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La Caridad, virtud reina del cristianismo

Es la base de toda espiritualidad cristiana, es el distintivo de los autnticos


cristianos
El Catecismo de la Iglesia Catlica en el n. 1856 seala la importancia vital de la
caridad para la vida cristiana. En esta virtud se encuentran la esencia y el ncleo del
cristianismo, es el centro de la predicacin de Cristo y es el mandato ms importante.
Jn 15, 12; 15,17; Jn 13,34. No se puede vivir la moral cristiana haciendo a un lado a la
caridad.
La caridad es la virtud reina, el mandamiento nuevo que nos dio Cristo, por lo tanto es
la base de toda espiritualidad cristiana. Es el distintivo de los autnticos cristianos.
La caridad es la virtud sobrenatural por la que amamos a Dios sobre todas las cosas y
al prjimo como a nosotros mismos por amor a Dios. Es la virtud por excelencia
porque su objeto es el mismo Dios y el motivo del amor al prjimo es el mismo: el
amor a Dios. Porque su bondad intrnseca, es la que nos une ms a Dios, hacindonos
parte de Dios y dndonos su vida. 1 Jn. 4, 8
La Caridad le da vida a todas las dems virtudes, pues es necesaria para que stas se
dirijan a Dios, Ej. Yo puedo ser amable, slo con el fin de obtener una recompensa, sin
embargo, con la caridad, la amabilidad, se convierte en virtudes que se practica
desinteresadamente por amor a los dems. Sin la caridad, las dems virtudes estn
como muertas.
La caridad no termina con nuestra vida terrena, en la vida eterna viviremos
continuamente la caridad. San Pablo nos lo menciona en 1 Cor. 13, 13; y 13, 87.
Qu es, pues, la caridad?. La caridad es ms que el amor. El amor es natural. La
caridad es sobrenatural, algo del mundo divino. La caridad es poseer en nosotros el
amor de Dios. Es amar como Dios ama, con su intensidad y con sus caractersticas.
La caridad es un don de Dios que nos permite amar en medida superior a nuestras
posibilidades humanas. La caridad es amar como Dios, no con la perfeccin que l lo
hace, pero s con el estilo que l tiene. A eso nos referimos cuando decimos que
estamos hechos a imagen y semejanza de Dios, a que tenemos la capacidad de amar
como Dios.
Hay que amar a Dios sobre todas las cosas. Si el objeto del amor es el bien, es decir
cuando amamos, buscamos el bien, y si Dios es el Bien mximo, entonces Dios tiene
que ser el objeto del amor. Adems, Dios mismo es quien nos ordena y nos
recompensa con el premio de la vida eterna.

Las obras de misericordia:


La caridad si no es concreta de nada sirve, sera una falsedad. Esta caridad concreta
puede ser interna, con la voluntad que nos lleva a colaborar con los dems de muchas
maneras. Tambin puede ser con la inteligencia, a travs de la estima y el perdn. Otra
forma concreta de caridad es la de palabra, es decir, lo que llamamos obenedicencia,
hablar siempre bien de los dems.
Y la caridad de obra que se resumen en las obras de misericordia, ya sean espirituales
o materiales. Siendo las ms importantes las espirituales, sin omitir las materiales. De
ah la necesidad de la correccin fraterna, el apostolado y la oracin.
La correccin fraterna nos obliga a apartar al otro de lo ilcito o perjudicial. Siempre
hacindola en privado para no poner en peligro la fama del otro. El no hacerlo por
cobarda, por falso respeto humano, sera una ofensa grave. Pero, siempre hay que
tomar en cuenta la gravedad de la falta y la posibilidad de apartar al prjimo de su
pecado.
Estamos obligados al apostolado porque cualquier bautizado debe de promover la vida
cristiana y extender el Reino de Dios, llevando el Evangelio a los dems. Si yo amo a
Dios, es lgico querer que los dems lo hagan tambin. El apostolado se desarrolla
segn las circunstancias de cada quien. Puede ser que en algunos casos el cambiar los
paales de un hijo sea una forma de apostolado o el escribir, o el predicar, etc.
Ahora bien, la causa y el fin de la caridad est en Dios no en la filantropa (amor a los
hombres). La caridad tiene que ser siempre desinteresada, cuando hay inters siempre
se cobra la factura, hoy por ti, maana por mi. Obviamente tiene que ser activa y
eficaz, no bastan los buenos deseos. Tiene que ser sincera, es una actitud interior.
Debe ser superior a todo. En caso de que haya conflicto, primero est Dios y luego los
hombres.

De qu manera definira usted la caridad?

La vida del Salvador refleja Su amor puro por toda la humanidad, hasta el punto de dar Su vida por
nosotros. La caridad es ese amor puro que tiene nuestro Salvador Jesucristo. l nos ha mandado
que nos amemos como l nos ama. En las Escrituras leemos que la caridad es un sentimiento que
procede de un corazn puro (vase1 Timoteo 1:5). Tenemos amor puro cuando, desde lo ms
profundo del corazn, demostramos inters y compasin genuinos por todos nuestros hermanos y
hermanas.

La caridad es la ms grande de todas las virtudes


El profeta Mormn nos dice: Allegaos, pues, a la caridad, que es mayor que todo, porque todas
las cosas han de perecer; pero la caridad es el amor puro de Cristo, y permanece para siempre
(Moroni 7:4647; vase tambin 1 Corintios 13; 2 Nefi 26:30; Moroni 7:4445, 48).
El Salvador nos dio el ejemplo de Su vida para que lo sigamos: l fue el Hijo de Dios; tuvo un amor
perfecto y nos demostr la forma de amar. Por medio de Su ejemplo, nos demostr que las
necesidades espirituales y fsicas de nuestros semejantes son tan importantes como las propias.
Antes de dar Su vida por nosotros, dijo:

ste es mi mandamiento: Que os amis los unos a los otros, como yo os he amado.

Nadie tiene mayor amor que ste, que uno ponga su vida por sus amigos (Juan 15:1213).

Por qu es la caridad la ms grande de todas las virtudes?

La caridad comprende socorrer a los enfermos, a los afligidos y a los pobres


El Salvador nos dej muchas enseanzas en forma de relatos o parbolas. La parbola del buen
samaritano nos ensea que debemos socorrer a los necesitados ya sea que sean nuestros amigos
o no (vase Lucas 10:3037; vase tambin James E. Talmage, Jess el Cristo, 1975, pgs. 454
456). En esa parbola, el Salvador dijo que un hombre se encontraba de viaje hacia otra ciudad,
cuando en el trayecto fue atacado por bandidos que lo despojaron de la ropa y del dinero que
llevaba, lo golpearon y lo dejaron medio muerto. Un sacerdote que pas por el lugar lo mir y sigui
su camino. Luego pas por ah una persona que acuda al templo, el cual lo vio y pas de largo; sin
embargo, un samaritano, que era despreciado por los judos, pas tambin por all y, cuando vio al
hombre, sinti compasin (vase la ilustracin de este captulo). Se arrodill a su lado y vend sus
heridas. Luego, este buen samaritano lo puso sobre un asno y lo llev a un mesn donde pag al
mesonero para que lo cuidara hasta que el hombre se recuperara.

Jess ense que debemos dar comida al hambriento, albergue al que no tiene y ropa al
necesitado. Cuando visitamos a los enfermos y a los que estn en la crcel, es como si en realidad
hiciramos estas cosas por l, ya que nos prometi que al hacer esas cosas heredaramos Su
reino. (Vase Mateo 25:3446).
No debemos tratar de decidir si alguien necesita realmente o no nuestra ayuda (vase Mosah
4:1624). Si hemos cuidado primeramente de las necesidades de nuestra familia, entonces
debemos ayudar a todos los que necesiten ayuda. De esa manera, seremos semejantes a nuestro
Padre Celestial que hace que la lluvia caiga tanto para los justos como para los injustos
(vase Mateo 5:4445).

La caridad viene del corazn


En qu forma podemos amar a las personas a pesar de sus pecados y faltas?

Aun cuando demos a los necesitados, si no sentimos compasin por ellos, no tenemos caridad
(vase 1 Juan 3:1617). El apstol Pablo ense que cuando tenemos caridad nos invaden
sentimientos buenos por todas las personas; somos pacientes y bondadosos; no somos
jactanciosos, orgullosos, egostas ni groseros. Cuando tenemos caridad, no recordamos ni nos
regocijamos en las maldades que otras personas han hecho ni hacemos cosas buenas
simplemente porque nos conviene; en lugar de eso, compartimos el gozo de quienes son sinceros.
Cuando tenemos caridad, somos leales, creemos lo mejor de los dems y somos bondadosos con
ellos. En las Escrituras se ensea que la caridad nunca deja de ser. (Vase 1 Corintios 13:48).
El Salvador fue nuestro ejemplo de lo que debemos sentir hacia otras personas y cmo debemos
tratarlas. Despreci la maldad pero am a los pecadores a pesar de sus pecados; tuvo compasin
por los nios, los ancianos, los pobres y los necesitados. Su amor era tan grande que suplic a
nuestro Padre Celestial que perdonara a los soldados que le clavaron las manos y los pies
(vase Lucas 23:34). Nos ense que si no perdonamos a los dems, nuestro Padre Celestial
tampoco nos perdonar a nosotros (vase Mateo 18:3335). l dijo: Pero yo os digo: Amad a
vuestros enemigos, bendecid a los que os maldicen, haced bien a los que os aborrecen, y orad por

los que os ultrajan y os persiguen Porque si amis a los que os aman, qu recompensa
tendris? (Mateo 5:44, 46). Debemos aprender a sentir por los dems lo mismo que Jess
sinti.

Desarrollemos la virtud de la caridad

Cmo podemos ser ms caritativos?

A los maestros: Bajo el encabezamiento Desarrollemos la virtud de la caridad, cada uno de


los primeros cuatro prrafos ensea una forma en que podemos llegar a ser ms caritativos.
Si el entorno del saln es tal que se puedan tener anlisis en grupos pequeos, considere
dividir a los miembros de la clase o de la familia en grupos de cuatro integrantes y asignar a
cada uno de ellos uno de los cuatro prrafos. Invite a los participantes a estudiar el prrafo
asignado en forma individual y luego pdales que piensen en ejemplos, ya sea de la vida de
personas que conozcan o de personajes de las Escrituras, que representen esa manera de
llegar a ser caritativo. Enseguida pdales que compartan sus ejemplos el uno con el otro
dentro de su grupo.
Un modo de llegar a ser caritativos es estudiar la vida de Jesucristo y guardar Sus mandamientos.
Al estudiar lo que l hizo en determinadas situaciones, podemos actuar de la misma forma en
casos similares.

Segundo, cuando tenemos sentimientos opuestos a la caridad, podemos orar y pedir tener mayor
caridad. Mormn nos inst: pedid al Padre con toda la energa de vuestros corazones, que seis
llenos de este amor que l ha otorgado a todos los que son discpulos verdaderos de su Hijo
Jesucristo (Moroni 7:48).
Tercero, podemos aprender a amarnos a nosotros mismos, lo cual significa que comprendemos el
verdadero valor que tenemos como hijos de nuestro Padre Celestial. El Salvador ense que
debemos amar a los dems como nos amamos a nosotros mismos (vaseMateo 22:39). Para
amarnos a nosotros mismos, debemos respetarnos y confiar en nosotros; eso significa que

debemos ser obedientes a los principios del Evangelio, arrepentirnos de los errores que hemos
cometido y perdonarnos a nosotros mismos una vez que nos hayamos arrepentido. Llegaremos a
amarnos ms a nosotros mismos cuando sintamos la seguridad reconfortante de que el Salvador
nos ama verdaderamente.
Cuarto, podemos evitar pensar que somos mejores que los dems. Podemos tener paciencia con
sus faltas. Jos Smith dijo: Cuanto ms nos acerquemos a nuestro Padre Celestial, tanto ms
disposicin habr en nosotros de sentir compasin hacia las almas que estn pereciendo; sentimos
el deseo de llevarlas sobre nuestros hombros y dejar atrs sus pecados (Enseanzas de los
presidentes de la Iglesia: Jos Smith, 2007, pg. 456).
En el Libro de Mormn leemos acerca de Ens, un joven que deseaba saber si sus pecados
haban sido perdonados. l nos dice:

Y mi alma tuvo hambre; y me arrodill ante mi Hacedor, y clam a l con potente oracin y splica
por mi propia alma; y clam a l todo el da; s, y cuando anocheci, an elevaba mi voz en alto
hasta que lleg a los cielos.

Y vino a m una voz, diciendo: Ens, tus pecados te son perdonados, y sers bendecido (Ens
1:45).
El Seor le explic a Ens que debido a su fe en Cristo, le haban sido perdonados sus pecados.
Cuando Ens escuch esas palabras, dej de preocuparse por s mismo, puesto que saba que el
Seor lo amaba y lo bendecira; por otra parte, empez a preocuparse profundamente por el
bienestar de sus amigos y parientes, los nefitas, e implor a Dios con toda su alma por ellos. El
Seor le contest y le dijo que ellos seran bendecidos de acuerdo con su fidelidad en guardar los
mandamientos que ya se les haban dado. El amor de Ens aument an ms despus de or
estas palabras y or con mucho ms fervor por los lamanitas, que eran enemigos de los nefitas. El
Seor le concedi sus deseos y Ens dedic el resto de su vida tratando de salvar las almas de los
nefitas y de los lamanitas. (VaseEns 1:626).

Ens se sinti tan agradecido por el amor y el perdn que el Seor le haba brindado que estuvo
dispuesto a dedicar el resto de su vida a ayudar a los dems a fin de que recibieran ese mismo
don. Ens se convirti en una persona verdaderamente caritativa. Nosotros tambin podemos
hacer lo mismo; de hecho, debemos hacerlo a fin de heredar el lugar que ha sido preparado para
nosotros en el reino de nuestro Padre.

PAPA FRANCISCO - PALABRAS SOBRE LA CARIDAD


Audiencia General del 24 de Abril de 2013.
Seremos juzgados por Dios en la caridad, en cmo hemos amado a Dios en los hermanos, especialmente los
ms dbiles y necesitados Cristo viene a traernos la misericordia de Dios que salva. A nosotros se nos pide
que nos confiemos a l, que correspondamos al don de su amor con una vida buena, hecha de acciones
animadas por la fe y por el amor.
Aprendamos cada da a reconocer a Dios en los pobres y en los pequeos, para que nos comprometamos
con el bien y estemos vigilantes en la oracin y en el amor. Que el Seor, al final de nuestra existencia y de la
historia, nos reconozca como siervos buenos y fieles.
Habis pensado en los talentos que Dios os ha dado? Habis pensado en cmo podis ponerlos al servicio
de los dems? No enterris los talentos! Apostad por ideales grandes, esos ideales que ensanchan el
corazn, los ideales de servicio que harn fecundos vuestros talentos. La vida no se nos da para que la
conservemos celosamente para nosotros mismos, sino que se nos da para que la donemos. Tened un nimo
grande! No tengis miedo de soar cosas grandes!
Palabras de S.S. Francisco durante su visita a las Misioneras de la Caridad (21 de Mayo de 2013).

Amar a Dios y al prjimo no es algo abstracto, sino profundamente concreto, que significa ver en cada
persona el rostro del Seor al que servir, y servirle con eficacia. Y ustedes, hermanos y hermanas, son el
rostro de Jess. Todos tenemos que recuperar el sentido del don, de la gratuidad, de la solidaridad. Un
capitalismo salvaje ha enseado la lgica del beneficio a cualquier precio, del dar para recibir, de la
explotacin sin mirar a la persona y vemos sus resultados en la crisis que estamos viviendo. Debemos salir
al encuentro de todas las personas, sin fines de lucro, por amor.