (Woodgate, ibid.). Empero, en su corriente
dominante sigue siendo una sociologa del ambiente una sociolo
ga aplicada a los problemas ambientales, ms que una sociologa
ambiental, en el sentido'-crtico de una renovacin del pensamiento
sociolgico, de sus paradigmas tericos, sus axiomticas conceptuales
y sus compromisos poltico-bntolgicos, inducido por el concepto cr
tico de ambiente (Leff, 1994,1998). Esa transformacin paradigmtica
y la apertura de nuevos esquemas y programas de investigacin de la
sociologa preecolgica hacia una sociologa ambiental implica un
cambio de racionalidad terica, en el sentido y el campo de compren
sin de una racionalidad ambiental.18
La corriente emprica que dom ina el campo de la sociologa am
biental en boga, incorpora una dimensin ambiental y un enfoque
ecolgico en la construccin de objetos de investigacin en torno a
las problemticas socioambientales que caen en su dominio de estu
dio, concentrndose en los procesos de ecologizacin de la racio
nalidad econmica e instrumental que domina el proceso de globalizacin, desembocando en el campo de la modernizacin ecolgica
(Spaargaren y Mol, 1992). Sin embargo, desvaloriza las teoras crticas
sobre la crisis ambiental y la construccin de la sustentabilidad, al
18
En este sentido, la sociologa ambiental se inscribe dentro de una reflexin crti
ca sobre la posible superacin de la modernidad, de una modernidad saturada, redun
dante e insustentable; de una reflexin que implica superar el idealismo trascendental,
la sociologa funcionalista y estructural, la ecologa cultural, la antropologa fenomenolgica, del pensamiento crtico y la lgica dialctica, de la modernidad reflexiva
y la filosofa del sujeto, para pensar la construccin de una racionalidad ambiental
fundada en una ontologa de la diversidad, una poltica de la diferencia y una tica de
la otredad. '

LAS CIENCIAS SOCIALES Y LA CRISIS AMBIENTAL

IO 5

considerarlas especulativas y volun taris tas, inverificables y no falsables


mediante la prueba emprica. De esta manera, esta sociologa renun
cia a explicar la crisis ambiental derivada de la confrontacin de la
racionalidad moderna con los lmites biofsicos y las condiciones eco
lgicas del planeta, y a abrir un programa de sociologa ambiental
que oriente y acompae la construccin de una nueva racionalidad
social, en el sentido de la inmanencia de la vida.

UNIFICACIN DEL MUNDO, OBJETIVISMO DEL CONOCIMIENTO


Y SUBJETIVIDAD DEL SABER

Las ciencias sociales nacen con una falla de origen que las inscribe en
la crisis de la racionalidad de la modernidad: su fondo metafsico, su
origen mecanicistay organicsta, su lgica positivista, su objetivo empirista, su estructura determinista y funcin alista, y su comprensin
racionalista que las lleva a desconocer procesos histricos, a subyugar
otros saberes, lgicas de sentido y modos culturales de comprensin
del mundo, a sobreexplotar, intervenir y desquiciar el orden ecol
gico y la diversidad cultural decurrentes del orden econmico y so
cial de la racionalidad de la modernidad. Sus consecuencias en la
degradacin ambiental provienen de la separacin del orden cultural
y el orden natural. En efecto, la naturaleza fue externalizada de los
paradigmas de las ciencias sociales. Si por una parte las ciencias so
ciales han naturalizado la inteligibilidad del orden social en su con
cepcin mecanicista, organicista y funcionalista, las ciencias sociales
han ignorado las condiciones de sustentabilidad ecolgica sobre las
cuales se organizan las culturas humanas, los procesos productivos y
las relaciones sociales.
El funcionalismo estructuralista deriv de una visin organicis
ta de la sociedad, la cual se concibe como un sistema con rganos
que cumplen funciones especficas dentro de la estructura social.
La comprensin organicista de la sociedad ha sido una de las ms
persistentes en la inteligibilidad de lo social que revive en la episteme ecologista hasta nuestros das. El marxismo, construido sobre
sus fundamentos del materialismo histrico y dialctico, estableci
el marco terico de una prim era sociologa del todo social como
un entramado de relaciones propiam ente sociales relaciones de
produccin, procesos de explotacin econmica y de exclusin so-

io6

LAS CIENCIAS SOCIALES Y LA CRISIS AMBIENTAL

cial (Marx, 1965) . En esa inteligibilidad de la sociedad moderna,


los actores sociales forjan sus identidades dentro de la estructura del
modo de produccin capitalista que determ ina su lugar en la socie
dad, su conciencia de clase, su funcin social y su sentido histrico.
Tal inteligibilidad de la dialctica de la historia y del funcionamiento
de la sociedad estructurada dentro de la lgica del capital fue con
frontada con una perspectiva ms organicista del orden social que
se erige como uno de los esquemas hegemnicos en el campo de las
ciencias sociales, y que alcanza su forma ms acabada en el estruc
tural funcionalismo de Merton y los enfoques sistmicos de Parsons
y Luhmann. La irrupcin de la crisis ambiental y la emergencia de
las ciencias de la complejidad de la episteme ecologista y la termo
dinmica vinieron a cambiar la mirada sobre el funcionamiento
estructural de la sociedad. La bioeconoma de Nicholas GeorgescuRoegen (1971), cuestiona a la economa desde la comprensin de la
entropa como ley lmite de la naturaleza y del proceso econmico.
El ecomarxismo puso de manifiesto la segunda contradiccin del Ca
pital (OConnor, 2001). De all surgieron, hacia finales de los aos
ochenta los nuevos campos del ecomarxismo, la economa ecolgica
y la ecologa poltica.
Desde inicios del siglo xx, la sociologa comprensiva inaugurada
por Simmel y Weber fue rompiendo el ncleo duro del realismo objetivista en el que haba fraguado la ciencia social derivada de los
ideales de las ciencias naturales. En los aos sesenta emerge una nue
va sociologa, marcada por la filosofa del lenguaje de Wittgenstein
(1953/2008) y ms tarde por la filosofa herm enutica de Gadamer
(1975/2007), cuestionando el programa unificado del positivismo
lgico y la filosofa analtica de las ciencias. La emergencia de una
episteme estructuralista que se erige desde la raz de la lingstica de
Saussure, abri un amplio esquema de anlisis de los procesos so
ciales conjugando diferentes lgicas de sentido y determinaciones
estructurales que enriqueci el campo de las ciencias sociales, desde
la antropologa de Lvi-Strauss, el marxismo de Althusser y el psicoa
nlisis de Lacan, hasta la sociologa estructuralista de Bourdieu. Sih
embargo, estos nuevos esquemas y paradigmas no dieron su lugar a
la naturaleza. La lgica de las ciencias sociales (Habermas, 1967/1988)
se mantuvo autocentrada en el orden social. La coexistencia entre
ciencias naturales y ciencias sociales, entre la filosofa analtica y la
hermenutica no se orient hacia nuevas formas de inteligibilidad
del orden social en sus interrelaciones con la naturaleza. As, el cono-

LAS CIENCIAS SOCIALES Y LA CRISIS AMBIENTAL

107

cimiento sociolgico se mantuvo alejado y desprendido de las condi


ciones naturales del orden social.
La ciencia m oderna, incluyendo a las ciencias sociales, fue cons
truyendo sus condiciones de positividad en el marco de racionalidad
de la m odernidad. En su bsqueda de una verdad objetiva y la pues
ta a prueba emprica de los conocimientos, la ciencia fue objetivando
lo real: la racionalidad cientfica construye la realidad, racionalizan
do al orden social desde sus principios de racionalidad. Al tiempo
que la ciencia busca la unidad del conocimiento, va im poniendo la
unificacin del sistema-mundo regido por el poder hegemnico de
la racionalidad m oderna. En la epistemologa de la representacin
la adecuacin e identidad entre el concepto a la realidad, la
realidad social queda atrapada en la in-trascendencia del eterno retomo
de la modernidad,19 En tanto, em ergen las ciencias de la cultura, buscando superar la crtica trascendental de la conciencia, valorando al
fenmeno cultural como un proceso singular como lo entendi
Weber (1922/1983), abren la reflexin sociolgica hacia otras l
gicas de sentido (Deleuze, 1989): hacia una sociologa comprensiva
que da cabida a la diversidad de valores, saberes y racionalidades
culturales.
Empero, las ciencias sociales incluso la sociologa comprensi
va no han logrado rom per el espejo de la representacin y salirse
de su cerco terico y metodolgiccpque las lleva a construir un conocimiento objetivo sobre procesos sociales objetivados, contrastables
falsables con la realidad emprica presente, para constituirse en
un saber capaz de orientar y acompaar la construccin del futuro,
de otras realidades, de otros mundos posibles. Como bien lo capt
Habermas,
la profusin de los llam ados valores p u e d e ser descifrado solam ente en el
contexto real de culturas en las cuales la accin orientada hacia valores de
los sujetos histricos estuviera ya objetivada incluso si la validez de dichos

|
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r
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|

Nietzsche se adelant a esta crtica de la ciencia positiva y las simulaciones del


lenguaje al reconocer que el conocimiento no es otra cosa que una serie de metaforizaciones que van de la cosa a la imagen mental, de la imagen que expresa el estado
del individuo y de esta palabra a la palabra impuesta como la palabra 'justa' por las
convenciones sociales, y luego de nuevo, de esta palabra canonizada a la cosa de la
cual percibimos slo los rasgos ms fcilmente susceptibles de expresarse en metforas
en el vocabulario que hemos heredado" (Nietzsche, Humano, demasiado humano, pud
Vattimo, 1985/1998: 147).

--------------

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io 8

LAS CIENCIAS SOCIALES Y LA CRISIS AMBIENTAL

valores fuera in d e p en d ie n te de estos orgenes


Las ciencias de la cultura
encuentran a su objeto en una form a ya preconstituida. Los significados cul
turales de sistemas de valores que funcionan em pricam ente se derivan de
la accin orien tad a p o r valores. Por esta razn, los logros trascendentalm en
te m ediados de sujetos cuyas acciones estn orientadas hacia valores son al
mismo tiem po incorporados y preservados en la form a em prica de valores
sedim entados y transm itidos histricam ente (H aberm as, 1967/1988: 5).

Pierre Bourdieu ha querido trascender ese objetivismo de las cien


cias sociales, arrebatar la razn cientfica del abrazo de la razn prctica,
para no tratar com o un instrum ento cientfico lo que tendra que ser el ob
je to de conocim iento, esto es, todo lo que constituye el sentido prctico del
m undo social, las presuposiciones, los esquemas de percepcin y com pren
sin que dan al m undo vivido su estructura. T om ar com o objeto el entendi
m iento del sentido com n y la experiencia prim aria del m undo social como
una aceptacin notica de un m u n d o que no est constituido como u n objeto
frente a un sujeto es precisam ente el medio de evitar q u ed ar "atrapado" dentro
del objeto. Es el m edio para som eter a escrutinio cientfico todo lo que hace posi
ble la experiencia dxica del mundo, esto es, no slo la representacin precons
truida de este m undo, sino tam bin los esquemas cognitivos que subyacen a
la construccin de esta imagen. Y aqullos entre los etnom etodlogos que
se contentan con la m era descripcin de esta experiencia sin cuestionar las
condiciones sociales que la hacen posible es decir, la correspondencia en
tre las estructuras sociales y las estructuras mentales, la estructura objetiva de!
m undo y las estructuras cognitivas a travs de las cuales este ltim o es apre
hendido no hacen ms que rep e tir los cuestionam ientos ms tradicionales
de la filosofa ms tradicional acerca de la realidad de la realidad (Bourdieu
y W acquant, 2005/2008: 303).

Pierre Bourdieu busca as construir una sociologa objetiva del


modo fenomenolgico del ser cultural, de sus mundos culturales
de vida; de sus modos no objetivistas de saber-ser-en-el-mundo, de
vivir en la naturaleza. Estos modos culturales de comprensin del
m undo de relacin de lo Real y lo Simblico se convierten as
en objeto cientfico privilegiado de una sociologa ambiental com
prensiva.
As, el desafo para la sociologa ambiental es salirse de esta ob
jetivacin de los procesos sociales que han cercado a su objeto de
estudio, para indagar si en las representaciones preconstruidas sobre

LAS CIENCIAS SOCIALES Y LA CRISIS AMBIENTAI-

lOg

el mundo y los esquemas cognitivos que subyacen a la construccin


de sus mundos de vida que se han sedimentado en hbitus, que
se han incorporado en imaginarios y arraigado en prcticas sociales
objetivas, ha quedado el registro de un principio de vida; para
desentraar de la memoria rem anente instituida en los imaginarios
sociales la potencia de lo real que an no ha sido objetivada en la rea
lidad para reconducirla en la construccin de diversos mundos sustentables posibles.20 Esta indagatoria vuelve a sacar a la luz la cuestin
de la inteligibilidad de lo real, de la realidad de la realidad, de la relacin
entre teora y praxis, entre lo Real y lo Simblico, entre el conocimiento
de la realidad actual y el saber posible de un futuro sustentable. Se
desprende de all la pregunta: las ciencias sociales pueden iluminar y
proyectar construcciones sociales posibles a travs de la imaginacin
sociolgica, o estn condenadas a registrar hechos sociales actuales;
a ser solamente una socio-logia de la historia? All radica el sentido
del pensamiento sociolgico, ms all de la capacidad de las ciencias
sociales para indagar, diagnosticar, describir con objetividad y pres
cribir con certeza la realidad social.21
La sociologa ambiental se enfrenta a una ruptura epistemolgica,
que es ms que un cambio o redefmicin de su objeto de estudio,
para incluir a la naturaleza. La sociologa ambiental debe trascender
el dualismo metodolgico y epistemolgico de la sociologa pream
biental para construir un objeto cientfico genuino; para amalga
mar una sociologa nomolgica acuada en el crisol de las ciencias
naturales con una hermenutica notica; para hibridar una sociolo
ga objetivista con una sociologa comprensiva y disolver la oposicin
del ecocentrismo y el antropocentrismo: para fundar un nuevo ob
jeto sociolgico de las relaciones sociedad-naturaleza. Tal empresa
demanda una transformacin de la propia visin del mundo social
en su totalidad [...] la conversin del pensamiento, la revolucin de

20 Vase cap. 4, infia. Que hoy en da algunos socilogos se pregunten si es tarea de


la sociologa pensar el futuro, abrir las miradas de lo posible y acompaar con la imagi
nacin sociolgica la construccin social de la sustentabilidad es una muestra del fjismo de su mirada en el hecho social como un hecho objetivo presente, intrascendente.
21 En este sentido, La imaginacin sociolgica de Wright Mills (1967) cuestion a la
sociologa acadmica norteamericana dominada por el estructural funcionalismo de
Merton y Parsons que rgidizaba el pensamiento sociolgico. Es la indagatoria que an
tes lanzaron pensadores como Rarl Mannheim, Theodor Adorno y Ernst Bloch contra
lafilosofay las ciencias sociales que fijan su mirada en lo dado, en lo que ya es, yno en
el futuro, en el pensamiento utpico que abre las puertas de la historia a lo por-venir.

1 10

LAS CIENCIAS SOCIALES Y LA CRISIS AMBIENTAL

la mirada, la ruptura con lo preconstruido y con todo aquello que lo


apuntala en el orden social y en el orden cientfico (Bourdieu y
Wacquant, 2005/2008: 307-308).
La sociologa ambiental conduce a una refundacin de las cien
cias sociales desde las motivaciones, la racionalidad y el sentido de la
accin social que no se reducen al diseo de una racionalidad eco
lgica para realizar ajustes a la estructura funcional de la sociedad
mediante acciones colectivas (Dryzek, 1987), sino a la construc
cin de una racionalidad ambiental que reconoce las condiciones
ecolgicas y culturales que organizan a la sociedad y que reabren la
historia en las perspectivas de la sustentabilidad; una racionalidad
abierta a la reinterpretacin de las tradiciones, la reinvencin de las
identidades y la construccin de un nuevo orden social en el sentido
de la vida. La historia no es una herm enutica de hechos histricos
ocurridos y una reconstruccin del conocimiento de la historia, sino
la invencin de nuevos sentidos civilizatorios que orienta la construc
cin de futuros posibles.
La sociologa ambiental confronta al dualismo ontolgico la di
ferencia del ser y el ente; de lo real y lo simblico; de la cultura y la
naturaleza con el efecto del conocimiento en el devenir de la his
toria; con la complejidad del m undo donde se hibrida lo material, lo
tecnolgico y lo simblico, con la reconfiguracin de las identidades
de los actores sociales que renuevan la historia en un sentido pros
pectivo. La sociologa ambiental se abre a una utopa en el sentido
de Mannheim (1936) y Bloch (1959/2004), donde el campo de lo
posible se funda-y arraiga en los potenciales ecolgicos, tecnolgicos
y culturales movilizados por nuevos actores sociales, en el encuentro
con la globalizacin del m undo cosificado, economizado, tecnologizado. La sociologa ambiental se inscribe en la complejidad ambiental
del m undo para pensar la construccin social de un futuro sustentable (Leff, 2000).
La sociologa ambiental cuestiona la norm alidad del hecho so
cial, la sedimentacin en la realidad actual de problemas y conflic
tos socioambientales, y abre la indagatoria hacia la reconstruccin
social, en el encuentro de la creatividad cultural con los lmites y los
potenciales de la naturaleza. Como seal Canguilhem, no existe
nada norm al en la sociedad de donde derivaran leyes generales
de la historia, cuestionando la transposicin analgica del modelo
organicista de las ciencias de la vida a las ciencias sociales y mostran
do la imposibilidad de un paradigma normal en el campo de la so

LAS CIENCIAS SOCIALES Y LA CRISIS AMBIENTAL

111

ciologa y en la inteligibilidad de lo social.22 En la comprensin que


ofrecen las ciencias sociales sobre la condicin ambiental de la rea
lidad social, la accin social se ve constreida por una racionalidad
que racionaliza los procesos sociales (Weber, 1922/1983) y por un
imperativo ambiental que induce procesos de adaptacin de la so
ciedad a una ineluctable degradacin ambiental del planeta. La so
ciologa ambiental fundada en una racionalidad ambiental no limita
su mirada a observar cmo se construyen socialmente los problemas
ambientales: cmo sobreviven y se adaptan diferentes grupos huma
nos al cambio climtico, las migraciones por desastres naturales,
las polticas de prevencin de riesgos, los cambios en las prcticas
ancestrales de cultivo, las nuevas estrategias del cambio global. La
sociologa ambiental produce la inteligibilidad con la que acompaa
la construccin de una racionalidad social alternativa: de una racio
nalidad ambiental para un m undo sustentable.
La sociologa ambiental que se ha venido construyendo e institucio
nalizando a partir de los aos setenta es la sociologa de la moderni
zacin ecolgica una sociologa de la ecologizacin del mundo y
del cambio global jalado por la racionalidad econmica y tecnolgica
(Spaargaren y Mol, 1992); es una sociologa de la emergencia de una
tica ambiental planetaria, de los intereses ecolgicos y de las estrate
gias discursivas y de poder que movilizan a los grupos sociales, dando
visibilidad y produciendo la realidad de los problemas ambientales
(Hannigan, 1995; Hajer, 1995; Yearly, 1995). Pero una sociologa am
biental comprensiva, fundada en los principios y perspectivas de una
racionalidad ambiental, se erige en un sentido ms trascendente, a
partir de las formas de comprensin del mundo la historia metafsi
ca y epistemolgica que originaron y destinaron la crisis ambiental.
La sociologa ambiental se convierte en una indagatoria sobre el cam-

Para poder identificar la composicin social con el organismo social, en el sen


tido propio de este trmino, sera necesario poder hablar de las necesidades y de las
normas de vida de un organismo sin residuo de ambigedad [...] Pero basta con que
un individuo se interrogue en una sociedad cualquiera acerca de [...] las normas de
esta sociedad y las impugne, signo de que [...] esas normas no son las de toda la socie
dad, para que se capte hasta qu punto la norma social no es interior, hasta qu punto
la sociedad, sede de disidencias contenidas o de antagonismos latentes, est lejos de
plantearse como un todo. Si el individuo cuestiona la finalidad de la sociedad, acaso
no es se el signo de que la sociedad es un conjunto unificado de medios, carentes
precisamente de un fin con el cual se identificara la actividad colectiva permitida por
la estructura? (Canguilhem, 1966/1971: 202-203).

112

LAS CIENCIAS SOCIALES Y LA CRISIS AMBIENTAL

bio social necesario ante el lmite de la racionalidad moderna; de la


apertura del mundo guiado por la racionalidad unificadora del cono
cimiento, hacia la diversidad cultural y la convivencia de una multipli
cidad de racionalidades culturales; de una ontologia de la diferencia,
una tica de la otredad y un dilogo de saberes (Leff, 2004).
La crisis ambiental pone a prueba la funcin de las ciencias so
ciales justamente en el momento histrico en que, ms all del re
conocimiento a la diversidad cultural que sobrevive y resiste al pro
ceso de unificacin cultural del mundo globalizado, las identidades
culturales re-existen, no de una mtica esencialidad originaria y de la
inmutabilidad de sociedades fras pensadas por la antropologa, sino
en su reconexin con la naturaleza. Los imaginarios y las identidades
sociales se reconfiguran en procesos de confrontacin, resistencia y
adaptacin a los cambios globales de la modernidad y en la invencin
de otros mundos posibles. En este sentido, la sociologa y las ciencias
sociales son llamadas a insertarse en la forja de los procesos sociales
y los cambios histricos generados por el cambio global y en la cons
truccin de sociedades sustentafrles.

SOCIOLOGA COMPRENSIVA, CONSTRUCTIVISMO


SOCIAL Y HERMENUTICA AMBIENTAL EN LA FORJA
DE LA SOCIOLOGA AMBIENTAL

La filosofa del lenguaje de Wittgenstein y la ontologia existencial de


Heidegger rompen el espejo de la representacin de la filosofa tras
cendental, la transparencia del Iluminismo de la Razn y el objeti
vismo de la epistemologa moderna. Si para Gadamer (1975/2007)
la hermenutica permite recuperar interpretativamente la tradicin
desde la cual procede la modernidad, actualizando nuestra visin del
mundo, la reflexin de Rorty (1979) sobre la filosofa como espejo de
la naturaleza, conduce a preguntar cun real es lo real y a renovar el
sentido del encuentro de lo real y lo simblico. La ontologia heideggeriana abre una nueva comprensin de la historia y del hecho social
desde la mirada del ser en el mundo. Como lo entendi Gadamer:
A la luz de la resucitada pregunta po r el ser, H eidegger est en condiciones
de dar a todo esto un giro nuevo y radical. Sigue a Husserl en que el ser
histrico no necesita destacarse como en Dilthey frente al ser natural para

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U S CIENCIAS SOCIALES Y LA CRISIS AMBIENTAL

113

legitimar epistemolgicamente la peculiaridad metdica de las ciencias his


tricas. Al contrario, se hace patente que la forma de conocer de las ciencias
de la naturaleza no es sino una de las formas de comprender, aquella que
"se ha perdido en la tarea regulada de acoger lo dado en su incomprensi
bilidad esencial. Comprender no es un ideal resignado de la experiencia vita!
humana en la senectud del espritu, como en Dilthey, pero tampoco, como en
Husserl, un ideal metdico ltimo de la filosofa frente a la ingenuidad del ir
viviendo, sino que por el contrario, es la fonna originaria de realizacin del estar
ah, del ser-en-el-mundo. Antes de toda diferenciacin de la comprensin
de las diversas direcciones del inters pragmtico o terico, la comprensin
es el modo de ser del estar ah en cuanto que es poder ser y posibilidad
(Gadamer, 1975/2007: 324-325).
En este sentido, desde vertientes diferenciadas del pensamiento
filosfico y sociolgico, la ontologia existencial se encuentra con la
sociologa comprensiva, hermenutica y constructivista. Con la inda
gatoria que abre El ser y el tiempo, Heidegger (1927) funda una onto
logia del ser-en-el-mundo que habra de conducir, superando a la fe
nomenologa de la prctica, a una comprensin del ser social situado
dentro de las condiciones de la vida.
La cuestin ambiental replantea la condicin existencial desde
sus causas naturales y sus causas sociales: de la vida sujeta a la
condicin de la ley de la entropa y de la "falta en ser del hombre.
La realidad de la crisis ambiental no es un hecho natural: no es re
sultado de la evolucin natural del mundo, sino una produccin hu
mana que ha intervenido a la historia y desquiciado a la naturaleza.
La racionalidad moderna se ha cruzado en el devenir de la physisy
ha intervenido la inmanencia de la vida. La incertidumbre y el ca
rcter probabilstico que acompaan el diagnstico de los riesgos
ecolgicos no eliminan la certeza sobre la realidad de esta crisis, an
debatindose sus orgenes. Sin eliminar sus causas csmicas, el incre
mento en las emisiones de gases de efecto invernadero que inciden
en el cambio climtico tiene un origen antropognico;23 la respuesta
social al imperativo de la naturaleza que se manifiesta en el calenta-

23
Las emisiones de origen antropognico de gases de efecto invernadero se incre
mentaron ms rpidamente entre el ao 2000 y 2010 que en las tres dcadas anterio
res, llegando a ser las ms altas en la historia humana. De una concentracin de 280
ppm en la primera era industrial, se ha rebasado ya el umbral crtico de 400 ppm en
2013 ( ipcc .2014).

ii4

LAS CIENCIAS SOCIALES Y LA CRISIS AMBIENTAL

miento global no slo se construye socialmente: es un fenmeno so


cialmente causado. La crisis ambiental es una construccin social en
el sentido que es resultado de la instauracin e institucionalizacin
de una racionalidad social de la manera como la racionalidad mo
derna ha intervenido y conducido al mundo hacia la insustentabilidad de la vida, y no por ser una narrativa que construye realidades
virtuales sin un sustento en lo real. Empero, la realidad y las causas
de la crisis ambiental no se reflejan de manera transparente y directa
en las conciencias de las personas; no trasluce en los imaginarios
sociales; no produce resonancias en los rdenes institucionales es
tablecidos, ni moviliza a los actores sociales para dar respuestas pre
ventivas, conservacionistas, adaptativas o transformadoras ante los
riesgos del cambio climtico;24 la comprensin de la crisis ambiental
no se traduce en una deconstruccin terica y poltica de la racio
nalidad de la modernidad y en la construccin de una racionalidad
ambiental. sa es la funcin terica de la epistemologa ambiental:
dar inteligibilidad a la cuestin ambiental que oriente la construc
cin social un futuro sustentable posible.
En este sentido se plantea la cuestin de la verdad de la crisis am
biental, de la manera como ha sido generada y las formas como es
percibida por la sociedad; de los obstculos epistemolgicos y las ba
rreras cognitivas para su entendimiento; de las estrategias de poder
que activan la accin social hacia una ecologizacin de los compor
tamientos sociales dentro de la racionalidad instaurada o que con
ducen los procesos hacia la construccin de otra racionalidad social:
una racionalidad ambiental. En esta perspectiva se ha venido configurando una vertiente hermenutica y constructivista de la sociologia ambiental, enfocada al entendimiento de las formas como los
problemas ambientales se convierten en casos verdes, es decir, de
los procesos mediante los cuales se interiorizan socialmente las mainfestaciones de la crisis ambiental, movilizando acciones sociales en
torno a reclamos y reivindicaciones ambientales.25

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24 En este sentido apunta Luhmann (1989) a la resistencia que ofrecen los cdigos |
y programas de los diferentes subsistemas de la sociedad (economa, derecho, ciencia, j
poltica, religin, educacin) a los problemas ambientales.
j
25 Ms all de la realidad en la que se manfiesta la crisis ambiental y la generacin j|
de situaciones objetivas, la sociologa comprensiva abre una nueva indagatoria sobre M
las formas como se han decantado las condiciones de la vida en la comprensin de la :||
existencia humana desde diferentes cdigos culturales, desde diferentes modos de ser- 'M
en-el-mundo. Vase captulo 4, infra.
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LAS CIENCIAS SOCIALES Y LA CRISIS AMBIENTAL

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En esta perspectiva se ha venido desarrollando una corriente de


la sociologa ambiental en el campo abierto por el constructivismo
social y la sociologa hermenutica orientada hacia el anlisis de la
construccin social de casos verdes. La hermenutica ambiental ha
generado una reconstruccin histrica de las relaciones sociedadnaturaleza, rescatando los imaginarios y las significaciones sociales
asignadas a la naturaleza,26El constructivismo social de los problemas
ambientales, como hechos construidos socialmente, surge dentro de
un esquema orientado por intereses pragmticos. Ms que indagar
las causas histricas de la construccin social de la crisis ambiental, de
su gnesis metafsico-epistemolgica, del emplazamiento de la naturaleza por los imperativos del proceso econmico y de la racionalidad
de la modernidad, el nfasis de la corriente de la sociologa ambiental constructivista se ha inclinado hacia la investigacin de las formas
de percepcin sociocultural de los problemas ambientales y las estrategias discursivas en la construccin de casos verdes y de polticas
ambientales (Hannigan, 1995; Hajer, 1995; Yearly, 1995).
El constructivismo social de los problemas ambientales abre importantes vas de comprensin sobre los procesos de concientizacin y
el juego estratgico de intereses que derivan hacia las estrategias de
poder y formas de comunicacin que se adoptan en la transmisin de
mensajes ambientales, que tienden a-alumbrar o a oscurecer la confusa realidad de muchos problemas por su complejidad, por la incertidumbre de sus posibles impactos, por los intereses encontrados en
la validacin o negacin de su realidad y,la inminencia de sus riesgos,
y en las vas alternativas de instrumentacin de soluciones posibles
a travs de polticas ambientales. Es esto lo que ha mantenido en la
opacidad la realidad del cambio climtico o los riesgos de los cultivos
transgnicos. No slo juega all la voluntad poltica de divulgar el co|
nocimiento cientfico y poner en marcha una poltica de democracia
|; deliberativa, sino las estrategias de poder que operan en falsear y en
ocultar hallazgos, en minimizar riesgos, en simular soluciones o en
imponer modelos y prcticas de desarrollo sostenible que generan
nuevos problemas y conflictos socioambientales. Es el caso de los agrocombustibles, el turismo ecolgico y las energas verdes,
Si autores como Ingelhart (1991), han considerado a la concien-

g;
!6 En esta perspectiva se inscribe la emergencia de la historia ambiental y estudios
f e psicosociales sobre los imaginarios ambientales, Cf. Worster, 1993; Castro Herrera,
fc; 1996; de Moura Carvalho, 2006.

116

LAS CIENCIAS SOCIALES Y LA CRISIS AMBIENTAL

cia ecolgica como un fenmeno de la sociedad posmaterialista, la


sociologa constructivista se plantea la construccin sociopoltica de
los problemas ambientales. Sustrayendo el problema del plano ontolgico y las causas histricas de la crisis ambiental, el constructivismo
ambiental circunscribe sus indagatorias al carcter objetivo de los
procesos sociales que construyen la realidad" de los problemas am
bientales: en los procesos de toma de conciencia y legitimidad social;
en las estrategias de poder y las formaciones discursivas que codifican
y denominan los problemas (lluvia cida, agujero de ozono, biodiversidad, cambio climtico), orientando as las demandas sociales hacia
la instrumentacin de polticas pblicas, o su expresin en conflictos
y movimientos sociales.
El constructivismo ambiental renueva as la posicin sociologista'1
de Durkheim, en el sentido de que lo importante para esta vertiente
de la sociologa ambiental no es el hecho real de la crisis ambiental,
ni el indagar cmo el orden social gener esta crisis ecolgica, sino
el anlisis de cmo la sociedad alcanza a comprender, a definir, a asu
mir y a dar respuesta a los problemas ambientales. La crisis ambien
tal aparece as como un conjunto de problemticas que reorienta las
energas sociales a travs de estrategias discursivas y procesos polticos
en los que se construye su realidad como hechos sociales, y no
una manifestacin de lo real en el orden social generado, producido,
enactuado, por la racionalidad de la modernidad. La problemtica
ambiental emerge as, en la perspectiva de la sociedad posmaterialista
(Ingelhart, 1991), como una refuncionalizacin ecolgica del orden
social dentro de los valores y el saber de fondo de la racionalidad
de la modernidad por los imperativos de la modernizacin ecol
gica (Spargaaren y Mol, 1992) y de la racionalidad ecolgica (Dryzek,
1987), por un autntico juego simblico de intereses y estrategias
polticas, que construyen la objetividad de la crisis ambiental en los
procesos de modernizacin, y no por el imperativo de las determina
ciones y condiciones que impone la naturaleza, reconduciendo los
conflictos de poder por la apropiacin de la naturaleza desde las leyes
lmite de la naturaleza.
En esta vertiente se viene desarrollando la corriente constructivista
de la sociologa ambiental. En ella se declara el inters en compren
der cmo se construye la conciencia, el inters y las motivaciones que
movilizan la accin social como un hecho social, independiente de la
objetividad y de la veracidad de la realidad ambiental. Como afirma
Hannigan,

LAS CIENCIAS SOCIALES Y LA CRISIS AMBIENTAL

117

Esto sugiere que la preocupacin pblica es al menos parcialm ente indepen


diente del deterioro ambiental real, y se configura por otras consideraciones,
como por ejemplo la cobertura de los medios (Hannigan, 1995: 24).

En este sentido, le interesa indagar


por qu algunos hallazgos cientficos se convierten en la base de problemas
ambientales de alto perfil mientras otros languidecen en la oscuridad [...]
El constructivismo social no acepta acrticamente la existencia de la crisis
ambiental acarreada por el crecimiento poblacional, la sobreproduccin, las
nuevas tecnologas peligrosas, etc. En vez de ello, se concentra en los proce
sos sociales, polticos y culturales m ediante los cuales las condiciones ambien
tales son definidas como inaceptablem ente riesgosas y por tanto movilizan
la accin [...Los socilogos] debieran deliberadam ente adoptar la postura
agnstica requerida por el acercam iento constructivista para poder evaluar
ptimamente cmo el conocimiento, los riesgos y los problemas ambientales
se ensamblan socalmente (ibid,.: 30-31).27

De esta manera, el constructivismo social del ambiente reivindica


la especificidad y autonoma el excepcionalismo del anlisis so
ciolgico preambiental. Sin bien busca superar la divisin entre so
ciedad y naturaleza, entre ciencias sociales y naturales, esta corriente
deliberadamente renuncia a entender cmo la crisis ambiental y los
problemas ambientales son construidos socialmente en un sentido
fuerte: no en cuanto a la construccin de una realidad guiada por
intereses y generada por estrategias mediticas y polticas, sino el he
cho de que la crisis ambiental haya sido generada objetivamente
por las formas de pensar, las significaciones culturales, las estructuras
sociales, los modos de produccin, los rdenes de racionalidad y los
procesos de racionalizacin social que llevaron a la disociacin entre
sociedad y naturaleza y, con ello, a la intervencin social sobre la na
turaleza que ha desencadenado la crisis ambiental.
No por ello dejan de ser pertinentes estos enfoques constructivistas en el campo de la poltica ambiental, en tanto que nos permiten
entender cmo se constituye socialmente el campo de la poltica am
biental; cmo se construye la veracidad de los procesos ambientales
27
En el mismo tenor, Steven Yearly (1992) afirma que el analista de problemas
sociales debiera suspender cualquier inters en la realidad objetiva de un problema
social para favorecer el examen de cmo se construyen los reclamos sociales.

! x8

XAS CIENCIAS SOCIALES Y LA CRISIS AMBIENTAL

dentro del campo de fuerzas polticas y de las estrategias de poder


que se juegan en la confrontacin de intereses ambientales diversos,
en la legitimidad de reivindicaciones ambientalistas y en la legitima
cin en la racionalidad hegemnica que orienta la agenda global,
definiendo las polticas del desarrollo sostenible y configurando los
nuevos derechos ambientales.
Sin embargo, circunscribir el constructivismo ambiental a la com
petencia entre definiciones e intereses sociales y culturales, fuera de
toda consideracin ntica, ontolgica y epistemolgica sobre la in
terrelacin de los procesos naturales y sociales, mantiene a la socio
loga en una voluntaria abstraccin de la crisis ambiental como un
problema realy como un problema del conocimiento (Leff, 1986), es
decir, del carcter histrico-social, ontolgico-epistemolgico de la
cuestin ambiental como crisis civilizatoria. Pues ms all de la vera
cidad que puedan imprimir las fuerzas sociales y las estrategias polti
cas y mediticas en la movilizacin social, la reivindicacin de causas
ambientales no es ajena en ltima instancia a una verdad de fondo de
donde emerge la crisis ambiental. Esta verdad no es una controversia
entre causas naturales y razones sociales, sino la de la intervencin
de la racionalidad de la modernidad en la inmanencia de la vida.
La insustentabilidad de la racionalidad econmica no es solamente
una cuestin de creencias, de estrategias discursivas y de intereses
econmicos y polticos. En ltima instancia, lo que all est enjuego,
es la relacin entre los procesos naturales (las leyes de la ecologa y la
entropa) y los procesos sociales (la racionalidad econmica y social
de la modernidad).
En su sociologa constructivista, Yearly (1992) resalta el papel de la
ciencia en el activismo ambiental, en la indecidibilidad proveniente
de la incertidumbre de la ciencia frente a los argumentos que pudie
ra aportar a los valores ambientales y a la legitimidad de los casos
ambientales. Ciertamente, la credibilidad de estos casos no se decide
por las verdades y certezas que puede aportar la ciencia. La fuerza
poltica de los reclamos y reivindicaciones ambientalistas se produce
en una confrontacin de intereses, cuya legitimidad como derechos
rebasa la claridad que pudiera aportar una conciencia iluminada por
el conocimiento cientfico de los procesos ambientales. All se con
frontan los criterios de los saberes expertos ante el riesgo ecolgi
co con los intereses en juego que sesgan la conciencia ciudadana y
desvan la responsabilidad poltica de la urgencia de tomar acciones
precautorias o preventivas frente a la crisis ambiental. Por otro lado,

LAS CIENCIAS SOCIALES Y LA CRISIS AMBIENTAL

X 1g

emergen reclamos asociados al riesgo que surgen ms bien como una


legitimidad de los derechos culturales hacia formas de vida que hoy
se proponen como alternativas a los modelos de desarrollo y modos
de consumo generadores de la crisis ambiental. La reivindicacin del
vivir bien adquiere valor poltico en este contexto ampliado de las
disputas ambientales, en un juego de criterios legtimos que rebasan
el campo en que las decisiones pudieran recaer en los principios de la
racionalidad cientfica o econmica para entrar en el campo de las es
trategias de poder en que se enmarcan los derechos socioambientales
dentro de la geopoltica de la sustentabilidad (Leff, 2002).
La consti uccin social de los casos ambientales no slo pasa por
los procesos mediante los cuales adquieren credibilidad dentro de la
incertidumbre de los hechos objetivos que pueda dilucidar la ciencia
y de la legitimidad que adquieren los derechos culturales y ambien
tales. En ellos subyace la verdad del calentamiento global y de la pr
dida de biodiversidad: sus verdaderas causas sociales; sus verdaderos
riesgos e impactos fsicos, biolgicos y sociales; las verdades inscritas
en las significaciones culturales de la naturaleza y los imaginarios so
ciales de la sustentabilidad. El constructivismo social se vierte sobre
la comprensin de una hermenutica ambiental que desemboca en
el campo de la ecologa poltica, donde se disputan los sentidos dife
renciados de la sustentabilidad. All lo que interesa es ver cmo los
conceptos que sacan a la luz los problemas ambientales adquieren
diferentes significados y sentidos antagnicos en la arena poltica: los
diversos sentidos que adquiere el concepto de sustentabilidad dentro
de la racionalidad econmica o la racionalidad ambiental: los signi
ficados opuestos de la biodiversidad en la geopoltica del desarro
llo sostenible, sea como materia prima para la bioprospeccin en la
apropiacin tecnoeconmica de la naturaleza, o como un patrimonio
ecolgico en la reapropiacin cultural de la naturaleza (Leff, 2002).
El campo de la biodiversidad constituye as un verdadero caso de
construccin social donde se contraponen los intereses conservacio
nistas o utilitaristas, econmicos y culturales, de la biodiversidad. La
geopoltica de la biodiversidad se configura dentro de una estrategia
econmica de distribucin ecolgica en la reapropiacin de la natu
raleza, en una tela de fondo de incertidumbre sobre el riesgo real de
extincin frente al inters cultural de la conservacin. Ms all de su
resonancia en los riesgos para la vida, la retrica de la extincin es un
juego estratgico para incorporar a la naturaleza en el esquema de
la escasez econmica, abriendo las puertas a la apropiacin econ

120

LAS CIENCIAS SOCIALES Y LA CRISIS AMBIENTAL

mica de la biodiversidad. La recodificacin de la biodiversidad es la


estrategia actualizada de los enclosures que cercaron las tierras para su
explotacin econmica en el camino de la economizacin y mercantilizacin de la naturaleza.
Una confrontacin similar ocurre en torno a las causas naturales o
antropognicas en la construccin del caso del calentamiento global;
ms all de la voluntad poltica de los estados para cumplir compro
misos y emprender acciones para reducir las emisiones de gases de
efecto invernadero con medidas conservacionistas (preservacin de
biodiversidad, freno a la deforestacin, produccin de energas lim
pias), el caso del cambio climtico se forja en la apropiacin social
del problema en el encuentro entre las vas de resolucin que emer
gen dentro del discurso de la modernidad ecolgica la eficacia de
una estrategia basada en la valorizacin econmica de las emisiones
de gases de efecto invernadero y los instrumentos econmicos de la
gestin ambiental: las estrategias de la economa verde basada en
la transaccin de bonos de carbono y la capacidad de secuestro de la
biodiversidad frente a las vas alternativas que se abren desde los
derechos de los pueblos de la tierra a su patrimonio biocultural y a la
reconstruccin de sus territorios de vida. La confrontacin de estas
perspectivas de la globalizacin ecolgico-econmica del planeta no
slo se juegan entre los valores de la comunidad conservacionista y
los intereses econmicos de los estados y las grandes corporaciones,
sino entre las visiones y estrategias inscritas en la racionalidad econ
mica y las perspectivas que abre la racionalidad ambiental.
La sociologa constructivista mantiene vivo al sujeto que se mueve
entre las opacidades y clarividencias de su mente velada por las tramas
del poder y los laberintos de sus formaciones ideolgicas, para desde
all crear la realidad que percibe. Esta corriente sociolgica privilegia
una perspectiva empirista que pone el acento en la subjetividad de
los actores sociales sin cuestionar la concavidad de los lentes de ob
servacin que generan su miopa social. Tal constructivismo renuncia
a indagar la realidad de lo real, as como las construcciones tericas
)' ls imaginarios sociales que pudieran modificar la percepcin del
mundo, de los problemas socioambientales y las perspectivas de la
sustentabilidad. Sin esta reflexin ontolgica, la sociologa ambien
tal constructivista podr llegar a constatar el aniquilamiento humano
ante el calentamiento global por la invisibilidad social de los riesgos
reales, como las.ranas que terminan cocinadas sin sobresalto alguno,
incapaces de percibir el lento calentamiento del agua.

LAS CIENCIAS SOCIALES Y LA CRISIS AMBIENTAL

121

LA SOCIOLOGA AMBIENTAL Y EL ENCUENTRO DE LAS VAS


DE COMPRENSIN DEL MUNDO

La sociologa constructivista parte de la significacin de hechos


ambientales para contrastarlos con la realidad, ubicndose en el es
quema de la tradicin de la sociologa comprensiva. Empero, en la
perspectiva de la racionalidad ambiental, la sociologa ambiental bus
ca comprender la manera como la crisis ambiental, la degradacin
ecolgica y el calentamiento global se reflejan en un imperativo
de vida: en una comprensin del mundo capaz de generar acciones
transformadoras hacia la construccin de sociedades sustentables.
Esta crisis es interpretada y significada a travs de procesos simbli
cos, desde los lenguajes tericos y los sentidos ticos, hasta los ima
ginarios populares que la transforman en juicios morales y acciones
sociales dentro de diferentes cdigos culturales. A la sociologa am
biental le interesa indagar cmo ese conglomerado de significados
y normas es manipulado por el inters, por la lgica terica y por la
verdad cientfica, por los discursos ideolgicos y las estrategias pol
ticas, para entender las vas de movilizacin y encauzamiento de la
accin social a travs de los discursos tericos, los marcos normativos
y los juicios ticos que orientan acciones sociales en la construccin
de la sustentabilidad. Pues por encima de los juegos de lenguaje de
los diversos ecologismos, lo que est enjuego son las estrategias de
poder
y de poder en el saber que atraviesan el campo ambiental
en la reapropiacin social de la naturaleza.
La sociologa ambiental del conocimiento no slo busca com
prender la transformacin ambiental de las teoras cientficas, sino
ver cmo las leyes de la naturaleza y las diferentes visiones de la sus
tentabilidad se decantan en imaginarios sociales que se incorporan
a los mundos de vida de los actores sociales.28 Pues como observa
Steiner (1975/2001), luego de que Carnot hubiera formulado la ley
de la entropa en 1824 hace casi dos siglos, y que Schrdinger
(1944) pensara la vida como negentropa, como una ley termodin
mica de la vida, los principios de la entropa y la negentropa no se
han traducido en una comprensin del mundo, como una norma
de la vida social y condicin de la existencia humana. La sociologa
del saber ambiental se abre a indagar la manera como las diferen-

28 Vase captulo 4,

in fra .

122

LAS CIENCIAS SOCIALES Y LA CRISIS AMBIENTAL

tes teoras sociolgicas y cientficas se decantan en la comprensin


de los mundos de vida de la gente: la manera como la visin del
mundo orientada por la ideologa del progreso, desprendida de las
condiciones ecolgicas de sustentabilidad, choca con la ley lmite
de la naturaleza y cmo esas vas encontradas de comprensin del
mundo, de imperativos de vida encuentro de planos ontolgicos
y de racionalidades, entre la inmanencia de la vida y el orden tecnoeconmico se incorporan en la conciencia, en la racionalidad y las
motivaciones de los actores sociales. As como la modernidad instau
ra una comprensin secular copemicana, darwmiana y freudia
na del mundo confrontando la creencia religiosa que parte del
Dios creador del universo, as se confrontan la racionalidad econ
mica y la racionalidad ambiental, la globalizacin del mercado y el
orden ecolgico, las estrategias discursivas del desarrollo econmico
y la tica de la sustentabilidad.
Las teoras son internalizadas como imaginarios por los propios
actores sociales, y esa transferencia de la teora a los imaginarios de
las personas y de los pueblos tensa las posiciones sociales entie ei
proceso de racionalizacin social y la emancipacin cultural de los
pueblos.29 De esta manera, la ideologa terica organicista del estruc
tural funcionalismo se corrobora en la adopcin de los roles sociales
y los comportamientos normales de los sujetos que la incorporan,
as como el homo economicus incorpora los principios del rational choice
y se comporta conforme a la racionalidad que lo define como sujeto
econmico, y como el pensamiento ecolgico genera la ideologa en
la que se inscriben los sujetos del ecologismo. As, ciudadanos preo
cupados por el impacto ambiental de los patrones de produccin y
consumo, buscan ajustarlos mediante prcticas ecologizadas, calcu
lan su huella ecolgica, miden su metabolismo y mesuran su con
sumo energtico exosomtico; es decir, norman sus estilos de vida
conforme a una tica ecologista. En este sentido, la racionalidad am
biental adquiere el carcter de una teora comprensiva que orienta
acciones sociales hacia la utopa de la sustentabilidad, abriendo un
dilogo de saberes entre las comprensiones derivadas de los discur

29
Los procesos de racionalizacin de la sociedad y autorracionalizacin de las per
sonas son procesos por los cuales un individuo, prisionero de segmentos restringidos
de grandes organizaciones racionales, termina por ajustar estrechamente sus impulsos
y aspiraciones, sus modos de vida y sus maneras de pensar a las 'reglas y reglamentos
de la organizacin" (Wright Mills, 1967: 180).

LAS CIENCIAS SOCIALES Y LA CRISIS AMBIENTAL

12g

sos tericos e ideolgicos y los imaginarios de los actores sociales del


ambientalismo.

SOCIOLOGA

d e la t ic a , lo s d e r e c h o s y lo s c o n f l ic t o s

SOCIOAMBIENTALES

Si el discurso terico se decanta en los imaginarios sociales, el pensa


miento filosfico se ha filtrado igualmente en los mundos de vida de
la gente. La sociedad moderna ha asimilado la tradicin metafsica
que va de Aristteles y Platn a Kant y Hegel, a Marx y Nietzsche. Hoy
en da la ontologia existencial de Heidegger (1951), el principio de
diferancia de Derrida (1989), y la tica de la otredade Levinas (1977),
se han traducido en principios polticos de las luchas sociales confi
gurando los nuevos derechos humanos que reivindican los derechos
de ser. de ser diferentes, del respeto al otro, de la diversidad cultural
y la equidad de gnero, del derecho a tener derechos. Estos valores
posmodernos , anidan tambin en los derechos culturales y las rei
vindicaciones ambientales de las poblaciones indgenas y se plasman
en la discursividad de sus demandas.30
El problema de la sociologa ambiental para abordar los conflictos
socioambientales derivados de las formas de apropiacin insustentable e inequitativa de la naturaleza surge de la dificultad de desen
traar las estrategias de poder que se juegan en el encuentro de las
visiones tericas y los saberes expertos con su reinterpretacin desde
otros lugares de enunciacin y de sentido: de los saberes tradiciona
les, los imaginarios sociales de la sustentabilidad y los saberes ambien
tales emergentes en un mundo complejizado. La difcil comprensin
de los procesos econmicos, tecnolgicos que ha generado la racio
nalidad moderna que no slo han superado la capacidad de enten
dimiento de las ciencias, sino de las personas comunes y corrientes
que viven en la opacidad de sus mundos de vida, en la ignorancia

30
As, las comunidades afrodescendientes de Colombia, en sus reivindicaciones
tnicas y sus luchas para reapropiarse sus territorios biodiversos reclaman sus derechos
de ser (de ser negros); sus derechos al territorio (un espacio para ser); sus derechos a
la autonoma (al ejercicio del ser); su derecho a construirse un futuro desde su visin
cultura], sus formas tradicionales de produccin y de organizacin social (Escobar,
Grueso y Rosero, 1998, cit. en Escobar, 1999: 180-181).

124

LAS CIENCIAS SOCIALES Y LA CRISIS AMBIENTAL

de la relacin compleja que vincula su existencia con el devenir de


un mundo insustentable que los rebasa genera alienacin y des
esperanza en los actores sociales, obstaculizando la traduccin de la
responsabilidad social global de una tica planetaria en los mundos
de vida de la gente para activar la accin social, y las respuestas insti
tucionales a la crisis ambiental.
Tanto la crisis ecolgica global como los problemas socioambientales complejos, en su percepcin difusa, se mantienen alejados de la
conciencia inmediata de la gente ante situaciones de riesgo ecolgi
co (el vertimiento de aguas contaminadas, el derramamiento de pe
trleo, la fuga de gases txicos, el envenenamiento por plaguicidas,
la deforestacin de un rea o la quema de un bosque, o incluso los
desastres socioambientales producidos por la creciente frecuencia e
intensidad de fenmenos hidrometeorolgicos causados por el ca
lentamiento global), que afectan directamente sus condiciones existenciales y sus mundos de vida. La sociologa ambiental indaga cmo
un problema ambiental, real o potencial, adquiere sentido y se Filtra
hacia los mundos de vida de las personas; cmo se convierte en un re
clamo legtimo, en una reivindicacin social o un derecho de una po
blacin; cmo se traduce en prcticas persuasivas y en efectos simbli
cos dentro de las estrategias discursivas y polticas del ambientalismo.
La sociologa que se configura en el esquema de la racionalidad
ambiental no slo se abre a la comprensin de otros modos de enten
der el mundo, sino que debe preguntarse de qu manera es posible
generar una fuerza poltica basada en una tica ambiental de la
conservacin, la austeridad, del vivir bien y la convivencia en la diveri
sidad, que logre vencer a la ideologa del progreso de la eficiencia
tecnolgica, del inters individual y la maximizacin de la ganancia
privada; del poder econmico y poltico; del egosmo y la corrupcincapaz de movilizar acciones orientadas por el altruismo, la solidaridad,
la diversidad, la diferencia y la otredad, para la construccin de socie
dades sustentables en los principios de una racionalidad ambiental.
i
Esta sociologa ambiental deber indagar la disonancia cognitiva y el
s
conflicto de intereses entre los comportamientos que promueve la

racionalidad social establecida y la conciencia ciudadana del cuidado


de la naturaleza: entre la inercia del productivismo, el crecimiento y
la distribucin econmica, con la equidad social, la justicia ambiental
y la sustentabilidad de la vida.

LAS CIENCIAS SOCIALES Y LA CRISIS AMBIENTAL

125

EL PRINCIPIO DE LA VIDA Y LA HERMENUTICA AMBIENTAL

Con la crisis ambiental y el cambio climtico emerge un mundo con


frontado por un principio de vida y un imperativo de supervivencia. Las
condiciones de la naturaleza no slo llegan a nuestros mundos de
vida desde la comprensin que aportan las ciencias la termodin
mica, la geofsica, la ecologa; sus impactos en la sociedad son vivi
dos desde los imaginarios culturales en los que se inscriben diversos
modos de interpretacin y comprensin, desde donde se despliegan
diferentes estrategias discursivas para actuar en respuesta a las emer
gencias ambientales y para enactuar los potenciales negentrpicos de
la biosfera hacia la construccin de mundos de vida sustentables. No
existe una visin comprehensiva y consensuada sobre las causas del
cambio climtico y sobre las diferentes acciones sociales que emer
gen de diferentes teoras, imaginarios, intereses y situaciones. Lo que
est enjuego no son solamente las posibles formas de adaptacin al
cambio climtico, sino las estrategias de transicin hacia la sustentabilidad, a travs de los imaginarios sociales y la imaginacin sociolgica
que remiten hacia una reinterpretacin del mundo y a la conjuncin
de caminos diversos hacia la sustentabilidad de la vida.
Habermas cuestiona a la sociologa interpretativa orientada lin
gsticamente como la va para tal reinterpretacin y reconstruccin
del mundo:
La sociologa interpretativa que hipostasa al lenguaje como la base de las
formas de vida y de la tradicin, se vincula con el presupuesto idealista de
que la conciencia lingsticamente articulada determ ina el ser material de
las prcticas de vida [...] Las limitaciones de una sociologa interpretativa lin
gsticamente orientada son as limitaciones de su concepto de motivacin.
Explica la accin social en trminos de motivaciones que son idnticas a las
interpretaciones de los actores sobre sus situaciones [...] El acercamiento
subjetivo, ya sea basado en la fenom enologa, la lingstica o la herm enuti
ca, descarta la distincin entre segmentos observables del com portamiento y
las interpretaciones de los actores (Habermas, 196'7/1988: 173, 177),

Habermas acierta en esta crtica sobre las limitaciones de un acer


camiento fenomenolgico-subjetivo, o hermenutico-lingstico, para
comprender la agencia de las motivaciones de los actores sociales
para reconstituir sus mundos de vida y para superar la comprensin
de los mundos racionalizados por la modernidad. Sin embargo, no

LAS CIENCIAS SOCIALES Y LA CRISIS AMBIENTAL

ia6

logra pasar de esa crtica a una teora del campo estratgico del po
der en el contexto de la crisis ambiental. No analiza la accin social
como respuesta a la crisis de civilizacin y su insercin en el cambio
de racionalidad social. La racionalidad ambiental abre una nueva
hermenutica que complejiza el entendimiento del mundo desde los
imaginarios, los hbitus y las prcticas sociales; en el encuentro de
racionalidades diversas, de un dilogo de saberes y la interpretacin
dialgica de modos de cognicin e inteligibilidad del mundo en la
confluencia de mundos de vida diferenciados; en su confrontacin
con los saberes hegemnicos de la globalizacin la racionalidad
econmica, jurdica y cientfica dominante y en la configuracin
de nuevas identidades colectivas y de procesos de reterritorializacin
cultural; en la fecundidad del encuentro de saberes diversos en la
foija de un futuro sustentable (Leff, 2004).S1
En este escenario del encuentro de racionalidades en el campo
de la ecologa poltica, la accin social trasciende a una Lgica de
las ciencias sociales (Habermas, 1967/1988) que la determinara fun
cional o lingsticamente. La hermenutica no basta para dilucidar
interpretativamente los juegos de lenguaje que se encuentran en el
campo discursivo de la sustentabilidad. Pues lo que all est enjuego
son estrategias de poder por la reapropiacin de la naturaleza, y sas
se dan en un mundo donde se ha dislocado la estabilidad de la na
turaleza, la unidad del conocimiento y los sentidos del lenguaje; las
identidades, las prcticas, los hbitos y los saberes tradicionales; don
de no hay traduccin entre juegos de lenguajes ni consenso posible a
travs de una racionalidad comunicativa, de un acuerdo o un contra
to social construido sobre la base de un saber de fondo (Habermas,
1989, 1990) y principios comunes entre identidades, intereses, valo- (
res, racionalidades y territorialidades diferenciados y contrapuestos. ;
La sociologa ambiental indaga las vas de construccin de esos
'sentidos ambientales diferenciados para diagnosticar las lneas de
fuerza que atraviesan el campo de la ecologa poltica; para analizar
las estrategias discursivas en las que se configuran lgicas de sentido
que adquieren fuerza legtima y movilizan acciones sociales; para es-
tudiar cmo se enfrentan, se contrastan, se dirimen y consensan los
intereses sociales en torno a diversos problemas y conflictos ambien
tales; para comprender la manera en que la ciencia y el conocimien-::

Vanse captulos 4-7,

infra.

LAS CIENCIAS SOCIALES Y LA CRISIS AMBIENTAL

1 27

to objetivo apuntalan los criterios y valores enjuego, pero al mismo


tiempo operan como modos de encubrimiento terico e instrumen
tos de simulacin de la cuestin ontolgica y epistemolgica de fon
do en el encuentro de las racionalidades alternativas que se inscriben
en la apuesta por la sustentabilidad de la vida.
La sociologa ambiental no slo debe responder a la pregunta de
cmo se construyen los valores e intereses ambientales, cmo se legi
timan como causas y derechos, cmo se dirimen en la arena poltica y
cmo se instrumentan en la agenda poltica. La tarea fundamental de
una sociologa ambiental sustantivaen la que lo ambiental deja de ser
adjetivo de un sentido dbil y disperso para convertirse en concepto
sustantivo de una nueva sociologa es la de responder a las inte
rrogantes sobre cmo la sociedad humana construy las vas civilizatorias que desembocaron en la crisis ambiental desde sus formas de
entendimiento, conocimiento y racionalizacin del mundo. Ms an,
la sociologa ambiental no slo debe preguntarse sobre las formas
de percepcin del ambiente por parte de los actores sociales y sobre
los valores e intereses que los movilizan, sino sobre las posibilidades
que tiene la humanidad de cambiar el estado de insustentabilidad
del mundo al que ha conducido la racionalidad de la modernidad:
sus razonamientos, sus creencias y sus instituciones. En breve, la pre
gunta ya no es saber si la ciencia puede r'esolver los problemas de la
sustentabilidad, sino si la humanidad tiene el recurso de la imagina
cin sociolgica para deconstruir la racionalidad insustentable que se
ha instaurado en el mundo y de crear otra racionalidad una racio
nalidad ambiental capaz de reabrir los sentidos de la historia en la
construccin social de la sustentabilidad.
La crisis ambiental, como crisis del conocimiento, apunta hacia
una nueva comprensin del mundo de las relaciones sociedad-na
turaleza, que induce cambios en el orden cultural y social, cambios
cognitivos y ticos, as como nuevas significaciones y sentidos que
se abren hacia la construccin social de la sustentabilidad en la de
construccin del orden establecido. Ms all de conocer las ideas, las
creencias, las certezas sobre los riesgos ecolgicos que se cien sobre
la humanidad y que movilizan las acciones ambientalistas; por enci
ma del conflicto entre conviccin e inters, de la responsabilidad por
. el largo plazo frente al inters inmediato en el largo plazo todos
estaremos muertos, deca Lord Keynes, y sin limitar la indagato
ria a la confrontacin entre valores opuestos entre diferentes grupos
d inters, interesa cuestionar la disonancia cognitiva y tica en una

128

LAS CIENCIAS SOCIALES Y LA CRISIS AMBIENTAL

misma persona: el conflicto entre el inters econmico, el clculo de


riesgo ecolgico y la responsabilidad con la vida del planeta y de la
humanidad, de las generaciones por venir y un futuro sustentable;
del dilema entre afianzarse en la seguridad ontolgica del mundo
establecido o asumir la responsabilidad ante el cambio climtico y la
apuesta por la vida.
SOCIOLOGA DE LA ACCIN PROSPECTIVA: LA CONSTRUCCIN
SOCIAL DE LA SUSTENTABILIDAD

La sociologa de la accin social se abre as al pensamiento complejo


y a la complejidad ambiental que ha generado la intervencin del co
nocimiento en el mundo y en los mundos de vida de la gente (Leff,
2000). La complejidad ambiental disloca los rdenes ontolgicos,
epistemolgicos, axiolgicos y morales tradicionales, generando un
caos desde el cual el atractr de la vida llama a la constitucin de
un nuevo orden de racionalidad social. Este nuevo orden no emer
ge de manera espontnea. La racionalidad ambiental se construye a
travs de estrategias terico-prcticas, de procesos polticos de reor
denamiento social, a partir de formas de resistencia a las condiciones
impuestas por la racionalidad dominante y de consideraciones ticas
y culturales, de afirmacin de identidades y derechos colectivos, que
movilizan la accin social por la reapropiacin de los bienes comunes
y del patrimonio biocultural de las comunidades. Ello implica com
plejos procesos de construccin de una nueva racionalidad social. La
hermenutica ambiental desentraa las estrategias de poder en una
pluralidad de teoras y discursos que se despliegan en el campo de la
sustentabilidad; que arraigan en la conciencia y movilizan a los nue
vos actores sociales del ambientalismo.
La sociologa ambiental es una hermenutica poltica deconstruccionista. Sin limitarse a una reinterpretacin de a historia desde una
mirada ambiental, implica una indagatoria sobre la epistemologa y
las construcciones tericas que configuraron una racionalidad social
insustentable. Al mismo tiempo, esta hermenutica indaga la incor
poracin de diferentes rdenes de racionalidad en el cuerpo social,
su inscripcin de las condiciones de la vida en los imaginarios so
ciales de la sustentabilidad. La hermenutica ambiental no es slo
la interpretacin de textos desde una nueva mirada ecologizada,

LAS CIENCIAS SOCIALES Y LA CRISIS AMBIENTAL

129

la recreacin de la historia para incorporar retrospectivamente sus


vnculos y conexiones con la naturaleza. La hermenutica ambiental
es el desentraamiento de las formas de ser en el mundo que llevan
incorporadas las condiciones de la naturaleza, de la vida. All se con
juga la hermenutica ambiental con la antropologa fenomenolgica
y la sociologa del hbitus para recuperar en forma interpretativa las
formas del ser cultural en la historia.
La sociologa constructivista alimentada por esta hermenutica
ambiental, no se limita al estudio de los casos concretos en los que
diferentes grupos sociales se movilizan por reclamos ambientales
puntuales: apunta hacia una sociologa ambiental prospectiva que vis
lumbra el cambio social hacia la sustentabilidad. En este escenario
adquiere relevancia una indagatoria sociolgica sobre la emergencia
de una conciencia ambiental, que ms all del logro de consensos
sobre visiones e intereses diferenciados y contrapuestos sobre la cri
sis ambiental y las perspectivas de la sustentabilidad, genere acciones
concertadas y efectivas capaces de detener el deterioro ambiental y
revertir la destruccin ecolgica.
Desde una sociologa ambiental del conocimiento, las ideas y las
creencias, la hermenutica ambiental apunta hacia la deconstruc
cin de los paradigmas de las ciencias en los que se sustenta la ra
cionalidad dominante; indaga el sentido que adquieren las teoras,
los conocimientos cientficos, los saberes populares, los imaginarios
sociales y las percepciones culturales ante la crisis ambiental, en la
movilizacin de acciones sociales hacia la construccin de un futuro
sustentable. En la perspectiva se ubica otra sociologa constructivis
ta enfocada a comprender cmo el pensamiento terico sobre las
condiciones ecolgicas del planeta pueda reconducir la accin social
hacia la construccin de un futuro sustentable; cmo adquiere reali
dad social y posibilidad histrica otra racionalidad social; cmo las leyes
de la naturaleza se incorporan como condiciones existenciales en los
imaginarios sociales; cmo el saber ambiental emergente confronta a
los paradigmas de conocimiento establecidos y a los intereses institu
cionalizados, movilizando acciones sociales hacia la construccin de
otros mundos de vida, de sociedades sustentables.
En este campo de la accin social, la sociologa ambiental se en
cuentra con la epistemologa poltica del ambiente. Por encima de
las polticas cientcas que impulsan el conocimiento e informan po
lticas pblicas sobre temas y problemas ambientales, la sociologa
ambiental apunta hacia las estrategias de poder y de poder en el

! go

LAS CIENCIAS SOCIALES Y LA CRISIS AMBIENTAL

saber que velan o hacen visibles situaciones y problemas ambien


tales en las percepciones de diferentes grupos sociales, y que por lo
tanto son capaces de generar conflictos ambientales o de movilizar
acciones sociales hacia la sustentabilidad; que permiten que emeijan
otros imaginarios y se legitimen otras estrategias en la construccin
de un futuro sustentable.
AMBIENTALISMO, ACTORES SOCIALES Y RACIONALIDAD
AMBIENTAL

Toda accin social se inscribe dentro de una racionalidad en la que


se entretejen visiones del mundo, intereses individuales, prcticas cul
turales, valores morales y normas jurdicas de una sociedad. La racio
nalidad social se define como el sistema de formas de pensamiento y
reglas de accin social que se establecen dentro de las esferas econ
mica, poltica e ideolgica, y que se expresa en imaginarios sociales,
reglas morales, arreglos institucionales, modos de produccin y pa
trones de consumo, confiriendo un sentido a la organizacin social,
legitimando determinadas acciones y orientando prcticas sociales
hacia ciertos fines a travs de medios socialmente construidos (Weber, 1922/1983).
Tanto en las sociedades tradicionales como en las modernas, esas
reglas sociales han establecido las prohibiciones y alentado las accio
nes de los hombres dentro de visiones de mundo y sentidos de la
existencia humana, orientndolas hacia la contemplacin, la guerra,
el comercio, la industria, el trabajo, el dominio de la naturaleza o el
cuidado del ambiente. El sentido de la organizacin social ha sido
guiado por la fe divina, la moral religiosa, la mano invisible, la tica
protestante, la vida secular, la lgica cientfica, la eficacia tecnolgica,
el espritu empresarial, la conciencia de clase, la ideologa revolucio
naria, la dialctica trascendental, los valores democrticos o la tica
ambientalista. As han surgido diferentes temperamentos sociales" y
racionalidades culturales.
Las diferentes formas de organizacin social a travs de la historia
han sido objeto de enfoques diversos, de los que han derivado teoras :
y metodologas para la investigacin sociolgica. Empero, con la crisis
ambiental surge algo radicalmente nuevo que redefine lo social; no
slo en cuanto a una nueva indagatoria filosfica o un nuevo mtodo I

LAS CIENCIAS SOCIALES Y LA CRISIS AMBIENTAL

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j g X

|
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|
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|
|
I
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I

de anlisis de los procesos sociales, sino a la emergencia de un hecho


indito en la historia: el lmite de la naturaleza y la emergencia de la
complejidad ambiental en la organizacin social. Los anteriores paradigmas sociolgicos dejan fuera esa nueva comprensin del mundo
que emerge de la crisis ambiental y que orienta a la accin social hacia
la reconstruccin del mundo conforme con las condiciones termodi
nmicas y ecolgicas de sustentabilidad de la vida. La sociologa am
biental indaga las condiciones de la vida ms all de la realidad pre
sente pata abrir la imaginacin sociolgica a pensar lo an inexistente
a partir de la potencia de lo Real, de lo que nos dan a pensar las teoras
cientficas actuales, la reflexin crtica del orden mundial establecido
y la sensibilidad de la razn hacia los procesos sociales emancipatorios
en el horizonte de la sustentabilidad planetaria,
Confrontando el fin de la historia (Fukuyama, 1992), ante la muerte del suj eto anunciada desde la crtica filosfica hasta el humanismo
(Heidegger, 1945/2000) y la crtica estructuralista hasta el antropocentrismo (Althusser, 1967), hoy emergen en la escena poltica los
actores sociales del ambientalismo. No se trata del retorno del actor
social (Touraine, 1984) que renace bajo el influjo de la libertad recuperada del individuo, en la figura del sujeto autnomo y soberano
frente a las funciones de la estructura social, las determinaciones de
'a historia, las finalidades de la accin'propositiva, o las formaciones
de^inconsciente.32Los actores del ambientalismo surgen en la emancipacin del proyecto objetivador del mundo fundado en la historia
de metafsica, por la epistemologa positivista y el pensamiento totalizador, llevado por la racionalizacin de la lgica formal y la racionalidad econmica al encuentro con las leyes lmite de la naturaleza,
hi inmanencia de la vida y los sentidos de la existencia humana. De
otro modo que la conciencia de s del sujeto de la lucha de clases,
ante la imposible totalizacin de una conciencia ecolgica, el sujeto
renace confrontando la racionalidad de la modernidad Insustentahle, foijando nuevas identidades en el reencuentro del ser cultural

|
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|
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|

El propio Touraine (1984: 15) declara que Le reiour de lacleur "cal vez hubiera debido llamarse el regreso del sujeto'. El actor social resurge en el nuevo paradigma
del mundo postsocial", desde la voluntad de reconstitucin del sujeto, afianzado en
sus derechos individuales y en su autocreatividad reflexiva, frente a la globalizacin, y
no desde sus identidades colectivas, que para este autor contraran el principio de alteddad y se presan como comunitarismos autoritarios, sectarismos culturales y radicalismos de pureza tnica, racial o religiosa, llevando a la confrontacin y a la violencia,
haciendo imposible vivirjuntos" en un mundo cosmopolita (Touraine, 2005).

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|

132

LAS CIENCIAS SOCIALES Y LA CRISIS AMBIENTAL

con sus condiciones ecolgicas de vida, resignificando sus mundos


de vida en procesos de reapropiacin de su patrimonio biocultural,
constituyendo nuevos actores sociales habitados por el deseo de vida
y movilizados por el derecho de ser en el mundo ante la muerte entrpica
del planetaP
Hoy en da las tradiciones se actualizan ante un imperativo de su
pervivencia, un reclamo de autonoma y una confrontacin con la
racionalidad moderna; las identidades se complejizan y reinventan;
los saberes y prcticas tradicionales se hibridan con las ciencias y las
tecnologas modernas. La interculturalidad se produce en juegos de
lenguaje que confluyen en el encuentro de diferentes visiones del
mundo y se abre hacia un dilogo de saberes. Los actores del arabien talismo se inscriben en el campo de la ecologa poltica, don
de se configuran las estrategias discursivas de la sustentabilidad y se
confrontan diferentes visiones e intereses por la reapropiacin social
de la naturaleza.3334 La construccin social de la sustentabilidad se da
a travs de estrategias discursivas en las cuales se enfrenta la razn
individualista de la racionalidad moderna con otras razones inscri
tas en los imaginarios colectivos, en el contexto de la diversidad cul
tural que constituyen mltiples modos de comprensin del mundo
que dan su consistencia prctica, antes que lgica, a la racionalidad
ambiental. Ms all de la deconstruccin terica de la racionalidad
formal e instrumental de la modernidad, la racionalidad ambiental
impulsa la organizacin de nuevos modos de vida susteritables y la
constitucin de actores sociales capaces de desplegar estrategias para
la construccin social de un mundo sustentable.
El marxismo abri la mirada hacia la accin social conducida por
la reaccin ante la explotacin del hombre por el hombre y la volun
tad de emancipacin del dominio del capital. Pero con la crisis am
biental surgen otros imperativos de vida que promueven acciones so
ciales: la sobreexplotacin de la naturaleza; la preservacin del medio
ambiente; las migraciones por incidentes ambientales; los derechos
humanos por la reapropiacin de la naturaleza y la territorializacin
de sus mundos de vida.
La respuesta social ante la crisis ecolgica ha derivado en una varie
dad de ambientalismos (Guha y Martnez-Alier, 1997). El movimiento
ambiental es multiclasista, no slo porque los impactos ambientales
33 Vase captulo 5, infra.
34 Vase captulo 3, infra.

LAS CIENCIAS SOCIALES Y LA CRISIS AMBIENTAL

133

afectan a todos, aunque de forma diferenciada, sino por la fragmen


tacin de visiones sobre la crisis ambiental, por la diversidad de sus
organizaciones sociales y de sus motivaciones para la accin (Mainwaring y Viola, 1984). El movimiento ambientalista adquiere un ca
rcter emancipatorio para desujetarse de las determinaciones de la
estructura social establecida y del orden global dominante, apuntan
do hacia nuevas estrategias polticas guiadas por valores culturales,
nuevos derechos colectivos sobre bienes colectivos, y una tica de la
vida. Las perspectivas de la sustentabilidad abren diferentes vas de
reconstruccin de los mundos de vida en que se inscriben los dife
rentes actores sociales. No generan una conciencia ecolgica gen
rica, sino identidades culturales diferenciadas: diferentes estrategias
tericas, discursivas y polticas donde se incorporan los imaginarios y
las motivaciones de los actores sociales, generando movimientos glo
bales y acciones locales. stos son generados por conflictos ambien
tales derivados de la contaminacin; de impactos de megaproyectos
y desechos txicos; de acciones de resistencia a las polticas neoli
berales, de participacin en polticas de mitigacin y adaptacin al
cambio climtico; de movimientos por la apropiacin cultural de te
rritorios de biodiversidad, nuevas estrategias productivas sustentables
y la construccin de mundos ecolgicos" de vida.
Hoy en da los campesinos se ven compelidos a adaptarse al cam
bio climtico abandonando sus prcticas productivas milenarias (la
agricultura itinerante de roza-tumba-quema), que implican un riesgo
creciente de incendios forestales. Las sociedades tradicionales, ind
genas y campesinas, son mundos en movimiento impulsadas por el
cambio global, por la reivindicacin de sus derechos culturales, por el
imperativo de supervivencia ante la marginacin y el abandono, pero
constreidos por los lmites y condiciones del cambio climtico. Los
pueblos indgenas se ven impulsados no slo hacia la resistencia, sino
hacia la reinvencin de sus identidades y la actualizacin de sus prc
ticas productivas. Acosados por la imposicin de un modelo de recon
versin ecolgica de la globalizacin econmica, disean sus propias
estrategias de sustentabilidad para reapropiarse sus recursos naturales
y sus territorios de vida desde sus propias identidades culturales.35
Esto no slo lleva a fundar una nueva antropologa ambiental para
comprender la reconstitucin de las identidades culturales en sus in
3S Vase captulo 6, infra.

xg 4

LAS CIENCIAS SOCIALES Y LA CRISIS AMBIENTAL

novadores procesos de reapropiacin de la naturaleza, sino a cons


truir una sociologa de los actores y los movimientos sociales frente a
las estrategias de la globalizacin econmico-ecolgica y la construc
cin de sus propias vas hacia la sustentabilidad basadas en la diversi
dad biolgica y cultural; a una ecologa poltica encargada de analizar
el campo diverso y contradictorio de las diferentes visiones, intereses
y estrategias de construccin de la sustentabilidad y los conflictos socioambientales generados en este proceso; a una justicia ambiental
encargada de dirimir pacficamente estos conflictos y abrir las vas
para la construccin de un futuro sustentable en una poltica de la
diversidad y de la diferencia.
IMAGINACIN SOCIOLGICA Y CONSTRUCCIN
DE UN FUTURO SUSTENTABLE

A la sociologa ambiental al igual que a la ecologa poltica le


compete el estudio de los conflictos socioambientales derivados de la
degradacin ecolgica, las resistencias y protestas que llevan a la orga
nizacin social en la defensa del ambiente, las disputas de sentido de
las estrategias discursivas de la sustentabilidad y las formas socioculturales de reapropiacin de la naturaleza. Pero, al mismo tiempo, le
corresponde un papel ms importante: proveer la teora que coadyu
ve a orientar las acciones sociales hacia la construccin de un futuro
sustentable: del pensamiento para la construccin de una racionali
dad ambiental, de los actores sociales y las estrategias polticas para la
realizacin, de sus utopas. Siguiendo a Marx, la funcin de la teora
social no es tan slo la de comprender el mundo actual, sino de trans
formarlo, de deconstruir terica, poltica y prcticamente el modo de
pensar la realidad que ha incrustado en el mundo una racionalidad
insustentable y de construir estratgicamente un mundo sustentable.
La imaginacin sociolgica no es tan slo un insight para compren
der mejor los procesos sociales ya objetivados en la realidad social,
sino para mirarlos por dentro; para liberar de la opresin y sacar a la
existencia otros modos de ser en el mundo; para acompaar la eman
cipacin social hacia la diversificacin de los modos de convivencia
sustentable con la naturaleza. La ciencia social debe proveer la teora
que oriente la praxis recogiendo las intuiciones, los imaginarios, los
saberes, las motivaciones y las iniciativas de los actores sociales. La so-

LAS CIENCIAS SOCIALES Y LA CRISIS AMBIENTAL

135

ciologa ambiental juega as un rol estratgico y no simplemente terico


o analtico. La sociologa renueva su funcin utpica de preparar el
futuro pensando lo posible que emerge de la comprensin del mun
do natural y humano, incorporando los lmites y las potencialidades
de lo real, la creatividad cultural y las innovaciones del conocimiento:
la ley de la entropa, el principio de la negentropa y la organizacin
ecolgica; las barreras epistemolgicas que limitan el pensamiento,
lajaula de hierro de la racionalidad moderna que aprisiona la imagi
nacin y la accin, las estrategias de poder que dominan a las institu
ciones y se inscriben en prcticas discursivas que velan e iluminan la
comprensin del mundo, que bloquean o abren vas de accin hacia
un futuro sustentable. La crisis ambiental es el acontecimiento his
trico que abre nuevas vas de sentido para la construccin de otros
mundos posibles y un futuro sustentable por entre las estructuras y
determinaciones de la realidad. En ese acontecimiento se inscribe la
imaginacin sociolgica para orientar la accin social creativa en la
inmanencia de la vida.
La sociologa ambiental navega entre esas aguas inciertas. Ni la
ciencia, ni la sociologa, pueden ofrecer una comprensin del mun
do en crisis que d certeza de los principios y garantice los procesos
que habran de llevarlo alasustentabilidad. La crisis ambiental, como
crisis civilizatoria, implica una nueva concepcin de la vida, del ha
bitar de la humanidad en el mundo, de las condiciones de vida del
planeta y de los sentidos de los mundos de vida de las personas. La
transicin hacia la sustentabilidad no habr de producirse por una
lgica trascendental o por la modernizacin ecolgica del mundo;
implica la construccin de una nueva racionalidad y su incorporacin
en actores sociales capaces de movilizar un conjunto de procesos que
permitan alcanzar sus propsitos. En este escenario, la sociologa ha
br de distinguir un conjunto de comportamientos y acciones deriva
dos de la implantacin de normas de control ambiental, de una tica
ecolgica y de polticas ambientales, as como de las acciones colectivas
propositivas inscritas de forma consciente en la construccin de socie
dades sustentables.
Frente a la crisis ambienta], la imaginacin sociolgica no es una
toma de conciencia o un imaginario de las vivencias de los sujetos
sociales. La imaginacin sociolgica es la voluntad de poder saber cmo
construir un futuro sustentable a travs de las estrategias de los po
deres mundiales que determinan las condiciones de sustentabilidad
del planeta, de las culturas y de los mundos de vida de las gentes. La

136

LAS CIENCIAS SOCIALES Y L A CRISIS AMBIENTAL

sociologa ambiental debe surcar los laberintos de la incertidumbre


en el derrumbamiento de las certezas de los paradigmas dominan
tes, de las teoras establecidas y de los discursos hegemnicos, para
imaginar otros mundos posibles y conducir la accin social hacia su
posibilidad.
La imaginacin sociolgica no slo impulsa cambios paradigm
ticos de la teora, sino que indaga sobre los imaginarios culturales y
la imaginacin poltica de los actores sociales, que sin teora expresa
perciben la realidad en la que se inscriben y actan, en la que con
ducen sus deseos y aspiraciones, buscando abrir brechas hacia modos
sustentables de produccin y de sida, a travs de un cambio de creen
cias y de valores, en la instauracin de nuevos modos de comprensin
y habitabilidad del mundo. Cuestionando la libertad condicionada
del sujeto, de su derecho a decidir autnomamente y a elegir entre
opciones alternativas, la crisis ambiental desafa a la creatividad hu
mana a inventar opciones posibles y viables a travs de las limitacio
nes y potencialidades de lo real, de los obstculos epistemolgicos,
las instituciones establecidas y los pensamientos normalizados; de la
ineluctable entropa que.gobierna al universo y de las fuentes de negentropa que organizan la vida, a travs de una racionalidad que
oriente la construccin de mundos de vida sustentables posibles.
Si la crisis ambiental es una crisis del conocimiento con el cual ha
sido construido el mundo, la restauracin ecolgica y la resignifica
cin del mundo tendrn que atravesar por una reflexin del pen
samiento y por una recomprensin del mundo; por la reinvencin
de ideas que no slo provean signos y paradigmas para conocer al
mundo, sino saberes que encarnen en nuevos modos de produccin
y formas de ser en el mundo, que se asienten en nuevos territorios
de vida y abran nuevos sentidos existenciales. Los fines y valores de
la sustentabilidad establecen principios ticos y normativos ms all
de las tcnicas de control y evaluacin ambiental: la vida humana
en armona con las condiciones ecolgicas del planeta, la diversi
dad cultural, el reconocimiento del otro. La racionalidad ambiental
convoca a la creacin de un nuevo mundo en el caos de la comple
jidad ambiental: un mundo abierto a la diversidad, a la diferencia
y a la otredad. Estos son los retos de la sociologa ambiental en la
encrucijada de la crisis ambiental y en la perspectiva de un futuro
sustentadle.

LAS CIENCIAS SOCIALES Y LA CRISIS AMBIENTAL

137

HACIA OTRO PROGRAMA DE SOCIOLOGA AMBIENTAL

Desde la racionalidad ambiental se prefigura un programa alternativo


al esquema de la sociologa ambiental que se ha venido configurando
a partir de los aos setenta en un propsito de analizar el orden social
dentro de las condiciones que le impone el orden de la naturaleza, en
el imperativo de romper el excepcionalismo sociolgico del cam
po de la sociologa preambiental y el paradigma emergente que se
ha venido institucionalizando en la perspectiva de la modernizacin
ecolgica. Este otro programa de sociologa ambiental se construye
en la perspectiva terica que abre una racionalidad ambiental, en el
horizonte de un futuro sustentable. En este proceso se articula el pen
samiento terico con la accin poltica, involucrando a un conjunto
de ideologas, imaginarios, organizaciones, prcticas, movimientos y
luchas ambientales, de los cuales hoy es posible identificar procesos
en marcha, trazos y rasgos de caminos abiertos, ms que un punto de
llegada a una nueva realidad social, a la normalidad de un nuevo pa
radigma, o la definicin de una ruta crtica hacia la sustentabilidad.
Se trata de una sociologa que acompaa un proceso en marcha hacia
un futuro en construccin ms que un programa de investigaciones
sobre una themata ambiental, sobre un conjunto de problemas actuales
que convierten al ambiente en un objeto emprico contrastable con
la realidad presente. La sociologa ambiental se sita en la perspecti
va histrica de un cambio civilizatorio cuyo desafo es reconstituir el
orden social dentro de las condiciones de la vida: tanto del orden ter
modinmico y ecolgico que sustentan la vida orgnica, como de las
condiciones simblicas de la vida humana. Hacia ese horizonte lanza
la mirada propositiva y su convocatoria la imaginacin sociolgica en
un sentido prospectivo.
Estos principios constituyen el esquema de una nueva sociologa
comprensiva que se despliega en un conjunto de temas y problemti
cas, de vas de indagatoria terica y de accin social que configuran el
programa de otra sociologa ambiental integrado por un conjunto
de subprogramas:
1. Sociologa ambiental del conocimiento:
Comprende la indagatoria de las causas epistemolgicas de la cri
sis ambiental, de los modos de comprensin y entendimiento del

13 8

L A S C IEN C IA S SO C IA LES Y LA C R ISIS A M B IEN TA L

mundo; sobre la configuracin del modo de produccin de conocmientos .en el orden de la racionalidad de la modernidad y los pro
cesos de intervencin de la racionalidad tecnoeconmica; sobre las
transformaciones del conocimiento y la construccin de nuevas dis
ciplinas ambientales inducidas por la emergencia de problemas socioambientales: economa ecolgica, derecho ambiental, sociologa
constructivista, etc.; sobre la deconstruccin del logocentrismo de las
ciencias desde la exterioridad del concepto de ambiente y la crtica
de la episteme ecologista: la ecologizacin del pensamiento, el pensa
miento complejo y las ciencias de la complejidad ambiental; sobre la
configuracin de la ecologa profunda, ecologa poltica, ecomarxismo, ecoanarquismo, ecofeminismo, tica ambiental; sobre la cons
truccin del saber, la racionalidad y la complejidad ambiental. Este
programa busca fundar los principios tericos para la construccin
de un mundo sustentable, consistente con las leyes de la entropa y la
construccin de sentidos de sociedades negentrpicas.
2. Sociologa de la institucionalidad ambiental:
Este subprograma comprende la configuracin del orden econmi
co-ecolgico global; la geopoltica, el discurso y las polticas pblicas
del desarrollo sostenible; las organizaciones de la sociedad civil en
la gestin participativa de la sustentabilidad; los marcos jurdicos y
procedimientos de justicia ambiental; los nuevos derechos ambien
tales, culturales y colectivos; la democracia deliberativa y democracia
ambiental.
3. Sociologa de las estrategias discursivas y de poder
en la construccin social de la sustentabilidad:
Comprende el anlisis de las fuerzas polticas e ideologas emergentes
en diferentes clases sociales y grupos de inters; es la sociologa de los
conflictos socioambientales; de las estrategias y dispositivos de poder
inscritos en las teoras, paradigmas y discursos ecolgicos y ambinte
les; de la disputa de sentidos de la sustentabilidad en la confrontacin
entre racionalidad tecnoeconmica y racionalidad ambiental; de la
traduccin, resonancia, incorporacin de teoras y formaciones
ideolgicas emergentes en los imaginarios populares, en las prcticas

LAS CIENCIAS SO CIA LES Y LA CRISIS AM BIEN TAL

139

sociales y en los mundos de vida de la gente en la institucin de una


cultura ecolgica y una tica ambiental. Es la sociologa del campo
de la ecologa y la ontologia poltica; de las estrategias tericas y la
poltica de los conceptos; de las estrategias socioculturales-polticas
de reapropiacin de la naturaleza.
4, Sociologa comprensiva y hermenutica ambiental:
Este subprograma lleva el esquema de la sociologa comprensiva a la
investigacin sobre los significados y sentidos de la naturaleza y de la
socializacin de la naturaleza; abre una indagatoria sobre la inscrip
cin del orden de la naturaleza en los imaginarios, hbitus y prcticas
culturales de la sustentabilidad; sobre la reinvencin de las identida
des en una concepcin renovada de las relaciones del ser social con la
naturaleza y la resignificacin de saberes culturales: reconfiguracin
de los mundos de vida ante los lmites y potenciales de la naturaleza
y en la diversidad cultural.
5. Sociologa de lasformas emergentes de subjetividad,
actores y movimientos sociales:
Este subprograma analiza las figuras del sujeto y del self ecolgico,
la reinvencin de las identidades y la construccin de los actores de
los movimientos ambientales en la complejidad ambiental: estrate
gias polticas y de organizacin: las formas de protesta, resistencia
y renitencia, las estrategias discursivas y polticas de legitimacin de
los derechos ambientales y culturales en la defensa del patrimonio
biocultural de los pueblos; la territorializacin de nuevos modos de
produccin, intercambio econmico, socializacin y reconstitucin
de mundos de vida. Comprende las estrategias polticas de los movi
mientos ambientales emergentes por la reapropiacin de la naturale
za y la construccin de territorios sustentables; los procesos sociales
orientados a la formacin de un mundo construido por la diversidad
de modos sustentables de vida, desde sus racionalidades ambientales
locales y una tica poltica de convivencia en la diversidad.
La sociologa de la racionalidad ambiental integra a estos cinco sub
programas, a los diversos procesos sociales que confluyen en la cons-

14 0

LAS CIENCIAS SOCIALES Y LA CRISIS AMBIENTAL

traccin sociolgica del orden social dentro de la axiomtica y la con


sistencia conceptual de la racionalidad ambiental. Esta indagatoria
sociolgica atrae la reflexin filosfica sobre la ontologia de la dife
rencia, la cultura de la diversidad y la tica de la otredad hacia la cons
truccin social de un nuevo orden social fundado en una poltica de
la diferencia y una tica de la otredad. Es una sociologa de la decons
truccin de la racionalidad de la modernidad y de la construccin de
otra racionalidad social a travs del dilogo de saberes diversos: de
estrategias tericas y prcticas para la construccin de otros mundos
posibles, de sociedades negentrpicas fundados en los principios de
una racionalidad ambiental.
La construccin de un futuro sustentable, de una sociedad orga
nizada en la inmanencia de la vida, de las condiciones entrpiconegentrpicas, termodinmico-ecolgicas y simblico-humanas de
habitabilidad sustentable del mundo, habr de surgir de la raz de
os imaginarios sociales y de la imaginacin sociolgica de los actores
sociales. La forja de este futuro est destinada pero no est decidida:
ser el resultado de un nuevo giro de la historia que no es propia
mente una dialctica trascendental resultante de la intencionalidad
subjetiva, de la lucha de clases o del poder tecnolgico de la moder
nizacin ecolgica. El futuro no est prescrito en los poderes de la
tecnologa ni en la ley de hierro de la economa; no ser el resultado
de una mirada reunificadora del ser desde el pensamiento holstico,
sino del encuentro de las comprensiones diferenciadas de los modos
de ser y existir en el mundo resignificados por las condiciones de la
vida en el planeta; ser la resultante de un dilogo de saberes, enten
dido como un encuentro de seres culturales, en la deconstruccin de
la racionalidad insustentable de la modernidad y la construccin de
una racionalidad ambiental. Este encuentro se produce en el campo
de la ecologa poltica, de las luchas sociales por el derecho de ser en
el mundo, de los procesos de reinvencin de identidades y reapropia
cin de la naturaleza; en la construccin de nuevos territorios de vida
que habrn de restablecer el suelo frtil de la vida en el planeta: entre
los procesos de produccin de vida y los procesos de degradacin
de la materia y la energa; en una nueva dialctica entre entropa y
negentropa en la que ser el desafo de la sociologa construir el sen
tido social de tales conceptos derivados de la ciencia de la naturaleza.
La apuesta por la vida pone en juego la posibilidad de revertir el
dominio de la racionalidad econmica que desencadena y magnifica
los procesos de degradacin ecolgica y conduce hacia la muerte en

LAS CIENCIAS SOCIALES Y LA CRISIS AMBIENTAL

14 1

trpica del planeta, renovando de la potencia negentrpica creadora


de la vida, reorientada por un orden social que, sin negar la ley de
la entropa, reconduce, los procesos sociales en concordancia con las
condiciones de la vida.
El destino de la humanidad y del planeta se juegan en esta dialcti
ca de la vida en el terreno de la complejidad ambiental. No ser resul
tado de una construccin terica, sino del encuentro de mundos de
vida, de sus imaginarios, cosmovisiones y prcticas; de las estrategias
de poder que conduzcan a un reordenamiento ecolgico del plane
ta orientado por una ontologia de la diversidad, una poltica de la
diferencia y una tica de la otredad. De esta manera, los imaginarios
tradicionales, la ciencia moderna y el pensamiento de la posmoderni
dad se decantan en el campo de la ecologa politica para reinventar
los modos de habitar el planeta y fertilizar nuevos territorios de vida.

2. LA.SOCIEDAD ANTE LA NATURALEZA:


LA CONSTRUCCIN SOCIAL DE LA SOCIOLOGA
AMBIENTAL

LA CRISIS AMBIENTAL Y LA REFLEXIN AMBIENTAL


DE LAS CIENCIAS SOCIALES

Hacia finales de la dcada de los aos sesenta y principios de los setenta


irrumpi en el mundo la crisis ambiental. Esta crisis ha sido un aconte
cimiento histrico, una emergencia tan indita como inesperada que
vino a conmocionar la seguridad del progreso de la humanidad. Este
evento no^es una catstrofe ecolgica, un fenmeno de la naturaleza,
La cuestin ambiental emerge como una crisis del conocimiento, ge
nerada por los modos de pensar, de conocer y de intervenir el mundo;
de un modo de produccin de la realidad del mundo que al volverse
hegemnico, dominante y global, construy un mundo insustentable.
El dualismo ontolgico cartesiano, al disociar el objeto y el sujeto del
conocimiento sent las bases metodolgicas para la construccin de los
paradigmas cientficos de la modernidad derivados de la comprensin
metafsica del mundo. La disyuncin de la naturaleza de la sociedad
lo real de lo simblico, el cuerpo del espritu, la razn de la emo
cin, dio lugar a una racionalidad social forjada en el olvido de la natu
raleza, de las condiciones de la vida. El Iluminismo de la Razn produjo
la idea fantaseosa de un progreso sin lmites de la modernidad descono
ciendo las leyes lmite de la naturaleza en las que se configura la vida.
La crisis ambiental es resultado de esta construccin social. Esta no
es una crisis ecolgica entendida como un desarreglo o una disfun
cionalidad intrnseca al orden ecolgico. El ambiente no es un entor
no. El ambiente es un concepto epistemolgico que emerge como el
campo de externalidad del logocentrismo de las ciencias, el espacio
ontolgico que queda fuera del inters lo excluido, lo negado, lo
impensado, lo otro de los paradigmas de la ciencia positiva (Leff,
2001). En este sentido, la crisis ambiental induce una reflexin de
la modernidad para internalizar las externalidades ambientales, no
slo en el campo de la economa, sino de todas las ciencias, es decir
de La Ciencia que ha sido construida en el olvido de las condiciones
de la vida y de la existencia humana.
[142]

LA SOCIEDAD ANTE LA NATURALEZA

x43
La crisis ambiental dio lugar a un complejo proceso de reflexin
para internalizar el ambiente excluido en los diversos dominios del
conocimiento. Parte fundamenta] de la historia ambiental del lti
mo medio siglo ha sido la emergencia de los paradigmas de la com
plejidad y la difcil apertura de las ciencias para responder al desa
fo ambiental. De all ha surgido una plyade de nuevas disciplinas
ambientales y ecolgicas que han ido constituyendo el campo
emergente de las ciencias ambientales, ganando reconocimiento
legtimo dentro de la institucin de las ciencias sociales: economa
ecolgica, economa ambiental, ecomarxismo, historia ambiental,
sociologa ambiental, filosofa ambiental, derecho ambiental, geo
grafa ambiental, psicologa ambiental; ecologa humana, ecologa
profunda, ecologa social, ecologa poltica. La sociologa ambiental
emerge en respuesta a la crisis ambiental, al desconocimiento del
ambiente. As como la economa ambiental reconoce al ambiente
como una externaldad, la sociologa busca trascender el excepcionalismo de las ciencias sociales, disolver la dicotoma entre natura
leza y sociedad.
Entre todas las disciplinas de las ciencias sociales y de la ciencia
en general, cabe considerar a la sociologa como aquella que de
biera abrazar a las dems para dar cuenta de la crisis ambiental. Pues
siendo esta crisis decurrente de los modos de comprensin del mun
do y de las formas sociales de habitar el mundo, la cuestin ambiental
se convierte en una cuestin socioambiental, de los modos como se
ha constituido el orden social y el olvido de sus condiciones naturales.
Las disciplinas ambientales han seguido indagatorias diferenciadas
en su constitucin, legitimacin e instituconalizacin. En este pro
ceso se han venido constituyendo redes y sociedades internacionales,
regionales y nacionales de economa ecolgica, ecologa poltica, his
toria ambiental, como nuevos dominios del conocimiento y esferas
de pensamiento; se han construido nuevos territorios disciplinarios,
prcticas acadmicas, acciones ciudadanas, debates polticos y polti
cas pblicas. Cada uno de estos campos emergentes tiene referentes
de pensadores fundadores y una historiografa propia que hoy en da
podra ser objeto de una sociologa de las ciencias, de las disciplinas
y los saberes ambientales. En este proceso se inscribe la emergencia
del campo de la sociologa ambiental.1
1 Sobre la emergencia de estos paradigmas ambientales y en particular del pensa
miento ambiental ladnoamericano, vase Leff el al., 1986, 1994, 2012.

144

LA SOCIEDAD ANTE LA NATURALEZA I

En un artculo pionero, Frederick Buttel (1987) sugera las si


guientes lneas de investigacin para la agenda de la naciente sociolo- ;
ga ambiental: a] la nueva ecologa humana; b] los valores, actitudes
7 comportamientos ambientales; c] el movimiento ambiental; d\ el
riesgo tecnolgico y la evaluacin del riesgo; e\ la economa poltica
del ambiente y las polticas ambientales. Para el ao 2000, la sociolo
ga ambiental anglo-americana se haba establecido ajuicio de sus
propios fundadores y miembros activos en el espacio de las discipli
nas acadmicas. La sociologa ambiental haba adquirido derecho de
ciudadana en el terreno disciplinario de la sociologa.8 Esto habra
de permitir hacer un balance de sus alcances, analizar sus trayectorias
y perspectivas, evaluar sus enfoques tericos y metodolgicos. Es lo
que pretende Frederick Buttel en el captulo inicial al libro que junto
con Gert Spaargaren y Arthur Mol editan con el ttulo Environment
and global ynodemity (Spaargaren, Mol y Buttel, 2000). Ms que un
recuento de los orgenes y la cobertura del campo luego de casi tres
dcadas de labrar el terreno de la sociologa ambiental, Buttel ofrece
una sntesis de las controversias y demarcaciones, de las ramas y com
partimentos de la nueva disciplina: seala tanto sus diferencias y limi
taciones como los debates que debieran haberse celebrado con otras
disciplinas colindantes y con posiciones contestatarias (Buttel, 2000).
De esta manera, Buttel destaca los conceptos y abordajes principa
les que han definido a la disciplina en su vertiente anglo-americanasajona y europea: el nuevo paradigma ecolgico con el que nace
la sociologa ambiental (Catton y Dunlap, 1978; Dunlap y Catton,
1979); la nueva ecologa humana (Buttel, 1986); la sociedad del
riesgo (Beck, 1986); la modernizacin reflexiva (Beck, Giddens,
Lash, 1994); la modernizacin ecolgica (Huber, 1993; Jnicke,
1993; Spaargaren y Mol, 1992; Spaargaren, 2000); la sociologa am
biental constructivista (Hannigan, 1995; Hajer, 1995; Yearly, 1991,
1996, 2005, 2010). En sus distintos abordajes, los diferentes autores
Si tal consideracin se justifica en el caso de la sociologa ambiental anglo-americana que ha establecido su espacio dentro de la Academia Nacional de la Ciencia
de Estados Unidos, no se verifica en el caso de otras regiones y pases, en particular
en el caso de Amrica Ladna en el que, salvo el caso de Brasil, que ha establecido una
Asociacin Nacional de Investigacin y Posgrados en Ambiente y Sociedad ( anpfas ),
en los dems pases los estudios socioambientales constituyen un conjunto de tareas
acadmicas dispersas investigaciones, enseanzas, publicaciones en diferentes dis
ciplinas sociales sin haber alcanzado a constituir una instancia institucional que, ms
.all de reconocerlas, fomente su desarrollo.

LA SOCIEDAD ANTE LA NATURALEZA

145

de la sociologa ambiental naciente coinciden en el propsito de


romper la divisin entre naturaleza y sociedad, de cuestionar el falaz
y fallido esfuerzo de la sociologa y de las ciencias sociales de definir y
ganar su propia autonoma cientfica distinguindose de las ciencias
naturales, pero separndose para ello de las condiciones que impone
la naturaleza al orden social.
Tal propsito de restauracin ecolgica de las ciencias sociales
ir definiendo diferentes indagatorias para demarcar la especificidad
de los procesos propiamente sociales, pero incorporando la relacin
con la naturaleza y abriendo un nuevo campo en el cual la cuestin
ambiental adquiere el carcter de una problemtica social y confor
ma un nuevo objeto de conocimiento. Contra el excepcionalismo
de la sociologa clsica que pensaba que la cuestin social poda ser
comprendida por sus dinmicas internas, sin condicionamientos ni
determinaciones del mundo de la naturaleza (que sera objeto de
las ciencias naturales), la nueva sociologa pretenda responder a la
inquietud (y a la necesidad) de comprender cmo los procesos y fe
nmenos de la naturaleza (biofsicos, termodinmicos, ecolgicos,
geolgicos, meteorolgicos) afectan a la estructura y la vida social
(Dunlap y Catton, 1994). Se abre as una indagatoria sobre los efectos
en la sociedad generados por los cambios en la naturaleza, hasta las
maneras como la sociedad percibe, vala y acta frente a las transfor
maciones de la naturaleza y la emergencia de problemas ambientales.
Sin embargo, estas primeras reflexiones para reconectar la sociedad
con la naturaleza dejaban pendiente un tema fundapnental: indagar
cmo las dinmicas de la naturaleza inducidas por los modos de pen
sar, de producir y de intervenir a la naturaleza modifican el objeto
terico, los conceptos y los mtodos de la teora social, llevando a una
reconstitucin del campo de la sociologa.
La sociologa ambiental emerge ascomo otros tantos nuevos pa
radigmas ecolgicos y ambientales en las ciencias sociales, para res
taurar el error epistemolgico que produjo el excepcionalismo de
las ciencias humanas en su olvido, de la naturaleza, de las condiciones
naturales que no slo afectan, sino que constituyen al orden social. Tal
olvido es patente en los fundadores de la sociologa clsica: Marx,
Durkheim y Weber. En este sentido, Durkheim proclamaba como
principio terico y metodolgico de la sociologa el dar cuenta de los
hechos sociales recurriendo exclusivamente a otros hechos sociales
como factores explicativos, distancindose as de la psicologa y de la
biologa para establecer un campo propio de la sociologa. Por su par-

146

L A SOCIEDAD ANTE LA NATURALEZA

te Marx combati las teoras ecologistas o darwmistas de Malthus


sobre los factores poblacionales en el rendimiento decreciente de la
tierra, para privilegiar el proceso de valorizacin, acumulacin y re
produccin ampliada del capital. Ciertamente la naturaleza queda
inscrita en el proceso productivo: como efectos en el metabolismo
de la naturaleza; como sus efectos en la renta diferencial del capital.
La naturaleza participa as de manera determinada: como objeto de
trabajo, como materia y energa que circulan en el metabolismo de la
produccin agrcola e industrial, pero no como factor determinante de
la valorizacin del capital (Leff, 1980. 2004, cap. 1). Weber a su vez
demarc su razonamiento sociolgico del influjo de las teoras biol
gicas y de las ciencias naturales para establecer la racionalidad social
en trminos estrictamente socioculturales.
Ante el influjo de la episteme ecologista que emerge con la crisis
ambiental, los cientficos se han visto atrados hacia la reconstitucin
ecolgica de las ciencias sociales y compelidos a desentraar el sustra
to ecolgico que subyace en los tericos clsicos mediante una her
menutica ambiental. As, Buttel y Humphrey (1987) buscan rescatar
una sociologa ambiental clsica, mientras que autores como Ted
Benton (1996), Paul Burkett (1999) o John Bellamy Foster (2000) se
han propuesto recuperar a un Marx ecologista. Empero, la ambientalizacin de las ciencias sociales resulta ser una empresa epistemolgica
ms compleja que la inhumacin de los restos ecolgicos enterrados
en los estratos arqueolgicos del saber de la modernidad (Foucault,
1966, 1969), de su marginalidad en las ciencias preambientales y su
recomposicin en la emergencia de una episteme ecologista.3
CONSTITUCIN DE LA SOCIOLOGA AMBIENTAL:
EL DEBATE REALISMO/CONSTRUCTIVISMO

En el terreno ontolgico, Buttel (2000), traza una lnea divisoria y un


debate permanente en la naciente sociologa ambiental entre realis
tas y constructivistas. En esas controversias lo que se juega en el fondo
no es una demarcacin y confrontacin radical entre las causas natu
3 He tratado esa problemtica epistemolgica de la constitucin de las ciencias
y los saberes ambientales en textos anteriores: cf. Leff el al., 1986 y 1994, Leff, 1994,
2001,2004.

LA SOCIEDAD AN TE LA NATURALEZA

*47

rales o sociales de la crisis ambiental, sino la construccin de lneas di


ferenciadas de indagatoria sobre la construccin social de los proble
mas ambientales. El realismo busca romper la dicotoma naturaleza/
sociedad indagando las respuestas sociales a la realidad ontolgica
de la crisis ambiental. Parte as de los conocimientos y conceptos que
aportan otras ciencias sobre el agotamiento de los recursos naturales,
la explosin demogrfica, la crisis energtica, la polucin ambien
tal o la pobreza del poder, para resolver la crisis ambiental, para
curar y hacer las paces con el planeta (Commoner, 1975, 1976;
Erlich, 1968; Erlich y Erlich, 1991). Por su parte, el constructivismo
no niega la realidad en s de los procesos naturales que afectan a la
sociedad, sino que circunscribe su inters a los procesos sociales que
hacen que los problemas ambientales se conviertan en casos verdes,
es decir, que cobren sentido, adquieran visibilidad y ganen credibili
dad, al punto de movilizar acciones sociales, generando cambios cul
turales y propiciando decisiones polticas.
En su artculo The maturation and diversification of environmen
tal sociology , Riley Dunlap (2010) intenta actualizar el debate sobre
realismo y constructivismo en la sociologa ambiental anglosajona.
Asumiendo su posicin realista, resiente el giro posmoderno del
constructivismo que deja de lado las determinaciones reales de la
naturaleza, y la objetividad que aportan-las ciencias en la compren
sin de gnesis y la contundencia de los problemas ambientales,
cediendo hacia posturas ontolgicas y epistemolgicas relativistas
que debilitan la respuesta social a la crisis ambiental. Sin embargo,
este supuesto realismo de la sociologa norteamericana frente al
constructivismo ms afn a la sociologa inglesa, pierde de vista el
problema epistemolgico fundamental para la sociologa y las cien
cias sociales. Al enfocar la sociologa ambiental a los impactos de los
problemas ambientales actuales sobre la sociedad, esta sociologa se
vuelca sobre sus efectos empricos en las afectaciones generadas y
los cambios de comportamientos sociales que conlleva. Abre nuevos
campos a estudios diagnsticos vgr. riesgos ecolgicos; prdida de
biodiversidad' y conduce al diseo de polticas y programas de pro
teccin ambiental: prevencin de riesgos ambientales, prospectiva y
adaptacin al cambio climtico, normativa ecolgica de la economa,
etc. Sin embargo no responde a un cambio de objeto terico de la
sociologa.
Por otra parte, no resulta justo ni til descalificar a la sociologa
constructivista por su pretendido idealismo para entender su aporte

148

LA SOCIEDAD ANTE LA NATURALEZA

al entendimiento de las respuestas sociales a los problemas ambienta


les. Pues ms all de ver cmo la realidad de los procesos ambienta
les impacta a la sociedad, lo que destaca la sociologa constructivista
es cmo los problemas ambientales son definidos y adquieren visibili
dad, legitimidad e inters a travs de procesos sociales de ocultamiento, simulacin, comprensin, valorizacin y codificacin; cmo movi
lizan procesos sociales hacia su reconocimiento, generando cambios
tericos, respuestas institucionales y acciones sociales.
Lo que ambas corrientes desconocen es la causalidad metafsica y
epistemolgica de la crisis ambiental, es decir, la manera como ha sido so
cialmente construida, desde los modos del entendimiento y las formas
de conocimiento de lo real que han conducido a la cosificacin del
mundo, a la desnaturalizacin de la naturaleza y la objetivacin de la
realidad, habiendo llegado a constituir la racionalidad terica e instru
mental de la modernidad en el olvido de las condiciones ecolgicas
que la sustentan. En efecto, los procesos cognitivos y las formas de
racionalidad de las sociedades humanas, al intervenir a la naturaleza,
desnaturalizan las causas naturales que producen la realidad de los
fenmenos socioambientales. sta es la causalidad social que constituye
el sentido fuerte de una sociologa ambiental constructivista (sac ).4
En el debate entre realismo y constructivismo, frecuentemente se
cuestiona la posicin relativista del constructivismo que parte de la
premisa de la incertidumbre de los procesos socioambientales, cuya
consecuencia poltica sera la pasividad para actuar de manera res
ponsable ante los problemas reales que genera la crisis ambiental. Sin
embargo, la incertidumbre, como condicin inmanente del riesgo
ambiental, no niega la realidad de la manifestacin eventual de fe
nmenos reales que afectan a la sociedad y alteran a la propia natu
raleza. El que la ciencia no pueda dar certeza sobre la ocurrencia de
un evento sobre su frecuencia, intensidad y consecuencias, no
elimina la potencialidad e inminencia de la eventualidad de fenme
nos ambientales.
Otra crtica al constructivismo se refiere al hecho de que se esta
blece en un campo terico-discursivo-estratgico en el cual se debaten
4 Podemos distinguir, en analoga con las teoras de la sustentabilidad fuerte y dbil
en el campo de la economa ecolgica (Daly, 1990), una sociologa constructivista dbil
en el sentido de la racionalizacin ecolgica de los comportamientos sociales y
una sociologa constructivista fuerte, en el sentido de la deconstruccin de la racionali
dad de la modernidad y la construccin de una racionalidad ambiental.

LA SOCIEDAD AN TE LA NATURALEZA

diferentes concepciones sobre el origen y las causas de los fenmenos


socioambientales, donde se dispersa y diluye la realidad y la inminencia
de la crisis ambiental. Empero, estas controversias entre las causas natu
rales y(o) antrpicas de los problemas ambientales son ineludibles; los
procesos socioambientales son comprendidos desde diversos paradig
mas que explican las dinmicas ecolgicas y los fenmenos ambienta
les, de donde derivan concepciones csmicas, naturalistas, econmicas
o tecnolgicas sobre sus causas. A su vez, la respuesta social a estos
fenmenos es lgica e ineludiblemente construida socialmente; sta se
construye a travs de teoras, de paradigmas, de imaginarios sociales y
de estrategias de poder, a travs de los cuales se configuran las formas
que adopta la conciencia de los actores sociales y se inducen las res
puestas institucionales para establecer programas globales, nacionales
o locales, y que movilizan a la sociedad en torno a ciertos problemas
ambientales. De all deriva el principio terico-metodolgico de la sac .
Sin embargo, el planteamiento fundamental de la sociologa constructivista debiera apuntar hacia la causalidad histrico-social de los
fenmenos ambientales, a la desnaturalizacin de sus causas y de
sus manifestaciones en la realidad. El cambio climtico es un buen
ejemplo. Ms all de las causas csmicas que puedan afectar el cli
ma terrestre sobre las cuales los humanos no podemos actuar , es
un hecho comprobable que la concentracin de los gases de efecto
invernadero en la atmsfera se ha incrementado de 280 ppm a partir
de la revolucin industrial a ya ms de 400 ppm como efecto de la
magnificacin del metabolismo material, de los flujos energticos y
de la degradacin entrpica que induce el proceso econmico. Na
die podr debatir que tal proceso es un hecho social, y que como tal
el incremento de gases de efecto invernadero es de origen antrpico
(salvo quien reduzca el proceso econmico y la degradacin entrpi
ca a la naturalidad de la evolucin de la naturaleza). De las ciencias
de la atmsfera y los registros histricos del clima se derivan diag
nsticos sobre la normalidad o atipicidad de los fenmenos climti
cos observados en aos recientes para asignarle o no una causalidad
efectiva a la variacin en la composicin de la atmsfera en el cambio
climtico, frente a otros fenmenos csmicos, geofsicos y meteoro
lgicos que se conjugan en este fenmeno. Si la termodinmica y la
ecologa dan cuenta del metabolismo de la naturaleza, la economa
explica las causas sociales que desencadenan los procesos de degrada
cin entrpica, el incremento de su escala e intensidad, dando lugar
ala credibilidad de la construccin social del riesgo objetivo. Ernpe-

i5o
ro, el trazado de umbrales de riesgo en funcin del incremento de las
emisiones de gases con efecto invernadero no deja de ser un ejercicio
normativo y especuladvo lleno de incerdumbres. Un buen ejemplo
es el Informe Stern sobre cambio climtico (Stern, 2006). Cierta
mente, los intereses econmicos, polticos y sociales intervienen en
la credibilidad asignada a estas diferentes teoras explicativas y en la
construccin de las polticas climticas, conjugndose el causalismo
realista y la comprensin constructivista en las respuestas sociales al
cambio climtico.
Una dimensin fundamental del constructivismo ambiental es la
percepcin del riesgo que da visibilidad y otorga credibilidad a un
problema real o a una eventualidad potencial. La comprensin del
riesgo depende de intereses que producen efectos polticos y generan
movilizaciones sociales en torno a problemticas muy diversas, cons
truyendo estrategias de poder para enfrentar y resolver los conflictos
ambientales. Los procesos de definicin de problemas ambientales y
de sus formas de abordaje, intervencin y solucin en el campo de la
poltica y la gestin ambiental, son construcciones sociales, como lo
son ya en un sentido ms primario la nominacin de todas las cosas
del mundo, que adquieren sentido desde un lenguaje, una cultura o
un paradigma cientfico, sin que haya esto conmovido los nimos de
los socilogos realistas.
Empero, la sac ha venido construyendo sus objetos de estudio ha
ciendo abstraccin de las causas metafsicas, ontolgicas y epistemol
gicas de la crisis ambiental. De esta manera, el inters de la sociologa
ambiental constructivista se ha centrado en los procesos mediante los
cuales los fenmenos ambientales se convierten a travs del inters
social en un caso un asunto, un fenmeno, un problema que
moviliza a actores e instituciones sociales. Los casos ambientales no
emergen a la conciencia de manera directa, clara y natural, sino a
travs de procesos de percepcin, de significacin y sentido configu
rados por estrategias de poder. Los problemas ambientales llegan a
constituir casos verdes a travs de controversias y estrategias que los
convierten en reclamos sociales. Esta perspectiva del anlisis social
es lo que constituye la especificidad de esta rama de la sac (Yearly,
1991, 1996, 2005, 2010; Hajer, 1995; Hannigan, 1995/2006) que de
esta manera construye su objeto y delimita su programa disciplinario
dentro del campo de la sociologa ambiental.
En su libro The Green Case, Steven Yearly explicita su propsito
como aqul de
I A SOCIEDAD AN TE LA NATURALEZA

LA SOCIEDAD AN TE L A NATURALEZA

151

explicar por qu la onda verde ha empezado a rodar y examinar las fuerzas


que dan forma al futuro de la poltica y las polticas verdes a escala interna
cional [...] cmo una variedad de fuerzas sociales, comerciales y polticas
han actuado para dar forma a la agenda del movimiento verde, cmo algunas
cuestiones han alcanzado prominencia mientras otras han sufrido un desdn
relativo [...] y la influencia que ejercen estructuras e instituciones [...] de
los grupos de presin, polticos, agencias publicitarias y medios informativos
[...] responsables de traer las cuestiones ecolgicas al primer plano de nues
tra atencin (Yearly, 1991: 1, 6-7).

La objetividad de los casos ambientales no remite pues A una reali


dad ntica, sino a los procesos sociales que los convierten en proble
mas sociales, donde adquieren su realidad y objetividad social. Yearly
sigue aqu a Kitsuse y Spector, quienes fieles al principio excepcionalista de Durkheim tomaron la iniciativa de argumentar que los
socilogos a quienes conciernen los problemas sociales debieran sus
pender todo inters sobre si las circunstancias objetivas merecen o
no la existencia de un problema social [...] En cambio debieran en
focarse en los procesos sociales que atraen una cuestin a la atencin
pblica como un problema social (ib id 49-50).5El inters terico de
Yearly es analizar el movimiento verde como una coleccin de agen
cias que hacen reclamos de problemas sociales [...] esta perspectiva
nos permite apreciar cmo el movimiento verde ha llegado a asumir
la forma que ha adoptado al comienzo de los aos noventa [...] nos
lleva a preguntar cmo es que las cuestiones ambientales han llegado
a ser vistas como un problema social objetivo (ibid,.: 52).
Conviene en este punto analizar las consecuencias de la defini
cin misma del objeto de la sociologa en torno a la nocin de ca
sos verdes . Al definir su objeto como la construccin social de un
caso , y ste como un problema o situacin especfica ante el cual
puede suscitarse un reclamo, esta vertiente de la sac delimita y acota
su dominio disciplinario dentro del campo de la sociologa ambien
tal, reducindolo a un programa de estudios en torno a los procesos
sociales que intervienen en la definicin, validacin y legitimacin de
algunos problemas ambientales. Empero los casos verdes que as se
constituyen como hechos sociales no representan, como situaciones
En palabras de Kitsuse y Spector (1981: 201), "El problema central para una teo
ra de los problemas sociales [...] es dar cuenta de la emergencia y mantenimiento de
as actividades, demandas o reclamos y las respuestas correspondientes".

52

LA SOCIEDAD ANTE LA NATURALEZA

concretas que suscitan respuestas sociales, la cuestin de fondo de la


cuestin ambiental, el carcter crtico de la crisis ambiental que lleva a
cuestionar el orden social y a reconstituir a las ciencias sociales.
La comprensin de la cuestin ambiental como una crisis am
biental, como una sociedad del riesgo o un proceso social orien
tado hacia la modernizacin ecolgica constituye diferentes lgicas
del sentido ambiental que resultan de modos ms comprehensivos
sobre la reconfiguracin del orden social global en el que se inscriben
los casos verdes sujetos a reclamos de grupos sociales en contextos
institucionales, territoriales, nacionales y culturales especficos. Sin
esta comprensin ontolgica y epistemolgica sobre la emergencia y
naturaleza de la crisis ambiental, la sociologa ambiental se convier
te en una casustica y una pragmtica de la problemtica ambiental
desprendida de una concepcin terica en la que se ubica la defini
cin de los casos verdes.6
En este sentido, el objeto de la sociologa ambiental no son los
casos empricos concretos de problemas ambientales. Su objeto de
fondo y motivo de su emergencia es la cuestin ambiental. La cuestin
ambiental adquiere el carcter de los grandes problemas de la socio
loga: la cuestin agraria y la cuestin urbana; la cuestin energtica,
del agua o del carbn. La cuestin ambiental adquiere incluso una
mayor dimensin, en tanto que lo que pone en cuestin no es slo
un problema a ser resuelto dentro de la lgica del orden social esta
blecido, sino que problematiza a este orden social como causa de la
crisis ambiental. La cuestin ambiental adquiere as el estatuto de un
cuestionamiento radical: como la cuestin humana, la cuestin del
ser, la cuestin de la tcnica o la propia cuestin social. La cuestin
ambiental es el fondo y la trascendencia de la crisis ambiental como
cuestionamiento del orden social establecido.
La cuestin ambiental llama a pensar la condicin del mundo, las
condiciones de sustentablidad de la vida. Lo que cuestiona a la socio
loga y la induce a reflexionar sobre su comprensin de lo social",
Ejemplo de ello es el estudio de Hajer (1995) sobre las diferentes construccio
nes de la realidad de la lluvia cida como problema ambiental y sus consecuencias
en la instrumentacin de polticas pblicas para resolver dicho problema a travs de
un inteijugo discursivo-institucional. Empero, la construccin social del "caso de la
lluvia cida se inscribe en un caso que lo contiene: la construccin del paradigma de
la modernizacin ecolgica como modelo de comprensin de la cuestin ambiental
que orienta la instrumentacin de soluciones prcticas, sin cuestionar el fondo de la
crisis ambiental.

LA SOCIEDAD ANTE LA NATURALEZA

153

es la condicin del mundo habitado humanamente. Ms all de in


ternalizar el ambiente en los paradigmas excepcionalistas de la so
ciologa, de amalgamar lo natural y lo cultural lo real y lo simblico
de las sociedades humanas, de saldar las diferencias entre realismo
y constructivismo, de conformar un expediente de casos verdes o
de generar enfoques interdisciplinarios y holsticos para abordar el
carcter hbrido de los flujos ambientales, de lo que se trata es de
comprender la condicin del mundo y la ontologia de la vida: la con
jugacin de la physis, el logos y la polis en el devenir del mundo y en la
construccin de un futuro sustentable.
La SAC, en su propsito de alcanzar la objetividad social de los
procesos socioambientales que construyen casos verdes (que dan
credibilidad y legitimidad o movilizan a actores sociales para la conse
cucin de sus fines), hace abstraccin de la cuestin ambiental', pone de
lado la ontologia de la crisis ambiental, tanto sus causas metafsicas y
epistemolgicas como la realidad de un determinado problema am
biental. Como afirma Yearly,
En aras de la objetividad, los analistas de problemas sociales suspenden el
juicio sobre lo correcto de diferentes reclamos de problemas sociales. Ellos
argumentan que los procesos sociales de persuasin, de emprendimiento
moral, son esencialmente similares, no importa que tan profunda o banal
sea la causa. Yo he adoptado esta postura agnsca [...] este desinters es
esencial. Nos permite explicar de manera objetiva el xito de organizacio
nes como rspb o Greenpeace; tambin nos permite identificar las partes del
ambiente natural que se han beneficiado de su atencin (Yearly, 1991: 186).

As, la realidad de los problemas ambientales queda definida por


su objetividad sociolgica y no por su naturaleza ontolgica; ms por
sus consecuencias prcticas que por su consistencia terica. Esta ob
jetividad sociolgica es resultado de campaas habilidosas realizadas
por empresarios morales que consiguen, construir la realidad de un
caso ambiental movilizando creencias y sentimientos que generan
una presin poltica que incide en decisiones econmicas y sociales.
Resultan tambin de empresarios expertos que movilizan los para
digmas tericos dentro de los cuales se definen los problemas am
bientales. Sin embargo, estas indagatorias no se detienen a analizar
las estrategias tericas y discursivas en las que se inscriben las acciones
y decisiones de estos empresarios, el punto en el cual los paradig
mas establecidos o construidos se erigen en un poder de resistencia

,-.

I 54

LA SOCIEDAD ANTE LA NATURALEZA

o apuntalamiento de intereses instituidos; el porqu ciertos casos


generan respuestas institucionales exitosas el caso del Protocolo
de Montreal ante la capa de ozono, respuestas fallidas el caso
del Protocolo de Kioto frente al calentamiento global, y respuestas
controvertidas el caso de los agrocombustibles.'
Las indagatorias sobre la construccin de casos ambientales han
generado mtodos de anlisis del discurso para discernir las estrate
gias puestas enjuego hasta configurar una determinada institucionalidad y producir polticas e instrumentos de gestin ambiental, como
lo hace Hajer para el caso de la lluvia cida (Hajer, 1995); pero no
desentraan los procesos discursivos que, decurrentes de la raciona
lidad cientfica, llegaron a legitimar la ideologa de la modernizacin
ecolgica en la cual se inscribe la geopoltica del desarrollo sostenible, del progreso del proceso de economizacin de la naturaleza
(Leff, 2002).
As queda enmarcado el campo de tal sociologa y declarados sus
fines: lo que interesa a la s a c es mirar objetivamente cmo se cons
truye un caso ambiental: ver cmo se define, adquiere relevancia so
cial, conlleva decisiones y configura las formas de intervenir sobre la
naturaleza y la sociedad en nombre de la problemtica ambiental.
Sin duda este acercamiento tiene un amplio campo de aplicaciones:
no slo para estudiar las estrategias de diferentes grupos de inters,
para analizar el xito o fracaso de respuestas sociales frente a proble
mas como el agujero de ozono o el cambio climtico. El anlisis de
1 De esta manera, la sac puede seguir el proceso de la construccin de un caso
como el de los cfc hasta la institucionalizacin del Protocolo de Montreal y la creacin
de las nuevas tecnologas y sustancias de refrigeracin para atender el problema de
la destruccin de la capa de ozono. Pero una vez dictaminado el caso, no habr de
preocuparse por saber cmo afectan las nuevas sustancias a los procesos ambientales,
sus efectos en el cambio climtico o en el metabolismo de la naturaleza o en la salud
humana. De forma similar podr seguirse el caso que condujo a promover la produc
cin de cultivos transgnicos o de los biocombustibles con sus polmicas decisiones,
sin indagar necesariamente la simulacin ecolgica y los efectos socioambientales per
versos de la produccin de los agrocombustibles (Houtart, 2010), es decir, la contro
versia de fondo sobre la cuestin ambiental. Por su parte, podr seguirse el caso de
las estrategias econmicas de respuesta al cambio climtico, como los derechos de
transaccin de bonos de carbono dentro de la economa verde" y el mecanismo de
desarrollo limpio, donde ms all de la efectividad de tales dispositivos de gestin para
secuestrar el carbono excedente librado a la atmsfera por los agentes econmicos,
se scuESTd7i el concepto de sustentabilidad para circunscribirlo dentro del marco de la
valorizacin y transaccin econmica del carbono y los mrgenes de operatividad del
proceso econmico.

LA SOCIEDAD ANTE LA NATURALEZA

155

casos verdes" permite ver cmo se despliegan las estrategias discursi


vas, cmo se elaboran las normas ambientales y los cdigos jurdicos,
cmo se implementan las polticas pblicas y se establece la institucionalidad ambiental. Pero no plantea la criticidad de la crisis ambiental
o los desafos de la sustentabildad. La prevalencia de los efectos de
poder (estrategias discursivas, dispositivos de poder) que dan realidad
a un caso ambiental a travs de la movilizacin social, disuelven la
roca fundamental del constructivismo ambiental, es decir, su realis
mo social: la construccin social del conocimiento que transforma el
ambiente, que lo convierte en problema y moviliza a la sociedad en
tomo a la crisis ambiental.
La miopa de la mirada del constructivismo ambiental eurocntrico resulta de su ceguera terica. Yearly ofrece un ejemplo de ello
al intentar abrir el prisma de sus observaciones sobre los problemas
ecolgicos de los pases del Tercer Mundo para analizarlos en la pers
pectiva de la deuda econmica, de la desigualdad econmica y la in
equidad del poder poltico, Yearly analiza la distribucin de residuos
peligrosos, la contaminacin de la minera, la destruccin de los bos
ques y la transformacin del uso de la tierra para la produccin de
cultivos comerciales para cubrir la deuda externa y equilibrar su ba
lanza comercial. Ello ha llevado a los pases desarrollados a buscar
nuevas estrategias de inversin en parasos de contaminacin con el
propsito de eludir las regulaciones ms estrictas de sus pases. El ca
pital se reterritorializa asignando nuevas funciones a los pases sub
desarrollados como vertederos de contaminacin, territorios de biodiversidad o sumideros de carbono dentro de la lgica del desarrollo
sostenible. Empero esas estrategias globales del capital escapan al
campo de visibilidad de la sociologa ambiental. De esta manera, sus
anlisis pueden concluir con un candoroso optimismo sobre la capa
cidad de los intercambios de deuda por naturaleza como programas
efectivos de proteccin ambiental (Yearly, 1996). Hasta all alcanza la
objetividad de su mirada constructivista.
En esta delimitacin de su campo, la sociologa ambiental se asu
me como un campo hipocrtico, al no cuestionar la racionalidad que
genera la crisis ambiental ni las vas de reconstruccin social que se
abren a partir de esta encrucijada civilizatoria. Los casos ambientales
estn sujetos a una pluralidad y ambivalencia de criterios, de estrate
gias de poder y procesos de simulacin con que se definen los proble
mas ambientales. As, la s a c se aleja de una sociologa que asuma la
tarea de indagar las causas sociales de la crisis ambiental, incluyendo

56

LA SOCIEDAD ANTE LA NATURALEZA

las estrategias tericas, discursivas e institucionales mediante las cua


les se definen las respuestas polticas de fondo y no meramente
instrumentales dentro de la racionalidad dominante a la proble
mtica ambiental.
En el marco de esta otra sociologa ambiental se inscribe la con
figuracin del discurso y de las estrategias de la geopoltica del desa
rrollo sostenible, de la economa verde y la modernizacin ecolgica.
En esta perspectiva crtica, la sociologa ambiental analiza las estrate
gias tericas de la economa ambiental, los dispositivos de poder y los
instrumentos de la gestin ambiental como la construccin de "casos
ambientales, frente a posturas contraparadigmticas provenientes
de otras comprensiones y abordajes de la crisis ambiental: de la eco
loga profunda, el ecologismo social, la ecologa poltica; de los posicionamientos antisistmicos de los pueblos de la tierra que reclaman
simplemente su derecho a vivir bien.
La sociologa ambiental se constituye as en un campo ms am
plio, no circunscrito al estudio de los procesos sociales que condu
cen a la construccin de casos verdes dentro de una comprensin
normalizada de la modernidad, definidos dentro de la racionalidad
dominante que codifica y valora los hechos ambientales, sino abierta
a aquellos procesos menos visibles para la mirada sociolgica; para
sacar a la luz las controversias entre las distintas racionalidades que
se confrontan en los sentidos de la sustentabilidad y los procesos de
emancipacin de los pueblos por la reapropiacin de la naturaleza.
Para ello, la sociologa constructivista tendra que orientarse hacia
una deconstruccin de la racionalidad de la modernidad y abrirse
hacia las perspectivas de la ecologa poltica de una poltica de la
diversidad, la diferencia y la otredad al campo conflictivo de la con
frontacin de paradigmas e ideologas en la construccin de un or
den social sustentadle.8
El campo terico de la ecologa poltica abre la mirada de la socio
loga constructivista hacia los procesos que conducen a la construc
cin de casos ambientales en un amplio espectro de situaciones y
contextos que van desde la respuesta social hasta el cambio climtico,
la defensa de un territorio de biodiversidad o la compensacin por
un dao ecolgico. En este espacio se juegan las estrategias discur
sivas generadoras de sentidos que movilizan a actores sociales para
Vase captulo 3, infra.

LA SOCIEDAD AN TE LA NATURALEZA

157

dar visibilidad social y valor poltico a cuestiones ambientales como


hechos realizados (un vertedero de residuos txicos) o riesgos inmi
nentes (cambio climtico, contaminacin gentica). La defensa de
valores culturales y ambientales moviliza a actores sociales ante situa
ciones en las que la contundencia del hecho real la peligrosidad de
la exposicin a desechos txicos; la inminencia del riesgo climtico;
la legitimidad de un derecho cultural o ambiental no guarda ne
cesariamente proporcin con los procesos sociales que mueven las
acciones para hacer de estos asuntos un caso: para hacerle caso
a estos asuntos. Los casos se construyen a travs de estrategias de po
der donde la fuerza del sentido y el inters social producen la rea
lidad ambiental. Los problemas ambientales se vuelven verdaderos
a travs de recursos retricos orientados hacia su sentido prctico y
utilitario, o movilizados por valores espirituales, ticos y culturales,
dentro de diferentes racionalidades sociales, desde las racionalidades
que configuran el campo terico y delimitan el territorio emprico
donde se definen los casos ambientales.
Los casos verdes se definen as en procesos de significacin,
valorizacin y legitimacin de un fenmeno ambiental, es decir, de
lgicas de sentido que mueven a la sociedad a reconocerlo como pro
blema y a actuar sobre l, a darle carcter de verdad objetiva y a per
cibirlo como un riesgo que afecta a la sociedad y a la vida misma; que
merece ser atendido mediante cambios de comportamiento de los
agentes sociales y por la elaboracin de normas jurdicas, instrumen
tos de gestin y polticas pblicas. Empero, el ordenamiento mismo
de la sa c est fraguado en el crisol de una racionalidad cientfica,
de la mirada y valores individualistas de los observadores socilogos
y de la organizacin institucional de las sociedades desarrolladas
americana, inglesa, holandesa que operan dentro de los cnones
de tal modelo de organizacin: donde ciertos valores, ciertas prcti
cas discursivas e institucionales establecen el campo de lo pensable
y lo observable; del tono, la forma, los procedimientos mediante los
cuales se construyen los casos sobre los reclamos de validez de las
disciplinas ambientales.
Un buen ejemplo sobre el confinamiento cultural en el que ope
ra la s a c es la construccin de la biodiversidad como un caso de
las culturas del ambientalismo y la poltica ambiental global (Yearly,
1996, 2005). As, para ver el proceso social mediante el cual el pro
blema de la biodiversidad adquiere legitimidad se estudia la manera
como un grupo de prominentes bilogos construyeron el sentido de

158

L A SOCIEDAD AN TE LA NATURALEZA

la conservacin de la biodiversidad desde el inters cientfico, vinculado a,una cierta tica y cultura de amor a la naturaleza en la que
se inscriben autores naturalistas como Thoreau y cientficos como
Wilson; que llevaron tanto a establecer una sociedad de proteccin
de los.pjaros o la Unin Internacional de Conservacin de la Natura
leza en 1948. Si bien estos antecedentes propiciaron el xito que ad
quiri el caso de la biodiversidad en la Agenda 21, all no se cerr el
caso. Pues finalmente, el caso de la biodiversidad en la agenda inter
nacional ha venido triunfando por el lado del inters econmico ms
que por el de una tica de la conservacin o de la reapropiacin por
parte de los pueblos de sus territorios biodiversos. Su xito proviene
de la valorizacin econmica de la biodiversidad como recursos para
la bioprospeccin de productos alimenticios y farmacuticos. Muy
diferente es el inters y sentido de la biodiversidad para los pueblos
que habitan ecosistemas complejos donde adquiere un valor cultural
y espiritual. La biodiversidad se construye all como la Pachamama
o madre tierra; como un patrimonio de biodiversidad, de bienes co
munes y territorios habitados por la cultura. El caso de la biodiversi
dad se construye as en la confrontacin de las diversas concepciones
e intereses en el campo de la ecologa poltica.
En ese terreno epistmico-poltico, la cuestin de la biodiversi
dad se plasma y se dirime en un campo de controversias de sentido
y de estrategias de apropiacin de la naturaleza. La biodiversidad se
convierte propiamente en un caso en sentido jurdico, cuando una
comunidad indgena reclama la compensacin de un dao a su pa
trimonio de biodiversidad ocasionado por un derrame de petrleo,
como el que llev a los indgenas de la amazonia ecuatoriana a de
mandar a la Texaco en los tribunales de Estados Unidos: un claro
caso verde. Pero la disputa por la biodiversidad es una cuestin de
mayor alcance. La inscripcin de la biodiversidad dentro de la racio
nalidad y el inters econmico impide mirar el sentido que adquiere
un territorio biodiverso como patrimonio biocultural de un pueblo,
o como un potencial productivo para un paradigma productivo al
ternativo, y no slo como una fuente de recursos potenciales para la
bioprospeccin de mercancas biotecnolgicas donde pudiera nego
ciarse un reparto justo de beneficios en una visin economicista de
la distribucin ecolgica.
De estos procesos discursivos, institucionales y polticos emergen
en la arena social las temticas y problemticas en las que se mani
fiesta la crisis ambiental: explosin demogrfica, contaminacin at

LA SOCIEDAD AN TE LA NATURALEZA

!5 9

mosfrica, desechos txicos, deforestacin, biodiversidad, capa de


ozono y cambio climtico. En este campo se plasman, los conceptos
que configuran los dominios tericos en los que se da sentido a la
problematicidad de los riesgos y los daos ambientales; que orientan
polticas y acciones sociales; que promueven nuevas disciplinas: biolo
ga de la conservacin, economa ambiental, derecho ecolgico; que
promueven nuevas legislaciones, ordenamientos jurdicos, normas
ambientales y programas de conservacin ecolgica.
En estos procesos, toman relevancia primordial lderes cientficosactivistas, que desde sus campos cientficos definen los problemas
ambientales, los significan, configuran sus estrategias conceptuales
y retricas con el propsito de construir un sentido y generar una
preocupacin en tomo a sus riesgos y efectos objetivos que afectan a
la sociedad, elaborando discursos tericos y modos de comprensin,
activando respuestas sociales para su atencin y resolucin. La sac
se alimenta de los aportes de cientficos e intelectuales como Paul
Erlich, Barry Commoner, Edward Wilson o Mario Molina, y de po
lticos como Gro Harlem Brundtland o Al Gore, que atraen al cam
po de las decisiones polticas los problemas de poblacin, pobreza,
energa, alimentacin y contaminacin del agujero de ozono y el
cambio climtico, al tiempo que producen una retrica que ocasio
na efectos de sentido en la poblacin,- generando seales de alarma
y provocando una movilizacin social. De all el carcter metafrico
de trminos como el agujero de ozono, bomba poblacional, l
mites del crecimiento, primavera silenciosa; o el sentido retrico
y simulatorio de trminos como desarrollo sostenible, mecanismo
de desarrollo limpio, economa verde, secuestro de carbono, que
operan como estrategias discursivas que codifican problemas que por
su complejidad se vuelven difusos y hasta esotricos para el ciuda
dano comn y el pblico en general; pero que no impide que sean
instrumentalizados en estrategias de gestin y en polticas pblicas en
el simulacro del desarrollo sostenible.
La sac no suele incluir en su objeto de estudio la disputa por los
sentidos de estos conceptos ambientales que escapan a la compren
sin de sus casos empricos y se despliegan dentro de la geopoltica
de la biodiversidad y el desarrollo sostenible. En la denominacin de
los problemas ambientales explosin demogrfica, cambio climti
co, lluvia rida, efecto invernadero, erosin de la biodiversidad, pro
duccin ms limpia se juega su eficacia simblica en la produccin
de efectos prcticos. En esta retrica ambientalista se establecen los

i6 o

LA SOCIEDAD AN TE LA NATURALEZA

cdigos de significacin para la construccin de los casos y contracasos, para dirimir las disputas de reclamos y contrarreclamos, de la
factualidad y contrafactuaidad de problemas, situaciones y conflictos
socioambientales. En su polisemia, los conceptos ambientales se ins
criben en el campo de disputa de sentidos en la construccin de la
sustentabilidad. De esta manera, ms all de una hermenutica de los
sentidos construidos y confrontados en el campo de la ecologa polti
ca, la imaginacin sociolgicajuega un papel estratgico en el diseo
de estrategias conceptuales para abrir los caminos de la sustentabi
lidad. La imaginacin sociolgica no solamente se despliega en la
resistencia a asumir los efectos de una geopoltica hegemnica del
desarrollo sostenible y modernizacin ecolgica para deconstruir
los dispositivos de poder de los instrumentos econmicos para valo
rizar bienes y servicios ambientales, sino para dar una respuesta
terico-poltica para construir una estrategia contrahegemnica
al sentido construido en los campos de la ciencia de la naturaleza, la
teora social y la racionalidad econmica.
La sociologa ambiental se abre al campo de la ecologa poltica
para mirar la disputa de sentidos en el debate entre sustentabilidad y
el desarrollo sostenible, entre racionalidad econmica y racionalidad
ambiental. En este proceso, la construccin social de los problemas
ambientales desborda los horizontes de visibilidad de la sa c de las
comunidades epistmicas que se constituyen dentro de una disciplina
y en torno a un concepto-problema construido (biodiversidad, cam
bio climtico), para dar cabida a otras comunidades de saber, a
otras racionalidades y culturas en la construccin social de la susten
tabilidad. En este contexto, el imaginario del vivir bien se inscribe
en la arena ambiental, redefmiendo los sentidos del cambio climtico
y abriendo los caminos hacia la sustentabilidad.
As, mientras que la sa c observa los casos ambientales positivos,
aquellos que al haber ascendido a la esfera publicitaria y pblica son
las superestrellas del teatro ambiental, ignoran o pasan por alto otros
problemas, ignoran otros procesos con un trasfondo ms radical que
quedan ocluidos ante su mirada pragmtica sobre los problemas que
llegan a escenificarse en la cartelera de los casos verdes. Me refiero
al desconocimiento de los procesos de emancipacin cultural y rea
propiacin de la naturaleza que estn emergiendo en los territorios
de Amrica Latina y del tercer mundo. El acercamiento casustico
de la s a c dentro del orden econmico-ecolgico hegemnico nubla
su mirada hacia los nuevos movimientos socioambientales, all don

LA SOCIEDAD ANTE LA NATURALEZA

161

de se produce el encuentro de visiones e intereses encontrados, que


lleva a la sociologa ambiental al campo de las acciones estratgicas.
Para la sociologa ambiental hegemnica son invisibles las razones
profundas de la insustentabilidad de la racionalidad econmica. En
este sentido, la ley de la entropa como contradiccin del capital no
constituye un caso, en el sentido de haber movilizado a la sociedad
como respuesta a la comprensin del metabolismo de la naturaleza
que acelera el proceso econmico, exacerbando la degradacin en
trpica del planeta como causa de la crisis ambiental. Sin embargo,
constituye el caso de fondo de la cuestin ambiental.
En este sentido, la sa c construye un nicho disciplinario conforma
do por una comunidad epistmica que se otorga una identidad pro
pia a travs de la singularidad de su abordaje y su modo de construir
los casos ambientales: su mtodo, sus estrategias discursivas, sus
juegos de lenguaje; sus espacios institucionales, sus redes acadmi
cas, sus programas editoriales. Esta disciplina se construye como una
sociologa emprica, que da concrecin a su constructivismo sobre la
base de sus casos de estudio. Esta rama de la sociologa ambiental no
enfrenta los problemas que plantea la emergencia ambiental para la
organizacin social, incluso para la sociologa como disciplina que
tiene por caso dar cuenta de los procesos que constituyen el campo
de la ciencia social: el de las causas histricas de los hechos sociales y
los desafos que plantea la crisis ambiental para la reconstitucin de
un orden social sustentable. La s a c mira los casos empricos en los
que se manifiesta la crisis ambiental como problemas aislados que
adquieren visibilidad e inters social, con una objetividad descriptible la de los hechos sociales que se efectan en tomo a la veraci
dad de un problema construido. De all el realismo en el que se
apoya el constructivismo ambiental: ms all de construir conceptos
que permitan aprehender la naturaleza ontolgica de la cuestin am
biental, la s a c elabora un abordaje que le permite acotar, organizar y
explicar las acciones y las decisiones que se van generando en torno
a cada caso/reclamo ambiental. La s a c aborda estos procesos como
casos, reclamos", riesgos, decisiones, polticas. Configura un
recurso descriptivo y anecdtico de cada uno de sus casos de estudio;
busca ascender a un plano terico en el terreno de la construccin de
sentido a travs de estrategias discursivas; mas no alcanza a configurar
un marco conceptual que le permita dar consistencia de un nuevo pa
radigma sociolgico en el que los hechos sociales sean comprendidos
desde sus condiciones ambientales.

162

LA SOCIEDAD ANTE L A NATURALEZA

En este sentido, la sociologa ambiental crtica cuestiona el desa


fn ontolgico de la sociologa constructivista y lleva a preguntarnos
hasta qu punto la sociologa ambiental puede comprender la cues
tin ambiental haciendo abstraccin de lo real? Ciertamente existe
un amplio campo de maniobra en las estrategias del poder simblico
para moldear las conciencias, para los juegos de sentido que constru
yen verdades y conminan a la accin social. Mas no logran desligarse
de una relacin de verdad con lo real, con la ontologa fundamental
de la inmanencia de la vida contra la que atenta la racionalidad de
la modernidad de la que emerge la crisis ambiental; que se decanta
en los imaginarios sociales que abren los destinos de la humanidad y
sustentan los modos de estar en el mundo; que genera los conflictos
socioambientales de los que debe dar cuenta la sociologa ambiental.
El conflicto ambiental emerge de la confrontacin entre la raciona
lidad econmica y la racionalidad ambiental, del encuentro entre la
inmanencia de la vida y la racionalizacin del mundo moderno. Su
resolucin no prodr venir de la confrontacin falsacin de sus ver
dades en la arena de la competencia cientfica, o por una superacin
de la idea absoluta que gobierna al mundo globalizado mediante una
dialctica trascendental o una revolucin paradigmtica del conoci
miento.
El cambio civilizatorio que anuncia la crisis ambiental podra com
prenderse en analoga con las ideas que revolucionaron el imagina
rio social fundado en la teologa y la ciencia con respecto al orden
csmico. La validacin de la revolucin copernicana tuvo que pasar
por una lgida confrontacin de creencias y estrategias de refutacin
del paradigma ptolomico, donde se jugaba, en la centralidad de la
Tierra, la supremaca del poder de la Iglesia sobre la burguesa na
ciente. Este debate ha sido sin duda un caso ejemplar para la so
ciologa del conocimiento. Si el paradigma copernicano logr impo
nerse, no fue por la fuerza de los datos empricos que podan captar
los mtodos observacionales de la poca. En realidad, ambas partes
eran capaces de ajustar sus teoras conforme a los datos obtenidos
(Yearly, 1991: 122). El triunfo del paradigma copernicano no slo se
debi a la efectividad y superioridad de la argumentacin cientfica
sobre la retrica teolgica a una disputa de juicios del que emerge
triunfante la autoridad de la ciencia, sino a la contundencia de una
verdad ntica que refut la creencia del universo girando en tor
no a la Tierra. Algo similar sucedi ms tarde con la controversia que
gener la revolucin darwiniana. Ciertamente, stas no desbancaron

LA SOCIEDAD AN TE LA NATURALEZA

16 3

al poder de la Iglesia y a las creencias teolgicas: las obligaron a rea


daptar sus creencias frente a la contundencia de lo Real. Si Dios no
estaba ms rigiendo al mundo desde el centro del universo; si no era
ms el responsable creativo directo de la emergencia de cada nuevo
ser vivo, poda manifestar su poder sobre las cosas de este mundo
como el principio y la fuerza originaria de todo lo existente en este
mundo, De esta manera la teologa pudo sobrevivir al embate de la
ciencia pero no pudo detener el enderezamiento de la comprensin
del mundo que produjo la inmanencia de lo Real.
La crisis ambiental es sntoma hoy de un nuevo cambio civilizatorio. Su carcter social no se puede saldar en el juego retrico que
mueve decisiones en el sentido del inters y las estrategias de poder,
sin llevar la reflexin hacia un principio inmanente que permita di
rimir el alcance y sentido de las estrategias de construccin de la sustentabilidad. se es el punto de reencuentro entre realismo y cons
tructivismo social en la apertura hacia otra racionalidad social. La
confrontacin de racionalidades en esta encrucijada civilizatoria no
se limita a un cambio de paradigma en un campo especfico de las
ciencias o de un conjunto de ciencias: ciencias ecolgicas, ciencias
de la complejidad hacia un orden sistmico-holstico-ecolgico. La
sociologa ambiental no puede abstraerse del conflicto actual entre
los procesos de racionalizacin cientfico-tecnolgico-econmico en
su modo de apropiacin y transformacin de la naturaleza, frente a
las condiciones ecolgico-culturales, reales y simblicas, en las que se
sustenta la vida. El futuro de la humanidad y del planeta no depen
de del juego del poder en la manipulacin de las creencias y en la
destinacin del orden tecnoeconmico hegemnico a travs de una
modernizacin ecolgica. La sustentabilidad no se sustenta en la ra
cionalidad dominante, sino en el fondo de un Real que se impone
sobre las creencias interesadas. La sociologa ambiental se abre as a
un campo de reflexin sobre las construcciones que se configuran en
el juego del poder construido sobre diferentes esquemas de raciona
lidad, en el juego de lo Real y lo Simblico donde la sustentabilidad
posible depende de la consistencia de los conceptos que se constru
yan sobre el fondo de las condiciones de existencia y de la realidad,
de la vida.
La comprensin cientfica de estas condiciones de la vida remite
a los conceptos de entropa y negentropa en la termodinmica de la
vida, de donde emerge el orden social y desde donde deben pensarse
las condiciones sociales de habitabilidad del mundo. Ello no implica

164

LA SOCIEDAD AN TE LA NATURALEZA.

de manera alguna operar una transposicin transdiciplinaria de las


ciencias de la complejidad hacia las ciencias sociales, reduciendo la
comprensin sociolgica a la axiomtica de la termodinmica de no
equilibrio o a la teora del caos determinista. La construccin de la
sustentabilidad no depende del conocimiento experto de lo cog
noscible por la ciencia, sino de los sentidos conceptuales que co
nectan la inmanencia de la vida con la comprensin existencial de los
modos de vida y las acciones sociales (Deleuze y Guattari, 1993). Esta
comprensin de la sustentabilidad llama a la sociologa a construir los
sentidos sociales de la entropa y la negentropa como condiciones de
la vida social; a indagar el papel de la cultura en la comprensin de la
naturaleza, en los imaginarios sociales y en los modos culturales de
ser en y con la naturaleza. El constructivismo social se abre as a las
culturas del ambientalismo y a la construccin de la sustentabilidad
desde la diversidad cultural.
CULTURAS DEL AMBIENTALISMO: CONFRONTACIN
DE RACIONALIDADES EN LA CONSTRUCCIN SOCIAL
DE LA SUSTENTABILIDAD

La incidencia de la cultura en la cuestin ambiental se manifiesta no


slo desde los valores y significaciones que aportan los actores socia
les desde sus formaciones culturales, la legitimidad de sus derechos,
el sentido de sus saberes y la fuerza de sus movimientos sociales, a
travs de los cuales construyen casos en la defensa de sus territorios
y abren perspectivas alternativas a la sustentabilidad. El orden cul
tural subyace a las construcciones tericas que ocupan el campo de
la sociologa ambiental. En esta perspectiva, podemos distinguir dos
tradiciones sociolgicas: mientras que la sociologa ambiental ame
ricana y anglosajona focalizan sus investigaciones empricas sobre la
singularidad de la organizacin de grupos de accin en torno a pro
blemas o temas especficos, las corrientes europea y latinoamericana
diferencian a los nuevos actores socioambientales de otras formas de
activismo ecolgico, por ser movimientos que no slo defienden sus
derechos o inciden en la resolucin de un problema a travs de una
campaa focalizada en un tema, sino que apuntan hacia una trascen
dencia histrica de una cuestin social: trascendencia, que antes
de definirse en el sentido del idealismo trascendental, entraa una

LA SOCIEDAD ANTE LA NATURALEZA

16 5

comprensin cultural de los modos de ser-en-el-mundo que orientan


la construccin del futuro.
La trascendencia histrica que abre la crisis ambiental no es un de
venir teleolgico hacia la sustentabilidad. La construccin de la sustentabilidad a travs del dilogo de saberes cuestiona las vas hacia un
futuro trazadas por la filosofa trascendental, por una dialctica social
en perspectiva hegeliano-marxista, o una restauracin ecolgica por
la emergencia evolutiva de una noosfera y una conciencia ecolgica.
La racionalidad ambiental abre los caminos hacia la sustentabilidad
cuestionando las limitadas perspectivas de la naciente sociologa am
biental. Pues ms all del debate entre realismo y constructivismo se
plantea el sentido de la trascendencia dentro de las ideas propuestas
por los discursos tericos de la modernizacin ecolgica y de una mo
dernizacin reflexiva, frente a la construccin de la sustentabilidad
desde una racionalidad ambiental: de una posmodernidad fundada
en una ontologia de la diversidad, una poltica de la diferencia y una
tica de la otredad (Leff, 2004).
El problema de la sociologa ambiental no se limita a ver cmo
se construyen caso por caso las luchas ambientalistas sobre diferentes
problemticas a travs de estrategias de poder en diferentes contex
tos culturales y polticos. Estas decisiones se vuelcan sobre polticas
pblicas y procesos de cambio social que se deciden sobre bases de ra
cionalidades alternativas: de una racionalidad tecnoeconmica o una
racionalidad ambiental dentro de las cuales se construyen vas diferen
ciadas hacia la sustentabilidad. En este sentido, un caso ganado por
un movimiento ambientalista para no construir una planta nuclear,
para no permitir un depsito de residuos txicos, para establecer una
reserva de la biosfera, o para recibir una compensacin por un dao
ecolgico, son luchas ecologistas ganadas, pero que en s mismas no
alteran el dominio hegemnico, la lgica y la dinmica fundamental
del proceso econmico y su racionalidad valorativa de la naturaleza,
frente a los sentidos culturales que orientan la construccin de la sus
tentabilidad en los principios de una racionalidad ambiental.
Yearly se plantea el problema de la construccin de una sociedad
sustentable desde el enfoque clsico de la sociologa a la sociedad,
para examinar cmo el problema del orden [social] puede manejar
se en una sociedad ambientalmente sustentable (Yearly, 2006: 177).
As, se plantea una pregunta que no podr responder, pues parte de
una idea genrica y abstracta, de un lugar comn inexistente, de un
presupuesto no explicitado: el sentido de la sustentabilidad. No es que

i6 6

LA SOCIEDAD ANTE LA NATURALEZA

falte una axiomtica constitutiva de tal orden social y un fin prede


terminado en la lgica del orden hegemnico de la racionalidad eco
nmica dominante que orienta la pregunta y las respuestas de cmo
manejar o cmo reconstruir tal orden desde los imperativos ambien
tales. El problema del planteamiento desde un apriori genrico de la
sustentabilidad es el ocultamiento de la diferencia y diversidad de sus
sentidos, el enmascaramiento y simulacin de las estrategias de coop
tacin del sentido de la sustentabilidad por el orden social estableci
do. Sin la definicin y sin la explicitacin de un concepto consistente
sobre el orden sustentable, sobre las vas de construccin y trascen
dencia hacia una sociedad ambientalmente sustentable, la sustenta
bilidad se vuelve una nocin ambigua, vaca de contenido y carente
de sentido. Se cierra as el pensamiento a comprender lo ambiental
que reconstituye al orden social, las premisas, condiciones y procesos
que permiten que se mantenga y reproduzca como un nuevo orden
social bajo los principios de una racionalidad ambiental.
La construccin de sociedades sustentables no sigue una va ho
mognea a partir de una normatividad ambiental global incorporada
al orden social, sino que es la resultante de conceptos de sustentabi
lidad y de racionalidades sociales en disputa. Yearly admite que el de
sarrollo sostenible se construye desde diferentes perspectivas tericas
y valores sociales, pero no clarifica la consistencia entre los principios
de la microeconomia ambiental y los valores de suficiencia, descen
tralizacin y justicia ambiental que deben conducir la construccin
de la sustentabilidad. Remitir la definicin de la sustentabilidad a la
premisa de que la nica manera de vivir es de manera sustentable,
la convierte en un juicio tautolgico antes que en un concepto con
sistente, abierto a las diversas concepciones culturales de la sustenta
bilidad, que constituyen los sentidos en los que se juega la dialctica
de la construccin histrica concreta de la sustentabilidad. La nocin
de sustainability se vuelve insustentable por falta de consistencia con
ceptual. No es posible pensar las instituciones sociales que habran |
de sostener a una sociedad sustentable sin la racionalidad que define f
ese orden social: sus principios ontolgicos, ticos, econmicos y po
lticos. Slo desde esa perspectiva conceptual es posible responder
a la inquietud sobre las implicaciones de los valores prcticos y las
consecuencias indeseadas de los movimientos hacia la sustentabili
dad (ib id 181).
La democracia ambiental en Amrica Latina se construye desde
otros contextos polticos que desbordan los cauces tericos e insti-

LA SOCIEDAD ANTE LA NATURALEZA

167

tucionales de los pases del Norte y de su mirada sociolgica. Aqu


las controversias no slo se plantean en torno a casos-problemticos,
sino a las perspectivas de construccin de sociedades sustentables
desde los derechos de apropiacin y gestin social de la naturaleza,
donde se ponen enjuego valores polticos: autonomas y territorios,
identidades culturales, racionalidades productivas. Ello no significa
que al mismo tiempo no se generen movilizaciones sociales en torno
a casos ambientales. As, han surgido diferentes manifestaciones de
resistencia y de reclamos ante daos ambientales, procesos de rea
propiacin de la naturaleza y defensa de sus territorios culturales,9
as como diversos movimientos de grupos sociales contra instalacio
nes nucleares e hidroelctricas, contra empresas mineras y cultivos
transgnicos contra la construccin de megaproyectos de moderni
zacin y desarrollo. Estos procesos no dejan de darse en condicio
nes desventajosas para los grupos y movimientos ambientalistas, que
en muchos casos son reprimidos o adquieren un carcter simblico
marginal y rara vez alcanzan un nivel de presencia en los medios y un
debate pblico para legitimar y ganar sus casos, a falta de regmenes
de democracia deliberativa donde se confronten los intereses econ
micos y los argumentos cientficos con la legitimidad de otros valores,
otros saberes y otros derechos culturales.
La sac puede as construirse ignorando las causas profundas de la
cuestin ambiental: el conflicto entre la racionalidad econmica, la
ley de la entropa y la ontologia de la vida. La apertura de la sociolo
ga hacia las culturas del ambientalismo se enfrenta as a la confron
tacin de racionalidades culturales en que se expresa el dilema de la
sustentabilidad en el campo poltico. En este sentido, el ambienta
lismo crtico busca comprender la crisis y la complejidad ambiental,
la emergencia del campo de la ecologa poltica y la construccin
social de la sustentabilidad. La racionalidad ambiental no slo mira
los conflictos socioambientales que se convierten en casos por la
relevancia que adquieren en la esfera poltica el cambio climtico,
un accidente nuclear o un derrame de petrleo y las polticas y ac
ciones sociales decurrentes, sino la confrontacin de racionalidades
e imaginarios que mueven a los actores sociales, que trazan las lneas
de tensin en las que se debate la cuestin ambiental, se dirimen los
conflictos ambientales y se construyen las vas de la sustentabilidad.
9 Vase caps. 5 y 6, infra.

168

LA SOCIEDAD ANTE LA NATURALEZA

sa es la posicin que toma una sociologa ambiental crtica frente


a la sociologa emprica, funcionalista, constructivista, para analizar
los conflictos sociales que genera la degradacin ambiental, as como
la reconfiguracin de las identidades, los actores y los movimientos
sociales que construyen los caminos del ambientalismo hacia la sus
tentabilidad.10
Los conflictos generados por el encuentro y confrontacin de
estas diversas vas de construccin de la sustentabilidad es sin duda
uno de los temas fundamentales para una sociologa ambiental. En
este sentido, Yearly plantea que una cuestin clave para vislumbrar
futuros sustentables gruesos (thick) ser el desarrollo de formas in
novadoras de experticia pblica y nuevas instituciones que gocen de
autoridad cognitiva (ibid.\ 183). Pero justamente el dilema est en
dirimir el conflicto de las vas alternativas de la sustentabilidad en tr
minos de autoridades epistmicas (comunidades de expertos) frente
a formas alternativas de cognicin donde se ponen enjuego visiones
culturales en las que no podra imperar jerarqua cognitiva alguna.
Las decisiones democrticas en torno a problemas ambientales y la
construccin de la sustentabilidad no son resolubles mediante una
autoridad cognitiva y una jerarqua de conocimientos. Los dilemas y
alternativas de la sustentabilidad no se resuelven a travs de acciones
sociales concertadas fundadas en una comprensin universal en un
saber de fondo en los que pudieran dirimirse las diferentes com
prensiones culturales a travs de Ips procedimientos de una racio
nalidad comunicativa (Habermas, 1989, 1990). Esto no slo se debe
al hecho de que los argumentos no se sustentan en la facticidad de
hechos presentes y realidades incontrovertibles, que admiten inter
pretaciones cientficas y valoraciones sociales alternativas, sino por
que la construccin de la sustentabilidad apunta hacia un futuro, un
por-venir, para el cual no existe un camino trazado, una ruta crtica
fundada en un paradigma totalitario o autoridad cognitiva alguna.
10 Yearly expande su visin de la cuestin ambiental hacia el campo cultural y
de la ontologia existencial al afirmar que os estudios sobre las disputas ambientales
tienden a ser analizados de manera demasiado estrecha y a dar por sentado ei medio
sociolgico. Cuestiones sobre cmo vivir de manera significativa dentro de limites am
bientales, o lo que entraa la buena vida, son constantemente marginalizados. Sin
embargo, los estudios sobre casos" de la.SAC se limitan a entender cmo las decisio
nes concernientes al ambiente se toman de hecho hoy, pero no aporta los conceptos
que permitan reflexionar de manera novedosa sobre la naturaleza de los futuros am
bientales (Yearly, 2006: 184).

LA SOCIEDAD AN TE LA NATURALEZA

l6 g

Ciertamente, la racionalidad instaurada orienta y busca legitimar


los argumentos sobre la sustentabilidad hacia los procesos de moder
nizacin ecolgica. La democracia deliberativa como mecanismo de
concertacin para una democracia ecolgica puede ejercerse en so
ciedades avanzadas plenamente racionalizadas con sistemas cient
ficos, jurdicos y polticos donde en principio podran confrontarse
diferentes intereses con base en acciones inscritas dentro de una ra
cionalidad comunicativa. Empero, tal posibilidad est excluida en los
pases con sistemas jurdicos dbiles, donde las controversias ambien
tales raramente entran al debate cientfico y pblico, como es el caso
de la falta de democracia deliberativa en la toma de decisiones sobre
megaproyectos de desarrollo, la introduccin de maz transgnico,
la entrada de la megaminera o la poltica energtica de Mxico y en
general de Amrica Latina y el tercer mundo. Pero tal racionalidad
comunicativa resulta an ms disfuncional cuando las decisiones en
conflicto corresponden a diferentes racionalidades culturales que no
se unifican o dirimen en un saber de fondo; que apuntan a modelos
sociales alternativos y a concepciones diferentes sobre la construc
cin de mundos de vida sustentables. El camino hacia la sustentabili
dad en el marco de una democracia deliberativa demanda una tica
poltica que permita debates pblicos un dilogo de saberes en
los que las controversias de intereses habrn de dirimirse poltica
mente, mediante procesos de legitimacin de diferentes racionalida
des, sentidos y derechos en conflicto.
En su libro Sociology, environmentalism, globalization, Yearly se pro
pone realizar una reflexin crtica de la globalidad de los intereses
socioeconmicos y polticos en el ambiente (Yearly, 1996: ix), in
cluyendo las representaciones culturales de los problemas ambien
tales planetarios. Busca as extender la sociologa emergente de la
globalizacin hacia la problemtica ambiental, al tiempo que incor
pora el anlisis del proceso de globalizacin a la naciente sociologa
ambiental. Si bien esta ampliacin del programa de investigacin
de la sac hacia una comprensin cosmopolita de los problemas am
bientales es una seal de apertura de la sociologa ambiental anglo
sajona, no con ello logra despojarse de la mirada eurocntrica en
su tendencia a universalizar su visin del mundo, cerrando los ojos
a otras perspectivas tericas e imaginarios sociales provenientes de
otros rdenes epistmicos y latitudes polticas; desde la diversidad
cultural como punto de dispersin de los caminos que se abren hacia
la sustentabilidad.

170

LA SOCIEDAD AN TE LA NATURALEZA

La sociologa de la globalizacin ambiental observa cmo el con


cepto mismo de globalizacin y la definicin de los fenmenos como
problemas ambientales globales es construido por estrategias de
poder econmico-poltico (vgr. la construccin del discurso y la institucionalizacin de la geopoltica del desarrollo sostenible, el marke
ting ecolgico y la mercantilizacin de la naturaleza).11 El problema
no proviene de ignorar los problemas de otras regiones en particu
lar del tercer mundo sino en mirarlos a travs del lente de obser
vacin de la racionalidad dominante que empaa la comprensin de
los problemas ambientales y el trnsito hacia la sustentabilidad desde
perspectivas alternativas. As, la cuestin ambiental y de la sustentabi
lidad quedan atrapadas en la visin dominante de la globalizacin, lo
que permite a Yearly concluir que,
ms que cualquier otro de los movimientos sociales contemporneos, los am
bientalistas ofrecen una alternativa comprehensiva [...] slo el movimiento
ambiental ofrece un desafo distintivo a la idea de que hemos llegado al fin
de la historia. Particularmente a travs del concepto de desarrollo sostenible
tiene un vocabulario para describir un futuro coherente que se aparta del
business as usual" del capitalismo liberal (Yearly, 1996, 150).
El pretendido universalismo de las ciencias sociales no logra tras
cender los lmites de su provincialismo. La sociologa ambiental no
puede eludir el desafo de trascender los regionalismos tericos y generar nuevas perspectivas sociolgicas que ms que hibridarse con
otras disciplinas para generar una mirada holstica sobre la complejidad del mundo social globalizado y ecologizado, se configuran en
un encuentro de la ciencia social de pretensin universal con una
11 Ms all de la ineficacia de los procedimientos instaurados por el protocolo de
Kioto y del Mecanismo de Desarrollo Limpio para solucionar el calentamiento global
y operar una justicia ecolgica distributiva mediante la captura de carbono por la bios
fera gracias a la eficacia de la valorizacin econmica de la capacidad de secuestro de
carbono por la biodiversidad y las transacciones de bonos de carbono, Yearly muestra
la Irona de los poderes de la ficcin ecolgica para salvar las culpas de gobiernos y
empresas. As destaca la propaganda comercial del yogurt ecolgico que anuncia en su
etiquetado que el 10% de las ventas ser destinado a proteger al planeta. Y se pregunta
en qu cuenta de banco se depositar ese dinero, quin lo maneja, en qu lo invierte,
quin supervisa que se aplique a proteger ai planeta, cuestiones que no interfieren en
la formacin de la conciencia ecolgica del consumidor a travs de las campaas de
mercadeo de productos ecolgicos (Yearly, 1996: vii).

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LA

SO CIEDAD A N TE

LA NATURALEZA

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reconfiguracn-reterritorializacin del conocimiento que nace des


de otros principios tericos, otras condiciones sociales, otros contex
tos ambientales y otros intereses polticos que van tejiendo un nuevo
entiamado epistmico de la ecologa poltica en sus diferentes con
textos ecolgico-culturales.
El problema del provincianismo de la sociologa de la globalizacin no significa que no vea los impactos regionales y locales diferen
ciados y la desigual distribucin de los costos ecolgicos derivados de
la economa globalizada: el hecho de que los pases pobres cobren
barato por ser recipientes de los desechos txicos de los pases ricos;
la mayor incidencia de radiaciones dainas por el adelgazamiento
de la capa de ozono en las regiones polares del planeta; o los efectos
diferenciados del cambio climtico segn la ubicacin geogrfica de
los pases isleos o las tierras bajas, El problema es que desde su visin
eurocntrica no alcanza a desentraar las estrategias de poder que
inciden en la configuracin misma de la sociologa constructivista.
La sociologa ambiental del Norte mira de forma general, acrtica y
voluntansta los procesos de inscripcin de otras regiones del mundo
en el orden globalizado; no comprende sus resistencias culturales y
sus estrategias terico-polticas para la construccin de territorios sustentables en otros mundos de vida.
En esta perspectiva es que nace la sociologa ambiental latinoame
ricana, demarcndose de la sociologa europea y anglo-americana.
El pensamiento ambiental latinoamericano bebe en las fuentes se
lectivas de la teora sociolgica y el pensamiento filosfico que nacen
de cuna griega y configuran la civilizacin de Occidente, hoy en da
globalizada, para atraer el pensamiento crtico a los territorios de
vida que renacen desde las races de la diversdidad cultural; para
hibridar el pensamiento universal con el pensamiento que brota
en otras geografas de las condiciones ecolgicas y culturales de
Amrica Latina , con sus teoras polticas y sus saberes tradiciona
les. De esta manera se opera un proceso de deconstruccin, hibrida
cin y reterritorializacin de teoras y saberes en la construccin de
otra sociologa ambiental que se plasma en el campo de la ecologa
poltica.12

12 Vase cap. 3, infra.

172

LA SOCIEDAD AN TE LA NATURALEZA

SOCIOLOGA DEL RIESGO Y MODERNIZACIN REFLEXIVA

La sociologa del riesgo y de la modernizacin reflexiva abren otras


vas de comprensin, de reflexin y respuesta social a la cuestin am
biental. Alejada de la intencin de construir una sociologa surgida
de la crisis ambiental y enfocada especficamente hacia los problemas
ecolgicos, la sociologa del riesgo (Beck, 1986) nace del propsito
de dar cuenta de la condicin de la sociedad en la etapa de la alta
modernidad. Lo que define tal momento social es el riesgo como
condicin ontolgica de una nueva realidad en la que se inscribe la
vida humana. El riesgo trasciende el estado de la modernidad prime !
ra caracterizado por la distribucin econmica y apunta hacia
una nueva modernidad13 que cuestiona al tiempo que busca res
taurar los fundamentos de la modernidad a travs de la reflexividad del proceso de modernizacin (Beck, Giddens, Lash, 1994),
Con el concepto de riesgo, Beck busca trascender tanto el excepcionalismo como el realismo sociolgico demarcndose a su vez de
toda la constelacin de teoras sociales que han tomado como refe
rente a la naturaleza, a la ecologa o al ambiente. Su sociologa del
riesgo es una sociologa ambiental por aadidura. Beck va configu
rando una nueva teora autocentrada, un concepto identitario que
singulariza su autora en el debate global. Se refiere as a la crisis eco
lgica y al cambio climtico dentro de la dinmica de la sociedad del
riesgo mundial", sustituyendo los trminos de naturaleza, ecologa o
medio ambiente, por los conceptos que habran de designar la actual
condicin de la vida social. Beck
[propone] un concepto para el anlisis sociocientfico de las cuestiones eco
lgicas que no las interprete como problemas pertenecientes al entorno de
la sociedad, esto es, al medio ambiente, sino que las ancle en el interior de
la sociedad [...] Sustituyo los trminos clave [...] naturaleza, ecologa
y medio ambiente, que acentan la diferencia entre lo natural y lo social,
por un conjunto de conceptos que superan la oposicin entre naturaleza y
sociedad y se centran en la inseguridad fabricada por el ser humano: riesgo,
catstrofe, consecuencias indirectas, asegurabilidad, individualizacin y globalizacin (Beck, 2008: 121).
13 El ttulo con el que inaugura Ulrich Beck esta nueva sociologa sintetiza su
propsito: La sociedad del riesgo. Hacia una nueva modernidad.

LA SOCIEDAD AN TE L A NATURALEZA

173

Beck va edificando y fortificando as su propio enclave terico. En


su afn por establecer la singularidad de su discurso, Beck se aparta
de otras vertientes del pensamiento ambiental, que ms que tratar de
comprender los riesgos de la crisis ecolgica, responden a los desafos
de la explotacin de la naturaleza, la degradacin ambiental, la des
igualdad social, la inseguridad del mundo globalizado y las perspecti
vas de la sustentabilidad. Lo que interesa a la sociologa del riesgo
a diferencia del propsito de la sociologa constructivista para ver
constituirse los casos ambientales o de la modernizacin ecolgica
por ofrecer una teora de la reforma ecolgica de la modernidad
es dar cuenta de la transformacin ontolgica del mundo y de las
condiciones de existencia de los seres humanos en la configuracin
de una segunda modernidad. Lo que caracteriza a este nuevo esta
dio de la modernidad segunda, alta o tarda es la destradicionalizacin de la sociedad antes que su trnsito hacia una etapa posmo
derna. La sociedad moderna no trasciende: se recicla, se readapta, se
reforma en su progreso autorreflexivo. Beck y Lau afirman as que:
Todas las sociedades occidentales siguen siendo modernas: no ha habido
movimiento alguno ms all del dominio de lo moderno hacia su opuesto,
porque no ha habido ningn rompimiento claro con los principios bsicos
de la modernidad, sino al contrario una transformacin de las instituciones
bsicas de la modernidad (por ej emplo el Estado-nacin y la familia nuclear).
Sugerimos entonces que lo que estamos presenciando es una segunda mo
dernidad (Beck y Lau, 2005: 525-526).

De esta manera se va demarcando el campo epistmico de la so


ciologa del riesgo del sentido del pensamiento posmoderno en su
intencin de deconstruir la historia de la metafsica de la cual nace
la modernidad y abrir nuevos futuros posibles. Pero, En qu con
siste la reflexividad del proceso de modernizacin? Beck distingue
la reflexividad del carcter reflectivo del pensamiento sobre las con
diciones de la modernidad. La reflexividad se define a partir de un
conjunto de condiciones que constituyen al nuevo estadio de segun
da modernidad: la incerteza, incredibilidad e indecidibilidad de la
ciencia, al tiempo que surgen los sistemas-expertos responsables de
la definicin y atencin del riesgo; la disolucin de las clases sociales
y la emergencia de un proceso de individualizacin. As, la accin so
cial y la respuesta a los riesgos de la modernidad es actuada por in
dividuos que enfrentan situaciones de riesgo en sus mundos de vida;

174

LA SOCIEDAD ANTE LA NATURALEZA

que son llevados a decidir sobre condiciones impuestas a sus vidas sin
poder decidir sobre sus condiciones de existencia.
La reflexividad queda subsumida en un principio de retroactividad de la modernidad sobre sus propios fundamentos, como una au
torregulacin de las instituciones y las personas sobre las normas y
condiciones de la modernidad, como el acto reflejo y un reflujo de
sus agencias dentro de su dinmica inercial. La reflexin, en el sentido de una deconstruccin de tales principios y una reconstruccin
a travs del pensamiento, queda en suspenso, en tanto se producen
cambios institucionales como respuesta a los efectos de la primera
modernidad.14 Se ha constituido as una institucionalidad ambiental
en organismos internacionales, gubernamentales y no gubernamentales que buscan actuar ante la crisis y los problemas ambientales,
que pueden considerarse manifestaciones de la reflexividad de la modernidad. En el mbito del conocimiento, las disciplinas ecolgicas
y ambientales pueden ser consideradas resultado de procesos de re
flexividad de las ciencias que generan nuevas ramas y campos del co
nocimiento. Pero ello no implica la reconstitucin de sus objetos de
conocimiento como una reflexin crtica desde la crisis ambiental so
bre el logocentrismo de las ciencias y la racionalidad de la modernidad.
As se excluye de la reflexividad de la modernidad una indagatora sobre las causas histricas del estado social caracterizado como
sociedad del riesgo, generadas por los modos de pensar, y sobre la
capacidad de reconstruir el mundo a travs de la reflexividad del pensamiento: se oculta la determinacin de la historia del pensamiento y
la violencia metafsica que ejerce sobre la naturaleza a travs de su influjo en la construccin de la realidad social (Derrida, 1989, cap. 4).
Y con ello queda velado y vedado el pensamiento sociolgico como
H La reflexividad crtica ha tenido diferentes manifestaciones en la reestructuracin de las condiciones de la produccin y el orden social en diferentes etapas de la
modernidad. Baudelaire, Rimbaud y Sade inician una reflexividad esttica como reac
cin del Romanticismo a la racionalidad social moderna. Nietzsche, Benjamn, Adorno
y Bauman representan un largo proceso de reflexividad crtico-esttica. La filosofa y
la sociologa crtica, desde Marx y Heidegger hasta los estructuralistas y posmodernos,
son autores reflexivos en el orden metafsico del mundo. Marx opera una reflexin
cognitiva del paradigma de la economa clsica como Heidegger lo hace en el mundo
tecnolgico. El orden democrtico y los derechos humanos pueden considerarse como
una respuesta reflexiva de la sociedad ante el mundo de la modernidad, de la misma
manera que la organizacin poltica del proletariado represent en su momento his
trico la reflexin de la sociedad ante los efectos opresivos del modo de produccin
capitalista.

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LA SOCIEDAD ANTE LA NATURALEZA

175

va de reflexin de la humanidad sobre el mundo que se ha construi


do y sobre el devenir de la humanidad: sobre la construccin de un
mundo sustentable.
En su anlisis sobre la obra de Ulrich Beck, Sorenson y Christian
sen definen a la modernizacin reflexiva como:
un tipo de modernizacin incontrolada, como un reflejo, que es tanto inde
seada como imprevista, La modernizacin reflexiva ocurre en el despertar de
una modernizacin industrial inicialmente exitosa. Es la modernizacin de
la propia modernidad. La modernizacin reflexiva es lo que ocurre cuando
la modernidad se encuentra con ella misma, en la forma de los efectos co
laterales y las consecuencias no intencionadas de la primera, simple y lineal
modernizacin (Sorenson y Christiansen, 2013: 39).

Si bien esta interpretacin de la modernidad reflexiva que se


encuentra consigo misma antes que con su otredad resulta un tan
to tautolgica, retrica y alegrica, no est alejada de la concepcin
que ofrece Beck a este concepto clave de su teora; ms bien resulta
una fiel sntesis de las expresiones del autor y un juego metafrico
del proceso de racionalizacin de la racionalidad de la modernidad.
A diferencia de la modernizacin ecolgica que pretende dar una
vuelta de tuerca a la modernidad reconstituyndola ecolgicamente,
refundiendo los materiales oxidados de la racionalidad mecanicista
en una nueva amalgama de los poderes prometeicos de la tecnologa
y la clarividencia de la conciencia ecolgica, la modernizacin re
flexiva se complace en observar y diagnosticar el estado del mundo
que ha legado la racionalidad moderna: su giro hacia su segunda mo
dernidad como si se tratara de una modernidad de segundo orden.
La reflexin de la modernidad no es una reflexin del pensamien
to sobre el pensamiento que funda y construye a la modernidad. Su
modo de autorreflexin resulta un reflejo de s misma, una retroac
cin en un sentido ciberntico-evolutivo hacia un nuevo estado, que
bien puede ser de recomposicin o restauracin, o de incertidumbre
y esquizofrenia. La reflexividad es la refraccin de la luz que emi
te el Iluminismo de la Razn. La modernidad resulta refractaria a los
imperativos de la sustentabilidad. Su reflexividad es su reflejo en la
vestimenta de la modernidad.15 Ms an, la modernizacin reflexiva
15 El uso que hace Beck de la palabra reflexivo intenta evocar la nocin de los
clsicos reflectores de seguridad del trfico. De manera similar a como los reflectores

176

LA SOCIEDAD AN TE LA NATURALEZA

se instaura como un modo tautolgico de pensar el orden de la mo


dernidad desde el momento en que se autodefme sin apelar a ningn
concepto o valor fuera de su propia racionalidad.
La modernizacin reflexiva no es una sociologa de la ciencia y
del conocimiento que nos ofrezca una mirada crtica sobre las fallas
de las ambiciones totalitarias de la racionalidad moderna y la capa
cidad de control de la realidad a travs de la verdad de la ciencia.
Sin cuestionar las falacias de los principios cartesianos constructores
de la modernidad y la emergencia de rdenes ontolgicos hbridos
(Haraway, 1991,1997; Latour, 1991) y la construccin de la episteme de
las ciencias sociales modernas (Foucault, 1966, 1969); sin apelar a la
emergencia del pensamiento y las ciencias de la complejidad (Morin,
Prigogine), Beck afirma la irrupcin de una revolucin impensada
e imprevista de la modernidad que la lleva a reconfigurarse dentro
de sus propios fundamentos, a radicalizar sus principios constitutivos.
Para Ulrich Beck, Wolfgang.Bonss y Christoph Lau, lo que define este
nuevo estadio de la modernizacin es que
la modernidad ha empezado a modernizar sus propios fundamentos. Eso es
lo que significa decir que la modernidad se ha vuelto reflexiva. Lo que carac
teriza a la segunda modernidad" es una globalizacin multidimensional, un
proceso intensificado y radicalizado de individualizacin, la crisis ambiental
global, una desnaturalizacin de las identidades de gnero y una tercera
revolucin industrial (Beck, Bonss y Lau, 2003: 6-7).
Beck anuncia los efectos de una tercera revolucin industrial en el
mundo del trabajo, mas no se adentra en los cambios cognitivos que
inducira la nueva revolucin de la biotecnologa y la nanotecnologa
en los espacios de libertad, autonoma y decisin de los individuos
que da a da hacen elecciones (racionales o no) sobre sus condicio
nes de vida, y donde ejerceran su capacidad para decidir los destinos
de la humanidad y del planeta. Pues si las nuevas tecnologas son pro
ducto de la modernizacin reflexiva cabe preguntarse cules seran
los mecanismos que operan tal reflexividad en la produccin de las
nuevas tecnologas, sus efectos de riesgo y en la condicin del mundo
dentro del cual se inscriben los individuos que buscan decidir sus vi
das atrapadas por un proceso de racionalizacin de una racionalidad
de seguridad en nuestras vestimentas pueden reflejar la luz de los faros de un auto, la
modernidad se refleja de nuevo sobre s misma (Sorensen y Christiansen, ibid.-. 36).

LA SOCIEDAD AN TE LA NATURALEZA

177

que impera sobre la conciencia de las personas; sobre su posibilidad


de modificar la condicin del mundo que se mueve por sus propias
inercias reflexivas y sus efectos retroactivos, pero donde han desapa
recido sus causas?16
Si la modernizacin ecolgica declara el triunfo de la tecnologa
en la reforma ecolgica del mundo, la modernizacin reflexiva ce
lebra la modernizacin de los fundamentos epistemolgicos de la
modernidad, prescindiendo de una reflexin deconstructiva: de una
fundamentacin ontolgica, tica y poltica que permita reorientar
las acciones sociales individuales y colectivas para reconstruir el
mundo en la inmanencia de la vida.
Por su parte, Anthony Giddens da cuenta de la propuesta teri
ca de la modernidad reflexiva en trminos de un proceso de destradicionalzacin inducido por el progreso de la modernizacin.
Giddens destaca el carcter compulsivo de la modernidad su fe
congelada, su adiccin autoperpetuadora y su impulso prometeico
respaldado por la preeminente autoridad de la ciencia- as como la
radicalizacin de modernidad: la expansin de las instituciones mo
dernas unlversalizadas por la globalizacin a travs de la evacuacin
y desarraigo de las tradiciones (Giddens, 1994).
Para Giddens, la reflexividad institucional de la modernidad est
entramada con procesos de permanente autoidentificacin de Jos su
jetos sociales en el proceso de globalizacin. Lo que le interesa es
identificar algunas caractersticas estructurantes en el ncleo de la
modernidad que interactan con la reflexividad del self (Giddens,
1991: 2), la condicin emergente de la autorreflexividad de la per
sona, en el proyecto reflexivo del self. Esta condicin no solamente
16 Jean Baudrillard habra diagnosticado lcidamente la condicin de esta segunda
modernidad como esa deriva en la excrecencia, la irrupcin [...] del azar, de la in
certidumbre y de la relatividad. La reaccin a ese nuevo estado de cosas no ha sido un
abandono resignado de los viejos valores, sino ms bien una loca sobredeterminacin,
una exacerbacin de sus valores de referencia, de funcin, de finalidad, de causalidad
[...] una hiperdeterminacin: redundancia de la determinacin en el vaco [...] la hipertelia es [...] ese desafo de finalidad que responde a una indeterminacin creciente
(Baudrillard, 1983: 11-12). Nuestra sociedad est fundada en la proliferacin, en un
crecimiento que prosigue a pesar de que no puede medirse frente a ningn objetivo cla
ro, Una sociedad excrecente cuyo desarrollo es incontrolable, que ocurre sin considerar
su autodefinicin, donde la acumulacin de efectos va de la mano con la desaparicin
de las causas" (Baudrillard, 1993: 31-32). stos seran los efectos ontolgicos reflejados
en la segunda modernidad" generados por los principios epistemolgicos de l prime
ra modernidad.

178

LA SOCIEDAD AN TE LA NATURALEZA

permitira al self ejercer una cierta autonoma en su eleccin de es


tilos de vida, sino que abrira posibilidades de emancipacin del
secuestro de la experiencia que produce la ciencia, la tecnologa y
el conocimiento experto en la modernidad. Giddens pretende tras
cender el anlisis psicolgico de la identidad y
replantear estas cuestiones en trminos de una consideracin institucional
del orden moderno tardo, desarrollado en trminos de una referencialidad
interna. El impulso global de las instituciones modernas es el de crear con
figuraciones de acciones en trminos de las propias dinmicas de la moder
nidad y separadas de criterios externos o factores externos a los sistemas
sociales de la modernidad (ibid.: 8).
Centrada la mirada sociolgica en los impulsos internos de la mo
dernidad, se borran los efectos externos, los procesos de resistencia a
la racionalizacin de la modernidad. De esta manera la reflexividad de
la modernidad construye su propio autoconfinamiento y autorreferencialidad sin relacin con su exterioridad: hacia una posible emancipa
cin del orden establecido. En esta comprensin de la reflexividad no
slo se mantiene secuestrada la experiencia de vida de las personas,
sino la experiencia de pensar, en el sentido de trascender la autorreflexividad de la modernidad para abrir los caminos hacia otros mundos
posibles. Para Giddens, la reflexividad de la modernidad implica una
revisin crnica a la luz de nueva informacin o conocimiento {ibid,:.
20); empero, las ciencias modernas no muestran maleabilidad para re
constituirse o reformarse sobre la base de su falibilidad en el control de
la realidad, como presupone la teora de la modernidad reflexiva. La
respuesta de las ciencias y de las instituciones de la modernidad ante la
crisis ambiental.resulta ejemplar no por su capacidad para reajustarse a
las condiciones ecolgicas de sustentabilidad, sino para negarlas; para
colonizarlas o para simularlas. El caso de la economa es emblemtico:
no slo en cuanto a su imposibilidad de ecologizarse, sino por su inten
cin de colonizar el futuro sobre la base de su inercia institucional,
a travs de sus estrategias de poder para secuestrar a la naturaleza y
montar el simulacro de la modernizacin ecolgica.
Para Giddens, lo que vincula al proceso de globalizacin de la mo
dernidad con la excavacin de los contextos tradicionales de accin
son las consecuencias desarraigantes de los sistemas abstractos y del
conocimiento experto, es decir, el dominio de la racionalidad cien
tfica. Empero, en el contexto de los procesos de modernizacin, las

LA SOCIEDAD ANTE LA NATURALEZA

179

tradiciones no son erradicadas, sino que se reinventan y renuevan,


afianzando la seguridad ontolgica que ofrecen sus verdades formulaicas . Se establecen as relaciones dialgicas entre tradiciones
y modernidad, que se abren hacia una conversacin cosmopolita de
la humanidad, reactivando la amenaza de la violencia del proceso de
modernizacin sobre los territorios de vida tradicionales y abriendo
al mismo tiempo procesos de emancipacin en los que se juegan los
destinos de la sustentabilidad planetaria.
Giddens pretende explicitar las relaciones estructurales de las
complejas influencias causales y el carcter multidimensional de
la modernidad, en el que si bien subraya el ineluctable camino de la
modernizacin, destaca que no existe una obvia direccin de la globalizacin. En esta perspectiva, Giddens ve con optimismo el futuro
que se abre camino hacia una democracia dialgica en la cual no es
taramos condenados a una irreparable fragmentacin ni a quedar
confinados en la jaula de hierro de Max Weber [ donde] ms all
de la compulsividad [de la modernidad] se encuentra la oportuni
dad de desarrollar formas autnticas de vida humana que poco le deben
a las verdades formulaicas de la tradicin (Beck, Giddens, Lash,
1994:107).
El discurso de Giddens es sintomtico de la sociologa de la mo
dernidad: de una sociologa que se instala como observadora de los
hechos sociales de la modernidad. Lejos de la teora crtica y del
discurso deconstruccionista de la posmodernidad, Giddens recurre
a formulaciones paradjicas con confusos sustentos tericos. Ejem
plo de ello es su anlisis del principio de seguridad ontolgica que
explicara y conducira las acciones de los individuos justo en este
estadio de la modernidad en el que se ha desbarrancado cualquier
seguridad ontolgica, o apuntar hacia una colonizacin del futuro
(Giddens, 1991) a partir de la experiencia subjetiva, asumiendo que
ha sido secuestrada la capacidad de reconstruir el futuro desde racio
nalidades alternativas a la racionalidad moderna hegemnica.
Basado en esos endebles presupuestos conceptuales, Giddens
apunta hacia una poltica de la vida desde una analtica del selfque
emerge como protagonista y representante de la reflexividad de la
modernidad. Esta idea se sustentara en una poltica de la emanci
pacin, dentro de los espacios de autonoma que ofrece la propia
reflexividad de la modernidad al dotar de seguridad ontolgica al
sel}para renovarse y reconstituir su identidad a lo largo de la vida. En
palabras de Giddens:

i8 o

LA SOCIEDAD AN TE LA NATURALEZA

la poltica de la vida no concierne primordialmente a las condiciones que


nos liberan de manera que podamos hacer elecciones; es una poltica de
la eleccin. Mientras que la poltica de la emancipacin es una poltica de
las oportunidades de la vida, la poltica de la vida es una poltica del estilo
de vida [ ] Es una poltica de autoactualizacin en un ambiente ordenado
reflexivamente que vincula al self y al cuerpo a sistemas globales (Giddens,
1991; 214).

La poltica de la vida se convierte en una praxis del selfa lo largo


de su vida; no es una poltica para la vida, derivada de una ontolo
gia de la vida, para la sustentabilidad de la vida. En un mundo en el
que los sistemas abstractos han declarado la muerte a la naturaleza
como un dominio externo al conocimiento y a la accin humana, el
problema no consistira tanto en la degradacin ambiental [ ] sino
en el estmulo para reintroducir parmetros de debate externos a los
sistemas abstractos de la modernidad (ibid.: 224). Para Giddens estos
parmetros no son los de las condiciones de sustentabilidad de la vida
pensada en trminos de la biosfera, ni los vinculados a los derechos
colectivos a territorios de vida: La poltica de la vida se centra en los
derechos de la persona y el individuo que conectan con la dimensin
existencial de la identidad del self {ibid.: 226).17
Desvinculado de las condiciones ambientales de la existencia, el
concepto de sistemas abstractos desarticula la categora de la racio
nalidad moderna y desdibuja as la direccionalidad de la modernidad
como el proceso de racionalizacin de la racionalidad moderna que
bloquea un proceso reconstructivo de la modernizacin reflexiva. El
17 En esta misma ptica se inscribe Alain Touraine al postular a un sujeto supremo,
que por encima del cogito cartesiano donde el ser adviene del pensar, del yo que se
afirma ante su falta en ser y del actor que busca emanciparse de las determinacio
nes sociales, de las condiciones naturales y los dispositivos de poder que oprimen su
existencia, el sujeto se constituye por voluntad propia, se autoasigna su derecho de ser.
Como en el proceso de individualizacin de Beck, los atributos del selfde Giddens, el
sujeto en Touraine se autoinstituye como depositario, pilar y actor fundamental del
la autorreflexin del proceso de modernizacin; un sujeto que no es conciencia del
yo o del s mismo, sino bsqueda de la creacin de uno mismo, ms all de todas las
situaciones, de todas las funciones, de todas las identidades; un "ser-en-s-para-s que
se construye en trminos de relaciones con uno mismo, ms que de comunicaciones
con los otros" y que define el nuevo tipo de vida social; un sujeto que emerge de la
voluntad de ser un sujeto, de proponerse como objetivo principal integrar experien
cias muy diversas en la unidad de una conciencia de s que resiste a las presiones y a las
seducciones procedentes del exterior" (Touraine, 2005: 119-120, 193).

LA SOCIEDAD .ANTE LA NATURALEZA

181

mundo globalizado avanza por la senda de la capitalizacin de la na


turaleza y la tecnologizacin de la vida. Mas las tradiciones no son
simples reductos o reliquias en el mundo modernizado. El cosmopolitanismo eurocntrico de Giddens lo lleva a mirar la tradicin como
reductos en va de extincin en la vida moderna y le impide observar
los procesos de emancipacin de los mundos tradicionales: su reposicionamiento en el mundo desde sus mundos de Anda y frente a la
geopoltica global de la sustentabilidad.
El conflicto entre tradicin y modernidad no surge porque la tra
dicin controla el espacio por su control del tiempo, mientras que
lo contrario ocurre con la globalizacin (Giddens, 1994: 96). Los
conflictos entre tradicin y modernidad en la globalizacin se ma
nifiestan como disputas de territorialidades. La desincorporacin y
desarraigo que ha generado el proceso de modernizacin ha teni
do por efecto la desterritorializacin de los pueblos de la tierra; los
pueblos responden a ese proceso histrico con procesos de reterritorializacin, arraigados en sus tradiciones, en sus nuevos derechos
culturales, en sus imaginarios sociales de sustentabilidad. La demo
cracia dialgica implica, ms all de una democracia deliberativa, un
dilogo de saberes que entraa un encuentro de racionalidades que
abren diversos y diferenciados sentidos hacia la sustentabilidad de la
vida (Leff, 2004).18
Por su parte, Scott Lash interpreta la modernizacin reflexiva
como una reflexividad cognitiva. Empero, este concepto no se des
pliega en una argumentacin sobre los modos de conocer y compren
der el mundo que por esta va abran caminos para restablecer y rein
ventar modos sustentables de habitabilidad el mundo. Lash apunta
sobre todo hacia una va de reflexividad esttica de la modernidad,
fundada en una deconstruccin a partir de significados alegricos
(del arte), ms que en la va de una reflexividad intelectual sobre el
signo: ms sobre los significados que los significantes. A partir de all,
basndose en Heidegger, Bourdieu y Luhmann, y contra la raciona
lidad comunicativa de Habermas, postula una reflexividad comuni
taria, pensada como comunidades de sentido ms que como una
descolonizacin del saber y una resignificacin de saberes de los gru
pos o colectividades de inters para reapropiarse y reconstruir nue
vos territorios de vida. La reflexividad comunitaria que emerge de
Vanse captulos 4-6, infra.

18 2

LA SOCIEDAD ANTE LA NATURALEZA

estos procesos emancipatorios reivindica otras vas de comprensin


del mundo que enfrentan al sentido superlativo y hegemnico que
domina los mundos de vida de estas comunidades.
As, las concepciones diferenciadas sobre la modernizacin reflexi
va de Beck, Giddens y Lash se mantienen alejadas de una reflexividad
del mundo social sobre las condiciones ecolgicas de la vida. La socio
loga del riesgo que destaca la condicin del riesgo ecolgico, deriva
en pensar la reconfiguracin del campo social en el orden de los
significados y sentidos culturales ms que en una reflexin sobre la
relacin entre sociedad y naturaleza. Las comunidades reflexivas que
propone Lash no se refieren a las comunidades tradiciones que an
viven dentro de la naturaleza; que reinventan sus identidades cultu
rales entretejidas con sus condiciones csmicas y ecolgicas, en resistencia al mundo tecnoeconomizado de la modernidad y que ofrecen
vas alternativas para la construccin de mundos de vida sustentables.
Si podemos considerar la emergencia de la democracia y los de
rechos humanos como efectos inadvertidos y no intencionados de la
primera modernidad, el mundo objetivado de la segunda moderni
dad sobre el cual reaccionan los agentes sociales (asentados en el yo
de los procesos de individualizacin de Beck, el self de Giddens o las
comunidades reflexivas de Lash) impide observar la reinvencin de
identidades pensantes que se enraizan en una tradicin y en un territorio para reterritorializarse en un sentido fuerte, para reinscribirse
en sus condiciones ecolgicas y culturales de existencia.
En este contexto discursivo, la cuestin ambiental queda reducida
a una sensibilidad ecolgica, adherida a procesos de cambio cultural.
La reflexin (cognitiva, institucional, esttica, comunitaria) no implica una reflexin del pensamiento sobre los modos de pensamiento
que han generado un mundo insustentable. No se plantea el problema de una deconstruccin del sistema-mundo construido sobre la
racionalidad cientfica de la modernidad. La reflexin institucional
apunta a un automatismo interno, a un mecanismo de resiliencia en
el desenvolvimiento de la modernidad. La reflexividad de la modernidad se reduce as a un proceso de retroacciones de la racionalidad
moderna dentro del proceso de racionalizacin de la racionalidad
instaurada, a una reforma ecolgica de la modernidad, ms que a
un proceso de trascendencia o emancipacin que permitiera una reconstitucin del orden social en el sentido de una nueva racionalidad
social que apunta hacia la reconstitucin del orden social en relacin
con las condiciones ecolgicas de la vida.

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LA SOCIEDAD AN TE LA NATURALEZA

183

El sentido de la reflexividad de la modernidad aparece como un


proceso de adaptacin a la realidad social construida que sigue su
dinmica interna dictada por la racionalidad que la constituye. Ejem
plo de ello son las polticas de adaptacin al cambio climtico o el
adaptacionismo genmico, que no son ya adaptaciones al flujo de
la vida en un sentido darwiniano, sino las respuestas a un mundo
intervenido por la tecnologa y el mercado. La reaccin reflexiva
no apunta a una deconstruccin de la racionalidad instaurada en el
mundo que determina las condiciones de la vida, ni orienta la re
construccin social hacia un futuro sustentable. Es una reaccin a
la realidad presente, cuya proyeccin al futuro es la inercia de la ra
cionalidad tecno-econmica que domina a la inmanencia de la vida.
SOCIOLOGA DE LA MODERNIZACIN ECOLGICA

En la comprensin de la reflexividad de la modernidad como un


proceso de reajustes y readaptaciones en el seno de la racionalidad
terica e instrumental de la modernidad, la propuesta de la moder
nizacin ecolgica adquiere el carcter de la prueba pragmtica de
su posibilidad y realizacin. Partiendo-del optimismo a priori de su
posibilidad, el programa de la modernizacin ecolgica se propo
ne estudiar las transformaciones institucionales (tericas, tcnicas,
legales, axiolgicas) que conducen hadada reforma ecolgica del
capitalismo globalizado. Este proceso incluye la instauracin de mi
nisterios y agencias de medio ambiente; de impuestos, tarifas y eti
quetados ecolgicos; etc. Pero su prueba emprica estara dada por
la evidencia de un proceso de desmaterializacin de la produccin
y la desvinculacin de los flujos ecolgicos del proceso econmico,
que hasta ahora no se ha cumplido, como prueba la extensin de la
huella ecolgica, el incremento de las emisiones de gases de efecto
invernadero y el avance en el deshielo de los polos.19 Como reza el
1! Uno de los proyectos globales ms importantes puesto en marcha para generar
innovaciones tecno-econmicas en el sentido propuesto por la modernizacin eco
lgica ha sido la desmaterializacin de la produccin promovida por el Wuppertal
Institute en 1993, seguida por el Factor 10 Institute fundado en 1997 y continuada por
el International Factor 10 Innovation Network en 1998. Ernst Ulrich von Weizsacker
(1997) public su idea de desmaterializar la produccin por un Factor 4, una reduc
cin del 75% del throughput, a partir de una estrategia que llam eficiencia revo-

18 4

LA SOCIEDAD AN TE LA NATURALEZA

dicho, theproof of the pudding is in the eating, Habr pues que aquila
tar la veracidad de los argumentos de tal teora sobre los xitos de la
desactivacin del proceso de degradacin entrpica de la naturaleza
inducido por el proceso econmico, es decir refutando la teora de
Georgescu Roegen (1971) sobre el efecto del proceso econmico en
la degradacin entrpica del planeta.
Gert Spaargaren y Arthur Mol lanzan su sociologa de la moder
nizacin ecolgica desde el discurso del desarrollo sostenible y el lla
mado de la Comisin Brunddand a construir sociedades modernas
sostenibles.20 Spaargaren y Mol encuentran en la teora desarrollada
por Huber (1993) quien afirma la necesidad de ecologizar a la
economa al tiempo que se economiza la ecologa, los elementos
fundamentales para desarrollar su propia teora. Sin embargo, con
sideran que al enfoque de Huber le falta una teora sociolgica de
la sociedad moderna y necesita remodelarse y adaptarse para la tarea
de analizar la relacin entre ambiente y modernidad (Spaargaren y
Mol, 1992. 324). sta sera la'tarea que emprenderan estos autores.
Enderezada sociolgicamente la teora de la modernizacin eco
lgica, Spaargaren y Mol dan una vuelta de tuerca al concepto de
sostenibilidad del discurso de Nuestrofuturo comn ( w c e d , 1987) para
combatir a los crticos que encuentran en la racionalidad econmica
la causa primera y ltima de la degradacin ambiental y afirmar al
crecimiento econmico como condicin de la sustentabildad ecol
gica. Afirman as que,
lucionaria fundada en la reduccin en el uso de recursos. Esta idea fue cuestiona
da por Friednch Smidt-Bleek, quien a su vez propuso una desmaterializacin de diez
veces o un incremento de diez veces en la eficiencia de las tecnologas modernas como
condicin para alcanzar la sustentabildad econmica. Para alcanzar tal meta en el ao
2050, Smidt-Bleek propona que el consumo per cpita mundial no debe exceder 8
tons. de materiales por ao; una huella ecolgica per cpita de 1.8 has, un consumo
per cpita de 5-6 tons. anuales de recursos no-renovables y una emisin de CO que
no exceda 2 tons. anuales por persona. Estas condiciones econmicas sustentaba slo
podran alcanzarse incrementando la productividad de los recursos de los pases in
dustrializados (Schmidt-BIeek, 2008). El logro de esa meta parta de dos supuestos; a]
reducir el consumo de materiales globalmente por al menos 50% y i] un incremento
de 10 veces en la eficiencia en el uso de los recursos en los pases tecnolgicamente
avanzados (fnicke, 2006).
Los socilogos ambientales debieran considerar el tipo de categoras analticas
requeridas para pensar la edificacin sostenible de las sociedades modernas. Un exa
men detenido del discurso del desarrollo sostenible nos lleva [...] a concluir que ste
puede interpretarse como un llamado para la modernizacin del sector industrial, al
menos del mundo rico industrializado (Spaargaren y Mol, 1992; 324).

la s o c ie d a d a n t e l a n a t u r a l e z a

18 5

el concepto [sustainability] tal como es introducido por la Comisin Brundtland (w c e d , 1987) integra la calidad ecolgica con el crecimiento econmi
co a travs de la industrializacin. El crecimiento econmico y el desarrollo
tecnolgico, dos rasgos institucionales importantes de la modernidad, son
vistos as como compatibles e incluso como la condicin para sostener la base
de sustento, ms que la causa principal de destruccin ambiental {ibid.: 333).
Se va construyendo as la propuesta de la modernizacin ecolgi
ca como una estrategia discursiva que coloca al proceso econmico
como el motor y soporte de la sustentabilidad. Asimismo se va cons
tituyendo una comunidad epistmica y un sistema de alianzas en la
retrica del desarrollo sostenible.21
Con la crisis ambiental, la naturaleza reclama su derecho de ser en el
mundo. Mientras que el ecomarxismo reconoce una segunda con
tradiccin del capital que se manifiesta en la explotacin de la na
turaleza y la degradacin ecolgica, la modernizacin ecolgica ins
cribe a la naturaleza como tercer factor productivo en el proceso
econmico conducido por la innovacin tecnolgica. La teora de
la modernizacin ecolgica establece una alianza ideolgica con la
economa ambiental, el discurso del desarrollo sostenible y la teora
de sistemas para reconocer a la naturaleza incorporndola como ca
pital natural al designio tecnolgico de la modernidad, palanca por
excelencia del capital para mantener en marcha el proceso econmi
co. En palabras de Spaargaren y Mol,
Esto debe llevar a la ecologizacin de la economa, es decir, a un cambio f
sico en los procesos de produccin y consumo [...] el concepto de moderni
zacin ecolgica incluye la economizacin de la ecologa asignando un valor
econmico a la tercera fuerza productiva: la naturaleza. Los recuisos natura
les y ambientales deben recuperar su lugar en los procesos econmicos y de
toma de decisiones (Immler, 1989) {Ibid.: 335).
En.la negociacin ideolgica sobre la ecologizacin de la econo
ma y la economizacin de la ecologa, la balanza claramente se ha
21 Las postulaciones de Spaargaren y Mol se afianzan en la idea de que "la relacin
entre sociedad y ambiente llama a una 'reestructuracin industrial para el desarrollo
sostenible, o modernizacin ecolgica (Simonis, 1989: 361) [...] como el concepto de
desarrollo sostenible, la modernizacin ecolgica indica la posibilidad de superar la cri
sis ambiental sin dejar el camino de la modernizacin (Spaargaren y Mol, 1992: 334).

1 86

LA SOCIEDAD ANTE LA NATURALEZA

cargado hacia la segunda, llevado por la fuerza de la tecnologa y


la inercia del proceso econmico. La narrativa de la modernizacin
ecolgica y el discurso del desarrollo sostenible desembarcan en el
caballo de Troya de la teora sistmica en el campo ambiental. Al pre
tender reordenar el mundo en una constelacin de rdenes ontol
gicos objetivos e interconectados para ofrecer un enfoque holstico
comprensivo, operan un vaciamiento del poder crtico de la teora.
Siguiendo a Huber (1991), describen el mundo que pretenden ecologizar como una totalidad constituida por una sociosfera y una tecnosfera, a la que habra que acoplarle la biosfera para restablecer su
equilibrio perfecto. Sobre estas endebles bases epistemolgicas se va
construyendo el andamiaje terico de la modernizacin ecolgica.2'
En la narrativa de la modernizacin ecolgica la exclusin de la
naturaleza no es un olvido del pensamiento, sino simplemente una
falla en el diseo de la modernidad, que se resuelve con un ajuste
de diseo terico, agregando la esfera que falta al sistema y la pieza
que falta al mecanismo econmico: la biosfera. Para estos autores no
existen obstculos epistemolgicos para articular las lgicas del siste
ma econmico y tecno-lgico con la eco-logia, ni resistencias institu
cionales para fundir las tres esferas. A la maleabilidad de la economa
y a la potencia de la tecnologa habra que agregar la clarividencia
de estos tericos de la modernidad y una dosis de voluntad poltica
y buena disposicin de los consumidores para ecologizar al mundo,
una vez que la evolucin misma del sistema as lo reclama. En este
tenor postulan el carcter industrial, y no capitalista o burocrtico
de la modernidad como punto de partida de la teora de la moderni
zacin ecolgica (ibid.\ 336).
La teora de sistemas se propone desplazar a las teoras crticas
que buscan comprender las causas histricas de la crisis ambiental,
deconstruir la racionalidad moderna y construir una racionalidad
ambiental. Mol y Spaargaren fundan su teora en la ruta trazada por
la modernidad y su teleologa tecnolgica de la historia, afianzados
M "Huber [...] diferencia tres categoras analticas o esferas en la sociedad moder
na. Aparte del sistema industrial (o tecnosfera) y el mundo de la vida (o sociosfera),
que estn ms o menos en lnea con otras teoras sociales, Huber introduce una. tercera
esfera: la naturaleza, o la biosfera. Los principales problemas en la presente sociedad
estn relacionados para Huber con la colonizacin de la sociosfera y la biosfera por
el sistema industrial (o tecnosfera). Estos problemas, interpretados como fallas del
diseo estructural del sistema industrial, pueden superarse por una reestructuracin
ecosocial de la tecnosfera, que Huber llama modernizacin ecolgica1 (ib id 335-336).

LA. SOCIEDAD ANTE LA NATURALEZA

18 7

en la voluntad de desconocer las teoras y los hechos que muestran


la insustentabilidad de la modernidad y su imposible ecologizacin
dentro del orden de racionalidad establecido. Afirman as que la mo
dernizacin ecolgica
destaca el carcter industrial, ms que el carcter capitalista o burocrtico de
la modernidad como el punto de partida de la modernizacin ecolgica [...]
Ms an, el acercamiento de la modernizacin ecolgica est en oposicin
directa a la teora de la contra-productividad y a las tesis de la de-moderniza
cin en su conviccin de que el nico camino posible para salir de la crisis
ecolgica es seguir ms all de la industrializacin hacia la hper o la superindustrializacin [...] el carcter capitalista de la sociedad moderna apenas
se cuestiona, ya que las relaciones capitalistas de produccin y el modo de
produccin capitalista no se aprecian como relevantes para superar el pro
blema ecolgico [...] la teora de la modernizacin ecolgica plantea una
visin evolucionista y tecnolgicamente determinista del desarrollo social
caracterstico de las teoras de la sociedad industrial. El recambio ecolgico
es analizado como la siguiente etapa lgica, necesaria e inevitable en
el desarrollo del sistema industrial sistema que se autocorrige en su falla
de construccin al haber descuidado a la ecologa. En la visin sistmicoevolutiva de los desarrollos histricos, la tecnologa y las innovaciones tecno
lgicas son el motor del cambio socioecolgico (ibid:. 336-337).2S
Ms an, para confirmar su teora y legitimar su proyecto ecologizador, los autores se creen acompaados por el movimiento ambien
talista, el que al igual que ellos habra abandonado su postura crtica
y habra sido seducido por la teora de la modernizacin ecolgica.
Declaran as que
La mayor parte del movimiento ambiental holands ya no se opone ni ideo
lgica ni estratgicamente a la produccin industrial de gran escala ni a las
innovaciones tecnolgicas en tanto que sean ambientalmente correctas. Se
ha dicho un radical adis a la ideologa de lo pequeo es hermoso, y los
desarrollos tecnolgicos son vistos potencialmente muy tiles para regular
los problemas ambientales [...] El movimiento ambiental ha adoptado el en Gert Spaargaren reafirma aos despus la misma postura: no hay principio ni
argumento terico alguno que hagan a la organizacin 'moderna' de la produccin
yei consumo y a su tecnologa antittica con la sustentabilidad" (Spaargaren, 2000:
48-49).

i88

LA SO CIEDA D AN TE LA NATURALEZA!

foque de la modernizacin ecolgica resalando la necesidad de adaptar el


proceso de modernizacin a los lmites ecolgicos (ibid.: 340-341).
A la miopa terica y la ceguera social se aade la arrogancia eurocntrica que no mira otras reflexiones, teoras y perspectivas para
comprender la crisis ambiental, el sendo de la historia y el destino
de la humanidad; para discernir en los conflictos ecolgicos en torno
a la construccin de la sustentabilidad entre la reestructuracin de la
modernidad o su trascendencia hacia otra racionalidad. Su autocomplacencia de la modernizacin ecolgica los lleva a afirmarse como
pioneros y punta de lanza de la sociologa ambiental:
Hay una falta de teoras sofisticadas para tratar explcitamente la relacin
entre los desarrollos institucionales de la sociedad moderna sea el capita
lismo, el industrialismo u otros desarrollos y el peso de la base de soporte
en las tres escuelas de pensamiento. En ese sentido, la sociologa ambiental
est an en su infancia (i'Sid341).
Como bien seala Blhdorn (2000), la modernizacin ecolgica,
no es ms que una simulacin para mantener el mito de la moderni
dad en su progreso hacia una organizacin ms racional y ecolgica
de la sociedad para el beneficio de la riqueza y bienestar humano uni
versal; a travs de este discurso se une a un apostolado de creyentes
en la modernidad, en su capacidad de ecologizarse gracias a la con
ciencia de una clase de expertos y tomadores de decisiones, al poder
de la tecnologa y la eficacia del mercado. Sobre estas bases habra
de realizarse la reestructuracin ecolgica de la sociedad moderna
tarda para responder y solucionar los efectos colaterales indeseados
generados por el propio proceso de modernizacin. Sin ofrecer un
anlisis sobre la desmaterializacin de la produccin impulsada des
de los aos noventa,24 ni recurrir al decrecimiento econmico como
va para alcanzar un equilibrio entre el sistema econmico y las con
diciones ecolgicas del planeta, la doctrina de la modernizacin eco
lgica un programa de reformas institucionales para la implementacion de polticas econmicas ms que una teora del cambio social
en la modernidad, afirma su creencia en la compatibilidad de la
u Como seala Blhdorn (2000), "existe mucha incerteza sobre lo que exactamen
te consgale la modernizacin ecolgica, y si realmente lleva a las sociedades modernas
tardas ms cerca al deseado estado de sustentabilidad.

1B9
(economa y la ecologa en la configuracin de un nuevo estadio del
!*:*capital y del desarrollo econmico. En la autopostulacin de su doci| trina tecnoeconmica, la modernizacin ecolgica
%i ,
p SOCIEDAD ANTE LA NATURALEZA

evade cualquier conflicto ideolgico fundamental y omite las preocupacioP'-'nes emancipatorias que figuraban de manera prominente en el debate am' biental de los aos setenta y principio de los ochenta. En segundo lugar [...]
j mira al problema ambiental como una falla en el diseo estructural de la
(. modernidad (Mol, 1996: 305), o una omisin en el funcionamiento de las
instituciones de la sociedad moderna (Hajer, 1995: 3) [...] la emergencia de
problemas ambientales es considerada un problema de gestin que puede
resolverse por medio de un ajuste fino de la gestin (Blhdorn, 2000: 211).
%

En efecto, el discurso de la modernizacin ecolgica que ofrecen


Spaargaren y Mol, antes de poder establecerse como un paradigma o
un esquema terico en el campo emergente pero diverso de la socio
loga ambiental, su inters cognitivo nace encasillado y apuntalado
en una voluntad de poder: la de absorber antes que resolver la crisis
ambiental en el marco del orden econmico y social establecido y de
la racionalidad tecnoeconmica dominante. Su programa de investi
gacin se inscribe en la axiomtica de una racionalidad ecolgica
que vendra a restaurar los efectos negativos del proceso de moder
nizacin y a reconfigurar un nuevo orden sustentable, instaurando
una norma ecolgica a la que habran de someterse otras racionali
dades:
Debido a la imposibilidad de la vida, y especialmente de la vida con sentido,
si las cualidades ecolgicas no son salvaguardadas, otras racionalidades [...]
slo debieran de permitirse funcionar dentro de las fronteras estrictas esta
blecidas por la racionalidad ecolgica (Mol, 1996: 308).

Sin soporte conceptual o emprico, los tericos de la moderniza


cin ecolgica proclaman el acontecimiento de la emancipacin
ecolgica y la autorreforma institucional de la modernidad tarda
(Mol, 1995), en un discurso autorreferencial, alejado del propsito
de una sociologa reflexiva (Bourdieu y Wacquant, 2008). La mo
dernizacin ecolgica puede ser as interpretada como una poltica
posecolgica del consentimiento sin sentido, a partir de la nocin
luhmanniana de un acuerdo conformista, entendido como un con
sentimiento o desistimiento sin convencimiento alguno. Sin mediar

ig o

L A SO CIEDAD A N TE LA NATURALEZA

un debate motivado por razones, sentimientos o ideales; sin princi


pios ticos, fundamentos tericos o valores ideolgicos,
la modernizacin ecolgica triunfa en lograr el acuerdo que el fundamentalismo ecologista fracasa en conseguir [...] en consecuencia, la moderniza
cin ecolgica finalmente puede describirse como el discurso posecologis
ta de una comunicacin ecolgica no convencida de la sociedad moderna
(Blhdorn, i b i d 223).

Vaciada as del sentido de una sociologa comprensiva y reduci


do el campo de la sociologa ambiental a una contienda entre un
discurso voluntarista de modernizacin que produce la intervencin
creciente de la racionalidad tecnoeconmica sobre la naturaleza y al
constructivismo posmoderno, del consentimiento sin sentido, la
reflexin sociolgica se queda sin un fundamento ontolgico para la
comprensin de la cuestin ambiental y de las condiciones ecolgicas
para la sustentabilidad de la vida. Ciertamente, si los problemas am
bientales slo se convierten en tales al ser percibidos como problema,
si la percepcin que conduce a la accin sea preventiva o mera
mente simuladora depende de la puesta enjuego y la construccin
de casos ambientales, si la teora sociolgica se reduce a ser un ins
trumento funcional del orden establecido, la sociologa se queda sin
fundamento ontolgico para comprender la condicin del mundo
social y para ejercer su crtica fundamental al sistema. Este des-funda
mento de la crtica ambiental de la modernidad abre el camino a la
poltica posecologista de la naturaleza (Blhdorn) y a las polticas
ecolgicas posconstructivistas (Escobar, 2010).
Ni la modernizacin ecolgica ni la modernizacin reflexiva se
plantean el problema de la sustentabilidad. La primera simplemente
postula la superacin de la falla en el diseo de la modernidad a
travs de la innovacin tecnolgica y la eficiencia del mercado. La
segunda se preocupa por entender la condicin de la modernidad
tarda a travs de su reflexividad institucional, por la emergencia de
comunidades epistmicas, sistemas expertos y procesos de individua
lizacin, capaces de responder a los riesgos construidos.
Las propuestas de la modernizacin ecolgica, reflexiva se im
pone sobre otros discursos terico-ideolgico-polticos por la eficacia
simblica de sus estrategias discursivas y por la resistencia del orden
de la racionalidad moderna a deconstruirse y reconstituirse. Empero,
los desafos de la sustentabilidad no encuentran una va de solucin a

LA. SOCIEDAD A N TE L A NATU RA LEZA

gi

travs de la implementacin prctica de sus propuestas tericas: por


la va de una efectiva desmaterializacin de la produccin fundada
en el poder de la tecnologa y la eficacia del mercado. La moderni
dad reflexiva cierra la va a la reflexividad del pensamiento sobre la
racionalidad que ha configurado y codificado a la modernidad; a una
reflexividad capaz de deconstruir los bastiones de la racionalidad mo
derna al tiempo que construye una nueva racionalidad. La racionali
dad ambiental abre un proceso histrico que desde la radicalidad del
concepto de ambiente como otredad al logocentrismo de la ciencia, y desde
las races de la diversidad de racionalidades culturales, adquiere con
sistencia conceptual en la inmanencia de la vida: en una ontologia de
la diversidad y de la diferencia como principios de la accin social en
| la construccin de la sustentabilidad de la vida en el planeta.
i ;

I
;
j:
j
j;
11;

|
I
'

EL CONSTRUCTIVISMO DISCURSIVO DE LA SOCIOLOGA


AMBIENTAL

El libro de Marteen Hajer, The politics of environmental discourse: ecological modemization and thepolicy procese (Hajer, 1995) abri una impor
tante vertiente en la perspectivisia de la sociologa ambiental constructivista al situar la construccin de los casos ambientales en el
terreno de las estrategias discursivas. El"anlisis del discurso permite
observar al mismo tiempo la construccin, de las diferentes posicio1
nes tericas de la propia sociologa ambiental, como es el caso de la
modernizacin ecolgica. Hajer atrae las perspectivas foucaultianas
de las formaciones y las estrategias discursivas al campo de los estilos argumentativos en la construccin de procesos institucionales y
al anlisis de la legitimidad de acciones en la instrumentalizacin de
polticas ambientales. Empero, la voluntad emprica de la sociologa
europea y anglosajona, si bien permite un anlisis ms minucioso de
la construccin de las realidades ambientales, pierde de vista aquello
que se mantiene en el fondo de la poltica ambiental: las diferentes
concepciones de la crisis ambiental y la movilizacin de actores socia
les en la construccin de vas alternativas hacia la sustentabilidad en
el campo de la ecologa poltica.
Hajer lleva el anlisis del discurso al nivel de la teora del discurso
social interactivo de autores como Davis, Harre o Billing, para configu
rar comprensiones discursivas y compromisos cognitivos rutinizados,

192

L A SOCIEDAD AN TE LA NATURALEZA

lo que clarifica el campo del encuento de posiciones argumentativas


capaces de ser tratadas dentro del contexto de acciones comunicati
vas en las cuales se dirimen conflictos y se legitiman posiciones en el
proceso de hacer realidad un problema ambiental, permitiendo darle
seguimiento en sus consecuencias normativas. Es posible mirar asila
manera como un problema llega a configurarse bajo un significante
determinado por ejemplo la lluvia cida, para luego determinar
sus causas, las dinmicas industriales y ecolgicas que se conjugan, su
gravedad para convertirlas en objeto de una accin ciudadana o una
poltica gubernamental, y seguir los caminos de su instrumentacin,
estableciendo normativas ambientales, incentivos para un recambio
tecnolgico o la reubicacin de las industrias.
Hajer reconoce la emergencia del discurso ambientalista en los
aos setenta cuando se convierte en un tema poltico a nivel mun
dial; sin embargo no dirige su anlisis discursivo a las muchas vueltas
{twists and turns) que ha gufrido el discurso, sus controversias, sino
que construye su objeto sociolgico y sita su estudio frente a fen
menos y problemticas que se van configurando y cristalizando en los
procesos de policy making'. Hajer delimita su indagatoria y acota su
acercamiento argumentativo para operacionalizar la idea de que el
discurso es constitutivo de las realidades de las polticas ambientales.
El conflicto ambiental queda as circunscrito:
El conflicto ambiental no aparece primordialmente como un conflicto sobre
el tipo de acciones que debieran tomarse [...] sino como un conflicto sobre el
significado de fenmenos fsicos y sociales [...] Las lneas argumntales (story
Unes) son vistas como el vehculo del cambio y se analizan en conexin con las
prcticas discursivas especficas en que son producidas. Esta metodologa ayu
dar a explicar la dinmica poltica en el dominio ambiental (Hajer, 1995: 72).
De esta manera, la poltica del discurso ambiental de Hajer que
da emplazada y reducida a la discursividad puesta en juego por los
procesos de la poltica ambiental movilizados por la modernizacin
ecolgica. La modernizacin ecolgica funciona como un saber de
fondo dentro del cual convergen y se dirimen las controversias dis
cursivas orientadas por el imperativo de la transformacin ecolgica
de la modernidad. Quedan as ocultos, negados y sojuzgados todos
los discursos otros que no slo indagan y cuestionan el triunfalismo
de la modernizacin ecolgica, sino que tensan el campo de la eco
loga poltica en una disputa de sentidos de la construccin de la sus-

LA SOCIEDAD AN TE LA NATU RA LEZA

193

tentabilidad. Los procesos discursivos quedan confinados dentro de


una racionalidad comunicativa dirigida de antemano, destinada por
la instrumentalidad e institucionalizacin de las polticas ambienta
les de la modernizacin ecolgica.25 Las prcticas discursivas definen
el sentido operativo y funcional de las prcticas institucionales, pero
no ingresan en el campo conflictivo de las estrategias de poder que
abren los sentidos de la sustentabilidad.
La ecologa poltica es el campo que tensa la discursividad sobre la
cuestin ambiental, el campo vivo en el que laten otras significacio
nes, en las que el discurso ambiental se politiza para abrir nuevas vas
de sentido en la construccin de un futuro sustentable. En cambio, la
sociologa constructivista anglosajona y europea se limita a mirar y se
guir el curso de la racionalizacin de la modernidad, de la estructura
social ya presente e instaurada en el mundo. La sociologa se niega as
su propio sentido social: el de cuestionar el devenir y las condiciones
a travs de las cuales la sociedad humana global ha cristalizado en
una racionalidad que se autorreproduce sin repensarse. Sobre todo
cuando sta es la causa fundamental de la emergencia de la crisis
ambiental, de la devastacin de las condiciones de sustentabilidad del
planeta, de la vida y el orden social.
Cuestionar este encerramiento de la mirada sociolgica no nie
ga el inters sociolgico que puede suscitar la perspectiva que ha
abierto Hajer sobre la complejidad del juego discursivo en diferentes
contextos culturales e institucionales (Inglaterra y Holanda en este
caso) en la configuracin del caso de la modernizacin ecolgica
(incluyendo el juego de cajas negras y mutua funcionalizacin de ac
tores discursivos) que permiten condensar y legitimar un consenso
social sobre la comprensin y vas de actuacin sobre un problema
ambiental, en este caso la instrumentacin de polticas capaces de
25 Hajer confiesa el autoconfinamiento de su voluntad terica: La principal tesis
terica de este libro es que uno puede observar cmo las prcticas institucionales en
el dominio ambiental funcionan conforme a discursos de polticas identificables que a
travs de sus lneas argumentativas proveen las indicaciones para la accin dentro de
estas prcticas institucionales (Hajer, 1995: 264). Igual que en el caso de la moderni
zacin reflexiva, para Hajer la cuestin ambiental llama a una reflexividad institucio
nal, a cambios institucionales, y no a los modos de pensar y construir el mundo. Su
constructivismo discursivo es un constructivismo funcionalista que parte de la manera
como los modos de pensar ya instaurados, sus lneas argumentativas y sus coaliciones
discursivas juegan en esos rearreglos institucionales. No se trata de un constructivismo
discursivo que ponga enjuego las estrategias de poder en el saber en la construccin
antagnica de la sustentabilidad.

i94
responder al problema de la lluvia cida. El anlisis discursivo de los
conflictos ambientales abre otra va de inteligibilidad social: sobre las
condiciones sociales para dirimir los conflictos ambientales, es decir,
apela al problema de la democracia deliberativa en la respuesta social
a problemas ambientales.
La sociologa discursiva prepara el campo de la ecologa poltica
para el encuentro y la expresin de diferentes comprensiones e intere
ses en el escenario de una democracia deliberativa para abrir los cauces
hacia la sustentabilidad a partir de un dilogo de saberes. Empero, este
espacio para dirimir las controversias discursivas est ya delimitado por
una disposicin a nivel de una sociedad para acordar los modos de
comprensin y la legitimidad de una intervencin determinda. En el
caso de los pases con altos estndares de democracia, las coaliciones
discursivas se establecen en el nivel de debates parlamentarios, de po
lticas gubernamentales y acciones ciudadanas en el nivel del dilogo
intersubjetivo; pero no significa que sea la arena para la confrontacin
de intereses en la distribucin ecolgica y de la construccin de las vas
de la sustentabilidad del planeta, para el despliegue discursivo de argu
mentaciones eccontradas entre diversos actores sociales y seres cultura
les activando la prctica de una poltica de la diferencia.26
Hajer adopta la modernizacin ecolgica como el estatus del mun
do normal, sin llevar su anlisis discursivo al cuestionamiento de las
estrategias de poder donde se configuran los procesos de legitima
cin de la modernizacin ecolgica como paradigma explicativo del
mundo-en-s. En este sentido, el campo discursivo se establece dentro
del saber de fondo que legitima la normalidad de la modernidad
y de la globalizacin econmica, permitiendo analizar las especifica
ciones posibles que se abren para la elaboracin de polticas pblicas,
pero sin cuestionar los procesos de racionalizacin de la racionalidad
instaurada en el mundo. La poltica del discurso se reduce as al jue
go de discursividades en la hechura de las polticas ambientales, fuera
del campo poltico donde se juega la cuestin ambiental: las luchas
de poder en el campo de la ecologa poltica, donde se despliegan los
procesos de reapropiacin social de la naturaleza y la construccin de
sustentabilidades: de una poltica de la diferencia en una confrontacin de racionalidades diversas en el campo ambiental.
En este sentido, el carcter discursivo e interdiscursivo de la cuesLA SO CIEDAD A N T E LA NATURALEZA

26 Vase captulo 3, infra.

LA SOCIEDAD A N TE L A N A TU RA LEZA

195

tin ambiental y de las polticas ambientales adquiere muy diferentes


visos si se trata de negociar diferentes intereses dentro de una cul
tura donde impera una racionalidad comn a sus contendientes, o si
lleva al anlisis de las estrategias de poder entre racionalidades anta
gnicas. Por una parte se aplica a los discursos cientficos y creencias
populares para llegar a la comprensin de la naturaleza de un fen
meno como la lluvia cida o para alcanzar acuerdos entre la misma
comunidad de expertos sobre el carcter antropognico o csmico
del cambio climdco; por otra parte lleva al anlisis poltico-discursi
vo en un campo antagnico para dirimir un conflicto entre intereses
contrapuestos en la distribucin de los costos o beneficios de los mo
dos de apropiacin de la naturaleza; en la distribucin de los bienes y
servicios ambientales del planeta; para legitimar otros saberes y otros
derechos, para dar otras respuestas a la crisis ambiental y abrir otras
vas de construccin de la sustentabilidad.
LA SOCIOLOGA DE LOS FLUJOS AMBIENTALES

Para responder a las crticas que ha suscitado la teora de la mo


dernizacin ecolgica y llevar a un nivel menos pragmatista y ms
comprensivo de la condicin ambiental dentro del proceso de globalizacin, Mol y Spaargaren (2006) prosiguieron su esfuerzo terico
inspirados en la teora sobre redes de Manuel Castells (1996) y en
la teora de los fluidos y la complejidad global de John Urry (2003),
derivando la propuesta de una sociologa de los flujos ambientales.
En su nueva indagatoria, los autores se proponen construir una di
mensin propiamente social frente a otras ramas de las ciencias am
bientales, como los anlisis de flujos materiales y de la huella ecol
gica (Wackernagel, 1994), a la ecologa industrial, y en afinidad con
otras teoras polticas enfocadas hacia las redes, capes, fluidos y flujos,
como las propuestas por Arjun Appadurai y Saskia Sassen. Declaran
do obsoletos los conceptos que han configurado el discurso y la teora
ambiental, Mol y Spaargaren pretenden ofrecer nuevos conceptos ca
paces de aprehender el cambio ambiental global.
Arthur Mol se propone elaborar su sociologa ambiental de los flu
jos y las redes buscando trascender el marco de las estructuras, defi
niendo su enfoque como una forma de operacionalizar el poder y la
desigualdad. En este sentido analiza

ig6

LA SOCIEDAD ANTE .A NATURALEZAS

las condiciones de acceso a los flujos ambientales, a los scapes27 y redes que
estructurar) la corriente de flujos ambientales estratgicos f...y] las consts.
cuencias para grupos, actores y organizaciones a quienes es negado el acce
so o quienes no consiguen establecer vnculos con redes globales relevantes
[...] el poder reside en las adiciones y retiros en s mismos, y no slo en las
prcticas sociales de produccin y consumo [...] El poder y la desigualdad
en la perspectiva de una sociologa ambiental de los flujos tambin se refiere
a los flujos de capital, informacin, imgenes y personas que estructuran,
condicionan y habilitan reformas ambientales (Mol, 2010: 73).
La teora de los flujos se presenta afn a la teora de la moderniza
cin ecolgica, como una derivacin dentro del mismo linaje terico
en un uso ms nominalista y cosificador de sus trminos, que pro
piamente conceptuales, sobre los rdenes ontolgicos de los flujos
que fluyen en su corriente discursiva. Esta teora busca refinar las
teoras de Castells y de, Urry atrayndolas al terreno especfico de la
condicin ambiental de la globalizacin. Su pretensin, no corta de
ambiciones sociolgicas, es establecer los primeros fundamentos de
un nuevo acercamiento terico en las ciencias sociales ambientales
(Spaargaren, Mol y Bruyninckx, 2006: 22-23). Estos autores buscan
analizar as las nuevas redes, arreglos e infraestructuras que estn
constituyendo y gobernando diferentes clases de flujos ambientales,
ms que las dimensiones materiales de los flujos ambientales como
tales o tomados aisladamente (ibid.: 5).
A su juicio, el fenmeno de la globalizacin reclama unareconceptualizacin que permita dar cuenta de los procesos que determinan a
condicin del mundo una vez que se vuelven difusas las fronteras na
cionales y que el Estado-nacin deja de ser el agente determinante de
las acciones humanas frente a los fenmenos socioambientales. Esta
transformacin del mundo no slo reclama una reforma del Estado,
sino que llama a pensar las instituciones, las agencias y los agentes
que movilizan los flujos en el proceso de globalizacin. Una vez que
el Estado-nacin deja de ser el actor principal, que el derrumbe de
Los autores adoptan la nocin de scapes" acuada por Axjun Appadurai (1996), t
extendiendo ei trmino land-scape (paisaje) para referirse a ethnoscapes", technoscapes", f
jinancescapcs" e "ideoscapef para describir los flujos de imgenes, personas, mquinas 5
e ideas que hace recordar los planos ontolgicos de las mesetas en la geofilosofa de
Deleuze y Guattari (1987). Por su difcil traduccin al espaol, he preferido mantener
este neologismo en cursivas, [a,]

| A

s o c ie d a d a n t e l a n a t u r a l e z a

197

H sus fronteras acarrea a su paso el fin de las determinaciones estruc"f turales de la sociedad, y que los actores sociales pierden identidad,
autonoma y eficacia, los flujos toman la estafeta como protagonistas
de las dinmicas del mundo globalizado.
gjpv Mol y Spaargaren se proponen as construir una nueva teora comprehensiva sobre el tringulo globalizacin, cambio ambiental y governanza del Estado, sobrepasando los anlisis sociales que se limitan
a las relaciones de slo dos de estos trminos. Su intencin es elaborar una teora sociolgica de los cambios institucionales de la moder1 nidad en la transformacin del metabolismo global a travs de los
flujos interconectados de recursos globales como el agua, el aire y los
desechos a travs de los flujos de mercancas, de dinero y de personas;
de los flujos de materia y energa generados por la economa global
y de la degradacin entrpica de tales procesos en el throughput",
como lo denomina la economa ecolgica. Sin embargo, la nocin de
flujos ambientales que ofrecen estos autores no consigue ni una con
crecin conceptual ni una especificacin de sus aplicaciones prcti
cas al anlisis de una clase de fenmenos particulares el proceso
econmico, los flujos migratorios, el metabolismo de la biosfera, o
el cambio climtico para pretender fundar una nueva teora social
sobre los cambios ambientales globales.
Lo que falta al concepto de flujos con el que se pretende ac
tualizar la teora" de la modernizacin ecolgica es propiamente
una concrecin conceptual. Los flujos parecen emerger exnihilo y
comportarse fuera de las determinaciones estructurales y las agen
cias sociales de la racionalidad que los impulsa y genera. Los flujos
aparecen como un conjunto de procesos en los que al tiempo que
fluye materia, energa, capital, bienes y personas, se suman los flujos
de informacin ambiental, productos verdes, conceptos de manejo
sustentable, esquemas de certificacin ambiental y flujos de activistas
ambientales y de sus ideas (ibid.: 20): todo un listado de entidades
ambientales cuyo carcter habra que definir conceptualmente,
pues es en la consistencia conceptual donde se juegan los sentidos y
las controversias de una sociologa ambiental en el marco de la eco
loga poltica, y no en un anlisis de la convergencia de flujos de enti
dades sin identidad conceptual.28
28 Mol y Spaargaren advierten que deben ser precavidos para que su compromiso
con la nocin de que los flujos materiales, sociales e hbridos puedan ser examinados
con conceptos y mtodos similares no lleve a que los fenmenos ambientales sean uno

LA SO C IED A D A N T E L A NATURALEZA

Los flujos ambientales fluyen en la emergencia de la complejidad


ambiental, planteando el problema de comprender la constitucin
de los entes hbridos que vienen a poblar el mundo y a dislocar el
orden ontolgico de lo Real. Esta reconstitucin ontolgica del ser
es tanto una emergencia en el orden propiamente ntico y ontol
gico, como en el orden epistemolgico de nuestro entendimiento
del mundo. Siguiendo a Latour (1991), podemos afirmar que nun
ca fuimos modernos, en el sentido de habitar un mundo donde lo
Real y lo Simblico constituyeran rdenes autnomos. El principio
metodolgico cartesiano que separa al objeto y al subjeto del conoci
miento opera como una estrategia de conocimiento sobre el mundo.
Este modo de indagar las cosas del mundo no consigui desarticular
la compleja imbricacin entre lo Real y lo Simblico que condujo la
co-evolucin sociedad-naturaleza desde la generatividad de la physis
hasta su desencuentro con el logos de la razn moderna. Sin embar
go, el dualismo cartesiano instaur un modo de conocimiento de la
realidad que cristaliz en la racionalidad cientfica de la modernidad
y condujo a la intervencin tecnoeconmica del mundo generadora
de la complejidad ambiental (Leff, 2000). Es en este trastocamiento
del ordenamiento ontolgico del mundo en el que emergen nuevas
entidades hbridas, amalgama de organismo, tecnologa, economa y
smbolos, cuya fenomenologa no es atribuible a rdenes ontolgicos
autnomos y a sus dinmicas lineales, donde falla la pretensin de las
ciencias de comprenderlos dentro de campos cientficos delimitados.
En la medida que se deconstruyen y debilitan las razones que per
mitan asignar un orden de causalidad y determinacin a los procesos
naturales y sociales, las ciencias sociales caen en un vaco de com
prensin de las razones y racionalidades que conducen los procesos
de transformacin de la materia y la energa, lo que vendr a abrir
las compuertas al flujo indeterminado de los fluidos ambientales.
Sin embargo, antes de haber clarificado el desafo ontolgico y epis
temolgico que entraa la constitucin de estos entes hbridos, Mol
y Spaargaren pretenden que la perspectiva de los flujos resuelve y
trasciende las controversias entre perspectivas materialistas/realistas
entre muchos tipos de flujos en una lista interminable y arbitraria. As, la sociologa de
los flujos ambientales requiere una sistematizacin y definicin adicional de los flujos
ambientales (Mol y Spaargaren, 2006-, 65). Sin embargo, estos autores no responden
consistentemente a su propia advertencia generando los conceptos que reclaman necesarlos.

LA SOCIEDAD A N T E LA N A TU R A LEZA

199

y culturalistas/constructivistas en el campo de la sociologa ambiental


simplemente hablando sobre arreglos hbridos, redes sociotcnicas,
scapes y flujos que son al mismo tiempo materiales y sociales (ibid.:
31). Consideran que su hibridacin genera cambios sociales que
ya no tienen que referirse necesariamente a una agencia humana,
puesto que las estructuras pueden cambiar endgenamente como
resultado de interacciones entre flujos (ibid.', 48).59 De esta mane
ra, los flujos toman el protagonismo de la modernizacin ecolgica
prescindiendo del actor social y de la reflexin del pensamiento so
bre los procesos sociales instaurados por la globalizacin econmica.
Los actantes hbridos toman el relevo de los actores sociales (Urry,
2003). Se trata de actantes imposibilitados para orientar el destino
social, para crear y sostener otras estructuras; para enactuar otras ra
cionalidades hacia la sustentabilidad.
La teora de los flujos ambientales pretende radicalizar las prime
ras propuestas del nuevo paradigma ecolgico de Dunlap y Catton
(1978, 1979), al punto de trasgredir las fronteras del campo propio
de la sociologa. Por una parte critica a la sociologa de las institucio
nes, las prcticas y los actores que no analizan los flujos ambientales,
y por otra a los estudios provenientes de las ciencias ambientales que
no teorizan las dimensiones sociales de dichos flujos. Los flujos mate
riales vendran a resolver esas fallas-constituyndose en las unidades
que organizan a la sociedad. Si bjen no se pretende que los flujos
materiales se conviertan en los principios organizadores del orden so
cial, como en algn momento la ecologa se convirti en la base de la
antropologa ecolgica o de la ecologa humana o la ecologa urbana,
en la medida que no aparecen las estructuras sociales, los rdenes on
tolgicos ni los regmenes de racionalidad que determinan los cauces
de los flujos materiales (el metabolismo socioecolgico de los flujos),
89 Castells define los flujos como 'Tas secuencias propositivas, repetitivas y programables de intercambios e interacciones entre posiciones fsicamente disjuntas que
mantienen los actores sociales en las estructuras econmicas, polticas y simblicas
de la sociedad (Castells, 1996: 412). Para Urry (2003), los flujos son sustituidos por
fluidos como los principios organizadores de los sistemas sociales y el mundo global:
Mientras que para Castells los actores residen en el espacio de los lugares, protestando
contra la influencia perturbadora de la complejidad global, para Urry los actores
parecen desaparecer simplemente [...] la complejidad que emerge de lo global [...]
vuelve obsoletas las distinciones entre actor y estructura, entre las consecuencias inten
cionadas y no intencionadas de la accin humana, y entre sujetos humanos y objetos
fsicos" (Mol y Spaargaren, 2006: 50).

200

LA SO C IED A D A N TE LA NATURALEZA

la sociologa de los flujos ambientales se muestra como una narrativa


sin soportes tericos, ontolgicos y materiales.
Sin embargo, Mol y Spaargaren pretenden que su sociologa de los
flujos ambientales habr de superar tanto la sociologa de los flujos
como las perspectivas de la sociologa ambiental sobre los flujos.
Para ello proponen diferenciar entre regiones, redes y fluidos, y des
entraar las combinaciones de flujos especficos y scapes caractersti
cos que gobiernan a los flujos (Mol y Spaargaren, 2006: 74). Complej izan do los anlisis de flujos en trminos, convencionales de flujos de
materia y energa (agua, electricidad, minerales, desechos), deberan
ser vistos como objetos materiales mviles que acarrean con ellos un
perfil ambiental articulado (automovilidad, productos verdes, etc.)
junto con flujos ambientales no materiales (informacin ambiental,
movimientos ambientales, discursos ambientales y conceptos de ges
tin ambiental) (ibidem).
Vemos as manifestarse en fa teora de los flujos ambientales un
discurso con aspiraciones tericas pero carente de concrecin y con
sistencia conceptual que nombra un conjunto de procesos, entidades
y cosas que fluyen en el campo ambiental, como una explosin de
palabras que designan cosas, en una terminologa incapaz de discer I
nir sus conexiones e interrelaciones, sus estructuras, determinaciones
y sentidos. Pues habra que preguntar: qu mueve la automovilidad?;
qu caracteriza a un producto verde?; cmo se articulan los flujos i
y transflujos de materia y energa a travs de los procesos de produc I
cin, distribucin y consumo?; cules son sus efectos socioambientales no intencionados?; qu es lo que circula en la informacin, en
los discursos y en los movimientos ambientales?; y de qu manera,
las estrategias de poder que all se juegan, imprimen una direccin
a los flujos de materia y energa, una intensidad a la degradacin
entrpica del planeta o un impulso a la construccin de sociedades
negentrpicas?30
A partir de una mirada instalada en la modernidad de los pases al
tamente industrializados, la teora de los flujos ambientales entiende
las relaciones entre flujos y scapes como
30 Tomemos como ejemplo el caso de los agrocombustibles un producto pretendidamente "verde en cuanto a la degradacin entrpica del ciclo energtico
completo; sus efectos en el desplazamiento de cultivos tradicionales y de comunidades;
las estrategias discursivas, los dispositivos de poder y los movimientos socioambientales
de resistencia al proceso de modernizacin ecolgica. Cf. Houtart, 2010.

i
i
\
i

LA SO CIED A D

A N TE LA N A TU R A LEZA

201

infraestructuras de intercambio de desechos, instalaciones de tratamiento


ambiental y tecnologas de servicios pblicos en el marco socioinstitucional
de arreglos polticos (nacionales) y de redes econmicas y de informacin
(globales) [...] Tal sociologa de los flujos ambientales [...] enriquecera
los acercamientos de la ecologa industrial vinculando fueitemente sus flu
jos materiales con los scapes que gobiernan dichos flujos [...] el scape consis
te tanto en las infraestructuras fsico-tecnolgicas que vienen junto con la
produccin, logstica, distribucin, marketing, intercambio de informacin,
consumo y manejo de desechos, as como los paisajes socioinstitucionales,
econmicos y simblicos a travs de los cuales se mueve el fluido global por
la va de numerosas decisiones individuales de actores polticos y econmicos
{ibid..: 75-76).
As fluye la retrica de la sociologa de los flujos ambientales. Mas
nunca comprenderemos la naturaleza ontolgica de esos scapes que
vienen a suplantar a las estructuras econmicas, polticas y simblicas,
ni de qu manera gobiernan a los flujos ambientales. La teora de los
flujos ambientales no consigue pensar el metabolismo de materia y
energa que genera la sociedad moderna como una relacin entre
flujos y estructuras sociales; de los modos de produccin, los procesos
de industrializacin y los regmenes de urbanizacin. Las nociones de
flujos y scapes aparecen as como puntos de fuga tericos, como un es
cape de la reflexin fundamental sobre la racionalidad que conduce
el proceso de modernizacin ecolgica y los procesos de degradacin
entrpica del planeta.
Tal es la superficialidad terica de esta pretendida sociologa de
los flujos ambientales. En ella no hay referencia alguna ni a las teoras
sobre las relaciones entre procesos econmicos y flujos de materia y
energa (Georgescu-Roegen, 1971; Daly, 1991), de los flujos en la pro
duccin agrcola (Pimentel y Pimentel, 1996, 1999) o de las propues
tas tericas y los estudios sobre la desmaterializacin de la pi'oduccin (Weiszscker, Lovins y Lovins, 1997; Schmidt-Bleek, 2008). La
globalidad de los flujos planea por encima o fuera de los conceptos de
metabolismo o de entropa, aquellos con los que las ciencias naturales
y sociales han abordado los flujos de materia y energa en los ecosis
temas y en el proceso econmico. Mol y Spargaaxen intentan demar
carse del concepto meramente fsico de los flujos ecolgicos (Odum,
1971), pero desdean a su vez los estudios realizados sobre el metabo
lismo industrial, agrario y ecolgico: ignoran asimismo las determina
ciones econmicas, las estructuras de poder y las racionalidades cultu-

203

LA SO C IED A D A N T E LA N A TURALEZA

rales, la materialidad y el sentido de los procesos que desencadenan y


conforman los patrones de dichos flujos, desde la racionalizacin de
la racionalidad econmica: la expansin del capital (Marx, 1965), la
rueda (treadmill)31 de la produccin (Gould, Pellow y Schnaiberg,
2008) y la geopoltica del desarrollo sostenible (LefF, 2002).
Son estos procesos los que determinan los flujos de personas y los
flujos de materia y energa en las cadenas productivas; el rendimiento
y la degradacin entrpica en el throughput del proceso produc
tivo; las alteraciones de los flujos ecolgicos, la composicin de la
atmsfera y la dinmica meteorolgica ocasionada por la extraccin
y transporte de materiales, la redistribucin del agua en el planeta de
rivado de la produccin y exportacin de diversas commodities' (po
llos, acero, soya transgnica o celulosa); es decir, el metabolismo de
la biosfera en todos sus componentes generado por la globalizacin
econmica y la capitalizacin de la naturaleza que altera los flujos
ecolgicos y la termodinmica del planeta.
En efecto, para que la sociologa ambiental pueda trascender al
excepcionalismo de lo social, es necesario dar cuenta de la manera
como las causas naturales constituyen al orden social, antes de hipostasiar a los flujos como rdenes hbridos a los que bastara monitorear en sus trayectorias, sin poder discernir los sentidos en que la
racionalidad social incide en el reordenamiento material y el devenir
ecolgico del planeta. Si bien el mundo humano ha sido desde sus
orgenes antes de que Descartes fundara con su mtodo la ficcin
del dualismo ontolgico un mundo hbrido organizado por la
inextricable relacin de lo real y lo simblico, de la coevolucin de la
naturaleza y la cultura, su intenso proceso de hibridacin ha sido con
secuencia de la propia modernidad con la invasin tecnoeconmica
de todos los rdenes del ser, detonando la explosin de la compleji
dad ambiental (Leff, 2000).
En la corriente posestructuralista se borran las fronteras de los r
denes ontolgicos pensados por la metafsica (Hartmann, 1954/1964)
y se constituyen nuevas entidades hbridas, hechas de organismo,
31 He traducido el trmino "treadmill', que en ingls significa molino de agua y
se aplica en trminos modernos a los aparatos de gimnasio llamados caminadoras ,
por rueda, en tanto que la idea del treadmill of production no tiene la naturalidad de una
tcnica tradicional como los molinos movidos por el flujo natural del agua del ro, ni
refiere tan slo a la continuidad de una banda de transmisin, sino a un rodar incesan
te, en el sentido de la inercia que mueve al proceso econmico.

LA SO CIED A D A N T E L A N A TU R A LEZA

203

tecnologa y discurso (Haraway, 1991, 1997). En la reorganizacin


tecnoeconmica del mundo globalizado se desdibujan las fronteras
nacionales. Empero, la expansin de los flujos socioambientales a
travs de las divisiones territoriales del Estado-nacin y la emergen
cia de procesos complejos no implica la disolucin de estructuras y
regmenes ontolgicos que ordenan y desordenan los procesos so
cioambientales.
Por su parte, Buttel se muestra suspicaz ante el abandono de una
indagatoria desde las estructuras sociales y sospecha que en el fondo
del discurso de la modernizacin ecolgica se expresan estrategias de
poder que buscan velar y desarticular teoras capaces de desentraar
las estrategias de poder que resisten a una normatividad ambiental
y pretenden desactivar al movimiento ambientalista (Buttel, 2006).
En este sentido, la teora de los flujos ambientales es una estrategia
discursiva para recolonizar al ambiente. Buttel analiza la teora de los
flujos ambientales como un intento de superar las crticas que recibi
hasta los aos noventa la teora de la modernizacin ecolgica en
cuanto a su capacidad de resolver la crisis ambiental. Ms all de su
crtica a las polticas de los Estados Unidos de Norteamrica pas al
que califica como una maquinaria de destruccin ambiental, de las
evidencias empricas sobre el avance de la degradacin ambiental a
nivel planetario y del fracaso de las polticas y procesos implementa
dos para desmaterializar la produccin, resulta ineludible contras
tar las teoras de la modernizacin ecolgica y de los flujos ambien
tales con la bioeconoma de Georgeseu-Roegen (1971) en cuanto
a la degradacin entrpica generada por el proceso econmico, las
teoras neomarxistas sobre la acumulacin progresiva por despose
sin (Harvey, 2004) y la rueda de la produccin (Gould, Pellowy
Schnaiberg, 2008).
En su crtica al elogio que hace la modernizacin ecolgica del
cambio tecnolgico en el incremento de la ecoeficiencia de los pro
cesos productivos y la disminucin del gasto energtico, Buttel trae a
colacin la paradoja dejevons, quien en The Coal Question publicado
en 1865 sealaba que el aumento en la eficiencia del uso del carbn
en la Gran Bretaa del siglo xix haba conducido a un incremento en
el nivel agregado de consumo de carbn. La modernizacin ecolgica
habra de reproducir esta paradoja:
la eficiencia ecolgica [ie. autos ms eficientes en el uso de combustible, in
novaciones ecolgicas en la industria) y la desmaterializacin [ ] contribuir

204

LA SO C IED A D A N T E LA NATURALEZA

a un crecimiento econmico ms acelerado y un mayor consumo agregado


de materias primas que del que de otra manera hubiera ocurrido (Buttel,
2006 177
:

).

Siguiendo esta analoga, todo avance en la desmaterializacin de


la produccin generara un nuevo impulso al crecimiento econmi
co convirtindose en un mecanismo para reactivar la inercia de la
rueda de la produccin y la degradacin entrpica del planeta. En
efecto, las mquinas eficientes movidas por carbn y petrleo han
insuflado el crecimiento econmico a lo largo de dos siglos al redu
cir los costos de la produccin y externalizar los costos energticos
al ambiente. Hoy, la modernizacin ecolgica enfrenta el desafo de
reducir costos ante el imperativo de conservar las condiciones ecol
gicas de la produccin en la reproduccin ampliada del capital. La
racionalizacin ecolgica del capital busca legitimar al sistema eco
nmico mediante la ecologizacin simulada de la produccin (agrocombustibles, cultivos transgnieos, extraccin de hidrocarburos por
fracking), abriendo nuevos camposde inversin y activando nuevas
ramas productivas que amplan la demanda agregada de materiales
contenidos en la trama ecolgica ylas capas geolgicas del planeta.
Otra crtica de Buttel a la teora de los flujos ambientales es la abs
traccin que hace de la desigual distribucin ecolgica del orden eco
nmico global de los materiales extrados de diferentes espacios
geogrficos perifricos, ignorando la asimetra de las relaciones
sociales a lo largo de las cadenas productivas que conectan las perife
rias de donde se extraen los recursos y los espacios de transformacin
industrial, es decir, las complejas interrelaciones entre extraccin,
transformacin, flujos transfronterizos, cadenas de mercancas y de
sechos, de produccin y consumo (ibid.: 161). As, la teora de los
flujos enmascara las relaciones desiguales entre pases del Norte y del
Sur la transferencia de recursos y naturaleza y la acumulacin por
desposesin (Harvey, 2004) que caracterizan al proceso de globalizacin dentro de la geopoltica del desarrollo sostenible; ignorando
la racionalidad econmica que mueve los engranajes del mundo ha
cia la degradacin entrpica del planeta.
Desde una perspectiva similar, Zsuzsa Gille (2006), critica el carc
ter desincorporado del concepto de flujo, de una teora sin anclaje
en el lugar, en los territorios donde se condensan procesos sociales
y materiales permeados por la historia, la cultura y el poder. En este
sentido, ms all de que el lugar sea constituido por los flujos, el lugar

LA SOCIEDAD A N T E LA N A TU R A LEZA

205

constituye los flujos. Gille propone estudiar los problemas ambienta


les como resultado de proyectos rivales forjadores de lugares {rival
place-making projects"). La globalidad ambiental y la sustentabilidad
posible se foijan as en la confrontacin de procesos de territorializacin movilizados por racionalidades encontradas, arraigados en
identidades dispares.
La modernizacin ecolgica apuesta a la capacidad de la segunda
modernidad de absorber, internalizar y resolver las externalidades
ambientales generadas por la primera modernidad no ecologizada;
mas no ofrece ni consistencia terica ni una prueba emprica de tal
posibilidad a travs de la innovacin tecnolgica para desmateriali
zar la produccin, la eficacia del mercado para internalizar los costos
ambientales, la conciencia de los consumidores responsables y la normatividad ecolgica de las empresas. La modernidad ecolgica busca
legitimar a priori el efecto ecologizante de la economa verde y de la
geopoltica del desarrollo sostenible, como mecanismos eficaces de
tal reforma. Pero no evala sus lmites en la reduccin de emisiones
de gases de efecto invernadero ni la externalizacin de nuevas con
tradicciones generadas por tal simulacin ecolgica la erosin de
la biodiversidad, el desplazamiento de territorios indgenas, la extra
dicin de prcticas tradicionales, la desigual distribucin ecolgica
y social, al usar los territorios del tercer mundo como sumideros
de carbono y residuos y en la apropiacin capitalista de sus bienes y
servicios ambientales: del agua, los bosques, la fotosntesis.
Del anlisis crtico de la sociologa de los flujos ambientales se
desprende que lo verde, lo ecolgico, lo ambiental o lo sosteni
ble que circula en estos flujos discursivos no es indicativo de un con
trol o reduccin de la degradacin ambiental del planeta, ni siquiera
de un sentido claro en el que avanzara el proceso de modernizacin
ecolgica y en general la racionalizacin (ecolgica o no) de la ra
cionalidad econmica en su capacidad de asimilar las condiciones
ecolgicas de sustentabilidad de la vida y de la economa. Antes de
discernir la cuestin ambiental o servir de instrumento de ecologizacin del mundo, estas teoras aparecen como estrategias de poder en
el avance de la racionalizacin ecolgica del capital. Ms que sumarse
al bagaje sociolgico para comprender la constitucin de una socie
dad ecologizada, se convierten en objeto de estudio para la sociologa
constructivista que mira la manera como tales estrategias discursivas
logran convertirse en dispositivos de poder e instrumentos de legiti
macin del proceso de racionalizacin, antes que en una teora crti

2o

LA SO C IE D A D A N T E LA NATU RA LEZA

ca sobre la condicin ecolgica de la economa y de la sociedad en la


era de la crisis ambiental.
L sociologa de los flujos ambientales no se incorpora a una ter
modinmica general que incluya a la organizacin social. En este sen
tido, tal sociologa debiera desentraar los procesos sociales (econ
micos, polticos, institucionales) que rigen el metabolismo biosfrico
(su sentido entrpico/negentrpico), la constitucin de una nueva
economa fundada en principios de productividad negentrpica, y el
ordenamiento tecnolgico de procesos alejados del equilibrio como
fundamento de modernizacin ecolgica del planeta. Pero Mol, Spaargaren y Urry estn lejos de dar tal giro a la sociologa en el esquema
de las ciencias de la complejidad, la termodinmica y la ecologa. As
como la entropa fsica se mueve en el sentido de la baja a la alta en
tropa, as los conceptos fluyen de las ciencias fsicas hacia las sociales,
y en su transflujo degradan entropa terica, la cual no slo es medible
como prdida de consistencia conceptual, sino en sus efectos prcticos
a travs de las polticas de modernizacin ecolgica. A su teora le hace
falta un anlisis de los flujos en trminos de las racionalidades socia
les de procesos econmicos e institucionales desencadenantes y
conductores de los flujos entrpicos y negentrpicos; de los conceptos
que dan consistencia a los encuentros y enlazamientos hibridacin,
articulaciones entre los procesos sociales y las leyes fsico-biolgicotermodinmicas de la naturaleza que determinan y configuran que
dan consistencia y sentido a los flujos ambientales.
En esta bsqueda de consistencia terica a la integracin de los
procesos, las ciencias sociales se enfrentan nuevamente al riesgo de
ser colonizadas por los paradigmas de las ciencias naturales. Se plan
tea as la cuestin epistemolgica y poltica que se pone enjuego con
la absorcin de las ciencias sociales en los paradigmas emergentes de
la complejidad y el desafo de la construccin de una teora social que
integre las condiciones de la termodinmica de la vida.
SOCIOLOGA DE LA COMPLEJIDAD GLOBAL Y COMPLEJIDAD
AMBIENTAL

Con la crisis ambiental emergen en el campo del conocimiento del


pensamiento nuevos esquemas ontolgicos y paradigmas cientficos:
la ontologia de los entes hbridos y las ciencias de la complejidad.

LA SO CIED A D A N T E LA N A TU RA LEZA

207

Las ciencias sociales no podran dejar de ser atradas por el giro de


la complejidad.82 La sociologa ambiental enfrenta a la complejidad
emergente del mundo. La complejidad global resulta de la confluen
cia de procesos diversos y de sus dinmicas no lineales; al mismo tiem
po abre la historia a diversos futuros posibles en un mundo que ya no
est movilizado por una ontologa de la diversidad como pudieran
haberlo pensado los estoicos en la lgica del sentido de la vida
de la generatividad de la physis (Deleuze, 1989), sino en un mun
do intervenido por la racionalidad moderna, invadido por el poder
tecnoeconmico, dislocado por sus procesos de hibridacin. En este
sentido afirma Urry,
Tal estructura emergente implica un sentido de apertura contingente y de
futuros mltiples, de la imprevisibilidad de sus consecuencias en el tiempo
y el espacio, de una caridad hacia los objetos y la naturaleza, de diversos
cambios no-lineares en relaciones, hogares y personas a travs de distancias
enormes en tiempo y espacio, en la naturaleza sistmica de los procesos, y de
la creciente hipercomplejidad de las organizaciones, productos, tecnologas
ysocialidades [...] Esta creciente complejidad de productos, procesos y orga
nizaciones est vinculada con la proliferacin de redes computarizadas que
se auto-reproducen alrededor del globo, formando y reformando nuevas vas
por las cuales todo est conectado con todo lo dems (Barabsi) [...] La
complejidad investiga los sistemas emergentes, dinmicos y autoorganizativos
que interactan en formas que influyen fuertemente en las probabilidades
de eventos futuros. Estos sistemas son irreducibles a leyes elementales o sim
ples procesos (Urry, 2005a: 3).
La complejidad emerge en el despliegue de nuevos procesos y
comportamientos de la materia, de nuevas dinmicas desencadena
das por la intervencin de la ciencia en la naturaleza y de la raciona
lizacin cientfica del mundo. La ciencia de la complejidad descubre
nuevas leyes de lo real: desenmascara las trayectorias mecanicistas y
des-encubre las dinmicas no-lineales la emergencia del orden des
de el caos ocultas bajo el manto de la ciencia positivista (Prigogine y Stengers, 1984). Mas, qu ontologa(s) y qu racionalidad (es)
mueven la autoorganizacin de tales sistemas? Sin una ontologa y
S! La Comisin Gulbenkian para la restructuracin de las ciencias sociales, presi
dida por Wallerstein y en la cual particip el propio Prigogine, fue impulsada por este
giro de la complejidad (Wallerstein, 1996).

2o

LA SO C IED A D A N TE LA NATURALEZA

una epistemologa poltica de la complejidad, las ciencias de la com


plejidad naturalizan la intervencin tecnolgica del mundo y su pro
ceso de racionalizacin. En este sentido Urry analiza la complejidad
ambiental de la globalizacin como sistemas autopoiticos:
Los sistemas frecuentemente son conceptualizados como autopoiticos (Luhmann, Maturana, Mingers). La autopoiesis implica la idea de que los siste
mas vivos entraan un proceso de auto-realizacin o auto-produccin. Hay
una red de procesos productivos en la cual la funcin de cada componente
participa en la produccin o transformacin de otros componentes en la
red. De esta manera, la red llega a hacerse a s misma. Es producida por los
componentes y esto a su vez produce los componentes y su ambiente (Urry,
2005a: 7).
Empero, la complejidad ambiental es una complejidad crtica: es la
emergencia del mundo dislocado por la intervencin de la raciona
lidad de la modernidad en la inmanencia de la vida. En este sentido,
la complejidad global no se comprende ni se resuelve asimilndola a
una teora de la complejidad en la que se disuelve el carcter crtico
de su constitucin, la comprensin de su advenimiento y sus impli
caciones en el nuevo ordenamiento del mundo. La complejidad am
biental global no puede asimilarse al comportamiento de los sistemas
autopoiticos conceptualizados como sistemas que traen inscrita una
lgica y un sentido interno con el que se autoproducen y autotransforman. La emergencia de la complejidad ambiental no es decurrente de la generatividad de la physis que se extiende al orden onto
lgico, tecnolgico y econmico, de la modernidad. Por el contrario,
es el resultado de la intervencin del orden cientfico generado en la
historia de la metafsica, en el olvido del ser y de la naturaleza, que
invade y trastoca la inmanencia de la vida.
Considerar al sistema tecnoeconmico moderno como autopoitico lleva a pensar la sustentabilidad como la reproduccin autopoitica" de la modernidad, tal como lo hace la modernizacin
ecolgica y reflexiva. La autoorganizacin de la modernidad se ha
convertido en un proceso de racionalizacin que ha desembocado
en la crisis ambiental, en el punto crtico en el cual no puede absor
ber sus externalidades lo no asimilable a la mismidad de una
lgica, que obstruye la diversidad, niega la diferencia y excluye la
otredad. La autorreflexividad de la modernidad se expande en la
dinmica de un mundo desbocado en su compleja globalidad, sin

[A SOCIEDAD A N T E LA N A TU R A LEZA

209

llegar a reflexionar sobre su propia dinmica y sus consecuencias


para la autopoiesis de la vida.
En efecto, las teoras y ciencias de la complejidad han sido un
atractor para las ciencias sociales; aparecen como el nuevo paradigma
posestructuralista a travs del cual podran emanciparse del causalismo-objetivista y del estructural-funcionalismo. La globalizacin no
slo habra borrado del mapa las fronteras nacionales, sino disuelto
los rdenes ontolgicos de lo real y los rgidos paradigmas estructuralistas para generar un mundo en el que las trayectorias lineales y
las determinaciones estructurales se desplazan hacia estructuras disipativas, procesos caticos, dinmicas no lineales, tiempos lquidos y
sistemas complejos; hacia procesos donde impera la irreversibilidad,
el descentramiento, la inconmensurabilidad, la desterritorializacin y
la degradacin entrpica. Son procesos donde la materia y la energa
parecen fluir fuera de las estructuras que las contienen y las desenca
denen. El mundo complejo aparece as como
un mundo de avalanchas, de efectos fundadores, patrones de autorrestauracin, regmenes aparentemente estables que repentinamente se colapsan, de
equilibrios puntuales, "efectos mariposa y umbrales, como sistemas de punta
de un estado a otro. Tales propiedades dinmicas, no-lineares y complejas de
los sistemas fsicos, biolgicos y sociales derivan de nuevas formas de enten
der el movimiento (Urry, 2005b: 237).
Este enfoque de la complejidad es aplicado por Urry al campo de
la sociologa ambiental para analizar las consecuencias emergentes
que resultan de adaptaciones y procesos de coevolucin a travs de
innumerables iteraciones a nivel local, donde a travs de conse
cuencias emergentes nunca permanecen locales, y donde sistemas
(como el capitalismo global) no estn bajo control (siendo como
un monstruo destructor o con efectos bumerang) De esta manera,
la complejidad global sera un nuevo estado del mundo en el que se
desvanece la idea del equilibrio de la naturaleza derivado del princi
pio de la ciencia mecanicista; al mismo tiempo naturaliza un estado
catico de las cosas del mundo, que desborda toda capacidad de
comprensin y contencin de los procesos desencadenados poi la
complejidad ambiental. En ese sentido afirma Urry,
Los anlisis de la complejidad tambin pueden mostrar que no existe tal cosa
como el equilibrio de la naturaleza, ninguna naturaleza real o primordial

2 10

LA SO C IED A D A N T E LA NATURA LEZA

que estara en equilibrio si tan slo los humanos no se hubieran inmiscuido


Los efectos de los humanos se entretejen de manera sutil e irreversible
enra evolucin del paisaje. Cualquier sistema ecolgico es inmensamente
complejo, de manera que raramente existen polticas evidentes que simple
mente restauran el equilibrio de la naturaleza, en parte debido a la signifi
cancia de umbrales crticos [...] Los sistemas ecolgicos estn al borde del
caos, sin una tendencia natural hacia el equilibrio, incluso si todos los huma
nos fueran a salir para siempre de la escena. Ciertamente, muchos sistemas
ecolgicos no dependen de relaciones estables sino de intrusiones masivas,
de flujos extraordinarios de especies de otras partes del globo y del fuego,
relmpagos, huracanes, fuertes vientos, tormentas de hielo, inundaciones re
pentinas, heladas, terremotos, etc. El estado normal de la naturaleza no es
entonces el equilibrio y el reposo; el estado normal es el estarse recuperando
del ltimo desastre (Urry, 2005a: 7).
Para mostrar las virtudes de la teora de la complejidad global,
Urry la aplica ni ms ni menos que al propio Marx, quien a sus ojos
aparece como un precursor, un terico de la complejidad avant la
lettre (Urry, 2005b: 243). El materialismo histrico y dialctico es ac
tualizado por la teora de la complejidad global para mostrar la re
latividad entre estructuras y agentes sociales en la determinacin del
curso de la historia,
en una dualidad en la cual estructura y agencia estn unidas entre s y coe
volucionan en el tiempo. Esta formulacin estructuracionista rompe con las
nociones lineales ya que ve las reglas y recursos de los sistemas como dispues
tos por agentes bien informados y retroalimentndose a travs de acciones
para reproducir las reglas y recursos del sistema (ibid242-243).
A travs de procesos de iteracin (y no de retroalimentacin que
implicara la accin de agentes conscientes) se explicara la emergen
cia de efectos no intencionados. La iteracin puede producir cambios
no-lineales gracias a la emergencia y una repentina ramificacin de
grandes estructuras; el cambio puede ocurrir sin una agencia deter
minante, como una estrategia sin estrategas.33*35 En este sentido, el ries33 Desde la teora de la naturaleza hbrida de la modernidad, Bruno Latour haba
afirmado que lo social y lo global poseen la extraa propiedad de no estar hechos ni
de agencia ni de estructura, sino de ser una entidad circulante (Latour, 1999: 17). Es
el mundo del simulacro de la hiperrealidad (Baudrillard, 1983).

LA SO CIED A D A N T E LA N A TU RA LEZA

2 11

go ecolgico y la degradacin ambiental seran efectos no intencio


nados de la complejidad global, no el efecto de una racionalidad que
ha desconectado lo Real de lo Simblico, la naturaleza de la cultura;
de un modo de produccin que ha desnaturalizado a la naturaleza
y externalizado al ambiente. As, la teora de la complejidad global
va tejiendo el manto jusficatorio de los efectos no intencionados
de la racionalidad de la modernidad, donde desaparecen sus causas
metafsicas y epistemolgicas. En el giro de la complejidad son trans
formadas en atractores que conducen el proceso de globalizacin.
Los efectos conjugados de agentes conscientes y responsables en sus
mbitos localizados, generan efectos de otras escalas (efectos mari
posa), en los cuales ya no es posible asignar ni determinaciones a las
estructuras ni responsabilidades a los actores sociales.
Urry resignifica as la obra de Marx desde su teora de la comple
jidad global:
Lo que Marx enfatiz es que las relaciones de produccin no slo se com
ponen de relaciones persona a persona, grupo a grupo, clase a clase. El ca
racteriza sistemas compuestos de fuerzas dinmicas que se entrecruzan y de
relaciones de produccin, y en muchos de sus anlisis sustantivos hay anlisis
detallados de lo que yo denomino mundos materiales. Tales mundos nunca
son el resultado de procesos sociales, puesto que la nocin de que el orde
namiento social es, de hecho simplemente social desaparece tambin [...] lo
que llamamos social es materialmente heterogneo: habla, cuerpos, textos,
mquinas, arquitecturas, todas ellas y muchas ms estn implicadas y realizan
lo social de una manera que Marx trat de captar, sin el beneficio de los lti
mos 150 aos de la ciencia social (ibid.: 243).
Urry busca atraer a Marx a su teora de la complejidad global.
La afirmacin de Marx lo concreto es la sntesis de mltiples deter
minaciones, se traducira en trminos de la complejidad global en
una amplia variedad de sistemas de relaciones circulantes y articula
das en redes implicadas con diferentes mundos materiales o hbridos
mviles superpuestos y crecientemente convergentes, lo que lo con
vertira en precursor del pensamiento sistmico y complejo. Empero,
la contribucin sustantiva de Marx fue la construccin de una teora
social que da cuenta de la naturaleza del proceso econmico que ha
configurado al mundo globalizado, que explica las causas sociales de
la instauracin en el mundo de la racionalidad econmica y su pro
ceso de racionalizacin del mundo. Ese ncleo conceptual es dess-

212

LA SOCIEDAD ANTE LA NATURALEZA

tantivado por la reforma epistmica de la complejidad. Si Marx fue


repensado por Lukcs al privilegiar el principio de totalidad, Lu
den Goldmann realiza una revisin del materialismo histrico desde
el estructuralismo gentico, y Talcott Parsons llega a concebir socie
dades autnomas y autoproductivas desde una visin ciberntica, hoy
la teora de la historia es capturada y cooptada por la complejidad
global, volviendo difusa la teora crtica marxista. La teora de la com
plejidad aparece as como la nueva vestimenta con la que se cubre y
se muestran al mundo las teoras en la segunda modernidad. Pode
mos consentir en que La metfora lineal de escalas, que se extiende
de lo local a lo global, o del nivel micro al macro, no parece plausible
y debiera ser remplazada por anlisis se sistemas mltiples de cone
xiones mviles [entre] varios sistemas de conexiones o circulaciones
que efectan relaciones sobre mltiples y diversas materialidades y
distancias (Urry, 2005b: 244-245). Sin embargo, ello no disuelve la
direccionalidad de la racionalidad moderna como el atractor que con
duce y ordena el caos determinista del orden mundial.34
Ciertamente la racionalizacin del mundo ha conducido el proce
so de globalizacin hacia una creciente fluidizacin y movilidad de
materia, energa, actores y dinero; a la cada de los muros del Estado
y a la disolucin de las estructuras rgidas de las teoras sociales para
dar cuenta del carcter cada vez ms lquido de la sociedad (Bauman, 2007). Mas la fenomenologa de estas redes y flujos no opera
fuera de racionalidades que conducen sus procesos. Sus emergencias
y posibilidades, a pesar de ser mltiples, inciertas e indeterminadas,
no emergen fuera de todo orden: estn orientadas, destinadas, con
ducidas por atractores configurados por la racionalidad de la moder
nidad que ordena y desordena al mundo contemporneo. El mundo
actual es impensable fuera de los conceptos de la modernidad que
han fundado su racionalidad. Por ello, la licuefaccin emprica de los
flujos materiales y simblicos, de dinero y de personas no implica la
disolucin de una coherencia y consistencia conceptual que permita
comprender las razones por las cuales todo lo slido se disuelve en
el aire, en el aire contaminado que respira la existencia humana,
donde habita la fragilidad de la vida.
Que podra hacer pensar a Urry que los flujos de dinero, las mi
graciones y los movimientos sociales planean, se despliegan y fluyen
M Para una crtica poltica de las ciencias de la complejidad, vase Gonzlez Casanova (2004).

LA SOCIEDAD ANTE LA NATI IRALE7A

213

ad-random, por encima de toda condicin ontolgica y todo orden


de racionalidad fuera de toda estructura material o ley natural,
que no estn conducidas hacia su desquiciamiento socioambiental
por un proceso de racionalizacin y no por el simple azar o el caos
determinista? Si bien podemos consentir que esos procesos escapan
de cualquier dinmica lineal, de trayectorias definidas y finalidades
prescritas, en el sentido de la racionalidad terica e instrumental de
la modernidad, ello no significa que estn libres de condicionamien
tos y determinaciones.
Pensemos en el cambio climtico: un conjunto de procesos socioeconmico-ecolgico-tecnolgicos de diferentes escalas, actuando
sobre el metabolismo de la naturaleza se conjugan para alterar la di
nmica de fenmenos hidrometeorolgicos. stos resultan en emer
gencias al traspasar ciertos umbrales de complejidad no definibles
ni previsibles en trminos de relaciones lineales cuantitativas. Los
fenmenos que as ocurren no son determinables en su ocurrencia
e intensidad; no respetan estados ni fronteras ni clases sociales: son
fenmenos de la complejidad ambiental global. Mas ello no elimina
el hecho de que al menos en su componente antropognica, el riesgo
climtico sea causado por la intervencin de la racionalidad del mun
do moderno en la dinmica ecosistmica, generando estos fenme
nos complejos. En este sentido, el proceso econmico, estructurado
por una determinada racionalidad econmica, degrada la naturaleza;
conduce y exacerba la degradacin entrpica del planeta. Si bien no
es posible asignar un propsito predefinido a los efectos generados
por la modernidad en fenmenos de la complejidad ambiental como
el cambio climtico, ello no implica que no estn generados des
tinados no por la inmanencia de la vida, sino por la racionalidad
moderna convertida en el atractor que ha secuestrado el futuro de
la vida.
La teora de la complejidad se convierte en un paradigma totali
tario con la voluntad de resignificar y colonizar todos los anteriores
paradigmas lineales de las ciencias sociales. De esta manera desal
ma a la ciencia social crtica para inscribirla en un proceso global de
emergencia complejizante. En el marco de la complejidad global
de John Urry (2003), la criticidad de las contradicciones del capi
tal trascienden en la globalizacion hacia un proceso autopoitico.
la ley tendencial hacia la baja de la tasa de ganancia se transmuta
en su contrario, en una ley tendencial hacia el incremento de las
ganancias, no slo por efecto del progreso tecnolgico y sus electos

214

LA SOCIEDAD ANTE LA NATURALEZA

negativos sobre la vida, sino gracias a las sinergias positivas de los di


versos procesos que se conjugan en la globalizacin. La racionalidad
moderna habra generado as un atractor eficaz, capaz de exorcizar
los demonios de la entropa y de inscribir al mundo economizado
y tecnologizado en flujos ambientales que correran en el sentido
de la vida. La modernizacin reflexiva se convierte en un proceso
de retroalimentaciones positivas que abrira los caminos hacia un
progreso infinito consistente con la inmanencia de la vida. La entro
pa cedera a la negentropa en una simulacin retrica que tiene
la intencin de inscribir la vida en el dominio de la razn tecnoeconmica mediante su adaptacin forzada a una racionalidad mo
derna. La sustentabilidad quedara suspendida, flotante en un orden
indeterminado, indecidible, incierto e irresponsable; en un devenir
ininteligible, sin agencia y sin actores. Las ciencias de la complejidad
adquieren as un sentido transdisciplinario perverso en su intencin
de colonizar a las ciencias sociales, de naturalizar y neutralizar las
relaciones de poder en el campo social (Blume y Darlauf, 2006; Castellani y Hafferty, 2009; Maldonado, 2011) -35
La complejidad global se genera as en la racionalidad de la mo
dernidad. En tanto, la complejidad ambiental (Leff, 2000) se inscri
be en el orden de una racionalidad ambiental que se constituye en el
sentido de la deconstruccin de la racionalidad moderna para crear
otra complejidad global generada por la reinvencin de identidades y
la reterritorializacin de nuevas relaciones cultura-naturaleza, en la
consistencia e inmanencia de la vida, dentro de una ontologa de la
diversidad que se abre a travs de una multiplicidad de trayectorias
hacia un mundo culturalmente diverso y ecolgicamente sustentable. La imaginacin sociolgica es atrada as hacia la inmanencia
de la vida.

55 Son sintomticas en este sentido las expresiones de Friedrich Hayek al buscar


inscribir su teora econmica del capitalismo dentro de la axiomtica y el discurso de
las ciencias de la complejidad. Con relacin a la complejidad de la estructura del capi
tal se refiri a las mltiples corrientes de valor que fluyen en un ro de capital lquido,
reajustando constantemente el proceso productivo y asemejando el comportamiento
econmico al orden espontneo en las ciencias de la complejidad de Prigogine, ali
nendola con los conceptos de autopoiesis, ciberntica, homeostasis y orden sinrgico.
Hayek lleg a afirmar que el orden extendido (del mercado) es perfectamente natu
ral, en el sentido que al igual que los fenmenos biolgicos ha evolucionado natural
mente en el curso de la seleccin natural (cf. Cooper y Walker, 2011: 148).

LA SOCIEDAD ANTE LA NATURALEZA

215

UNA S O C IO L O G A DE LA T E R M O D IN M IC A D E LA VIDA?

La sociologa ambiental ha sido atrada hacia el campo de la comple


jidad y de los flujos ambientales, y finalmente hacia el orden ontol
gico y las leyes termodinmicas que rigen el metabolismo de la vida.
En efecto, resulta imposible pretender realizar un anlisis sociolgico
de los flujos ambientales sin referirse a los procesos que gobiernan los
flujos de materia y energa en la biosfera movilizados por las institu
ciones sociales.
Schneider y Sagan (2009) han realizado una magna sntesis del
pensamiento cientfico de casi dos siglos en torno a la termodin
mica de la vida, en la que reina la entropa como ley madre de la
naturaleza: desde las primeras formulaciones de la ley de la entropa
por Carnot (1824) y Claussius (1856), la termodinmica estadstica
de Maxwell-Boltzmann (1872), la ley de la mxima potencia de Lotka
(1922) y hasta los estudios de Prigogine (1955) sobre la termodin
mica de los sistemas disipativos alejados del equilibrio. En esa odisea
del pensamiento cientfico destaca la formulacin que hiciera Erwin
Schrdinger (1944) sobre la concepcin termodinmica de la vida
en su libro What is Ufe? Siguiendo a Schrdinger, la vida emerge del
aprovechamiento y transformacin de la energa radiante del sol en
energa qumica a travs del fenmeno de la fotosntesis. Schrdin
ger nombra a tal proceso de transformacin de la energa negativa
en vida: negentropa. La vida, tal como es concebida por Schneider y
Sagan, y apoyados en las investigaciones ms recientes de la termo
dinmica, se crea por la captura de los gradientes de entropa de la
naturaleza. stos generan la emergencia de organizaciones de com
plejidad creciente, expulsando hacia el entorno un flujo creciente de
entropa, de energa degradada en forma de calor. As se cumple el
dictado de la ley de la entropa como una prdida ineluctable e irre
versible de exerga (de energa til), marcando la flecha del tiempo
que orienta a los procesos de la naturaleza hacia la muerte entrpica
del universo y el equilibrio termodinmico.
Schneider y Sagan cuestionan tanto la idea de tal tendencia in
eluctable hacia la muerte entrpica, como el principio de mxima
entropa de Lotka. Ampliando el concepto de entropa como la dis
posicin y tendencia de la naturaleza a reducir gradientes para gene
rar estructuras complejas de vida, la entropa revierte su carcter y
tendencia negativa. El universo, el cosmos y la Tierra estaran inmer
sos en esa ontologia productora de vida. La flecha del tiempo llevara

2 16

LA SOCIEDAD ANTE LA NATURALEZA

a la expansin de la vida antes que a su muerte entrpica. Tal sera


e. designio de una ontologa de la vida llevada a escalas csmicas. La
vida existira no a pesar de la entropa sino justamente lo contrario,
debido a la entropa.
Schneider y Sagan no slo llevan esta comprensin de la entropa
a la termodinmica de la vida en el universo, sino que la extienden de
los sistemas vivos a los sistemas econmicos. En esta voluntad transdisciplinaria se desconoce la diferencia ontolgica entre la vida y la
economa, pues mientras los sistemas vivos evolucionan hacia ms
complejidad reduciendo gradientes e incrementando la entropa vertida al espacio en el proceso de producir negentropa en la biosfera,
la acelerada reduccin de gradientes que produce la economa magnifica y exacerba la degradacin entrpica, destruyendo la organizacin biosfrica de la cual depende el potencial negentrpico de la
vida. Estos autores no alcanzan a mirar las fuerzas contrapuestas en la
termodinmica de la vida: el encuentro entre la destinacin de la vida
que emana de la inmanencia de la vida y el designio que construye
a racionalidad tecnoecondmica sobre la vida: a intervencin de la
racionalidad moderna en la organizacin de la vida.
. n su visin de la termodinmica de la vida en la que el universo
y el mundo de la vida estn predestinados hacia la vida, Schneider
y Sagan no alcanzan a mirar el lado perverso de la creacin humana,
de una racionalidad que contraviene a la ontologa de la vida. En
efecto, el sistema econmico ha sido un eficaz reductor de gradientes
de los hidrocarburos formados a travs de procesos negentrpicos y
de los gradientes acumulados bajo la superficie de la tierra durante
millones de aos, y que en dos siglos han sido arrojados a la at.msfera, disipando entropa en forma de calor y produciendo el efecto
invernadero. Schneider y Sagan no llevan su anlisis de la termodinmica de la vida con rigor terico hacia sus ltimas consecuencias:
al efecto entrpico que produce la economa al destruir los meca
nismos ecolgicos que permiten que los gradientes de la naturaleza
produzcan materia viva, que se conserven y evolucionen hacia nuevas
formas complejas de vida.
Resulta as un contrasentido concebir el proceso econmico regido por la complejidad de la vida. En la economa no opera un demonio de Maxwell, impidiendo la ecualizacin de los gradientes y
manteniendo propositivamente activos los gradientes generadores de
complejidades. Por el contrario, la inteligencia de la mano invisible
opera reduciendo los gradientes de dinero que circulan por las redes

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LA SOCIEDAD ANTE LA NATURALEZA

217

financieras, generando tecnologas que aceleran la degradacin de


los gradientes de la naturaleza hacia la muerte entrpica del planeta.
Mientras que los organismos vivos generan complejidad en el pro
ceso evolutivo y por estar tan alejados del equilibrio, retardan la
disipacin de la energa que han capturado del sol, la economa es
un acelerador disipativo de energa.
La perspectiva de la bioeconoma abierta por Georgescu Roegen
analiza el efecto del proceso econmico sobre la degradacin ecol
gica y ambiental al incrementar la produccin de entropa, siguiendo
la conjugacin de la dinmica econmica sobre la degradacin de
las estructuras de la naturaleza. Georgescu-Roegen mostr la condi
cin limitante de la ley de la entropa sobre el proceso econmico y
la agencia de la economa como desencadenante de la degradacin
entrpica del planeta. Sin embargo, no alcanz a vislumbrar la posi
bilidad de una verdadera bioeconoma, construida sobre la base de
la productividad ecolgica de la biosfera, de una economa fundada
en la productividad negentrpica del planeta (Leff, 1986, 1994). En
esta perspectiva se abren las vas del pensamiento sociolgico para la
construccin de otra racionalidad econmica y de un orden social
sustentable, constituidos sobre la base de las condiciones termodin
micas de la vida.
Tanto la modernizacin reflexiva como la sociologa de los flujos
ambientales y la complejidad global, son teoras inscritas en el mun
do de la racionalidad moderna; son puntos de observacin de la ra
cionalizacin de la modernidad que conduce a la muerte entrpica
del planeta por la uniformizacin del mundo: por la objetivacin y
economizacin del mundo que reduce la diversidad ontolgica de lo
real; por el desconocimiento de la complejidad y el forzamiento del
pensamiento unidimensional en que se van eliminando los gradien
tes de la diferencia ontolgica que mueven la vida hacia la emergen
cia de novedades diferenciadas que responden a una ontologia de la
diversidad como condicin de la vida, acelerando la uniformizacin
de las formas de vida de la biosfera. Mediante el equivalente universal
que rige el intercambio mercantil, que reduce los diferentes rdenes
ontolgicos a su valor econmico en la capitalizacin de la natura
leza, la racionalidad econmica ha intervenido al mundo desenca
denando la complejidad ambiental y la degradacin de la vida en el
planeta.
La solucin al problema terico de la integracin del orden natu
ral y el orden social no podra ser la extensin de las ciencias de la

2l8

LA SOCIEDAD ANTE LA NATURALEZA

complejidad y de los paradigmas de la termodinmica de no equili


brio al campo de las ciencias sociales, como un paradigma transdisciplinario1capaz de integrar los flujos socioambientales, como procesos
hbridos, en un paradigma global.36En su voluntad holstica, las cien
cias de la complejidad y la termodinmica de no equilibrio exceden
los lmites de comprensin de sus conceptos. Estas teoras ceden a la
unidad totalitaria y globalizadora del pensamiento complejo desco
nociendo la constitucin de las racionalidades sociales y su encuentro
con la ontologia de la naturaleza, con sus procesos de hibridacin
que no eliminan la ontologia de la diferencia en los procesos alejados
del equilibrio. Desconocen as la agencia de la racionalidad econ
mica que moviliza los procesos termodinmicos y conduce los flujos
ambientales hacia la degradacin entrpica del planeta.

LA CO M PLE JID A D D E LA VIDA: C O N ST R U Y E N D O


UNA SO CIED A D N E G E N T R P IC A

La sociologa, atrada por la complejidad ambiental, se ha entrampa


do en las pretensiones tericas de la sociologa de los flujos ambien
tales y de la complejidad global. Sin embargo, su sentido ltimo es
el de abrir una va comprensiva sobre el complejo entramado de los
procesos naturales y sociales que se conjugan y manifiestan en los flu
jos ambientales. Bien reubicados dentro del devenir de las causas so
ciales que desencadenan los flujos de materia y energa en la biosfera
a travs de los influjos de la dinmica del capital, de la geopoltica del
desarrollo sostenible, as como de la complejidad emergente genera
da por los modos de intervencin tecnolgica y de apropiacin de la
naturaleza y de sus dinmicas ecolgicas y termodinmicas, habran
de ofrecer un diagnstico de los flujos ambientales, de las vas por
las que fluye y las vertientes por las que se derrama la degradacin
entrpica del planeta, pero tambin de los potenciales negentrpicos
generados dentro de una racionalidad alternativa y en la transicin
hacia la sustentabilidad de la vida.
36 Desde esta perspectiva, la economa global es vista como un sistema termodi
nmico complejo, que como la naturaleza, odia los gradientes y que no hace sino
seguir los pasos de un sistema mucho mayor y probablemente mucho ms estable: el
ecosistema global (Schneider y Sagan, 2008: 350-351).

LA SOCIEDAD ANTE LA NATURALEZA

219

Tal trascendencia implica la construccin de una sociologa capaz


de imaginar los procesos sociales que contribuyen a construir una
sociedad negentrpica. Fritjof Capra se propone llevar la teora de
la complejidad a ese punto crucial: hacia la complejidad de la vida.
Capra sugiere que, la teora de la complejidad ofrece la posibilidad
de desarrollar una visin unificada de la vida integrando las dimen
siones biolgica, cognitiva y social de la vida (Capra, 2005: 33). En
tanto que la teora de los flujos ambientales no ofrece un soporte te
rico-conceptual a dichos flujos, Capra plantea que el metabolismo de
materia y energa es la esencia de la vida que se complejiza en redes
vivientes autogenerativas que se constuyen en atractores, es decir,
en patrones de trayectorias en los que se despliega el flujo de la vida.37
La teora de la complejidad describe de esta forma la ontologia de
la diversidad y la generatividad de la physis en trminos de atractores,
fractales y trayectorias no lineales. Mas antes de trasladar la metfora
de la autopoiesis de la physis al mundo tecnolgico debemos pensar
la consistencia de tal procedimiento epistemolgico. Pues justo en
la constitucin del ordenamiento de la racionalidad moderna del
orden tecnoeconmico se juega la disyuncin de la naturaleza y la
cultura, de la vida y la tecnologa, el desencadenamiento de la entropizacin del mundo por la apropiacin econmica de la naturaleza.

91 La diferencia entre un organismo vivo y uno muerto descansa en el proceso


bsico de la vida en lo que sabios y poetas han llamado^el hlito de vida a travs de
los siglos. En el lenguaje cientfico moderno, este proceso se llama metabolismo. Es el
flujo incesante de energa y materia a travs de una red de reacciones qumicas, que
permite a un organismo vivo generarse, repararse y perpetuarse continuamente. La
comprensin del metabolismo incluye dos aspectos bsicos. Uno es el flujo continuo
de energa y materia [... ] en los ecosistemas [... ] El segundo aspecto del metabolismo
es la red de reacciones qumicas que procesa el alimento y forma la base bioqumica
de todas las estructuras, funciones y comportamientos biolgicos [...] las redes son
los patrones bsicos de organizacin de los sistemas vivos [...] Las redes vivientes son
auto-generativas. Continuamente se crean y recrean transformando o remplazando sus
componentes. De esta manera pasan por cambios estructurales continuos preservando
al mismo tiempo sus patrones de organizacin en red [...] El atractor es el patrn de
esta trayectoria en fase espacial. Se le llama atractor porque representa la dinmica
de largo plazo del sistema. Un sistema no-lineal tpicamente se mover en una variedad
de formas al inicio, dependiendo de cmo se inicie, pero luego se establecer en un
comportamiento de largo plazo caracterstico, representado por el atractor. Hablando
metafricamente, la trayectoria es atrada a este patrn cualquiera que haya sido su
punto de partida [...] As, la estabilidad del desarrollo, que parece bastante misteriosa
desde la perspectiva del determinismo gentico, es reconocida como una consecuencia
de una propiedad bsica de los sistemas no-lineales complejos (Capra, 2005: 33-41).

220

LA SOCIEDAD ANTE LA NATURALEZA S

L1 punto crtico que se plantea es el de comprender si el mundo tec


nolgico puede entenderse como un grado de complejizacin de la
materia en la inmanencia de la vida, o si es la manifestacin de un
olvido de la vida, de la disyuncin entre el ser y el ente,38el punto de
quiebre del equilibrio entre los procesos entrpicos y negentrpicos
que mantienen la vida en el planeta verde, el punto de inflexin de la
razn de inflexibilidad e irreflexibilidad de la racionalidad moder
na- que constituye el atractor dominante que gobierna al mundo y
lo arrastra hacia la muerte entrpica del planeta. Antes de concebir
al mundo tecnologizado y economizado como una emergencia en
la inmanencia de la vida es preciso pensar la constitucin del orden
tecnoeconmico sus mecanismos de constitucin, reproduccin y
reflexividad como un proceso de racionalizacin de la racionalidad
moderna y su inconsistencia con la vida. En este sentido, la vida ha
quedado jalonada entre dos al.ractores fundamentales: la racionali
dad moderna y la inmanencia de la vida. Lo que olvidan las teoras
sociales que buscan superar el excepcionalismo sociolgico es esa
disyuncin entre el orden social y la inmanencia de la vida que pro
duce la insustentabilidad del mundo, la diferencia entre la autoorganizacin de la vida y la autopoiesis de la vida comunitaria tradicional
con el at.ractor tecnoeconmico de la modernidad.
La crisis ambiental ha sido un acontecimiento histrico que ha
llamado a la reconstitucin epistemolgica de las ciencias sociales y
de la sociologa para internalizar las condiciones naturales de los pro
cesos sociales. Este proceso no ha resultado en la construccin de un
campo nuevo paradigma o una visin homognea. Por lo contrario,
ha generado una pluralidad de esquemas de comprensin del campo
ecosocial y diversos modos de inteligibilidad de los hechos ambien
tales. La sociologa ambiental no slo se ha dividido entre un com
promiso realista y una inclinacin constructivista. Ha dado lugar a
una diversidad de esquemas y programas, de mtodos y abordajes, de
compromisos ontolgicos e intereses cognitivos. Ms que una nueva
rama de la sociologa, el campo de la sociologa ambiental es un con
junto abigarrado de programas en ios que se construyen diferentes
objetos tericos e investigaciones prcticas. All se ha constituido una
sociologa constructivista enfocada a los "casos ambientales, donde
38 El olvido del ser, dira Heidegger, que habra llevado al mundo de la Gestell y a
la entificacin del mundo a travs de la historia de la metafsica, al emplazamiento del
ser por la racionalidad moderna.

K t SOCIEDAD ANTE LA NATURALEZA

f'un principio comprensivo la construccin del sentido de un profeiblema ambiental se traduce en la causa que construye su objetividad; un enfoque interaccionista a travs del anlisis del discurso y
h las prcticas discursivas de las que emerge la concrecin de polticas
ambientales; una sociologa del riesgo y de la modernizacin reflexi
va que emergen como nuevas formas de comprensin del orden so
cial en la segunda modernidad; una sociologa de la modernizacin
ecolgica y de los flujos ambientales guiada por un inters cognitivo
pragmtico para apuntalar el proceso de modernizacin; una sociolo
ga de la complejidad global y de la termodinmica de la vida. Todos
estos esquemas constituyen diferentes modos de inteligibilidad del
orden social asechado por la irrupcin de la crisis ambiental, con la
intencin de romper el excepcionalismo antiecolgico de las ciencias
sociales, pero que no trasacienden el orden de la racionalidad de la
modernidad.
La sociologa ambiental se enfrenta al desafo de comprender de
qu manera fue construida y qu imperativos racionales constituyen
a la sociedad moderna, para de all imaginar las estrategias para re
construir el orden social conforme a las condiciones de la vida: del
orden ecolgico, entrpico-negentrpico de la vida; y de la condicin
humana: del deseo humano, de su falta en ser, de su voluntad de poder,
de la autopoiesis de la vida frente al proceso de racionalizacin de la
racionalidad moderna. Una sociologa de la sustentabilidad habra
de fundarse en el principio originario y fundamental de la vida: en la
fuente ontolgica desde la que Erwin Schrdinger (1944) construy
el concepto de negentropa como la transformacin de la energa
solar en energa bioqumica a travs de la fotosntesis.39 La sociologa
ambiental enfrenta el desafo de extender este proceso termodin
mico hacia una comprensin del orden social para construir una so
ciologa fundada en la inmanencia de la vida sin caer en las trampas
epistemolgicas del dualismo ontolgico, del excepcionalismo socio
lgico o del totalitarismo holstico en la comprensin de la comple
jidad ambiental.
La crisis ambiental lanz un llamado a reconstituir el campo de las
ciencias sociales, a restituirle su suelo comn, la naturaleza de la cual
39 El proceso negentrpico es iniciado por los cromforos, molculas que absorben
la luz solar creando potenciales elctricos a travs de la membrana, Una vez que este
sistema de conversin de energa se ha establecido posibilita un flujo continuo de
energa que impulsa el proceso qumico generador de biomasa.

222

LA SOCIEDAD ANTE LA NATURALEZA

pretendi emanciparse. Pero del suelo fertilizado por el ambiente no


creci un rbol de una especie comn, lo que podra denominarse
un paradigma ambiental de las ciencias sociales. En este espacio no
popperiano se constituyen las disciplinas ambientales en una geogra
fa no euclidiana. Es un suelo en el que se han sembrado semillas
muy diversas. Ms que un nuevo rbol rizomtico del saber ambiental
de las ciencias sociales se despliegan diferentes intereses cognitivos y
estrategias conceptuales en los que se construyen objetos empricos
y se busca dar coherencia a su inteligibilidad. Si la sociologa preecolgca encuentra su punto comn en su falta, en su excepcionalismo
sociolgico, podremos afirmar que lo que unifica o rene a los dife
rentes abordajes y ramas de la sociologa ambiental no es un tron
co comn, sino su unidad en una falla: la de constituirse como un
campo disciplinario en torno a aquello que la-llama a reconstituirse:
la cuestin ambiental. La cuestin ambiental como crisis del cono
cimiento del mundo es el objeto no construido, no asimilado por la
sociologa ambiental que se ha institucionalizado en el campo de las
ciencias sociales.
Es otra sociologa ambiental la que responde al llamado de la
cuestin ambiental, la que constituye su objeto en la bsqueda de in
teligibilidad de las condiciones naturales del orden social, en la ima
ginacin sociolgica que debe orientar la construccin de sociedades
sustentables en la condicin de la vida. Este campo es un campo en
construccin marcado por una condicin ontolgica: la diversidad, la
diferencia y la otredad. Su despliegue no slo est marcado por una
ontologia, sino por una condicin social: el poder. El poder es el eje
en el que se encuentran las diferentes perspecvas de inteligibilidad
en que se forja un nuevo esquema y un programa de investigacin: la
ecologa poltica. Es el campo en el que se despliegan las estrategias
de poder en torno a los efectos sociales de la crisis ambiental, a los
procesos conflicdvos de apropiacin de la naturaleza y a la disputa
de sentidos en la construccin social de la sustentabilidad de la vida.

3. ECOLOGA POLTICA:
CONFLICTOS SOCIOAMBIENTALES, ONTOLOGA
DE LA DIVERSIDAD Y POLTICA DE LA DIFERENCIA

EL R E P O S IC IO N A M IE N T O D E L SER EN T E R R IT O R IO S
DE VIDA

Hacia los aos sesenta, las transformaciones sociales, los cambios cul
turales y la crisis ambiental se reflejan en la inestabilidad del campo
de la ciencia, de las ciencias sociales y la sociologa. En el momento
de su mayor apogeo, el estructuralismo como la episteme predominan
te en las ciencias sociales de la modernidad (Foucault, 1966, 1969),
entra en crisis. Los principios de evolucin, de estabilidad institucio
nal, de norma y funcin social, son problematizados para abrir las
compuertas a la configuracin de una episteme ecologista, un progra
ma posestructuralista y un pensamiento posmoderno. En ese quiebre
epistmico se anuncia una nueva sociologa fundada en el conflicto
social pero dentro de una nueva problemtica social: la configura
cin de un orden social globalizado y una crisis ambiental planetaria.
La nueva indagatoria sobre las relaciones de poder que ordenan al
mundo no seguira a la dialctica social que domin a la sociologa
crtica en particular el marxismo, hasta los aos sesenta marcada
por la lucha de clases como motor de la historia.
Con Foucault, el centro de atencin de la sociologa se despla
za hacia las relaciones de poder que atraviesan a todo un conjun
to de procesos sociales. El conflicto social desborda el campo de la
economa, de las relaciones de explotacin en la produccin y de
la distribucin econmica, para extenderse a un espacio social ms
amplio, en el que se construyen y despliegan las formas y estrategias
de poder en el saber, en diferentes espacios institucionales y discipli
narios, reflejndose en el campo de la ciencia y del conocimiento.
Este desplazamiento de las capas geolgicas del saber lleva a superar
la indagatoria sobre las leyes de la vida social en la lgica de la fun
cin, de la ganancia y del progreso social y a extenderla a un campo
de relaciones conflictivas entre las fuerzas sociales que luchan por
asegurarse el control de los modelos segn los cuales la colectivi

224

ECOLOGIA POLT1C,

dad organiza, de manera normativa, sus relaciones con su ambiente"';


(Touraine, 1984: 67).
La ecologa poltica establece su diferencia con otras ecosotlas y
ecologismos que han surgido en el espacio de las ciencias sociales ,
al definir su campo dentro del conflicto social y de las estrategias.;,
de poder que atraviesan los procesos de distribucin ecolgica y des- S,
igualdad social en la construccin de la sustentabilidad ambiental. El |
campo de la ecologa poltica es heterogneo por su trasfondo onto-1
lgico de diversidad y diferencia, y por su naturaleza poltica. En l,
no slo confluye una diversidad de casos de conflictos socioambientales, sino diversos posicionamientos sobre los principios ontolgicos
y ticos para la resolucin de dichos conflictos; sobre la comprensin
del mundo y la construccin de mundos de vida sustentables. Mien
tras que el ecologismo social busca la emancipacin de la opresin
cultural y la degradacin ambiental en la supresin de las dualidades
sobre las cuales se erigen las formas de explotacin y marginacin
socioambiental, y en liberar las potencialidades subyugadas por el
dualismo ontolgico que est en la base de los sistemas patriarcales,
de las estructuras sociales, y del dominio de ia racionalidad cientfica
de la modernidad (Bookchin, 1982/1991; 1990/1996; Zimmerman,
1994), la ecologa poltica posmoderna se funda en una ontologia de
la diferencia: en la diferencia ontolgica entre el ser y los entes, la
diferencia sexual, entre lo real y lo simblico, que en la moderni
dad se ha desdoblado en el dualismo entre objeto y sujeto, mente y
cuerpo, sociedad y naturaleza. La ecologa poltica de la diferencia no
vislumbra la emancipacin como la eliminacin de tales diferencias,
sino a travs de la construccin de una nueva racionalidad que las
comprenda: de una racionalidad ambiental forjada en el plano de
una ontologia poltica.
La emancipacin del estado de sujecin del ser y de opresin de la
vida no es una trascendencia que operara mediante una revolucin
terica, una dialcca social o una intencionalidad subjetiva; no es un
proceso inmanente al ser o al despliegue de la physis en la organiza
cin ecosistmica del planeta; no es una trascendencia en el sentido
de la restauracin reflexiva de la modernidad. La emancipacin de la
destinacin entpica del planeta es el reposicionamiento y reidentificacin del ser-en-el-mundo. Ms all de la disolucin de la diferencia
ontolgica y de la divisin entre los sexos, la cuestin ambiental apela
a la reidentificacin cultural en la complejidad ambiental, decons
truyendo la racionalidad dominante del estado actual del mundo y

ECOLOGIA POLTICA

2 25

Construyendo una racionalidad ambiental una racionalidad social


en el sentido de la vida para un futuro sustentable (LefF, 2004).
La ecologa poltica se juega as en un campo terico-epistemolgico-disciplinario y se manifiesta en un territorio poltico: el de las
luchas por la apropiacin conceptual y prctica de la naturaleza.
Las luchas ambientales son luchas territoriales. El campo de la ecolo
ga poltica se decanta y arraiga en procesos de territorializacin en
los que se despliegan estrategias, prcticas y procesos poltico-sociales-culturales en la reapropiacin de la naturaleza. La ecologa pol
tica explora as las relaciones de poder entre sociedad y naturaleza
que han penetrado los espacios del inters social, de los rdenes ins
titucionales instituidos en la modernidad, de los modos de conoci
miento y de produccin, de los imaginarios que se entretejen en los
mundos de la vida de la gente. Es el campo en el que se despliegan
las estrategias de poder para deconstruir la racionalidad moderna
insustentable y movilizar acciones sociales en el mundo globalizado
para la construccin de un futuro sustentable en el entrelazamiento
de la naturaleza y la cultura, en la rearticulacin de lo material y lo
simblico. La ecologa poltica es un campo de conflictos y un labo
ratorio de experiencias de emancipacin alimentado por una tica
poltica que renueva el sentido y las condiciones de sustentabilidad
de la vida.
La ecologa poltica es el campo de encuentro, confrontacin y
convivencia entre diferentes modos de construir la vida humana en
el planeta, donde se enraiza la deconstruccin terica en la arena
poltica. Ms all del reconocimiento de la diversidad cultural, del
conocimiento tradicional y de los derechos de los pueblos indgenas,
el ambientalismo confronta el poder unificador y hegemnico del
mercado como destinacin de la historia humana. La ecologa pol
tica opera un proceso similar al que realizara Marx con el idealismo
hegeliano al poner sobre sus pies la filosofa de la posmodernidad
(Heidegger, Levinas, Derrida, Deleuze, Guattari): territorializando
el pensamiento sobre el ser, la diferencia y la otredad en una racio
nalidad ambiental, enraizada en una poltica de la diversidad cultural,
en territorios de diferencia y una tica de la otredad', descolonizando el
conocimiento y legitimando otros saberes otros modos de pensaiconocer-sentir abiertos a modos alternativos de comprensin de lo
Real, de la naturaleza, de la vida humana y de las relaciones sociales.

226

EC O LO G A POLTICA

O RG EN ES D E U N NU EV O CA M PO D IS C IP L IN A R IO

La ecologa poltica emerge como disciplina en el campo de las rela


ciones de poder que atraviesan a las relaciones de los seres humanos
con su ambiente, dentro de estructuras sociales jerrquicas y de clase,
en el proceso de produccin y apropiacin de la naturaleza. En este
sentido, Karl Mane y Friedrich Engels aparecen como precursores de la
ecologa poltica, an cuando en el materialismo histrico y dialctico,
la dialctica cultura-naturaleza se mantiene subordinada a la contra
diccin principal entre capital y trabajo. El anarquismo y el cooperati
vismo social de Piotr Kropotkin (2005) es uno de los principales ante
cedentes en la fundacin del campo de la ecologa poltica, al enfatizar
la ayuda mutua para la supervivencia ante el darwmismo social.
La ecologa poltica emerge demarcndose de la visin evolucio
nista, adaptacionista y ecologista de la geografa humana, la ecologa
cultural y la etnobiologa para referirse a las relaciones de poder en
la intervencin humana en el medio ambiente (Watts, 2015). Se es
tableci en los aos sesenta y setenta como una disciplina especfica,
con un nuevo campo de investigacin sobre los conflictos sociales
desencadenados por la irrupcin de la crisis ambiental, con escritos
de autores pioneros como Murray Bookchin (1962, 1964), Eric Wolf
(1972), Hans Magnus Enzensberger (1974) y Andr Gorz (1975,
1977,2008).
La ecologa poltica surgi as como un nuevo campo de indagatoria terica, investigacin cientfica y accin poltica, fundado en un
enfoque neomarxista sobre el conflicto social en los modos de apropiacin de la naturaleza configurando el campo discursivo de un ecologismo politizado, impulsado por la irrupcin de la crisis ambiental.
Bookchin, Enzensberger y Gorz abrieron el campo de la ecologa poltica en una indagatoria neomarxista de las relaciones sociales con
la naturaleza. Empero, la ecologa poltica no habra de constituirse
dentro de una axiomtica comn y un esquema terico homogneo,
Sus indagatorias abren un programa de deconstruccin y reconstruccin hermenutica del marxismo que habra de plasmarse en el campo emergente del ecomarxismo, el ecosociaiismo, el ecoanarquismo
y la ecologa social.
En este sentido, Bookchin, Gorz y Enzensberger reconocen la crisis ambiental como producida por el modo de produccin capitalista.
Bookchin fue fundador del movimiento de la ecologa social basado en el pensamiento socialista libertario. Su ecologismo anarquis-

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ECOLOGA POLTICA

227

ta deriv hacia un comunalismo y un municipalismo libertario,


concebidos como la descentralizacin de la sociedad basada en prin
cipios ecolgicos y democrticos.1 Bookchin pens que la jerarqua
y la dominacin constituan las relaciones de poder fundamentales
de la historia, y consider que a la ecologa era intrnsecamente una
ciencia crtica y poltica, integradora y reconstructiva por naturaleza,
capaz de liberar las potencialidades de la humanidad, emancipando
a la sociedad de sus lazos de dominacin y abriendo el camino hacia
una sociedad libertaria. En este sentido propugn por una ecologa
de la libertad (Bookchin, 1982/1991) y un naturalismo dialctico
(Bookchin, 1990).
Por su parte, Enzensberger puso el acento de la ecologa poltica
en su revisin marxista sobre el desarrollo de las fuerzas productivas
como fuerzas destructivas que amenazan toda la base natural de la
vida humana y la existencia de la sociedad humana, cuyas vctimas
son los pueblos del tercer mundo y los hombres y mujeres del futuro;
de fuerzas productivas que producen una miseria inimaginable (En
zensberger, 1974). Por su parte, la ecologa poltica de Andr Gorz
surge de la crtica del capitalismo: La ecologa slo adquiere toda su
carga crtica y tica si las devastaciones de la Tierra y la destruccin
de las bases naturales de la vida se entienden como la consecuencia
de un modo de produccin, y que este modo de produccin exige
la maximizacin de las ganancias y utiliza tcnicas que violentan los
equilibrios biolgicos (Gorz, 2006). Gdrz subray la tendencia del
mercado a apropiarse los dominios de la-yida social y humana que
responden a rdenes ontolgicos y sentidos sociales que no pueden
subsumirse bajo la lgica econmica. Contra de la doctrina marxista
ortodoxa, la cuestin de la alienacin y la separacin del trabajador
de los medios de produccin no es simplemente el resultado de la
divisin social del trabajo. Esto sera ignorar sus causas metafsicas y
la diferencia ontolgica ya inscrita en la racionalidad econmica y se
llada en el orden mundial que organiza y determina la vida humana.
Gorz deriva su tecnocrtica de la deconstruccin de la razn econmica
y la reconstruccin del sujeto, la apertura de nuevos espacios para la
libre autonoma de la vida comunitaria y contra la mquina burocrdca-tecnolgica impulsada por la economa (Gorz, 1989),
1 Para una discusin de la ecologa social de Bookchin vase Light, 1998; para una
crticasobre monismo ontolgico y el naturalismo dialctico de Bookchin, vanse Leff,
1998a y Clark, 2008.

2 2c

ECOLOGA POLTlCiS;

La cuestin tecnolgica ha sido un tema crtico de la ecologa po


ltica: desde el mundo de la Gestell de Heidegger (1949/1994), el
cuestionamiento de la tecno-loga (Marcuse, 1968) y la mega-mquina (Mumford, 1970). Ivan Illich (1973) diferencia las tecnologas
de convivencia que propician la autonoma y la autogestin, de las
tecnologas heternomas que las restringen; Gorz distingue las tec
nologas abiertas que favorecen la comunicacin, la cooperacin
y la interaccin, de las tecnologas de cerrojo2 (Gorz, 2008: 16).
Otros pensadores han visto en la racionalidad instrumental de la tec
nologa las races de la crisis de la humanidad en la modernidad que
se manifestara ms tarde como la crisis ambiental: la jaula de hierro
de Max Weber (1923); la tecno-loga del hombre unidimensional de Marcuse (1968) quien afirm que la violacin de la naturaleza agrava la
violacin del hombre y que las fuerzas liberadoras de la naturaleza
son una fuerza de cambio social yjuega un papel vital en la construc
cin de una sociedad libre (Marcuse, 1972). Estos autores pueden ser
considerados precursores de la ecologa poltica por haber sealado
los lmites y las condicionas de un proceso civilizatorio que ha gene
rado la crisis ambiental de nuestro dempo, as como la racionalidad
dominante y las luchas d poder que intervienen en la apropiacin
destructiva de la naturaleza. A travs de estos puntos de vista crticos
que emergen del campo naciente de la ecologa polca, la cuestin
ambiental traslada el problema de la abundancia generada por el de
sarrollo de las fuerzas productivas en la liberacin de la necesidad
y la miseria de la sujecin a las estructuras sociales jerrquicas y
la dominacin capitalista a travs de la revolucin socialista, a los
imperativos de la supervivencia y la construccin de otros modos de
produccin y de vida.
La ecologa poltica nace as como una respuesta social al olvido
de la naturaleza por la economa poltica. En la transicin del pensa
miento estructuralista que se centr en la determinacin de la len
gua, el inconsciente, la ideologa, el discurso, las estructuras sociales
y de poder, el modo de produccin y la racionalidad econmica en
las formas de dominacin, explotacin y sujecin hacia las teoras
posestructuralistas, el discurso sobre la liberacin en el pensamiento
posmoderno se desplaza hacia la sustentabilidad de la vida. Al inda
gar las causas fundamentales de la degradacin ecolgica, la ecoloE1 trmino que usa Gorz (traducido al ingls) es boU (cerrojo, pestillo, pero tam
bin desbocado).

ECOLOGIA POLTICA

22Q

ga poltica se inscribe en el campo de ias relaciones de poder que


atraviesan el proceso emandpatorio hacia la sustentabilidad basado
en las potencialidades de la naturaleza. En este contexto, la ecolo
ga poltica se ha emparentado con el ecosocialismo y el ecomarxismo (Leff, 1993, 1995; Benton, 1996; O Connor, 1998; Burkett, 1999;
Bellamy Foster, 2000). Rescatando el concepto de naturaleza de Marx
(Schmidt, 1971) y desencubriendo las causas de la degradacin eco
lgica que induce el capital, el ecomarxismo devel la segunda con
tradiccin del capital, es decir, la autodestruccin de las condiciones
ecolgicas de la produccin sustentable (OConnor, 1998). Desde
esta mirada crtica fue concebido un nuevo paradigma de la produc
cin fundado en la integracin de las condiciones ecotecnolgicas
y culturales de la produccin como un potencial ambiental para el
desarrollo sustentable, con el poder poltico que emerge de los movi
mientos ambientalistas, inscritos dentro de una racionalidad ambien
tal (Leff, 1986/1994).
La ecologa poltica surgi como un campo de investigacin teri
ca y de accin poltica en respuesta a la crisis ambiental: a la destruc
cin de las condiciones de sustentabilidad de la civilizacin humana
causadas por el proceso econmico y la tecnologizacin de la vida.
Partiendo de una crtica radical de los fundamentos metafsicos de la
epistemologa moderna, la ecologa poltica indaga las condiciones
para una vida sustentable en el mundo globalizado bajo la domina
cin hegemnica de la racionalidad econmica y tecnolgica: en un
mundo en el que citando a Karl Marx y Marshal Berman todo lo
slido se desvanece en el aire, generando el calentamiento global y
la muerte entrpica del planeta Tierra. Desde esa perspectiva terica
se viene construyendo un nuevo campo de las ciencias sociales, que
sin llegar a constituir un paradigma en sentido kuhniano del trmi
no, despliega un amplio programa de investigacin y de prcticas en
torno a las relaciones de poder que atraviesan a los procesos y conflic
tos socioambien tales.
La ecologa poltica es el estudio de las relaciones de poder y del
conflicto poltico sobre la distribucin ecolgica y las luchas sociales
por la apropiacin de la naturaleza; es el espacio de las controversias
sobre las formas de entender las relaciones entre la humanidad y la
naturaleza, la historia de la explotacin de la naturaleza y la opresin
de las culturas, de su subsuncin al capitalismo y a la racionalidad
del sistema-mundo global; es el campo en el que se despliegan las
estrategias de poder dentro de la geopoltica del desarrollo sostenible

230

ECOLO G A POLTICA

y para la construccin de otros senderos hacia mundos de vida sustentables (Leff, 2002). Desde esta perspectiva, Michel Foucault (1980)
aparece como un precursor fundamental de la ecologa poltica, des
entraando los dispositivos y las relaciones de poder incrustados en
el conocimiento y en los marcos institucionales que han limitado, re
primido y subyugado conocimientos y saberes de formas alternativas
de conservacin y construccin de modos sustentables de vida. En la
concepcin foucaultiana del biopoder, ste no es slo una relacin
de dominacin y una agencia represiva. El biopoder moviliza el deseo
para emanciparse de las condiciones de sujecin del conocimiento y
producir nuevas formas de saber: de saber-ser-en-el-mundo. En este
sentido, la ecologa poltica no es tan solo el campo donde se ma
nifiestan los conflictos actuales por la apropiacin de la naturaleza,
sino donde se despliegan las estrategias de poder para generar nue
vas formas de comprensin del mundo, donde se expresan las luchas
sociales para abrir nuevas vas para la construccin de territorios de
vida y de un futuro sustentable. El biopoder se inscribe en un proce
so emancipatorio que moviliza la deconstruccin de la racionalidad
moderna y la construccin de una racionalidad ambiental alternativa.
Recapitulando sobre la construccin del campo de la ecologa po
ltica sobre su genealoga disciplinaria, la vemos surgir de su des
prendimiento de la ecologa cultural, los estudios geogrficos, de su
demarcacin de la economa poltica, el racionalismo crtico y otras
disciplinas vecinas: la sociologa ambiental y la economa ecolgica;
de la expansin de la economa poltica del medio ambiente a los
estudios poscoloniales y del posdesarrollo. La ecologa poltica nace
de la confluencia del ecomarxismo, la ecologa social y el ecofeminismo, encontrndose con las teoras de la complejidad, los estudios
posestructuralistas y los enfoques constructivistas de la naturaleza.
Sin embargo, su campo terico, prctico y estratgico sigue siendo
debatido, definido y construido: sus fronteras y alianzas con otras dis
ciplinas, sus genealogas tericas, sus encuadres epistemolgicos y sus
estrategias polticas.3 En este sentido, la construccin del campo de
3 En este escenario, una rama de la ecologa poltica anglosajona se inscribe en
una crtica de las teoras adaptacionistas y funcionalistas recurrentes del campo origi
nario de la geografa ecolgica, la ecologa cultural y la antropologa ecolgica, hoy
renovada en las teoras de la resiliencia ecolgica y las ciencias de la complejidad, que
congruentes con el inters cognitivo de la modernizacin ecolgica, proponen una
comprensin de la crisis ambiental y el cambio climtico como sistemas complejos
adaptativos basados en la teora de Crawford Stanley Hollng (1973) y la teora sist-

ECOLOGA POLTICA

23 1

la ecologa poltica no slo es una disciplina ms en el abanico de


las ciencias sociales ecologizadas en sus espacios de hibridaciones
interdisciplinarias, sino que constituye el objeto de estudio y una
perspectiva de anlisis privilegiado dentro del programa de una so
ciologa ambiental fundada en el esquema de la racionalidad ambien
tal, de una sociologa del saber ambiental que abre la imaginacin
sociolgica hacia la construccin de los sentidos que movilizan a los
actores sociales en la construccin de una nueva racionalidad social.
Desde esta perspectiva, establecer el campo de la ecologa poltica
en la geografa del conocimiento es una tarea ms compleja que la
simple delimitacin de fronteras paradigmticas entre disciplinas vemica de Niklas Luhmann (1989, 1997), en la que mira a la sociedad moderna como un
sistema social diferenciado, compuesto por sistemas funcionales autorreferenciados y
operacionalmente cerrados, adoptando el axioma de la autopoiesis de Maturana y Va
rela (1994), en el que todo sistema vivo funciona como un proceso autorreproductvo
conforme a sus propias leyes y reglas internas, cerrado en su nivel de organizacin,
aunque abierto a las perturbaciones en otros niveles estructurales. Estos paradigmas
habrn de extenderse hacia la colonizacin del campo de las ciencias sociales por las
ciencias de la complejidad (Bateson, 1979; Urry, 2003, 2005; Blume y Darlauf, 2006;
Castellani y Hafferty, 2009; Maldonado, 2011). En una crtica del adaptacionismo fun
cional de la organizacin cultural y de la estructura social a las condiciones del medio,
y coherente con la axiomtica marxista en lasque se forja la ecologa poltica, se ha
abierto un programa de investigaciones sobre la determinacin que ejerce la mercantilizacin de la tierra y el trabajo, la extraccin d e plusvalor ecolgico y la destruccin de
las economas rurales de subsistencia en las formas renovadas del extractivismo capita
lista y la acumulacin por desposesin (Harvey, 2(j>04; Robbins, 2012) y una compren
sin de la vulnerabilidad social como procesos de dominacin y poder, desde la teora
del capital de Marx y del ecomarxismo, y la teora del biopoder de Foucault, donde los
conceptos de adaptacin, seguridad, gestin 4el riesgo y resiliencia son las formas hegemnicas contemporneas que organizan 1 Vida bajo el rgimen de governanza del
dominio neoliberal (Watts, 2014). El programa de ecologa poltica que de aqu emer
ge se distingue por su propsito crtico de deconstruir las estrategias de poder inscritas
en el vasto legado de teoras de linaje biologicista o ecologista que han configurado los
paradigmas funcionalistas en las ciencias sociales, desde la ecologa cultural y la antro
pologa ecolgica, hasta los sistemas complejos adaptativos y autopoiticos que los hace
funcionales y las convierte en un dispositivo de poder de las estructuras sociales hege
monas. Para un compendio de la literatura anglosajona de ecologa poltica, vanse
Peet y Watts, 2004; Biersarck y Greenberg, 2006; Escobar, 2010; Peet, Watts y Robbins,
2010; para una visin general de las contribuciones francesas a la ecologa poltica,
vanse Debeir, Delage y Hmery, 1986; Ferry, 1995; Latour, 1999; Lipietz, 1999; Whiteside, 2002. Buena parte de las contribuciones de autores espaoles y latinoamericanos
son recogidas por la revista Ecologa Poltica. El Consejo Latinoamericano de Ciencias
Sociales (clacso ) estableci desde el ao 2000 un grupo de trabajo de ecologa pol
tica para desarrollar este campo de investigacin. Sus primeras contribuciones fueron
publicadas enAlim onda (2002, 2006).

232

ECOLOGIA POLTICA

cias, la fusin de tradiciones acadmicas, la formacin de grupos de


investigacin interdisciplinaria en torno a temas y problemas ambien
tales, la elaboracin de tipologas de nuevas ontologias hbridas, el
tematizar reas crticas de intervencin social y elaborar cartografas
del pensamiento ambiental. La construccin del campo de la ecolo
ga poltica implica deconstruir campos tericos, resignificar concep
tos y movilizar estrategias discursivas para forjar la identidad de este
nuevo territorio epistmico en la configuracin de una racionalidad
ambiental y para la construccin de un futuro sustentable.
La ecologa poltica que nace impulsada por los vientos del sur
abre su mirada a los problemas ambientales del tercer mundo agra
rio, incluidos los pueblos campesinos e indgenas, a sus prcticas
tradicionales, los movimientos de resistencia y el activismo en la re
construccin de sus territorios de vida. Emerge de una poltica de la
diferencia enraizada en las condiciones ecolgicas y culturales de sus
pueblos, de sus estrategias .de emancipacin para la descolonizacin
del conocimiento, la reinvencin de sus territorios de vida y la reapro
piacin de su patrimonio biochltural.

LAS RA CES DE LA E C O L O G A P O L T IC A EN A M RICA L A TIN A

La ecologa poltica se ocupa de las luchas sociales y las estrategias de


poder que se libran por la apropiacin de la naturaleza. Sus fuentes
sociales surgen de la resistencia a la desterritorializacin de los hbitats, el saqueo de los recursos naturales y el sometimiento de las
culturas originarias de las potencias coloniales. Estos procesos, que se
inician hace 500 aos con la conquista y colonizacin de las regiones
del tercer mundo han seguido hasta las actuales estrategias de la
economa mundial y la geopoltica del desarrollo sostenible. La ecologia poltica se inscribe as en la historia de sumisin y emancipacin
de los pueblos originarios del sistema econmico global: desde la disrupcin de los mundos de vida y la catstrofe ecolgica producida
por la conquista, la colonizacin y la dominacin imperial (Cosby,
1986) hasta las luchas presentes para reterritorializar sus seres culturales y construir sus propios caminos hacia la sustentabilidad.
Desde esta perspectiva, pensadores polticos y activistas de la talia de Jos Mart (1963), Jos Carlos Maritegui (1971), Franz Fann
(2004) y Aim Csaire (1955) son precursores de la ecologa polti-

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ECOLOGA POLTICA

233

ca latinoamericana. Las afirmaciones de Mart, No hay batalla en


tre civilizacin y barbarie, sino entre falsa erudicin y naturaleza, o
Las trincheras de ideas son ms fructferas que las de piedra (Mart,
1963), son una respuesta crtica a la colonizacin epistemolgicopoltica europea. El marxismo latinoamericano de Maritegui busc
arraigar el socialismo en las tradiciones de los pueblos indgenas en
la restauracin de su vida comunitaria y su organizacin productiva
(Maritegui, 1971). Desde esos antecedentes hasta la pedagoga de
la liberacin de Paulo Freire y la eco-pedagoga de Leonardo Boff,
podemos trazar un linaje de pensadores crticos que han forjado la
ecologa poltica latinoamericana.
En su libro Las venas abiertas de Amrica Latina, Eduardo Galeano
(1971) ha denunciado la historia del colonialismo explotador y su
impacto en la produccin de la pobreza generada por la explotacin
de la riqueza de la tierra, con la fiebre del oro y la plata, que pareca
haber agotado la abundancia de metales en la corteza de los territo
rios de Amrica Latina, pero se actualiza con mtodos ms modernos
en la explotacin neocolonial minera en los ltimos aos. Del mismo
modo, la pobreza y el deterioro ambiental que produjeron los viejos
latifundios agrcolas la caa de azcar en Cuba y en Brasil, el pl
tano en Ecuador y Colombia- al suplantar las culturas biodiversas
de subsistencia, como el caso de la milpa en Mxico, reaparecen hoy
intensificadas con la invasin de los cultivos transgnicos.
La ecologa poltica en Amrica Latina se nutre de una rica tra
dicin de investigaciones antropolgicas y etnoecolgicas, como los
estudios sobre los pisos ecolgicos de los incas (Murra, 1956), las
potencialidades culturales y ecolgicas de Mesoamrica (Wolf y Pa
lera!, 1972), o las races del Mxico profundo (Bonfil Batalla, 1987).
La Geografa del hambre (de Castro, 1946) fue obra precursora de una
legin de ecologistas polticos que abordan los problemas funda
mentales de las poblaciones de Amrica Latina generados por la de
gradacin ecolgica de sus territorios. En ese linaje estn surgiendo
nuevos enfoques en la antropologa cultural y la geografa ambien
tal, junto con la emergencia de una poltica de la diferencia que
se desarrolla a partir de los movimientos socioambientales guiados
por los principios de autonoma poltica e identidad cultural para
la reapropiacin de la naturaleza y la reinvencin de sus territorios.
El campo de la ecologa poltica se forja en una amalgama solidaria
del pensamiento terico, los imaginarios sociales y la accin poltica.
Este dilogo entre la teora y la prctica se ejemplifica por la defensa

234

ECOLO G A POLTICA

de la ecologa de subsistencia de los indios miskitos de Nicaragua


(Nietschmaqn, 1973), las reservas extractivistas de los seringueiros
(caucheros) en Brasil (Porto Gonalves, 2001), el Proceso de las Co
munidades Negras en Colombia para la reapropiacin de sus terri
torios de la biodiversidad (Escobar, 2008) o las luchas por los te
rritorios indgenas y la defensa del maz de las poblaciones indgenas
en Mxico.
Una cuestin decisiva para la ecologa poltica en Amrica Latina
es el choque de estrategias entre la explotacin tecno-capitalista de
la naturaleza y la reapropiacin cultural del patrimonio ecolgico y
los territorios tnicos de los pueblos. Hoy en da, esta confrontacin
es ejemplificada por la invasin de los cultivos transgnicos a travs
de los procesos de etno-bio-prospeccinylos derechos de propiedad
intelectual de las empresas transnacionales que transgreden los de
rechos de la propiedad comunal, el patrimonio de bienes naturales
de uso comn de las naciones y los pueblos del Sur. Para los pueblos
indgenas, la biodiversidad representa un patrimonio biocultural; es
el ambiente en el que han coevolucionado a lo largo de la historia,
el hbitat donde se forjaron y arraigaron sus prcticas culturales.
Sus potenciales ecolgicos y los significados culturales asignados a la
naturaleza son inconmensurables con los valores econmicos. Estos
criterios diferencian lo que es negociable econmicamente y per
mutable en la ecuacin del intercambio de deuda por naturaleza, y
el principio tico-poltico que cuestiona resolucin de los conflictos
por concepto de daos y la distribucin ecolgica desigual a travs
de compensaciones econmicas, estableciendo el umbral que separa
la economa ecolgica de la ecologa poltica.

LA T E R R IT O REALIZACIN DE LA E C O L O G A P O L T IC A :
D E C O N S T R U C C I N D E L C O N O C IM IE N T O , R E IN V E N C I N
DE LAS ID E N T ID A D E S CU L T U R A L ES Y R E A P R O P IA C I N D E
LA N A TURALEZA

La ecologa poltica es el campo donde se manifiestan y se desplie


gan las estrategias de poder por la apropiacin social de la natura
leza: por la distribucin de los costos y de los potencialidades ecol
gicos en la construccin de la sustentabilidad. En el encuentro de
los caminos hacia un futuro sustentable, el punto crucial es la con

ECOLOGA POLTICA

235

troversia de diferentes modos de comprensin y de los medios para


alcanzar sus objetivos, atravesando intereses econmicos, polticos,
institucionales y personales. La construccin de la sustentabilidad
implica la deconstruccin de racionalidades de las teoras que las
sustentan, los discursos que pretenden legitimarlas y las institucio
nes que ejercen la funcin normalizadora y reguladora del orden
social, as como la configuracin de racionalidades y estrategias
que abren caminos alternativos hacia la sustentabilidad, Uno de los
objetivos principales en la construccin de sociedades sustentables
es la reduccin de la desigualdad en la distribucin econmica y
ecolgica efecto de una historia de conquista y dominacin para
establecer un mundo de justicia ambiental, de igualdad en la dife
rencia. En ese sentido, la ecologa poltica confronta el dominio de
la racionalidad instaurada: la institucionalizacin de las estructuras
sociales jerrquicas y poderes dominantes enraizados en los modos
de pensar y de producir que han desterritorializado a las culturas
originarias.
La racionalidad moderna ha construido un mundo insustentable,
cuyos signos son visibles en las manifestaciones de la crisis ambiental
del planeta. La destruccin ecolgica generada por la explotacin y
apropiacin de la naturaleza durante el rgimen colonial y el actual
orden econmico mundial ha estado acompaada por la exclusin
social, el sometimiento de las prcticas tradicionales y la imposicin
del saber occidental en la conquista y la dominacin de los territo
rios del tercer mundo. En consecuencia, los pueblos indgenas afir
man que sus luchas por la emancipacin son polticas y epistmicas:
la descolonizacin del conocimiento se convierte en una condicin
para su emancipacin poltico-cultural y para la reconstruccin de
sus territorios de vida,
El reclamo por la descolonizacin del conocimiento tiene profun
das races histricas en el pensamiento crtico en Amrica Latina, en
el que se inscriben las teoras del intercambio desigual, el subdesarro
llo y la dependencia del tercer mundo de la economa mundial como
centro de organizacin del sistema-mundo (Amin, 1976; Gunder
Frank, 1966; Cardoso y Faletto, 1979; Dos Santos, 1978; Wallerstein,
1974,1980,1989, 2011). La desigualdad generada por la racionalidad
econmica a nivel global arraig en los regmenes del colonialismo
interno, donde las jerarquas y las desigualdades sociales se fueron
internalizado en la estructura de clases a travs de las polticas de de
sarrollo econmico, agrario e industrial de los pases pobres (Gonz

236

ECOLOGA POLTICA

lez Casanova, 1965; Stavenhagen, 1965).4Las teoras del crecimiento,


del desarrollo y del progreso econmico establecieron bases para las
teoras y el discurso actual del desarrollo sostenible; la dependencia
y el subdesarrollo se instauraron como un estado estructural del sis
tema-mundo en el que las naciones del tercer mundo proporcionan
los recursos naturales desvalorizados y la mano de obra barata para
la acumulacin de capital y el desarrollo tecnolgico de los pases
desarrollados, es decir, para la construccin del orden mundial he
gemnico que, junto con la concentracin del poder y de la riqueza,
genera hoy una desigual distribucin ecolgica dentro de la geopo
ltica de desarrollo sostenible.
En los ltimos tiempos ha surgido una indagatoria crdca sobre la
colonialidad del saber (Lander, 2000; Mignolo, 2000, 2011; Mignolo
y Escobar, 2009; Quijano, 2008). El propsito de descolonizar el co
nocimiento lleva a preguntar cmo se introdujeron las ideas eurocntricas -de la filosofa griega a la ciencia moderna en los mundos
de vida de los pueblos originarios a travs de la conquista, la coloniza
cin y la globalizacin, invadiendo sus cosmogonas, sus imaginarios
y sus prcticas culturales; generando como reaccin, una resistencia
poltica: la voluntad de reapropiarse sus saberes tradicionales y su
patrimonio biocultural. La descolonizacin del Sur la emancipa
cin del conocimiento subyugado encarnado en identidades cultu
rales arraigadas en los territorios del Sur exige la deconstruccin
de conocimiento del Norte para liberar las epistemologas del Sur
(Sousa Santos, 2008): para dar curso a nuevas perspectivas de com
prensin del mundo capaces de guiar la construccin de sociedades
sustentables.
La descolonizacin del conocimiento implica la necesidad de de
construir el pensamiento metafsico y la ciencia logocntrica instituidos
por el poder hegemnico de la racionalidad cientfica-tecnolgicaeconmica de la modernidad. Ms all de la necesidad de indagar las
estrategias de poder en el saber que desde los fundamentos epistemo
lgicos y los regmenes coloniales dominaron a los pueblos, subyuga
ron sus saberes, sometieron sus prcticas y los despojaron de sus te
rritorios, la construccin de sociedades sustentables arraigadas en las
potencialidades ecolgicas y las identidades culturales de los pueblos
del tercer mundo requiere estrategias epistemolgicas para descolo* Para un compendio de) pensamiento social crtico latinoamericano vanse Mariai y Dos Santos, 1999.

f.' ecologa poltica

237

'{ nizar el conocimiento, para liberar a los pueblos de la explotacin, la


.. desigualdad y sometimiento a la fuerza de la razn dominante.
, En este sentido, junto con la deconstruccin terica de los para; digmas dominantes del conocimiento en el campo de las ciencias, la
descolonizacin del conocimiento lleva a revalorizarlos conocimien
tos tradicionales y liberar otros saberes el conocimiento local, el
saber popular, la ciencia popular desconocidos y negados por
la institucionalidad cientfica, pero reconocidos como saberes legti
mos por las etnociencias como ciencia indgena (De Gortari, 1963),
macro-sistemas (Lpez-Lujn y Lpez-Austin, 1996), ciencias nati
vas (Cardona, 1986), conocimiento popular o ciencia del pueblo
(Fals Borda, 1981, 1987), y sistemas de conocimientos indgenas
(Argueta et al, 1994). Esta comprensin no occidental del mundo,
este conocimiento del Sur, es fundamental para configurar una ra
cionalidad alternativa capaz de deconstruir el sistema-mundo globa
lizado y dejar ser a otros mundos de vida posibles. La construccin
de otro orden global, fundado en las diferencias y especificidades de
territorios diversos, emerge del conocimiento de los pueblos arrai
gado en sus condiciones ecolgicas de vida y encarnado en su ser
cultural, Los saberes tradicionales y los imaginarios de sustentabilidad de los pueblos de la Tierra son las races y las fuentes de donde
emergen nuevas lgicas de sentido que constituyen el orden materialsustantivo-cultural de la racionalidad ambiental (Leff, 1994b, 2004),
ofreciendo perspectivas innovadoras para construir nuevos modos de
habitar el mundo.
La sustentabilidad se construye a travs de la territorializacin de
mundos de vida. Como afirmara Foucault, una vez que el conoci
miento puede ser analizado en trminos de regin, de dominio, de
implantacin, desplazamiento y transposicin, se capta el proceso
por el cual el conocimiento funciona como una forma de poder y
difunde los efectos de poder (Foucault, 1980: 69). La reterritorializacin del conocimiento es un proceso conflictivo y complejo que va
de la indagatoria epistmico-ecolgica de una nueva cartografa del
conocimiento a la de la realizacin/incorporacin del conocimien
to en una nueva racionalidad social (Deleuze y Guattari, 1987). Las
estrategias de poder para la reapropiacin de la naturaleza y la reterritorializacin del conocimiento conducen hacia la restauracin
de los saberes subalternos subyugados para regenerar racionalidades
culturales alternativas en el encuentro de diferentes significados asig
nados a la naturaleza, de nuevos potenciales ecolgicos y de nuevos

23

ECOLOGA POLTICA

sentidos culturales. La territorializacin de la sustentabilidad entraa


una resignificacin y reapropiacin crtica del conocimiento desde
las identidades locales y la produccin de nuevos saberes ambientales
arraigados en el ser cultural.
La filosofa poltica que gua la emancipacin cultural y las accio
nes sociales hacia la sustentabilidad surge de una concepcin epis
temolgica radical de ambiente. El ambiente es la exterioridad y el
lmite de la racionalidad moderna hegemnica que ha llevado a la
crisis ambiental de la civilizacin; es la fuente y el potencial de un
mundo alternativo sustentable. El saber ambiental surge en los mr
genes de la ciencia logocntrica, desde la periferia del poder central,
en las externalidades de la racionalidad cientfica y econmica hege
mnica: es el saber forjado y arraigado en los potenciales ecolgicos
y la creatividad cultural de los pueblos que habitan los territorios del
Sur (Leff, 1998/2002).
La deconstruccin de la globalizacin hegemnica de la fuerza
opresiva del conocimiento universal, unidimensional y global bajo el
dominio de la racionalidad econmica sobre la diversidad, la diferen
cia y la otredad, exige un descentramiento epistemolgico de la ra
cionalidad moderna. El concepto de ambiente es el punto de anclaje
fuera del orden econmico global que deconstruye el conocimiento
y el orden mundial insustentable.56Sin embargo, la sustentabilidad no
se funda en un territorio virgen, intocado por la racionalidad mun
dial institucionalizada que ha negado otros mundos posibles. La ra
cionalidad ambiental se forja en la encrucijada de la deconstruccin
del pensamiento metafsico y cientfico y la territorializacin del prin
cipio de diversidad-diferencia-otredad.
Abrir los cauces para la territorializacin de la racionalidad am
biental implica deconstruir el conocimiento que coloniza el futuro
sustentable de la humanidad y del planeta. Frente a las ciencias pros
pectivas que pretenden construir el futuro reorientando las tenden
cias instauradas por la racionalidad tecnoeconmica, la racionalidad
ambiental construye el futuro a partir de la deconstruccin de los pro
cesos de degradacin ambiental; descoloniza el futuro al abrir el cau
ce a los saberes inscritos en los imaginarios y las prcticas sociales de la
sustentabilidad; proyecta la accin social desde los principios de una
racionalidad ambiental para contener las inercias entrpicas insus5 Este concepto de ambiente es la identidad de Pensamiento Ambiental Latino
americano (Leff, 2001, 2012).

ECOLOGA POLTICA

239

tentables del orden econmico global y desencadenar los potenciales


negentrpicos para la construccin de mundos sustentables de vida.
La racionalidad ambiental abre una nueva comprensin del mun
do: cuestiona la dualidad metafsica del espacio inmutable y el tiem
po trascendental. Desde esta perspectiva, el tiempo histrico deja de
ser un flujo homogneo de eventos. La sustentabilidad no es un pro
ceso conducido a travs de la optimizacin de los medios que ofrece
la racionalidad tecnoeconmica orientados hacia un fin prefijado,
sino un horizonte abierto a diferentes modos sustentables de vida que
se construyen desde una ontologia de la diversidad: en los caminos
que se abren en el encuentro de racionalidades y un dilogo de sabe
res; en el encuentro de la inmanencia de la vida con la racionalidad
de la modernidad y en los acontecimientos que genera la ontologia
poltica de la diferencia en el campo de la ecologa poltica: en la con
frontacin, la convergencia, las disidencias y las alianzas de intereses
y sentidos de vida. La sustentabilidad se construye en el encuentro de
los potenciales negentrpicos de vida con la racionalidad tecnoeco
nmica que exacerba los procesos de degradacin entrpica. La sus
tentabilidad posible es la resultante de estos procesos conflictivos:
de fuerzas naturales y sociales encontradas en la confrontacin de
racionalidades y en la confluencia de las sinergias de los potenciales
ecolgicos y la creatividad cultural; en la negociacin de intereses y
significados diversos que desencadenan procesos econmicos, ecol
gicos y tecnolgicos contrapuestos que, en la fusin de sus tiempos y
a travs de un dilogo de saberes habrn de determinar y conducir
hacia el futuro sustentable por venir.
La visin eurocntrica de la evolucin cultural llev a comprender
a los pueblos originarios como sociedades atrasadas, como una etapa
en el progreso del desarrollo humano y el crecimiento econmico,
silenciando, invisibilizando y subyugando a las culturas tradicionales.
La descolonizacin de la vida de pueblos y de sus culturas de sus
territorialidades diversas, abre una nueva perspectiva terica de la
historia y del espacio como una acumulacin desigual de los tiem
pos, de las diferentes temporalidades que cohabitan en el espacio
geogrfico (Santos, 1996). Esta comprensin del mundo, de la histo
ria y de la vida viene as a impugnar tanto a las categoras aprioriy uni
versales de la razn, como el determinismo geogrfico, abandonando
la concepcin lineal eurocntrica y progresiva del tiempo de la civili
zacin las etapas del desarrollo; incorporando la relativilidad del
tiempo de los distintos procesos que intervienen en la construccin

40

ECOLOGA POLTICA

de territorios ecoculturales. Esta concepcin del tiempo histrico y


del espacio geogrfico tiene importantes implicaciones polticas para
los movimientos sociales, como la actualidad de la ascendencia invo
cada por los pueblos indgenas, la reversin de colonialismo interno
a travs de la construccin poltica de la plurinacionalidad, la coevo
lucin de pueblos-culturas y naturaleza-territorios y la reterritorializacin de los imaginarios sociales de la sustentabilidad. La ecologa po
ltica se construye as como una geografa histrica de los conflictos
de territorialidades (Maier, 2006; Haesbert, 2011).
La descolonizacin del conocimiento busca as desarmar las es
tructuras institucionalizadas que sujetan al mundo a una racionalidad
nsustentable. La deconstruccin del conocimiento devela las estrate
gias de poder que se ocultan tras el velo de la lgica de los paradigmas
cientficos y su inscripcin en la racionalidad que gobierna el ordena
miento del mundo globalizado. El pensamiento deconstruccionista
indaga los puntos, las coyunturas, los pliegues y los planos en los que
la diferencia ontolgica la disyuncin entre lo Real y lo Simblico,
el ser y el ente, la physisy el logas, la diferencia sexual, la dualidad na
turaleza-cultura- se convirti en dispositivos de poder generadores
de desigualdad social, en que las formas de ser del mundo en la in
manencia de la vida se tornaron en una racionalidad antinatura que
objetiv al mundo; de la idea abstracta y el juicio a priori de la razn
que fue gobernando al mundo, reduciendo el valor de la naturaleza
y del ser humano al clculo econmico y a un valor de intercambio
monetario, generando la gran transformacin de la modernidad
(Polanyi, 1944). La deconstruccin del conocimiento se convierte as
en una condicin epistemolgica para descolonizar a los saberes sub
yugados, para deslegitimar los modos de explotacin de la economa
mundial y para reactivar los potenciales ecolgicos y culturales de los
pueblos, para dar vida a modos alternativos de pensar, de producir y
de habitar el mundo.
La descolonizacin del conocimiento es una condicin para la
reapropiacin del patrimonio biocultural y la reconstruccin de te
rritorios sustentables de los pueblos de la Tierra. La emancipacin
de los poderes hegemnicos y la imposicin del pensamiento mo
derno sobre las cosmovisiones, las prcticas y los modos de vida de
las sociedades tradicionales, exige nuevas formas de comprensin del
mundo que hoy emergen, reemergen, de estos territorios sometidos.
En un mundo globalizado, la reapropiacin social de la naturaleza
arraiga en la reinvencin de las identidades culturales. El rescate y

ECOLOGA POLTICA.

2p

reconstruccin de los conocimientos tradicionales se produce en Ci


encuentro conflictivo de racionalidades alternativas, en ia confron
tacin de conocimientos y saberes inscritos en modos diferenciados
de comprensin del mundo con intereses cognidvos encontrados, de
resignificaciones conceptuales y reidentificaciones culturales, cuya
resultante es la construccin social de la sustentabilidad a travs del
dilogo de saberes.
De esta manera, ei despliegue de ios planos de sustentabilidad y
la construccin de nuevos territorios culturales va ms all del pro
psito de aplicar paradigmas cientficos y adaptar las tecnologas mo
dernas a las condiciones ecolgicas y culturales del Sur; de un ajuste
estructural de la economa global a las ventajas comparativas de la
dotacin de recursos de los pases del tercer mundo en el mundo
globalizado siguiendo la lgica del "desarrollo sostenible en su in
tencin de instaurar la racionalidad tecnoeconmica dominante en
el mundo. La ecologa poltica deconstruye la teora y descoloniza
el conocimiento al politizar los conceptos de diversidad, diferencia
Y otredad para construir la sustentabilidad desde las races de nue
vos territorios ecoculturales. En este sentido emergen los nuevos
derechos de la diversidad cultural y los territorios de la diferencia
(Escobar, 2008) en una tica poltica de la otredad. Estos procesos
abren nuevas perspectivas para deconstruir la globalidad hegemnica y para construir un mundo basado en los potenciales ecolgicos
negentrpicos y en la creatividad cultural de los pueblos. Ms all de
la tolerancia hacia la diversidad cultural y la adaptacin del orden
mundial a diferentes contextos ecolgicos, reorienta el destino de la
humanidad guiada por la heterognesis de la diversidad en la coevo
lucin biolgico-cultural, en la construccin de un mundo integrado
por diferentes proyectos culturales de sustentabilidad.

LA E C O L O G A P O L T IC A Y LAS E ST R A T E G IA S DE P O D E R
EN EL SABER

La crisis ambiental es la manifestacin de una crisis de conocimiento.


La degradacin ambiental es el resultado de las fonnas de conoci
miento del mundo que se forjaron en el olvido del ser y de la natura
leza, alejadas de las condiciones de la vida y de la existencia humana.
Es una crisis de civilizacin que resulta de la ignorancia del conocimiento.

242

ECOLO G A POLTICA

Desde esta perspectiva, la ecologa poltica explora las estrategias de


poder en el saber que atraviesan los paradigmas cientficos, los intere
ses individuales, los imaginarios sociales y los proyectos colectivos que
tejen los mundos de vida de las personas en el mundo globalizado;
con imaginacin sociolgica vislumbra nuevas estrategias de poder
capaces de deconstruir la racionalidad moderna insustentable y mo
vilizar la accin social para la construccin de un futuro sustentable.
La ecologa poltica terrtorializa saberes, en el encuentro de siste
mas de pensamiento y modos de produccin de conocimientos. En
el discurso de la ecologa poltica resuenan los ecos de las ecosofas
que respondieron a los primeros signos del colapso ecolgico y que
ofrecen una comprensin ecolgica del mundo la ecologa de la men
te (Bateson, 1972, 1979), la teora de Gala (Lovelock, 1979), la ecologa
profunda (Naess y Rothenberg, 1989), la trama de la vida (Capra, 1996)
y el pensamiento complejo (Morin, 1990), por sus consecuencias po
lticas explcitas. La ecologa poltica responde a diferentes proble
mas ecolgicos: el crecimiento de la poblacin, la salud humana, la
escasez de recursos, la deforestacin, la prdida de biodiversidad,
la contaminacin, el cambio climtico; debate argumentos con di
ferentes teoras, discursos, polticas y conflictos socioambientales:
la distribucin ecolgica, la desmaterializacin de la produccin, la
geopoltica del desarrollo sostenible. La ecologa poltica es el espa
cio de confrontacin de diferentes enfoques de la sustentabilidad:
ecologismo-ambientalismo; sustentabilidad fuerte sustentabilidad d
bil, desarrollo-decrecimiento, racionalidad econmica-racionalidad
ambiental. La ecologa poltica se entrelaza con otras disciplinas eco
lgicas y ambientales emergentes: la ecologa cultural, la economa
ecolgica y la biotica; la antropologa, la sociologa, la geografa, la
historia y el derecho ambientales. En ella chocan y convergen distin
tos enfoques del ecologismo: la ecologa radical, la ecologa profun
da, la ecologa social, el ecofeminismo, el ecomarxismo, el ecosocialismo, con sus controversias y polmicas internas.
A pesar de sus alianzas y resonancias con otras disciplinas ecol
gicas y ambientales, la ecologa poltica no es un paradigma inter
disciplinario que los abrace a todos. Lo que es comn a estas nuevas
ramas del saber es el hecho de que todas ellas son disciplinas pos
normales, es decir, que no tienen un lugar establecido dentro de
las corrientes tradicionales y dominantes de las ciencias sociales. Su
carcter posnormal no slo deriva de su constitucin como dominios
de un paradigma ecolgico, de un enfoque basado en las interre

ECOLOGA POLTICA

243

laciones, las retroalimentaciones y la complejidad de los procesos


socioambientales. Las ciencias posnormales cuestionan el principio
de representacin de la ciencia como espejo de la naturaleza (Rorty,
1979) el principio epistemolgico de la identidad entre la teora
y la realidad, para incorporar la calidad de los conocimientos de
sistemas complejos emergentes (Funtowicz y Ravets, 1993, 1994). Sin
embargo, el rasgo especfico de la ecologa poltica es su abordaje de
las relaciones de poder que tensan y atraviesan los procesos socioam
bientales, tcnico-econmicos y bioculturales, donde va fraguando su
propia identidad disciplinaria mediante la apropiacin de metforas
y la resignificacin de conceptos de otras disciplinas para describir la
realidad de los conflictos socioambientales derivados de la desigual
distribucin ecolgica y las estrategias de apropiacin de los recursos
ecolgicos, los bienes naturales y los servicios ambientales.
La ecologa poltica, as como otras disciplinas ecolgicas, se for
ja dentro de la episteme ecolgica emergente difundida a las ciencias
sociales en la transicin del estructuralismo al posestructuralismo.
Aunque algunos autores asignan un carcter poltico intrnseco a la
ecologa vgr., la ecologa dialctica de la naturaleza de Bookchin,
las relaciones de poder no son inmanentes a un enfoque ecolgico
de la realidad. La ecologa poltica no es una emergencia normal
dentro del dominio de la ciencia, como resultado de una transicin
desde la epistem-e estructuralista prevaleciente hasta los aos setenta
al enfoque posestructuralista de la poltica de la ecologa (Walker,
2005). La ecologa poltica informa a lasciencias ambientales, pero se
centra en el conflicto social en torno a la distribucin de los potencia
les ambientales y los costos ecolgicos, ms que en la formulacin de
polticas para la reforma ecolgica de la modernidad. La politizacin
de la ecologa es la expresin de las luchas de poder y las estrategias
polticas por la reapropiacin social de la naturaleza.
La ecologa poltica no es pues una amalgama o sntesis de los
enfoques disciplinarios y las respuestas sociales a los problemas am
bientales. Por el contrario, es el campo de disputa de sentidos entre
diferentes visiones e interpretaciones de la crisis ambiental con
taminacin, escasez de recursos, explosin demogrfica, lmites del
crecimiento, modernizacin ecolgica y de los derechos humanos
a construir vas alternativas para la sustentabilidad de la vida. En este
sentido, la ecologa poltica es el campo de fuerzas de alta tensin en
el que se construyen y debaten los sentidos de la sustentabilidad de la
vida. Frente a la sociologa constructivista que analiza las estrategias

244

ECOLOGA POLTICA

discursivas en las que se acua la significacin social de los problemas


ambientales lluvia cida, capa de ozono, conservacin de la biodiversidad, cambio climtico y las formas como se concretan en los
mbitos legales e institucionales polticas pblicas,6 la ecologa pol
tica es el campo donde las diferencias se vuelven conflictivas y anta
gnicas. No es el campo de las polticas pblicas, sino de La Poltica,
del poder radical en la lucha entre las tendencias entropizantes de
la modernidad y la apertura hacia un mundo de diversidad y la cons
truccin de sociedades negentrpicas.
En el inicio de estas reflexiones, las causas primarias de la crisis
ecolgica se debatieron entre el crecimiento de la poblacin (Erlich,
1968) y el desarrollo industrial capitalista (Commoner, 1971, 1976)
como las principales causas desencadenantes. Por primera vez en la
historia moderna se impugn la ideologa del progreso y se procla
maron los limites del crecimiento. El estudio del m i t y el Club de Roma
proyect las tendencias del crecimiento demogrfico, el desarrollo
econmico, la tecnologa y la contaminacin prediciendo la inmi
nencia del colapso ecolgico (-Meadows et al., 1972). Este escenario
se vio reforzado por la Indagatoria terica sobre las relaciones en
tre el proceso econmico y la ley de la entropa (Georgescu-Roegen,
1971), y las investigaciones de las ciencias de la complejidad sobre los
procesos termodinmicos disipativos (Prigogine, 1961, 1977). Surgi
as una comprensin sobre el crecimiento econmico como la causa
principal de la degradacin ecolgica y la contaminacin ambiental
que desencadena la muerte entrpica del planeta.
Desde el primer momento en que la crisis ambiental fue difundida
a nivel mundial en los aos setenta, un movimiento crtico en Amrica
Latina se involucr en estos debates. En respuesta a las controversias
en torno a la bomba poblacional y los lmites del crecimiento, un
estudio seminal coordinado por Amlcar Herrera (1976) cuestion:
i Catstrofe o nueva sociedad?, afirmando que la degradacin ambiental
no es generada fundamentalmente por el crecimiento demogrfico,
ni de forma directa por el crecimiento econmico; la destruccin
ecolgica se asoci con la pobreza y con la distribucin desigual de la
riqueza resultante de un modelo de desarrollo impuesto y adoptado.
Desde esta concepcin encontraron terreno frtil en Amrica Latina
las estrategias del ecodesarrollo (Sachs, 1980).

6 Vase captulo 2, supra.

E C O L O G A P O L T I C A

24 5

La crisis ambiental se asoci con la fragmentacin del conoci


miento en la ciencia moderna que desarticulaba el anlisis de los sis
temas socioambientales complejos. Surgieron as nuevos enfoques
de las ciencias aplicadas a la resolucin de problemas, planteando
mtodos interdisciplinarios de sistemas complejos como una herra
mienta fundamental para la gestin ambiental (Garca, 1986, 1988a,
1988b, 1994). De ser el objeto de investigacin cientfica y planifi
cacin econmica, la naturaleza se convirti en objeto de la investi
gacin sociolgica, de estrategias polticas y apropiacin social. La
naturaleza ya no es slo un objeto a ser dominado y fragmentado,
sino que se ha convertido en una entidad a ser comprendida, resig
nificada, reencarnada y rearraigada. La hermenutica del ambiente
dio origen a diferentes ecosofas desde la ecologa profunda al
ecosocialismo; del ecofeminismo al ecoanarquismo que nutren
la cuna de la ecologa poltica. La ecologa se convirti en un para
digma global basado en una visin holstica de la realidad como un
sistema de interrelaciones que orienta el pensamiento y la accin
hacia la reconstruccin de la trama de la vida (Capra, 1998). Un
mtodo basado en Una ecologa generalizada" (Morin, 1980),
reuni las teoras de sistemas y los mtodos interdisciplinarios, el
pensamiento complejo y de las nuevas ciencias de la complejidad,
para la reordenar y reintegrar los conocimientos dispersos en una
episteme ecolgica.
As fue operado un cambio de paradigma epistemolgico y so
cial, desde una visin mecanicista a una comprensin ms orgnica
y compleja de procesos, que se enfrent a la fragmentacin de la
realidad y del conocimiento en la ciencia clsica con un pensamien
to complejo y una visin holstica del mundo, entendido como un
sistema interrelacionado e interdependiente que evoluciona a travs
de ciclos de retroalimentaciones como un sistema ciberntico, con la
apertura de los conocimientos a la novedad, el caos y la incertidum
bre, a la emergencia y la creatividad. A pesar de estos cambios para
digmticos en la comprensin de las cosas, la episteme ecolgica no
renunci a su bsqueda de objetividad y a una voluntad de totalidad.
Con la ecologa, surge un nuevo centralismo terico: el pensamien
to ecolgico se enfrent a la fragmentacin del conocimiento y a
los paradigmas egocntricos; pero no impugn el logocentrismo de las
ciencias y su voluntad de reintegrar el conocimiento en un paradig
ma totalizador, capaz de abarcar a diversas disciplinas en una nueva
unidad compleja y ecolgica de la ciencia. La episteme ecolgica

246

ECOLO G A POLTICA

no disolvi las estructuras de poder del pensamiento unidimensio


nal instituidas en la ley unitaria de la ciencia y la voluntad globalizadora del mercado.
Sin negar la utilidad de las teoras de sistemas y la necesidad de
enfoques integrados, la epistemologa ambiental emerge como una
comprensin crtica de los obstculos epistemolgicos para la cons
truccin de nuevos dominios interdisciplinarios ambientales (Leff
[ed.], 1986). La epistemologa ambiental revela que lo que est en
juego en la construccin del conocimiento para la sustentabilidad
no es una articulacin neutral de las ciencias, sino una reconstruc
cin del conocimiento desde la exterioridad crtica del ambiente
del concepto de ambiente que problematiza a las ciencias nor
males y a sus enfoques ecolgicos. La sustentabilidad se construye en
la interaccin y el encuentro de paradigmas, axiomticas y saberes
inconmensurables, no integrables en un modelo holstico. El saber
ambiental moviliza a actores sociales para la construccin social de
la sustentabilidad, contestando el orden econmico global y la racio
nalidad de la modernidad.
La ecologa poltica es el campo de la epistemologa poltica del
medio ambiente, de las estrategias de poder-conocimiento que abren
caminos alternativos hacia la sustentabilidad (Leff, 2001). Desde esta
epistemologa crtica, el ambientalismo confronta al ecologismo en la
fundamentacin del campo de la ecologa poltica como una poltica
de la diferencia ms all del propsito de una reunicacin ecolgica
del conocimiento. La ecologa se politiza abriendo la visin sistmica
de la realidad, y el orden simblico y cultural de la naturaleza, hacia
los dominios de la tica y la justicia social. Lo que est enjuego en el
campo de la ecologa poltica no es la ecologizacin del orden social
sino el encuentro de racionalidades culturales y econmicas alterna
tivas y en conflicto por la apropiacin de la naturaleza.
Las luchas por la sustentabilidad son epistemolgicas y polticas.
La identidad de la ecologa poltica en Amrica Latina surge de la
definicin poltico-epistemolgica del ambiente, diferenciando la
ecologa en las sociedades opulentas el ecologismo ficticio de las
sociedades posmateriales (Ingelhart, 1991), del ecologismo de los
pobres (Guha y Martnez Alier, 1977). Un rasgo radical de esta dife
rencia epistemolgica es la concepcin del ambiente como un po
tencial para la construccin de sociedades sustentables. As, fue pen
sado un paradigma de productividad ecotecnolgico-cultural. Ms
all del pensamiento complejo, de las ciencias de la complejidad, de

ECOLOGA POLTICA

247

la teora de sistemas y los mtodos interdisciplinarios, el concepto


de ambiente y de complejidad se decantan en las categoras de com
plejidad ambidental y de racionalidad ambiental en una perspectiva
epistemolgica radical en la que se funda la ecologa poltica y la
sociologa ambiental (Leff, 1986, 1994a, 2001, 2004, 2006).

LA E P IS T E M O L O G A P O L T IC A DE LA C U E S T I N A M B IE N T A L

La ecologa poltica es la poltica de la reapropiacin social de la na


turaleza. Sin embargo, como en toda poltica, su prctica no slo est
mediada por estrategias discursivas, sino que es en el fondo una lu
cha por la produccin y apropiacin de conceptos que, a travs de
su comprensin y significacin, orientan las acciones sociales. Si el
ambientalismo crtico se enfrenta a las ideologas que sostienen la
insustentabilidad de la modernidad, la eficacia de sus estrategias de
reconstruccin social implican la deconstruccin de las teoras y con
ceptos que han institucionalizado la raciohalidad social que genera la
actual crisis ambiental, y la construccin de sentidos conceptuales que
sustenten prcticas y orienten acciones hacia la construccin de un
futuro sustentable.
Las estrategias para la construccin de sociedades sustentables
son configuradas a travs de luchas tericas por la significacin y la
politizacin de los conceptos. Si la sociologa ambiental constructivista ha analizado los procesos discursivos en los que se define el
sentido de conceptos como el de lluvia cida, la biodiversidad o la
capa de ozono y que conducen a la implementacin de polticas
institucionales para resolver problemas ambientales (Hajer, 1995,
Yearly, 1991), los conceptos de ambiente, naturaleza, territorio, bio
diversidad, autonoma, autogestin, identidad y sustentabilidad se
resignifican en el campo conflictivo de la ecologa poltica, donde se
confrontan diferentes estrategias discursivas para la apropiacin de
la naturaleza y la construccin de la sustentabilidad. De esta manera,
se est reconfigurando el concepto de territorio, diferencindose de
conceptos antropolgicos relacionados con la construccin cultural
del espacio. La territorialidad es el espacio socialmente construido
a partir del encuentro de racionalidades conflictivas de procesos
de desterritorializacin y reterritorializacin a travs de disputas
conceptuales y polticas en las que el discurso y la geopoltica del

2 4-8

ECOLOGA POLTICA

desarrollo sostenible se enfrenta al concepto de sustentabilidad


trazado desde la racionalidad ambiental (Leff, 2004).7
Ms all de estos debates tericos, la emancipacin ecolgica en el;
mundo globalizado es movilizado por conceptos que adquieren sig
nificancia, legitimidad y poder dentro de los imaginarios de la gente.
Por lo tanto, la bsqueda de la sustentabilidad se fusiona con la cons-
truccin de los derechos culturales y las demandas de la sociedad civil
para la descolonizacin, la autonoma, la diversidad y la dignidad de
los pueblos, La poltica de la diferencia se abre a la proliferacin de
significados existenciales y caminos civilizatorios que se nutren de la
epistemologa y de la ontologa poltica. La epistemologa ambiental
trasciende los esquemas de las teoras de sistemas, del pensamiento
complejo y los mtodos interdisciplinarios en su voluntad de rein
tegrar, complementar y reunificar el conocimiento (Leff, 2001). La .
construccin de la sustentabilidad est atravesada por estrategias de
poder en el saber (Foucault, 1980), que reorientan el conflicto ambien
tal y la fragmentacin del cori'ocimiento a travs de una nueva tica
poltica: el dilogo de conocimientos y saberes. Esto implica la nece
sidad de deconstruir la epistemologa de la representacin de la
identidad entre el concepto y lo'real, y de la verdad objetiva, con
el fin de pensar la relacin entre lo real, lo simblico y lo imaginario
en el advenimiento de la sustentabilidad de la vida y de las verdades
por-venir.
La deconstruccin de la racionalidad moderna implica procesos de
reconstitucin del pensamiento ms complejos que los de un cambio
de paradigma de la ciencia mecanicista y de las teoras estructuralistas
hacia una nueva episteme de la ecologa generalizada y el pensamiento
complejo, de la axiomtica de los modelos lineales hacia las dinmi
cas no lineales de las ciencias de la complejidad. La epistemologa
normal est siendo descentrada por la epistemologa ambiental. El
ambiente no es el medio que rodea a los procesos materiales y simb
licos centrados en sus principios organizativos internos: no es slo una
externalidad del sistema econmico y de las ciencias logocntricas que
pueda ser internalizada por una visin holstica, un enfoque sistmico
o un mtodo interdisciplinario (Canguilhem, 1971, 1977; Leff, 1994).
El ambiente como categora epistemolgica surge como la exterioridad de las racionalidades cientficas y econmicas, como lo otro

7 Vase captulo 6, infra.

-ECOLOGA POLITICA

249

del conocimiento totalitario, que llama a repensar las relaciones entre


lo Real y lo Simblico con el fin de crear estrategias de poder para
construir un futuro sustentable. La epistemologa ambiental va ms
; all de una hermenutica de la naturaleza con el fin de resignificarla
a travs de nuevos cdigos simblicos y juegos de lenguaje. La racio
nalidad ambiental pone as enjuego visiones, saberes, sentimientos,
motivaciones e intereses que se debaten en la arena poltica: orienta
los movimientos socioambientales hacia la reapropiacin social de la
naturaleza a travs de estrategias de poder en el saber.
En este sentido, los conceptos de territorio-regin funcionan como
lugares-soporte para la reconstruccin de identidades enraizadas en
prcticas culturales y productivas, como las propuestas por las comu
nidades negras del Pacfico colombiano. En este escenario,
El territorio se concibe como un espacio multidimensional, fundamental para
la creacin y recreacin de las prcticas ecolgicas, econmicas y culturales de
las comunidades [...] en esta articulacin de la identidad cultural y la apro
piacin del territorio subyace la ecologa poltica del movimiento social de la
comunidades negras. La demarcacin de los territorios colectivos ha llevado
a los activistas a desarrollar una concepcin del territorio que enfatiza articu
laciones entre patrones de asentamiento, uso del espacio y prcticas de uso
intencionado de los recursos (Escobar, 1998).

La epistemologa de la ecologa poltica se sustenta en la decons


truccin de la nocin ideolgica-cientfica-discursiva de la naturaleza,
con el fin de rearticular la ontologia de lo real en el orden biofsico
con el orden simblico que significa la naturaleza en el sentido de la
inmanencia de la vida y con la ontologia existencial de las diferentes
culturas, donde las cosmovisiones culturales e imaginarios sociales es
tn incorporados en sus prcticas de sustentabilidad. La epistemologa
ambiental renueva los debates sobre el monismo-dualismo que con
fronta a la ecologa profunda, el ecologismo radical, la ecologa social
y el ecofeminismo con las perspectivas de la ontologia existencial, la
racionalidad ambiental y la tica de la otredad, en la reconstruccinreintegracin de lo natural y lo social, de la ecologa y la cultura, de
lo material y lo simblico. ste es el ncleo de lgidos conflictos del
pensamiento ambiental y sus estrategias polticas, el punto de con
frontacin y de dicotoma terica entre el naturalismo de las ciencias
fsico-biolgico-matemticas y el antropomorfismo de los saberes sociales-culturales-humanos: el primero atrado por la lgica positivista

250

ECOLO G IA POLTICA

y el realismo emprico; el otro por los enfoques constructivistas y her

menuticos de la sociologa comprensiva.


En el naufragio del pensamiento y de la crisis de la razn de la
actual sociedad del conocimiento, muchos cientficos han buscado
asegurarse en los asideros de la ecologa como la ciencia por exce
lencia" para el estudio de las interrelaciones de los seres vivos y sus en
tornos, en el propsito de establecer un paradigma ecolgico genera
lizado capaz de abrazar la totalidad del conocimiento y de la realidad
a travs de un mtodo de pensamiento complejo (Morin, 1977, 1980,
1993). Esta visin holstica tiene la intencin de reunir a todas las
entidades divididas por el pensamiento metafsico cuerpo-mente;
naturaleza-cultura; razn-sentimiento, no a travs de una sntesis
dialctica, sino por el creacionismo evolucionista: por la emergencia
de una conciencia ecolgica capaz de conciliar y resolver las deudas
metafsicas de una racionalidad antiecolgica. Para disolver el dua
lismo cartesiano que est en la base de la racionalidad cientfica mo
derna, una ecologa social basada en los principios del monismo
ontolgico y la dialctica ecolgica, propone la reunificacin de
la naturaleza y la cultura (Bookchin, 1990). Empero, esta filosofa
de la naturaleza no ofrece bases epistemolgicas slidas para una
poltica de la diferencia que reconoce la diferencia entre lo real y
lo simblico en la construccin social de la sustentabilidad (Leff,
1998a, 2000, 2001, 2004).
En el propsito de reunificar a la naturaleza y la cultura han sur
gido los acercamientos fenomenolgicos en la antropologa, adop
tando las visiones del mundo de las sociedades tradicionales que no
reconocen una distincin entre lo humano, lo natural y lo sobrena
tural. Sin embargo, estas matrices de racionalidad
entendidas en
sentido metafrico como el tero epistmico donde son concebidas
las formas de pensamiento y los procesos cognitivos, donde anidan
los imaginarios y se forjan las racionalidades del ser cultural no
son conmensurables, ni traducibles ni trasladables hacia los cdigos
epistemolgicos de las ciencias modernas. La poltica de la diferencia
replantea las controversias del ecologismo radical con el pensamien- .
to dualista como origen de las sociedades jerrquicas, dominantes, ;
explotadoras e insustentables. El pensamiento complejo viene a cues-.:
tionar la limitacin del campo de la ciencia circunscrito a las paradig- j
mas de las trayectorias lineales y ha abierto un programa de investi- j
gaciones de las dinmicas no lineales, ms afn con las cosmogonas l;
de los pueblos tradicionales. Mas con ello no disuelve los cimientos ;

ECOLOGA POLTICA

251

del dualismo en el que se funda y apuntala la racionalidad moderna.


Si bien puede asignarse una causalidad al pensamiento dualista en
la destruccin de la naturaleza, la construccin de una racionalidad
no depende fundamentalmente de una reforma epistemolgica de
la racionalidad moderna de suplantarlo por las ciencias y el pen
samiento de la complejidad sino en la apertura de la racionalidad
cientfica a un dilogo de saberes con otras racionalidades culturales
y saberes tradicionales, en virtud de una poltica de la diferencia. La
democracia ambiental no se resuelve en un relativismo y pluralidad
epistemolgica dentro del campo de las ciencias, sino en la apertura
de la racionalidad globalizadora del mundo a un cosmopolitanismo
democrtico en el que convivan diversas racionalidades culturales.
La lgica que sostiene la geopoltica de la globalizacin econmicoecolgica no slo se sostiene en un esquema epistemolgico, sino
en un entramado de estrategias de poder que debe ser deconstruido
desde sus cimientos para construir la sustentabilidad de la vida en
una racionalidad ambiental, donde diversos seres culturales puedan
desplegar sus diferentes territorialidades coexistiendo pacficamente
en un mundo globalizado, cobijados por una poltica de la diferencia
yuna tica de la otredad.
La filosofa posmoderna ha cuestionado el universalismo y el esencialismo en la teora, as como la existencia de rdenes epistemolgi
cos y ontolgicos autnomos. El conocimiento ya no tiene por nica
funcin el conocimiento de lo real. Ya no es un principio ontolgico
de lo real el que gobierna la realidad. El conocimiento desnaturaliza
a la naturaleza para generar una hiperrealidad (Baudrillard, 1986). El
conocimiento ha producido un orden transontolgico donde emer
gen nuevas entidades hbridas cyborgs hechos de organismo, sm
bolos y tecnologa (Haraway, 1991), en el encuentro de lo tradicional y
lo moderno. Sin embargo, es necesario diferenciar esta hibridacin
de la naturaleza, la cultura y la tecnologa producida por la comple
jidad ambiental (Leff, 2000), con la intervencin del saber en lo real
de los mundos de vida de los pueblos tradicionales que viven en la
naturaleza, donde la separacin entre el alma y el cuerpo, la vida y
la muerte, la naturaleza y la cultura, est ausente de sus imaginarios.
La continuidad y mezcla de lo material y lo simblico en las visiones
de los mundos tradicionales, sus modos de cognicin y sus relaciones
prcticas pertenece a un registro ontolgico-existencial diferente al
de la relacin entre lo real, lo simblico y lo imaginario en la cultura
moderna.

252

ECOLOGIA POLTICA

El saber ambiental se enfrenta al esencialismo de la ontologia oc


cidental, al concepto de lo uno y al principio de universalidad de la
ciencia moderna, que a travs del pensamiento metafsico gener los
juicios a priori de la razn pura y la idea absoluta, as como un concep
to genrico del hombre y de persona que construy el humanismo y
dio apoyo ideolgico a la dominacin cultural del otro (Heidegger
1946). En este fondo metafsico de la racionalidad moderna, los de
rechos humanos universales unifican los derechos de los individuos,
mientras que segregan, ignoran y discriminan los derechos comunes;
de otras culturas diferentes. La ecologa poltica deconstruye los con
ceptos universales de hombre, naturaleza, identidad, individuo y su
jeto de poder y conocimiento, no para pluralizarlos como hom
bres, naturalezas y culturas, con ontologias y epistemologas
diversas, sino con el fin de construir los conceptos de sus diferencias.
La epistemologa ambiental arraiga en significaciones culturales,
imaginarios y prcticas, y se expresa en la confrontacin de estrate
gias de poder en el conocimiento. Desde esta perspectiva, la ecolo
ga poltica no se inscribe emun ordenamiento ecolgico del mundo
que traera consigo una nueva conciencia-verdad capaz de superar
los intereses antiecolgicos; es ms bien un nuevo espacio poltico en
el que el destino de la naturaleza y la humanidad se forja mediante
la creacin de nuevos significados y en a construccin de nuevas
verdades posibles a travs de estrategias de poder en la interrelacin
cultura-naturaleza y en la interaccin de seres culturales en un dilo
go de saberes.
La ecologa poltica se establece as en el campo donde converge lo
real, lo simblico y lo imaginario; donde se hibridan los rdenes ecoculturales y tecnoeconmicos en la complejidad ambiental. La entro
pa como ley lmite de la naturaleza y la negentropa como potencial
de vida, se encuentran con las teoras que sostienen a la racionalidad
cientfico-tecnolgico-econmica y con los saberes e imaginarios de
las culturas tradicionales expresados en el campo discursivo de la sustentabilidad. La epistemolgica poltica que subyace a la cuestin am
biental no se resuelve por la verdad del conocimiento cientfico, sino
que se debate en la arena poltica, donde otros rdenes de lo real,
otros smbolos y otros imaginarios, asignan diferentes significados a
la naturaleza, enactuando a los potenciales ecolgicos dentro de otras
lgicas de sentido. As, la naturaleza se reconstruye desde los efectos de
poder de las estrategias tericas, simblicas, discursivas y polticas que
se enfrentan a la geopoltica del desarrollo sostenible.

' .EC O LO G A P O L T I C A

253

DECO N STRU CC I N D E L C O N O C IM IE N T O
Y R E T E R R IT O R IA L IZ A C I N D EL SA BER

El proyecto epistemolgico de la modernidad se funda en el imagi


nario de la representacin conceptual de la realidad del mundo; en
la disyuncin dualista del objeto y el sujeto del conocimiento; en la
separacin del cuerpo y la mente, la naturaleza y la cultura, la razn
y el sentimiento, de la palabra y la escritura. El conocimiento es una
relacin con la realidad del que se abstrae el sujeto que conoce y lo
Simblico que significa lo Real; es el saber extrado de la naturaleza
que no pertenece a la naturaleza. El sujeto no queda excluido, sino
que es racionalizado junto con el objeto de conocimiento en la obje
tivacin del mundo moderno. Despus de cuatro siglos del desarro
llo de la ciencia moderna, fundada en el principio metafsico dualis
ta -d e sd e Descartes, Bacon, Locke, Spinoza, Kant, Hegel y Marx,
la crisis ambiental ha puesto en duda los fundamentos ontolgicos
y epistemolgicos de la res cogitans situada fuera del espacio y de la
res extensa existiendo fuera del pensamiento. La hermenutica y el
constructivismo problematizan la existencia de un orden intrnseco
e inmanente de lo Real. El psicoanlisis ha descubierto los efectos
del inconsciente en la somatizacin de deseo, mostrando que los
fenmenos de la mente son procesos simblicos y no meramente
manifestaciones orgnicas.
En realidad, no hay pensamiento puro flotando por encima de los
cuerpos de los individuos y de la sociedad: las filosofas, ideologas
y teoras se encarnan en creencias e imaginarios, en las visiones del
mundo y los significados existenciales que determinan y orientan
gestos, posturas, comportamientos, prcticas y acciones sociales. Los
acercamientos holsticos de la ecologa y los enfoques fenomenolgicos de la antropologa han subrayado la estrecha relacin de la
cultura y la naturaleza, destacando los modos de ser en el mundo
y de vivir dentro de la naturaleza. Sin embargo, lo que lleva a la
ecologa poltica a cuestionar la epistemologa de la modernidad no
es solamente la desincorporacin del conocimiento, sino el hecho
de que el conocimiento ha invadido la vida: la racionalidad tecno
lgica ha penetrado la estructura gentica de los organismos y la
organizacin ecosistmica de la biosfera, acelerando la degradacin
entrpica del planeta.
El debate ontolgico-epistemolgico del monismo-dualismo se
traslada a las relaciones entre la vida y el conocimiento en trminos

254

ECO LO G A POLTICA

de la incorporacin y el arraigo de los conocimientos. Desde Heidegger y Wittgenstein hasta Foucault y Derrida, se abre una indaga
toria sobre la manera como la estructura del lenguaje, las funciones
del habla y las formaciones discursivas moldean el pensamiento y los
existenciarios humanos, configurando diferentes significados y sen
tidos que se condensan en la organizacin social, que arraigan en
territorios culturales y orientan las acciones polticas. Los imaginarios
sociales son significaciones incorporadas que tienen la potencia para
establecer y alterar un orden social (Castoriadis, 1998), que consti
tuyen de forma implcita el sentido en acto. El conocimiento se
expresa a travs del cuerpo. En este sentido,
Merleau-Ponty [...] mostr que el pensamiento desincorporado que piensa
la palabra antes de hablarla, el pensamiento que forma el mundo de las
palabras y luego las adhiere al mundo previamente hecho de significacio
nes, en una operacin trascendental era un mito. Pensar consiste en ela
borar el sistema de signos, en la lengua de un pueblo o de una civilizacin,
para recibir la significacin de esta misma operacin. El pensamiento va a
la aventura, en el sentido de que no parte de una representacin anterior,
ni de esos significados, ni de frases para articular. El pensamiento casi opera
en el yo puedo del cuerpo. Opera en l antes de representar o formar este
cuerpo. La significacin sorprende al pensamiento [...] No es la mediacin
del signo el que hace la significacin, sino la significacin (cuyo evento
original es el cara-a-cara), la que hace la funcin del signo posible [...Este]
algo que se llama significacin surge en el ser con el lenguaje, porque
la esencia del lenguaje es la relacin con el Otro (Levinas, 1977/1997:
218-220).
Hoy, el conocimiento ha intervenido la naturaleza y est cons
truyendo nuevos seres, entidades, cuerpos y organismos. La ciencia
condensa su conocimiento objetivo en el poder de la tecnologa;
por medio de su racionalidad terica racionaliza al sujeto y por me
dio de la tecnologa encarna en los seres vivos. La ciencia no slo
conoce la realidad, sino que penetra lo Real desnaturalizando a la
naturaleza, desesencializando los rdenes ontolgicos y tecnologizando la vida. La identidad entre el concepto y lo real en la relacin
dualista del conocimiento la correspondencia entre el significan
te y la realidad, entre las palabras y las cosas, se convierte en un
dispositivo de poder, en un instrumento de conocimiento que diseccio
na, clona y hace estallar la esencia del ser, del tomo y el gen, de la

ECOLOGIA POLTICA

255

identidad y la diferencia. Horkheimer y Adorno haban sealado la


paradoja de que
No hay ningn ser en el mundo que pueda evitar ser penetrado por la cien
cia, pero aquello que puede ser penetrado por la ciencia no es el ser [...]
con esta formulacin se cumple el paso del reflejo mimtico a la reflexin
controlada. En el lugar de la adecuacin fsica a la naturaleza se coloca el
reconocimiento por medio del concepto, la asuncin de lo diverso bajo
lo idntico [...] En la imparcialidad del lenguaje cientfico, la impotencia
ha perdido por completo la fuerza de expresin, y slo lo existente halla
all su signo neutral. Esta neutralidad es ms metafsica que la metafsica.
Finalmente, el Iluminismo ha devorado no slo los smbolos, sino tambin a
sus sucesores, los conceptos universales, y de la metafsica no ha dejado ms
que el miedo a lo colectivo, del cual sta ha nacido (Horkheimer y Adorno,
1944/ 1969: 41, 214, 37-38 ).

La indagatoria epistemolgica sobre las condiciones de verdad del


conocimiento se desplaza hada el problema de los efectos del conoci
miento en la construccin de la realidad. De la relacin terica entre
el conocimiento y lo real que fija la realidad de un presente, la rela
cin entre el ser y el saber se revela como los efectos de verdades al
ternativas que abren la significancia del mundo hacia la construccin
social de un mundo diverso y hacia un futuro sustentable. La sustentabilidad posible es un encuentro de racionalidades, que enactan la
potencia de lo Real a travs de diferentes lgicas de sentido. En este
nuevo contexto sobre el carcter epistemolgico y de la ontologia po
ltica en la construccin de mundos posibles de vida, surge el dilema
de la incorporacin y arraigo de los conocimientos en la biosfera y
en nuevos territorios culturales. La ecologa poltica se vuelve hacia
el biopoder, hacia los mecanismos de poder que se han invertido
en los cuerpos humanos, en actos y formas de comportamiento [...]
como una red productiva que atraviesa todo el cuerpo social, mucho
ms que como una instancia negativa que tiene como funcin la re
presin (Foucault, 1980: 61, 119).
El conocimiento y la sabidura estn arraigados en el organismo
vivo de la biosfera y en el suelo vital de la existencia humana. El co
nocimiento instrumental incorporado en las tecnologas nucleares,
mdicas y agrcolas en sus agroqumicos y sus desechos txicos-,
contaminan la tierra, el aire y el agua, as como los cuerpos de los
seres vivos a travs de los productos transgnicos y los gases de efecto

256

ECOLOGA POLTICA

invernadero. El conocimiento invade la existencia humana, racionali


za el pensamiento, remodela los cuerpos y configura las instituciones;
codifica el self a travs de ideologas que moldean los sentimientos,
orientan comportamientos y conducen motivaciones en un proce
so de racionalizacin de los sujetos de la modernidad. Contra estas
tendencias del conocimiento, el saber ambiental se decanta en una
nueva tica y arraiga en los ecosistemas a travs de nuevas prcticas
sociales y productivas orientadas por la racionalidad ambiental. En el
crisol de la racionalidad ambiental se estn reconfigurando las iden
tidades, encarnando en seres culturales y enactuando prcticas ecol
gicas incorporadas a sus modos de ser en el mundo.
La ecologa poltica abraza el propsito de reconstruir el mundo
desde la perspectiva de mltiples prcticas culturales, ecolgicas y
sociales arraigadas en modelos locales (Escobar, 1999). Este objeti
vo plantea una pregunta radical: puede la teora y la prctica de la
ecologa poltica deconstruir el orden mundial insustentable, movi
lizar el pensamiento y orientar la accin social hacia la construccin
de un nuevo cosmopolitismo 'global, que conduzca el destino de la
humanidad (y del planeta Tierra) sobre los principios de una pol
tica de la diferencia y una estrategia para la coexistencia de diversas
racionalidades ambientales locales, donde los potenciales ecolgicos
y la- diversidad cultural se convierten en la base de una nueva econo
ma sustentable? La racionalidad ambiental abre un nuevo campo
terico-prctico para dar respuesta a esta interrogante, arraigando el
saber ambiental en seres culturales y fertilizando nuevos territorios
de vida.
Desde esta perspectiva, los imaginarios sociales registran el en
cuentro de lo Real y lo Simblico instituidos en la existencia humana
a lo largo de la historia. Son huellas de las condiciones de vida en
carnadas en seres sociales en un mundo vivido. Frente a las prcticas
inducidas por la racionalidad terica e instrumental de la moderni
dad, los imaginarios ambientales de sustentabilidad se convierten en
estrategias de emancipacin ante la racionalizacin tecnoeconmica
del mundo. No son slo trincheras de la resistencia ante la racionali
zacin de la vida, sino potenciales de creatividad para la construccin
de mundos alternativos sustentables.8

Vase captulo 4 infra.

ECOLOGA POLTICA

257

ECOLOGIZACIN D E LA E C O N O M A Y P O L IT IZ A C I N
DE LA E C O L O G A

La ecologa poltica como disciplina terica, campo de investigacin


y de accin social, se ocupa de las luchas histricas de poder y de las
estrategias de apropiacin de la naturaleza entre las naciones y los
pueblos, as como los actuales conflictos distributivos de los recursos
ecolgicos. La ecologa poltica responde a los imperativos de la crisis
ambiental: la escasez de recursos, el cambio climtico, la degradacin
ambiental, las necesidades de emancipacin, el deseo de superviven
cia y la construccin de un futuro sustentadle. La ecologa poltica es
el campo de una tica poltica, de estrategias de poder (en el cono
cimiento, la economa, la poltica, las relaciones sociales, la propie
dad comn y los derechos culturales) que han desnaturalizado a la
naturaleza y desterritorializado a las culturas, movilizando acciones
sociales hacia la construccin de una nueva racionalidad social para
un mundo sustentable.
La ecologa poltica abre as nuevos horizontes a la accin social
para una reconstruccin histrica que van ms all de la intencin de
la economa ecolgica de internalizar las externalidades ambientales,
de normar el comportamiento econmico y adaptar los mecanismos
econmicos a las condiciones ecolgicas de la sustentabilidad (Daly,
1991; Passet, 1979/1996). La ecologa poltica establece su territorio
en la zona de influencia del ambiente, ms all del cerco de la racio
nalidad econmica, de aquello que puede ser recodicado, internali
zado y cuantificado por la economa de los recursos naturales; tradu
cido a un valor econmico de los bienes y servicios ambientales. La
ecologa poltica tiene sus races en un espacio donde los conflictos
sociales para la apropiacin de la naturaleza y la cultura manifiestan
sus estrategias de poder, donde la naturaleza y la cultura se resisten
a la homologacin de los diferentes rdenes ontolgicos y la reduc
cin de los procesos simblicos, ecolgicos, epistemolgico-polticos
en valores de mercado. sta es la polis donde la diversidad cultural
adquiere sus derechos de ciudadana dentro de una poltica de la
diferencia, una diferencia radical donde lo que est enjuego son los
derechos del ser de construir mundos de vida diferentes ms all
de la distribucin equitativa de los costos y beneficios derivados del
valor econmico de la naturaleza.
El cuestionamiento de los lmites del crecimiento provoc- un
lgido debate en el mundo, dando lugar a una confrontacin de

258

ECO LO G A POLTICA

diagnsticos y perspectivas, y abriendo el camino a una prctica de


estrategias tericas y discursivas para responder a la crisis ambiental.
La ecologa poltica surgi en los mrgenes de la economa ecolgica para analizar los valores no crematsticos, los significados culturales y las luchas de poder en la apropiacin social de la naturaleza; de
aquello que no se puede entender, ni ser resuelto, a travs del valor
econmico de la naturaleza o por normas ecolgicas impuestas a la
economa. Estos conflictos socioambientales se expresan como controversias derivadas de significados diversos y a menudo antagnicos asignados a la naturaleza, donde los valores ticos, polticos y
culturales desbordan el campo de la economa poltica, incluida la
economa poltica de los recursos naturales y los servicios ambientales. La ecologa poltica emerge as en la exterioridad de la economa
ecolgica. Entre los conceptos que definen la diferencia de estos
campos emergentes, la nocin de distribucin ecolgica expresa
la distribucin desigual de los costos ecolgicos y sus efectos en una variedad
de los movimientos ecolgicos, incluidos los movimientos de resistencia a las
polticas neoliberales, la compensacin por el dao ecolgico y lajustcia am
biental [... designa] las asimetras o desigualdades sociales, espaciales y tem
porales en el uso humano de los recursos y servicios ambientales, comerciales
o no, y en la disminucin de los recursos naturales (incluyendo la prdida de
biodiversdad) y las cargas contaminantes (Martnez-Alier, 1995).

La distribucin ecolgica incluye los procesos extraeconmicos


polticos, ecolgicos y culturales que vinculan a la economa
ecolgica con la ecologa poltica, en analoga con el concepto de la
distribucin econmica que convierte a la economa en una economa poltica. En este sentido, la distribucin ecolgica se refiere a los
conflictos de poder que intervienen en las estrategias sociales para la
supervivencia y para la produccin sustentable en la economa politica del medio ambiente, a las luchas por la apropiacin social de la
naturaleza, as como por la distribucin de los costos y danos de diferentes formas de destruccin ecolgica y contaminacin ambiental.
La distribucin ecolgica abarca criterios y valores que desbordan a
la racionalidad econmica y cuestionan la intencin de reducir esos
valores a costos crematsticos y a precios de mercado, movilizando a
actores sociales por sus intereses materiales y simblicos identidad,
autonoma, territorio, calidad de vida, supervivencia que estn ms
all de las estrictas demandas econmicas por la propiedad de la tie-

;
p
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ECOLOGA POLTICA

259

rra, los medios de produccin, el empleo, la distribucin del ingreso


y el desarrollo.
La distribucin ecolgica se refiere a la reparticin desigual de los
costos ambientales y los potenciales ecolgicos, de esas externalidades econmicas inconmensurables con los valores de mercado, pero
que aparecen como nuevos costos a ser internalizados a travs de ins
trumentos econmicos y de normas ecolgicas, as como por el efecto
de los movimientos sociales que surgen y se multiplican en respuesta
al dao ecolgico y la lucha por la apropiacin social de la naturaleza.
En este contexto, el concepto de deuda ecolgica ha penetrado
el discurso poltico, como un concepto estratgico que moviliza a la
resistencia contra la globalizacin del mercado y de sus instrumen
tos financieros coercitivos, cuestionando la legitimidad de la deuda
econmica de los pases pobres, as como la apropiacin capitalista
de sus recursos naturales y el despojo histrico de su patrimonio de
recursos naturales. La deuda ecolgica hace emerger a la superficie
la parte mayor y hasta ahora sumergida del iceberg del inter
cambio desigual entre pases ricos y pobres, es decir, la apropiacin
y destruccin de la base de recursos naturales de los pases subde
sarrollados. El estado de pobreza de sus pueblos no deriva de su
condicin cultural o de una determinacin geogrfica de sus activos
ecolgicos sino de su insercin dominada dentro de la racionali
dad econmica mundial y los procesos de colonizacin interna que
han sobreexplotado sus recursos naturales y degradado sus potencia
les ambientales en un proceso histrico de desposesin, explotacin
y desterritorializacin. La deuda financiera y ecolgica es ante todo
una deuda de la razn.
No obstante el valor ambiental, tico y poltico de estas desigual
dades histricas, esta deuda ecolgica histrica es inconmensurable
y no cuantificable en trminos econmicos, ya que no existen nor
mas para medirlo ni tasas de descuento para actualizar los procesos
histricos de la explotacin de la naturaleza y la desterritorializacin
cultural. La deuda ecolgica revela la historia de despojo, el saqueo
de la naturaleza y el sometimiento cultural que ha sido enmascarada
por los principios econmicos de la dotacin de recursos naturales,
las ventajas comparativas y el uso eficiente de los factores producti
vos, criterios con los que se ha pretendiendo justificar el intercambio
desigual en la economa global de libre mercado. La deuda ecol
gica es decurrente de una deuda de la razn que no es redimible
mediante los instrumentos de racionalidad que la han provocado o

26 o

ECOLOGA POLTICA

por una compensacin econmica. La deuda ecolgica remite a la.


justicia ambiental, la cual conduce a la deconstruccin de la racio-.
nalidad de la modernidad y a la construccin de una racionalidad
ambiental que abra el mundo a otros modos de vida sustentables
(Leff, 1998/2002, cap. 2).
Lajusticia ambiental no entiende lojusto como una distribucin
equitativa de activos y pasivos econmicos y ambientales; menos an
como el pago en moneda de daos ocasionados a un territorio ecolgico-cultural, lo que implicara ya la imposicin de la razn que
ocasion el dao en la compensacin del mismo, es decir un avance
en la colonizacin econmica de los mundos de vida que justamen
te resisten a ser englobados en la lgica del mercado y a construir
sus propios mundos sustentables. En este sentido, la deuda ecolgica
solo podr saldarse legitimando la construccin de vas alternativas
hacia la sustentabilidad ante la modernizacin ecolgica y a la economizacin del mundo, en un proceso de emancipacin de los mundos
culturales de vida sojuzgados por el orden econmico hegemnico
dominante.

D E S E S E N C IA L IZ A C I N , H IB R ID A C I N Y R E IN V E N C I N
DE LA N A T U R A L EZ A

En el curso de la historia, la naturaleza fue construida como un


orden ontolgico. En el origen del pensamiento filosfico, la na
turaleza, como physis, abraz lo Real, la inmanencia de la vida. Ms
adelante, en el curso de la historia de la metafsica y la configuracin
de la racionalidad cientfica de la modernidad, el carcter natural de
la realidad se convirti en un argumento fundamental para legitimar
el orden de la realidad existente. Naturales fueron las entidades
que tenan derecho de ser. Esta naturalidad del orden de las cosas
el de la ontologia y la epistemologa de la naturaleza fue el ci
miento metafsico de una racionalidad contra natura, fundada en las
leyes inexpugnables, ineluctables e inamovibles de la naturaleza. En
la modernidad, la naturaleza se convirti en objeto de estudio de la
ciencia, en objeto de trabajo y materia prima para la produccin de
mercancas. Sin embargo, la teora econmica ignor la complejidad
de la organizacin ecosistmica de la naturaleza como condicin del
proceso econmico. Desde la economa clsica, el capital y el trabajo

LOGIA POLTICA

26l

se convirtieron en los factores fundamentales de la produccin; la


naturaleza fue un insumo para el proceso econmico, pero no deter|min el valor de las mercancas. La naturaleza afect la disminucin
| :de la renta de la tierra, pero fue ignorada como condicin y potenIcial para la produccin ecolgicamente sustentadle y sostenible en el
jdempo. As, la naturaleza fue exteriorizada del sistema econmico.
La naturaleza fue des-naturalizada: se convirti en un recurso que
se ha consumido y degradado en el flujo de valor del proceso ecoi nmico.9
A principios de los aos sesenta la naturaleza recuper su estatus
en el orden onlolgico y poltico del mundo, como una reflexin
filosfica y tica de la vida y como condicin crtica del orden econ
mico predominante. Los trabajos seminales de autores corno Rachel
Carlson (1962), Murray Bookchin (1962), Paul Erlich (1968) y Barry
Commoner (1971) prendieron la alarma ecolgica, sembrando la
semilla de una conciencia sobre la crisis ambiental y la destruccin
de las condiciones ecolgicas para la sustentabilidad del planeta, lle
vando a los gobiernos del orbe a disear polticas para la conserva
cin de la naturaleza. Las corrientes principales del pensamiento y
las acciones ecolgicas desde las ecosofas crticas, el ecologismo
radical, el pensamiento complejo y la hermenutica ambiental, as
como los esquemas ecolgicos dominantes la episteme ecologista,
las ciencias ambientales y los instrumentos econmicos de la geopo
ltica del desarrollo sostenible, han complejizado la comprensin
de las intervenciones sociales sobre la naturaleza. Sin embargo, no
han confrontado el fondo de la visin naturalista que, desde la biosociologa hasta los enfoques de sistemas y la ecologa generalizada,
no han sido capaces de deconstruir y menos disolver el asedio
tecnoeconmico del mundo, donde la ley natural se convierte en el
dispositivo por excelencia de las estrategias de poder para naturali
zar al orden de la racionalidad moderna al tiempo que des-naturaliza a la naturaleza.
Si la naturaleza fue desnaturalizada por el pensamiento metafsico
que separ la naturaleza y la cultura, la reconstruccin de la natu
raleza no implica la restauracin de una ontologa esencialista. La
racionalidad ambiental abre una indagatoria hermenutica y decons
tructiva sobre la historia de la des-naturalizacin de la naturaleza, un

Para una argumentacin ms extensa vase Leff, 1994 y 2004.

2 2

E C O L O G I A P O L T IC A

enfoque constructivista para resignificar la naturaleza; una poltica |


para la re-apropiacin cultural y re-territorializacin de la natuiale- \
za. La reevaluacin de la naturaleza implica una reconstruccin del J
concepto de naturaleza: una nueva comprensin de las condiciones
naturales de la existencia humana, la desmitificacin de la naturalidad de los desastres naturales y de la ecologizacin de las relaciones .j
culturales, sociales y polticas. Esta deconstruccin de la naturaleza va |
ms all de una hermenutica de la naturaleza y de la construccin ?
del campo de la historia ambiental. Contra el realismo ontolgico, la
ecologa poltica hace hincapi en las relaciones de poder que ten- :
san las relaciones sociales: las relaciones de los seres humanos con la |
naturaleza, las relaciones de poder en el conocimiento, en la produc- j
cin y en la apropiacin de la naturaleza. La ecologa poltica es el. |
campo donde se impugnan los discursos, comportamientos y accio
nes construidos sobre el concepto de naturaleza.
Ms all de los enfoques ecolgicos que dominan el pensamien- jj
to sobre el medio ambiente, nuevas perspectivas constructivistas yj
fenomenolgicas estn contribuyendo a deconstruir el concepto de |
la naturaleza (Rorty, 1979), haciendo hincapi en el hecho de que
la naturaleza no es simplemente un ente objetivo en el mbito de
lo Real, sino una entidad simbolizada: una realidad significada, geo-|
grafiada, politizada. Esta re-comprensin de la naturaleza es asum- (|
da por los nuevos esquemas de la antropologa ambiental (Deseo- J
la y Plsson, 1996, Ingold, 2000) y la geografa ambiental (Santos;,|
2000; Porto Gonalves, 2001). Sus indagatorias demuestran que la |
naturaleza no es producto de la evolucin biolgica, sino ms bien |
de la co-evolucin de la naturaleza guiada por las culturas que han;l
habitado la naturaleza. En el campo de la ecologa poltica, la natUrf
raleza orgnico-cultural es confrontada por la naturaleza capitalizadaJ
e intervenida por la razn tecnoeconmica globalizada que impone i
su dominio hegemnico-homogenizador mediante el poder tecnolia
gico y los mecanismos de mercado.
La naturaleza est siendo re-construida en la hibridacin de d i||
ferentes rdenes ontolgicos y epistemolgicos: fsico, orgnico^
simblico, tecnoeconmico, en el encuentro y confrontacin de ral
cionalidades heterogneas que redisean la naturaleza a travs del|
conocimiento social y estrategias prcticas de apropiacin de la na||j
turaleza. Despus de un largo proceso histrico de resistencia, cuy'
orgenes se remontan a la dominacin colonial e imperialista de los|
pueblos originarios de los ecosistemas, sus identidades cultural

ECOLOGA POLTICA

263

estn siendo reinventadas en sus luchas presentes por defender, revalorizar y construir los derechos colectivos de su legado biocultural,
asignando nuevos significados culturales a la naturaleza: diseando
y legitimando nuevas estrategias productivas para la apropiacin sus
tentaba de su patrimonio cultural de recursos naturales.
Un ejemplo emblemtico de estas innovaciones culturales de la
naturaleza es la invencin de la identidad de los seringueiros y la cons
truccin de sus reservas extractivas en la Amazonia brasilea (Porto
Gonalves, 2001), as como el ms reciente proceso de las comuni
dades negras en el Pacfico colombiano (Escobar, 2008). Las identi
dades se configuran a travs de las luchas por la afirmacin de seres
culturales que enfrentan las estrategias de dominacin y apropiacin
promovidas e impuestas por la globalizacin econmica. Estas accio
nes polticas son ms que procesos de resistencia: son movimientos
de re-existencia de los pueblos y la naturaleza (Porto Gonalves, 2002).

DIFERENCIA C U L T U R A L Y RE LA C IO N ES D E P O D E R

La poltica de la diferencia se funda en las races ontolgicas y sim


blicas en las que se territorializa la inmanencia de la vida la con
tinua diferenciacin de physis, la significacin infinita del ser,
cuyo destino es diversificarse, ramificarse, rizomatizarse, redefinirse
(Derrida, 1978, 1982; Deleuze y Guattai, 1987): manifestarse en la
distincin (Bourdieu, 1979/2012); radicalizarse en la otredad (Levinas, 1977/1997; 1993). El pensamiento posmoderno de la diferen
cia differance (Derrida, 1982) es el proyecto de deconstruir la
lgica de la metafsica y el logocentrismo de la ciencia, con su voluntad
de subsumir la diversidad en la universalidad, de sujetar la hetero
geneidad del ser a la medida de un equivalente general, al clculo
econmico y a un sistema unificado de conocimiento; de reducir la
p diversidad ontolgica a las homologas estructurales de la teora de
I Sistemas y encasillar las ideas en un pensamiento unidimensional. La
ecologa poltica enraiza la deconstruccin terica en el campo pol
ptico; ms all de reconocerla diversidad cultural y sus conocimientos
y. tradicionales los derechos humanos, culturales y de los pueblos
indgenas, el ambientalismo impugna el poder hegemnico del
/increado como el principio ordenador del mundo y destino de la
'/historia humana.

264

ECOLOGAPOI.iT

La ecologa poltica se opone a la concepcin ontolgica esencialista de la naturaleza al tiempo que reconoce que no hay nada intrn
secamente poltico en la naturaleza originaria o en la organizacinecolgica. Las relaciones entre los seres vivos y su medio circundante
su metabolismo natural, sus cadenas trficas y ciclos energticos;
las relaciones de depredacin y dominacin y las luchas de territoria
lidad de las especies, no son polticas en ningn sentido. La poltL
ca se introduce en la naturaleza no slo en respuesta al hecho de que
la organizacin ecosistmica de la naturaleza ha sido negada por la
racionalidad econmica y las ciencias sociales. La naturaleza se vuelve
poltica en el momento en el que las relaciones de los seres humanos
con la naturaleza, en su radical diferencia con todos los dems seres
vivos, establecen la relacin del orden simblico con lo real. La natu
raleza se vuelve poltica a travs de la voluntad de poder que emplaza
a la naturaleza, por las relaciones de poder que se establecen a travs
de las intervenciones humanas, culturales, econmicas y tecnolgicas
con la naturaleza.
La ecologa poltica es una poltica de la diferencia: de la diferen
cia ontolgica y cultural como principios ordenadores del mundo,
de la inmanencia de la vida. Arturo Escobar se refiere as a las "eco
logas de la diferencia subrayando la nocin de distribucin cul
tural, para ver los conflictos que surgen de diferentes significados
culturales asignados a la naturaleza desde el poder que habita en los
significados como fuente de poder (Escobar, 2006). Los significados
culturales se convierten en medios que legitiman derechos humanos,
movilizando estrategias discursivas para reclamar valores culturales.
Es por la va de los derechos humanos que los valores culturales en
tran en el campo de poder de la ecologa poltica para hacer frente a
los derechos de propiedad intelectual y los derechos del mercado
en la lucha social por la apropiacin de la naturaleza.
Empero, la nocin de distribucin cultural puede resultar tan fa
laz como la de distribucin ecolgica si reduce su diferencia radical
a un proceso de homologacin y homogeneizacin cultural, o a un
rgimen de interculturalidad y de tolerancia de la diversidad cultural
subsumido bajo la hegemona de la cultura nacional dominante y del
otden econmico global.10 El principio de inconmensurabilidad de
F_s ia concepcin que adoptan socilogos de la modernidad como Touraine,
quien considera que e! derecho a la diferencia es una "expresin incompleta y pejgiosa , afirmando que en realidad se trata del derecho de Combinar una diferencia

DLOGAPOLITICA

265

a economa ecolgica, no slo se aplica a la diferencia entre valores


Econmicos, ecolgicos y culturales, sino tambin dentro de rdenes
culturales distintos, donde no hay equivalencias de sentidos, ni es poIfible la traduccin entre diferentes significados culturales. La distri
bucin siempre apela a un objeto homogneo: el ingreso, la riqueza,
el empleo, la materia, la energa, la naturaleza, el poder. Pero el ser
cultural, tanto en su constitucin ontolgica existencial y como sujeto
;de derechos, es esencialmente heterogneo. La poltica de la dife
rencia remite a una tica poltica de la otredad; la ecologa poltica
a una ontologia poltica. La diferencia cultural desplaza el concepto
genrico y abstracto del ser, concebido en una ontologia esencialista
y universalista, hacia una poltica de la diferencia, entendida como
los modos diferenciados de ser y los derechos especficos de seres
culturales diversos.
La ecologa poltica opera un procedimiento anlogo al realizado
por Marx con el idealismo hegeliano, poniendo sobre sus pies a la
filosofa de la posmodernidad (Heidegger, Levinas, Derrida, Deleuze
y Guattari), territorializando el pensamiento del ser, la diferencia y la
otredad en la racionalidad ambiental, enraizndola en una poltica
de la diversidad cultural, los territorios de la diferencia y la tica de la
otredad (Leff, 2004). La diversidad cultural y la diferencia ontolgica
que anidan en el orden simblico se convierten en el ncleo de una
poltica de la diferencia. La otredad se convierte en la raz radical de
la diversidad y la diferencia que disuelve la concepcin ontolgicoepistemolgica unitaria y universal del ser, la realidad, el mundo y el
conocimiento. La ontologia poltica se funda en el derecho a impug
nar la realidad existente; en el derecho del ser cultural a la diferencia.
El principio de otredad radicaliza la diferencia ms all de la con
tradiccin dialctica el alter ego que se refleja en la identidad del
yo; la alternancia de poderes dentro de una lgica hegemnica que
gobierna el mundo, como la manifestacin de una Otredad ab
soluta: lo Otro no es lo nuevo y desconocido que surge de la generatividad de la physis y de la dialctica trascendental. Lo Otro es lo

cultural con la participacin en un sistema econmico cada vez ms mundializado


(Touraine, 2005: 184). El antdoto a los riesgos de la radicalidad de la poltica de la
diferencia por la que apuesta la racionalidad ambiental el peligro del extremismo de
la confrontacin de las diferencias es el desafo de la instauracin de otros derechos
polticos fundamentales fundados en una racionalidad pacfica (Jimnez, 2011), en
una tica poltica de la otredad y un dilogo de saberes.

206

ECO LO G A POLTICA

inconmensurable e intraducibie en la lgica de lo Uno. Los conflictos


que emergen en la diferencia cultural no son asimilables dentro de
un consenso de un conocimiento comn o un saber de fondo a travs
de la racionalidad comunicativa (Habermas, 1989, 1990). La otredad
remite a otro modo que ser (Levinas, 1999).
Ms all de los diferentes paradigmas de conocimiento que pudie
ran integrarse en una visin holstica y un paradigma interdisciplina
rio, la tica poltica de la otredad abre diferentes modos de cognicin
y de conocimiento, de inteligibilidad y comprensin del mundo. El
dilogo de saberes es el encuentro de diferentes seres culturales en
sus formas irreducibles e intraducibies de ser (Leff, 2004). Si la tica
poltica de la otredad busca la coexistencia pacfica de las diferentes
formas de ser en el mundo, la variedad de formas en que las culturas
humanas construyen la naturaleza abre la ecologa poltica hacia los
conflictos de igualdad en la diferencia, entre las diferentes visiones
y valoraciones culturales de la naturaleza, as como a la confrontacin
de los derechos culturales y econmicos para la apropiacin de la
naturaleza y la territorializacin de la diversidad cultural. La ecolo
ga cultural, los estudios etno-ecolgicos y la antropologa ambiental
confluyen con otros paradigmas del conocimiento en el campo de la
ecologa poltica en el encuentro conflictivo de los modos de com
prensin y de construccin de la naturaleza. Estos han abierto un de
bate sobre el encuentro de la racionalidad de la modernidad con las
racionalidades culturales tradicionales, poniendo enjuego a las etnociencias (Fals Borda, 1981, 1987; Lpez-Lujn y Lpez-Austin, 1996)
y a los saberes ecolgicos de los pueblos, convocando a la ciencia no
occidental (Needham, 1954) a un dilogo de saberes y al encuentro
de diferentes seres-saberes, como la fuente creadora de un mundo
cosmopolita democrtico, justo y sustentable.
Sin embargo, el principio de la diferencia cultural no se convierte
en una fuerza poltica en virtud de sus principios ontolgicos y ticos,
La legitimacin de la diferencia cultural que otorga poder a la auto
noma de los seres culturales subyugados, a sus principios de vida y de
existencia vgr. al reclamo de vivir bien de los pueblos indgenas
de los Andes (Huanacuni, 2010), se desprende de los efectos de
saturacin de la homogeneizacin forzada de la vida inducida por
el pensamiento metafsico y de la racionalidad moderna. La poltica
de la diferencia emerge como la resistencia de los seres culturales al
dominio de la homogeneidad hegemnica de la economa global, a
la capitalizacin de la naturaleza, a la objetivacin del ser y a la in-

ECOLOGA POLTICA

267

equitativa igualacin de sus diferencias ontolgicas. La lucha por la


igualdad en el mbito de los derechos humanos y sus procedimientos
jurdicos basados en los derechos individuales, ignora l principio po
ltico de igualdad en la diferencia, que reclama derechos en una cultura
de la diversidad y la otredad. Como afirma Escobar,
Ya no es el caso de impugnar la desposesin y dar argumentos a favor de la
igualdad desde la perspectiva de la inclusin en la cultura dominante y
la economa, De hecho, ocurre lo contrario: la posicin de la diferencia y la
autonoma se est volviendo tan vlida, o ms, en esta contienda [...] Es el
momento para poner a prueba
las estrategias de poder de las culturas
conectadas por redes y glocalidades con el fin de ser capaces de negociar
concepciones contrastantes del bien, para valorar diferentes formas de vida
y para reafirmar el predicamento pendiente de la diferencia-en-igualdad
(Escobar, 2006),

El derecho a la diferencia se forja en el encuentro con la otredad,


en la confrontacin de la racionalidad dominante con todo lo que
es externo, con lo que ha sido excluido, rompiendo la identidad me
tafsica de la igualdad y la unidad del principio de universalidad. En
esta tensin, la ecologa poltica transgrede el pensamiento nico y
la razn unidimensional, para abrir la historia a la diferencia del ser
inmerso en un campo de relaciones de poder y de fuerzas polticas.
En este sentido, las luchas por la diferencia cultural, las identidades
tnicas y las autonomas locales sobre el territorio y los recursos estn
contribuyendo a definir la agenda de los 'conflictos ambientales ms
all de la esfera econmica y ecolgica, a valorar y reivindicar los
derechos de las formas tnicas de alteridad comprometidas con la
justicia social y la igualdad en la diferencia (Escobar, 2006). Esto no
es una afirmacin de la esencia tnica o de los derechos universales
de la persona, sino de los derechos colectivos de los seres culturales
incluyendo los valores intrnsecos de la naturaleza como derechos
culturalesJunto con el derecho a la disidencia de significados pre
establecidos y las estructuras del poder hegemnico, para la construc
cin de un futuro sustentable. De esta manera, los pueblos indgenas
estn ofreciendo visiones alternativas a la crisis ambiental, para re
solver el cambio climtico y para construir otros mundos posibles
fundados en sus propias comprensiones del mundo.
La poltica de la diferencia va ms all del reconocimiento de las
diferentes modos de comprensin, intereses y posiciones polticas en

268

ECOLOGA POLTICA

un mundo plural. La ontologia de la diferencia debe entenderse en


el sentido que da Derrida (1989) al concepto de diferancia, que no
slo establece la diferencia en la presencia y en el presente, sino que
abre al despliegue del ser en el tiempo, al devenir, al acontecimiento
Val advenimiento de lo que an no es; a la eventualidad de lo an
impensado e inexistente, de lo por-venir a la existencia: a un futuro
sustentadle. Frente al fin de la historia concebida como el asedio
y el cierre de la evolucin cultural por el dominio de la tecnologa y
la globalizacin del mercado, la poltica de la diferencia reabre la his
toria a la utopa, a la construccin de sociedades sustentables diferen
ciadas y diversas. El derecho a diferir deconstruye lo real existente, al
tiempo que abre los significados y los sentidos del ser que se constru
yen en el tiempo, lo que es posible a partir de las potencialidades de
lo real y la pulsin del deseo de vida en el devenir de lo que an no
es (Levinas, 1977/1997).
La ecologa poltica conjuga las luchas de poder para la produc
cin y distribucin de los valores de uso, pero sobre todo a los valoressignificado asignados a las necesidades, ideales, deseos y formas de
existencia que impulsan la transformacin de la cultura y la naturale
za. A partir de la inconmensurabilidad de las racionalidades cultura
les, la poltica de la diferencia cultural subraya los derechos a la exis
tencia de diferentes valores y significados asignados a la naturaleza
que configuran diversas identidades y mundos de vida. La poltica de
la diferencia conduce a la imaginacin sociolgica a desplegar estra
tegias de poder capaces de construir un mundo cosmopolita basado
en la diversidad cultural y la pluralidad poltica para la convivencia
de las diferentes racionalidades culturales. Es la bsqueda de otros
mundos posibles que reclama el Foro Social Mundial: un mundo
donde quepan muchos mundos (subcomandante Marcos); un nue
vo mundo construido por el encuentro de las diferentes racionalida
des en un dilogo de saberes.

LA C O M P R E N S I N S O C IA L D E LA S U S T E N T A B IL ID A D
DE LA VIDA

La crisis ambiental ha impulsado una reflexin sobre la condicin del


mundo moderno de la que emerge una conciencia ecolgica. Sin
embargo, la conciencia que emana de las narrativas de las diferentes

ECOLOGIA POLTICA

269

ecosofas o dei discurso del desarrollo sostenible sobre la cuesn


ambiental, no es una comprensin homognea, compartida por di
ferentes cosmovisiones culturales, imaginarios sociales e intereses so
ciales. La conciencia ecolgica no ha ganado en claridad, consisten
cia, legitimidad y fuerza para lograr un consenso social que permita
consolidar criterios para la construccin de un mundo sustentable.
La toma de decisiones en relacin con el medio ambiente est di
rigida por los intereses econmicos antes que por la conservacin
ecolgica y la supervivencia humana. Las controversias en torno al
cambio climtico llegan al punto de negar la evidencia cientfica so
bre sus causas antropognicas al tiempo que apuestan a la capacidad
de la modernidad para mitigarlas a travs de una gestin cientfica
del riesgo. Los principios del desarrollo sostenible (quien conta
mina paga, el consentimiento previo e informado, las responsabi
lidades comunes pero diferenciadas) se han convertido en eslganes
con efecto limitado como criterios normadvos en la toma de deci
siones que oriente un cambio de las tendencias de la degradacin
ecolgica e impulse la construccin de un mundo sustentable. El mo
vimiento ambientalista es un proceso disperso en el que intervienen
diversos actores sociales confrontando sus diferentes puntos de vista,
intereses, demandas y estrategias polticas, ms que un espacio para
el consenso y la solidaridad ante objetivos comunes.
La idea sobre la emergencia de una conciencia de especie" capaz
de salvaguardar a la humanidad de la catstrofe ecolgica es una ilu
sin problemtica. La ideologa de la economa de la nave espacial
Tierra (Ward, 1966; Boulding, 1966) oculta las diferencias sociales
de los compaeros de viaje, del mismo modo que la narrativa sobre
"Nuestro futuro comn ( w c e d , 1979), con su principio pensar glo
balmente y actuar localmente refuerza las tendencias y estrategias
establecidas por el pensamiento global dominante la visin del
desarrollo sostenible en el orden econmico hegemnico-, des
conociendo otros enfoques alternativos para la construccin de un
mundo sustentable.
Sin una reflexin sobre las causas metafsicas y epistemolgicas
de la crisis ambiental, la conciencia ecolgica habra de emerger de
la profundidad del ser y de la generatividad de la physis en el orden
de la noosfera para restablecer las condiciones de vida en un mundo
que se ha vuelto insustentable. Sin embargo, para que ese estado
de conciencia generalizada y unificada pudiera manifestarse como
una condicin existencial de la humanidad, sera necesario que sta

270

ECOLOGA POLTICA

compartiera la experiencia de una amenaza actual o'de un destino


comn en igualdad de condiciones, como cuando la invasin de la
plaga (enviada por los dioses) convirti el simbolismo del silogismo
aristotlico sobre la mortalidad de todos los hombres en la auto-con
ciencia de la humanidad a travs de una experiencia vivida, transfor
mando el axioma de la lgica en la produccin de un sentido comn
en el imaginario social. De la declaracin de Aristteles todos los
hombres son mortales no se sigue un sentido generalizado que ani
da en la conciencia. Slo una vez que la plaga se propag en Tebas y
que la sociedad en su conjunto sinti la amenaza de la muerte real,
la forma simblica del silogismo se convirti en un imaginario social
(Lacan, 1974/1975). Lo mismo puede decirse, en una escala ms
amplia, de la experiencia generalizada que desde los orgenes de la
humanidad estableci el imaginario de la prohibicin del incesto.
El simbolismo del complejo de Edipo y el significado de la tragedia
griega ya haba sido interiorizado como una ley cultural. No fue
instituida por Sfocles ni por Freud, sino por la experiencia vivida
de los seres humanos.
De esta manera, la conciencia ecolgica no es un imaginario uni
ficador de las diferentes personas y culturas que integran la humani
dad. La deconstruccin de la idea moderna del sujeto de Nietzs
che y Freud a Heidegger y Levinas, ha develado el hecho que el
sujeto no es la fuente y fundamento de sus pensamientos y sus actos.
Nietzsche habra anticipado que toda conciencia slo es una expre
sin marginal del intelecto y que aquello de lo que tomamos con
ciencia no podra revelar la causa de nada. La interioridad del sujeto
es expuesta a la infinitud de la otredad que es anterior a cualquier
conciencia del ser. La otredad en el campo de la ecologa poltica
implica una diferencia radical de los seres culturales. En este senti
do, no hay bases psico-sociales para postular la emergencia de una
conciencia ecolgica trans-individual y transcultural unificada de la
especie humana.
En la sociedad del riesgo, el imaginario de la inseguridad y del
terror ha sido atrado por las amenazas de guerra y la violencia gene
ralizada ms que por los peligros inminentes del cambio climtico y
el colapso ecolgico. Incluso las experiencias humanas ms traumti
cas como el Holocausto y los genocidios a lo largo de la historia han
sido incapaces de dar preeminencia a una tica de la vida sobre la
voluntad de poder manifiesta en el dominio de la naturaleza. Parece
vano postular la prevalencia de una conciencia que pueda responder

ECOLOGA POLTICA

271

eficazmente a los riesgos ecolgicos y orientar la accin social hacia


la sustentabilidad cuando la crisis ambiental que se cierne sobre el
mundo an es percibida como una falsa conciencia, como una pre
monicin incierta de la ciencia, asimilable por la racionalidad econ
mica que domina a la naturaleza. La amenaza que ha penetrado en el
imaginario colectivo es la inseguridad ontolgica y existencial el
miedo a la guerra, el terrorismo (Nez, 2006) y el colapso de nor
mas sociales bsicas de convivencia humana, ms que la conciencia
de la naturaleza sobreexplotada capaz de orientar las acciones hacia
un reordenamiento ecolgico del mundo y a una apuesta por la vida,
por encima de la voluntad de dominio de la naturaleza y de los inte
reses ms inmediatos del poder establecido.
Hoy en da todo el mundo tiene una cierta conciencia de los
problemas ambientales que afectan su calidad de vida; pero esta con
ciencia aparece como percepciones fragmentadas en funcin de los
diversos contextos ecolgicos, geogrficos, econmicos, sociales y
culturales, de las condiciones que configuran una variedad de ambentalismos (Guhay Martnez Alier, 1997). No todas las formas de la
conciencia ambiental movilizan la accin social, y cuando esto ocurre
es en muy diversos sentidos. Ms an, cuanto ms globales son sus
manifestaciones como el caso del calentamiento global, menos
clara y general es la percepcin-de los riesgos ecolgicos: no slo
porque su incidencia vara en diferentes latitudes, sino debido a que
stos adquieren sentido y se valoran a travs de diferentes visiones
y concepciones; desde la voluntad de los dioses y la fatalidad de los
fenmenos naturales, hasta el dominio del capital y del mercado, o
como expresin de la ley de la entropa por los efectos de la econo
ma global.
La ley de la entropa que da apoyo cientfico a tales previsio
nes y la evidencia de los desastres naturales que se han desen
cadenado en los ltimos aos, no han logrado disolver las certezas
de la economa con las incertidumbres sobre la realidad del cambio
climtico y la probabilidad del riesgo de eventos climticos. Lo que
prevalece es una dispersin de visiones y previsiones sobre las con
diciones de la supervivencia y de la existencia humana y su relacin
con la crisis ambiental, donde los lmites de la conciencia de clase
se vuelven difusos pero no se borran del todo en la expresin de
creencias, valores e intereses diferenciados. Al mismo tiempo, los
derechos polticos de la diversidad cultural estn generando nuevas
formas de posicionamiento de los grupos sociales que impiden la

2? 2

ECOLOGA POLTICA

conformacin de una visin unitaria para salvar el planeta, a la bio


diversidad y a la especie humana. Los derechos culturales y ambien
tales emergentes sobre los bienes ambientales comunes se enfrentan
a los marcos jurdicos vigentes construidos en torno al principio de
la individualidad del deiecho privado en el marco de la racionalidad
econmica dominante.
LI ambientalismo es, pues, un caleidoscopio de teoras, ideologas,
estrategias y acciones que no estn tipificadas como conciencias de
clase ni unificadas poi una conciencia de especie, a no ser por el
hecho de que las narrativas ecolgicas ya han penetrado en todos los
idiomas, los discursos, las teoras y los imaginarios del mundo globalizado. De esta manera, la conciencia que emerge en el sentido
de la racionalidad ambiental no se reduce a ia del inters por la dis
tribucin de beneficios derivados de la distribucin econmico-eco
lgica de los bienes y servicios ambientales del planeta, sino de una
voluntad de emancipacin poltica, por la reapropiacin cultural de
la naturaleza y la reconstruccin de territorios de vida. La conciencia
ambiental se enmarca as en diferentes lgicas de sentido, dentro de
las estrategias conceptuales y los imaginarios sociales que orientan
vas alternativas de construccin de la sustentabilidad.
Cambiar la comprensin del mundo de la vida, la superviven
cia y la existencia humana no es primordialmente una cuestin de
conciencia , sino de cambio de racionalidad: de la construccin de
una racionalidad alternativa a travs de una poltica del conocimien
to. Como observara Foucault, la genealoga del conocimiento ne
cesita ser analizada, no en trminos de tipos de conciencia, modos
de percepcin y formas de la ideologa, sino en trminos de tcticas
y estrategias de poder [...] desplegadas a travs de implantaciones,
distribuciones, demarcaciones, control de territorios y organizacin
de dominios que bien podra hacer una especie de geopoltica. La
geopoltica de la sustentabilidad implica una nueva poltica de la
verdad [...] del rgimen poltico, econmico, institucional de la pro
duccin de la verdad (Foucault, 1980: 77, 133).
Si la conciencia ambiental surge de la comprensin de los lmites
de la existencia humana y de la muerte entrpica del planeta, la racio
nalidad ambiental se construye por la relacin del ser con el infinito,
de los potenciales y los lmites de lo real, del balance entre procesos
entrpicos y negentrpicos, en el encuentro de la inmanencia de la
vida con la racionalidad tecno-econmica; en la interconexin de lo
Real, lo Imaginario y lo Simblico que oblitera al sujeto en la falta en

27 3
M
Jper de la existencia humana y lo impulsa hacia una voluntad de po%derque se inscribe dentro de diferentes racionalidades. El sujeto de
Pja ecologa poltica no es el hombre del humanismo construido por
| i metafsica, la fenomenologa y la antropologa, ni el Dasein genrijeo.el ser para la muerte de Ia ontologia existencial (Heideggei,
1927, 1946). Los seres humanos, constituidos por saberes y prcticas
diversos, construyen sus mundos de vida como una produccin de
existencia (Lacan, 1974/1975) dentro de diferentes lgicas de sen
tido. Movilizados por el deseo de vida, construyen su futuro forjando
su ser en relacin con su saber, con su pasado y su presente, con
los otros seres culturales y en el devenir de otros mundos posibles a
travs de un dilogo de seres-saberes: en el horizonte de un futuro
sustcntable que no es una trascendencia prescrita por la evolucin
ecolgica, por una dialctica histrica, por la racionalidad econmica
o la intencionalidad de un sujeto iluminado de la modernidad. La
racionalidad ambiental se configura en una poltica de la diferencia,
en la construccin de los derechos del ser y en la reinvencin de las
identidades constituidas a travs de relaciones de poder.
ECOLOGA POLTICA

EL GNERO DEL A M B IE N T E Y LAS R E L A C IO N E S DE OT REDAD

La cuestin ambiental y la cuestin de gnero emergen en forma


paralela en los movimientos de emancipacin de los aos sesenta. L,a
legitimacin de los derechos de las mujeres han convergido con las
luchas ambientalistas. Desde el feminismo radical hasta el ecofeminismo, la dominacin de las mujeres y la explotacin de la naturaleza
aparecen corno el resultado de estructuras sociales jerrquicas esta
blecidas desde el patriarcado y la gerontocracia en las formaciones
culturales tradicionales, y la divisin de clases y en los procesos de
dominacin en las sociedades modernas. Las luchas feministas por
derechos igualitarios en un mundo dominado poi los hombres han
reivindicado una sexualidad independiente de las funciones de re
produccin y maternidad.11 El ecofeminismo ha abierto un campo
a El feminismo radical ha llegado a plantear la necesidad no slo de construir los
derechos de la mujer frente al hombre. Ms all de la intensin de disolver la dualidad
masculino-femenina y de deconstruir todas las categoras sexuales y de gnero, pre
tende abstraerse de la diferencia sexual como ncleo originario de las estructuras del

274

EC O LO G A POLTICA

an ms complejo y polmico de indagatoria terica y de accin so


cial. Las primeras manifestaciones surgieron de las respuestas de las
mujeres a los efectos de la degradacin ambiental en su lugar de tra
bajo y sus condiciones de vida. Las mujeres aparecieron como uno de
los grupos sociales ms vulnerables como resultado de las funciones
sociales heredadas del patriarcado y de la divisin social y de gnero
del trabajo en la modernidad.
En un principio, el ecofeminismo asoci la sensibilidad de la mu
jer como dadora, cuidadora y alimentadora de la vida con sus fun
ciones sociales en la conservacin de la naturaleza, vinculando las
luchas feministas y ambientales. El movimiento Chipko se convirti
en uno de los movimientos ecofeministas ms emblemticos del Sur
(Anand 1983; Shiva, 1989). Trascendiendo una visin naturalista y
esencialista, el ecofeminismo fue desarrollado y contrastado sus pers
pectivas tericas con las de la ecologa profunda y la ecologa social
en el campo de la ecologa radical (Zimmerman, 1994). Siguiendo
al feminismo radical, el ecofeminismo vio en las jerarquas sociales
patriarcales y en el dualismo ontolgico las fuentes principales de
la destruccin ecolgica y de dominacin de la mujer a travs de la
prevalencia de formaciones sociales masculinas en las relaciones
culturales y de gnero.
La ecologa poltica incluye las indagatorias y las luchas ecofeminis
tas dentro del campo de la poltica de la diferencia. El ecofeminismo
no es slo un reclamo de los derechos de la mujer y de gnero,
abiertos por la vida democrtica para la distribucin equitativa de
las funciones sociales en los asuntos ambientales y en las polticas de
desarrollo sostenible. El ecofeminismo abre una nueva indagatoria
sobre la especificidad de la diferencia sexual y de gnero dentro de
las perspectivas de la sustentabilidad. Ms all de la emancipacin de
todas las formas de dominacin masculina, el feminismo se enfrenta
al reto de descifrar el enigma de la diferencia abierta por la divisin de
los sexos dentro de las diferentes dualidades que se cruzan y se tensan
en la ontologia y la poltica de la diferencia. El feminismo indaga la
diferencia socialmente construida que ha dividido a la humanidad
entre hombres y mujeres; el ecofeminismo ampla las perspectivas po
lticas abiertas por una visin feminista y de gnero sobre el poder, la
inconsciente en donde se forjan las formas de subjetividad y subjetivacin, para autoconstituirse como sujetos libres de toda esencialidad y de toda significacin o funcin
asignada por una estructura determinante. Cf. Touraine, 2005, cap. 3.

ECOLOGIA POLTICA

275

cultura y la organizacin social, a las relaciones con la naturaleza y la


sustentabilidad de la vida. Esta investigacin va ms all de establecer
el lugar y el papel de las mujeres en una estructura Social y sus recla
mos por la igualdad de derechos en virtud de la situacin privilegiada
de los hombres que gobiernan el orden social establecido. El ecofeminismo busca identificar la especificidad de las relaciones entre
los sexos en la gnesis de la crisis ambiental, as como el estado de la
diferencia sexual y de gnero en las estructuras de poder en el orden
social, econmico y poltico actual, que desencadenan los procesos
de degradacin ambiental (Mellor, 1997). Desde esta perspectiva, el
movimiento ecofeminista plantea desde la condicin existencial de
las mujeres, desde la divisin sexual y la diferencia de gnero, una
visin femenina sobre la crisis ambiental y sobre la construccin de
sociedades sustentables,
Al incluir la diferencia de gnero y los derechos sexuales en el pro
greso de las sociedades democrticas, el ecofeminismo abre nuevas
preguntas para una ontologia poltica: Existe una afinidad natural
de las mujeres con la naturaleza a partir de la cual pudieran legitimar
sus reclamos sociales y convertirlas en portavoces privilegiadas de los
derechos de la naturaleza?; Cmo la cognicin y la sensibilidad ha
cia las relaciones humanas con la naturaleza varan con la diferencia
sexual y la identidad de gnero?; cmo esta diferencia complejiza
los abordajes para deconstruir las lgicas de dominacin?; De qu
manera las diferentes visiones de gnero abren perspectivas alterna
tivas epistemolgicas-cognitivas-sensibles-ticas-polticas sobre la
sustentabilidad?
Luego de que Simone de Beauvoir (1968) afirmara que ninguna
revolucin puede disolver la estructura social en la forma en que la re
volucin social cambia las diferencias de clase, Alain Touraine (2005)
sostiene que el nico movimiento social susceptible de insuflar a nues
tra sociedad una nueva creatividad es el emprendido por las mujeres
para reapropiarse der su experiencia personal. El ecofeminismo ha
abierto un debate sobre el lugar de la diferencia de gnero y la jerar
qua social en las sociedades falocntricas, en la divisin histrica del
trabajo y sus efectos ambientales. En un principio, gran parte del de
bate se dio en tomo a la condicin biolgica y fisiolgica de las muje
res en la divisin sexual-social del trabajo, dentro de las relaciones de
dominacin de las estructuras jerrquicas patriarcales. Sin embargo,
una indagatoria ms profunda llev a la pregunta sobre la falta en
ser abierta por la diferencia de los sexos, la diferencia originaria produ-

27b

E C O L O G A POLTIC

cida por la otredad sexual, no como diferencia biolgica y fisiolgi


sino poi aquella construida a travs de las estructuras simblicas yl$
significacin del lenguaje. Desde esta perspectiva, Bourdieu indag
la dolencia simblica que se instaura en ei orden social:
$
fl caso de la dominacin de gnero muestra mejor que ningn otro que Ib
violencia simblica se realiza a travs de un acto ci conocimiento y de dest
conocimiento que yace ms all [...j de los controles de la conciencia y d(
ia voluntad, en las tinieblas de los esquemas del hbitus que son al mismov:
tiempo genricos y generadores [gendered and gendering, es decir, pro-1
ducto y productores de gnero], Y demuestra que no podemos comprender
la violencia y la prctica simblica sin abandonar por completo la oposicin
acadmica entie c.oercin y consentimiento, imposicin externa e impulso
interno [....] En este sentido, podemos decir que la dominacin de gnero
consiste en lo que en francs llamarnos una contraate par corps, un aprisiona
miento efectuado por medio del cuerpo. El trabajo de socializacin tiende
a producir una somatizacin progresiva de las relaciones de dominacin de
gnr.ro a travs de una doble operacin: por medio de la construccin, social
de a visin del sexo biolgico "que sii-ve como fundamento, por su parte,
-..e uts visiones mticas del mundo, y a travs de la inculcacin de una hexu
corpoial que constituye una verdadera poltica encamada. En otras palabras,
ia sociodicea masculina debe su eficacia especfica ai hecho de que legitima
una relacin de dominacin inscribindola en una biolgica, ciue es a su vez
lina construccin social biologizada. Este doble trabajo de inculcacin, al
mismo tiempo sexualmenle diferenciado y difcrenciador, impone a hombres
} mujeres diferentes conjuntos de disposiciones con respecto a los juegos
que se suponen cruciales para la sociedad, como los juegos de honor y de
guerra 'adecuados para e! despliegue de masculinidad, de virilidad) o, en
las sociedades avanzadas, todos los juegos ms valorados como la poltica,
los negocios, la ciencia, etc. La rnasculinizacin de los cuerpos masculinos y
la feminizacin de los femeninos produce una somatizacin de lo arbitrario
cultural que es la construccin perdurable del inconsciente [...] De manera

que ln dominacin masculina sefunda en la lgica de la economa de los intercambios


simblicos, en la asimetra fundamental entr e el hombre y la mujer instituida
en la construccin social del parentesco y del matrimonio: la que hay entre
sujeto y objeto, agente e instrumento. Y es la autonoma relativa de la eco
noma del capital simblico la que explica cmo la dominador, masculina
puede perpetuarse a pesar de las transformaciones del modo de produccin,
.De eilo se sigue que la liberacin de las tnireres slo puede provenir de una
accin colectiva dirigida hacia una lucha simblica capaz de desafiar prcti-

ilogapoltica

277

jm ente el acuerdo inmediato sobre las estructuras encarnadas y objetivas, es


fslecii, una revolucin sistemtica que cuestione los fundamentos mismos de
)7ja produccin y reproduccin del capital simblico, y en pai ticular, la dialc1tica de pretensin y distincin que est en la raz de la produccin y el conIfsumo de bienes culturales como signos de distincin (Bourdieu, 2005/2008:

I17-218, 220).
j l 'f :
h - El pensamiento ecofeminista toma una posicin similar al la de
riotras ecologas radicales al asignar al dualismo ontolgico una de las
/ causas primordiales de la objetivacin de la naturaleza y de la domi? nacin de las mujeres que han llevado a la crisis ambiental, amplian
do la diferencia de gnero a partir de su origen biolgico y simblico, hasta su construccin socio-histrica (Merchant, 1991; Haraway,
1992). El debate sobre la diferencia de gnero en el ecofeminismo
va ms all de las causas naturales derivadas de la diferencia sexual,
para explicar las desigualdades y la dominacin de la mujer a travs
de los procesos de significacin en el orden simblico y sus efectos en
las formas de identificacin de los sujetos, en las jerarquas sociales
y las relaciones de dominacin que surgen de la diferencia de gene
ro como una construccin socio-simblica. Superando los enfoques
esencialistas y naturalistas, el psicoanlisis ha planteado la condicin
crtica del feminismo:
La diferencia es siempre en el orden del significante, en el orden simblico,
desde donde distribuye emblemas y atributos de gnero. Estos atributos se
resignifican como la diferencia sexual en la forma de las identificaciones que
conducen al sujeto a ser un hombre o una mujer, o cualquier combinacin
de ambos [...], ya que el contenido de lo que puede ser masculino o fe
menino no tiene esencialidad natural alguna, sino que adquiere difei entes
modalidades en funcin de una historicidad socialmente determinada [.,.]
lafalocracia emerge como un orden totalmente diferente: es la forma en que
la diferencia est organizada como la apropiacin diferenciada de privilegios
y poderes. De esta diferencia se deriva un ordenamiento jerrquico de domi
nacin y sumisin (Saal, 1998: 24, 33).

Por lo tanto, ni la biologa, ni el orden simblico la estructura


edpica y el complejo de castracin' pueden determinar totalmen
te la diferencia sexual y explicar los lugares que los hombres y las
mujeres ocupan en el orden social. No es una diferencia de esencias
constitutivas la que determinara que el hombre sea congnere de la

278

ECOLOGAPOLTICA

cultura y la mujer de la naturaleza: que la subjetividad del hombre


derive de su lugar en la produccin y la de las mujeres de su funcin
de reproduccin. El ecofeminismo debe llevar a investigar el papel
desempeado por la interdiccin del incesto en estructuras edpicas
particulares para entender la forma en que la falocracia organiza las
relaciones de poder y establece determinadas relaciones de domina
cin entre hombres y mujeres en diferentes contextos culturales. El
hecho de que siempre y en todas las culturas existan leyes que permi
ten el acceso a ciertas mujeres, mientras que prohben a las dems, y
que los hombres siempre hayan ocupado los rangos ms altos de la
estructura social, parece confirmar la generalidad de Edipo. Sin em
bargo, como ha propuesto Safouan (1981), el Edipo no es universal.
Si la dominacin flica no es en modo alguno natural, tampoco se
determina por un orden simblico universal. Adems, las reglas socia
les para el intercambio de mujeres han variado con la evolucin del
proceso econmico (C. Meillassoux, 1977). Como explic Bataille,
Por su naturaleza sexual, la prohibicin subray el valor sexual de su objeto
[...] la vida ertica slo podra ser regulada por un tiempo determinado. Al
final, estas reglas expulsaron el erotismo fuera de las reglas. Una vez que el
erotismo fue disociado del matrimonio, adquiri un significado ms material
[...]: las reglas que apuntaban a la distribucin de las mujeres objeto de la
codicia son las que aseguraron la distribucin de la fuerza de trabajo de las
mujeres (Bataille, 1957/1997: 21-219).
De la falta en ser (Lacan) que resulta de la inscripcin del ser hu
mano en el orden simblico, y en su bsqueda de completitud, el de
seo humano se abri camino hacia la voluntad de poder (Nietzsche,
1968b). As, el hombre usa su fuerza fsica para conseguir la suprema
ca en el orden social, desarrollando estrategias de poder fsicas,
gestuales, simblicas, jurdicas como instrumentos de dominacin.
Desde una posicin de poder en su relacin con la mujer, el hombre
ha construido estrategias discursivas que funcionan como dispositivos
de poder. Sin embargo, nada legitima tales afirmaciones de superiori
dad. La poltica feminista emerge de esos lugares pre-establecidos en
las estructuras simblicas y econmicas que encuentran sus orgenes
en el intercambio de mujeres: en sus funciones de produccin y re
produccin.
Para Moscovici (1972), la dominacin de los hombres se basa en
el uso de la ley de la prohibicin del incesto, aferrndose a ella como

ECOLOGIAPOLTICA

279

una ley simblica transhistrica establecida para cualquier orden


social. Desde una visin feminista-freudiano-marxista, las mujeres
abren su camino hacia la emancipacin al alejarse de su funcin de
reproduccin y de los lugares que les son asignados en la divisin
econmica del trabajo para desvincularse de la racionalidad econ
mica. Asimismo buscan deconstruir los imaginarios construidos por
la teora psicoanaltica sobre el complejo de Edipo y la ley de la pro
hibicin del incesto para desujetarse de las racionalizaciones del in
consciente (Deleuze y Guattari, 1983).
Junto con la ecologa profunda y el ecologismo social, el ecofeminismo concuerda en que las cosmogonas y las prcticas de uso de
la naturaleza en las culturas tradicionales son ms ecolgicas que
en las sociedades modernas. Sin embargo, las mujeres no han sido
menos sometidas por la gerontocracia y el patriarcado en las socie
dades tradicionales. De hecho, los reclamos feministas son inducidos
a las culturas tradicionales por la cultura democrtica moderna. Las
identidades y la emancipacin de gnero surgen en el encuentro de
las diferencias culturales. La poltica de gnero plantea la cuestin de
una diferencia sexual radical, pero no esencialista, en el que el orden
simblico construye la identidad de los seres humanos (hombres,
mujeres o cualquier construccin de gnero) y asigna sus lugares en
las estructuras sociales, atribuyendo y distribuyendo las formas de ser,
pensar y sentir en-el-mundo. A partir de la divisin sexual original se
construyen las diferencias culturales de gnero: la razn dominante
y la voluntad de objetivar de los horiibres, la sensibilidad del cuidado
de las mujeres en la cultura moderna occidental; su contraste con las
culturas orientales y tradicionales ms espirituales, holsticas, ecolgi
cas y no posesivas. En ltima instancia, la cultura distribuye los roles
sociales y configura diferentes formas del ser caracterizado y definido
por su identidad de gnero en sus relaciones con la naturaleza. La
identidad cultural y de gnero en el orden del ser-significante des
naturaliza la cuestin sexual para ver los conflictos de intereses que
surgen de la disyuncin de la diferencia sexual en el orden simblico,
dentro de las relaciones de poder y de las jerarquas sociales.
La poltica de la diferencia penetra en la identidad de gnero y la
divisin sexual en sus relaciones con el pensamiento y la construccin
de la realidad. En este sentido, se abre una indagatoria sobre la rela
cin de la diferencia sexual con la disyuncin ontolgica entre el
ser y el ente a la que apuntara Heidegger (Derrida, 1983), que se
despleg en la historia de la metafsica en los dualismos cartesianos

8ti0

ECOLOGIAPOLTICA

del objeto y el sujeto, la mente y el cuerpo, la naturaleza y la cultura,


el hombre y la mujer; que conducen a la objetivacin del mundo, a
la construccin de jerarquas y a la institucionalizacin de las relacio
nes de dominacin de la mujer y de la naturaleza en las sociedades
modernas. El ecofeminismo complejiza las relaciones de poder en el
campo de la ecologa poltica indagando los vnculos entre la natura
leza, el lenguaje, el pensamiento, la diferencia sexual, las formacio
nes del inconsciente y la estructura social, como agencias conjugadas
en la construccin de las relaciones gnero-cultura-naturaleza.
Desde esta perspecdva, lo que distingue a las mujeres de los hom
bres no es su afinidad con la naturaleza o las funciones orgnicas de la
mujer (embarazo, progenie, maternidad, cuidado), sino su resistencia
a someterse al orden racional totalitario dominante. La equidad de
gnero exige de los derechos humanos ir ms all de las reclamos por
una mejor distribucin de las funciones, privilegios y derechos estable
cidos por la sociedad moderna. Al forjar nuevos significados, el ecofe
minismo afirma los derechos de gnero como derechos a la diferencia y a
la otredad. La diferencia de gnero surge de las fuentes del deseo que
desarticul la metafsica de lo Uno abrindola hacia una ontologia de
la diferencia y una tica de la otredad, donde se coliden las posiciones
masculino-femenino y se tensa el arco de las diferencias de gnero.
En una poltica de la diferencia, los reclamos ecofeministas y de g
nero desbordan el esquema de la distribucin econmica o ecolgica
como forma y medio de reasignacin de los derechos de propiedad y
apropiacin a las mujeres en sus roles socio-ecolgicos, en sus funcio
nes y relaciones con la naturaleza. El ecofeminismo abre nuevas vas
para disolver la jerarqua, la opresin y la dominacin que surge de
las relaciones de poder originadas por la divisin de sexos y construi
das por las estrategias masculinas de poder.
Si el ecofeminismo llama a pensar la deconstruccin de las estruc
turas tericas y sociales en las que los hombres foijaron sus poderes
dominantes, debe armarse de estrategias que, sin ser exclusivas de
las mujeres, sean ms femeninas frente a las formas machistas de
dominacin. La seduccin es ms sabia que la imposicin del poder a
travs del conocimiento (Baudrillard, 1990). La seduccin reorienta
el poder del deseo la nietzscheana voluntad de poder hada la vo
luntad de poder desear la vida, abriendo la historia hacia la forja de una
nueva racionalidad a traves de relaciones de otredad en un proceso
emancipatorio donde los hombres y las mujeres habrn de recons
truir sus derechos de ser.

ECOLOGApoltica

281

La ecologa poltica pregunta: hay un habla especfica de las muje


res?; de la diferencia entre los sexos y de la variedad de posiciones de
gnero surgen formas diferentes de entendimiento y sentimiento en
relacin con la naturaleza, que lejos de justificar cualquier dualismo
fundado en la diferencia sexual o de gnero pudieran abrir nuevas
formas de construir un mundo sustentable?; Puede el ecofefninismo ofrecer a la ecologa poltica una nueva forma de pensar, nuevas
gramticas del deseo para reconstituir las relaciones cultura-natura
leza, otras estrategias de seduccin, de solidaridad, de reciprocidad y
emancipacin como alternativas a las estrategias de dominacin de la
naturaleza y de gnero?
Estas preguntas conducen a una pregunta ms radical sobre la
diferencia de los sexos. Ms all de las determinaciones simblicas
(flicas) del sujeto, surge una indagatoria sobre las diferentes posi
ciones de gnero ante diferentes modos de goce (Lacan, 1998). Esto
implica pensar la relacin ser-saber dentro de la estructura del goce,
la posibilidad de ser en otro conocimiento, o en un saber Otro,
sabiendo que es imposible saber lo otro. En la incompletitud del
ser, en el desconocimiento del otro, en el vaco que organiza los mo
dos de goce, diferentes posiciones y perspectivas de ser-saber pue
den advenir a la existencia. As podemos especular un modo del goce
femenino ms all de las fronteras del lenguaje, de la ley simbli
ca y la legislacin del falo. Lo que est enjuego son las diferentes
identidades de gnero, sus modalidades en relacin con el goce. En
espera de que estas variedades de las relaciones entre goce y saber
sean des-cubiertas y emerjan a la superficie de la existencia, lo que
se especula es un modo masculino de conocer, en estrecha relacin
con el conocimiento positivo, con la verdad como la identidad entre
el pensamiento y la realidad. A la inversa, el saber femenino, en su
relacin con el goce, convoca a un saber Otro, a un no-conocimiento,
a su dejar ser en el reino de lo desconocido, en el horizonte de lo
que no es, en la oscuridad de la nada. La mujer estara forjada por un
goce Otro ms all del conocimiento organizado por los significantes
por el falo significante, ms all de la conciencia y de la voluntad.
En este sentido afirma Hel Morales,
La mujer inaugura un nuevo tiempo al presentar desde su goce, en el campo
del saber, no un saber que no se sabe, sino un no-saber, un saber que agujera
al Otro. No se trata de un saber no sabido referido al lugar del Otro, sino al
nuevo rostro que la mujer presenta de este Otro como no-saber [..] un modo

2 82

ECOLOGAPOLTICA

de saber que no pasa ni por la conciencia ni por la voluntad y que sacude al individuo
llevndolo a una metamorfosis desconocida para las vas normales del entendimiento
(Morales, 2011: 210, 50).

Desde esta perspectiva, desde la diferencia sexual se abre una nue


va indagatoria sobre las formas de saber, en la vena de en la que Emmanuel Levinas afirmara: La caricia no sabe lo que busca (Levinas,
1993:153). En su relacin con el goce y .el conocimiento, las mujeres
podran ser ms csmicas y ocenicas en carcter, ms dispuestas
a dejarse ser en lo desconocido, a abstenerse de la totalidad, a flotar
sobre las incertidumbres de la vida y volar hacia el infinito, mientras
que los hombres seran ms predispuestos a objetivar el ser en enti
dades presentes, a ser conducidos por la ambicin de totalidad y la
voluntad de poder para aprehender la realidad y controlar el mundo.
De esta especulacin se abre una indagatoria ontolgico-antropo
lgica en la relacin del ser con la diferencia sexual. Si hay una di
visin originaria de la condicin sexual de los seres humanos -una
alteridad ms original an que la diferencia ontolgica entre el ser
y el ente (Heidegger, 1957), se abre la pregunta sobre el carcter
masculino del pensamiento metafsico que deriv en las sociedades
modernas regidas por los hombres. Pero las cosas son ms complejas:
si el Edipo no es universal y si las culturas tradicionales no son organi
zadas por estructuras patriarcales homogneas, los estudios antropo
lgicos debern proporcionar evidencia de sus diferentes formas de
entender el mundo y de organizar los mundos de vida de las culturas
tradicionales regidas por diferentes relaciones sociales patriarcalesmatriarcales que se configuran por diferentes modos de goce, por
diferentes modos edpico-culturales de ser-en-el-mundo. Los saberes
femeninos y de gnero surgen desde sus potencialidades sojuzgadas
latentes para encontrarse y enlazarse con otras constelaciones del
desconocimiento del saberes, en que la sustentabilidad habr de
llegar a ser en el mundo.
Las mujeres y los hombres' no habrn de ganar sus derechos
de ser de una distribucin equitativa del poder en el orden de la
racionalidad que los ha dominado y sometido. Para emanciparse de
esc orden opresivo, los hombres y las mujeres estn forjando nuevas
identidades de gnero, restaurando su ser a travs de otras estrate
gias de poder en el saber, fusionando el deseo por la vida con nuevas
formas de saber, conocer y pensar, de sentir y dar sentido a la vida;
reconstituyendo el tejido social v fertilizando nuevas formas de ser-en-

ECOLOGAPOLTICA

283

el-mundo. As, el ecofeminismo afirma la trascendencia de la otredad


para emancipar a la naturaleza y a la mujer de las relaciones de poder
establecidas y para forjar un mundo diverso. Desde esta perspectiva,
la ecologa poltica abre una indagatoria sobre las maneras como la
diferencia de gnero genera otras formas de identidad, distintas for
mas de conocer y sentir, en las que resurge la vida desde un saber que
emerge de la nada: de una nada de conocimiento.

TICA DE LA S U S T E N T A B IL ID A D Y D I L O G O DE SABERES

La ecologa poltica construye su identidad terica y poltica en un


mundo en mutacin, impulsado por la crisis ambiental: una crisis del
ser-en-el-mundo-vivo. Los conceptos que guiaron hasta ahora la in
teligibilidad del mundo, el significado de los mundos de vida y las
intenciones de las acciones prcticas, diluyen su sentido en el len
guaje cotidiano. Sin embargo, el orden mundial establecido se man
tiene prendido de un diccionario de significantes y significados que
han perdido su capacidad para sustentar la vida: la lgica dialctica,
los principios universales, la unidad de las ciencias, la esencia de las
cosas, las verdades eternas, la trascendencia del pensamiento, y la in
tencionalidad de las acciones subjetivas, resuenan y producen el eco
del recuerdo nostlgico de un mundo desaparecido para siempre.
Algo nuevo est surgiendo en este mundo de caos, incertidumbre e
insustentabilidad. Entre los intersticios abiertos por el agrietamiento
de la racionalidad monoltica y el pensamiento totalitario, la com
plejidad ambiental arroja nuevas luces sobre el futuro por venir. La
emergencia de tal acontecimiento se expresa como una necesidad de
emancipacin y una voluntad de vida.
Mientras los juegos de lenguaje siguen girando alrededor de la re
trica ficticia de un mundo insustentable, tambin configura imagina
rios de futuros alternativos posibles, de nuevas utopas para reorientar
el curso de la vida en el sentido de la vida. Para evitar sucumbir a las
estrategias fatales de la hiperrealidad (Baudrillard, 1983) decurrentes de la sobre-objetivacin del mundo y al simulacro del discurso del
desarrollo sostenible guiado por las estrategias de poder de la raciona
lidad tecno-econmica que desbarranca al mundo hacia la muerte en
trpica del planeta, debe prevalecer un principio bsico de vida en la
racionalidad de la existencia humana: la coherencia del pensamiento,

284

ECOLOGAPOLTICA

la consistencia de los conceptos y la solidaridad de las acciones sociales


con la inmanencia de la vida (Deleuze y Guattari, 1991).
La crisis ambiental expresa los lmites del crecimiento, as como la
insustentabilidad de la racionalidad econmica y de la razn tecno
lgica. Estos son los efectos de la historia de la metafsica y del cono
cimiento occidental: del logocentrismo de la teora, la universalidad de
la verdad cientfica, la hegemona del pensamiento unidimensional,
el productivsimo de la racionalidad instrumental; de la ley del valor
econmico como equivalente universal que reduce todas las cosas a
un valor monetario bajo el signo del dinero y al ordenamiento del
mundo por las leyes del mercado. La emancipacin humana surge de
la deconstruccin de los conocimientos y la des-sujecin de la jaula
de hierro de la racionalidad moderna para dar nuevos significados a
los conceptos emancipatorios de la modernidad libertad, igualdad
y fraternidad como principios de una tica poltica que termin
siendo cooptada y corrompida por el liberalismo econmico yjurdico por la privatizacin de los derechos individuales y la coaccin de
los intereses econmicos sobre'btros valores humanos con el fin de
legitimar los valores de na poltica de la diferencia y una tica de la
otredad: de la convivencia en la diversidad y la solidaridad entre los
seres humanos con diferentes culturas y derechos colectivos sobre los
bienes comunes de la humanidad.
La ecologa poltica es una poltica de diversificacin cultural y de
la otredad ambiental, La diversidad cultural es el punto de anclaje y
el pivote de la deconstruccin del logocentrismo de la ciencia y de la
equivalencia universal del mercado, para restaurar la vida a travs de
la diversificacin de los senderos etno-eco-culturales para la construc
cin de sociedades sustentables. De esta manera, la ecologa poltica
enraiza el espritu deconstruccionista del pensamiento posmoderno
en una poltica de la diferencia, para activar una agenda abolicionista
y dar curso a una democracia directa que abra los cauces a la sustentabilidad de la vida:
La agenda abolicionista propone comunidades autogestionarias establecidas
de acuerdo con el ideal de organizacin espontnea: los vnculos personales,
las relaciones de trabajo creativo, los grupos de afinidad, los cabildos comu
nales y vecinales; fundadas en el respeto a la soberana y dignidad de la per
sona humana, la responsabilidad ambiental y el ejercicio de la democracia di
recta cara a cara, para la toma de decisiones en asuntos de inters colectivo.
Esta agenda apunta a cambiar nuestro rumbo hacia una civilizacin de la diversidad,

.ECOLOGAPOLITICA

285

j una tica de lafrugalidad y una cultura de baja entropa, reinventando valores, desa
tando los nudos del espritu, sorteando la homogeneidad cultural con lafuerza de un
planeta depueblos, aldeas y ciudades diversos (Borrero, 2002: 136).
La ecologa poltica es una comprensin de la condicin conflicti
va del mundo moderno que emerge de la crisis ambiental, un entra
mado conceptual que teje la naturaleza material, el sentido simblico
yla accin social con el pensamiento emancipatorio y la tica poltica
para renovar los sentidos y los potenciales para la sustentabihdad de
la vida (Leff (ed.), 2002; p n u m a , 2002). Esta es la trama de su ncleo
terico y de sus acciones estratgicas. Su realizacin implica la de
construccin del conocimiento instaurado en los paradigmas estable
cidos y en las racionalidades instituidas para abrir los caminos a una
racionalidad ambiental basada en las potencialidades de la naturale
za, en la creatividad cultural y la actualizacin de las identidades que
se abren a la construccin de un futuro sustcntable en el devenir de
lo que todava-no-es. Desde la pulsin de la vida, desde la intimidad
de la existencia subyugada por las teoras totalitarias, surge el poder
emancipador de la sustentabilidad de la vida:
Una cierta fragilidad se ha descubierto en la base misma de la existencia,
incluso, y quiz sobre todo, en aquellos aspectos que son rns .amillares, ms
slidos y ms ntimamente relacionados con nuestro cuerpo y con nuesuo
comportamiento cotidiano. Pero junto a esta sensacin de inestabilidad y
esta increble eficacia de la crtica discontinua, local y particulai, uno tam
bin descubre l-..] algo que se podra describir precisamente como el efecto
inhibidor de las teoras globales, totalitarias (Foucault, 1980: 80).
La afirmacin de lo posible desde ei deseo de emancipacin, se
enfrenta a la resistencia de la racionalidad dominante instauiada en
el mundo y a la dificultad de decir no (Heinrich, 2012). En la de
construccin de las teoras totalitarias Foucault previo un retorno
del saber, donde no es la teora lo que importa, sino la vida, don
de emergen las genealogas y la insurreccin de los saberes subyugados,
de esos bloques de conocimiento histrico que estuvieron presentes
pero fueron ocultados dentro del cuerpo de la teora funcionalista y
sistematizadora, de los saberes que han sido descalificados [] por
no estar suficientemente elaborados: [...] debajo del nivel requerido
de cognicin o cientificidad. Se trata de la reaparicin de los sabeies
descalificados por la imposicin de la verdad suprema de la ciencia

286

e c o l o g a p o l t ic a

y de la irrupcin y legitimacin del saber popular (el saber de las


gentes) [... ] del saber particular, local, regional; del saber diferencial
incapaz de unanimidad y que debe su fuerza slo a la dureza con la
que se le opone todo lo que lo rodea [...] la insurreccin de saberes
que se oponen a los efectos de los poderes centralizadores que estn
vinculados a la institucin y funcionamiento de un discurso cientfico
organizado dentro de una sociedad como la nuestra (I b i a 81-84).
La insurreccin de los conocimientos subyugados impulsa la
emancipacin del rgimen dominante de la racionalidad moderna
que ha marginado y exterminado otras culturas; que ha ocluido otros
conocimientos e impedido el advenimiento de otros mundos posi
bles. Ms all de la intencionalidad deconstructiva del pensamien
to posmoderno que ha movilizado debates epistemolgicos sobre el
conocimiento cientfico, la descolonizacin del saber es una lucha
histrica para legitimar otros conocimientos-saberes-sabiduras; otras
maneras alternativas de entender la realidad, la naturaleza, la vida
humana y las relaciones sociales; diferentes formas de construir la
vida humana en el planeta vivo que habitamos.
Lo que est enjuego en la tica emancipatoria del ambientalismo
es la legitimacin de los diferentes saberes populares y tradicionales
en su encuentro con el conocimiento erudito y formal. La ecologa
poltica es el territorio en el que se decantan las luchas histricas
y las estrategias de poder en la genealoga del saber ambiental; es
el campo de los encuentros y enfrentamientos de los conocimientos
implicados en la geopoltica del desarrollo sostenible as como de los
procesos actuales de hibridacin de conocimientos cientficos y prc
ticas tradicionales renovadas, de la construccin de nuevas identida
des culturales a travs de la incorporacin de sus saberes ambientales
y su arraigo en nuevos territorios, en las luchas por la reapropiacin
cultural de la naturaleza. La genealoga del saber ambiental es la ge
nealoga de la construccin de la sustentabilidad en un encuentro de
racionalidades y un conflicto de territorialidades del ser y del saber.12
En la perspectiva de la construccin social de la sustentabilidad,
la tica ambiental proyecta la genealoga del conocimiento hada un

52 En este sentido, Foucault llam genealoga al redescubrimiento de las luchas y


a la ruda memoria de los conflictos [.,.] que son el producto combinado de un conoci
miento erudito y un saber popular [...] y memorias locales que nos permite establecer
un conocimiento histrico de luchas y de hacer uso de ese conocimiento tcticamente
el da de hoy (Foucault, 1980: 83).

ECOLOGAPOLTICA

287

horizonte prospectivo. La tica de la otredad (Levinas) arraiga en el


campo de la ecologa poltica como un dilogo de saberes. La sustentabilidad se concibe como el resultado histrico de la emancipacin
de los saberes subyugados, de una nueva comprensin de la vida en
el planeta y de la vida humana, para la construccin de sociedades
negentrpicas, capaces de internalizar de vivir dentro de las con
diciones entrpicas de la vida. Esto implica la construccin de otra
racionalidad econmica: de otros modos de produccin y consumo
sustentables. La ecologa poltica se ocupa as de las relaciones de
poder que intervienen en los cambios de paradigmas, en la configu
racin y legitimacin de nuevos saberes y prcticas, y en los cambios
sociales en la construccin de un mundo sustentable. El dilogo de
saberes es la genealoga de la sustentabilidad: el encuentro conflicti
vo de seres culturales constituidos por sus saberes, de las estrategias
de poder en el saber que puestas enjuego en el campo de la ecologa
poltica generarn el futuro sustentable posible.
La ecologa poltica renueva la reflexin sobre una tica de la libe
racin. Las necesidades emancipatorias no se limitan a la reduccin
del trabajo alienado, generando un tiempo libre autnomo, para
acabar de jugar papeles asignados y promover la receptividad, la
tranquilidad y la abundante alegra en lugar del ruido de la produc
cin (Marcuse, 1992: 35). La emancipacin del mundo global, con
vulsionado por los avatares de la racionalidad moderna, est ms all
de la bsqueda de la seguridad ontolgica del ego. La emancipa
cin de la vida implica la afirmacin de nuevas identidades, los dere
chos de los seres culturales y de nuevs formas de saber-conocer para
poder desvincularse del constreimiento de la racionalidad hegemnica de la modernidad. La ecologa poltica abre nuevas vas hacia la
sustentabilidad a travs de un dilogo de saberes, para construir un
mundo global donde puedan coexistir las diversas formas de ser y de
vivir dentro de una poltica de la diferencia y una tica de la otredad.
La emancipacin de la existencia del estado de sujecin impuesto
al mundo por la racionalidad hegemnica no puede ser obra de una
conciencia individual, de una eleccin racional entre las alternativas
creadas por el mundo racionalizado. La emancipacin del mundo
actual insustentable redama la deconstruccin de la racionalidad tecno-econmica moderna. Esto implica re-pensar, re-conocer y re-apre
hender las condiciones de la vida: la organizacin termodinmica y
ecolgica de la vida en el planeta y las condiciones del orden de lo
Real, lo Imaginario y lo Simblico que ordenan y desquician la exis-

200

ECOLOGA POLTKjI

tencia humana. Esta no es una tarea asignable a los individuos-suje*;


arrojados al mundo de la modernizacin reflexiva. La construed
de un mundo sustentable exige el control social de la degradacin,

ambiental, fienai la tendencia hacia la muerte entrpica del planetk


y emancipar ;os principios y soportes de la inmanencia de la vida:i:
reinventar las identidades comunes, las formas colectivas del ser caltural y la diversidad de los mundos culturales de vida, para potenciar'-.:
los procesos negen trpicos que sustentan la vida en el planeta.

EL G IR O P O S E S T R U C T U R A L Y PO S M O D E R N O
DE LA O N T O L O G A P O L T IC A

La ecologa poltica el campo del poder en las relaciones entre cul


tura y naturaleza se forja en el anudamiento de la physis. el logosyh
polis, en las relaciones de poder que emergen, articulan y destinan el
encuentro entre lo Raly lo Simblico. Consecuentemente, la ecologa
poltica remite a la reflexin sobre la politizacin del orden ontol
gico y a la indagatoria sobre el carcter de una ontologia poltica, al
giro y enlazamiento de la epistemologa ambiental y una ontologia
poltica. Si desde la perspectiva de la racionalidad ambiental se cues
tionan las causas epistemolgicas de la crisis ambiental a partir de
la crtica al logocentrismo de la ciencia y a la violencia de la metafsi
ca del pensamiento posmoderno (Derrida, 1989a, 1989b Cap. 4), el
giro crtico que opera la ecologa poltica es ms que una revolucin
epistemolgica de la que irrumpen las ciencias y los mtodos de la
complejidad (Prigogine, Morin). En las perspectivas que abre el post
es tructuralismo se inscribe un propsito de deconstruccin terica
y una crtica de las relaciones discursivas hegemnicas dominantes;
una apertura hacia otras regiones del saber y al dilogo con los dis
cursos subalternos; una comprensin y una disposicin tica sobre la
otredad; y un deseo de emancipacin que impulsa la invencin de
otros territorios de vida. Este giro epistmico traslada la crtica del
conocimiento al llamado de la imaginacin sociolgica y a la escucha
de los imaginarios sociales para la construccin de otros futuros posi
bles. De esta manera, la mirada critica de la ecologa poltica gira en
torno a la comprensin ontolgica del mundo.
El giro post-estructural y posmoderno en las ciencias sociales ha
conducido hacia una posicin antiesencialistay no dualista de la rea-

fe O L O G A POLTICA

ff

2^9

Ijidad (Haraway, 1991; Latour, 1991), es decir, se fundan en la com


prensin de la realidad como entidades hbridas constituidas en la
h confluencia de la agencia y las interacciones entre el orden fsico, biofelgico, simblico, econmico y tcnico. De esta manera cuestionan el
^pensamiento de la modernidad: al mundo constituido por dualidades
I-Irreconciliables; a la teora de la representacin del Iluminismo de la
' Razn; al principio de una razn a priori de la existencia humana y
fauna historia de flujos homogneos del tiempo. Frente a la idea del
progreso de la modernizacin como un proceso de destradicionalizacin (Giddens, 1994), la ontologia poltica piensa la tensa coexis
tencia entre los rdenes hbridos y complejos de la modernidad y su
encuentro con los mundos de vida tradicionales en la emergencia de
la complejidad ambiental (Leff, 2000).
Para Mario Blaser (2009) quien junto con Arturo Escobar ha in
troducido la idea de pensar el campo del poder en la diferencia eco
lgica, el concepto de ontologia equivale al de mundos de vida. En
este sentido, la ontologia poltica se piensa como la politizacin de la
ontologia existencial, ms que desde una indagatoria sobre la complejizacin e hibridacin de lo Real. Blaser cridca incluso la idea de dife
rencia cultural cuando sta se reduce a una variedad de perspectivas
culturales. La cultura se vuelve poltica con la emergencia de los dere
chos culturales que legitiman el derecho de existencia de diferentes
mundos de vida. Ya desde el concepto de territorio, Deleuze y Guattari
(1987) abrieron esta indagatoria al pensar los diversos planos de in
manencia e identidades en que de modo rizomtico se construyen
mundos alternativos de vida, desde diferentes condiciones ontolgicas
de la vida. En este sentido, la ontologia poltica apunta hacia los con
flictos de territorialidad generados a partir de los modos de existencia
y los derechos del ser cultural constituidos por sus condiciones ecol
gicas y culturales de vida. De esta manera, la ontologia poltica llama
a una radicalizacin de la diferencia cultural, que ms all una idea
de adaptacin de la cultura a las diferentes condiciones ecolgicas del
territorio incluso al imperativo de adaptacin al cambio global pro
ducido por el progreso de la modernidad, pone el acento sobre los
derechos culturales a constituir otros mundos de vida. Pensada de esta
manera, la ontologia poltica de la diferencia trasciende el principio
de una ontologia de la diversidad para abrirse hacia una tica de la
otredad de la manera como la tica levinasiana confronta a la onto
logia heideggeriana para dar lugar a otros modos que ser (Levinas,
1977/1997, 1999), a la construccin de un mundo constituido por

290

ECOLOGAPOLTICA

diversos mundos de vida, ms all de un cosmopolitanismo concebido


como un mundo de interculturalidad bajo el dominio de la moderni
dad hegemnica o como la convivencia de mltiples modernidades.
La ontologia poltica abre el mundo hacia la convivencia de dife
rentes racionalidades, hacia una complejidad ontolgica entre los r
denes complejos de lo Real y de lo Simblico, a los diversos mundos
de vida que se constituyen como diferentes modos de conjuncin de
aquello que Heidegger nombr como Gevierf ,1
314IS la constelacin on
tolgica donde se encuentran y enlazan las agencias de la naturaleza
y la cultura, del cosmos y los dioses. Esos modos del ser cultural se
activan polticamente al convertirse en act-entes,1* es decir, en actores
estratgicos que en-actan al mundo desde diferentes racionalidades
y lgicas de sentido, que incorporan lo Real de la vida (entropa/
negentropa) en el orden Simblico de la vida, en los imaginarios
sociales y los sentidos culturales de los pueblos de la tierra.16
Los z.c.t-entes de la ontologia poltica no slo adoptan posiciones po
lticas frente a un mundo complejo conformado por entes hbridos,
por la agencia de rdenes ontolgicos y racionalidades diversas, sino
que se sitan dentro del campo de la comprensin-sentido-accin de
los seres culturales, de la agencia de los imaginarios sociales, de la
construccin de realidades desde diferentes prcticas de sentido, que
accionan las ontologias de lo Real. Ello no implica pensar la ontolo
gia existencial como un constructivismo social de la realidad en el
que la agencia de lo Real cediera a un voluntarismo creacionista. Lo
que pone en acto la ontologia poltica son los modos en los que la

13 Geviert es el concepto con el que Heidegger designa el m undo. Si esta 'conste


lacin' no se confunde con el ser, por lo menos es el lugar del ser [...] el lugar de la
aparicin donde el ser nos muestra su rostro familiar
As tierra y cielo, divinos y
mortales se pertenecen en una unidad originaria, como en unjuego de reflejos (Cons
tante, 2004: 242, nota 78). Llamar a Heidegger a una conversacin con la ontologia
poltica es tan inevitable como polmico. De la analtica existencial del Dasein como
ser para la m uerte, al ser cultural para la vida y ante la muerte entrpica del planeta
tal como se comprende desde la racionalidad ambiental, hay un mundo de diferencia.
14 En consistencia con la raz heideggeriana en la que emerge la ontologia poltica,
sugiero la pertinencia del trmino de act-entet o ag-mespara designar a estas entidades
que no slo tienen la facultad de pensar el ser (el Dasein heideggeriano), sino de
ser actores ante y con las agencias de los diversos rdenes ontolgicos del ser, para
caracterizar a ese ente privilegiado que tiene la facultad de intervenir lo Real, de crear
emergencias posibles, de en-actuar acontecimientos que reorientan sus agencias en
funcin de sus lgicas de sentido.
15 Vase captulo 4, infra.

ECOLOGAPOLTICA

291

inventiva humana en-acta lo Real, los procesos a travs de los cuales


activa, moviliza o refrena las potencias de lo Real; la manera como
la diferencia ontolgica es orientada por diferentes racionalidades y
lgicas de sentido. En ltima instancia, la ontologia poltica se juega
en el encuentro de la generatividad de la physis y el despliegue del
logos, en la disyuncin ontolgica que desde la diferencia del ser y el
ente (Heidegger), de la diferencia sexual y la emergencia del orden
simblico (Lacan), ha conducido la historia de la humanidad hacia la
construccin de la racionalidad de la modernidad y su confrontacin
con la inmanencia de la vida.
La ontologia poltica se configura en ese enigma originario de la
disyuncin del ser, de la emergencia de la dualidad entre lo Real y
lo Simblico, de la raz simblica de la voluntad de poder que ha
puesto en jaque a la vida misma (Nietzsche, 1968b). De all tambin
la inescapable respuesta a la crisis ambiental a travs de las estrategias
de poder en el saber (Foucault, 1980) que movilizan el horizonte de
lo posible por vas inciertas y encontradas hacia la sustentabilidad de
la vida. La ontologia del Ser y la epistemologa de lo Real estn entra
madas en relaciones de poder. De donde emerge la pregunta sobre
las maneras como las ontologias existenciales, los mundos de vida
de los pueblos y las lgicas de sentido del ser cultural, se encuentran
con la ontologia de lo Real y con la racionalidad hegemnica de la
modernidad para construir otras realidades posibles desde diferentes
prcticas sociales y racionalidades culturales.
El pensamiento posestructuralista abri nuevos abordajes de la an
tropologa de la praxis (Descola, 2005) y la biologa fenomenolgica
desde una ontologia relacional de linaje fenomenolgico; del flujo
ininterrumpido del ser, el hacer y el conocer (Maturana y Varela,
1987). La ontologia poltica radicaliza esos modos de comprensin
del saber y la praxis en la construccin social de los mundos de vida
por el encuentro conflictivo de sus diferencias. Las ontologias rela
cinales no derivan por s mismas en una ontologia poltica; tanto las
teoras sistmicas, como el pensamiento complejo y las ciencias de la
complejidad configuran esquemas relacinales y dinmicas no linea
les, no necesariamente politizados. La politizacin ontolgica no se
resuelve por la reduccin de los dualismos ontolgicos en un monis
mo ontolgico.16 El problema no es que los dualismos existan: como

Cf. mi debate con Bookchin en Leff, 2004, captulo 2.

2 Q2

ECOLOGAronc$g

muestra la historia, muchas sociedades se han estructurado alrededor i


de dualidades en trminos de complementariedad y relaciones no
jerrquicas. El problema surge cuando estas dualidades construyen:
jerarquas polticas con consecuencias sociales y ecolgicas.
En la propuesta de Escobar y Blaser, las ontologias se enactan
a travs de prcticas: no existen solamente como imaginarios, ideas
o representaciones, sino que se despliegan en prcticas concretas
(Escobar, 2013b). Mas, cmo entender esta constitucin de lo real
desde las prcticas de ag-entes y de relaciones ontolgicas sin caer no
slo en la relatividad de lo contingente, sino en un constructivismo .
subjetivista? Pues si el posestructuralismo confronta el determinismo
totalitario del estructuralismo para dar lugar a la contingencia del
evento (Badiou, 1999, 2008), ste no remite al voluntarismo del suje
to autoconsciente.
La ontologia poltica irrumpe en el encuentro del modo metafsi
co de construccin del mundo de la racionalidad tecno-econmica hegemnica de la modernidad con la ontologia de la vida, que
es en s una ontologia de lacdiversidad y de la diferencia ecolgica
y cultural. La racionalidad ambiental se inscribe en esta ontologia
para deconstruir la destinacin del ser instituida en los mecanismos
y engranajes del orden global dominante para abrir las vas hacia la
diversificacin de los modos de construccin del mundo. La ontolo
gia poltica se inscribe as en una ontologia de la diferencia que da
lugar a la agencia humana, a diferentes modos de en-actuar lo Real
que no es univoco ni determinante, que se juega en el terreno de
lo posible condicionado por las condiciones ontolgicas de la vida.
Late all el enigma de lo indeterminable e indecible del evento (Derrida, 2001); no slo de la vida que brota de los gradientes termodi
nmicos (Schneider & Sagan, 2008) y la autopoiesis de la vida (Maturana y Varela, 1994); no slo de las nuevas entidades generadas por
el poder tecnoeconmico, sino de la creatividad cultural inscrita en
la inmanencia de la vida, de la agencia social que busca reconstituir
la trama de la vida.
En este sentido, si la entropa es la ley lmite de la naturaleza en el
orden de la vida y de la produccin, no es una condicin absoluta de
lo Real sobre la vida que predestina a la humanidad > ai planeta hacia
su muerte entrpica, sino que est gobernada por una racionalidad,
por un inters cognitivo. Diferentes realidades son construidas desde
las condiciones ontolgicas de lo Real a travs de diferentes imagina
rios, prcticas y lgicas de sentido. Esto lleva a plantear una cuestin

ftfcCOLOGAPOLTICA

293

i. estratgica de la ontologia poltica en el plano de la prctica poltica:


'cmo pensar la ontologia de la diversidad y la diferencia y cmo
conducir estratgicamente el encuentro entre diferentes racionali
dades culturales que abran la historia hacia un futuro sustentable?
Tal es el propsito de la racionalidad ambiental como un modo de
re-comprensin del mundo, y del dilogo de saberes como estrategia
del encuentro de diferentes seres culturales (Leff, 2004).
La ontologia poltica lleva a radicalizar la ontologia de la diferen
cia, pues como muestran diversas propuestas para mirar la diversidad
de entidades que pueblan la realidad la pluralidad de cosas y obje' tos, de marcas comerciales, de modalidades de la modernidad y mani
festaciones de la globalizacin econmica dominante (Taylor, 1999;
Eisenstadt, 2002; Lahire, 2012), y la distincin de sus diferencias a
travs de la percepcin y el gusto (Bourdieu, 1979/2012), la diversi
dad ha sido colonizada y cercada por el pensamiento unidimensional
de la razn tecno-econmica y por el imaginario de un solo mundo.
Como afirma Law,
Las realidades en plural se estn haciendo interminablemente junto con los
imaginarios de un solo mundo [...] se apoyan en estrategias andrajosas que
estn tambin en el negocio de reprimir la diferencia. Yaqu est la esperan
za, si podemos detectar esas estrategias en curso, podemos empezar a tratar
de descoserlas. Podemos crear imaginarios en el Norte que incluyan diferencias [... ]
Pero seguramente, si el Norte es mltiple, si hace reales en diferentes maneras,
entonces en una poltica del encuentro entre Norte y Sur debiera ser posible
de alguna manera poner en juego las diferencias internas del Norte unas
contra otras (Law, 2011: 10).
As, el discurso de la diferencia ontolgico-poltica sigue siendo
pensado desde el Norte, esperando a que la deconstruccin del pen
samiento eurocntrico el imaginario de un solo mundo que ha
colonizado el mundo pueda generar un mundo de diferencias desde
las diferencias internas del Norte, sin alcanzar a pensar el encuen
tro entre diferentes racionalidades. Sin embargo, es en el Sur donde
puede construirse una racionalidad social y productiva sustentable,
desde sus potenciales ecolgicos y su diversidad biocultural; es en el
Sur donde se radicaliza y arraiga la ontologia de la diferencia activan
do una poltica de la diferencia: un dilogo de saberes; el encuentro
de seres culturales con diferentes imaginarios y sentidos existenciales
sus diversas formas de vivir bien capaces de movilizar los po-

294

ECOLOGIAPOLITICA

tendales negentrpicos de la biosfera para construir otros mundos


posibles: diferentes territorios de vida.
La diferencia ontolgica no slo es inmanente al mundo huma
no; sus efectos crticos hacen que se traduzca en diferencias anta
gnicas en conflictos socioambientales y en una confrontacin de
racionalidades por la intervencin del conocimiento en lo Real,
potenciando procesos entrpicos o negentrpicos. La ontologia po
ltica se expresa en territorios de diferencia: en modelos alternati
vos de apropiacin de la naturaleza, en la construccin de diferentes
mundos de vida y en diversas formas de habitabilidad del planeta.
La ontologia poltica es el campo en el que se confrontan derechos
sociales diferenciados al territorio. No solo se trata de la politizacin
de una ontologia de la diferencia como modos de ser del mundo, de
variedades ecolgicas o de una diversidad de formas de la vida, sino
los derechos polticos a las ontologias existenciales de los pueblos, es
decir, a construir sus territorios de vida. El giro de la ontologia pol
tica fundada en la diferencia cultural es la poltica de los conflictos,
encuentros y acuerdos entre los diversos modos de ser-en-el-mundo.
En este sentido, siguiendo a Blaser, afirma Escobar:
Para Blaser (2009), la ontologia poltica tiene dos dimensiones; se refiere,
primero, a los procesos por los cuales se crean las entidades que constituyen
un mundo particular; estos procesos, con frecuencia conllevan negociacio
nes en campos de poder. Esta primera definicin se refiere a dinmicas intramundos, es decir, peculiares a una ontologia dada, como puede ser la de
los pueblos negros del Pacfico, o las comunidades indgenas del Norte del
cauca, o los Yshiro del Paraguay. La definicin tambin aplica a los mundos
modernos, incluyendo los procesos de poder intra-modernos a travs de los
cuales han sido constituidos como tal [...] En segundo lugar, la ontologia po
ltica es un campo de estudio que investiga dichas construcciones de mundo
y negociones (al interior de un mundo particular), pero tambin los conflic
tos que surgen cuando los diferentes mundos luchan por mantener su propia
existencia y perseverar, como parte del proceso de interactuar y entreverarse
con otros mundos (Escobar, 2013b: 20-21).17

17
En este sentido, Escobar y Blaser afirman: nos referimos a la prctica poltica on
tolgica para nom brar el hecho de que todo conjunto de prcticas enacta un mundo
[...]. La pregunta fundamental que se hace la poltica ontolgica es: Qu tipo de mun
dos se enacta a travs de qu conjunto de prcticas (y, podemos agregar, con qu con
secuencias para cules grupos particulares de humanos y no-humanos)?1' {Ibid.\ 21).

ECOLOGIAPOLTICA

295

La ontologia poltica define la construccin de entidades a travs


de las racionalidades y procesos de significacin con que los seres
culturales intervienen y construyen mundos de vida en una relacin
entre la ontologia de lo real y las ontologias existenciales que, como
procesos de valorizacin significativa de sentidos de vida inscritos
en el ser cultural, potencian y orientan en sentidos diversos y di
vergentes los procesos entrpicos-negentrpicos de la termodinmi
ca de la vida, en una compleja dialctica ontolgica entre la lgica
de sentido y la inmanencia de lo real. De esta manera, la ontologia
de la vida se incorpora en los imaginarios sociales amalgamando las
condiciones de vida con diversas formas de significacin del mun
do y sentidos de la vida que se configuran desde el orden simblico,
conjugndose as la ontologia de lo Real con los sentidos de las on
tologias existenciales de los pueblos de la Tierra. Estos imaginarios
se manifiestan a travs de hbitus, en-actuando a travs de prcticas
culturales las potencialidades ecolgicas de sus territorios. Es alo que
se refieren Escobar y Blaser como ontologias relacinales.18
Esta ontologia relacional no adopta una posicin realista ni subjetivista, sino que busca pensar el encuentro de lo Real con la ontolo
gia existencial de mltiples mundos de vida. El quid de la ontologia
poltica en su propsito de abrir la ontologia de la diversidad hacia la
construccin humana de un mundo diverso, implica as el re-conoci
miento de lo Real. La politizacin del pensamiento posmoderno no
suprime la inmanencia de lo Real para caer en un relativismo onto
lgico y un voluntarismo creacionislg. La deconstruccin ontolgica
no contraviene el hecho de que Scrates es mortal, que la tierra gira
alrededor del sol y que la entropa marca la flecha del tiempo. La
ontologia relacional trasciende los propsitos del pensamiento com
plejo, as como los mtodos y las ciencias de la complejidad, en su
crtica de las dinmicas lineales, del esencialismo ontolgico y el frac
cionamiento disciplinario de las ciencias. La ontologia poltica busca
vsibilizar asilas mltiples formas de mundificar el mundo y de cons
18
Es a toda esta densa red de interrelaciones y materialidad a la que llamamos
'relacionalidad' u 'ontologia relacional' [...] lo que existe es un mundo entero que se
enacta minuto a minuto, da a da, a travs de una infinidad de prcticas que vinculan
una multiplicidad de humanos y no-humanos
incluyendo seres sobrenaturales,
que constituye ese mundo que llamamos los ros del Pacfico, que antroplogos y
gegrafos han descrito en trminos de una gramtica del entorno (Restrepo, 1996),
un espacio acutico con propia espacialidad y temporalidad (Oslender, 2008), o un
'modelo local de naturaleza (Ibid.: 22).

296

ECOLOGAPOLTICA.;:

truir un mundo diverso. Ms all de reconocer la realidad constituida


por procesos de interrelacin e interdependencia, significa repensar;
las condiciones ontolgicas de la vida; y de la vida humana. La onto
logia poltica territorializa la filosofa de la posmodernidad: del pen
samiento del ser y la diferencia ontolgica (Heidegger, 1927, 1957);
de la diferanciay la deconstruccin. (Derrida, 1971, 1989a, 1989b); de
la ontologia de la diversidad (Deleuze, 1989, 2002) y de la tica de la
otredad (Levinas, 1977, 1999).
En el campo de la ontologia poltica se manifiesta un conflicto de
territorialidades, entendiendo al territorio en su compleja concep
cin ontolgica, material, epistmica y cultural (Deleuze y Guattari,
1987). El territorio se convierte en el hbitat de mundos de vida di
versos, en la recreacin, incorporacin y sedimentacin de modos de
vida conformes con las condiciones termodinmicas y ecolgicas de
la vida; de las condiciones simblicas y el sentido de la existencia del
ser cultural. El territorio es el espacio politizado por la diferencia on
tolgica encarnada en el ser cultural: es el locus donde se confrontan
diferentes racionalidades, valore^, intereses y prcticas en los modos
de apropiacin de la natpraleza y la construccin de territorios de
vida (Haesbert, 2011, 2013).19
La ontologia poltica se juega en la confrontacin entre diversos
estrategias de apropiacin y construccin de territorios: entre la
capitalizacin de la naturaleza y los modos ecolgico-culturales de
los pueblos de la tierra; entre la expansin destructiva del capital
y los derechos a la autonoma de los pueblos; entre los derechos
de propiedad intelectual de las empresas transnacionales y los dere
chos de los pueblos a la conservacin y reinvencin de su patrimonio
biocultural; entre el derecho privado y los derechos comunes a los
bienes comunes de la humanidad; entre el derecho al progreso y
al desarrollo en la lgica del capital global, y los derechos a vivir
bien dentro de los diyersos imaginarios de la vida humana que se
configuran en las diferentes culturas y modos de habitar el planeta;
en los derechos de toda comunidad a definirse a s misma, a estable
cer sus normas de convivencia, a reinventar sus modos de existencia
su diversidad en relacin con otros mundos de vida. Estos son
los cauces que abre la racionalidad ambiental para recrear la vida en
el planeta.

19 Vase captulo 6, infra.

ECOLOGAPOLTICA

297

De esta manera, la territorializacin de la vida se despliega en un


espacio-tiempo bio-fsico-cultural, cognitivo-epistmico, donde la
vida misma se reconstituye en la trama de la vida, donde se enlazan
las condiciones ontolgicas (termodinmicas-ecolgicas-geogrficas)
con las ontologias existenciales de los diversos seres culturales, de
los pueblos (indgenas, campesinos afrodescendientes) que habitan
potica y polticamente el mundo, desde sus saberes, sus prcticas y
sus sentidos de vida; donde la vida se mundifica en diferentes mun
dos de vida y arraiga en nuevos territorios de vida. En este giro del
pensamiento en la tramas del poder se juega la diferencia entre el
pensamiento de la diferencia ontolgica de Heidegger y su territoria
lizacin en el campo de la ontologia poltica.
Heidegger habra pensado el conflicto de la unidad entre Tierra y
Mundo como la lucha de la verdad (Aletheia), como la funcin de la
obra de arte en el desencubrimiento del ser:
La verdad se establece en la obra. La verdad slo est presente como el con
flicto entre la iluminacin y el ocultamiento de la oposicin del mundo y de
la tierra [...] El conflicto no se resuelve en un ser trado para tal propsito, ni
se queda simplemente alojado all; por el contrario, se activa con ella. Este ser
debe entonces contener dentro de s mismo los rasgos esenciales del conflic
to. En la lucha se gana la unidad de mundo y tierra (Heidegger, 1971: 60-61).
Pero el conflicto entre Tierra y el Mundo en el campo de la ecolo
ga poltica no se resuelve en su reunificacin a travs de la obra de
arte, en el develamiento de la verdad del ser. All el conflicto queda
encapsulado en el pensamiento del ser; en tanto, la ontologia polti
ca es la en-accin y territorializacin de la diferencia movilizada por
zg-entes culturales inscritos en la dialctica de la voluntad de poder.
La ontologia poltica es un conflicto entre las verdades construidas
e institucionalizadas, y otras verdades posibles-, es el conflicto entre la
inmanencia de la vida arraigada en la tierra y encarnada en seres cul
turales, activado por las racionalidades que movilizan al mundo; es el
conflicto de las diversas formas de ser-en-el-mundo. El Dasein genri
co que piensa el mundo se demultiplica en las diferentes formas del
ser cultural. La vuelta al ser como respuesta al mundo entificado
de la Gestell se desplaza hacia la reconstitucin poltica del mundo en
respuesta a la degradacin de la vida generada por el pensamiento
metafsico y la globalizacin econmica. Si la crisis ambiental es una
crisis de los modos de comprensin del mundo que han ignorado las

ECOLOGIAPOLTICA

condiciones de la vida humana en el planeta vivo de los efectos del


pensamiento y los modos de conocimiento en los rdenes ontolgi
cos del ser, en los procesos ecolgicos y termodinmicos de la vida
y en los sentidos existenciales de los seres humanos, la ontologia
poltica debiera pensar otros modos de pensar, capaces de inducir la
construccin de un mundo sustentable.
Esta indagatoria es fundamental para una ontologia poltica. Des
de esta perspectiva, ningn concepto es neutro: pensemos en los usos
polticos de la nocin de Volkgeistdel espritu de un pueblo para
enactuar una poltica fascista o una poltica emancipadora. Esta cues
tin no es resoluble mediante una ontologia de la diferencia; apela a
una tica de la otredad, al derecho de ser de los otros, a una poltica
de la diferencia que es el ncleo fundamental de la ontologia poltica
que emerge en los territorios ambientales del Sur. El mundo no est
destinado ineluctablemente por la historia del ser, ni por la ley de la
entropa, ni por la racionalidad moderna. El mundo vivo se reordena
en el orden de la vida por el encuentro de vas alternativas de cons
truccin del mundo por imaginarios y racionalidades que enactan
el orden de lo Real interviniendo en la dialctica entrpica-negentrpica de la vida.
En este sentido, la ontologia poltica activa otros modos de inteli
gibilidad del mundo, abre el pensamiento unidimensional el pen
samiento de lo uno, lo universal, lo general, a diferentes modos de
comprensin del mundo dentro de diferentes racionalidades. Lleva a
pensar fuera del pensamiento racional, por encima del conocimien
to objetivo y objetivador. Ese pensamiento otro, es un pensar horssavoir, ms all del ser, de la unidad entre ser y pensar, de otro modo
que ser (Levinas, 1999). El giro ontolgico en la ecologa poltica se
traslada hacia el giro tico de la ontologia poltica. Pero no slo eso:
el mayor desafo consiste en pensar y en-actuar estrategias tericas
ms que una hermenutica para de-construir el pensamiento terico
que domina al mundo para deslegitimar su poder y desmoronar
sus bastiones institucionales, al tiempo que, a travs de la construc
cin de nuevos derechos culturales, ambientales, colectivos se
ganan y se abren espacios para territorializar nuevos modos de com
prensin del mundo, nuevas maneras de mundificar otros mundos
de vida posibles.
Surge de all el desafo crucial de la ontologia poltica: Cmo pen
sar la construccin de un nuevo mundo (en el que quepan muchos
mundos; hecho de muchos mundos) en el encuentro conflictivo, de

ECOLOGAPOLTICA

299

antagonismos y solidaridades, desde la diferencia ontolgica y a tra


vs del dilogo de saberes? Cmo se contestan, se enlazan e hibridan
las diferentes lgicas de sentido que movilizan los intereses de racio
nalidades encontradas? Cmo se configuran las nuevas identidades
culturales y prcticas sociales en su relacin con las condiciones onto
lgicas de la vida para contener, disolver, desviar los procesos destina
dos por la racionalidad de la modernidad hacia la muerte entrpica
del planeta y para reorientarlas hacia horizontes de sustentabilidad,
para la construccin de mundos negentrpicos de vida?
El propsito crucial para la ecologa poltica, al entender al mundo
dominado por la racionalidad hegemnica de la modernidad en
sus relaciones de poder, deriva en la misin de deconstruir la lgi
ca que erosiona, oprime y degrada la vida; pero va ms all de una de
construccin terica: implica la tarea epistemolgica, de construir
y legitimar otras lgicas de sentido, otros derechos del ser capaces de
disolver la institucionalidad de la racionalidad instaurada en teoras y
en prcticas que gobiernan al mundo, al tiempo que se construyen e
instauran por derecho otros modos de produccin, otras lgicas del
poder, otros mundos posibles consistentes con las condiciones de la
vida. La ontologia poltica es la poltica de una encrucijada civilizatoria, de la transicin histrica del mundo metafsico de la modernidad
hacia un mundo fundado en la ontologia de la vida. En este sentido,
la racionalidad ambiental territorializa la ontologia de la diversidad,
la poltica de la diferencia y la tica Se la otredad, en nuevos mundos
de vida.
La sustentabilidad es el horizonte de'tal propsito, de esta apuesta
por la vida-, un objetivo no alcanzable mediante la restauracin eco
lgica de la racionalidad hegemnica por la va de la modernizacin
ecolgica, por el iluminismo de la razn y por la verdad cientfica.
La racionalidad ambiental abre las vas hacia el horizonte de la sus
tentabilidad desde la existencia de seres culturales que reconstituyen
sus mundos de vida desde un conocimiento otro, desde sus saberes
ambientales y sus imaginarios sociales de la sustentabilidad. La sus
tentabilidad ser el resultado de un dilogo de saberes: del encuentro
con los seres culturales instituidos por sus saberes, de su confronta
cin con los poderes tecno-cientficos-econmicosyde sus estrategias
para ia apropiacin capitalista del planeta; de sus alianzas con otros
seres-saberes, con sus diferentes saberes y sus no-saberes. La ecologa
poltica es el campo donde se despliega esta odisea hacia un futuro
sustentable, atravesado por estrategias de poder para la supervivencia

30 o
ecologa poltica

y la reinvencion de la vida humana en el planeta Tierra. Esta va de


construccin social de un mundo sustentable lleva a deconstruir las
, 3S de, P i m i e n t o , los paradigmas cientficos y la racionalidad:
s u ^ t Z eT ad COm ^
dC
privilegiadas a un ttu m
sustentable. Ai mismo tiempo, lleva a indagar la prevalencia de los
s o b r e X iZ f n tVlda T ^ ImagnarOS de los Pue^ que han sabido
cfdel mundo
S, g? 0niC0 de racional^ n tecno-econmica de mundo, a explorar los modos de existencia y de emancipacin
de los imagnanos sociales de la sustentabilidad.
La imaginacin sociolgica emerge en al campo de la ecologa pooor los
h reSPUef a d amad0 dC k tredad de 10 no Pasado
por os paradigmas de la sociologa, incluyendo las ramas abiertas
por a sociologa ambiental, para escuchar el clamor que viene de
las gnetas de la tierra, del grito de la vida por su derecho de ser d
P rmanecer, de reinventarse, de proliferar en sus formas posibles
el reencuentro de la physisy el logasen las tramas del poder en el
dialogo de saberes con los pueblos de la tierra

P IMAGINARIOS SOCIALES Y SUSTENTABILIDAD


K e la v id a

n
I;

IN TR O D U CC I N

I 1

|
L
!
I
l

La crisis ambiental ha irrumpido en la historia humana como una


crisis global, una crisis civilizatoria en la que se manifiesta el lmite
de la racionalizacin del mundo, que ha desencadenado procesos
incompatibles con la sustentabilidad de la produccin y de la vida
misma. La alarma ecolgica ha sonado en una cuenta regresiva que
contrae los tiempos que con el avance irrefrenable de.l calentamiento
global anuncia la muerte entrpica del planeta. El progreso hacia
el abismo climtico llama a una reflexin sobre la responsabilidad
social ante el curso que ha tomado la tecnociencia y la capitalizacin
de la naturaleza en la evolucin de la vida y de la biodiversidad; so
bre las consecuencias de la intervencin tecnolgica de la vida en las
condiciones de sustentabilidad de la vida humana en el planeta vivo
que habitamos.
La complejizacin creciente de los procesos naturales inducidos
por la intervencin de la racionalidad de la modernidad va diluyendo
la idea y confrontando el afn de construir una sociedad controlada
y normada por el conocimiento cientfico y experto generado por
el iluminismo de la razn, AI mismo tiempo, abre una nueva inda
gatoria sobre el pensamiento que, con la objetivacin del mundo y
el desenfreno de las prometeicas promesas del progreso cientfico,
tecnolgico y econmico, ha desencadenado sus inercias productivistas, acelerando el paso hacia sus causas finales, desembocando en la
desestructuracin de la organizacin ecolgica y en la degradacin
de las condiciones de vida en el planeta Tierra (Leff, 2000, 2006).
En la prospectiva del cambio climtico informada por el conoci
miento experto, se teme traspasar en un futuro cercano las emisiones
de gases de efecto invernadero por arriba del umbral de 450 ppm,
que segn los pronsticos de los especialistas podra elevar la tempe
ratura por encima de 2C y desencadenar eventos hidrometeorolgicos de frecuencia, escalas e intensidades que amenazan con generar
impactos imprevisibles e incontrolables sobre la dinmica ecolgica

302

IMAGINARIOS SOCIALESYSUSTENTABILIDADDELAVIDA

y sobre las construcciones de la civilizacin moderna (Stern, 2006;


i p p c ) . Ante el avance del calentamiento global y la falta de seales
positivas para gestionar el riesgo ecolgico desde las respuestas que
ha instrumentado la ingobernabilidad del cambio climtico desde
la geopoltica del desarrollo sostenible el Protocolo de Kioto, la
economa verde, el mecanismo de desarrollo limpio- surge la abis
mal pregunta sobre la capacidad de la humanidad para responder a
tiempo, y con eficacia, para detener la marcha acelerada del progreso
hacia la insustentabilidad de la vida.
Las teoras de la modernidad reflexiva y la modernizacin eco
lgica buscan comprender el riesgo ecolgico y reabsorber los efec
tos de la racionalizacin de la racionalidad moderna dentro de los
marcos tericos e instrumentales instituidos en el proceso de globalizacin. La duda razonable que surge sobre la capacidad de ecologizacin de la racionalidad moderna de una solucin cientfico-tecnolgica-econmic.a de la crisis ambiental, desplaza la indagatoria
sociolgica sobre la reflexividad institucional de la modernidad hacia
los imaginarios sociales de la sustentabilidad, en la perspectiva de una
posible respuesta desde la instauracin y pervivencia de las condicio
nes de la vida en los hbitus de los pueblos de la tierra y la emergencia
de nuevos actores sociales ante la crisis ambiental. Tal indagatoria
abre los espacios del debate pblico y de la democracia deliberativa
a otros saberes, ms all del conocimiento experto de las ciencias y
de las decisiones de las autoridades designadas mediante procesos de
democracia electoral que responden al inters poltico y a la lgica
econmica que gobiernan al mundo globalizado.
La democracia ambiental en la que se inscriben y expresan los ima
ginarios sociales de la sustentabilidad abre la va de una democracia
directa, a travs del reposicionamiento de la gente frente al estado
de cosas en el mundo que afecta sus condiciones de existencia y sus
mundos de vida. Ello implica indagar la percepcin de la gente, sus
valores y expectativas frente al riesgo ambiental, en la construccin
de una cultura ecolgica arraigada en los imaginarios sociales y en los
actores sociales dei ainbientalismo naciente. Lo que conducira hacia
una reapropiacin de la cultura y la naturaleza, desde la construccin
de nuevos derechos colectivos y de otra racionalidad social de una
racionalidad ambiental que sienta las condiciones y siente las bases
para un futuro suscentable.
La indagatoria sobre los imaginarios sociales sigue la bsqueda de
los argonautas de Malinowskv (1922), del propsito del etngrafo de

IMAGINARIOSSOCIALESYSUSTENTABILIDADDELAVIDA

303

aprehender el punto de vida indgena, su relacin con la vida y su


visin del mundo. Desde este punto de anclaje se abrieron nuevas
vertientes en el campo de la sociologa, renovando el programa que
surge de su raz comn en la fenomenologa de Husserl, la etnometodologa de Harold Garfmkel (1967), en la sociologa del mundo de
la vida de Alfred Shtz y Thomas Luckmann (1973/2009), el simbo
lismo cultural de Mary Douglas (1973) y el constructivismo social de
PeterBerger y Luckmann (1986); en los esquemas actuales que llevan
a interrogar lo que los individuos piensan de su mundo, en una po
ca dada y una cultura dada [...] el conocimiento ordinario sobre el
cual arraiga toda posibilidad de comprensin del mundo social [...
es decir] la cognicin social, la manera como los individuos forjan los
conceptos sociales (Berthelot, 2001:13). En esta indagatoria habr
de abrirse la frontera trazada en las ciencias sociales entre el dominio
de la Gemeinschaft de las sociedades tradicionales, y la Gesellschaft de
las sociedades modernas.
Las teoras sociolgicas de la modernizacin ecolgica y la moder
nizacin reflexiva no aportan un concepto del actor social capaz de
asumir la responsabilidad social para conducir los procesos de cons
truccin de la sustentabilidad. En efecto, la modernizacin ecolgica
confa en la capacidad de la economa y la tecnologa para ecologizar
al mundo mediante polticas de gestin ambiental. La modernidad
reflexiva activara sus mecanismos internos de restauracin mediante
procesos de reflexividad institucional y de autoconciencia del sujeto
del self ecolgico, para responder!. riesgo ecolgico planetario.
En este sentido, una conciencia ecolgica vendra a recomponer las
fallas de la modernidad, actuando reflexivamente sobre los impactos
negativos del proceso evolutivo de la humanidad, inconsciente de las
condiciones de la vida de las que emerge y de los impactos que como
homosapiensy homo economicus ha provocado en el mundo que habita.
Ante la duda razonable sobre la capacidad de la racionalidad mo
derna y de la conciencia humana racionalizada para restaurar la crisis
de insustentabilidad del mundo, surge la importancia de explorar los
imaginarios sociales de la sustentabilidad. Se plantea as la necesidad
de explorar la posibilidad de que desde las ideologas, cosmovisiones
e intereses de los pueblos de comunidades diferenciadas cultural
mente puedan generarse disposiciones colectivas para comprender
y actuar ante la crisis ambiental y el cambio climtico. Es esto lo que
lleva a indagar los imaginarios culturales y sociales, no slo desde el
inters de conocer cmo percibe la gente el riesgo ecolgico, sino

34

IMAGINARIOS SOCIALESYSUSTENTABILIDADDELAVIDA

desde la perspectiva de su posible constitucin como actores socia


les; de sus estrategias de reapropiacin de! mundo desde sus propios
mundos de vida.
El cambio climtico aparece como el signo unificador de un pro
ceso global de entropizacin del mundo. No se trata de la manifes
tacin de la ley universal de la entropa en este territorio puntual en
el Universo y del tiempo de la historia de la Tierra, sino de su emer
gencia, generada por un modo de pensar y por un modo de producir
el mundo que han instituido globalmente una modernidad insustentabk
(Leis, 2001). El proceso econmico se alimenta de una naturaleza
finita, pero la vida de la biosfera lo hace de una energa infinita; de
la negentropa solar. El proceso productivo global se expande impul
sado por una racionalidad antinatura, destruyendo la organizacin
ecosistmica del planeta y degradando irreversiblemente la materia y
energa que insume y consume el proceso econmico siguiendo la ley
de la entropa (Georgescu-Roegen, 1971). En este sentido, la causa
fundamental de la insustentabilidad deriva de las formas de racionali
dad del pensamiento que han llevado a la racionalizacin econmica
de la vida: a los modos de produccin y de organizacin social; a las
formas de apropiacin y transformacin econmico-tecnolgica de la
naturaleza; a las respuestas que estn siendo instrumentadas desde el
conocimiento experto y los intereses dominantes al cambio climtico
desde la racionalidad que interviene la vida desconociendo sus leyes
constitutivas y sus condiciones de sustentabilidad.
Los imaginarios sociales como conceptos inconscientes y laten
tes de las condiciones de la vida cuestionan las vas de comprensin
y respuesta a la crisis ambiental que ofrece la limitada capacidad de
reflexin de la modernidad sobre las condiciones de insustentabili
dad que ha construido desde el conocimiento experto: de la eficacia
del mercado para valorizar y conservar la naturaleza; de la capacidad
tecnolgica para desmaterializar la produccin"; de una conciencia
ecolgica planetaria capaz de restaurar a un mundo desquiciado por
los imperativos categricos de la racionalidad moderna. Por otra par
te, la indagatoria de los imaginarios de la sustentabilidad habr de
conducir hacia una intervencin efectiva de la ciudadana en el con
texto de una democracia ambiental para abrir nuevos cauces a una
comprensin renovada de la vida y de la existencia humana en este
planeta vivo.
Abrir el campo de la sociologa ambiental y de la ecologa poltica
a los imaginarios sociales de la sustentabilidad permitira entender

l: IMAGINAR]OS SOCIALESYSUSTENTABILIDAD DELAVIDA

305

fe cmo las filosofas, teoras y discursos de la sustentabilidad se filtran,


fe se decantan e instituyen en la conciencia de la gente y se aplican a
nuevas prcticas ecologizadas de gestin ambiental vgr. la manera
como las diversas ecosofas, la economa ecolgica y la ecologa sof. cial se infiltran en los imaginarios ambientales de la gente; los modos
f como los procesos instituidos por la racionalidad econmica y el disI? curso del desarrollo sostenible se insertan en las conciencias e intereses de diversos grupos y actores sociales; la forma como se inscriben
t~ estratgicamente en proyectos de sustentabilidad para regenerar des! de all iniciativas propias y procesos emergentes de reapropiacin de
i? la naturaleza y construccin de territorios sustentables. Empero, la
[ indagatoria sobre los imaginarios sociales de la sustentabilidad lleva a
| explorar procesos ms originarios y duraderos sobre las formas como
$ las leyes de la vida, de la cultura, de la naturaleza por una parte, y por
f otra, las leyes derivadas del proceso de racionalizacin de la vida la
fe economa, la tecnologa y el derecho en el Estado moderno se ins tituyen y sedimentan en los imaginarios sociales, en una tensin de
i; fuerzas que animan procesos de resistencia y reidentificacin, don de se ponen enjuego diversas formas de ocultamiento y destruccin
; frente a procesos de conservacin y reinvencin cultural de la susten tabilidad de vida y de las condiciones existenciales de la gente,
La marcha progresiva hacia el cambio climtico no slo aparece
como la manifestacin de leyes universales e ineluctables (de la natu
raleza; de la cultura); la muerte entrpica del planeta aparece como
el desencadenamiento de procesos generados, insuflados y dirigidos
por una racionalidad econmica construida histricamente la mo
dernidad fundada sobre las bases de la metafsica y de la ciencia ,
que condujo hacia la racionalizacin tecnoeconmica del mundo
desconociendo las condiciones de la vida. La institucionalizacin de
la racionalidad econmica se fue configurando desde las formas de
pensar el ser como ente en el pensamiento metafsico, entretejin
dose con las formas embrionarias del intercambio mercantil y la re
duccin ontolgica del ser al valor econmico de todas las cosas. La
ciencia mecanicista configur a la teora econmica, codificando al
mundo a partir de los principios y valores de la racionalidad econ
mica constituida por el modo de produccin capitalista, instaurando
un nuevo orden social con jerarquas sociales y relaciones de explo
tacin, instituyendo en el mundo una racionalidad insustentabie. La
racionalidad econmica se convirti en el ms eficaz mecanismo de
la gran transformacin del mundo moderno (Polanyi, 1977), coloni-

3o 6

I M A G IN A R IO S S O C IA L E S Y S U S T E N T A B IL ID A D D E L A V ID A

zando los saberes indgenas, sus modos de significacin y las prcticas


culturales de convivencia con la naturaleza, llevando a la mercantilizacin de la vida.1
Desde all se abre una crtica sobre los lmites de la racionalidad
moderna para recomponerse, restaurarse y reorganizarse, interiori
zando las condiciones de sustentabilidad de la produccin y de la
vida; sobre la posibilidad de resolver la crisis ambiental mediante una
ecologizacin de la economa y la tecnologa, induciendo una tica
de la frugalidad del consumo, concertando y conduciendo la accin
social hacia el decrecimiento de la economa (Latouche, 2009). La ra
cionalidad ambiental cuestiona la posibilidad de que la modernidad
pueda efectuar una reflexin sobre sus bases tericas, instrumenta
les y ticas capaz de reorientarla hacia la sustentabilidad de la vida.
Ante el desafo de la humanidad frente al riesgo ambiental de es
cala planetaria, surge la inquietud de entender las respuestas que se
plantean desde el inters instaurado en la racionalidad que gobierna
los destinos del mundo globalizado, al tiempo que se abre el pensa
miento para indagar la posible respuesta social desde el arraigo de
la vida en los imaginarios sociales y su alianza con una imaginacin
sociolgica capaz de orientar la accin social hacia la construccin de
sociedades sustentables.

1 El mecanismo oferta-demanda-precio, cuya primera aparicin dio origen al con


cepto proftico de ley econmica', se convirti rpidamente en una de las fuerzas ms
poderosas que jams haya penetrado en el panoram a humano. Al cabo de una genera
cin de 1815 a 1845, la Paz de los Treinta Aos', como la llam H arriet Martineau
el mercado formador de precios que anteriorm ente slo exista como modelo en varios
puertos comerciales y algunas bolsas, demostr su asombrosa capacidad para organizar
a los seres humanos como si fueran simples cantidades de materias primas, y conver
tirlos, junto con la superficie de la madre tierra, que ahora poda ser comercializada,
en unidades industriales bajo las rdenes de particulares especialmente interesados
en comprar y vender para obtener beneficios. En un periodo extremadamente breve,
la ficcin mercantil aplicada al trabajo y a la tierra, transform la esencia misma de la
sociedad humana. sta era la identificacin de la economa y el mercado en lo prctico.
La esencial dependencia del hombre de la naturaleza y de sus iguales en cuanto a los
medios de supervivencia se puso bajo el control de esa reciente creacin institucional
de poder superlativo, el mercado, que se desarroll de la noche a la m aana a partir de
un lento comienzo. Este artilugio instucional, que lleg a ser la fuerza dominante de
la economa descrita ahora conjusdcia como economa de mercado, dio luego origen
a otro desarrollo an ms extremo, una sociedad entera embutida en el mecanismo de
su propia economa: la sociedad de mercado" (Polanyi, 1977).

im a g in a r io s s o c ia l e s y s u s t e n t a b il id a d

d e l a v id a

307

M ODERNIDA D R EFLEX IV A , C O M P L E JID A D REFLEX IV A ,


CO M PLEJID A D A M B IE N T A L

La sociedad moderna, que pretenda el control efectivo de los fen


menos del mundo basado en un conocimiento objetiv de la natura
leza, condujo hacia la incertidumbre y el riesgo de la vida. En respues
ta a tal reconfiguracin del orden social ha surgido una indagatoria
sociolgica sobre la condicin de la modernidad reflexiva. Ulrich
Beck considera que la modernidad reflexiva significa la posibilidad
de una (auto) destruccin creativa para toda una era: aquella de la
era industrial. El sujeto de esa destruccin creativa no es la revolu
cin, no es la crisis, sino la victoria de la modernizacin occidental
que habra de llevar a una desincorporacin y reincorporacin de
las formas sociales industriales por otra modernidad (Beck, Giddens
y Lash, 1994: 2). Beck adopta la expresin de Schumpeter sobre la
destruccin creativa del capital como analoga para el capital re
novado por los avances tecnolgicos en la nueva modernidad. La
modernizacin reflexiva es el eterno retomo de lo mismo, la reabsorcin
de la modernidad en su misma estructura y su misma esencia, en un
ltimo esfuerzo por recomponer a la sociedad sin salir del encapsulamiento del pensamiento y de la accin social en el marco de la
racionalidad moderna.
Ms all de la teora del reflejo heredada de las epistemologas
empiristas y positivistas de la episteme mecanicista la idea del reflejo
de la realidad en las ideas, la episteipe ecologista vislumbra la emer
gencia del orden simblico y sus configuraciones en los registros del
conocimiento de los procesos cognitivos y la espiritualidad como
procesos epigenticos que surgen desde la generatividad de la ma
teria, proyectando la realidad que la origina y reflejndose como
una conciencia sobre el mundo. As, Vernadsky (1997) postul el
surgimiento de la noosfera como la ltima de una sucesin de fases
del desarrollo de la Tierra, despus de la materia inanimada de la
geosfera y de la vida biolgica de la biosfera. Tal como la emergencia
de la vida ha transformado fundamentalmente la geosfera, la emer
gencia de la cognicin humana habra de transformar la biosfera.
Esta teora fue adoptada por Theilard de Chardin en una tonalidad
ms teolgica y espiritual. Si para Vernadsky la noosfera es el espacio
en el que el pensamiento cientfico modifica y va tomando el control
de la esfera natural, para Theilard de Chardin (1982), la evolucin
llevara a la emergencia de una complejidad-conciencia con la cual se

308

IMAGINARIOS SOCIALES Y SUSTENTAB1L1DAD DE LA VIDA

realizara el espritu en la Tierra. El sujeto trascendental reaparece as


bajo la vestimenta de la conciencia ecolgica: liberada la conciencia,
el pensamiento ecologista rescata las races de la fenomenologa del
espritu hegeliana y del idealismo trascendental kantiano para operar
su reflexividad restauradora de la crisis ecolgica de la modernidad.
De esta manera, la autorreflexin de la modernidad, fundada en la
filosofa del sujeto, se constituye en el mecanismo de racionalizacin
social por excelencia de la modernidad:
la autoconciencia retoma en forma de una cultura convertida en reflexiva; la
autodeterminacin, en valores y normas generalizados; y la autorrealizacin,
en la progresiva individuacin de los sujetos socializados. Pero el aumento de
reflexividad, de universalismo y de individuacin, que los ncleos estructura
les del mundo de la vida experimentan en el curso de su diferenciacin, ya
no puede drsele acomodo bajo la descripcin de un aumento en las dimen
siones de la relacin del sujeto consigo mismo. Yslo bajo tal descripcin en
trminos de filosofa del sujeto podramos representarnos la racionalizacin
social, el despliegue del potencial racional de la praxis social, como la autoireflexinde un macro-sujeto social (Habermas, 1987: 407).
Estas teoras habran de influir en otras ms recientes en la confi
guracin del imaginario de una ecologa generalizada y del pensamiento
dla complejidad (Morin, 1980, 1993), de la vida como un sistema auto
rregulador que tiende al equilibrio con su entorno en la teora de Gaia
(Lovelock, 1985), la trama de la vida de Capra (1999), la autopoiesis
de Maturana y Varela (1994) y a la teologa ecolgica de Leonardo Boff
(1996). En la configuracin de una episteme ecolgica se ha planteado
la emergencia de una complejidad reflexiva como el desarrollo de una
ciencia posnormal, entendida como un conocimiento de calidad
que superando la pretendida objetividad de la ciencia propone un
saber participativo derivado de una pluralidad epistemolgica; de una
nueva ciencia transdisciplinaria para la sustentabilidad, capaz de eva
luar y gesonar la calidad de la ciencia en procesos complejos de toma
de decisiones, donde los objetivos son negociados desde perspectivas
inciertas y valores en conflicto (Funtowicz y De Marchi, 2000).
Ms all de estos esfuerzos por generar nuevos paradigmas holsticos y marcos epistmicos ms abiertos que ofrezcan una mayor ca
pacidad institucional y abran un dilogo racional para generar con
sensos sobre la inminente crisis ambiental, los enfoques crticos de la
economa ecolgica y la ecologa poltica cuestionan la posibilidad de

IMAGINARIOS SOCIALES Y SUSTENTABILIDAD DE LA VIDA

309

instaurar polticas eficaces para ecologizar a la economa mediante


mecanismos de mercado e incentivos a la innovacin de tecnologas
limpias no slo la inoperatividad del protocolo de Kioto para fre
nar el avance del cambio climtico, sino por la reducida capacidad
de tales dispositivos tecnoeconmicos para desmaterializar la pro
duccin, en trminos de unidades de materia y energa por unidad
de producto (Hinterberger y Seifert, 1995). Ante la duda razonable
de que una nueva ciencia de la sustentabilidad venga a restaurar las
fallas de la modernidad, la reflexin sociolgica se vuelve sobre otras
vas de posibilidad.
En esas reflexiones de la modernidad se juega la idea de una com
placiente espera del acontecimiento que vendra a restaurar al mun
do desquiciado por el pensamiento, en un acto de redencin tras
cendental, en la serenidad de la espera del advenimiento del ser
(Heidegger, 1959/1994): en el efecto restaurador del pensamiento
complejo y de las ciencias de la complejidad o en la eficiencia de la
modernizacin ecolgica. Ms all de la agencia interna a la inma
nencia de estos procesos dialcticos/trascendentales/reflexivos,
tendramos que preguntarnos cmo surge la agencia social, quines
seran y cmo se constituyen los actores sociales responsables de tal
transformacin social y regeneracin histrica? Si el agente no puede
ser el sujeto autoconsciente de la filosofa trascendental, cul sera
la eleccin posible de los seres humanos fuera de la eleccin racional
de un sujeto configurado por la racionalidad que busca trascender?
Si como piensa Heidegger, el hombre no puede elegir su destino sino
tan slo esperar el advenimiento del ser, no habra lugar para el suje
to autoconsciente o para una agencia social. Desde la generatividad
de la physis hasta la emergencia de la noosfera, de la doctrina del etem.g
retorno hasta la ontologia existencial, el pensamiento filosfico ha queda
do cautivo (cautivado) ya sea por la ideologa del sujeto trascendental
o por la ontologia del ser, en espera de la llegada de su tiempo (del
ser, de la conciencia ecolgica) en que habra de reconstituirse el ser
para regenerar las condiciones de vida; en espera de procesos sin una
agencia que no sea la del propio devenir del ser o de la tecnologa.
Es en una va alternativa que se construye una racionalidad ambien
tal: una racionalidad fundada en los potenciales ecolgicos y en los
sentidos culturales de la vida; en una tica de la otredad y una polti
ca de la diferencia (Leff, 2004). Esta nueva racionalidad se configu
ra en la emergencia de la complejidad ambiental, entendida- como la
intervencin del mundo por el conocimiento. All se configura una

3io

IMAGINARIOS SOCIALES Y SUSTENTAB1L1DAD DE LA VIDA

complejidad ontolgica y epistemolgica, una complejizacin del ser


y de las identidades en la hibridacin entre lo real y lo simblico, en
el encuentro del mundo sobreeconomizado y sobretecnologizado, en
la resistencia del ser cultural y la reinvencin de sus identidades; en la
conformacin de los actores sociales del ambientalismo que habrn
de movilizar los procesos de reapropiacin social de la naturaleza en
el sentido de la sustentabilidad de la vida (Leff, 2000).
Ante el desvanecimiento del sujeto como motor de la historia, en
el ocaso del iluminismo de la razn y la oclusin de la conciencia
humana como instancia capaz de comprender y restaurar las fallas
en el devenir del Ser ante la duda sobre el poder de la naturaleza y
de la tecnologa como agencias capaces de restaurar al planeta vivo y
los mundos de la vida emerge la indagatoria sobre el papel que po
dran jugar los imaginarios sociales como una fuente de lucidez com
prensiva, de consistencia ontolgica y de creatividad cultural, capaz
de movilizar la energa social para deconstruir el pensamiento que ha
cristalizado en la racionalidad del mundo insustentable.
Se abre as la pregunta sobre la manera como se habran instaura
do en los seres culturales los principios de la vida, las leyes lmite y los
potenciales de la naturaleza y la cultura. Esta indagatoria es la convo
catoria a una hermenutica antropolgica para develar los imagina
rios, restaurar los saberes y rescatar las prcticas ecologizadas de las
poblaciones tradicionales siguiendo la tradicin de las etnociencias
en el esquema de una sociologa comprensiva. La hermenutica am
biental viene a desentraar los imaginarios sociales de la sustentabili
dad, la autoridad de la tradicin que se hace accin en las costumbres
que determinan las instituciones y comportamientos sociales como
modos de comprensin del mundo que integran el proceso histrico
en el que se ha configurado el ser cultural.2
La hermenutica ambiental abre una va de comprensin de la ca
pacidad de pervivencia de un principio de vida humana; de un hbitus
de vida que no slo sea capaz de resistir al proceso de modernizacin
que a su paso va disolviendo todo origen, huella y rastro de las tra
diciones (formas ancestrales, originarias y actuales del ser), sino de
generar a partir de sus imaginarios procesos sociales de reconstruc
cin de mundos sustentables de vida. En otras palabras, se trata de1
1 Para Gadamer (1975/2007), esta comprensin se da en un presente que es la su
peracin del horizonte histrico a travs de las categoras: comprensin-interpretacinconfluencia de horizontes-prejuicios.

IMAGINAMOS SOCIALES Y SUSTENTABILIDAD DE LA VIDA

3 11

explorar la pervivencia de comunidades reflexivasreflexivas sobre sus


hbitus (Bourdieu, 2009a), sobre sus esquemas de prcticas (Descola,
2006) y sobre sus imaginarios sociales (Castoriadis, 1975) como ins
tancias donde se instaura el ser del mundo. La sociologa ambiental
va en bsqueda de las races y puntos de anclaje en las que arraigan y
se asientan formas sustantivas del ser cultural; el crisol donde renacen
y se reinventan las identidades colectivas frente a la globalizacin,
donde se constituyen los nuevos derechos colectivos y la organizacin
de actores sociales en la construccin de nuevos territorios de vida y
de un futuro sustentable. Los imaginarios sociales es el magma de
significaciones que configuran modos de comprensin del mundo
y formas de ser-en-el-mundo que movilizan a actores sociales para la
reapropiacin de sus mundos de vida; para la restauracin de la vida
que no puede operar ni el sujeto autoconsciente, ni el sujeto trascen
dental, ni la pasiva espera al advenimiento del ser.
La hermenutica de los imaginarios sociales de la sustentabilidad
indaga las condiciones de vida que se habran instaurado en imagi
narios e incorporado en hbitus, como disposiciones duraderas que
perviven y desde donde sera posible reordenar el mundo; de imagi
narios capaces de convertirse en agencia social para la construccin
social de la sustentabilidad.

LA IN S T IT U C I N DE H B IT U S , ESQUEM AS DE PR C TICA S
E IM A G IN A R IO S SOCIALES

La respuesta social ante la crisis civilizatoria por la que atraviesa la


humanidad reclama otras formas de comprensin del mundo, otras
fuentes de pensamiento y otras estrategias de accin, ms all de la
posible reflexin del conocimiento cientfico sobre la racionalidad
de la modernidad. Bourdieu y Wacquant (2008) se refieren as a la
reflexividad sociolgica sobre los modos de comprensin instaurados
en el hbitus en trminos del descubrimiento sistemtico de catego
ras impensadas, que son precondiciones de nuestras prcticas ms
autoconscientes. En este sentido, plantean una incgnita que no po
dra responderse desde los paradigmas de la ciencia y del pensamien
to moderno. Pues no slo se trata de reinventar nuevas categoras o
de aplicar una hermenutica para rescatar y resignificar el sentido de
viejos conceptos forjados en la historia del pensamiento, sino de des

312

IMAGINARIOS SOCIALES Y SUSTENTABILIDAD DE LA VIDA

entraar las formas como llegan a expresarse las categoras incons


cientes de los imaginarios sociales en el proceso de estructuracin
social. La sociologa reflexiva abre as una indagatoria para entender
cmo llegan a representarse los principios de la vida en imaginarios
colectivos, a reflejarse en cosmovisiones, a verbalizarse y argumentar
se mediante estrategias discursivas ante las formas de la verdad insti
tucionalizadas en la modernidad.
Surge as la pregunta sobre la posibilidad de interpretar y rescatar
esos imaginarios sociales a travs de la hermenutica de una comuni
dad reflexiva sobre las categoras impensadas que actan en la estruc
turacin social como sedimentos ontolgicos de la conciencia prc
tica. Bourdieu (2009a) destaca en las formas del hbitus, esquemas
de prcticas que incorporan saberes, pero que no siempre se reflejan
en imaginarios verbalizables y menos an en un discurso racional.
En la institucin de su hbitus, los actores sociales no actan por la
interiorizacin de una subjetividad racionalizada; all operan catego
ras prcticas y sensibles ms cercanas del juicio esttico que de la
razn pura; categoras asociadas al gusto y al sentido funcionan como
estructuras relacinales que se configuran a travs de luchas clasifcatorias de distincin por la hegemona cultural (Bourdieu, 1979/2012).
Bourdieu abre as una sociologa de las categoras impensadas aun
que corporalmente inscritas en hbitus de la accin consciente. Los
esquemas clasificatorios de Bourdieu pueden entenderse como pre
disposiciones o como orientaciones, en forma anloga a los esquemas
de prcticas de Descola o a las tcnicas del cuerpo de Mauss. Bourdieu
avanza sobre la razn mimtica o la reflexividad esttica como una
crtica a la metafsica y a la razn universal desde el juicio particular.
Antes que una inversin del concepto por la esttica, Bourdieu opera
una crtica a la determinacin de la razn universal sobre las acciones
particulares, indagndolas desde su materialidad como prcticas ruti
narias y actividades bsicas.
Descola busca establecer un mtodo capaz de superar el univer
salismo y el estructuralismo que intentan comprender los compor
tamientos, usos, adaptaciones y prcticas de los hombres sobre la
base de una lgica o una estructura, para aprehender los esquemas
de prcticas que muestran la particularidad de manifestaciones de
la diversidad ecolgico-cultural. Descola se refiere as a las estructu
ras abstractas que organizan los conocimientos y la accin prctica
sin movilizar, las imgenes mentales o un saber declarativo, estruc
turas que actualmente son reagrupadas bajo la apelacin genrica

IM A G IN A R IO S S O C IA L E S Y S U S T E N T A B IU D A D D E L A V ID A

313

de esquemas. Esos esquemas colectivos pueden no ser reflexivos o


explicitables, es decir, susceptibles de ser formulados de forma ms
o menos sinttica como modelos vernculos por quienes los ponen
en prctica. Los esquemas no reflexivos no afloran a la conciencia,
por l que debe inferirse su existencia y la manera como organizan
el saber y la experiencia a partir de sus efectos, como en las tcnicas
del cuerpo de Mauss y los hbitus de Bourdieu. Los esquemas inte
gradores son dispositivos ms complejos que pueden definirse como
estructuras cognitivas generadoras de inferencias, dotadas de un alto
grado de abstraccin, distribuidas con regularidad en el seno de las
colectividades en dimensiones variables, y que aseguran la compati
bilidad entre las familias de esquemas especializados, permitiendo al
mismo tiempo engendrar otras nuevas por induccin. Estos esque
mas no son interiorizados por medio de una inculcacin sistemtica,
ni como ideas listas a ser captadas por la conciencia; se construyen
poco a poco, y con caractersticas idnticas por el hecho de que gru
pos de individuos atraviesen experiencias comparables, facilitado por
compartir un lenguaje comn y la relativa uniformidad de mtodos
de socializacin en el seno de un grupo social dado (Descola, 2005:
151-154). En este sentido, podemos concebir estos esquemas de prc
ticas como un saber de fondo, como racionalidades prcticas" que
ordenan y dan sentido al ethos y al comportamiento cultural.
A diferencia de la antropologa estructural (Lvi-Strauss, 1968),
que descubre o construye las estructuras que regulan, norman y or
denan las acciones y las prcticas sociales, el hbitus se contrapone a
las normas, en el sentido en el que el concepto de accin tradicional
de Weber se contrapone a la de accin racional (Weber, 1922/1983).
El hbitus no radica ni en la conciencia ni en las cosas, sino en la
relacin de dos estados de lo social, es decir, la historia objetivada
en las cosas bajo la forma de instituciones y la historia encamada en
los cuerpos bajo la forma de un sistema de disposiciones duraderas
(Bourdieu, 1982). De esta manera, Bourdieu rescata las acciones in
corporadas en el actor social situado en su mundo de vida. Mientras
que la teora de la accin social frecuentemente la postula como la
fuerza motriz que est detrs de la estructura, el hbitus se inscribe en
una red de prcticas y significados ya existentes.
Tanto la sociologa reflexiva de Bourdieu y Wacquant (2005/2008)
como la antropologa de la naturaleza de Descola (2005) buscan des
entraar los mundos de la vida que quedan ocultos en la reflexin
cognitiva e institucional de Beck y Giddens al volcarse sobre los co-

B14

IMAGINARIOS SOCIALES Y SUSTENTABILIDAD DE LA VIDA

nocimientos expertos y las formas individualizadas del conocimiento


social. Scott Lash propone la idea de una comunidad reflexiva, en la
que el conocimiento comunal aparece como un conocimiento her
menutico, que slo es posible cuando quien conoce est en el mis
mo mundo y habita entre las cosas y los otros seres humanos cuya
verdad busca (Beck, Giddens y Lash, 1994: 157). Por lo tanto, esta
va hermenutica de recuperacin de los saberes comunales no po
dra ser una resignificacin de los acontecimientos que se asentaron
en los imaginarios de las sociedades tradicionales por una relectura
antropolgica de otras culturas. All se juega el fondo del problema
de la mismidad y de la alteridad en la comprensin del despliegue
del ser en la diversidad cultural, que entraa la comprensin de la
otredad cultural desde la indagatoria que ha podido realizar la antro
pologa cultural en su encuentro con la alteridad cultural radical de
su objeto de estudio. Problema doble que implica indagar la efectiva
supervivencia de tradiciones ante la colonizacin del mundo por la
modernidad; y en un segundo momento, la de la imposible traduc
cin de los valores y sentidos de la tradicin hacia los cdigos de la
mirada antropolgica moderna.
Esto plantea un problema terico y metodolgico sobre las formas
de acceso a dichos imaginarios que no fuera una intervencin intere
sada desde la modernidad, sea el inters terico del homo academicus
(Bourdieu, 2009b), o el inters econmico de la apropiacin de los
saberes tradicionales con fines etno-bio-prospectivos. Por otra parte,
la hermenutica de las prcticas tradicionales plantea el problema
de las formas de pervivencia de la tradicin en su encuentro con la
modernidad, de la resignificacin de los imaginarios sociales en la
reinvencin e hibridacin de las identidades culturales.
En este punto se juega la comprensin del mundo como un de
venir hacia la mismidad, entendida como la unificacin metafsica,
cientfica, econmica y tecnolgica del mundo, o de una heterognesis del mundo, guiada por una ontologia de la diversidad, de la
diferencia y de la otredad; entre el mundo dominado por la raciona
lidad moderna o un futuro abierto por la racionalidad ambiental. La
hermenutica de los imaginarios sociales de la sustentabilidad abre
la indagatoria sociolgica en dos sentidos: por una parte, se plantea
la reflexividad comunitaria en el sentido de una autorreflexin de
las comunidades sobre sus imaginarios y sus esquemas de prcticas
originarias. Ejemplo de ello es la discursividad sobre el vivir bien
puesta enjuego en el campo de la ecologa poltica en la disputa de

IMAGINARIOS SOCIALES Y SUSTENTABILIDAD DE LA VIDA

315

sentidos y las estrategias contrapuestas de construccin de la sustentabilidad. Por otra parte, se abre una hermenutica como un mtodo
interpretativo de los cdigos y prcticas culturales que estructuran a
tales imaginarios sociales desde una indagatoria sociolgica.
Esta hermenutica se vuelca sobre categoras originarias vgr,, el
vivir bien de los pueblos aymara, como formas instituidas y rutina
rias de significacin orientadas a la produccin de bienes sustantivos.
Estas categoras significativas se vuelven inconscientes, se inscriben
en el cuerpo, en los actos, en las prcticas: se vuelven hbitus e insti
tuyen imaginarios sociales. En el mundo globalizado, esos imagina
rios se convierten en bastiones de resistencia y sentidos de emanci
pacin; en significantes estratgicos para legitimar otras formas de
vida frente a la invasin de la globalizacin y ante los imperativos
de la sustentabilidad. En este sentido, no se trata apenas de recu
perar hermenuticamente las significaciones culturales y las formas
como estn inscritas en hbitus y en esquemas de prcticas, sino de
mirar cmo estos imaginarios son resignificados como estrategias de
re-territorializacin de reapropiacin de la naturaleza y reconstruc
cin de territorios de vida de la manera como los seringueiros han
instituido sus imaginarios en la actualidad reinventado sus identida
des existenciales y sus prcticas productivas conservacionistas sus
reservas extractivistas en el encuentro con la modernidad y en el
horizonte de la sustentabilidad (Porto-Gonalves, 2001).
Es all donde entran en escena los imaginarios sociales como for
mas de comprensin en la forja de nuevos mundos de vida. Lo que
indica ya que estos imaginarios, expresin de disposiciones duraderas
no sern esquemas rgidos constituidos en la forja originaria de las
formaciones culturales, sino que se reconstituyen a travs de sus lu
chas de resistencia y en la reinvencin de sus mundos de vida. Si bien
estos imaginarios denotan la autonoma y singularidad de la identi
dad de cada cultura, de los rasgos originarios decantados en la memo
ria cultural y los trazos de su historia de vida, la autorreflexin de la
comunidad, la resiliencia del hbitus y la reconstitucin de sus prcti
cas se produce a travs de estrategias de negociacin poltica por sus
autonomas en el dilogo de saberes: de sus resistencias a someterse
a la invasin de la modernidad y su encuentro con otros imaginarios
solidarios que se construyen en diferentes contextos ecoculturales,
en una poltica de la diversidad y la diferencia; en las alianzas entre
los imaginarios de la sustentabilidad de los pueblos indgenas y la
racionalidad ambiental.

316

IMAGINARIOS SOCIALES Y SUSTENTABILIDAD DE LA VIDA

De esta indagatoria sociolgica emana una serie de cuestiones onto


lgicas, de desafos tericos, metodolgicos y estratgicos sobre el po
tencial de los hbitus, los esquemas de praxis y los imaginarios sociales
de la sustentabilidad para construir nuevos territorios ecoculturales.
Primeramente, y antes de planteamos la necesidad de comprender las
formas de organizacin de las culturas en relacin con la naturaleza
de la que emergen y con la cual interactan fuera del esquema dualis
ta, surge la inquietud de entender cmo se constituy una civilizacin
dualista, lo que remite al problema terico de la diferencia ontolgi
ca que recorre toda la historia de la metafsica. En segundo lugar, se
plantea la cuestin de ver hasta qu punto los nuevos paradigmas de
la antropologa y la sociologa comprensiva la fenomenologa de la per
cepcin (Merleau-Ponty, 1985), la antropologa de la naturaleza (Descola,
2006), la sociologa de la prctica (Bourdieu, 2009a) trascienden los
problemas de la universalidad y la contemporaneidad de los mtodos
de la antropologa para aplicarse a la comprensin de los mundos
tradicionales de vida, as como a sus formas de resistencia, reapropia
cin y reinvencin de las identidades colectivas, an de aquellas que
han sido ya invadidas y colonizadas por la modernidad. Finalmente,
si el valor de los imaginarios sociales de la sustentabilidad surge de su
fuerza expresiva en el marco tico-poltico de un dilogo de saberes,
habr que entender de qu manera los hbitus y esquemas de pra
xis se reflejan en los imaginarios sociales; en sus cosmovisiones, pero
sobre todo en sus formas verbalizadas y expresiones lingsticas, de
manera que pudiramos hablar de un dilogo entre los imaginarios
sociales en contextos de culturas tradicionales (vgr., el imaginario del
vivir bien) frente a los argumentos racionales de la modernidad y con
los principios y valores de la racionalidad ambiental.
Para desentraar ms a fondo el sentido terico, prctico y estrat
gico de la categora de imaginario social, es necesario cuestionar otra
nocin afn que tiende a enmascararla bajo el velo de la subjetividad:
la idea de la conciencia.

CONCIENCIA ECOLGICA/IMAGINARIOS
DE SUSTENTABILIDAD

La indagatoria de los imaginarios sociales viene a cuestionar la posibi


lidad de que la respuesta a la crisis ambiental pudiera provenir de la

IMAGINAMOS SOCIALES Y SUSTENTABILIDAD DE LA VIDA

3 1 >]

emergencia de una conciencia ecolgica planetaria. La conciencia


ecolgica surge en el contexto de la narrativa ecologista en la que
la generatividad de la materia habra conducido, a travs de la emer
gencia del lenguaje y del orden simblico, a la configuracin de una
"noosfera que se desprende de la organizacin biolgica del cuerpo
social humano. Esta conciencia no slo se refleja en formaciones
simblicas que permiten dar cuenta de la realidad a travs de los mo
dos de conocimiento del mundo, sino que a su vez permiten una
reflexin sobre sus procesos constitutivos, y por esa va conduciran
hacia una respuesta tica responsable, capaz de restaurar las fallas de
la historia y de la violencia de la metafsica en sus impactos negativos
sobre el mundo real: en el riesgo ecolgico y la degradacin de la
vida. As se promueve la idea de una conciencia de la especie humana
capaz de restaurar sus condiciones ecolgicas de existencia; de don
de habra de emerger una tica ambiental para la sustentabilidad de
la vida humana. Sin embargo, tal postulacin carece de consistencia
terica: no muestra el camino para deconstruir la racionalidad teri
ca e instrumental de la modernidad; no genera acciones sociales con
certadas capaces de detener y revertir la crisis ambiental, ni orienta la
construccin de un mundo sustentable, en la inmanencia de la vida.
La postulacin de la conciencia ecolgica como conciencia de
especie que implica una conciencia del ser dentro de la naturale
za, debe reconocer y resolver el problema de la conciencia en s del
gnero humano ante su divisin ontolgica y su diversidad cultural.
Pues ms all del ser-ah genrico del ser para la muerte (Hei
degger, 1927/1951), debemos admitir que el ser humano es un
ser diferenciado culturalmente, un ser cultural forjado en sus modos
especficos de ser en y ser con su naturaleza: un ser cultural que se con
figura dentro de las condiciones de vida del territorio que habita: del
territorio que nombra, significa y da sentido a su existencia. El ser
ante la muerte entrpica del planeta apela a formas culturalmente
diferenciadas de construccin de mundos de vida desde diferentes
imaginarios de sustentabilidad de la existencia humana.
Ya Lvi-Strauss (1968) vefa la dificultad de instaurar la nocin de
hum anidad que incluye todas las formas de ser de la especie huma
na, de una humanidad que se acaba en las fronteras de la tribu, del
grupo lingstico o incluso del poblado. Samuel Huntington seala
ba que los fuegos del odio y de la identidad colectivos rara vez se ex
tinguen totalmente, salvo con el genocidio (Huntington, 1997: 302),
problemazando as la idea de una conciencia compartida de una

318

IMAGINARIOS SOCIALES Y SUSTENTABILIDAD DE LA VIDA

humanidad solidaria. La solidaridad de la humanidad ante el cambio


global se enfrenta as al problema de construir una tica ambiental
que reconozca las diferencias del ser cultural y de los derechos cultu
rales diferenciados, sin caer en un relativismo axiolgico generador
de antagonismos insalvables. En este sentido el dilogo de saberes
el encuentro entre seres culturales abre la va para la construc
cin de un mundo sustentable fundado en la diferencia y la otredad.
La idea de una conciencia de especie se inscribe en el sentido del
discurso de la nave espacial Tierra, que fuera promovido por el dis
curso ambientalista neoliberal y criticado por ocultar las diferencias
en las condiciones materiales de vida, en la distribucin ecolgica
de los pueblos y la dependencia estructural de los pases pobres (Enzensberger, 1974), as como por su inconsistencia terica, al descono
cer las diferentes perspectivas culturales y los intereses contrapuestos
desde donde se configura la conciencia sobre la crisis ambiental y se
construyen los caminos hacia la sustentabilidad.
En la comprensin de los imaginarios sociales, el saber constitu
tivo del ser y de la identidad del yo se desprende de la idea de una
"conciencia de s, como certidumbre del sujeto frente a un mundo
objetivo o como una experiencia de autorreconocimiento que la aleja
del reconocimiento del otro, desvinculada del mundo de vida del que
el ser cultural deriva su sentido de vida. Mientras que el imaginario
social es colectivo y pertenece al ser cultural, la conciencia de s se
encierra en
la experiencia de ser un sujeto [y] se manifiesta ante todo en la conciencia de
una obligacin respecto no de una institucin o de un valor, sino del derecho
de cada uno a vivir y ser reconocido en su dignidad, en lo que no puede ser
abandonado sin arrebatar a la vida su sentido (Touraine, 2005: 169).

En cambio, en el imaginario social se expresa un sentido no sub


jetivo ni individualizado, sino una comprensin colectiva de la vida
social. El imaginario social est ms cerca del sentimiento de s que
pasa por la experiencia vivida, por ese sentimiento elemental que,
como seala Bataille, no es la conciencia de s:
La conciencia de s es consecutiva a la conciencia de los objetos, que slo se
da distintamente en la humanidad. Pero el sentimiento de s vara necesaria
mente en la medida en que quien lo experimenta se asla en su discontinui
dad (Bataille, 1957/1997: 105).

IMAGINARIOS SOCIALES Y SUSTENTABILIDAD DE LA VIDA

319

Los imaginarios sociales son una comprensin del mundo antes


que una toma de conciencia de la realidad, una percepcin de los
acontecimientos ms inmediatos de la vida cotidiana, una disposicin
al cuidado de s, una predisposicin racionalizada para responder a
los imperativos del mundo racional o una pragmtica de compor
tamiento moral y responsable ante los dilemas ticos de la vida. La
conciencia se refiere a las normas de nuestras acciones y al control
de nuestros actos; puede arraigar en hbitus como cuando una cier
ta conciencia se traduce en esquemas de prcticas. As, una con
ciencia ecolgica puede conducir al cuidado del gasto del agua, a
reciclar la basura y hasta a prcticas orientadas a controlar la huella
ecolgica generada por la racionalidad econmica en la que se ins
criben nuestros estilos y hbitos de vida y los efectos del metabolis
mo de nuestro consumo exosomtco, llegando a constituir actos de
conciencia ecolgica. La conciencia ambiental puede extender sus
alcances modificando conductas individuales o grupales y movilizan
do cambios sociales guiados por principios y valores de la sustentabilidad. Pero adjudicar a la conciencia individual a la autoconciencia
del sujeto la capacidad de aprehender y controlar las condiciones
de la vida determinadas desde la racionalidad que dicta los sentidos
y destinos de la vida, o delegar en la conciencia social conciencia
de s, conciencia de clase; conciencia de especie la capacidad para
recomponer las condiciones y circunstancias de nuestra existencia,
no es ms que un deseo fatuo.
Los imaginarios sociales comprenden procesos en los que han
arraigado inscripciones ms originarias de la vida y hacia la vida
como disposiciones ms duraderas que se expresan en hbitus: en
modos de pensar, en esquemas de prcticas, en gestos y comporta
mientos, en formas de vida instituidas dentro de un orden cultural
constituido en sus condiciones ambientales. En cambio, la concien
cia ha sido designada como esa instancia en la que se registra la per
cepcin de las circunstancias de la existencia, a la cual se ha delega
do la funcin de iluminar el conocimiento del mundo, la Aufklrung
de la conciencia de donde surge la idea absoluta, la conciencia-en-s
de la autorreflexin del sujeto y una conciencia de clase (para-s)
para la emancipacin social y la trascendencia histrica. La con
ciencia ecolgica se inscribe en esta metafsica hegeliana-kantianahusserliana-marxista de una reflexin iluminada del sujeto sobre el
mundo, La conciencia ecolgica, como conocimiento del mundo,
no es el simple reflejo de la cosa compleja en la ecologa de la mente.

320

IMAGINARIOS SOCIALES Y SUSTENTABILIDAD DE LA VIDA

La noosfera emerge de la complejizacin de la physis, y se refleja en


un mundo complejizado.
Empero, la noosfera, la esfera de las ideas no es una conciencia
neutra. No slo emerge desde el devenir del ser, en la inmanencia de
la vida, sino invadida y pervertida por la metafsica y la ciencia, por la
tecnologa y la economa que nublan la conciencia y apagan la lumi
nosidad de la razn a travs de las estrategias de poder del saber y la
voluntad de dominio de la naturaleza. La imposible recomposicin
del mundo desde una conciencia social global y la autoconciencia del
sujeto individual salta a la vista cuando entendemos que las formas
de la conciencia son efecto de la constitucin de un sujeto cuyas dis
posiciones cognitivas e imaginativas han estado configuradas por los
cdigos de racionalidad de la modernidad; es decir, cuya mente est
colonizada por modos de percibir, de pensar y de sentir la realidad
que obstruyen una mirada clarividente sobre su propia configuracin
y sus determinaciones: sobre los constreimientos que impone la ra
cionalidad instaurada al pensamiento y a la conciencia posible.
La conciencia ecolgica entraa una tica de la responsabilidad
de la naturaleza, y sta remite a un juicio tico que no puede ser
englobado en una norma universal. La tica ambiental confronta a la
responsabilidad de cada persona con las reglas y normas establecidas
por la sociedad global y nacional en el cuidado de la naturaleza, mas
tambin con los sentidos de la relacin con la naturaleza que se es
tablecen desde diversas racionalidades culturales e intereses sociales,
donde se configuran los diversos modos de significacin simblica y
valorizacin prctica de la naturaleza, en la relacin del ser cultural
con sus territorios de vida. En este sentido, la conciencia ecolgica
de la humanidad planetaria remite a los imaginarios sociales de cada
cultura que se configura desde sus cosmovisiones confiriendo signi
ficaciones a la naturaleza y entretejiendo sus prcticas sociales en la
trama ecolgica y en sus condiciones de existencia.
Los imaginarios sociales no son pues representaciones anlogas a
las de la conciencia. Los imaginarios no son actos de conciencia sino
sedimentaciones de inscripciones de lo real asociadas a conjuntos de
prcticas que se han incorporado como hbitus, como disposiciones
para pensar, percibir y actuar de ciertas maneras. Los imaginarios
configuran cosmovisiones a la manera de modos de comprensin de
la relacin del ser con su entorno generando un entramado de prcti
cas asociadas que dan congruencia a un modo especfico del ser cultu
ral. Los imaginarios sociales pueden expresarse en forma condensada

j
!

IMAGINARIOS SOCIALES Y SUSTENTABILIDAD DE LA VIDA

321

como en la expresin vivir bien. Pero vivir bien no es una conciencia


clarividente del mundo, un paradigma axiomatizado, o una estrategia
discursiva predispuesta a un proceso de argumentacin y de valida
cin racional frente al conocimiento experto en el marco epistmicopoltico de una racionalidad comunicativa.
El conocimiento puesto al servicio de la productividad y la ganan
cia ha roto la relacin del saber con la trama de la vida. El conoci
miento convertido en soporte de la razn econmica produce el des
conocimiento del ser y proscribe la experiencia vivida como fuente
del saber. La biotica se inscribe en un debate entre el conocimiento
interesado y funcional a la racionalidad del capital, entre la potencia
de lo posible desde la verdad cientfica, y una tica de la vida. La
transgnesis pone la vida al servicio de la ganancia econmica a un
ritmo que impide que el conocimiento cientfico, la norma legal y la
experiencia vivida puedan generar una conciencia o un saber sobre
las transformaciones que imprime al orden biolgico, al riesgo eco
lgico y a una tica de la vida. Lo peligroso no es lo desconocido o
la vulnerabilidad de las acciones desprotegidas por un saber, sino el
desencadenamiento de consecuencias imprevisibles por la interven
cin del conocimiento en lo real, que generan riesgos y producen
realidades a los que no tiene acceso la conciencia humana.
En su indagatoria sobre el origen del conocimiento Nietzsche re
flexionaba sobre la larga odisea de la humanidad que llev al en
cuentro, la incorporacin, la convivencia y finalmente al desen
cuentro entre los imaginarios configurados en el vivir en el mundo y
la verdad cientfica sobre la vida constituida como voluntad de poder:
La fuerza del conocimiento no depende de su grado de verdad, sino de su
edad, del grado en el cual ha sido incorporado, de su carcter de condicin
de vida. Donde la vida y el conocimiento parecan oponerse, nunca hubo una
disputa real, sino que la negacin y la duda fueron consideradas simplemen
te locura [...] y era posible vivirn acuerdo con esos opuestos: inventaron
al sabio como el hombre que era incambiable e impersonal, el hombre de
la universalidad de la intuicin que era Uno y Todo al mismo tiempo, con
una capacidad especial para su conocimiento invertido: tenan la fe en que
su conocimiento era tambin el principio de la vida. Pero para afirmar todo
esto, tuvieron que engaarse a ellos mismos sobre su propio estado; tuvieron
que atribuirse, de manera ficticia la impersonalidad y la duracin inmutable;
tuvieron que desconocer la naturaleza del conocedor; tuvieron que negar
el papel de los impulsos en el conocimiento; y por lo general tuvieron que

322

IMAGINARIOS SOCIALES Y SUSTENTABILIDAD DE LA VIDA

concebir a la razn como una actividad completamente libre y espontnea.


Cerraron los ojos al hecho de que ellos, tambin, haban llegado a sus pro
posiciones oponindose al sentido comn, o debido a un deseo de tranquili
dad, por la sola posesin o para dominar [...] la honestidad y el escepticismo
aparecieron cuando dos enunciados contradictorios parecan ser aplicables a
la vida porque ambos eran compatibles con los errores bsicos [...] Gradual
mente, el cerebro humano se llen de tales juicios y convicciones, y en este
enredo se desarroll un fermento, lucha, y codicia por el poder. No slo la
utilidad y el disfrute, sino cualquier tipo de impulso tomaron partido en esta
pelea sobre las verdades. La pelea intelectual devino una ocupacin, una
atraccin, una profesin, un deber, algo digno y eventualmente el conoci
miento y la bsqueda de la verdad encontraron su lugar como una necesidad
entre otras. De all en adelante, no slo la fe y la conviccin, sino tambin
el escrutinio, la negacin, la desconfianza y la contradiccin se convirtieron
en un poder, todos los instintos malficos fueron subordinados al conoci
miento, se emplearon en su servicio, y adquirieron el esplendor de lo que es
permitido, honorado y til y eventualmente incluso el ojo e inocencia de
lo bueno. As, el conocimiento devino una pieza de la vida misma, y en con
secuencia, un poder continuamente creciente hasta que eventualmente
el conocimiento choc con esos errores bsicos primigenios: dos vidas, dos
poderes, ambos en el mismo ser humano. Un pensador es ahora ese ser en
quien el impulso por la verdad y esos errores preservadores de la vida, chocan
en su primera pelea, despus de que el impulso por la verdad ha probado ser
tambin un poder preservador de la vida (Nietzsche, 1974: 169-171).3

Nietzsche habra dilucidado as tanto la voluntad de poder del


conocimiento experto, como la imposibilidad de que la conciencia,
operando a travs de la individualidad del sujeto, tuviera el poder de
restaurar la vida en crisis. Hoy en da esas verdades contradictorias
3 Nietzsche habra afirmado en el aforismo 493 de su Voluntad de poder, que la
verdad es esa especie de error sin el cual una determinada especie de seres vivientes
no podra vivir. El valor para la vida es lo que resulta finalmente decisivo (Nietzsche,
1968b: 272). George Steiner se refiere en otros trminos a esos errores bsicos pre
servadores de la vida", no como las falsas concepciones del mundo instauradas en los
imaginarios sociales, sino como esa mentira de la vida de las proposiciones en futuro
sobre lo an inexistente, de los conceptos ignorados y los imaginarios sociales en la
que estara instituida la vida misma: No habr historia individual ni social, tal como la
conocemos, sin las siempre renovadas fuentes de vida que brotan de las proposiciones
en futuro. Componen lo que Ibsen llamaba mentira de la vida', la dinmica compleja
de la anticipacin, de voluntad, de ilusin consoladora de la que depende nuestra su
pervivencia psquica y, por qu no, biolgica (Steiner, 1998/2001: 172).

IMAGINARIOS SOCIALES Y SUSTENTABILIDAD DE LA VIDA

323

los errores preservadores de la vida y el impulso hacia la verdad


sobre la vida y al saber de la vida no slo conviven en el pensador,
sino que han generado una disyuncin y confrontacin entre los
imaginarios sociales de la vida y el conocimiento cientfico sobre la
vida. La potencia del conocimiento expresa una voluntad de poder
y se volvi instrumento del biopoder (Foucault), desconociendo las
condiciones de la vida misma: el ser de las cosas y la naturaleza del
ser humano, el deseo de saber y la pulsin de vida. Del conocimiento
como condicin de vida se viene operando un enfrentamiento entre
la verdad cientfica y los saberes en comn; una separacin entre el
conocimiento sobre el orden de la vida y el saber de la vida vivida;
una disputa entre la verdad objetiva de la realidad y el sentido que
moviliza la creacin de nuevos correlatos entre lo real y lo simbli
co, la cultura y la naturaleza. En esta vena, Alexandre Koyr habra
afirmado:
a la ciencia moderna se le puede responsabilizar por dividir nuestro mundo
en dos [...] al sustituir nuestro mundo de cualidad y percepcin sensorial, el
mundo en el que vivimos, amamos y morimos, por otro mundo -el mundo
de la cantidad, de la geometra reificada, un mundo en el cual, aunque hay
lugar para todo, no hay lugar para el hombre. As, el mundo de la ciencia
el mundo real se volvi extrao y totalmente divorciado del mundo de
la vida, el cual la ciencia no ha podido explicar ni siquiera llamndolo
subjetivo (Koyr, 1968: 23-24).

En este contexto se inscribe el problema del poder del conoci


miento y la historicidad de la verdad, de la produccin de verdades
que responden a diferentes lgicas y cdigos de sentido y que fundan
diversos mundos de vida demarcndose de la palabra maestra de un
mundo unvoco y de un conocimiento supremo. Como ha afirmado
Balibar,
se trata de saber si el lugar de la verdad debe ser al mismo tiempo pensado
como lugar de la eterna repeticin de los efectos de dominio [o si es posible
adoptar] aquella variante particular del nominalismo [...] que invierte las
perspectivas, eliminando el nombre de la verdad en tanto tal, no para prohi
bir hablar de lo verdadero, sino para identificar lo verdadero con la multipli
cidad infinita, que excede cualquier denominacin unvoca, de sus propias
ocurrencias en lo real, en el pensamiento o en el lenguaje [.,.] la hiptesis
nominalista y democrtica tiene un objetivo antijerrquico muy manifiesto:

324

IMAGINAMOS SOCIALES Y SUSTENTABILIDAJD DE LA VIDA

hacer de modo que la verdad se nombre en su propio lugar ideolgico sin


que surja nunca la menor palabra maestra. Esta hiptesis nos parece una apora. Si pretendemos que desaparezca la palabra maestra, o que se disuelva en
la masa no aniquilaremos al discurso? Salvo que vinculemos la desaparicin,
el eclipse de la palabra maestra, con otras enunciaciones, con otros "efectos
de verdad (Balibar, 1995: 70).

El sentido de la verdad abre un debate entre la verdad cientfica


entendida como la verdad de lo virtual manifiesto en lo actual y
en la positividad del ente mltiple, frente a la verdad como poten
cia y como causa. Se abre as el sentido de la verdad oculta y latente
en la potencia de lo real y de las verdades an por venir; de las ver
dades impulsadas por diferentes racionalidades; de la verdad de las
verdades posibles que no slo se prueban en la actualidad del ente,
sino en sus posibles realizaciones, nunca verificables en una realidad
presente, sino en la potencialidad del devenir del ser recreado por el
pensamiento y por los imaginarios; por la creatividad cultural, la ima
ginacin sociolgica y la accin social. ste es el punto de disyuncin
y demarcacin entre la epistemologa de las ciencias sociales sujetas
a la prueba emprica (Berthelot, 2001), y la epistemologa ambien
tal de la potencia de las verdades por venir, en la inmanencia de la
vida, en la perspectiva de la racionalidad ambiental en el espacio no
popperiano (Passeron, 1991) en el que se inscribe el programa de
sociologa ambiental aqu propuesto.
En esta perspectiva se encuentran hoy los imaginarios de la sustentabilidad arraigados como verdades sustantivas y virtuales en los
saberes de los pueblos, con las verdades cientficas generadas por la
tecnociencia moderna. Hoy en da, la filosofa se debate entre un
conocimiento que asegure la vida intervinindola, y la trasgresin del
conocimiento como produccin de existencia abierta hacia lo des
conocido posible. Esta encrucijada y aventura del saber se da en una
tensin tica entre el riesgo de la verdad instaurada y su transgresin,
arriesgndose en la produccin de las verdades por venir. Levinas
observa la dificultad de dar este salto fuera de la seguridad ontolgica
de la verdad cientfica:
podemos ver cierta concepcin del saber, que ocupa en la civilizacin occi
dental un lugar privilegiado [...] Saber es probar sin probar antes de hacer.
Pero nicamente querernos un saber enteramente experimentado en nues
tras propias evidencias. No em prender nada sin saberlo todo; no saber nada

IMAGINARIOS SOCIALES Y SUSTENTARILIDAD DE LA VIDA

325

sin haber ido a verlo por s mismo, sean cuales sean las malaventuras de la
exploracin. Vivir peligrosamente pero asegurado en el mundo de las
verdades (Levinas, 1996: 63).

Sin embargo, el conocimiento cientfico no proporciona el asegu


ramiento de la vida que no se salva en el saber de la experiencia vitada
y slo acaso se sostiene en el sentido de la existencia. La sustentabilidad de la vida no se sostiene solamente en el conocimiento que viene
del Logos, del pensamiento terico, de la norma racional; sino en el
saber de la vida probada, del saber alimentado por el sabor de la vida,
del sentido de la existencia que arraigan en el imaginario social.
La recomposicin del mundo por la va de la diferenciacin del
ser y la diversificacin de los sentidos de la vida rompe el esquema
imaginario de una concertacin de visiones, saberes e intereses di
ferenciados a travs de una racionalidad comunicativa (Habermas,
1989/1990). Los imaginarios sociales de la susjentabilidad se confi
guran en cdigos de pensamiento, de prcticas, de valores y de sen
tidos, que no son homologables en el saber de fondo de la verdad
cientfica, del conocimiento experto, de la racionalidad econmica
o de una norma ecolgica. La conciencia de la crisis ambiental es
una comprensin del lmite de la racionalidad que la configura. La
comprensin de la sustentabilidad emerge del enfrentamiento del
conocimiento del mundo objetivado y globalizado con los saberes y
el no saber que alimenta el advenimiento del ser; en la interconexin
de lo real, lo imaginario y lo simblico que oblitera al sujeto, que
abre el agujero negro de la conciencia de donde emerge la existencia
humana, el ser en su relacin con el saber.
Desde la falta en ser y la pulsin de vida que van impulsando y anu
dando el posible saber en la produccin de la existencia humana, los
seres culturales van forjando relaciones con lo sido y con lo que an
no es, en el encuentro de los imaginarios instituidos en las prcticas
sociales y la utopa como invencin del futuro desde lo posible en la
potencia de lo real y de la creatividad cultural, ms all de toda tras
cendencia prescrita en la evolucin ecolgica, en la transparencia del
conocimiento, en el progreso econmico, en el poder tecnolgico y
en la claridad de la conciencia.
Los imaginarios ambientales no son una conciencia ecolgica
una conciencia orgnica y genrica-, porque la trascendencia del
orden establecido antiecolgico no se da en el orden ecolgico ni
en el orden epistemolgico, sino en una relacin de otredad: en el

326

IMAGINAMOS SOCIALES Y SUSTENTABILIDAD DE LA VIDA

encuentro con lo infinito del Otro, con otros mundos de vida, donde,
como afirma Levinas,
lo absolutamente otro, no se refleja en la conciencia. Se le resiste al punto de
que incluso su resistencia no se convierte en contenido de conciencia [...]
La puesta en cuestin dejYo por obra del Otro me hace solidario con el Otro
[Atni] de una manera incomparable y nica. No solidario como la materia
es solidaria con el bloque del que forma parte, ni como el rgano es solidario
con el organismo del que es funcin (Levinas, 2000: 62, 63).4

El saber arraigado en el ser el ser constituido por su saber,


es una red de relaciones de otredad que se establecen entre seres
diversos constituidos por sus saberes diferenciados. Los imaginarios
sociales se inscriben en una poltica de la diferencia referida a los
derechos del ser y a la invencin de nuevas identidades atravesadas y
constituidas en y por relaciones de poder en el saber (Foucault, 1969,
1980). Los imaginarios sociales de la sustentabilidad perviven y se re
inventan en un dilogo de saberes, en su confrontacin e hibridacin
con los conocimientos expertos de las ciencias y en sus alianzas soli
darias con otros saberes.
Si la respuesta a la crisis ambiental no puede esperarse desde la
emergencia de una conciencia ecolgica que ilumina a la m oderni
dad reflexiva y se alimenta de sus saberes expertos, habr que ir a
buscarla en los imaginarios sociales para indagar las formas como all
se habra instaurado la inmanencia de la vida, las leyes fundamenta
les de la naturaleza y de la cultura, las condiciones de la vida y de la

4 El Otro no es otro con una alteridad relativa, como en una comparacin, las
especies, aunque sean ltimas, se excluyen recprocamente, pero se sitan en la comu
nidad de un gnero, se excluyen por su definicin, pero se acercan recprocamente
por esta exclusin a travs de la comunidad de su gnero. La alteridad del Otro no
depende de una cualidad que lo distinguira del yo, porque una distincin de esta na
turaleza implicara precisamente esta comunidad de gnero que anula ya la alteridad
[...] El lenguaje condiciona el pensamiento: no el lenguaje en su materialidad fsica,
sino como actitud del Mismo frente al otro, irreducible a la representacin de otro,
irreducible a la intencin de pensamiento, irreducible a una conciencia d e ..., porque
se relaciona con lo que ninguna conciencia puede contener, se relaciona con lo infi
nito del Otro. El lenguaje no funciona en el interior de una conciencia, me viene del
otro y repercute en la conciencia al cuestionarla [...] Considerar al lenguaje como una
actitud del espritu no conduce a desencamarlo, sino precisamente a dar cuenta de su
esencia encamada, de su diferencia con relacin a la naturaleza constituyente, egolgica del pensar trascendental del idealismo (Levinas, 1977/1997: 207, 218).

IMAGINARIOS SOCIALES Y SUSTENTABILIDAD DE LA VIDA

327

existencia humana; lo real que penetra y arraiga en el saber del ser


cultural, estableciendo las formas posibles de la vida humana en el
planeta vivo que habitamos.

LA INSTITUCIN IMAGINARIA DE LAS LEYES LMITE


DE LA NATURALEZA Y DE LA CULTURA

Si la conciencia no emerge como un orden simblico en el que se


refleja la naturaleza, como una textura discursiva traducible en un
conjunto de principios y preceptos capaces de conducir comporta
mientos y acciones de manera coherente, solidaria y efectiva para
recomponer reflexivamente el mundo dislocado por la imposicin
de la racionalidad de la modernidad, entonces habr que escudriar
otros rdenes del ser, otras instancias del orden simblico y estratos
corporales donde pudieran haber quedado inscritos los principios de
la vida, como una sedimentacin de lo real de la naturaleza y de las
condiciones de sustentabilidad de la vida, en prcticas sociales y en las
formas humanas de existencia.
Es en esa indagatoria donde entran en la escena de la sociologa
ambiental y de la ecologa poltica los imaginarios sociales de la sus
tentabilidad. No se trata aqu de desplegar la inmensa variedad de
cosmovisiones e ideologas en las cuales se refleja y se expresa
la naturaleza, o la manera como sas se traducen e instituyen como
hbitus o esquemas de praxis, como un conjunto de prcticas y com
portamientos, de normas y reglas en las que han quedado inscritas las
relaciones entre sociedad y naturaleza, los estilos tnico-ecolgicos
en que los hombres, en todos los tiempos y espacios, han construido
sus formas sociales de adaptacin y transformacin de la naturaleza.5
Nos limitaremos a indagar la instauracin en los imaginarios socia
les de aquellas leyes fundamentales de la cultura y de la naturaleza en
que lo real (de la naturaleza) y lo simblico (de la cultura) han po
dido arraigar en ese estrato arqueolgico de los imaginarios sociales,
que como estructuras generativas fundamentales, originan el desplie
gue de esquemas de pensamientos y de prcticas que han forjado las
formas del ser cultural que perviven en la actualidad. Destacamos as

1 Cf. Leff, 2004, captulo 8.

328

IMAGINAMOS SOCIALES Y SUSTENTABILIDAD DE LA VIDA

dos leyes fundamentales que estructuran la naturaleza y la vida: la ley


de prohibicin del incesto que funda la cultura, y la ley de la entropa
como ley-lmite de la naturaleza.
De estos imaginarios, no slo interesa entender cmo perviven en
las formaciones culturales tradicionales, sino tambin cmo conviven
y se reinventan en el encuentro con otros imaginarios forjados en el
magma de significaciones organizados por la racionalidad cientfica,
terica, econmica e instrumental en los procesos de racionalizacin
de la modernidad, en sus formas y grados de resistencia, asimilacin
e innovacin que resultan en las formas concretas de significacin en
que hoy se configura y se manifiestan los imaginarios sociales de la
sustentabilidad.
En el anlisis de las formas como pudiera haberse incorporado
lo real de la naturaleza y lo simblico de la cultura a travs de las
leyes cientficas que en torno a esas regiones ontolgicas de lo real se
han configurado como paradigmas cientficos, habr que abando
nar la pretensin de partir de una codificacin unvoca de estas leyes
fundamentales de la vida (ley de prohibicin del incesto, ley de la
entropa, ley de la economa) en paradigmas cientficos unificados e
incontrovertibles (el Edipo en el psicoanlisis de Freud y Lacan; la ley
de la entropa en Carnot, Claussius, Botzmann, Prigogine; la ley del
valor econmico de la economa clsica a la economa ecolgica). De
beremos renunciar a buscar en los imaginarios sociales la infiltracin
de leyes universales, en formas homogneas y como traducciones
directas de los conceptos cientficos en las configuraciones imagina
rias, los hbitus y las practicas sociales. Pues los imaginarios sociales
no incorporan una forma universal del bgos, sino que son siempre
manifestaciones de un ser cultural, que se construye en forma dife
renciada en relacin con un saber que significa sus imaginarios desde
su diversidad ontolgica y cultural.
La ley de la entropa no podra instituirse en las sociedades preca
pitalistas como una traduccin de sus formulaciones cientficas hacia
los cdigos de sus imaginarios sociales. Es necesario analizar pri
meramente los significados y sentidos de la entropa y la negentropa. en ja comprensin cientfica de la termodinmica de la vida,
para luego indagar cmo se inscriben en los mundos de vida de las so
ciedades humanas no modernas que viven dentro y con la naturaleza:
en sus cosmovisiones del mundo y en sus condiciones de existencia.
Pues estas sociedades no dejan de estructurse y organizarse dentro
de las condiciones de la naturaleza pero su comprensin remite a

IMACINARIOS SOCIALES Y SUSTENTABILIDAD DE LA VIDA

329

otros cdigos imaginarios que los axiomas de la ciencia. La ley de la


entropa no slo opera en el mundo intervenido por la racionalidad
econmica moderna, sino tambin en el metabolismo de las socieda
des tradicionales. De esta manera, el colapso de la civilizacin maya
podra estar indicando la falta de incorporacin de la entropa en sus
imaginarios sociales, impidindoles as contener los efectos genera
dos por desconocimiento de los efectos de las formas de intervencin
de sus ecosistemas. En ese senrtido, en la comprensin de la universa
lidad de la ley de la entropa y en el orden de la cultura, Lvi-Strauss
(1955) vio en la ley de la entropa una tendencia ineluctable hacia la
destruccin de la naturaleza y el deterioro ecolgico que abarca la or
ganizacin cultural y el destino de la humanidad, llegando a sugerir
que la antropologa habra de convertirse en una entropologa.
Las leyes fundamentales de la naturaleza, de la cultura y de la vida,
como verdades ontolgicas (de la inmanencia de lo real), se decan
tan en los imaginarios sociales y se traducen en saberes culturales.
Pero la inscripcin de esta condicin de lo real no se produce por
una induccin desde la ley cientfica, ni tampoco una frrea manifes
tacin de lo real sobre las condiciones de existencia de los pueblos
impuesta por el conocimiento cientfico. En los imaginarios sociales
se conjuga el encuentro entre lo real y lo simblico, entre la inma
nencia de lo real y la creatividad del ser cultural que modela y modula
la institucin de la realidad.
La ley cientfica, como forma simblica universal, se traduce en
imaginarios diversos y se decanta en diferentes formas culturales del
ser. Es a travs de los imaginarios que las leyes afloran eventualmente a
la conciencia, se manifiestan en prcticas discursivas y se inscriben en
prcticas sociales y productivas. Es all donde surge la pregunta sobre
lo que ocurre con el ser humano cuando la ciencia se aleja cada vez
ms del saber de la vida, y slo cuenta con las referencias imaginarias
para guiarse en a direccin de las condiciones de su existencia; cuan
do las formas impuestas de una racionalidad histricamente constitui
da invaden al ser y trastocan las formas instituidas de los imaginarios
sociales, exacerbando el sentido negativo de las leyes de la vida huma
na: la degradacin entrpica exacerbada por el crecimiento econmi
co; la afirmacin del yo y la conciencia del sujeto, que ante su falta en
ser, se manifiestan en la negacin del otro y de lo Otro.
Pues la constitucin del sujeto como efecto de la racionalidad
moderna, hace que all donde hay una verdad ontolgica; no haya
un yo (je, sujeto) para saberlo. Por ello, como advierte Steiner, en la

330

IMAGINAMOS SOCIALES Y SUSTENTABILIDAD DE LA VIDA

modernidad actual los sujetos no han incorporado un saber sobre la


entropa, aunque se trate de una ley universal; como no hay un sujeto
que sepa el ordenamiento del inconsciente que lo determina, como
lo descubre el psicoanlisis.6 Las condiciones ontolgicas no son in
corporadas hacia los imaginarios desde los cdigos de la ciencia ley
de la entropa, ley del incesto, ley del mercado, sino desde la propia
experiencia de la vida.

El imaginario social de la prohibicin del incesto


En ese contexto cabe preguntarnos sobre la institucin de la ley de
prohibicin del incesto en los imaginarios culturales: cmo se fue
constituyendo el imaginario social de la prohibicin del incesto que,
ms all de su formulacin universal, se estructura dentro de diversas
formas de parentesco y se configura en diferentes formaciones cul
turales? La prohibicin del incesto es un saber que se implanta en el
ser social desde la experiencia vivida de los pueblos de la Tierra, en
el encuentro prctico con los laberintos genticos y simblicos que
los constituyen como seres culturales. El Edipo no es la ley dictada
por los dioses, sino la norma social construida y aprendida para con
servar la vida y organizar a la cultura. Quiz por ello esa ley social no
necesit quedar grabada en las tablas de Moiss como mandamiento
divino, sino que se inscribi en el imaginario social como norma de
reproduccin, de convivencia y supervivencia, antes que fuera llevada
a la escena del drama humano en la tragedia griega por Sfocles, y al
divn en el proceso psicoanaltico por Freud.
Reformulada cientficamente esta ley cultural como complejo
de castracin por el significante falo, cabe preguntarse si el Edipo
es universal: saber si se trata de una estructura simblica producto
de la modernidad, pertinente slo para comprender los procesos del
6
En este sentido, sin duda es en el inconsciente donde hay que buscar el deseo
de ser sujeto (Touraine, 2005: 153). Lo que no significa que tal deseo logre su fin de
constituir al sujeto autoconsciente y libre, pues es justamente all, en el inconsciente,
donde el sujeto est sujeto. En todo caso, no podra ser este sujeto in-determinado y su
autoconciencia la raz en la que pudiera erigirse el actor social individual, capaz de
reconstituir la falla ambiental y restaurar el olvido de la naturaleza, sino los imaginarios
sociales en los que arraigan las condiciones de la vida; los imaginarios de seres cultura
les configurados por identidades colectivas, que Touraine reduce a un comunitarismo
peligroso que derivara en sectarismos fundamentalistas.

IMAGINARIOS SOCIALES Y SUSTENTABILIDAD DE LA VIDA

331

inconsciente de los sujetos focados por la modernidad, o si se mani


fiesta -y cmo se configura en otros contextos culturales no mo
dernos. Safouan plantea que El Edipo no es en el fondo ms que una
forma cultural, entre otras, igualmente posibles con tal que cumplan
la misma funcin, que es la promocin de lafuncin de la castracin en el
psiquismo. El Edipo no es universal y la ley de prohibicin del inces
to puede adoptar diferentes formas simblicas dentro de diferentes
estructuras de parentesco, pues nada impide que la imagen flica sea
el efecto inconsciente de la autoridad del to materno, por ejemplo,
si la sociedad quiere designar a ste para que ocupe esta posicin
simblica como el tercer soberano al cual se refiere la palabra de la
madre (Safouan, 1977: 125-126).
Mas cabe luego indagar la forma como dicha funcin de la cas
tracin se establece dentro de una formacin cultural especfica, es
decir, ver cmo las diferentes condiciones socioambientales se inte
rrelacionan con la estructuracin de diferentes formas de parentes
co, que daran forma a diferentes manifestaciones de la prohibicin
del incesto en la configuracin de sus imaginarios sociales dentro de
las condiciones que rigen la estructuracin del deseo y los tiempos
segn los cuales sta se ordena (ibidr, 126). Pero sobre todo habra
que preguntarse si esta ley del deseo se ordena y manifiesta, en sus
diferentes regularidades, en contextos culturales donde no se haya
instituido la forma sujeto como efecto de la implantacin de la ra
cionalidad de la modernidad, en la cual se forja y dentro de la cual
se instaura el saber psicoanaltico sobre el Edipo. Safouan se plantea
ese enigma, abriendo una indagatoria sobre la constitucin de los
imaginarios sociales de la ley de prohibicin del incesto en diferentes
contextos culturales y ambientales:
[...] una vez capturado en la red del lenguaje, la relacin del organismo con
su medio ambiente se transforma en la relacin del sujeto que habla con lo
que se denomina su ser; ese ser no se le representa en imgenes constituyen
tes de su Umioelt, aunque sea su propia imagen [...] este ser no tiene para l
nada de una transparencia; de la misma forma la relacin del sujeto con el
ser es una interrogacin [...] la cuestin es saber qu ocurre con el ser hu
mano cuando no tiene nada con que guiarse en la direccin de su vida, salvo
tan slo con las referencias imaginarias (Safouan, 1977: 119).

Formulada as la estructura del incesto, se abre una indagatoria


para desentraar las formas en que se instituye en los imaginarios

IMAGINARIOS SOCIALES Y SUSTENTABILIDAD DE LA VIDA

sociales, piedra angular de la condicin humana dentro de la cultu


ra; pero tambin para entender de qu manera la instauracin del
orden simblico, constituido por el lenguaje media la relacin entre
el sujeto y su ambiente, entre lo real de la naturaleza y el ser cultural,
a travs de la institucin de los imaginarios sociales.
El enigma de esta relacin entre lo real y lo simblico en la ins
titucin de los imaginarios sociales no se resuelve por una sntesis
interdisciplinaria entre la antropologa, la ecologa, la semitica y el
psicoanlisis. Desde una visin marxista, la prohibicin del incesto
no sera obra ni del orden natural ni del orden simblico, sino, en
primera instancia y de forma determinante, del poder guiado por
el imperativo del orden econmico. As, Claude Meillasoux asevera
que
la prohibicin del incesto es la transformacin cultural de las prohibiciones
endogmicas (es decir, proscripciones de carcter social) en prohibiciones
sexuales (vale decir naturales o morales y de proyeccin absoluta) cuando
el control matrimonial se convierte en. uno de los elementos del poder poltico. En otros
trminos, el incesto es una nocin moral producida por una ideolo