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MANUAL DE CARRETERAS

VOLUMEN N3
INSTRUCCIONES Y CRITERIOS DE DISEO
PARTE III

VOLUMEN N 3 INSTRUCCIONES Y CRITERIOS DE DISEO - VERSION JUNIO 2002


MANUAL DE CARRETERAS - DIRECCION DE VIALIDAD
REDACCION: LEN Y ASOCIADOS INGENIEROS CONSULTORES LTDA.
DIRECTOR Y COORDINADOR DEL PROYECTO:

Ing. Santiago Snchez G.

REDACTORES:

Captulo 3.000
Captulo 3.100
Captulo 3.200
Captulo 3.300

Ing. Santiago Snchez G.


Colaboradores:
Ing. Toms Blnquez S.
CCc. Mario Inojosa L.

Captulo 3.400
Captulo 3.500

Ing. Jaime Valenzuela Sch.

Captulo 3.600

Ing. Roberto Alvarez W.


Ing. Dusan Dujisin Q.

Captulo 3.700

Ing. Eduardo Varas C.


Ing. Luis Ayala R.

Captulo 3.800

Ing. Jorge Rutllant F.


Gel. Hugo Delucchi F.

Captulo 3.900

Gel. Cedomir Marangunic T.


Ing. Ejec. Paula Marangunic V.

Captulo 3.1000

Ing. Adrin Fuentes R.


Ing. Pedro Ortigosa de P.
Ing. Rodolfo Saragoni H.

COORDINACION Y REVISION POR ESPECIALISTAS DE LA DIRECCION DE VIALIDAD:


COORDINACION GENERAL:

Ing. Sonia Morales P.

REVISORES:

Ing. Ricardo Reginensi P.


Ing. Karime Darwiche F.
Ing. Alvaro Mujica R.
Ing. Andrs Carvajal G.
Ing. Vctor Roco H.
Ing. Gabriela Muoz R.
Ing. Gabriel Palma P.
Ing. Ral Ramrez T.

Ing. Sonia Morales P.


Ing. Oscar Asenjo G.
Ing. Amalia Moraga V.
Ing. Nelson Toro U.
Ing. Edgardo Parada V.
Ing. Marcia Agurto C.
Ing. Mara C. Bravo B.
Ing. Mara C. Montes L.

Se agradece el apoyo de los profesionales indicados, como tambin a los estamentos de Ingeniera, Proyectos Viales,
Puentes y Estructuras, Laboratorio Nacional, Tneles, Obras Fluviales, Seguridad Vial, Gestin Vial, Planes y
Programas, Medio Ambiente, Vialidad Urbana y Construccin.
Asimismo, a los especialistas externos a la Direccin de Vialidad, por su cooperacin durante la revisin; al Ing. Ral
Martnez C.; a los Ingenieros Gerardo Echeverra G., y Claudio Fuentes L. (Captulo 3.600); y a los Ingenieros Pedro
Astaburuaga G., Fernando Izzo S., Hugo Marchetti P., Jorge Rutllant F., Nelson San Martn S., y Oscar Unanue P.
(Captulo 3.1000).
De igual modo, la Direccin de Vialidad, agradece la colaboracin prestada por la Asociacin de Empresas Consultoras
de Ingeniera de Chile A.G., y de la Cmara Chilena de la Construccin, por los aportes tcnicos puntuales hechos a la
Versin Previa a Impresin de este Volumen; como tambin al Instituto Chileno del Asfalto (Cap. 3.600).
EDICION

FECHA DE EDICION
PUBLICADO POR

:
:

DEPARTAMENTO MANUAL DE CARRETERAS


DIRECCION DE VIALIDAD
AO 2002
DIRECCION DE VIALIDAD
MINISTERIO DE OBRAS PUBLICAS
GOBIERNO DE CHILE

Este documento es de propiedad de la Direccin de Vialidad, prohibida su reproduccin sin su autorizacin.

VOLUMEN N 3
Instrucciones y Criterios de Diseo

MANUAL DE CARRETERAS
Junio 2002

MANUAL DE CARRETERAS
VOLUMEN N 3
INSTRUCCIONES Y CRITERIOS DE DISEO
INTRODUCCION

El Manual de Carreteras de la Direccin de Vialidad es un documento de carcter normativo,


que sirve de gua a las diferentes acciones que son de competencia tcnica del Servicio. En l se
establecen polticas, criterios, procedimientos y mtodos que indican las condiciones por cumplir en los
proyectos viales y que guardan relacin con la planificacin, estudio, evaluacin, diseo, construccin,
seguridad, mantenimiento, calidad e impacto ambiental.
Las disposiciones sealadas en este Manual debern ser utilizadas tanto por los proyectistas
como por los constructores y por cualquier persona o entidad que desarrolle trabajos para la Direccin de
Vialidad, o en aquellos que estn bajo la supervisin de ella. A pesar que en el Manual se describen
diversos aspectos bsicos relacionados con la ingeniera vial, no substituye el conocimiento cabal de las
materias tratadas, como tampoco la experiencia y el buen criterio, que deben ser parte integral del arte de la
ingeniera. Con l se pretende velar por la sistematizacin y uniformidad de criterios, considerando cuando
corresponda la experiencia e investigacin local, con una adecuada coordinacin de los diversos
especialistas. Las frmulas, grficos y acotaciones que se incluyen, tienen por objeto dar una solucin
rpida de los problemas habituales que se presentan tanto en terreno como en gabinete; debindose
recurrir a la participacin de especialistas en aquellos problemas ms complejos no contemplados.
Como toda ciencia, la ingeniera vial est en permanente cambio y renovacin, lo que
promueve a innovar, mejorar, ampliar o sustituir las disposiciones contenidas en el Manual. Es por ello que
la preocupacin de mantenerlo al da debe ser una constante en las labores que desarrollen todos los
profesionales y tcnicos ligados, de una u otra forma, al quehacer de la Direccin de Vialidad.
Sin embargo, como cuestin de procedimiento y ordenamiento general, todos los cambios que
se propongan en el sentido indicado, deben ser presentados formal y fundamentadamente a la instancia
respectiva de la Direccin de Vialidad. Esta los analizar y, si corresponde, resolver sobre su incorporacin
en el nivel que concierna, sea como caso particular en una obra o proyecto especfico o como una
disposicin de carcter general.
La estructura del Manual la conforman nueve volmenes, acordes a las diferentes etapas y/o
especialidades involucradas. Ellos son los siguientes:
Volumen N 1
Volumen N 2
Volumen N 3
Volumen N 4
Volumen N 5
Volumen N 6
Volumen N 7
Volumen N 8
Volumen N 9

:
:
:
:
:
:
:
:
:

Planificacin, Evaluacin y Desarrollo Vial.


Procedimientos de Estudios Viales.
Instrucciones y Criterios de Diseo.
Planos de Obras Tipo.
Especificaciones Tcnicas Generales de Construccin.
Seguridad Vial.
Mantenimiento Vial.
Especificaciones y Mtodos de Muestreo, Ensaye y Control.
Estudio Ambiental en Proyectos Viales (Nombre Preliminar)

El presente Volumen N3, Instrucciones y Criterios de Diseo, pretende ser un apoyo


permanente tanto a directivos como a profesionales, tcnicos y dems personal de esta rea, pblico y
privado, estableciendo bases para un entendimiento ms fcil y adecuado entre todas las partes
involucradas.

MOP DGOP DIRECCION DE VIALIDAD CHILE _________________________________________________________________

DIRECCION DE VIALIDAD
DIRECCION GENERAL DE OBRAS PUBLICAS
MINISTERIO DE OBRAS PUBLICAS
CHILE

JUNIO 2002

VOLUMEN N 3
Instrucciones y Criterios de Diseo

MANUAL DE CARRETERAS

INDICE
Junio 2002

MANUAL DE CARRETERAS
VOLUMEN N 3
INSTRUCCIONES Y CRITERIOS DE DISEO
INDICE GENERAL

CAPITULO 3.000 INFORMACION GENERAL


SECCION
3.001.1
3.001.2
3.001.3
3.001.4

3.001 OBJETIVOS Y ALCANCES DEL VOLUMEN


CAMPO DE APLICACION
CONCEPCION DEL VOLUMEN
VALIDEZ DE LIMITES NORMATIVOS Y RECOMENDACIONES
RESPONSABILIDAD DEL PROYECTISTA

SECCION
3.002.1

3.002 ESTRUCTURA DEL VOLUMEN INSTRUCCIONES Y CRITERIOS DE DISEO


MATERIAS CUBIERTAS A NIVEL DE CAPITULOS

CAPITULO
CAPITULO
CAPITULO
CAPITULO
CAPITULO
CAPITULO
CAPITULO
CAPITULO
CAPITULO
CAPITULO
CAPITULO

3.000 INFORMACION GENERAL


3.100 CONTROLES BASICOS DE DISEO
3.200 DISEO GEOMETRICO DEL TRAZADO
3.300 LA SECCION TRANSVERSAL
3.400 INTERSECCIONES
3.500 ENLACES
3.600 DISEO ESTRUCTURAL DE LA OBRA BASICA Y DE LA PLATAFORMA
3.700 DISEO DEL DRENAJE, SANEAMIENTO, MECANICA E HIDRAULICA FLUVIAL
3.800 TUNELES
3.900 RIESGO Y PROTECCION DE AVALANCHAS DE NIEVE
3.1000 PUENTES Y ESTRUCTURAS AFINES

3.002.2

FLEXIBILIDAD DE LA ESTRUCTURA

SECCION
3.003.1
3.003.2

3.003 NOMENCLATURA
ABREVIATURAS
SIMBOLOS Y UNIDADES DE MEDIDA

SECCION
3.004.1
3.004.2
3.004.3

3.004 SISTEMA DE UNIDADES


ASPECTOS GENERALES
OBLIGATORIEDAD DEL EMPLEO DE LA NORMA
LONGITUDES Y DISTANCIAS ACUMULADAS EN PROYECTOS VIALES

SECCION
3.005.1
3.005.2
3.005.3
3.005.4
3.005.5

3.005 VEHICULOS TIPO


ASPECTOS GENERALES
DIMENSIONES DE LOS VEHICULOS LIVIANOS
DIMENSIONES DE LOS VEHICULOS PESADOS
PESOS MAXIMOS DE VEHICULOS EN CARRETERA
GIRO MINIMO VEHICULOS TIPO

MOP DGOP DIRECCION DE VIALIDAD CHILE _________________________________________________________________

VOLUMEN N 3
Instrucciones y Criterios de Diseo

MANUAL DE CARRETERAS

INDICE
Junio 2002

CAPITULO 3.100 CONTROLES BASICOS DE DISEO


SECCION
3.101.1
3.101.2
SECCION

3.101 FACTORES QUE INTERVIENEN EN EL DISEO


DE UNA CARRETERA O CAMINO
CLASIFICACION DE LOS FACTORES
PONDERACION CUALITATIVA DE LOS FACTORES MAS RELEVANTES

3.102.1
3.102.2
3.102.3
3.102.4
3.102.5
3.102.6
3.102.7
3.102.8

3.102 CRITERIOS PARA DEFINIR LAS CARACTERISTICAS DE UNA CARRETERA


O CAMINO
ASPECTOS GENERALES
FUNCION DE LA CARRETERA O CAMINO
DEMANDA Y CARACTERISTICAS DEL TRANSITO
CONCEPTOS RELATIVOS A VELOCIDAD EN EL DISEO VIAL
CONTROL DE ACCESO
FACILIDADES PARA PEATONES
VALORES ESTETICOS Y ECOLOGICOS
CAPACIDAD Y NIVELES DE SERVICIO

SECCION
3.103.1
3.103.2
3.103.3
3.103.4

3.103 SISTEMA DE CLASIFICACION FUNCIONAL PARA DISEO


ASPECTOS GENERALES
SISTEMA DE CLASIFICACION
CARACTERISTICAS SEGUN CATEGORIA
SELECCION DE VELOCIDADES

CAPITULO 3.200 DISEO GEOMETRICO DEL TRAZADO


SECCION
3.201.1
3.201.2
3.201.3
3.201.4
3.201.5

3.201 ASPECTOS GENERALES


EL TRAZADO
VARIABLES FUNDAMENTALES
CRITERIOS BASICOS
ORGANIZACION DEL CAPITULO
RESUMEN DE CARACTERISTICAS MINIMAS SEGUN CATEGORIA DE
LA CARRETERA O CAMINO

SECCION
3.202.1
3.202.2
3.202.3
3.202.4

3.202 DISTANCIAS DE VISIBILIDAD Y MANIOBRAS ASOCIADAS


ASPECTOS GENERALES
DISTANCIA DE PARADA
DISTANCIA DE ADELANTAMIENTO
VERIFICACION DE LA VISIBILIDAD

SECCION
3.203.1
3.203.2
3.203.3
3.203.4
3.203.5

3.203 TRAZADO EN PLANTA


ASPECTOS GENERALES
ALINEAMIENTO RECTO
CURVAS CIRCULARES
ARCOS DE ENLACE O TRANSICION
COMPOSICION DEL ALINEAMIENTO HORIZONTAL

SECCION
3.204.1
3.204.2
3.204.3
3.204.4
3.204.5
3.204.6

3.204 TRAZADO EN ALZADO


ASPECTOS GENERALES
UBICACION DE LA RASANTE RESPECTO DEL PERFIL TRANSVERSAL
INCLINACION DE LAS RASANTES
ENLACES DE RASANTES
DRENAJE EN CURVAS VERTICALES
COMPOSICION DEL ALINEAMIENTO VERTICAL

SECCION
3.205.1
3.205.2
3.205.3

3.205 DIRECTRICES PARA EL DISEO ESPACIAL DE UNA CARRETERA


ASPECTOS GENERALES
ELEMENTOS DEL ALINEAMIENTO ESPACIAL
DISEO ESPACIAL

MOP DGOP DIRECCION DE VIALIDAD CHILE _________________________________________________________________

VOLUMEN N 3
Instrucciones y Criterios de Diseo

SECCION
3.206.1
3.206.2
3.206.3
3.206.4
3.206.5
3.206.6

MANUAL DE CARRETERAS

INDICE
Junio 2002

3.206 CARACTERISTICAS MINIMAS ACEPTABLES PARA LA RECTIFICACION DE


CAMINOS EXISTENTES
ANTECEDENTES GENERALES
MEJORAMIENTOS INDISPENSABLES EN PLANTA Y ALZADO
MEJORAMIENTOS DESEABLES EN PLANTA Y ALZADO
CRITERIOS DE DISEO MINIMOS ADMISIBLES PARA
RECTIFICACIONES DE TRAZADOS EXISTENTES
CONSIDERACIONES COMPLEMENTARIAS
NORMAS E INSTRUCTIVOS DE DISEO GEOMETRICOS ANALIZADOS

CAPITULO 3.300 LA SECCION TRANSVERSAL


SECCION
3.301.1
3.301.2

3.301 ASPECTOS GENERALES


DEFINICION DE SECCION TRANSVERSAL
ALCANCES Y OBJETIVOS DEL PRESENTE CAPITULO

SECCION
3.302.1
3.302.2
3.302.3
3.302.4
3.302.5
3.302.6

3.302 LA PLATAFORMA
DEFINICION DE LA PLATAFORMA
LA(S) CALZADA(S)
LAS BERMAS
SOBREANCHOS DE LA PLATAFORMA (SAP)
LA MEDIANA
PISTAS AUXILIARES COMPLEMENTARIAS

SECCION
3.303.1
3.303.2
3.303.3
3.303.4
3.303.5
3.303.6

3.303 LA SECCION TRANSVERSAL DE LA INFRAESTRUCTURA


ASPECTOS GENERALES
LA SECCION TRANSVERSAL DE LA PLATAFORMA DE SUBRASANTE
ELEMENTOS DE LA INFRAESTRUCTURA PARA SECCION EN TERRAPLEN
ELEMENTOS DE LA INFRAESTRUCTURA PARA SECCION EN CORTE
ALABEO DE TALUDES
ESTRUCTURAS DE SOSTENIMIENTO DE TIERRAS

SECCION
3.304.1
3.304.2
3.304.3
3.304.4

3.304 OBRAS DE PROTECCION DE TALUDES


ASPECTOS GENERALES
LAS SOLERAS
LOS FOSOS
LOS CONTRAFOSOS

SECCION
3.305.1
3.305.2
3.305.3

3.305 REPOSICIONES DE SERVICIOS


ASPECTOS GENERALES
CAMINOS DE SERVICIO
OTRAS REPOSICIONES DE SERVICIOS

SECCION
3.306.1
3.306.2

3.306 SECCIONES TIPO


SECCIONES TIPO NORMALES
SECCIONES ESPECIALES; GALIBOS

SECCION
3.307.1
3.307.2
3.307.3
3.307.4

3.307 LA FAJA AFECTADA O DERECHO DE VIA


ASPECTOS GENERALES
LIMITES TEORICOS Y REALES DE EXPROPIACION
FAJAS DE EXPROPIACION ESTIMADAS
REGULACIONES AL DERECHO DE USO DE LA PROPIEDAD ADYACENTE

SECCION
3.308.1
3.308.2
3.308.3

3.308 INSTRUCCIONES Y CRITERIOS PARA OBRAS VARIAS


CERCOS
BARRERAS DE SEGURIDAD
SEALIZADORES Y DELINEADORES

MOP DGOP DIRECCION DE VIALIDAD CHILE _________________________________________________________________

VOLUMEN N 3
Instrucciones y Criterios de Diseo

MANUAL DE CARRETERAS

3.308.4
3.308.5

PARALELISMO EN CAMINOS PUBLICOS


ATRAVIESOS EN CAMINOS PUBLICOS

SECCION
3.309.1
3.309.2
3.309.3
3.309.4
3.309.5

3.309 TRATAMIENTO DE ZONAS MARGINALES


ASPECTOS GENERALES
TRAZADO
CONSTRUCCION
ESTRUCTURAS
PLANTACIONES

INDICE
Junio 2002

CAPITULO 3.400 INTERSECCIONES


SECCION
3.401.1
3.401.2
3.401.3

3.401 ASPECTOS GENERALES


DEFINICIONES Y REFERENCIAS BASICAS
CAMPOS DE INFLUENCIA Y APLICACION
ESTRUCTURA DEL PROBLEMA Y DEL CAPITULO 3.400

SECCION
3.402.1
3.402.2
3.402.3
3.402.4
3.402.5

3.402 FACTORES A CONSIDERAR EN EL DISEO DE UNA INTERSECCION


ASPECTOS GENERALES
FACTORES HUMANOS
CONSIDERACIONES DE TRANSITO
ELEMENTOS FISICOS
ANTECEDENTES ECONOMICOS

SECCION
3.403.1
3.403.2
3.403.3

3.403 ELECCION DE LA SOLUCION TIPO


ASPECTOS GENERALES
DENOMINACION Y CLASIFICACION DE INTERSECCIONES
TIPOS Y EJEMPLOS DE INTERSECCIONES FRANCAS

SECCION
3.404.1
3.404.2
3.404.3
3.404.4
3.404.5
3.404.6
3.404.7

3.404 DISEO GEOMETRICO DE UNA INTERSECCION


ASPECTOS BASICOS DEL TRAZADO
DISTANCIAS DE VISIBILIDAD
TRAZADO EN PLANTA DE LAS VIAS DE LA INTERSECCION
TRAZADO EN PLANTA DE ISLAS Y CANALES
DEFINICION EN ELEVACION
DEFINICION DE LAS SECCIONES TRANSVERSALES
INTERSECCIONES ROTATORIAS O ROTONDAS

CAPITULO 3.500 ENLACES


SECCION
3.501.1
3.501.2
3.501.3

3.501 ASPECTOS GENERALES


DEFINICION DE ENLACES
EL PROBLEMA DE DISEAR UN ENLACE
CONTENIDO Y ALCANCES DEL PRESENTE CAPITULO

SECCION

3.502 ANTECEDENTES PARA ABORDAR EL DISEO DE UN ENLACE

3.502.1
3.502.2
3.502.3
3.502.4
3.502.5

ASPECTOS GENERALES
ANTECEDENTES FISICOS
ANTECEDENTES FUNCIONALES
ANTECEDENTES ECONOMICOS
ANTECEDENTES HUMANOS

SECCION
3.503.1
3.503.2
3.503.3
3.503.4
3.503.5

3.503 ELECCION DE LA SOLUCION TIPO


ASPECTOS GENERALES
DENOMINACION Y CLASIFICACION DE ENLACES
DENOMINACION Y CLASIFICACION DE RAMALES
TIPOS DE ENLACES
NUMERO Y EQUILIBRIO DE PISTAS

MOP DGOP DIRECCION DE VIALIDAD CHILE _________________________________________________________________

VOLUMEN N 3
Instrucciones y Criterios de Diseo

SECCION
3.504.1
3.504.2
3.504.3
3.504.4

MANUAL DE CARRETERAS

INDICE
Junio 2002

3.504 DISEO GEOMETRICO DE UN ENLACE


ASPECTOS GENERALES
TRAZADO EN PLANTA
DEFINICION DE LA ELEVACION
DEFINICION DE LAS SECCIONES TRANSVERSALES

CAPITULO 3.600 DISEO ESTRUCTURAL DE LA OBRA BASICA Y DE LA PLATAFORMA


SECCION
3.601.1
3.601.2
3.601.3

3.601 ASPECTOS GENERALES


DEFINICIONES
INFRAESTRUCTURA
PAVIMENTOS

SECCION
3.602.1
3.602.2
3.602.3
3.602.4
3.602.5

3.602 DISEO DE LA INFRAESTRUCTURA


ASPECTOS GENERALES
EFECTO DEL AGUA EN EL SUELO
ESTABILIDAD DE CORTES
ESTABILIDAD DE TERRAPLENES
COMPACTACION DE SUELOS

SECCION 3.603 CRITERIOS PARA EL DISEO DE PAVIMENTOS


3.603.1
CONCEPTOS BASICOS DE DISEO
3.603.2
CARACTERIZACION DE LOS PARAMETROS DE DISEO
SECCION
3.604.1
3.604.2
3.604.3
3.604.4

3.604 DISEO DE PAVIMENTOS NUEVOS


PAVIMENTOS FLEXIBLES
PAVIMENTOS RIGIDOS
TRATAMIENTOS SUPERFICIALES
PAVIMENTOS PARA LA ZONA NORTE

SECCION
3.605.1
3.605.2
3.605.3
3.605.4
3.605.5
3.605.6

3.605 REPOSICION DE PAVIMENTOS


CRITERIOS BASICOS
RECARPETEOS ASFALTICOS SOBRE PAVIMENTOS ASFALTICOS
RECARPETEOS ASFALTICOS SOBRE PAVIMENTOS DE HORMIGON
REPOSICION DE PAVIMENTOS ASFALTICOS CON PAVIMENTOS DE HORMIGON
REPOSICION DE PAVIMENTOS DE HORMIGON CON HORMIGON NO ADHERIDO
REPOSICION CON LOSAS ADHERIDAS AL PAVIMENTO DE HORMIGON

CAPITULO 3.700 DISEO DEL DRENAJE, SANEAMIENTO, MECANICA E HIDRAULICA FLUVIAL


SECCION
3.701.1
3.701.2
3.701.3

3.701 ASPECTOS GENERALES


OBJETIVOS
ORGANIZACION Y CONTENIDO
RESPONSABILIDAD DEL DISEO

SECCION
3.702.1
3.702.2
3.702.3
3.702.4
3.702.5
3.702.6
3.702.7
3.702.8

3.702 HIDROLOGIA
ASPECTOS GENERALES
PERIODO DE RETORNO PARA DISEO
ANALISIS DE OBSERVACIONES EN EL PUNTO DE INTERES
CURVAS INTENSIDAD-DURACION-FRECUENCIA DE LLUVIAS
METODO RACIONAL
METODOS DGA
HIDROGRAMAS UNITARIOS
ANALISIS REGIONAL DE CRECIDAS

MOP - DGOP - DIRECCION DE VIALIDAD - CHILE __________________________________________________________________

VOLUMEN N 3
Instrucciones y Criterios de Diseo

MANUAL DE CARRETERAS

SECCION
3.703.1
3.703.2
3.703.3
3.703.4
3.703.5

3.703 DRENAJE TRANSVERSAL DE LA CARRETERA


ASPECTOS GENERALES
UBICACION, ALINEACION Y PENDIENTE DE LAS ALCANTARILLAS
DISEO HIDRAULICO
CRITERIOS DE INSTALACION
CONDICIONES DE SERVICIO

SECCION
3.704.1
3.704.2
3.704.3
3.704.4

3.704 DRENAJE DE LA PLATAFORMA


ASPECTOS GENERALES
CUNETAS, CANALES LONGITUDINALES Y BAJADAS DE AGUA
COLECTORES DE AGUAS LLUVIAS
MODELOS COMPUTACIONALES

SECCION
3.705.1
3.705.2
3.705.3
3.705.4
3.705.5

3.705 DISEO DE CANALES EN REGIMEN UNIFORME


CARACTERISTICAS DEL FLUJO UNIFORME
CANALES REVESTIDOS O NO EROSIONABLES
CANALES EROSIONABLES
REVESTIMIENTO
MODIFICACIONES EN CANALES EXISTENTES

SECCION
3.706.1
3.706.2
3.706.3

3.706 DRENAJE SUBTERRANEO


ASPECTOS GENERALES
CALCULO HIDRAULICO
CONDICIONES DE INSTALACION

SECCION
3.707.1
3.707.2
3.707.3
3.707.4

3.707 PROCEDIMIENTOS Y TECNICAS DE HIDRAULICA Y


MECANICA FLUVIAL
INFORMACION BASICA
METODOS DE CALCULO HIDRAULICO FLUVIAL
METODOS DE CALCULO MECANICO FLUVIAL
METODOS DE CALCULO DE LA SOCAVACION

SECCION
3.708.1
3.708.2
3.708.3
3.708.4

3.708 DISEO DE OBRAS DE DEFENSAS FLUVIALES


DEFINICIONES Y CONCEPTOS BASICOS
PROCEDIMIENTOS Y TECNICAS DE DISEO HIDRAULICO
CRITERIOS GENERALES DE DISEO PARA OBRAS FLUVIALES
ASPECTOS CONSTRUCTIVOS Y DE MANTENCION DE LAS OBRAS

INDICE
Junio 2002

CAPITULO 3.800 TUNELES


SECCION
3.801.1
3.801.2

3.801 ASPECTOS GENERALES


OBJETIVOS Y ALCANCES
CLASIFICACION DE OBRAS VIALES SUBTERRANEAS

SECCION
3.802.1
3.802.2
3.802.3
3.802.4

3.802 DEFINICION GEOMETRICA DE TUNELES


ASPECTOS GENERALES
TRAZADO EN PLANTA
TRAZADO EN ALZADO
SECCION TRANSVERSAL

SECCION
3.803.1
3.803.2
3.803.3
3.803.4
3.803.5
3.803.6
3.803.7

3.803 ESTUDIOS DE INGENIERIA BASICA


ASPECTOS GENERALES
ASPECTOS TOPOGRAFICOS
RECONOCIMIENTOS GEOLOGICOS
GEOTECNIA DE TUNELES Y PORTALES - PROSPECCIONES
HIDROGEOLOGIA
ANALISIS DE RIESGOS GEOLOGICOS
CATASTRO DE PERTENENCIAS MINERAS Y EXPROPIACIONES

MOP - DGOP - DIRECCION DE VIALIDAD - CHILE __________________________________________________________________

VOLUMEN N 3
Instrucciones y Criterios de Diseo

MANUAL DE CARRETERAS

SECCION
3.804.1
3.804.2
3.804.3
3.804.4
3.804.5
3.804.6
3.804.7

3.804 CRITERIOS DE DISEO ESTRUCTURAL


ASPECTOS GENERALES
PORTALES DE EXCAVACION Y EXCAVACIONES EXTERIORES
TUNELES FALSOS
TRINCHERAS CUBIERTAS
CONTROL DE INFILTRACIONES Y SANEAMIENTO
REVESTIMIENTO A LA VISTA
PAVIMENTOS, ACERAS Y OBRAS COMPLEMENTARIAS

SECCION
3.805.1
3.805.2
3.805.3
3.805.4
3.805.5
3.805.6

3.805 CRITERIOS DE DISEO DE INSTALACIONES ELECTROMECANICAS,


DE CONTROL Y SEGURIDAD
ASPECTOS GENERALES
ABASTECIMIENTO DE ENERGIA Y DE AGUA
SISTEMAS DE VENTILACION DE TUNELES
ILUMINACION DE TUNELES
SISTEMA DE CONTROL DE INCENDIOS
SISTEMAS DE MONITOREO Y CONTROL

SECCION
3.806.1
3.806.2

3.806 CUBICACIONES Y PRESUPUESTOS


ASPECTOS GENERALES
UNIDADES Y PROCEDIMIENTOS DE MEDIDA Y PAGO

SECCION
3.807.1
3.807.2
3.807.3
3.807.4

3.807 ALCANCES SEGUN NIVEL DE LOS ESTUDIOS


ASPECTOS GENERALES
ESTUDIO PRELIMINAR Y PREFACTIBILIDAD ECONOMICA
ANTEPROYECTO Y FACTIBILIDAD TECNICO ECONOMICA
ESTUDIO DEFINITIVO (PROYECTO DETALLADO)

INDICE
Junio 2002

CAPITULO 3.900 RIESGO Y PROTECCION DE AVALANCHAS DE NIEVE


SECCION
3.901.1
3.901.2
3.901.3
3.901.4
3.901.5

3.901 ASPECTOS GENERALES


OBJETIVO
DEFINICION DE TERMINOS, ABREVIATURAS Y UNIDADES
ANTECEDENTES Y AGRADECIMIENTOS
ORGANIZACION DEL CAPITULO DE AVALANCHAS
LIMITACIONES

SECCION
3.902.1
3.902.2
3.902.3
3.902.4
3.902.5

3.902 LOS CRISTALES DE NIEVE


EL CRISTAL DE HIELO
DESCRIPCION COMUN DE LA PRECIPITACION
CONDICIONES EN QUE SE FORMAN LOS DIFERENTES TIPOS DE
CRISTALES DE NIEVE
MECANISMO DE CRECIMIENTO DE CRISTALES DE NIEVE
CLASIFICACION DE LOS CRISTALES DE NIEVE

SECCION
3.903.1
3.903.2

3.903 MEDICION DE LA PRECIPITACION SOLIDA


GUIA PARA LA MEDICION MANUAL DE LA PRECIPITACION SOLIDA
INSTRUMENTOS REGISTRADORES PARA LAS MEDICIONES DE NIEVE

SECCION 3.904 METEOROLOGIA DE MONTAA


3.904.1
CIRCULACION GENERAL DE LAS MASAS DE AIRE
3.904.2
LA PRECIPITACION
3.904.3
LA PRECIPITACION SOLIDA
3.904.4
REDISTRIBUCION DE LA NIEVE POR EL VIENTO
3.904.5
LOCALIZACION DE LOS DEPOSITOS DE NIEVE DE ARRASTRE EOLICO
3.904.6
INTERCAMBIO CALORICO EN LA SUPERFICIE DE NIEVE
3.904.7
ANALISIS DE TORMENTAS

MOP - DGOP - DIRECCION DE VIALIDAD - CHILE __________________________________________________________________

VOLUMEN N 3
Instrucciones y Criterios de Diseo

MANUAL DE CARRETERAS

SECCION
3.905.1
3.905.2
3.905.3
3.905.4
3.905.5
3.905.6
3.905.7
3.905.8
3.905.9

3.905 EVOLUCION DEL MANTO DE NIEVE


ESTRUCTURA DEL MANTO DE NIEVE
PROCESOS Y TIPOS DE METAMORFISMO
METAMORFISMO EQUITERMAL
METAMORFISMO CON GRADIENTE DE TEMPERATURA
METAMORFISMO CON FUSION Y CONGELAMIENTO
DENSIDAD DE LA NIEVE RECIEN CAIDA
DENSIFICACION DEL MANTO DE NIEVE CON EL TIEMPO
EVALUACION DE LAS ACUMULACIONES NIVALES MAXIMAS
PROPIEDADES MECANICAS DEL MANTO DE NIEVE

SECCION

3.906 VARIABILIDAD REGIONAL DE LAS CARACTERISTICAS


GENERALES DEL MANTO NIVAL
COTA MINIMA DE LA NIEVE PERMANENTE Y LINEA DE NIEVE
COTA MINIMA HISTORICA DE LA PRECIPITACION NIVAL
COTA MINIMA MEDIA ANUAL DE LA PRECIPITACION NIVAL
ACUMULACIONES NIVALES MAXIMAS MEDIAS ANUALES
ACUMULACIONES NIVALES MAXIMAS EN UNA SOLA TORMENTA
DENSIDADES DEL MANTO DE NIEVE
DENSIFICACION DEL MANTO DE NIEVE

3.906.1
3.906.2
3.906.3
3.906.4
3.906.5
3.906.6
3.906.7
SECCION
3.907.1
3.907.2
3.907.3
3.907.4
SECCION

INDICE
Junio 2002

3.907 MEDICIONES EN EL MANTO DE NIEVE


CLASIFICACION INTERNACIONAL DE LA NIEVE DE TEMPORADA
DEPOSITADA SOBRE EL SUELO
TIPOS DE OBSERVACIONES Y PROCEDIMIENTOS PARA LAS MEDICIONES
EQUIPOS Y ELEMENTOS PARA LAS MEDICIONES
EJEMPLOS DE REGISTROS DE OBSERVACIONES EN EL MANTO DE NIEVE

3.908.1
3.908.2
3.908.3
3.908.4
3.908.5
3.908.6

3.908 ESTABILIDAD DEL MANTO DE NIEVE Y MECANISMOS DE


INICIO DE AVALANCHAS
DEFORMACION Y ESFUERZOS EN EL MANTO DE NIEVE
MECANISMO DE FRACTURA DEL MANTO DE NIEVE INCLINADO
INICIO DE MOVIMIENTO DE PLACAS DE NIEVE
INICIO DE MOVIMIENTO EN MANTOS DE NIEVE SUELTA
EVALUACION DE LA ESTABILIDAD DEL MANTO DE NIEVE
PREDICCION DE OCURRENCIA DE AVALANCHAS

SECCION
3.909.1
3.909.2
3.909.3
3.909.4
3.909.5
3.909.6
3.909.7
3.909.8
3.909.9

3.909 TIPOS, CLASIFICACIONES Y REGISTROS DE AVALANCHAS


CLASIFICACION SEGUN EL TIPO DE MOVIMIENTO INICIAL
CLASIFICACION SEGUN EL GRADO DE HUMEDAD DE LA NIEVE
CLASIFICACION SEGUN EL TIPO DE FLUJO PREDOMINANTE
CLASIFICACION SEGUN LA FORMA DE LA SENDA
CLASIFICACION SEGUN EL PLANO DE DESLIZAMIENTO
CLASIFICACION SEGUN LA MAGNITUD
CLASIFICACION SEGUN EL MECANISMO DE INICIO
AVALANCHAS DE FRAGMENTOS DE HIELO
CLASIFICACION INTERNACIONAL DE AVALANCHAS

SECCION 3.910 SENDAS DE AVALANCHAS


3.910.1
IDENTIFICACION DE SENDAS DE AVALANCHAS
3.910.2
DELIMITACION DE LAS ZONAS DE LAS SENDAS DE AVALANCHAS
3.910.3
TRAYECTORIAS DE CAIDA DE LAS AVALANCHAS EN UNA SENDA
3.910.4
PERFIL DEL TERRENO EN EL EJE DE UNA TRAYECTORIA DE AVALANCHA
3.910.5
CARACTERISTICAS GEOTECNICAS DE LAS SENDAS DE AVALANCHAS
SECCION 3.911 ZONIFICACION DEL PELIGRO Y DEL RIESGO DE AVALANCHAS
3.911.1
ASPECTOS GENERALES Y CRITERIOS DE ZONIFICACION DEL PELIGRO
3.911.2
ZONIFICACION REGIONAL DEL PELIGRO DE AVALANCHAS
3.911.3
ZONIFICACION LOCAL DEL PELIGRO DE AVALANCHAS

MOP DGOP DIRECCION DE VIALIDAD CHILE _________________________________________________________________

VOLUMEN N 3
Instrucciones y Criterios de Diseo

MANUAL DE CARRETERAS

3.911.4
3.911.5
3.911.6
3.911.7

MICROZONIFICACION.
INDICE DEL PELIGRO DE AVALANCHAS EN CARRETERAS.
COMPOSICION DEL RIESGO DE AVALANCHAS.
PROBABILIDAD DE DAO POR IMPACTO DE AVALANCHAS.

SECCION
3.912.1
3.912.2
3.912.3
3.912.4
3.912.5

3.912 RECURRENCIA DE AVALANCHAS.


ANALISIS ESTADISTICO DE ELEMENTOS CLIMATICOS
DIAS CON PELIGRO DE AVALANCHA EN UN AO.
AOS CON PELIGROS DE AVALANCHAS.
VARIACION DEL PELIGRO DE AVALANCHAS EN LAS ESTACIONES DEL AO.
RECURRENCIA DE AVALANCHAS.

SECCION
3.913.1
3.913.2
3.913.3

3.913 DINAMICA DEL MOVIMIENTO DE LAS AVALANCHAS


ANALOGIA CON FLUIDOS
PROPIEDADES DEL FLUIDO DE LA AVALANCHA
VELOCIDADES DE LAS AVALANCHAS DE FLUJO MIXTO, O FLUJO SOBRE
EL TERRENO, EN SENDAS ABIERTAS O PARCIALMENTE CONFINADAS
VELOCIDADES DE LAS AVALANCHAS DE FLUJO MIXTO, O FLUJO SOBRE
EL TERRENO, EN SENDAS CONFINADAS
ALTURAS DE FLUJO DE LAS AVALANCHAS
VELOCIDAD DE MOVIMIENTO DE LAS AVALANCHAS DE NIEVE
POLVO EN SUSPENSION
DISTRIBUCION VERTICAL DE LA VELOCIDAD EN LAS AVALANCHAS
VIENTO QUE GENERA, Y ACOMPAA A LA AVALANCHA DE NIEVE
POLVO EN SUSPENSION
DENSIDAD Y PROFUNDIDAD DE LA NIEVE EN LA ZONA DE DEPOSITACION
DE LAS AVALANCHAS Y DISTANCIA DE CORRIDA

3.913.4
3.913.5
3.913.6
3.913.7
3.913.8
3.913.9
SECCION
3.914.1
3.914.2
3.914.3
3.914.4
3.914.5
3.914.6
3.914.7
3.914.8

3.914 EFECTOS Y PRESIONES DE LAS AVALANCHAS


EFECTOS DE CONTENCION EN LA ZONA DE DEPOSITACION
PRESION DE IMPACTO
PERDIDA DE ENERGIA DEBIDO A UN OBSTACULO EN LA SENDA
EFECTOS DE SUCCION EN AVALANCHAS DE FLUJO DE NIEVE POLVO
EN SUSPENSION
EFECTO DE EMPUJE Y LEVANTE SOBRE GRANDES OBSTACULOS
PRESION SOBRE EL PISO
IMPUREZAS INCLUIDAS EN LAS AVALANCHAS
MODELOS COMPUTACIONALES PARA EVALUAR LOS EFECTOS
DE LAS AVALANCHAS

SECCION
3.915.1
3.915.2
3.915.3
3.915.4

3.915 CONTROL DE AVALANCHAS Y PROTECCIONES ACTIVAS


CONTROL DE AVALANCHAS
RESTRICCION DE ACCESO A AREAS CON PELIGRO DE AVALANCHAS
INDUCCION DE AVALANCHAS
OTROS METODOS DE PROTECCION ACTIVA

SECCION
3.916.1

3.916 PROTECCIONES PASIVAS DE AVALANCHAS


CONSIDERACIONES BASICAS EN UN PLAN DE CONTROL DE AVALANCHAS
CON PROTECCIONES PASIVAS
ESTRUCTURAS SIMPLES PARA ESTABILIZAR EL MANTO DE NIEVE
ESTRUCTURAS PARA SOPORTAR Y ESTABILIZAR EL MANTO DE NIEVE
ESTRUCTURAS PARA DESVIAR Y/O CANALIZAR AVALANCHAS
ESTRUCTURAS PARA DETENER AVALANCHAS
ESTRUCTURAS PARA REDUCIR LA VELOCIDAD DE AVALANCHAS
COBERTIZOS
TUNELES DE PROTECCION Y REFUGIO
DEFLECTORES DE VIENTO Y VALLAS PARA LA NIEVE
FORESTACION Y REFORESTACION
UBICACION PREFERENTE DE LAS CARRETERAS CONSIDERANDO LAS
CARACTERISTICAS DE LAS AVALANCHAS

3.916.2
3.916.3
3.916.4
3.916.5
3.916.6
3.916.7
3.916.8
3.916.9
3.916.10
3.916.11

INDICE
Junio 2002

MOP DGOP DIRECCION DE VIALIDAD CHILE _________________________________________________________________

VOLUMEN N 3
Instrucciones y Criterios de Diseo

SECCION
3.917.1

MANUAL DE CARRETERAS

INDICE
Junio 2002

3.917.2

3.917 SELECCION DE ALTERNATIVAS DE PROTECCION DE AVALANCHAS


CONSIDERACIONES BASICAS AL SELECCIONAR UNA ALTERNATIVA
DE PROTECCION
CONSTRUCCION EN ETAPAS DE LAS PROTECCIONES

SECCION
3.918.1
3.918.2
3.918.3
3.918.4
3.918.5

3.918 SEALIZACION VIAL


SEALIZACION PARA LA CONDICION GENERAL DEL RIESGO DE AVALANCHAS
SEALIZACION PARA LA IDENTIFICACION DE SENDAS DE AVALANCHAS
IDENTIFICACION DE ZONAS LIBRES DE RIESGOS Y REFUGIOS
OTRAS SEALES DE TRANSITO EMPLEADAS
ASPECTOS GENERALES

SECCION
3.919.1
3.919.2
3.919.3
3.919.4
3.919.5
3.919.6
3.919.7
3.919.8
3.919.9

3.919 RESCATE DE VICTIMAS DE AVALANCHAS


LOS ACCIDENTES DE AVALANCHAS
EQUIPAMIENTO Y PRECAUCIONES MINIMAS EN ZONA DE AVALANCHAS
METODOS Y ELEMENTOS PARA RESCATE
ORGANIZACION DEL PROCEDIMIENTO DE RESCATE
BUSQUEDA DE VICTIMAS CON TRANSCEPTOR ELECTRONICO
BUSQUEDA DE VICTIMAS CON VARILLAS DE SONDEO
EMPLEO DE PERROS ENTRENADOS
OTROS METODOS DE BUSQUEDA
RESUCITACION Y EVACUACION DE VICTIMAS

SECCION

3.920 TERMINOS DE REFERENCIA GENERALES PARA LOS ESTUDIOS


DE RIESGO Y PROTECCION DE AVALANCHAS
DEFINICION DE LOS NIVELES DE ESTUDIOS
ALCANCE DE LOS ESTUDIOS EN PROYECTOS NUEVOS
ALCANCE DE LOS ESTUDIOS PARA OBRAS EXISTENTES

3.920.1
3.920.2
3.920.3

CAPITULO 3.1000 PUENTES Y ESTRUCTURAS AFINES


SECCION
3.1001.1
3.1001.2
3.1001.3
3.1001.4
3.1001.5

3.1001 ASPECTOS GENERALES


OBJETIVOS Y ALCANCES
ASPECTOS LEGALES
CLASIFICACIONES Y DEFINICIONES BASICAS
ESTANDARES Y NORMAS. UNIDADES
CLASIFICACION Y NIVELES DE ESTUDIO PARA PROYECTOS DE PUENTES
Y ESTRUCTURAS AFINES

SECCION
3.1002.1
3.1002.2
3.1002.3
3.1002.4
3.1002.5
3.1002.6

3.1002 INGENIERIA BASICA EN PROYECTO DE PUENTES Y ESTRUCTURAS AFINES


ASPECTOS GENERALES
INGENIERIA BASICA - ASPECTOS GEODESICOS Y TOPOGRAFICOS PARA PUENTES
INGENIERIA BASICA - ASPECTOS DE HIDROLOGIA DRENAJE E HIDRAULICA
FLUVIAL PARA PUENTES
INGENIERIA BASICA - ASPECTOS GEOTECNICOS PARA PUENTES
INGENIERIA BASICA - ASPECTOS DE DEMANDA Y CARACTERISTICAS DEL TRANSITO
INGENIERIA BASICA - ASPECTOS AMBIENTALES Y DE MITIGACION DE IMPACTO

SECCION
3.1003.1
3.1003.2
3.1003.3
3.1003.4
3.1003.5
3.1003.6
3.1003.7
3.1003.8

3.1003 DISPOSICIONES Y RECOMENDACIONES DE DISEO


ASPECTOS GENERALES DEL DISEO
CARGAS
FUNDACIONES
MUROS DE CONTENCION
ESTRUCTURAS ENTERRADAS TIPO MARCO O CAJON
HORMIGON ARMADO
HORMIGON PRETENSADO
ACERO ESTRUCTURAL

MOP DGOP DIRECCION DE VIALIDAD CHILE _________________________________________________________________

VOLUMEN N 3
Instrucciones y Criterios de Diseo

MANUAL DE CARRETERAS

INDICE
Junio 2002

3.1003.9

APOYOS ELASTOMERICOS

SECCION
3.1004.1
3.1004.2
3.1004.3
3.1004.4
3.1004.5
3.1004.6
3.1004.7
3.1004.8
3.1004.9
3.1004.10
3.1004.11

3.1004 DISEO SISMICO


INTRODUCCION
SIMBOLOGIA
REQUERIMIENTOS GENERALES
FUERZAS MODIFICADAS DE DISEO
REQUERIMIENTOS DE DISEO SISMICO DE FUNDACIONES, MUROS DE CONTENCION
Y ESTRUCTURAS ENTERRADAS
DISPOSICIONES DE DISEO DE HORMIGON ARMADO
VIGAS TRAVESAO EN SUPERESTRUCTURA
BARRAS DE ANCLAJE
TOPES TRANSVERSALES
JUNTAS SISMICAS
AISLADORES SISMICOS

SECCION
3.1005.1
3.1005.2
3.1005.3

3.1005 PRESENTACION DE LOS ESTUDIOS


OBJETIVOS Y ALCANCES
PLANOS
INFORMES Y DOCUMENTOS

MOP DGOP DIRECCION DE VIALIDAD CHILE _________________________________________________________________

VOLUMEN N 3
Instrucciones y Criterios de Diseo

MANUAL DE CARRETERAS

INDICE
Junio 2002

INDICE GENERAL DE LAMINAS


LAMINAS PARTE I
CAPITULO 3.000
3.005.5.A
3.005.5.B
3.005.5.C

GIROS MINIMOS - VEHICULOS TIPO


GIROS MINIMOS - VEHICULOS TIPO
BUS Y SEMIRREMOLQUE CORRIENTE LEGALMENTE AUTORIZADOS EN CHILE

CAPITULO 3.100
3.102.404.A
3.102.404.B

DISTRIBUCION DE VELOCIDADES EJEMPLO CARRETERA UNIDIRECCIONAL EN CUESTA


DISTRIBUCION DE VELOCIDADES EJEMPLO CAMINO BIDIRECCIONAL EN CUESTA

CAPITULO 3.200
3.202.2.A
3.202.402.A
3.202.402.B
3.202.403.A
3.203.301.A
3.203.303(1).A
3.203.303(2).A
3.203.304.A
3.203.304.B
3.203.305.A
3.203.306(5).A
3.203.402(2).A
3.203.403(1).A
3.203.404.A
3.203.405.A
3.203.405.B
3.203.405.C
3.203.503.A
3.203.503.B
3.203.503.C
3.203.504.A
3.204.303.A
3.204.401.A
3.205.2.A
3.205.302(1).A
3.205.302(2).A
3.205.302(3).A
3.205.302(4).A
3.205.302(4).B
3.204.302(5).A
3.205.302(5).B
3.205.303.A
CAPITULO 3.300
3.301.1.A
3.301.1.B
3.302.204.A
3.302.601(3).A
3.302.601(4).A
3.302.601(4).B
3.302.602(3).A

DISTANCIA DE PARADA INFLUENCIA DE LAS PENDIENTES


VERIFICACION GRAFICA VISIBILIDAD CURVAS EN PLANTA
DESPEJE LATERAL REQUERIDO POR VISIBILIDAD DE PARADA O ADELANTAMIENTO
VERIFICACION GRAFICA DE LA VISIBILIDAD EN ALZADO
ELEMENTOS DE LA CURVA CIRCULAR
RELACION RADIO-PERALTE PARA CARRETERAS Y CAMINOS
VELOCIDAD ESPECIFICA EN CURVAS HORIZONTALES SEGUN RADIO-PERALTE Y
FRICCION TRANSVERSAL
RELACION ENTRE RADIOS CONSECUTIVOS PARA 0 Lr 400 m y Vp 80 km/h
RELACION ENTRE RADIOS CONSECUTIVOS PARA 0 Lr 400 m y Vp 80 km/h
DESARROLLO DELPERALTE EN CURVAS CIRCULARES SIN CURVAS DE ENLACE
TRANSICION DEL SOBREANCHO A LO LARGO DE LA CLOTOIDE DE ENLACE Y
DEMARCACION
CARACTERISTICAS GENERALES DE LA CLOTOIDE
PARAMETROS MINIMOS Y NORMALES DE LA CLOTOIDE EN FUNCION DEL RADIO DE
CURVATURA
ELEMENTOS DEL CONJUNTO ARCO DE ENLACE-CURVA CIRCULAR
DESARROLLO DEL PERALTE EN ARCOS DE ENLACE CALZADAS BIDIRECCIONALES
DESARROLLO DEL PERALTE EN ARCOS DE ENLACE CALZADAS UNIDIRECCIONALES
DESARROLLO DELPERALTE CALZADAS UNIDIRECCIONALES CASO CURVAS
CONTRAPUESTAS O EN S
ALINEACIONES COMPUESTAS CONFIGURACIONES RECOMENDABLES
ALINEACIONES COMPUESTAS CONFIGURACIONES LIMITE
ALINEACIONES COMPUESTAS CONFIGURACIONES NO RECOMENDABLES
CURVAS DE RETORNO TIPO PARA CARRETERAS Y CAMINOS
EFECTO DE LA PENDIENTE SOBRE LA VELOCIDAD DE OPERACION
ELEMENTOS DE LA CURVA VERTICAL
ELEMENTOS DEL ALINEAMIENTO ESPACIAL
IMAGEN EN PERSPECTIVA Y GUIA OPTICA
ELEMENTOS DE LA PLANTA Y DISEO ESPACIAL
ELEMENTOS DEL ALZADO EN EL DISEO ESPACIAL
SUPERPOSICION DE PLANTA Y ELEVACION EN EL DISEO ESPACIAL
PERDIDAS DE TRAZADO
DISEO ESPACIAL EN INTERSECCIONES
DISEO ESPACIAL EN ESTRUCTURAS
EFECTOS DEL ENTORNO DE LA CARRETERA: MUROS

PERFIL TRANSVERSAL DESCRIPTIVO CALZADAS SEPARADAS EN RECTA


PERFIL TRANSVERSAL DESCRIPTIVO CALZADA UNIDA EN CURVA
BOMBEOS Y EJES DE GIRO DEL PERALTE
PARADERO DE BUSES SOBRE LA BERMA CAMINOS DE DESARROLLO Y LOCALES
PARADERO DE BUSES FUERA DE LA BERMA CAMINOS BIDIRECCIONALES COLECTORES Y
PRIMARIOS
PARADERO DE BUSES FUERA DE LA BERMA EN CALZADAS UNIDIRECCIONALES
LECHOS DE FRENADO EN PENDIENTE FUERTE

MOP DGOP DIRECCION DE VIALIDAD CHILE _________________________________________________________________

VOLUMEN N 3
Instrucciones y Criterios de Diseo

3.303.2.A
3.303.302(1).A
3.303.401.A
3.308.107.A
CAPITULO 3.400
3.402.305(2).A
3.402.305(2).B
3.403.2.A
3.403.2.B
3.403.301.A
3.403.302.A
3.403.303(2).A
3.403.303(2).B
3.403.303(2).C
3.403.303(3).A
3.403.303(3).B
3.404.203.A
3.404.205(2).A
3.404.208(4).A
3.404.302.A
3.404.302.B
3.404.302.C
3.404.302.D
3.404.303.A
3.404.307(1).A
3.404.307(2).A
3.404.307(3).A
3.404.307(3).B
3.404.307(3).C
3.404.307(3).D
3.404.307(4).A
3.404.307(4).B
3.404.308(3).A
3.404.308(5).A
3.404.308(8).A
3.404.308(8).B
3.404.402(2).A
3.404.404.A
3.404.404.B
3.404.405(2).A
3.404.405(3).A
3.404.502(2).A
3.404.503(2).A
3.404.602.A
3.404.604.A
3.404.701.A
3.404.701.B
3.404.701.C
3.404.703.A
3.404.706.A

MANUAL DE CARRETERAS

INDICE
Junio 2002

PLATAFORMA DE SUBRASANTE
TALUDES DE TERRAPLEN EN FUNCION DEL TRANSITO Y DE SU ALTURA Y CRITERIOS DE
INSTALACION DE BARRERAS DE CONTENCION
DIVERSAS SECCIONES DE CUNETAS
UBICACION DE CERCOS EN AUTOPISTAS YCAMINOS PRIMARIOS

EJEMPLOS DE TRAMOS DE TRENZADO


TIPOS DE TRENZADO
TIPOS BASICOS DE INTERSECCIONES EN CARRETERA
MODIFICACIONES DE TRAZADO POR NUMERO DE RAMAS Y ESVIAJE
EMPALMES E INTERSECCIONES SIMPLES
ENSANCHES PARA EMPALMES "T" O "Y" E INTERSECCIONES EN CRUZ
EMPALMES CANALIZADOS VALIDOS PARA TIPOS "X " o "Y"
EMPALMES CANALIZADOS EN Y
EMPALMES CANALIZADOS DE ALTO COSTO
INTERSECCIONES CANALIZADAS
INTERSECCIONES CON IMPORTANTES GIROS A LA IZQUIERDA EN UN CUADRANTE
VISIBILIDAD EN INTERSECCIONES
DISTANCIA DE VISIBILIDAD PARA CRUZAR
ESQUEMA EN PLANTA Y ALZADO DE CRUCES A NIVEL CON VIAS FERREAS
TRAZADO DE CURVA DE TRES CENTROS
TRAZADOS MINIMOS PARA VEHICULOS LIVIANOS (L)
TRAZADOS MINIMOS PARA CAMION SIMPLE (C) APLICABLE A BUS
TRAZADOS MINIMOS PARA TRACTOCAMION CON SEMI-REMOLQUE CORRIENTE (VA)
TRAZADOS PARA RAMALES DE GIRO CON ISLAS MINIMAS
VIAS DE CAMBIO DE VELOCIDAD
PISTAS DE ACELERACION
PISTAS DE DECELERACION CASO I: DIRECTA
PISTAS DE DECELERACION CASO II: EN PARALELO
LONGITUDES DE PISTAS DE DECELERACION (LD=f(i)) CUADROS RESUMENES LT=LC+LD
CUANDO i=0 Y Vc = 50, 60, 70 Y 80 km/h
LONGITUDES DE PISTAS DE DECELERACION (LD=f(i)) CUADROS RESUMENES LT=LC+LD
CUANDO i=0 Y Vc = 90, 100, 110 y 120 km/h
PISTA DE DECELERACION CENTRAL
TRAZADO MINIMO CON CANALIZACION PARA GIROS A LA IZQUIERDA CON ENSANCHE
DEL CAMINO Y PINTURA
ABERTURAS DE MEDIANA TRAZADOS PARA RADIOS DE GIRO MINIMOS CON Y SIN
ESVIAJE EN EL CRUCE
ABERTURAS DE MEDIANA DISEO SOBRE LOS MINIMOS PARA REMATES EN PUNTA DE
PROYECTIL
APERTURA DE MEDIANA TRAZADOS MINIMOS PARA GIROS EN U
TRAZADOS PARA GIROS EN U CON MEDIANA ESTRECHA
TIPOS Y FORMAS GENERALES DE ISLAS
TRANSICIONES PARABOLICAS MAS CORRIENTES PARA EL RETRANQUEO DE VERTICES
DE ISLAS
ISLAS: DETALLE DE TRAZADO
DISEOS PARA TERMINALES DE SALIDA
DISEOS PARA TERMINALES DE ENTRADA
ELEVACION EN INTERSECCIONES EJEMPLO: CASO DE PLATAFORMA UNICA
PERFIL LONGITUDINAL DE RAMAL EJEMPLO DE SOLUCION
RADIOS Y PERALTES DESEABLES EN INTERSECCIONES CUANDO NO EXISTEN
CONDICIONAMIENTOS LIMITANTES
DESARROLLO RECOMENDABLE DEL PERALTE EN EMPALMES DE RAMAL Y CARRETERA
TIPO DE INTERSECCION APROPIADO SEGUN INTENSIDAD MEDIA DIARIA EN UN NUDO DE
TRES RAMAS
ROTONDAS TIPICAS
ROTONDAS ESPECIALES
FACTORES RELEVANTES PARA EL DISEO DE ROTONDAS
CAPACIDAD DE ROTONDAS PARAMETROS GEOMETRICOS PARA EL CALCULO

MOP DGOP DIRECCION DE VIALIDAD CHILE _________________________________________________________________

VOLUMEN N 3
Instrucciones y Criterios de Diseo

CAPITULO 3.500
3.501.203.A
3.502.201.A
3.503.2.A
3.503.3.A
3.503.3.B
3.503.305.A
3.503.401.A
3.503.402(1).A
3.503.402(2).A
3.503.402(2).B
3.503.402(2).C
3.503.402(3).A
3.503.404.A
3.503.502.A
3.504.102.A
3.504.207.A
3.504.207.B
3.504.403.A

MANUAL DE CARRETERAS

INDICE
Junio 2002

ESTRUCTURA DEL PROYECTO DE UN ENLACE


DISTANCIAS REQUERIDAS PARA DESNIVELACIONES EN TERRENO HORIZONTAL
ENLACES TIPO
RAMALES DE ENLACE
RAMALES DE ENLACE
FORMAS DE DESAPARICION DE PISTAS AUXILIARES
ENLACES TIPO DE TRES RAMAS
ENLACES DE CUATRO RAMAS
ENLACES TIPO DIAMANTE CLASICO
MODIFICACIONES DE ENLACE TIPO DIAMANTE
ENLACES TIPO TREBOL PARCIAL
ENLACES SIMETRICOS DE LIBRE CIRCULACION
ROTONDAS DESNIVELADAS
EJEMPLOS DE EQUILIBRIO DE PISTAS
ESQUEMA DEL PROCESO DE DEFINICION GEOMETRICA DE UN ENLACE
TERMINALES SUCESIVOS
SEPARACIONES ENTRE TERMINALES SUCESIVOS
SECCIONES TRANSVERSALES TIPO DE RAMALES

L A M I N A S P A R T E II
CAPITULO 3.600
3.602.302.A
FALLAS DE TALUD DE CORTE EN SUELO
3.602.302.B
METODO GRAFICO PARA EL CALCULO DEL FACTOR DE SEGURIDAD AL DESLIZAMIENTO
3.602.304.A
GRAFICO PARA DETERMINAR EL ESPESOR MINIMO DE MATERIAL FILTRO DE PROTECCION
TALUD
3.602.305.A
PROTECCION EN SUELO COMPACTO DE TALUD CON MALLA DE ALAMBRE
3.602.305.B
REFUERZO DE TALUD CON MALLA DE ALAMBRE ROCA FRACTURADA
3.602.305.C
PROTECCION DE TALUD CON MALLA DE ALAMBRE Y HORMIGON PROYECTADO
3.602.305.D
PROTECCION TALUD SEMBRADO SOSTENIDO EN BARRO VEGETAL Y MALLA
3.602.305.E
TALUDES EN CORTES ALTOS CON ESCALONAMIENTO SUELOS Y ROCAS
3.602.401.A
EJEMPLO DE FALLA DE TERRAPLENES
3.602.402.A
TERRAPLENES EN LADERA
3.602.402.B
EJEMPLO MURO CON GEOTEXTIL
3.602.402.C
EJEMPLO DISPOSICION GENERAL MURO GAVION
3.602.402(1).A
MURO GEOTEXTIL
3.602.404(2).A
AUMENTO DE PRESIONES BAJO TERRAPLEN
3.602.404(3).A
EJEMPLO CALCULO DE ASENTAMIENTO TERRAPLEN
3.602.404(3).B
ENSAYO EDOMETRICO - EJEMPLO (VALDIVIA)
3.602.405(2).A
DISTRIBUCION DE ESFUERZOS CORTANTES EN UN TERRENO DE CIMENTACION
SEMIINFINITO
3.602.405(3).A
FALLAS POR APLASTAMIENTO
3.602.406.A
ASENTAMIENTO DINAMICO
3.602.407(2).A
SOLUCIONES PARA MEJORAR EL COMPORTAMIENTO DE LOS TERRAPLENES
3.602.407(2).B
SOLUCIONES PARA MEJORAR EL COMPORTAMIENTO DEL TERRENO DE CIMENTACION
3.602.407(3).A
CONSTRUCCION DE TERRAPLENES EN SUELOS INESTABLES
3.602.501(1).A
CURVA TIPICA DENSIDAD - HUMEDAD
3.603.202.A1
FACTORES DE EJES EQUIVALENTES EJES SIMPLES- RUEDA DOBLE
3.603.202.A2
FACTORES DE EJES EQUIVALENTES EJES DOBLES- RUEDA DOBLE
3.603.202.A3
FACTORES DE EJES EQUIVALENTES EJES TRIPLES - RUEDA DOBLE
3.603.202.B1
FORMULARIO PARA CALCULAR EJES EQUIVALENTES EJES SIMPLES- RUEDA DOBLE
3.603.202.B2
FORMULARIO PARA CALCULAR EJES EQUIVALENTES EJES DOBLES- RUEDA DOBLE
3.603.202.B3
FORMULARIO PARA CALCULAR EJES EQUIVALENTES EJES TRIPLES - RUEDA DOBLE
3.603.202.C
EJES EQUIVALENTES POR VEHICULO
3.603.202.E
FORMULARIO DE CALCULO EJES EQUIVALENTES PARA DISEO
3.604.105.A
CALCULO DEL MODULO RESILIENTE DE DISEO TRAMO: CAMINO EJEMPLO
3.604.108.A
TEMPERATURAS MEDIAS MENSUALES (TMMA) Y TEMPERATURAS MEDIAS ANUALES
PONDERADAS (TMPA)

MOP - DGOP - DIRECCION DE VIALIDAD - CHILE __________________________________________________________________

VOLUMEN N 3
Instrucciones y Criterios de Diseo

3.604.108.B1
3.604.108.B2
3.604.108.B3
3.604.201.A
3.604.201.B
3.604.201.C
3.604.206.A
3.604.206.B
3.604.211.A1
3.604.211.A2
3.604.211.A3
3.604.211.A4
3.604.211.A5
3.604.211.A6
3.604.211.A7
3.604.303.A
3.604.4.A

MANUAL DE CARRETERAS

INDICE
Junio 2002

NUMERO ESTRUCTURAL CAPAS ASFALTICAS TMAPA 6C


NUMERO ESTRUCTURAL CAPAS ASFALTICAS TMAPA 14C
NUMERO ESTRUCTURAL CAPAS ASFALTICAS TMAPA 19 C
PROCEDIMIENTO DE DISEO DE ESPESOR DE LOSA
VERIFICACION DE ESCALONAMIENTO EN JUNTAS TRANSVERSALES
VERIFICACION DEL ESPESOR POR CARGA DE ESQUINA
AJUSTE DE K PARA TERRAPLEN Y/O ESTRATO RIGIDO
CALCULO DEL MODULO DE REACCION DE LA SUBRASANTE; TRAMO: CAMINO EJEMPLO
TENSION DE TRACCION EN LA FIBRA SUPERIOR DE LA LOSA DEBIDO A LA ACCION
COMBINADA DE CARGA DE ESQUINA Y UN DIFERENCIAL NEGATIVO DE TEMPERATURA
TENSION DE TRACCION EN LA FIBRA SUPERIOR DE LA LOSA DEBIDO A LA ACCION
COMBINADA DE CARGA DE ESQUINA Y UN DIFERENCIAL NEGATIVO DE TEMPERATURA
TENSION DE TRACCION EN LA FIBRA SUPERIOR DE LA LOSA DEBIDO A LA ACCION
COMBINADA DE CARGA DE ESQUINA Y UN DIFERENCIAL NEGATIVO DE TEMPERATURA
TENSION DE TRACCION EN LA FIBRA SUPERIOR DE LA LOSA DEBIDO A LA ACCION
COMBINADA DE CARGA DE ESQUINA Y UN DIFERENCIAL NEGATIVO DE TEMPERATURA
TENSION DE TRACCION EN LA FIBRA SUPERIOR DE LA LOSA DEBIDO A LA ACCION
COMBINADA DE CARGA DE ESQUINA Y UN DIFERENCIAL NEGATIVO DE TEMPERATURA
TENSION DE TRACCION EN LA FIBRA SUPERIOR DE LA LOSA DEBIDO A LA ACCION
COMBINADA DE CARGA DE ESQUINA Y UN DIFERENCIAL NEGATIVO DE TEMPERATURA
FACTOR DE AJUSTE SEGUN NIVEL DE ADHERENCIA, CONSIDERANDO CARGA DE ESQUINA
Y UN DIFERENCIAL NEGATIVO DE TEMPERATURA
CALCULO DEL CBR DE DISEO; TRAMO: CAMINO EJEMPLO
TRATAMIENTOS SUPERFICIALES DOBLES PARA LA ZONA NORTE

CAPITULO 3.700
3.702.3(1).A
3.702.3(1).B
3.702.402.A
3.703.202.A
3.703.203.A
3.703.303.A

PAPEL DE DISTRIBUCION LOG-NORMAL


PAPEL DE DISTRIBUCION DE VALORES EXTREMOS
ESTACIONES PLUVIOGRAFICAS
CAUCES CON FUERTE ESVIAJE RESPECTO DEL EJE DEL CAMINO
UBICACION DE ALCANTARILLAS RESPECTO DE LA PENDIENTE DEL CAUCE
CLASIFICACION DE TUBOS Y CAJONES SEGUN CONDICIONES DE ENTRADA PARA
CALCULO DE He CON CONTROL DE ENTRADA
3.703.303.B
ALCANTARILLAS DE TUBO DE HORMIGON CON CONTROL DE ENTRADA
3.703.303.C
ALCANTARILLAS DE TUBO CORRUGADO CIRCULAR CON CONTROL DE ENTRADA
3.703.303.D
ALCANTARILLAS DE CAJON CON CONTROL DE ENTRADA
3.703.303.E
ALCANTARILLA DE TUBO CORRUGADO ABOVEDADO CON CONTROL DE ENTRADA
3.703.303(2).A
TUBOS CIRCULARES CON CONTROL DE ENTRADA EFICIENCIA HIDRAULICA SEGUN
MATERIAL Y TIPO DE ENTRADA
3.703.303(2).B
CAJONES DE HORMIGON ARMADO CON CONTROL DE ENTRADA EFICIENCIA HIDRAULICA
SEGUN TIPO DE ENTRADA
3.703.304.A
ESCURRIMIENTO EN ALCANTARILLAS CON CONTROL DE SALIDA
3.705.2.A
REVANCHAS RECOMENDADAS POR EL U.S.B.R.
3.705.2.B
CURVAS EMPIRICAS DEL U.S.B.R. PARA DIMENSIONAR CANALES REVESTIDOS
3.705.3(1).A
VELOCIDADES MAXIMAS PERMISIBLES EN SUELOS NO COHESIVOS
3.705.3(2).A
FUERZA TRACTRIZ PERMISIBLE EN SUELOS NO COHESIVOS
3.705.3(2).B
VELOCIDADES MAXIMAS PERMISIBLES EN SUELOS COHESIVOS
3.705.3(2).C
ANGULOS DE REPOSO EN MATERIAL NO COHESIVO
3.706.203.A
DISTANCIA FICTICIA d' EN FUNCION DEL ESPACIAMIENTO DE LOS SUB-DRENES
3.707.402.D
FACTOR KR POR AFLORAMIENTO DE BASE EN PILAS RECTANGULARES
3.708.101(1).A
TIPO DE DEFENSAS LONGITUDINALES
3.708.101(1).B
DISPOSICION TIPICA DE DEFENSAS LONGITUDINALES PARA FIJAR EL CAUCE ACTUAL
3.708.101(2).A
SOLUCIONES PARA MINIMIZAR PROBLEMAS DE SOCAVACION AL PIE DE CEPAS DE
PUENTES
3.708.101(2).B
SOLUCIONES PARA MINIMIZAR PROBLEMAS DE SOCAVACION AL PIE DE CEPAS DE
PUENTES
3.708.301(1).A (1/2) TRAZADO DEL EJE DEL RIO Y LINEAS EXTREMAS DE DEFENSA EN UNA RECTIFICACION
DE CAUCE
3.708.301(1).A(2/2) TRAZADO DEL EJE DE UN RIO Y RADIOS DE CURVATURA
3.708.301(2).A
ESPIGON EMPOTRADO EN LA RIBERA
3.708.301(3).A
DISEO DE LOS PRIMEROS ESPIGONES EN UNA OBRA DE PROTECCION
3.708.301(4).A
CONSTRUCCION DE LOS ESPIGONES EN FUNCION DE LA ALTURA DE LAS RIBERAS

MOP - DGOP - DIRECCION DE VIALIDAD - CHILE __________________________________________________________________

VOLUMEN N 3
Instrucciones y Criterios de Diseo

3.708.301(6).A

MANUAL DE CARRETERAS

INDICE
Junio 2002

3.708.303(2).A

RECOMENDACIONES PARA EVITAR SOCAVACION LOCAL DURANTE LA CONSTRUCION


DE UN ESPIGON
RECOMENDACIONES PARA FORMA Y ESPACIAMIENTO ENTRE ESPIGONES
FORMAS DE PROTEGER UNA DEFENSA LONGITUDINAL CONTRA LA SOCAVACION
SISTEMA DE BARRERAS DE RETENCION DE SEDIMENTOS Y ESTABILIZACION DE LA
PENDIENTE DE UN CAUCE
POZA DE DECANTACION BAJO EL CAUCE

CAPITULO 3.800
3.804.109.A
3.805.3.A

CLASIFICACION DEL MACIZO ROCOSO Y SOPORTE RECOMENDADO


SISTEMA DE VENTILACION DE TUNELES

3.708.301(7).A
3.708.302(4).A
3.708.303(1).A

L A M I N A S P A R T E III
CAPITULO 3.900
3.902.102.A
3.902.102.B
3.902.301.A
3.902.303.A
3.902.401.A
3.902.403.A
3.902.501.A
3.902.501.B
3.902.501.C
3.903.101.A
3.903.101.B
3.904.101.A
3.904.102.A
3.904.102.B
3.904.104.A
3.904.202.A
3.904.402.A
3.904.405.A
3.904.405.B
3.904.702.A
3.905.102.A
3.905.103.A
3.905.104.A
3.905.105.A
3.905.301.A
3.905.402.A
3.905.702.A
3.905.902.A
3.905.905.A
3.905.906.A
3.905.907.A
3.905.908.A
3.905.909.A
3.905.911.A
3.906.1.A
3.907.101.A
3.907.101.B
3.907.101.C
3.907.101.D
3.907.101.E
3.907.304.A
3.907.306.A

ESTRUCTURA CRISTALINA DEL HIELO


DISPOSICION DE PROTONES EN LA MOLECULA DE AGUA (H2O) DEL CRISTAL DE HIELO
FORMA BASICA Y CONDICIONES DE FORMACION DE LOS CRISTALES DE HIELO
DIFERENTES TIPOS BASICOS DE FORMAS DE LOS CRISTALES DE HIELO
CRECIMIENTO DE CRISTALES DE HIELO CONTROLADO POR EL PROCESO DE DIFUSION
CRECIMIENTO DE CRISTALES DE HIELO
CLASIFICACION DE LAS FORMAS TIPICAS DE LA PRECIPITACION SOLIDA SEGUN LA
COMISION INTERNACIONAL DE NIEVE Y HIELO
CLASIFICACION DE LOS CRISTALES DE NIEVE SEGUN MAGONO Y LE
CLASIFICACION DE LOS CRISTALES DE NIEVE SEGUN MAGONO Y LEE
EQUIPOS PARA MEDIR LA PRECIPITACION SOLIDA
ESQUEMA DE TUBO COLECTOR DE NIEVE CON PANTALLA PROTECTORA
CIRCULACION GENERAL DE LAS MASAS DE AIRE
VIENTOS EN LOS CICLONES Y ANTICICLONES DEL HEMISFERIO SUR
TIPOS DE FRENTES
CIRCULACION DEL VIENTO SOBRE TERRENOS MONTAOSOS
EFECTOS OROGRAFICOS EN LA PRECIPITACION
EROSION Y TRANSPORTE DE NIEVE
FORMAS DE DEPOSITOS DE NIEVE EOLICA
FORMAS DE DEPOSITOS DE NIEVE EOLICA
EJEMPLO DE PERFILES NORMALIZADOS DE TORMENTAS EN UNA LOCALIDAD
ESTRUCTURAS DEL MANTO DE NIEVE
SINTERIZACION EN EL MANTO DE NIEVE
TEMPERATURA DEL MANTO DE NIEVE
VARIACION DE LA DENSIDAD Y LA DUREZA EN UN MANTO DE NIEVE
METAMORFISMO EQUITERMAL DEL MANTO DE NIEVE
METAMORFISMO TG Y MF EN EL MANTO DE NIEVE
DENSIFICACION DEL MANTO DE NIEVE CON EL TIEMPO
DENSIDAD Y RESISTENCIA MECANICA DEL MANTO DE NIEVE
MODELO DE DEFORMACION MECANICA DEL MANTO DE NIEVE
MODULO DE YOUNG Y RAZON DE POISSON DE LA NIEVE
VISCOSIDAD DE LA NIEVE
RESISTENCIA MECANICA DE LA NIEVE
CONDUCTIVIDAD ELECTRICA Y VELOCIDAD DE ONDAS ELASTICAS EN LA NIEVE
DUREZA DE LA NIEVE
COTAS MINIMAS DE LA NIEVE EN CHILE
EJEMPLOS DE FORMAS DE GRANOS DE HIELO EN EL MANTO DE NIEVE
EJEMPLOS DE FORMAS DE GRANOS DE HIELO EN EL MANTO DE NIEVE
EJEMPLOS DE FORMAS DE GRANOS DE HIELO EN EL MANTO DE NIEVE
EJEMPLOS DE FORMAS DE GRANOS DE HIELO EN EL MANTO DE NIEVE
EJEMPLOS DE FORMAS DE GRANOS DE HIELO EN EL MANTO DE NIEVE
MUESTREO PARA MEDIR DENSIDADES Y MEDICIONES DE RESISTENCIA MECANICA CON
PENETROMETRO MANUAL
MEDICION DE RESISTENCIA MECANICA Y DUREZA DE LA NIEVE EN EL MANTO

MOP - DGOP - DIRECCION DE VIALIDAD - CHILE __________________________________________________________________

VOLUMEN N 3
Instrucciones y Criterios de Diseo

3.907.4.A
3.908.102.A
3.908.202.A
3.908.203.A
3.908.304.A
3.908.602.A
3.908.603.A
3.908.604.A
3.909.101.A
3.909.301.A
3.909.902.A
3.910.302.A
3.910.304.A
3.910.402.A
3.910.502.A
3.911.602.A
3.912.101.A
3.913.601.A
3.913.801.A
3.913.902.A
3.914.501.A
3.914.502.A
3.915.302.A
3.915.302.B
3.915.304.A
3.915.305.A
3.915.306.A
3.915.307.A
3.915.308.A
3.916.201.A
3.916.202.A
3.916.203.A
3.916.301.A
3.916.301.B
3.916.301.C
3.916.302.A
3.916.303.A
3.916.304.A
3.916.305.A
3.916.306.A
3.916.306.B
3.916.307.A
3.916.307.B
3.916.307.C
3.916.307.D
3.916.307.E
3.916.401.A
3.916.401.B

MANUAL DE CARRETERAS

INDICE
Junio 2002

EJEMPLO DE PERFIL EN EL MANTO DE NIEVE EMPLEANDO LA CLASIFICACION


INTERNACIONAL
ESFUERZOS Y MOVIMIENTOS EN UN MANTO DE NIEVE INCLINADO
CAUSAS DE ESFUERZOS DE TENSION EN EL MANTO DE NIEVE INCLINADO
MODOS DE FALLAMIENTO EN EL MANTO DE NIEVE INCLINADO
SECUENCIA DE EVENTOS QUE GATILLAN EL INICIO DE FRACTURAS EN PLACAS DE
NIEVE
METODO SINOPTICO DE EVALUACION DEL PELIGRO DE AVALANCHAS
EJEMPLO DE METODO DE RED DE NEURONES PARA EVALUAR EL PELIGRO DE
AVALANCHAS
PARAMETROS PARA EL CALCULO DEL INDICE DE ESTABILIDAD
ESQUEMA DE CLASIFICACION GENERAL DE AVALANCHAS
TIPOS DE FLUJOS DE AVALANCHAS
ZONAS DE LAS SENDAS DE AVALANCHAS
TRAYECTORIAS MULTIPLES DE AVALANCHAS EN SENDAS CON UNA ZONA DE INICIO
COMPLEJA Y ZONA DE DEPOSITACION NO CONFINADA
SINUOSIDADES EN LA TRAYECTORIA DE UNA AVALANCHA
PERFIL POR EL EJE DE UNA SENDA DE AVALANCHA DIVIDIDO EN TRAMOS DE
PENDIENTES HOMOGENEAS
EJEMPLOS DE ASPEREZAS DE LA SUPERFICIE DEL TERRENO
PARAMETROS DEL RIESGO DE AVALANCHAS EN CARRETERAS
HISTOGRAMA DE FRECUENCIAS RELATIVAS DE LAS PRECIPITACIONES MENSUALES EN
UNA ESTACION DE LA CORDILLERA DE LA ZONA CENTRAL DE CHILE
MOVIMIENTO DE UNA AVALANCHA CON FLUJO DE NIEVE POLVO EN SUSPENSION
MOVIMIENTO DEL AIRE ALREDEDOR DEL FRENTE DE UNA AVALANCHA CON FLUJO DE
NIEVE POLVO EN SUSPENSION
ESQUEMA DE PARAMETROS PARA LA ESTIMACION DE LAS DISTANCIAS DE CORRIDA
CON EL METODO DEL MODELO DEL TERRENO
EFECTO DE EMPUJE DE LA AVALANCHA SOBRE UNA PARED VERTICAL
CARGAS DE LA AVALANCHA SOBRE UNA PARED VERTICAL
CURVAS DE PRESIONES (en bar) SOBRE EL MANTO DE NIEVE POR LA DETONACION DE
CARGAS EXPLOSIVAS EN LA SUPERFICIE O EN EL AIRE
ARMADO DEL DETONADOR Y DE LA CARGA EXPLOSIVA
DESPRENDIMIENTO DE CORNISAS DE NIEVE CON EXPLOSIVOS
ARTILLERIA MILITAR EMPLEADA EN LA INDUCCION DE AVALANCHAS
CAON LOCAT DE PROPULSION A GAS
ESQUEMAS DE LOS SISTEMAS CATEX Y GAZEX DE INDUCCION DE AVALANCHAS
DISEO DE LA CURVA DE PRESION DE 0,025 bar EJERCIDA SOBRE EL MANTO DE NIEVE
POR LA DETONACION DE UN EXPLOSOR GAZEX
ESQUEMA DE BANCOS PARA ESTABILIZAR EL MANTO DE NIEVE
ESQUEMA DE PAREDES PARA ESTABILIZAR EL MANTO DE NIEVE
ESQUEMA DE PILOTES PARA ESTABILIZAR EL MANTO DE NIEVE
ESQUEMA DE CERCAS PARA SOPORTAR EL MANTO DE NIEVE
ESQUEMA DE RASTRILLO PARA SOPORTAR EL MANTO DE NIEVE
ESQUEMA DE REDES PARA SOPORTAR EL MANTO DE NIEVE
DISPOSICION EN TERRENO DE LAS ESTRUCTURAS DE CONTROL DE AVALANCHAS
ALTURAS DE LAS ESTRUCTURAS PARA SOPORTAR EL MANTO DE NIEVE
INTERVALOS DE SEPARACION ENTRE ESTRUCTURAS PARA SOPORTAR EL MANTO DE
NIEVE
LONGITUD MINIMA DE ESTRUCTURAS PARA SOPORTAR EL MANTO DE NIEVE
COMPONENTES DE LA PRESION DE LA NIEVE SOBRE PLANOS PERPENDICULAR E
INCLINADOS CON RESPECTO A LA PENDIENTE
PRESIONES EN LOS EXTREMOS DE ESTRUCTURAS INDIVIDUALES PARA SOPORTAR EL
MANTO DE NIEVE Y FUERZA TOTAL RESULTANTE SOBRE LA ESTRUCTURA
CARGAS GENERALES SOBRE LA ESTRUCTURA PARA SOPORTAR EL MANTO DE NIEVE
CARGAS PERPENDICULARES SOBRE EL PLANO RIGIDO Y LOS LARGUEROS DE UNA
GRILLA DE CERCA O RASTRILLO
CARGAS PARALELAS AL PLANO RIGIDO DE UNA GRILLA Y QUE AFECTAN A LOS
LARGUEROS DE UNA CERCA
CARGAS SOBRE POSTES O MASTILES POR REPTACION DEL MANTO DE NIEVE
TIPOS DE FUNDACIONES EN ESTRUCTURAS RIGIDAS Y POLIGONO DE ESFUERZOS
ESQUEMA DE MURO PARA DESVIO DE AVALANCHAS
ESQUEMAS DE CUAS PARA DESVIO DE AVALANCHAS

MOP DGOP DIRECCION DE VIALIDAD CHILE _________________________________________________________________

VOLUMEN N 3
Instrucciones y Criterios de Diseo

3.916.404.A
3.916.404.B
3.916.601.A
3.916.601.B
3.916.601.C
3.916.701.A
3.916.703.A
3.916.801.A
3.916.901.A
3.916.902.A
3.916.902.B
3.916.902.C
3.918.201.A
3.918.201.B
3.919.103.A
3.919.501.A
3.919.501.B
3.919.601.A
3.919.602.A
3.919.603.A
3.919.702.A
3.919.702.B
CAPITULO 3.1000
3.1001.302(2).A
3.1001.302(2).B
3.1001.302(2).C
3.1001.302(2).D
3.1001.302(2).E
3.1001.302(2).F
3.1001.302(2).G
3.1001.302(2).H
3.1002.205(2).A
3.1002.404(1).A
3.1002.405.A
3.1003.101.A
3.1003.102(1).A
3.1003.301(2).A
3.1003.302(2).A
3.1003.302(2).B
3.1003.302(3).D
3.1003.303(1).A1
3.1003.303(1).A2
3.1003.303(1).A3
3.1003.303(1).B1
3.1003.303(1).B2
3.1003.303(1).D

MANUAL DE CARRETERAS

INDICE
Junio 2002

ONDA ESTACIONARIA EN EL MURO PARA DESVIO DE AVALANCHAS


CONFIGURACION GEOMETRICA DE UN MURO RECTO PARA DESVIO DE AVALANCHAS
MONTICULOS DE TIERRA PARA REDUCIR LA VELOCIDAD DE LAS AVALANCHAS
PEQUEOS MUROS DE TIERRA PARA REDUCIR LA VELOCIDAD DE LAS AVALANCHAS
ESQUEMA DE TRIPODE PARA REDUCIR LA VELOCIDAD DE AVALANCHAS
ESQUEMA DE COBERTIZOS PARA PROTECCION DE AVALANCHAS
ESQUEMA DE COBERTIZO
DE MENOR LONGITUD CON MUROS PARA DESVIAR
AVALANCHAS HACIA EL COBERTIZO
ESQUEMAS DE PERFILES EN ALTERNATIVAS DE FALSOS TUNELES
ESQUEMA DE VALLA PARA NIEVE
ESQUEMA DE PANELES DE TURBULENCIA
ESQUEMA DE PULPITO Y TECHO JET PARA EVITAR LA FORMACION DE CORNISAS DE
NIEVE
ESQUEMA DE DEFLECTOR DE VIENTO OMNIDIRECCIONAL
SEAL PREVENTIVA, DE INGRESO A SENDA DE AVALANCHA
SEAL DE TERMINO DE SENDA DE AVALANCHA
PROBABILIDAD DE SOBREVIVIR DE PERSONAS ATRAPADAS EN UNA AVALANCHA,
SEGUN EL TIEMPO
PROCEDIMIENTO GENERAL DE BUSQUEDA DE VICTIMAS CON TRANSCEPTOR
ELECTRONICO
FASE FINAL DE LA BUSQUEDA DE VICTIMAS CON TRANSCEPTOR ELECTRONICO
ESQUEMA DE ORGANIZACION DE BUSQUEDA DE VICTIMAS DE AVALANCHAS POR LINEA
DE SONDEO CON VARILLAS
TECNICAS DE SONDEO CON VARILLA PARA BUSQUEDA DE VICTIMAS ATRAPADAS EN
LA NIEVE
PROCEDIMIENTO DE SONDEO
FINO CON VARILLA, PARA BUSQUEDA VICTIMAS
ATRAPADAS EN NIEVE DE AVALANCHAS
EJERCICIOS BASICOS 1 Y 2 PARA ENTRENAMIENTO DE PERROS EN EL RESCATE DE
VICTIMAS DE AVALANCHAS
EJERCICIOS BASICOS 3 Y 4 PARA ENTRENAMIENTO DE PERROS EN EL RESCATE DE
VICTIMAS DE AVALANCHAS
ELEMENTOS PRINCIPALES DE UN PUENTE - SIN ESCALA
ESTRIBOS - SIN ESCALA
ESTRIBOS - SIN ESCALA
ESTRIBOS - SIN ESCALA
CEPAS - SIN ESCALA
CEPAS - SIN ESCALA
CEPAS - SIN ESCALA
CEPAS - SIN ESCALA
PERFILES COMPLEMENTARIOS - SIN ESCALA
PROFUNDIDAD DE LA PROSPECCION PARA FUNDACIONES DIRECTAS - SIN ESCALA
PRESIOMETRO - SIN ESCALA
SECCION TIPO DE PUENTES Y PASOS SUPERIORES - SIN ESCALA
LUCES LATERALES LIBRES Y GALIBOS EN PASOS BAJO NIVEL
FACTOR DE MOVILIZACION DE LA RESISTENCIA PASIVA EN ARENAS
MODELO PILA RECTANGULAR - SIN ESCALA
MODELO PILA CIRCULAR - SIN ESCALA
COEFICIENTE DE REDUCCION DE LA ALTURA COLABORANTE POR INTERACCION ENTRE
PILAS
COEFICIENTE PARA DEFINIR LA ELASTICA Y ESFUERZOS EN PILOTES CON CABEZA
LIBRE (SUELOS CON RIGIDEZ VARIABLE LINEALMENTE EN PROFUNDIDAD)
COEFICIENTE PARA DEFINIR LA ELASTICA Y ESFUERZOS EN PILOTES CON CABEZA
EMPOTRADA SIN GIRO (SUELOS CON RIGIDEZ VARIABLE LINEALMENTE EN
PROFUNDIDAD)
DETERMINACION DE LA ELASTICA Y ESFUERZOS EN PILOTES EMBEBIDOS EN SUELOS
CON MODULO DE DEFORMACION CONSTANTE CON LA PROFUNDIDAD
PLASTIFICACION DEL SUELO CON VARIACION LINEAL EN PROFUNDIDAD DE SU MODULO
DE DEFORMACION
PLASTIFICACION DEL SUELO CON MODULO DE DEFORMACION CONSTANTE CON LA
PROFUNDIDAD
CORRECCION DE LA RIGIDEZ DEL SUELO EN UN GRUPO DE PILOTES - SIN ESCALA

MOP DGOP DIRECCION DE VIALIDAD CHILE _________________________________________________________________

VOLUMEN N 3
Instrucciones y Criterios de Diseo

3.1003.303(2).A
3.1003.303(2).B
3.1003.303(3).A
3.1003.303(3).B
3.1003.401(1).A
3.1003.401(3).A
3.1003.402(1).B
3.1003.402(2).A
3.1003.402(2).B
3.1003.403(1).A
3.1003.403(1).B
3.1003.403(2).C
3.1003.403(2).F
3.1003.404.A
3.1003.404.B
3.1003.405.A
3.1003.501(1).A
3.1003.501(2).A1
3.1003.501(2).A2
3.1003.501(2).A3
3.1003.501(3).A
3.1003.501(3).B
3.1003.501(3).C
3.1003.501(4).A
3.1004.304.A
3.1004.304.B
3.1004.304.C
3.1005.201.B

MANUAL DE CARRETERAS

INDICE
Junio 2002

MARCO EQUIVALENTE PARA ANALISIS DE UN GRUPO DE PILOTES


MODELACION DE UN GRUPO DE PILOTES
PARA SER RESUELTA MEDIANTE
COMPUTADOR
PILOTE SOMETIDO A LAS DEFORMACIONES HORIZONTALES DEL SUELO DE FUNDACION
DE UN TERRAPLEN
DIMENSIONES PARA EVALUAR LAS DEFORMACIONES HORIZONTALES DEL SUELO DE
FUNDACION BAJO EL TALUD FRONTAL DE UN TERRAPLEN - SIN ESCALA
TIPOLOGIA DE LOS MUROS DE CONTENCION CONSIDERADOS - SIN ESCALA
MODIFICACION DE LA GEOMETRIA DEL SUELO RETENIDO PARA UN TALUD QUEBRADO SIN ESCALA
DEFINICION DE PARAMETROS BASE PARA EL SUELO RETENIDO - SIN ESCALA
EMPUJE DE TIERRA ESTATICO EN MURO GRAVITACIONAL - SIN ESCALA
EMPUJE DE TIERRA ESTATICO EN MURO CANTILEVER - SIN ESCALA
COMPONENTE SISMICA DEL EMPUJE EN MURO GRAVITACIONAL DETERMINADA CON
MONONOBE Y OKABE
COMPONENTE SISMICA DEL EMPUJE EN MURO CANTILEVER DETERMINADA CON
MONONOBE Y OKABE
RELACION NORMALIZADA ENTRE EL CORRIMIENTO PERMANENTE Y EL COEFICIENTE
SISMICO DE DISEO EN MUROS DE CONTENCION - SIN ESCALA
FACTOR DE CARGA SISMICA EN EL SUELO SOBRE LA ZARPA TRASERA PARA EL
DIMENSIONAMIENTO ESTRUCTURAL DEL MURO
EMPUJE DE TIERRA ESTATICO PARA MUROS RIGIDOS
COMPONENTE SISMICA DEL EMPUJE PARA MUROS RIGIDOS
EMPUJES DE TIERRA SOBRE ESTRIBOS TRANSPARENTES
MODELO PARA EL ANALISIS SISMICO DE ESTRUCTURAS ENTERRADAS TIPO MARCO O
CAJON - SIN ESCALA
DESANGULACION SISMICA DE CAMPO LIBRE PROMEDIO - SIN ESCALA
COEFICIENTE DE CORTE SISMICO NORMALIZADO PARA SUELOS GRANULARES - SIN
ESCALA
COEFICIENTE DE CORTE SISMICO NORMALIZADO PARA SUELOS FINOS CON RAZON DE
PRECONSOLIDACION ENTRE 1 Y 15
DESANGULACION SISMICA PROMEDIO DEL SUELO - SIN ESCALA
TERMINO FG PARA EL CALCULO DE LOS RESORTES DE INTERACCION SISMICA
HORIZONTAL - SIN ESCALA
LONGITUDES PARA EVALUAR EL TERMINO Fr UTILIZADO EN EL CALCULO DE LOS
RESORTES DE INTERACCION SISMICA HORIZONTAL
MODELO SIMPLIFICADO PARA EL ANALISIS SISMICO DE ESTRUCTURAS ENTERRADAS
TIPO MARCO O CAJON
ZONIFICACION SISMICA DE LAS REGIONES I, II Y III
ZONIFICACION SISMICA DE LAS REGIONES IV, V, VI, VII, VIII, IX, X Y
REGION
METROPOLITANA
ZONIFICACION SISMICA DE LAS REGIONES XI Y XII
CARATULA LAMINAS A-1 Y A-2

MOP DGOP DIRECCION DE VIALIDAD CHILE _________________________________________________________________

VOLUMEN N 3
Instrucciones y Criterios de Diseo

MANUAL DE CARRETERAS

INDICE
Junio 2002

INDICE GENERAL DE TABLAS


TABLAS PARTE I
CAPITULO 3.000
3.005.4.A
CAPITULO 3.100
3.102.805(2).A
3.102.805(3).A
3.102.805(3).B
3.103.201.A
3.103.3.A
CAPITULO 3.200
3.201.301(1).A
3.201.301(1).B
3.201.5.A
3.201.5.B
3.201.5.C
3.202.2.A
3.202.3.A
3.202.302.A
3.202.402.A
3.203.203(1).A
3.203.203(2).A
3.203.302.A
3.203.302.B
3.203.303(3).A
3.203.303(4).A
3.203.303(4).B
3.203.305(3).A
3.203.305(4).A
3.203.306(2).A
3.203.306(2).B
3.203.306(6).A
3.203.403.A
3.203.403(1).A
3.203.403(1).B
3.203.504.A
3.204.301.A
3.204.301.B
3.204.303.A
3.204.403.A
3.204.403.B
3.204.405.A
3.205.302(4).A

PESOS MAXIMOS POR EJE Y SUS COMBINACIONES

RESUMEN CUANTITATIVO Y CUALITATIVO DE LOS NIVELES DE SERVICIO PARA


CARRETERAS Y CAMINOS EN CONDICIONES IDEALES
INTENSIDAD MAXIMA DE SERVICIO (I) DE UNA CALZADA BIDIRECCIONAL SEGUN NIVEL DE
SERVICIO PARA FHP=1 MEDIDA EN VEHICULOS POR HORA EN AMBOS SENTIDOS DE
TRANSITO
INTENSIDAD MAXIMA DE SERVICIO (l) EN CARRETERAS UNIDIRECCIONALES (4 PISTAS
TOTALES) CON CONTROL TOTAL DE ACCESOS -SEGUN NIVEL DE SERVICIO- POR
SENTIDO (FHP=1)
CLASIFICACION FUNCIONAL PARA DISEO CARRETERAS Y CAMINOS RURALES
CARACTERISTICAS TIPICAS DE LAS CARRETERAS Y CAMINOS SEGUN LA CLASIFICACION
FUNCIONAL

CRITERIOS DE PREDICCION DE LA V85 EN FUNCION DE Vp Y Lr PARA Vp ENTRE 40 Y 120


km/h
V85% AL FINAL DE UNA RECTA SEGUN LONGITUD Y VELOCIDAD DE PROYECTO
PARAMETROS DE DISEOS MINIMOS EN PLANTA Y ALZADO
CARACTERISTICAS DE LA SECCION TRANSVERSAL
RESUMEN DE ANCHOS DE PLATAFORMA EN TERRAPLEN Y DE SUS ELEMENTOS A NIVEL
DE RASANTE
DISTANCIA MINIMA DE PARADA EN HORIZONTAL "Dp"
DISTANCIA MINIMA DE ADELANTAMIENTO
PORCENTAJE DE LA CARRETERA CON VISIBILIDAD ADECUADA PARA ADELANTAR
DISTANCIA DEL CONDUCTOR AL BORDE DE LA PISTA CRITICA "dc(m)"
Lr MIN ENTRE CURVAS DE DISTINTO SENTIDO-CONDICION
Lr MIN ENTRE CURVAS DEL MISMO SENTIDO
VALORES MAXIMOS PARA EL PERALTE Y LA FRICCION TRANSVERSAL
RADIOS MINIMOS ABSOLUTOS EN CURVAS HORIZONTALES
RADIOS LIMITES EN CONTRAPERALTE EN TRAMOS SINGULARES
DESARROLLO MINIMO PARA CURVAS CIRCULARES DE RADIO MINIMO
DESARROLLOS MINIMOS PARA DEFLEXIONES w 6
VALORES ADMISIBLES PENDIENTE RELATIVA DE BORDE %
PROPORCION DEL PERALTE A DESARROLLAR EN RECTA
ENSANCHE DE LA CALZADA E (m)
ENSANCHE DE LA CALZADA EN CAMINOS CON Vp 60 km/h
DESARROLLO DEL SOBREANCHO PARA CURVAS CIRCULARES SIN CURVA DE ENLACE
TASA MAXIMA DE DISTRIBUCION DE LA ACELERACION TRANSVERSAL
PARAMETROS MINIMOS DE LA CLOTOIDE POR CRITERIO DE J mx y mx
TASA NORMAL DE DISTRIBUCION DE ACELERACION TRANSVERSAL
DATOS PARA REPLANTEO DE LAS CURVAS DE RETORNO
PENDIENTES MAXIMAS ADMISIBLES %
CAMINO DE ALTA MONTAA. PENDIENTES MAXIMAS % SEGUN ALTURA S.N.M.
LONGITUD CRITICA EN PENDIENTES PARA V=24 km/h y V=40 km/h
PARAMETROS MINIMOS EN CURVAS VERTICALES POR CRITERIO DE VISIVILIDAD DE
PARADA
PARAMETROS MINIMOS PARA CURVAS CONCAVAS EN ZONAS CON ILUMINACION
ARTIFICIAL
PARAMETRO MINIMO CURVAS VERTICALES CONVEXAS PARA ASEGURAR VISIBILIDAD DE
ADELANTAMIENTO
DISTANCIAS AL PUNTO DE ATENCION

MOP DGOP DIRECCION DE VIALIDAD CHILE _________________________________________________________________

VOLUMEN N 3
Instrucciones y Criterios de Diseo

MANUAL DE CARRETERAS

INDICE
Junio 2002

CAPITULO 3.300
3.301.1.A
3.302.203(1).A
3.302.203(1).B
3.302.203(2).A
3.302.204.A
3.302.402.A
3.302.502.A
3.302.602(1).A
3.302.602(2).A
3.302.602(2).B
3.302.602(3).A
3.302.602(3).B
3.303.401(2).A
3.307.2.A
3.307.2.B
3.307.3.A
3.307.4.A
3.309.504(1).A

CUADRO RESUMEN DE ANCHOS DE PLATAFORMA EN TERRAPLEN Y DE SUS ELEMENTOS


A NIVEL DE RASANTE
ANCHOS DE PISTAS AUXILIARES
CUAS DE REINCORPORACION Y ZONA DE SEGURIDAD EN PISTAS PARA TRANSITO
RAPIDO AMBAS DE 3,5 m DE ANCHO TOTAL
TRANS. DE ANCHO AL MODIFICAR EL NUMERO DE PISTAS
BOMBEOS DE LA CALZADA
PENDIENTE TRANSVERSAL DEL SAP (is)
ANCHOS DE MEDIANA (m)
COEFICIENTES DE RETENCION Cr (m/m)
TIEMPO TRANSCURRIDO PARA UN INCREMENTO DE 20 km/h SEGUN VALORES DE i (m/m)
Y Cr CONSIDERADOS
DISTANCIA RECORRIDA EN EL TIEMPO tx PARA EL CUAL SE ALCANZA LA VELOCIDAD Vp
+ 20 km/h
LONGITUD TEORICA DEL LECHO DE FRENADO Lo (m), MATERIAL DEL LECHO = ARENA
GRUESA LIMPIA TAMAO MAXIMO 10 mm Y COEFICIENTE DE ROCE EN EL LECHO R = 0,22
LONGITUD TEORICA DEL LECHO DE FRENADO Lo (m), MATERIAL DEL LECHO = GRAVA DE
CANTOS RODADOS TAMAO MAXIMO 25 mm Y COEFICIENTE DE ROCE EN EL LECHO R =
0,30
INCLINACIONES MAXIMAS DEL TALUD INTERIOR DE CUNETA
HUELGAS MINIMAS DESEABLES ENTRELIMITES DE OBRA Y DE EXPROPIACION (m)
DISTANCIAS MINIMAS ENTRE PIE DE TALUDES O DE OBRAS DE CONTENCION Y UN
ELEMENTO EXTERIOR (m)
ANCHOS DE EXPROPIACION TIPO
DERECHO DE VIA
DISTANCIA ENTRE ARBOLES EN HILERAS DISPUESTOS EN LOS COSTADOS DE
CARRETERAS Y CAMINOS

CAPITULO 3.400
3.402.305(2).A
3.404.205(1).A
3.404.205(2).A
3.404.207.A
3.404.208(1).A
3.404.208(1).B
3.404.302.A
3.404.302.B
3.404.303.A
3.404.304.A
3.404.305(2).A
3.404.305(3).A
3.404.306(2).A
3.404.307(2).A
3.404.307(2).B
3.404.307(2).C
3.404.307(3).A
3.404.307(3).B
3.404.307(3).C
3.404.307(4).A
3.404.308(4).A
3.404.405(2).A
3.404.405(3).A

GUIA PARA SELECCIONAR NIVELES DE SERVICIO PARA DISEO


DISTANCIA DE PARADA (m) EN CRUCES E INTERSECCIONES
TIEMPOS (ta) REQUERIDOS PARA CRUZAR UNA CARRETERA
CORRECCION DE ta POR INCLINACION DE LA RASANTE
TIEMPOS EN CRUCES A NIVEL CON VIAS FERREAS
DISTANCIAS DE VISIBILIDAD EN CRUCES A NIVEL CON VIAS FERREAS
TRAZADOS MINIMOS DEL BORDE INTERIOR DE LA CALZADA EN INTERSECCIONES NO
CANALIZADAS CURVA SIMPLE (Vp 15 km/h)
TRAZADOS MINIMOS DEL BORDE INTERIOR DE LA CALZADA EN INTERSECCIONES NO
CANALIZADAS CURVAS COMPUESTAS
TRAZADOS MINIMOS ABSOLUTOS DEL BORDE INTERIOR DE RAMALES DE GIRO EN
INTERSECCIONES CANALIZADAS.
RADIOS MINIMOS ABSOLUTOS EN INTERSEC. CANALIZADAS
VALORES MINIMOS DE A EN FUNCION DE Vp Y J PARA RADIOS EN EL ORDEN DE LOS
MINIMOS ABSOLUTOS
DESARROLLO DE LA CURVA CIRCULAR DE ENLACE CUANDO LA RAZON RADIO MAYOR A
RADIO MENOR ES 2
ANCHOS DE PAVIMENTO Y BERMAS EN RAMALES
LONGITUD DE PISTAS DE ACELERACION ENTRE RAMAL Y CARRETERA
RELACION DE LONGITUD DE PISTAS DE ACELERACION ENTRE VIAS EN PENDIENTE Y EN
HORIZONTAL
LONGITUD Lt(m) DE PISTAS DE ACELERACION APLICANDO FACTORES DE PENDIENTE
ANGULO DE INCIDENCIA DE PISTA DE DECELERACION SEGUN Vc
Lc SEGUN Vc
FV SEGUN Vc
LONGITUD ADICIONAL EN PISTAS DE DECELERACION PARA ALMACENAMIENTO Y
ESPERA DE VEHICULOS
CARACTERISTICAS DE LA ZONA ABIERTA EN LA MEDIANA PARA CONDICIONES MINIMAS
DE GIRO A LA IZQUIERDA
LONGITUD DE TRANSICION (Z) PARA HACER DESAPARECER LA PISTA DE
RECUPERACION
LONGITUD PARA REDUCCION DE ANCHO DE PAVIMENTO EN NARICES CONVERGENTES

MOP DGOP DIRECCION DE VIALIDAD CHILE _________________________________________________________________

VOLUMEN N 3
Instrucciones y Criterios de Diseo

MANUAL DE CARRETERAS

INDICE
Junio 2002

3.404.703(6).A

VALORES ADMISIBLES PENDIENTE RELATIVA DE BORDE ( %)


MAXIMA DIFERENCIA ALGEBRAICA ACEPTABLE ENTRE LA PENDIENTE TRANSVERSAL DE
LA PISTA DEL CAMINO DE PASO Y EL PERALTE DEL RAMAL DE GIRO EN SU ARISTA
COMUN
ANCHOS REQUERIDOS PARA EL GIRO DE VEHICULOS VA1 EN GLORIETAS NORMALES
PEQUEAS
RADIOS LIMITES EN CONTRAPERALTE PARA ANILLOS DE ROTONDAS

CAPITULO 3.500
3.504.203(2).A
3.504.203(3).A
3.504.203(4).A
3.504.204.A
3.504.3.A

VELOCIDADES DE PROYECTO MINIMAS EN RAMALES DE ENLACE


RADIOS MINIMOS ABSOLUTOS CON PERALTES MAXIMOS EN RAMALES DE ENLACE
PARAMETROS MINIMOS DE CLOTOIDES
BERMAS MINIMAS EN RAMALES DE ENLACE
PARAMETROS MINIMOS ABSOLUTOS PARA EL PROYECTO EN ELEVACION DE RAMALES

3.404.603.A
3.404.604.A
3.404.703(3).A

T A B L A S P A R T E II
CAPITULO 3.600
3.602.302.A
3.602.302.B
3.602.501(3).A
3.602.502.A
3.602.504.A
3.603 202.D
3.603.204.A
3.604.102.A
3.604.103.A
3.604.104.A
3.604.106.A
3.604.106.B
3.604.107.A
3.604.108.A
3.604.108.B
3.604.203.A
3.604.204.A
3.604.205.A
3.604.206.A
3.604.206.B
3.604.207.A
3.604.208.A
3.604.209.A
3.604.210.A
3.604.212(4).A
3.604.303.A
3.605.101.A
3.605.103.A
3.605.104.A
3.605.104.B
3.605.203.A
3.605.303.A
CAPITULO 3.700
3.702.2.A
3.702.2.B
3.702.402.A
3.702.403.A
3.702.403.B

TIPOS DE FALLAS POR DESLIZAMIENTO


FACTOR DE REDUCCION DEL F.S. ESTATICO CON RESPECTO AL F.S. CON SISMO
DENSIDAD MAXIMA EN COMPACTACION SEGUN TIPO DE SUELO
GRADO DE COMPACIDAD SEGUN DENSIDAD RELATIVA
RECOMENDACION DE EQUIPO DE COMPACTACION SEGUN TIPO DE SUELO
(CLASIFICACION H.R.B.)
DISTRIBUCION PORCENTUAL DELTRANSITO PESADO EN CARRETERAS
UNIDIRECCIONALES DE DOS Y MAS PISTAS
DESVIACION ESTANDAR NORMAL PARA DIFERENTES NIVELES DE CONFIANZA
INDICES DE SERVICIABILIDAD
VIDA DE DISEO
NIVEL DE CONFIANZA Y VALOR DEL SO
CALIDAD DEL DRENAJE DE BASES Y SUBBASES
COEFICIENTES DE DRENAJE (mi)
COEFICIENTES ESTRUCTURALES PARA LAS CAPAS DE PAVIMENTO
LIMITACIONES A LOS ESPESORES DE LAS CAPAS ESTRUCTURALES
CALCULO DE LA TEMPERATURA MEDIA ANUAL PONDERADA DEL AIRE (TMAPA)
INDICES DE SERVICIABILIDAD
VIDA DE DISEO
NIVEL DE CONFIANZA Y VALOR DEL SO
VALORES DE A Y B PARA SUELOS FINOS
RANGOS DE VALORES DE k PARA SUELOS GRANULARES
RESISTENCIA A LA FLEXOTRACCION (PROMEDIO A LOS 28 DIAS)
MODULOS DE ELASTICIDAD Y COEFICIENTES DE FRICCION DE LAS BASES
FACTOR DE AJUSTE POR TIPO DE BERMA
ESTADISTICAS CLIMATICAS
COEFICIENTE DE DRENAJE AASHTO MODIFICADO
COEFICIENTES ESTRUCTURALES
ALGUNOS PROCEDIMIENTOS DE REPOSICION
FACTORES DE EQUIVALENCIA A UTILIZAR
VALORES DEL COEFICIENTE C
VALORES DEL COEFICIENTE B
COEFICIENTES ESTRUCTURALES RECOMENDADOS PARA PAVIMENTOS EXISTENTES
FACTORES DE CONVERSION PARA TRANSFORMAR EL ESPESOR DEL PAVIMENTO
EXISTENTE A ESPESOR EFECTIVO

PERIODO DE RETORNO Y RIESGO DE FALLA SEGUN VIDA UTIL


PERIODOS DE RETORNO PARA DISEO
INTENSIDADES DE LLUVIA PARA DISTINTOS PERIODOS DE RETORNO (mm/h)
COEFICIENTES DE DURACION PARA 10 AOS DE PERIODO DE RETORNO
COEFICIENTES DE FRECUENCIA

MOP - DGOP - DIRECCION DE VIALIDAD - CHILE __________________________________________________________________

VOLUMEN N 3
Instrucciones y Criterios de Diseo

3.702.404.A
3.702.405.A
3.702.501.A
3.702.501.B
3.702.503.A
3.702.503.B
3.702.801.A
3.703.301.A
3.703.301.B
3.703.303.A
3.703.304.A

MANUAL DE CARRETERAS

INDICE
Junio 2002

3.707.405.B
3.707.405.C
3.707.405.D
3.707.405.E
3.708.302(5).A

RELACIONES ENTRE LLUVIA MAXIMA EN 24 HORAS Y LLUVIA MAXIMA DIARIA


FACTORES DE DURACION Y FRECUENCIA
TIEMPOS DE CONCENTRACION PARA CUENCAS (Tc)
TIEMPOS DE CONCENTRACION AREAS PLANAS (Tc)
COEFICIENTES DE ESCURRIMIENTO (C)
COEFICIENTES DE ESCORRENTIA (C) PARA T = 10 AOS
LIMITES PARA EL TEST DE HOMOGENEIDAD
CARGA HIDRAULICA DE DISEO (He, m)
VELOCIDADES MAXIMAS ADMISIBLES (m/s) EN CANALES NO REVESTIDOS
COEFICIENTES DE REGRESION PARA ALCANTARILLAS CON CONTROL DE ENTRADA
COEFICIENTE DE PERDIDA DE CARGA A LA ENTRADA EN ALCANTARILLAS CON
CONTROL DE SALIDA
COEFICIENTE DE RUGOSIDAD PARA MATERIALES USADOS EN ALCANTARILLAS
VALORES GUIA SOBRE RESISTENCIA AL SULFATO DE TUBOS DE CONCRETO
GUIA PARA ANTICIPAR LA PROLONGACION DE LA VIDA DE SERVICIO DE
TUBOS DE ACERO DETERMINADA POR EL REVESTIMIENTO BITUMINOSO
NORMAS PARA DRENAJE DE LA PLATAFORMA
CAPACIDAD HIDRAULICA DE CUNETAS Y CANALES TRIANGULARES
VELOCIDADES MAXIMAS ADMISIBLES EN CONTRAFOSOS Y CUNETAS REVESTIDAS
DIAMETROS MINIMOS DE TUBO EN INSTALACIONES DE COLECTORES DE AGUAS
LLUVIAS
VALORES DEL COEFICIENTE DE RUGOSIDAD DE MANNING EN CANALES
TALUDES RECOMENDADOS PARA LA SECCION TRAPECIAL
VELOCIDADES Y FUERZAS TRACTICES MAXIMAS PERMISIBLES
RECOMENDACIONES SOBRE ESPESORES DE REVESTIMIENTOS EN CANALES
RECOMENDACIONES PARA EL ESPACIAMIENTO DE SUB-DRENES
VALORES DE CONDUCTIVIDAD HIDRAULICA
VALORES DEL COEFICIENTE DE RUGOSIDAD O N DE MANNING CAUCES NATURALES
ESTIMACION DEL COEFICIENTE DE MANNING SEGUN METODO DE COWAN
VALORES DE LOS PARAMETROS A, B Y C PARA RELACIONES HIDRAULICAS
LOGARITMICAS PARA LECHOS GRUESOS
VALORES DE LOS PARAMETROS A Y B PARA RELACIONES HIDRAULICAS MONOMIAS
VALORES DE , M Y N EN EXPRESION DE VELOCIDAD CRITICA DE ARRASTRE PARA
FLUJOS MACRORRUGOSOS
FACTOR DE FORMA DE SECCION TRANSVERSAL DE PILAS (KS)
FACTOR DE GRUPOS DE PILAS DE SECCION CIRCULAR (Kgr) PARA PARES DE PILAS
FACTOR KR EFECTO DE LA BASE DE FUNDACION PARA PILAS DE SECCION CIRCULAR
VALORES DE KD SEGUN FORMULAS ALTERNATIVAS
COEFICIENTE K ANGULO DE INCLINACION
COEFICIENTE DE FORMA KF PARA SOCAVACION DE ESTRIBOS O ESPIGONES
PARAMETROS DE FORMULA DE SOCAVACION AL PIE DE BARRERAS U OBRAS
VERTEDORAS DE BAJA CARGA
PARAMETROS DE LA FORMULA DE SOCAVACION AL PIE DE PRESAS
PARAMETROS DE LA FORMULA DE SOCAVACION AL PIE DE RADIER PRECEDIDOS DE
COMPUERTAS
PARAMETROS DE FORMULA ALTERNATIVA DE SOCAVACION AL PIE DE RADIERES
PRECEDIDOS DE COMPUERTAS. TORRENTES AHOGADOS
FACTOR DE CORRECCION FORMULA DE HOFFMANS. TORRENTE AHOGADO
PARAMETROS DE FORMULAS DE SOCAVACION AL PIE DE DESCARGAS
VALORES DE EN FUNCION DE LA PROBABILIDAD DE EXCEDENCIA DEL CAUDAL DE
DISEO
VALORES DE EN FUNCION DEL PESO ESPECIFICO DE LA MEZCLA AGUA SEDIMENTO
VALORES DEL COEFICIENTE X PARA SUELOS COHESIVOS Y SUELOS NO COHESIVOS
VELOCIDAD CRITICA PARA 1 m DE PROFUNDIDAD SEDIMENTOS NO COHESIVOS
VELOCIDAD CRITICA PARA 1 m DE PROFUNDIDAD SEDIMENTOS COHESIVOS
DISTRIBUCIONES GRANULOMETRICAS DE ENROCADOS DE PROTECCION

CAPITULO 3.800
3.801.202(4).A
3.802.3.A
3.804.102.A

EQUIPAMIENTO DE SEGURIDAD Y CONTROL EN TUNELES MAYORES DE 200 m


LONGITUD CRITICA EN PENDIENTE ~ 23 km/h
CLASIFICACION GEOMECANICA DE BIENIAWSKI (1979). PARAMETROS DE CLASIFICACION

3.703.304.B
3.703.503.A
3.703.504.A
3.704.102.A
3.704.201.A
3.704.202.A
3.704.303.A
3.705.1.A
3.705.2.A
3.705.301.A
3.705.4.A
3.706.201.A
3.706.203.A
3.707.104.A
3.707.104.B
3.707.202.A
3.707.202.B
3.707.303.A
3.707.402.A
3.707.402.B
3.707402.C
3.707.402.D
3.707.403.A
3.707.403.B
3.707.404.A
3.707.404.B
3.707.404.C
3.707.404.D
3.707.404.E
3.707.404.F
3.707.405.A

MOP - DGOP - DIRECCION DE VIALIDAD - CHILE __________________________________________________________________

VOLUMEN N 3
Instrucciones y Criterios de Diseo

3.804.102.B
3.804.102.B1
3.804.102.C
3.804.102.D
3.804.103.A
3.804.104.B
3.804.106.A
3.804.108.A
3.804.109.A

MANUAL DE CARRETERAS

INDICE
Junio 2002

CORRECCION POR LA ORIENTACION DE LAS DIACLASAS


ORIENTACION DE LAS DIACLASAS
CLASIFICACION
CARACTERISTICAS GEOTECNICAS
ESTIMACION DE PARAMETROS QUE INTERVIENEN EN EL INDICE Q (SIMPLIFICADO DE
BARTON ET AL., 1974)
EQUIVALENCIA APROXIMADA DE LAS CLASIFICACIONES
CARGAS PARA DIMENSIONAR EL SOSTENIMIENTO: CLASIFICACION DE TERZAGHI (1946)
SOSTENIMIENTOS PROPUESTOS POR BIENIAWSKI (1979) APLICADA A TUNELES DE
SECCION EN HERRADURA, MAXIMO ANCHO 10 m, Y MAXIMA TENSION VERTICAL 250
2
kg/cm
VALORES DE ESR PARA DISTINTOS TIPOS DE EXCAVACION

T A B L A S P A R T E III
CAPITULO 3.900
3.902.103.A
3.903.106.A
3.904.602.A
3.904.604.A

3.904.607.A
3.906.4.A
3.907.101(2).A
3.907.101(2).B
3.907.101(4).A
3.907.101(7).A
3.907.102(3).A
3.907.102(3).B
3.907.307.A
3.908.602.A
3.908.602.B

3.908.603.A
3.909.902.A
3.909.902.B
3.909.903.A
3.909.904.A
3.910.501.A
3.911.504.A
3.911.702.A

PROPIEDADES FISICAS DEL AGUA Y HIELO ORDINARIO


FORMATO Y EJEMPLO PARA INFORME DIARIO DE OBSERVACIONES DE PRECIPITACION
SOLIDA
EJEMPLO DE VALORES DEL ALBEDO MEDIO MENSUAL EN LA CORDILLERA A LA LATITUD
DE SANTIAGO, EN UN MANTO DE NIEVE INCLINADO APROXIMADO 10 AL NORTE Y A LA
COTA APROXIMADA DE 4.200 m
EJEMPLO DE VALORES MEDIOS MENSUALES ESTIMADOS PARA EL INDICE Nu DE LA
POTENCIA DEL PERFIL DEL VIENTO SOBRE UN MANTO DE NIEVE ENLA CORDILLERA A LA
LATITUD DE SANTIAGO Y A LA COTA APROXIMADA DE 4.200 m CON NIEVE PENITENTE EN
PRIMAVERA Y VERANO
EJEMPLO DE UN BALANCE CALORICO PARA UN PUNTO EN LA SUPERFICIE DE NIEVE EN
LA CORDILLERA DE CHILE CENTRAL A LA COTA DE 4.200 m EXPRESADO EN TERMINOS
MENSUALES (LY/MES)
POSIBLES ACUMULACIONES NIVALES MAXIMAS ANUALES EN LAS MAS ALTAS CUMBRES
DE LA CORDILLERA DE LOS ANDES, EN LA LATITUD Y SEGUN ESTIMACIONES DE LAS
PRECIPITACIONES MEDIAS ANUALES
CLASIFICACION DE LAS FORMAS DE LOS GRANOS DE HIELO EN EL MANTO DE NIEVE
INFORMACION ADICIONAL PARA LA CLASIFICACION DE LAS FORMAS DE LOS GRANOS DE
HIELO EN EL MANTO DE NIEVE
CLASIFICACION DEL MANTO DE NIEVE, O SUS ESTRATOS, SEGUN EL CONTENIDO DE AGUA
LIQUIDA
CLASIFICACION DE LA DUREZA DE LOS ESTRATOS DE NIEVE EN EL MANTO DE NIEVE
MEDICIONES EN UN PERFIL EN EL MANTO DE NIEVE
RUGOSIDAD DE LA SUPERFICIE DEL MANTO DE NIEVE
PLANILLA DE OBSERVACIONES DE LA SONDA DE PENETRACION
PARAMETROS GENERALMENTE EMPLEADOS EN EL ANALISIS DE ESTABILIDAD DEL
MANTO DE NIEVE MEDIANTE EL METODO SINOPTICO
EJEMPLO DE PREDICCION DE OCURRENCIA DE AVALANCHAS CON EL METODO DE
ANALISIS ESTADISTICO, PARA UNA LOCALIDAD EN LA CORDILLERA DEL CENTRO DE
CHILE Y SEGUN EL ESPESOR DE NIEVE NUEVA; BASADA EN 30 AOS DE OBSERVACIONES
DE AVALANCHAS Y PARA EL CASO DE TEMPERATURA DEL AIRE ENTRE -2C Y -10C Y
VELOCIDAD DE VIENTO INFERIOR A 4 m/s
EJEMPLO DE UN CASO DE NORMALIZACION DE DATOS PARA EVALUAR EL PELIGRO DE
AVALANCHAS CON RED NEURAL
CLASIFICACION MORFOLOGICA INTERNACIONAL DE AVALANCHAS
CLASIFICACION MORFOLOGICA DE AVALANCHAS
ESQUEMA DE CLASIFICACION Y DESCRIPCION GENETICA DE AVALANCHAS
ANTECEDENTES QUE DEBEN CONTENER LOS REGISTROS DE OCURRENCIA DE CADA
AVALANCHA
COHESION Y GRANULOMETRIA DE SUELOS, PARA EMPLEO EN LA DESCRIPCION DE
SENDAS DE AVALANCHAS
RELACION ENTRE LAS CATEGORIAS DEL INDICE DE PELIGRO DE AVALANCHAS EN LAS
CARRETERAS Y LAS PRACTICAS DE OPERACION DE CARRETERAS
PROBABILIDAD DE IMPACTO DE AVALANCHAS SEGUN EL PERIODO DE RETORNO DE
ESTAS Y LA VIDA UTIL DE LAS ESTRUCTURAS

MOP - DGOP - DIRECCION DE VIALIDAD - CHILE __________________________________________________________________

VOLUMEN N 3
Instrucciones y Criterios de Diseo

3.912.101.A
3.912.203.A
3.912.301.A
3.913.303.A
3.916.306.A
3.918.101.A
CAPITULO 3.1000
3.1002.302.A
3.1002.403.A
3.1002.403.B
3.1002.404(2).A
3.1002.405.A
3.1003.101.A
3.1003.202.A
3.1003.301(1).A
3.1003.301(2).A
3.1003.301(3).A
3.1003.302(2).A
3.1003.302(3).A
3.1003.303(1).A
3.1003.303(3).A
3.1003.402(1).A
3.1003.402(1).B
3.1003.404.A
3.1003.406.A
3.1003.501(2).A
3.1003.501(3).A
3.1003.501(3).B
3.1003.601.A
3.1003.601.B
3.1003.801.A
3.1004.302.A
3.1004.303.A
3.1004.304.A
3.1004.306.A
3.1004.307.A
3.1004.308.A
3.1004.308.B
3.1004.309(1).A
3.1004.309(2).A
3.1004.309(2).B
3.1004.310.A
3.1005.201.A
3.1005.201.B
3.1005.202.A

MANUAL DE CARRETERAS

INDICE
Junio 2002

PRECIPITACIONES MENSUALES (mm), 1987 - 1996; ESTACION EN LA CORDILLERA DE LA


ZONA CENTRAL DE CHILE
ESTIMACION DE DIAS CON PELIGRO DE AVALANCHAS, BASADA EN REGISTROS DIARIOS
DE PROFUNDIDAD DEL MANTO DE NIEVE
EJEMPLO DE PROBABILIDAD DE EXCEDENCIA DE ACUMULACIONES NIVALES MAXIMAS
ANUALES DEPOSITADAS DURANTE UNA TORMENTA, BASADO EN LA PROBABILIDAD DE
EXCEDENCIA DE PRECIPITACIONES LIQUIDAS MAXIMAS ANUALES EN 24, 48 Y 72 HORAS.
VALORES DEL COEFICIENTE DE FRICCION KINETICA () PARA DISTINTAS PENDIENTES DEL
TERRENO, SEGUN EXPERIENCIAS EN AVALANCHAS EN LOS ANDES CENTRALES DE CHILE
CRITERIOS PARA EVALUAR EL FACTOR DE DESLIZAMIENTO (N) DEL MANTO DE NIEVE EN
ESTRUCTURAS PARA SOPORTAR EL MANTO
DESCRIPTORES DE ADVERTENCIA DEL NIVEL DE PELIGRO DE AVALANCHAS

PERIODOS DE RETORNO PARA DISEO


PROSPECCIONES RECOMENDABLES EN PUENTES
PROSPECCIONES RECOMENDABLES EN ATRAVIESOS Y PASARELAS
PENETRACION DE LA EXPLORACION BAJO LA PUNTA O SELLO DE FUND. PARA GRUPOS
DE PILOTES O PILAS
RANGO DE DIAMETROS DEL SONDAJE VERSUS DIAMETRO DE LA SONDA PRESIOMETRICA
ANCHOS MINIMOS DE TABLEROS EN PUENTES Y PASOS SUPERIORES
PESOS ESPECIFICOS DE ALGUNOS MATERIALES
LONGITUD DE CALCULO PARA DETERMINAR RIGIDEZ DE LA FUNDACION
FACTOR DE RIGIDEZ SISMICA PARA FUNDACIONES SUPERFICIALES
COEFICIENTE SISMICO Cs PARA ANALISIS DE ESTABILIDAD DE FUNDACIONES EN O
CERCANAS A TALUDES
COEFICIENTE DE INCREMENTO LINEAL REAL CON LA PROFUNDIDAD DEL MODULO DE
DEFORMACION DEL SUELO COLABORANTE
FACTOR DE RIGIDEZ SISMICA PARA FUNDACIONES PROFUNDAS
FACTOR DE RIGIDEZ SISMICA PARA FUNDACIONES PROFUNDAS
MODULOS DE DEFORMACION PARA ANALISIS DEL DESPLAZAMIENTO DE SUELOS
BLANDOS EN TORNO A PILOTES
DESPLAZAMIENTO HORIZONTAL NORMALIZADO PARA ALCANZAR CONDICION ACTIVA
ANGULO DE FRICCION EQUIVALENTE
COEFICIENTE DE EMPUJE SISMICO PARA MUROS RIGIDOS, Ksr
VIDA UTIL DE DISEO
COEFICIENTE DE CORTE MAXIMO PARA PEQUEAS DEFORMACIONES, K2mx
DESANGULACION SISMICA DE DISEO
FACTOR DE RIGIDEZ PARA EVALUAR LOS RESORTES DE INTERACCION SISMICA
HORIZONTAL, FR
CLASIFICACION DE LOS HORMIGONES POR RESISTENCIA A COMPRESION
PROPIEDADES MECANICAS DEL ACERO
DESIGNACION DE ZONAS DE TEMPERATURAS PARA ENSAYOS DE PROBETA CHARPY
VALOR DE ACELERACION EFECTIVA MAXIMA AO Y COEFICIENTE DE ACELERACION
EFECTIVA MAXIMA A'O
VALOR DE ACELERACION MAXIMA DEL SUELO aO COMPARACION CON VALOR ACELER.
EFECTIVA MAXIMA AO.
ZONIFICACION SISMICA POR COMUNAS PARA LAS REGIONES CUARTA NOVENA
PELIGRO DE SOCAVACION SISMICA (PSS)
CATEGORIAS DE COMPORTAMIENTO SISMICO (CCS)
COEFICIENTE DEL SUELO (S)
DEFINICION DE LOS TIPOS DE SUELOS DE FUNDACION (SOLO PARA SER USADA CON LA
TABLA 3.1004.308A)
COEFICIENTE DE IMPORTANCIA K1
CONSTANTES ESPECTRALES T1 Y K2
PERIODOS FUNDAMENTALES DE PUENTES FUNDADOS EN FORMA DIRECTA O SOBRE
PILOTES
FACTORES DE MODIFICACION DE RESPUESTA (R)
DIMENSIONES DE LAMINAS NORMALIZADAS
DISTRIBUCION Y CONTENIDO DE LA CARATULA
PLANOS QUE DEBEN PRESENTARSE SEGUN NIVEL DEL ESTUDIO

MOP DGOP DIRECCION DE VIALIDAD CHILE _________________________________________________________________

DIRECCION DE VIALIDAD
DIRECCION GENERAL DE OBRAS PUBLICAS
MINISTERIO DE OBRAS PUBLICAS
CHILE

JUNIO 2002

VOLUMEN N 3
Instrucciones y Criterios de Diseo

MANUAL DE CARRETERAS

INDICE
Junio 2002

MANUAL DE CARRETERAS
VOLUMEN N 3
INSTRUCCIONES Y CRITERIOS DE DISEO
INDICE

CAPITULO 3.900 RIESGO Y PROTECCION DE AVALANCHAS DE NIEVE


SECCION

3.901 ASPECTOS GENERALES

3.901.1

OBJETIVO

3.901.2

DEFINICION DE TERMINOS, ABREVIATURAS Y UNIDADES

3.901.3

ANTECEDENTES Y AGRADECIMIENTOS

3.901.4

ORGANIZACION DEL CAPITULO DE AVALANCHAS

3.901.5

LIMITACIONES

SECCION

3.902 LOS CRISTALES DE NIEVE

3.902.1

EL CRISTAL DE HIELO

3.902.101
3.902.102
3.902.103
3.902.104
3.902.105

3.902.106

La formacin del cristal de hielo en la atmsfera


La estructura cristalina del hielo
Propiedades fsicas del hielo ordinario (hielo tipo Ih)
Contenido qumico del hielo, impurezas e istopos
Fenmenos electromecnicos en el cristal de hielo
(1)Fenmenos elctricos en la friccin sobre el cristal de hielo
(2)Efectos electro-elsticos
(3)Fenmenos electromagnticos en fracturas en el hielo
(4)Efectos electroplsticos en el hielo
La superficie del cristal de hielo

3.902.2

DESCRIPCION COMUN DE LA PRECIPITACION

3.902.201
3.902.202
3.902.203
3.902.204
3.902.205
3.902.206
3.902.207
3.902.208

Llovizna
Lluvia
Cristal de nieve
Copo de nieve
Escarchilla
Granizo blando
Grano de hielo
Granizo

3.902.3

CONDICIONES EN QUE SE FORMAN LOS DIFERENTES TIPOS DE CRISTALES DE NIEVE

3.902.301
3.902.302
3.902.303
3.902.304

Forma bsica del cristal de hielo


Diagrama morfolgico
Simetra de los cristales de nieve
Dependencia de las formas cristalinas de la temperatura

3.902.4

MECANISMO DE CRECIMIENTO DE CRISTALES DE NIEVE

3.902.401
3.902.402
3.902.403
3.902.404

Mecanismos de difusin y relacionados con la fsica de la superficie


Cristales hopper
La capa casi lquida
Crecimiento de cristales de nieve en campos elctricos

MOP DGOP DIRECCION DE VIALIDAD CHILE _________________________________________________________________

VOLUMEN N 3
Instrucciones y Criterios de Diseo

3.902.405

MANUAL DE CARRETERAS

INDICE
Junio 2002

(1) Efectos de campos elctricos


(2) Crecimiento de dendritas en campos elctricos
(3) Agujas elctricas
(4) Otros efectos de campos elctricos
Escarchilla, granos de hielo, granizo y granizo suave
(1) Escarchilla
(2) Granos de hielo y granizo
(3) Granizo suave

3.902.5

CLASIFICACION DE LOS CRISTALES DE NIEVE

3.902.501

3.902.502
3.902.503
3.902.504

Clasificacin de las formas


(1) Esquemas de clasificacin
(2) Clasificacin de la Comisin Internacional de Nieve y Hielo
(3) Otras clasificaciones
Clasificacin segn el tamao de los cristales o granos
Descripcin de rasgos adicionales
Ejemplos de clasificacin

SECCION

3.903 MEDICION DE LA PRECIPITACION SOLIDA

3.903.1

GUIA PARA LA MEDICION MANUAL DE LA PRECIPITACION SOLIDA

3.903.101

3.903.102
3.903.103
3.903.104
3.903.105
3.903.106

Elementos necesarios para las observaciones y mediciones


(1) Lupa y escala milimtrica
(2) Tabla de nieve
(3) Red de estacas para medir profundidad total de la nieve
(4) Tubo colector de nieve
(5) Cilindro muestreador de nieve
Instrucciones generales
Medicin de la altura mxima de nieve acumulada desde la nevada anterior
Profundidad total de la nieve
Equivalente en agua de la precipitacin ocurrida desde la medicin anterior
Formato de informe de precipitacin slida

3.903.2

INSTRUMENTOS REGISTRADORES PARA LAS MEDICIONES DE NIEVE

3.903.201
3.903.202

Pluvigrafos
Colchn de nieve

SECCION

3.904 METEOROLOGIA DE MONTAA

3.904.1

CIRCULACION GENERAL DE LAS MASAS DE AIRE

3.904.101
3.904.102
3.904.103
3.904.104

La presin atmosfrica y el movimiento de las masas de aire


Movimiento en ciclones y en el paso de frentes
Contenido de humedad de las masas de aire
El efecto de las montaas

3.904.2

LA PRECIPITACION

3.904.201
3.904.202
3.904.203
3.904.204

Contenido de vapor de agua y la temperatura


El efecto orogrfico y la precipitacin
El relieve y la variabilidad de la precipitacin
Variacin de los montos de precipitacin con la altura

3.904.3

LA PRECIPITACION SOLIDA

3.904.301
3.904.302

Velocidad de cada de los cristales de nieve


La depositacin de la cubierta de nieve

3.904.4

REDISTRIBUCION DE LA NIEVE POR EL VIENTO

3.904.401

Mecanismo de redistribucin

MOP DGOP DIRECCION DE VIALIDAD CHILE _________________________________________________________________

VOLUMEN N 3
Instrucciones y Criterios de Diseo

MANUAL DE CARRETERAS

INDICE
Junio 2002

3.904.402
3.904.403
3.904.404
3.904.405

Erosin elica del manto de nieve


Otras formas de erosin natural del manto de nieve
Maneras de transporte de la nieve
Formas que resultan de la depositacin de la nieve de arrastre elico
(1) Dunas y ondulitas
(2) Cornisas de nieve
(3) Hongos de nieve
(4) Vestigios de nieve

3.904.5

ANALISIS DEL VIENTO Y LOS DEPOSITOS DE NIEVE

3.904.501
3.904.502
3.904.503

Lugares de depositacin preferente de la nieve


Instrumentos para la medicin del viento
Ubicacin preferente de los instrumentos para medir viento

3.904.6

INTERCAMBIO CALORICO EN LA SUPERFICIE DE NIEVE

3.904.601
3.904.602
3.904.603
3.904.604
3.904.605
3.904.606
3.904.607
3.904.608

Componentes del balance calrico en la superficie del manto de nieve


Radiacin neta en onda corta (radiacin solar)
Radiacin neta en onda larga
Intercambio turbulento de calor sensible
Intercambio turbulento de calor latente
Calor aportado por la precipitacin
Ejemplo de un balance calrico en superficie
Fusin en la base del manto de nieve por calor geotrmico

3.904.7

ANALISIS DE TORMENTAS

3.904.701
3.904.702
3.904.703
3.904.704
3.904.705

Perodo y perfil de la tormenta


Anlisis de las variables meteorolgicas
Indicacin de las pendientes que se cargan de nieve
Indicacin de la magnitud de la carga de nieve
Indicacin de la tasa de la carga de nieve

SECCION

3.905 EVOLUCION DEL MANTO DE NIEVE

3.905.1

ESTRUCTURA DEL MANTO DE NIEVE

3.905.101
3.905.102
3.905.103
3.905.104
3.905.105
3.905.106

Lmites del manto de nieve


Estructuras
(1) Estratificacin
(2) Pliegues y fracturas
Textura de los estratos de nieve y proceso de sinterizacin
Temperatura y gradiente de temperatura
Variaciones de densidad
Dureza relativa

3.905.2

PROCESOS Y TIPOS DE METAMORFISMO

3.905.201
3.905.202

El metamorfismo de los cristales de nieve


Tipos de metamorfismo

3.905.3

METAMORFISMO EQUITERMAL

3.905.301
3.905.302
3.905.303
3.905.304
3.905.305

La presin de vapor y el efecto de curvatura de la superficie de los cristales de nieve


La transferencia preferente de molculas de agua entre cristales de hielo
El redondeamiento de los cristales de nieve
El crecimiento de los granos
Formacin de puentes y refuerzo del esqueleto del manto de nieve

3.905.4

METAMORFISMO CON GRADIENTE DE TEMPERATURA

3.905.401
3.905.402
3.905.403
3.905.404

Flujo de vapor de agua en el manto de nieve


Flujo de vapor y crecimiento de cristales
Efectos sobre el esqueleto del manto de nieve
Localizacin preferente de estratos con metamorfismo de gradiente de temperatura

MOP DGOP DIRECCION DE VIALIDAD CHILE _________________________________________________________________

VOLUMEN N 3
Instrucciones y Criterios de Diseo

MANUAL DE CARRETERAS

INDICE
Junio 2002

3.905.5

METAMORFISMO CON FUSION Y CONGELAMIENTO

3.905.501
3.905.502
3.905.503
3.905.504
3.905.505
3.905.506

Presencia de agua libre en el manto de nieve


Fuentes de agua libre
Terminologa descriptiva del agua en el manto de nieve
Flujo del agua en el manto de nieve
Fusin y congelamiento por cambios de temperatura en el manto de nieve
Efectos del metamorfismo sobre la consistencia del manto de nieve

3.905.6

DENSIDAD DE LA NIEVE RECIEN CAIDA

3.905.601
3.905.602

Mediciones de densidad
Valores de densidad

3.905.7

DENSIFICACION DEL MANTO DE NIEVE CON EL TIEMPO

3.905.701
3.905.702
3.905.703

Procesos de densificacin
Densificacin a temperaturas negativas
Densificacin a 0 de temperatura

3.905.8

EVALUACION DE LAS ACUMULACIONES NIVALES MAXIMAS

3.905.801
3.905.802
3.905.803
3.905.804
3.905.805

Evaluacin a partir de los registros meteorolgicos


Acumulaciones de nieve en tormentas individuales
Ablacin entre tormentas
Densificacin de estratos individuales
Acumulaciones mximas

3.905.9

PROPIEDADES MECANICAS DEL MANTO DE NIEVE

3.905.901
3.905.902
3.905.903
3.905.904
3.905.905
3.905.906
3.905.907
3.905.908
3.905.909
3.905.910
3.905.911
3.905.912
3.905.913
3.905.914

Generalidades
Cohesin
Compresin uniaxial simple
Modelo descriptivo de deformacin
Modelo numrico de deformacin
Mdulo de Young y razn de Poisson
Viscosidad
Resistencia
Propiedades elctricas
Velocidad de onda elstica y mdulo elstico dinmico
Dureza del manto de nieve
Porosidad
Permeabilidad
Energa de disgregacin

SECCION

3.906 VARIABILIDAD REGIONAL DE LAS CARACTERISTICAS GENERALES DEL MANTO


NIVAL

3.906.1

COTA MINIMA DE LA NIEVE PERMANENTE Y LINEA DE NIEVE

3.906.2

COTA MINIMA HISTORICA DE LA PRECIPITACION NIVAL

3.906.3

COTA MINIMA MEDIA ANUAL DE LA PRECIPITACION NIVAL

3.906.4

ACUMULACIONES NIVALES MAXIMAS MEDIAS ANUALES

3.906.5

ACUMULACIONES NIVALES MAXIMAS EN UNA SOLA TORMENTA

3.906.6

DENSIDADES DEL MANTO DE NIEVE

3.906.7

DENSIFICACION DEL MANTO DE NIEVE

SECCION

3.907 MEDICIONES EN EL MANTO DE NIEVE

3.907.1

CLASIFICACION INTERNACIONAL DE LA NIEVE DE TEMPORADA


DEPOSITADA SOBRE EL SUELO

MOP DGOP DIRECCION DE VIALIDAD CHILE _________________________________________________________________

VOLUMEN N 3
Instrucciones y Criterios de Diseo

3.907.101

3.907.102

MANUAL DE CARRETERAS

INDICE
Junio 2002

Caractersticas primarias de la nieve depositada


(1) Densidad
(2) Forma de los granos
(3) Tamao de los granos
(4) Contenido de agua lquida
(5) Impurezas
(6) Resistencia mecnica de la nieve
(7) Dureza de la nieve
(8) Temperatura
(9) Espesor de estratos
Mediciones y descripciones adicionales en el manto de nieve
(1) Perfiles en el manto de nieve
(2) Rugosidad de la superficie
(3) Capacidad de la superficie de soportar cargas
(4) Equivalente en agua
(5) Aspecto del suelo
(6) Inclinacin del manto de nieve
(7) Razn entre el rea cubierta de nieve y el rea total
(8) Edad del depsito de nieve

3.907.2

TIPOS DE OBSERVACIONES Y PROCEDIMIENTOS PARA LAS MEDICIONES

3.907.201
3.907.202

Generalidades
Observaciones
(1) Observaciones en un pozo de nieve
(2) Rutas de nieve
(3) Estaciones meteorolgicas
(4) Observaciones a distancia
(5) Vuelos a baja altura
(6) Imgenes satelitales

3.907.3

EQUIPOS Y ELEMENTOS PARA LAS MEDICIONES

3.907.301
3.907.302
3.907.303
3.907.304
3.907.305
3.907.306
3.907.307
3.907.308
3.907.309
3.907.310

Huincha mtrica
Marcadores de madera
Lupa y escala milimtrica
Tubos muestreadores y balanza
Termmetros
Resistencia mecnica
(1) Penetrmetro
(2) Marco metlico
Sonda de penetracin
Contenido de agua lquida
Muestreador Monte Rosa
Otros instrumentos

3.907.4

EJEMPLOS DE REGISTROS DE OBSERVACIONES EN EL MANTO DE NIEVE

SECCION

3.908 ESTABILIDAD DEL MANTO DE NIEVE Y MECANISMOS DE INICIO DE


AVALANCHAS

3.908.1
3.908.101
3.908.102

DEFORMACION Y ESFUERZOS EN EL MANTO DE NIEVE


Deformacin de un manto de nieve horizontal
Esfuerzos y deformacin en un manto de nieve inclinado

3.908.2

MECANISMO DE FRACTURA DEL MANTO DE NIEVE INCLINADO

3.908.201
3.908.202

Modelo de fracturamiento
Posibles causas de esfuerzos en tensin
(1) Estrato dbil
(2) Curvatura convexa
(3) Cojn de nieve

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VOLUMEN N 3
Instrucciones y Criterios de Diseo

MANUAL DE CARRETERAS

3.908.203

(4) Anclaje
Angulo crtico de reposo estable del manto de nieve

3.908.3

INICIO DE MOVIMIENTO DE PLACAS DE NIEVE

3.908.301
3.908.302

Fracturamiento de la placa de nieve


Nomenclatura de los lmites de las placas
(1) Corona
(2) Flanco
(3) Superficie basal
(4) Stauchwall
(5) Substrato de la placa
Propiedades de las placas de nieve que deslizan
Eventos que gatillan, el inicio de fracturas de placas de nieve
(6) El esfuerzo de corte excede la resistencia al corte en el plano basal
(7) Colapso de un estrato de nieve dbil
(8) Fractura en tensin que activa la fractura de corte en la base
(9) Cambios bruscos de la temperatura en la placa

3.908.303
3.908.304

3.908.4

INICIO DE MOVIMIENTO EN MANTOS DE NIEVE SUELTA

3.908.401
3.908.402
3.908.403

Perturbaciones locales del manto de nieve y prdida de cohesin


Secuencia de eventos de movimiento
Ocurrencia

3.908.5

EVALUACION DE LA ESTABILIDAD DEL MANTO DE NIEVE

3.908.501
3.908.502
3.908.503

3.908.505
3.908.506
3.908.507
3.908.508

Aspectos generales
Distribucin del manto de nieve
Observacin de avalanchas actuales y en el pasado
(1) Observacin de pendientes con aspecto similar
(2) Observacin de pendientes en cotas similares
(3) Frecuencia de actividad en las sendas de avalanchas
(4) Fusin de nieve
(5) Repeticin de avalanchas
(6) Chorreos
Estructuras en el manto de nieve
(1) Granos de metamorfismo TG
(2) Nieve fra y suelta
(3) Escarcha de superficie
(4) Granizo
(5) Recristalizacin
(6) Nieve hmeda
(7) Costras de hielo
(8) Grietas de tensin
Datos meteorolgicos locales
Informacin meteorolgica y climtica regional
Pruebas de terreno
Emisiones acsticas

3.908.6

PREDICCION DE OCURRENCIA DE AVALANCHAS

3.908.601
3.908.602

Aspectos generales
El mtodo sinptico
(1) El anlisis estadstico
(2) El anlisis determinstico
(3) El anlisis mediante un sistema experto
Otros mtodos
(1) Redes neurales
(2) Arboles de decisin
(3) Procesadores para toma de decisiones inductivas
El ndice de estabilidad del manto de nieve

3.908.504

3.908.603

3.908.604

INDICE
Junio 2002

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VOLUMEN N 3
Instrucciones y Criterios de Diseo

MANUAL DE CARRETERAS

SECCION

3.909 TIPOS, CLASIFICACIONES Y REGISTROS DE AVALANCHAS

3.909.1

CLASIFICACION SEGUN EL TIPO DE MOVIMIENTO INICIAL

3.909.101
3.909.102

Avalanchas de nieve suelta


Avalanchas de placas de nieve

3.909.2

CLASIFICACION SEGUN EL GRADO DE HUMEDAD DE LA NIEVE

3.909.201
3.909.202
3.909.203

Avalanchas de nieve seca


Avalanchas de nieve mixta
Avalanchas de nieve hmeda o saturada

3.909.3

CLASIFICACION SEGUN EL TIPO DE FLUJO PREDOMINANTE

3.909.301
3.909.302
3.909.303

Avalanchas de flujo sobre el terreno


Avalanchas de flujo mixto
Avalanchas de nieve polvo en suspensin

3.909.4

CLASIFICACION SEGUN LA FORMA DE LA SENDA

3.909.401
3.909.402
3.909.403

Avalanchas en sendas abiertas


Avalanchas en sendas parcialmente confinadas
Avalanchas en gargantas de roca

3.909.5

CLASIFICACION SEGUN EL PLANO DE DESLIZAMIENTO

3.909.501
3.909.502

Avalanchas sobre nieve preexistente (o avalanchas de superficie)


Avalanchas de fondo

3.909.6

CLASIFICACION SEGUN LA MAGNITUD

3.909.601
3.909.602
3.909.603

Chorreos
Normal
Clmax

3.909.7

CLASIFICACION SEGUN EL MECANISMO DE INICIO

3.909.701
3.909.702

Inicio natural
Inicio inducido por personas

3.909.8

AVALANCHAS DE FRAGMENTOS DE HIELO

3.909.801
3.909.802
3.909.803

Generalidades
Zonas de inicio
Distancia de corrida

3.909.9

CLASIFICACION INTERNACIONAL DE AVALANCHAS

3.909.901
3.909.902

3.909.904

Principio de la clasificacin
Clasificacin morfolgica
(1) Zona de inicio, o de origen
(2) Zona intermedia, o de transicin
(3) Zona de depositacin, o de derrame
Clasificacin gentica
(1) Altura relativa
(2) Pendiente
(3) Clima reciente
(4) Espesor de la nieve nueva
(5) Vient.
(6) Condiciones trmicas y estratificacin
Registros de avalanchas

SECCION

3.910 SENDAS DE AVALANCHAS

3.910.1

IDENTIFICACION DE SENDAS DE AVALANCHAS

3.910.2

DELIMITACION DE LAS ZONAS DE LAS SENDAS DE AVALANCHAS

3.909.903

INDICE
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VOLUMEN N 3
Instrucciones y Criterios de Diseo

MANUAL DE CARRETERAS

3.910.201
3.910.202
3.910.203

Delimitacin de las zonas de inicio


Delimitacin de las zonas de transicin
Delimitacin de las zonas de depositacin

3.910.3

TRAYECTORIAS DE CAIDA DE LAS AVALANCHAS EN UNA SENDA

3.910.301
3.910.302
3.910.303
3.910.304
3.910.305

Sendas de una sola trayectoria


Sendas de trayectorias mltiples
Eje de la trayectoria
Sinuosidad de las trayectorias de cada
Forma del eje de cada segn el tipo de avalanchas

3.910.4

PERFIL DEL TERRENO EN EL EJE DE UNA TRAYECTORIA DE AVALANCHA

3.910.401
3.910.402

Dibujo del perfil de un eje de avalancha


Divisin de un eje en tramos de pendiente homognea

3.910.5

CARACTERISTICAS GEOTECNICAS DE LAS SENDAS DE AVALANCHAS

3.910.501

Material del terreno en la senda de avalancha


(1) Afloramientos de rocas
(2) Suelos
(3) Hielo
(4) Vegetacin
(5) Combinacin de los anteriores
Asperezas de la superficie del terreno
(1) Ondulacin
(2) Rugosida.
(3) Retencin de nieve en las asperezas del terreno durante las avalanchas

3.910.502

SECCION

3.911 ZONIFICACION DEL PELIGRO Y DEL RIESGO DE AVALANCHAS

3.911.1

ASPECTOS GENERALES Y CRITERIOS DE ZONIFICACION DEL PELIGRO

3.911.2

ZONIFICACION REGIONAL DEL PELIGRO DE AVALANCHAS

3.911.201
3.911.202

Objetivo de la zonificacin
Delimitacin de las zonas en que es posible que ocurran avalanchas

3.911.3

ZONIFICACION LOCAL DEL PELIGRO DE AVALANCHAS

3.911.301
3.911.302

Objetivo de la zonificacin
Definicin de las zonas con peligro alto o moderado

3.911.4

MICROZONIFICACION

3.911.401
3.911.402

Objetivo de la microzonificacin
Definicin de las microzonas en las sendas de avalanchas

3.911.5

INDICE DEL PELIGRO DE AVALANCHAS EN CARRETERAS

3.911.501
3.911.502
3.911.503
3.911.504

Clculo del ndice del peligro de avalanchas


Categoras de peligros de avalanchas
El ndice residual del peligro de avalanchas
Empleo del ndice de peligro de avalanchas en la operacin de carreteras

3.911.6

COMPOSICION DEL RIESGO DE AVALANCHAS

3.911.601

Fundamentos del anlisis de riesgo


(1) Probabilidad de ocurrencia de las avalanchas
(2) Probabilidad de ocurrencia de dao
(3) Extensin, o severidad, del dao
El riesgo en carreteras
Reduccin del riesgo
(1) Reduccin de la probabilidad del evento
(2) Reduccin de la probabilidad de dao

3.911.602
3.911.603

INDICE
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Instrucciones y Criterios de Diseo

MANUAL DE CARRETERAS

INDICE
Junio 2002

(3) Reduccin de la extensin del dao


3.911.7

PROBABILIDAD DE DAO POR IMPACTO DE AVALANCHAS

3.911.701
3.911.702
3.911.703

Consideraciones generales
Clculo de la probabilidad de dao
Probabilidad de dao por avalanchas y otros eventos simultneos

SECCION

3.912 RECURRENCIA DE AVALANCHAS

3.912.1

ANALISIS ESTADISTICO DE ELEMENTOS CLIMATICOS

3.912.101

Caractersticas generales de las estadsticas


(1) Sistema de caractersticas
(2) Caractersticas primitivas
(3) Caractersticas elementales
(4) Caractersticas superiores
Anlisis probabilstico
(1) Seleccin de datos
(2) Perodo de retorno
(3) Distribucin de frecuencias

3.912.102

3.912.2

DIAS CON PELIGRO DE AVALANCHA EN UN AO

3.912.201
3.912.202
3.912.203
3.912.204

Acumulacin nival mnima necesaria para el inicio de avalanchas


Peligro de avalanchas en das despus de las tormentas
Estimacin de das con peligro de avalanchas a partir de registros de precipitacin nival
Estimacin de das con peligro de avalanchas a partir de registros de precipitacin

3.912.3

AOS CON PELIGROS DE AVALANCHAS

3.912.301
3.912.302
3.912.303

Intensidad de la precipitacin en una tormenta


Caractersticas del clima y perodos entre tormentas
Secuencia de tormentas en un ao

3.912.4

VARIACION DEL PELIGRO DE AVALANCHAS EN LAS ESTACIONES DEL AO

3.912.401
3.912.402

Variacin en el tipo de avalanchas


Variacin en la frecuencia

3.912.5

RECURRENCIA DE AVALANCHAS

3.912.501
3.912.502
3.912.503
3.912.504

Generalidades y experiencias
Recurrencia regional
Recurrencia local
Recurrencia en sendas individuales

SECCION

3.913 DINAMICA DEL MOVIMIENTO DE LAS AVALANCHAS

3.913.1

ANALOGIA CON FLUIDOS

3.913.2

PROPIEDADES DEL FLUIDO DE LA AVALANCHA

3.913.3

VELOCIDADES DE LAS AVALANCHAS DE FLUJO MIXTO, O FLUJO SOBRE


EL TERRENO, EN SENDAS ABIERTAS O PARCIALMENTE CONFINADAS

3.913.301
3.913.302
3.913.303
3.913.304
3.913.305
3.913.306
3.913.307
3.913.308

Criterio de senda abierta o parcialmente confinada


Velocidad de las avalanchas
Valor del coeficiente de friccin kintica
Valor del coeficiente de friccin turbulenta
Distancias requeridas para alcanzar las velocidades mximas
Cambio de velocidad de la avalancha en cambio de pendiente
Peso especfico del flujo de nieve
Velocidad de las avalanchas de nieve saturada de agua lquida

3.913.4

VELOCIDADES DE LAS AVALANCHAS DE FLUJO MIXTO, O FLUJO SOBRE

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VOLUMEN N 3
Instrucciones y Criterios de Diseo

MANUAL DE CARRETERAS

INDICE
Junio 2002

EL TERRENO, EN SENDAS CONFINADAS


3.913.401
3.913.402
3.913.403

Criterio de garganta
Clculo de la velocidad
Distancias de corrida para alcanzar las velocidades mximas

3.913.5

ALTURAS DE FLUJO DE LAS AVALANCHAS

3.913.501
3.913.502
3.913.503
3.913.504
3.913.505

Parmetros que controlan la altura de flujo


Altura de flujo en avalanchas de flujo sobre el terreno
Altura de flujo en avalanchas de flujo mixto
Altura de flujo en avalanchas con flujo de nieve polvo en suspensin
Variacin de la altura de flujo en cambios de pendiente

3.913.6

VELOCIDAD DE
SUSPENSION

3.913.601
3.913.602

Mecanismo de movimiento
Velocidad de las avalanchas

3.913.7

DISTRIBUCION VERTICAL DE LA VELOCIDAD EN LAS AVALANCHAS

3.913.701
3.913.702

Distribucin vertical de la velocidad en avalanchas de flujo sobre el terreno o flujo mixto


Distribucin vertical de la velocidad en avalanchas de nieve polvo en suspensin

3.913.8

VIENTO QUE GENERA, Y ACOMPAA A, LA AVALANCHA DE NIEVE POLVO EN


SUSPENSION

3.913.801
3.913.802
3.913.803
3.913.804
3.913.805

Flujo de aire en torno a un frente de avalancha


Velocidad del viento de avalancha
Distancia de corrida del viento de avalancha
Partculas de nieve en el viento de avalancha
Carga del viento sobre un obstculo

3.913.9

DENSIDAD Y PROFUNDIDAD DE LA NIEVE EN LA ZONA DE DEPOSITACION


DE LAS AVALANCHAS Y DISTANCIA DE CORRIDA

3.913.901

3.913.904

Densidad de la nieve en los depsitos de avalanchas


(1) Experiencias en el extranjero
(2) Experiencias en Chile
Distancia de corrida de avalanchas de flujo sobre el terreno y mixto
(1) El mtodo de las recomendaciones suizas
(2) El mtodo del modelo del terreno (mtodo /)
Distancia de corrida de las avalanchas de nieve polvo en suspensin
Profundidad del depsito de nieve de avalanchas de flujo sobre el terreno o de flujo
mixto
(1) Profundidad terica del depsito
(2) Experiencias de terreno
Profundidad del depsito de nieve de las avalanchas de nieve polvo en suspensin

SECCION

3.914 EFECTOS Y PRESIONES DE LAS AVALANCHAS

3.914.1

EFECTOS DE CONTENCION EN LA ZONA DE DEPOSITACION

3.914.2

PRESION DE IMPACTO

3.914.201
3.914.202
3.914.203

Presin especfica de impacto


Mxima presin de impacto
Presin de impacto sobre una superficie inclinada con respecto a la direccin de flujo

3.914.3

PERDIDA DE ENERGIA DEBIDO A UN OBSTACULO EN LA SENDA

3.914.301
3.914.302

Prdida d energa debida al impacto sobre un objeto cilndrico


Prdida de energa debida al impacto sobre un objeto de amplitud determinada

3.914.4

EFECTOS DE SUCCION EN AVALANCHAS DE FLUJO DE NIEVE POLVO EN


SUSPENSION

3.913.901
3.913.902
3.913.903

MOVIMIENTO

DE LAS

AVALANCHAS

DE

NIEVE

POLVO

EN

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VOLUMEN N 3
Instrucciones y Criterios de Diseo

MANUAL DE CARRETERAS

3.914.5

EFECTO DE EMPUJE Y LEVANTE SOBRE GRANDES OBSTACULOS

3.914.501
3.914.502

Descripcin del efecto


Efecto de empuje
(1) Empuje sobre una pared vertical
(2) Empuje sobre una pared vertical en ngulo con la direccin de flujo
(3) Empuje sobre una pared inclinada con respecto a la direccin de flujo
Efecto de levante
(1) Altura de levante
(2) Velocidad vertical
(3) Presin de levante contra salientes en la pared del obstculo
(4) Presin de levante por friccin en la pared del obstculo

3.914.503

INDICE
Junio 2002

3.914.6

PRESION SOBRE EL PISO

3.914.601
3.914.602

Consideraciones generales
Clculo de las presiones
(1) Presin sobre una superficie horizontal
(2) Presin por el peso del flujo de la avalancha
(3) Friccin por la nieve en movimiento

3.914.7

IMPUREZAS INCLUIDAS EN LAS AVALANCHAS

3.914.701
3.914.702
3.914.703

Incorporacin de impurezas en las avalanchas


Modos de transporte de las impurezas
Efecto dinmico de las impurezas

3.914.8

MODELOS COMPUTACIONALES PARA EVALUAR LOS EFECTOS DE LAS AVALANCHAS

SECCION

3.915 CONTROL DE AVALANCHAS Y PROTECCIONES ACTIVAS

3.915.1

CONTROL DE AVALANCHAS

3.915.101
3.915.102
3.915.103

Consideraciones generales
El plan de control de avalanchas
El plan de proteccin de una carretera
(1) No hacer nada
(2) Reubicacin de tramos de la carretera
(3) Controles activos
(4) Controles pasivos

3.915.2

RESTRICCION DE ACCESO A AREAS CON PELIGRO DE AVALANCHAS

3.915.201
3.915.202
3.915.203
3.915.204
3.915.205
3.915.206
3.915.207
3.915.208
3.915.209
3.915.210
3.915.211

Propsito
Comando y personal
Barreras
Vehculos y conductores
Comunicaciones
Sealizaciones de las rutas
Equipos para manejo de la nieve
Meteorologa y observaciones de nieve
Induccin artificial de avalanchas
Despeje de caminos
Rescate y primeros auxilios

3.915.3

INDUCCION DE AVALANCHAS

3.915.301

La tcnica de induccin artificial de avalanchas


(1) El mtodo de induccin de avalanchas
(2) El efecto de la induccin artificial
(3) Criterios de seleccin del sistema de induccin
Efectos de explosiones artificiales en el manto de nieve
(1) Consideraciones generales
(2) Efectos de una onda de choque
(3) Efecto de una explosin en el manto de nieve

3.915.302

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VOLUMEN N 3
Instrucciones y Criterios de Diseo

MANUAL DE CARRETERAS

INDICE
Junio 2002

3.915.305
3.915.306
3.915.307
3.915.308

(4) Efecto en el manto de nieve de una explosin en el aire


(5) Seleccin de explosivos
(6) Uso de explosivos
(7) Medidas de seguridad en el manejo de explosivos
Induccin con mtodos manuales
(1) Compactacin de la nieve
(2) Cortes de placas de nieve con esques
Induccin con explosivos colocados, o lanzados, manualmente
(1) Lanzamiento de cargas explosivas
(2) Deslizamiento de cargas explosivas
(3) Emplazamiento de cargas mediante trineos
(4) Lanzamiento de cargas explosivas desde helicptero o avin
(5) Lanzamiento de cargas explosivas desde un andarivel
(6) Cargas explosivas plantadas con antelacin
(7) Control de cornisas
Induccin con empleo de artillera militar
Induccin con can de propulsin a gas
Induccin con sistema CATEX
Induccin con sistema GAZEX

3.915.4

OTROS METODOS DE PROTECCION ACTIVA

SECCION

3.916 PROTECCIONES PASIVAS DE AVALANCHAS

3.916.1

CONSIDERACIONES BASICAS EN UN PLAN DE CONTROL DE AVALANCHAS


CON PROTECCIONES PASIVAS

3.916.101
3.916.102
3.916.103

Condiciones de la nieve
Condiciones del terreno
Tipos de estructuras de control de avalanchas

3.916.2
3.916.201
3.916.202
3.916.203

ESTRUCTURAS SIMPLES PARA ESTABILIZAR EL MANTO DE NIEVE


Bancos
Paredes
Pilotes

3.916.3

ESTRUCTURAS PARA SOPORTAR Y ESTABILIZAR EL MANTO DE NIEVE

3.916.301
3.916.302

Propsito y tipos de estructuras


Condiciones del terreno y disposicin general de las estructuras de soporte en las
laderas
Profundidad y espesor de la nieve y altura de las estructuras
(1) Profundidad de la nieve
(2) Espesor de la nieve
(3) Altura de una estructura
Distancia entre estructuras, o entre lneas de estructuras
(1) Distancia a lo largo de la pendiente
(2) Intervalo entre estructuras, medido transversalmente a la pendiente
Longitud de la estructura para soportar el manto de nieve
Presin del manto de nieve sobre las estructuras y clculo de esfuerzos
(1) Factores que determinan la presin del manto de nieve
(2) Los componentes de la presin del manto de nieve
Guas para el diseo de estructuras
(1) Materiales para las estructuras
(2) Factores de seguridad
(3) Dimensiones y esfuerzos admisibles
(4) Mantenimiento de las estructuras
(5) Inclinacin del plano de soporte con respecto a la perpendicular a la pendiente
(6) Cargas de tipo general
(7) Diseo del plano de soporte
(8) Cargas sobre postes o mstiles

3.915.303
3.915.304

3.916.303

3.916.304
3.916.305
3.916.306
3.916.307

MOP DGOP DIRECCION DE VIALIDAD CHILE _________________________________________________________________

VOLUMEN N 3
Instrucciones y Criterios de Diseo

MANUAL DE CARRETERAS

3.916.309

(9) Especificaciones generales


(10) Fundaciones
Geologa y geotecnia
(1) Geologa y condiciones del suelo
(2) Ensayos de suelos
Ventajas y desventajas

3.916.4

ESTRUCTURAS PARA DESVIAR Y/O CANALIZAR AVALANCHAS

3.916.401
3.916.402
3.916.403
3.916.404
3.916.405

Tipos de estructuras
Ventajas y desventajas
Angulo mximo de desviacin
Altura de la estructura de desvo y onda estacionaria en la desviacin
Esfuerzo sobre la estructura de desvo

3.916.5

ESTRUCTURAS PARA DETENER AVALANCHAS

3.916.501
3.916.502
3.916.503
3.916.504

Tipos de estructuras
Altura de las estructuras
Esfuerzo sobre la estructura
Ventajas y desventajas

3.916..6

ESTRUCTURAS PARA REDUCIR LA VELOCIDAD DE AVALANCHAS

3.916.601
3.916.602
3.916.603
3.916.604

Tipos de estructuras
Presiones de impacto sobre las estructuras
Clculo de la reduccin de velocidad
Ventajas y desventajas

3.916.7

COBERTIZOS

3.916.701
3.916.702
3.916.703

Propsito y tipos de cobertizos


Cargas dinmicas y estticas sobre los cobertizos
Ventajas y desventajas

3.916.8

TUNELES DE PROTECCION Y REFUGIO

3.916.801
3.916.802
3.916.803
3.916.804

Tneles
Cargas dinmicas y estticas sobre los tneles
Elementos de seguridad en los refugios
Ventajas y desventajas

3.916.9

DEFLECTORES DE VIENTO Y VALLAS PARA LA NIEVE

3.916.901
3.916.902

Vallas para nieve


Deflectores de viento
(1) Paneles para turbulencias
(2) Plpitos
(3) Techos jet
(4) Deflectores omnidireccionales

3.916.10

FORESTACION Y REFORESTACION

3.916.308

INDICE
Junio 2002

3.916.1001 Aspectos generales


3.916.1002 Posibilidades de utilizacin
3.916.1003 Ubicacin Preferente de las Carreteras Considerando las Caractersticas
de las Avalanchas
SECCION

3.917 SELECCION DE ALTERNATIVAS DE PROTECCION DE AVALANCHAS

3.917.1

CONSIDERACIONES BASICAS AL SELECCIONAR UNA ALTERNATIVA DE PROTECCION

3.917.101
3.917.102
3.917.103
3.917.104

Aspectos generales
El bien a proteger y su vida til
Nivel de riesgo, o de proteccin, aceptable
Seleccin de alternativas de proteccin
(1) Seleccin del sistema de proteccin

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3.917.105

(2) Seleccin de los materiales


Criterios de costos

3.917.2

CONSTRUCCION EN ETAPAS DE LAS PROTECCIONES

3.917.201
3.917.202

3.917.203

Criterios de riesgos en las etapas


Gua para el diseo de las etapas en una carretera
(1) Etapa de estudios previos
(2) Etapa de diseo de las protecciones
(3) Etapa de protecciones bsicas
(4) Etapa de protecciones avanzadas
(5) Etapa de protecciones completas
Observaciones de nieve y avalanchas

SECCION

3.918 SEALIZACION VIAL

3.918.1

SEALIZACION PARA LA CONDICION GENERAL DEL RIESGO DE AVALANCHAS

3.918.101

3.918.102

Escala de riesgos de avalanchas


(1) Sin peligro
(2) Peligro dbil
(3) Peligro moderado
(4) Peligro marcado
(5) Peligro fuerte
(6) Peligro muy fuerte
Sealizacin

3.918.2

SEALIZACION PARA LA IDENTIFICACION DE SENDAS DE AVALANCHAS

3.918.201
3.918.202

Advertencia de zona de sendas de avalancha


Inicio y fin de los lmites de la senda de avalanchas

3.918.3

IDENTIFICACION DE ZONAS LIBRES DE RIESGOS Y REFUGIOS

3.918.301
3.918.302

Propsito
Identificacin de las zonas

3.918.4

OTRAS SEALES DE TRANSITO EMPLEADAS

3.918.401

ASPECTOS GENERALES

SECCION

3.919 RESCATE DE VICTIMAS DE AVALANCHAS

3.919.1

LOS ACCIDENTES DE AVALANCHAS

3.919.101

El factor humano
(1) Presunciones incorrectas
(2) El instinto de grupo
(3) La actitud
(4) El gnero
(5) El clima y la percepcin
(6) La percepcin del terreno
(7) Habilidades
(8) Comunicaciones
Las causas de vctimas
La probabilidad de sobrevivir
Los tipos de accidentes
(1) Accidentes en terrenos inhspitos
(2) Accidentes en canchas de esqu
(3) Accidentes en carreteras
(4) Construcciones impactadas por avalanchas
(5) Accidentes de ferrocarril
(6) Accidentes miscelneos

3.919.102
3.919.103
3.919.104

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3.919.105

La experiencia humana
(1) El riesgo
(2) La muerte
(3) La moral

3.919.2

EQUIPAMIENTO Y PRECAUCIONES MINIMAS EN ZONA DE AVALANCHAS

3.919.201
3.919.202

Equipamiento mnimo y precauciones bsicas


Accin de los sobrevivientes

3.919.3

METODOS Y ELEMENTOS PARA RESCATE

3.919.301
3.919.302
3.919.303

Los mtodos de bsqueda de vctimas


Elementos mnimos para los procedimientos de bsqueda
Disposicin de elementos para los rescates

3.919.4

ORGANIZACION DEL PROCEDIMIENTO DE RESCATE

3.919.401
3.919.402
3.919.403
3.919.404
3.919.405
3.919.406

3.919.407
3.919.408

La estacin de rescate
El jefe de rescates
El jefe de terreno
Los jefes de columnas
El observador
Las etapas de un rescate
(1) Etapa 1
(2) Etapa 2
(3) Etapa 3
El peligro de avalancha para el personal de rescate
Definicin del rea de bsqueda y revisin inicial

3.919.5

BUSQUEDA DE VICTIMAS CON TRANSCEPTOR ELECTRONICO

3.919.501
3.919.502

Procedimiento de bsqueda
El caso de ms de una vctima simultneamente

3.919.6

BUSQUEDA DE VICTIMAS CON VARILLAS DE SONDEO

3.919.601
3.919.602
3.919.603

Organizacin de la lnea de sondeo


Procedimiento de sondeo grueso
Procedimiento de sondeo fino

3.919.7

EMPLEO DE PERROS ENTRENADOS

3.919.701
3.919.702

El empleo de perros en rescates de avalanchas


Ejercicios de adiestramiento
(1) Ejercicio bsico 1
(2) Ejercicio bsico 2
(3) Ejercicio bsico 3
(4) Ejercicio bsico 4
(5) Ejercicios avanzados

3.919.8

OTROS METODOS DE BUSQUEDA

3.919.9

RESUCITACION Y EVACUACION DE VICTIMAS

3.919.901
3.919.902
3.919.903

Procedimientos generales
Paramdicos, mdicos y sus equipos mnimos
Evacuacin de vctimas

SECCION

3.920 ALCANCES DE LOS ESTUDIOS DE PELIGRO Y PROTECCION DE AVALANCHAS

3.920.1

DEFINICION DE LOS NIVELES DE ESTUDIOS

3.920.2

ALCANCE DE LOS ESTUDIOS EN PROYECTOS NUEVOS

3.920.201
3.920.202

Estudio preliminar
Anteproyecto

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3.920.203

Estudio definitivo

3.920.3

ALCANCE DE LOS ESTUDIOS PARA OBRAS EXISTENTES

3.920.301

Recuperacin del estndar de diseo


(1) Estudio preliminar
(2) Estudio definitivo
Cambio del estndar de diseo
(1) Estudio preliminar
(2) Estudio definitivo

3.920.302

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3.901.1
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CAPITULO 3.900 RIESGO Y PROTECCION DE AVALANCHAS DE NIEVE


SECCION 3.901 ASPECTOS GENERALES
3.901.1

OBJETIVO

Enfrentados a la necesidad de utilizar terrenos en reas con peligros de avalanchas, son dos
los grandes problemas a resolver. Uno tiene que ver con la prediccin de la ocurrencia y el posible control
de avalanchas, el otro con la dinmica de las avalanchas. El comprender el primero permite utilizar
continuamente el terreno, con restricciones de diversos grados durante perodos de peligros. Conocer el
segundo posibilita definir las reas libres de peligros, determinar la carga de los impactos de avalanchas y
el peso de la nieve depositada que deben resistir las estructuras en las sendas de avalanchas, o bien
disear formas de contener o desviar las avalanchas.
El objetivo de este captulo es el de describir procedimientos que permiten emplear el
conocimiento actual de la nieve y dinmica de las avalanchas como guas para cuantificar el peligro de
avalanchas y para el diseo de estructuras que reduzcan, o eviten, el riesgo. No se pretende una discusin
terica, sino proporcionar herramientas que, a pesar de los habitualmente limitados datos de nieves y
avalanchas, posibiliten soluciones adecuadas de ingeniera.
3.901.2

DEFINICION DE TERMINOS, ABREVIATURAS Y UNIDADES

El tema de avalanchas es un tema con relativamente poco tratamiento en la literatura tcnica


en castellano, de manera que para muchos trminos no existe un equivalente en lengua castellana, o
simplemente se han adoptado, castellanizando, trminos extranjeros. Donde existe, se han adoptado
trminos en castellano; en algunos casos, cuando tales trminos han sido confusos o cuando han tenido
diferentes acepciones, se ha propuesto el ms corrientemente aceptado y claro, y se ha incluido su
definicin.
Las abreviaturas empleadas en este manual se han tratado de asimilar, hasta donde ha sido
razonable, a aquellas empleadas por los autores de los diversos estudios de los cuales se han extrado las
referencias. Las unidades, salvo caso excepcionales y debidamente sealados, son aquellas del sistema
mtrico y, preferentemente tambin, aquellas empleadas en las referencias originales; los ngulos se
expresan en grados sexagesimales.
3.901.3

ANTECEDENTES Y AGRADECIMIENTOS

Los antecedentes expuestos en este captulo provienen de numerosas publicaciones cientficas


y tcnicas sobre nieve, hielo y avalanchas, de algunos manuales de avalanchas, de trabajos presentados en
congresos y seminarios, de material entregado en cursos universitarios, y de la experiencia de los autores
ganada en diversos estudios de avalanchas con observaciones y mediciones de las caractersticas del
manto de nieve y de la nieve depositada en avalanchas, y contrastando los resultados de modelos
computacionales que simulan el comportamiento de una avalancha, y de protecciones contra las
avalanchas, con eventos reales.
La nmina de referencias empleadas en el texto y Lminas de este captulo contiene ms de
500 ttulos, de autores de diversos pases pero principalmente de Estados Unidos de Norte Amrica, Suiza,
Francia, Rusia, Canad, Inglaterra y Japn. El citar a todos ellos continuamente en este manual dificultara
su lectura y lo extendera considerablemente; para todos ellos nuestro reconocimiento y sinceros
agradecimientos.
3.901.4

ORGANIZACION DEL CAPITULO DE AVALANCHAS

El tema de peligro, riesgos y proteccin de avalanchas es una tema nuevo en el Manual de


Carreteras. Para tratarlo se ha hecho una subdivisin del captulo que lo contiene en Secciones, Tpicos, y
Numerales que intentan seguir un desarrollo lgico de la disciplina cientfica y su aplicacin en la

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3.901.4
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evaluacin del peligro y riesgo y en el diseo de protecciones. Siendo un tema muy especializado, de
bibliografa y referencias muy escasas, sino inexistentes en el pas, ha parecido conveniente incorporar en
el captulo algunos conceptos bsicos de la precipitacin nival y del desarrollo del manto de nieve, porque
son aspectos esenciales en el tema de avalanchas y porque inciden directamente en el clculo y diseo de
las protecciones. Adicionalmente, se hace necesaria la inclusin de aspectos y conceptos bsicos para
que hagan comprensible al usuario del manual, aquel que no es especialista, la terminologa de nieve y
avalanchas.
Tambin se ha incluido una seccin respecto al rescate de vctimas de avalanchas,
considerando que en toda actividad que se ejecuta en reas con peligros de avalanchas (lo cual incluye la
construccin, mantenimiento, operacin y despeje de nieve de las carreteras) existe la posibilidad que
personas o equipos sean atrapados en avalanchas y que debe existir una metodologa de rescate.
Las materias tratadas en este captulo sobre avalanchas estn organizadas en las siguientes
20 secciones:
SECCION 3.901 ASPECTOS GENERALES. Esta es una seccin de introduccin al tema de
riesgo y proteccin de avalanchas, donde se declaran los objetivos del captulo, indican las referencias
empleadas en el tratamiento del tema y se declaran las limitaciones de la presentacin.
SECCION 3.902 LOS CRISTALES DE NIEVE. En esta Seccin se describe, brevemente, la
formacin del cristal de nieve (o de hielo) en la atmsfera, la estructura cristalina del hielo y su incidencia en
las numerosas formas del cristal de nieve, la relacin entre las formas de los cristales y las condiciones
climticas, los mecanismos de crecimiento de los cristales de nieve y la clasificacin de estos ltimos. Esto
es necesario para que los observadores de nieve entiendan el porqu de las mediciones y registros de la
precipitacin slida, y para que aquellos que estn trabajando en reas con peligros de avalanchas
comprendan que el saber interpretar lo que est ocurriendo con las formas de los cristales de nieve durante
la nevada puede ser un elemento auxiliar significativo en la toma de decisiones para, por ejemplo suspender
una faena por el inicio del peligro de avalanchas o cerrar una carretera por las mismas razones.
SECCION 3.903 MEDICION DE LA PRECIPITACION SOLIDA. La informacin respecto a la
medicin de la precipitacin slida es un elemento esencial en el anlisis del riesgo de avalanchas.
Desafortunadamente son muy escasas en Chile las oportunidades, o los sitios, en que esta medicin se ha
hecho adecuadamente. La medicin de la precipitacin slida implica registrar que es lo que est
precipitando, la profundidad de nieve acumulada en un perodo entre dos observaciones, la profundidad
total de la nieve (o espesor del manto de nieve sobre el suelo), y el equivalente en agua de la nieve cada
(para, entre otros, estimar la densidad de la nieve cada). Todos estos son elementos claves en la
evaluacin del peligro de avalanchas, del inicio y trmino del peligro, y de la frecuencia y magnitud de las
avalanchas. En la seccin se describen los elementos necesarios para las observaciones de nieve y se
presenta un formato conveniente de registro de estas. Tambin se comentan algunos instrumentos
registradores que se emplean en las mediciones de la precipitacin slida, y sus bondades y desventajas.
SECCION 3.904 METEOROLOGIA DE MONTAA. En esta Seccin se explica la relacin
entre la circulacin general de las masas de aire y la ocurrencia de precipitacin, en particular precipitacin
slida en regiones montaosas. Tambin se describe cmo la precipitacin slida produce la cubierta de
nieve, las formas de los depsitos de nieve y las formas de erosin, transporte y depositacin (o
redistribucin) elica. Esta ltima es, probablemente, la forma de depositacin ms significativa de nieve
durante los temporales y, por lo mismo, el tipo de depositacin ms directamente asociado a las
avalanchas.
Se incluye en esta Seccin una evaluacin del intercambio calrico en la superficie y en la base
del manto de nieve, sugiriendo ecuaciones simples y probadamente eficientes a emplear para estimar este
intercambio. Este intercambio tiene que ver, entre otros, con la evaluacin de persistencia y destruccin por
fusin y evaporacin del manto de nieve, entre otros, permite estimar, a niveles de promedios mensuales, el
perodo de inicio de los depsitos nivales y sus espesores, y el trmino de los mismos.
Finalmente, en esta Seccin se sugieren formas de analizar las variaciones de los parmetros
meteorolgicos durante tormentas de nieve, de manera de poder evaluar, en cierto momento durante un
temporal de nieve, la magnitud y tasa de la carga de nieve. Tambin, el anlisis de los registros

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3.901.4
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meteorolgicos obtenidos durante tormentas permite evaluar los lugares y momentos de ocurrencia de
cargas de nieve tales que constituyen condiciones de riesgos de avalanchas.
SECCION 3.905 EVOLUCION DEL MANTO DE NIEVE. La estructura y los procesos de
evolucin del manto de nieve con el tiempo y bajo ciertas condiciones climticas, tienen estrecha relacin
con los mecanismos de inicio de avalanchas y con la estabilidad general del manto de nieve. En esta
Seccin se describe la estructura del manto de nieve sobre el suelo, los procesos de metamorfismo que
transforman rpida y permanentemente la nieve en el manto desde cristales de nieve a granos de hielo, la
relacin del metamorfismo de la nieve con la creciente rigidez del manto de nieve, y la densidad de la nieve
recin cada y su variacin con el tiempo, parmetros necesarios para el clculo de la velocidad de corrida
de las avalanchas. Se incluyen en esta Seccin sugerencias para evaluar, a partir de los registros
meteorolgicos, las acumulaciones nivales mximas que pueden producirse en cierta localidad. Tambin se
incluyen antecedentes respecto a las propiedades mecnicas del manto de nieve, tales como cohesin,
compresin uniaxial simple, porosidad, velocidad de onda y otras, requeridas en la evaluacin del
mecanismo de inicio y de desplazamiento de las avalanchas.
SECCION 3.906 VARIABILIDAD REGIONAL DE LAS CARACTERISTICAS GENERALES DEL
MANTO NIVAL Las caractersticas generales del manto de nieve dependen esencialmente de factores
climticos. Por ello, esas caractersticas varan con la latitud y con la cota de depositacin del manto de
nieve. En esta Seccin se analiza la variabilidad regional del manto de nieve, vale decir parmetros como
cota mnima de precipitacin nival, acumulaciones mximas y densidades, que pueden esperarse en las
diversas regiones de Chile. Tambin se analiza la variabilidad con el propsito de entregar un
procedimiento de estimacin de las variables esenciales en la definicin bsica de zonas con riesgos de
avalanchas.
En esta Seccin se entregan tambin antecedentes sobre la densidad de la nieve en los
depsitos producidos por las avalanchas. El valor de la densidad de la nieve en los depsitos de avalanchas
es un parmetro importante en la estimacin de los espesores mximos que pueden alcanzar estos
depsitos, y en la carga esttica que producen sobre las estructuras que alcanzan, por ejemplo, algunos
tipos de protecciones de avalanchas.
Antecedentes de densidades de nieve en los depsitos de avalanchas se entregan tanto
provenientes de experiencias y mediciones en el pas (que, en general, son pocas) como en el extranjero.
SECCION 3.907 MEDICIONES EN EL MANTO DE NIEVE. Las mediciones en el manto de
nieve, a diferencia de las mediciones de la precipitacin slida expuestas en la Seccin 3.903, se refieren a
mediciones de las caractersticas del manto de nieve existente sobre el suelo, en el momento de la
observacin. Normalmente se trata de un manto de nieve que contiene estratos de diferentes nevadas, con
cristales de hielo en diversos estados de metamorfismo, de variadas densidades y durezas, y con un
particular gradiente de temperatura.
En esta Seccin se indica el equipo necesario para las mediciones, la normativa a emplear en
las mediciones, se explica en detalle la forma de efectuar las mediciones y las precauciones a tomar. Se
agregan ejemplos de mediciones de las caractersticas del manto de nieve.
SECCION 3.908 ESTABILIDAD DEL MANTO DE NIEVE Y MECANISMOS DE INICIO DE
AVALANCHAS. Esta Seccin describe, esencialmente, los mecanismos de inicio de las avalanchas, y la
evaluacin de la estabilidad del manto de nieve. Se inicia la Seccin con una explicacin de los esfuerzos
que se producen en un manto de nieve inclinado, las causas de los esfuerzos y el ngulo crtico de reposos
estable. A continuacin se describen los diferentes mecanismos de inicio de avalanchas, referidos a
avalanchas originadas en placas de nieve, en mantos de nieve suelta y en mantos de nieve hmeda o
saturada.
La evaluacin de la estabilidad del manto de nieve se aborda desde el punto de vista de la
estructura del manto de nieve y de los datos meteorolgicos locales. Se incluye en este Tpico las
diferentes pruebas de campo para medir la estabilidad.

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3.901.4
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La Seccin concluye con un Tpico sobre la metodologa para la prediccin estadstica de


ocurrencia de avalanchas, indicando la metodologa, la forma de anlisis de los antecedentes y la eficiencia
del mtodo.
SECCION 3.909 TIPOS, CLASIFICACIONES Y REGISTROS DE AVALANCHAS. Existen
diferentes tipos de avalanchas, y cada uno de estos tipos tienen formas de desplazarse que son
particulares. El propsito de esta Seccin es el de entregar herramientas a los observadores de nieve y
avalancha que les permitan clasificarlas adecuadamente. En particular porque esta informacin es esencial
para que el diseador de protecciones sepa respecto a los tipos de avalanchas de las cuales debe proteger
y, consecuentemente, disear en concordancia.
En esta Seccin se describen las diversas clasificaciones y tipos de avalanchas, segn el
movimiento inicial, el grado de humedad de la nieve, el tipo de flujo predominante, la forma de la senda de
la avalancha, el plano de deslizamiento y la magnitud de las avalanchas. Se agrega una descripcin de las
avalanchas de fragmentos de hielo, las que son diferentes de las avalanchas de nieve en cuanto a su
origen.
Concluye esta Seccin con una descripcin de la normativa internacional para la descripcin de
avalanchas y un ejemplo de los registros de avalanchas.
SECCION 3.910 SENDAS DE AVALANCHAS. Las sendas de avalanchas tienen una zona de
inicio, otra de trnsito y una tercera de depositacin. Cuando las zonas de inicio son amplias, como amplios
abanicos en las cabeceras de quebradas, las avalanchas pueden iniciarse en diversos puntos de esa zona
de inicio y tener ejes de cada, o trayectorias de cada, diferentes lo cual influye en las velocidades y otras
propiedades de las avalanchas en la senda. En esta Seccin se definen las zonas de una senda de
avalanchas, se indica como identificar y delimitar las diferentes zonas de una senda de avalancha, y como
trazar probables ejes de cada en las sendas de avalanchas o bien trazar ejes de avalanchas observadas.
Para efecto de clculo de las caractersticas de las avalanchas en los ejes de cada de una
senda, debe trazarse un perfil del eje dividido en tramos de pendiente homognea. Se entregan en esta
Seccin indicaciones y ejemplos de trazado del perfil del eje de una senda de avalancha.
La velocidad de las avalanchas en una senda depende, entre otros de la rugosidad de la
senda, definida por las caractersticas geotcnicas del terreno. Se entregan antecedentes, en un Tpico
pertinente, respecto a como evaluar de manera general estas caractersticas geotcnicas.
Finalmente, se entregan en esta Seccin sugerencias y recomendaciones respecto a como
identificar sendas de avalanchas, en base a antecedentes histricos, en base a las particulares
caractersticas del terreno de montaa, en base a fotografas areas y en base a las observaciones de la
precipitacin y acumulacin nival.
SECCION 3.911 ZONIFICACION DEL PELIGRO Y DEL RIESGO DE AVALANCHAS. En esta
Seccin se describe la diferencia entre el peligro de avalanchas, que es el rea y condicin natural en la
cual pueden ocurrir daos a personas o bienes debido a las avalanchas, y el riesgo de avalanchas
propiamente tal, que es la probabilidad de ocurrencia de una condicin peligrosa. Se describe la
composicin del riesgo de avalanchas y, de manera particular y detallada, los alcances y metodologas
empleadas en la zonificacin regional, local y microzonificacin de reas de peligro y riesgo de avalanchas.
Adicionalmente, se analizan en esta Seccin los criterios de zonificacin para diversos grados
de riesgos, y los criterios, estndares, casos y ejemplos de zonificacin del riesgo de avalanchas en uso
en otros pases.
SECCION 3.912 RECURRENCIA DE AVALANCHAS. La recurrencia de avalanchas es de
particular inters en la evaluacin del riesgo de avalanchas. De ella suele depender, en gran medida, la
decisin respecto al tipo de protecciones de avalanchas. En todo Chile no existen estadsticas de
recurrencias de sendas de avalanchas; en el mejor de los casos solo observaciones de la ocurrencia de
avalanchas aisladas. Por ello, para producir una estadstica debe recurrirse a la estadstica meteorolgica
para, de ella, inferir las ocasiones en que, probablemente ocurrieron avalanchas.

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3.901.4
Junio 2002

Esta Seccin est dedicada a como estimar la recurrencia de avalanchas en base a la


estadstica meteorolgica, indicando procesos y metodologas simples. La estadstica meteorolgica puede
ser objeto de sofisticados anlisis estadsticos, pero ese no es el objetivo de este captulo del Manual de
Carreteras. Aqu, esencialmente, se propone un anlisis para evaluar la ocurrencia de tormentas en un ao
con precipitaciones nivales, los montos de precipitacin y los das en el ao con peligro de avalanchas
(considerando los procesos de metamorfismo que afectan al manto de nieve y el balance calrico en la
superficie del manto) y los aos con peligro de avalanchas. Tambin se considera el anlisis de la
probabilidad de impacto de una avalancha en una senda contra una estructura, considerando la vida media
de la estructura y la probabilidad de ocurrencia de las avalanchas.
SECCION 3.913 DINAMICA DEL MOVIMIENTO DE LAS AVALANCHAS. Esta Seccin
contiene las ecuaciones que describen el movimiento general de las avalanchas y permiten calcular sus
velocidades en los diferentes tramos de un eje de senda, y para diferentes formas topogrficas, tales como
sendas en amplias laderas abiertas, o bien sendas confinadas en estrechas quebradas. Se incluyen las
ecuaciones matemticas para el clculo de la distancia de corrida de las avalanchas en las zonas de
depositacin y de los espesores mximos probables de la nieve acumulada por la depositacin de
avalanchas. Tambin se describe y muestra como estimar la caracterstica del viento que precede y
acompaa a las avalanchas y que suele provocar daos aunque las estructuras y personas no sean
alcanzadas por las avalanchas mismas.
Se analizan en esta Seccin los valores de diversos coeficientes que deben emplearse en las
ecuaciones de movimiento de las avalanchas, tales como el de friccin kintica y el de friccin turbulenta,
con ejemplos de experiencias del anlisis de avalanchas en el pas y en extranjero. Se analizan los
parmetros que controlan la altura de flujo de las avalanchas, la variacin de la altura de flujo en los
cambios de pendiente entre tramos de un eje de senda, y se muestran perfiles tpicos de variacin de la
velocidad en un eje vertical perpendicular a la direccin de movimiento.
SECCION 3.914 EFECTOS Y PRESIONES DE LAS AVALANCHAS. Esta Seccin contiene la
metodologa de clculo y ecuaciones matemticas para evaluar las presiones de impacto de una avalancha
sobre una superficie u obstculo en la senda, las prdidas de energa debidas a un obstculo en la senda, y
los efectos de empuje y levante sobre grandes obstculos. Estos ltimos efectos, a menudo no
considerados en el clculo de estructuras en sendas de avalanchas, son la causa del levantamiento
primero y luego volcamiento o destruccin de obras en las sendas de avalanchas.
Se considera en esta Seccin, tambin, las presiones en el piso que produce una avalancha al
correr sobre un terreno horizontal, indicando la metodologa de clculo, y el efecto de los detritos incluidos
en la nieve de avalanchas, en particular los detritos rocosos que suelen acompaar a la nieve en las
avalanchas de la alta cordillera. Un Tpico breve se dedica a la evaluacin del efecto de succin en las
avalanchas del tipo de flujo en suspensin.
SECCION 3.915 CONTROL DE AVALANCHAS Y PROTECCIONES ACTIVAS. Las
protecciones activas se centran en dos alternativas: (i) la restriccin de acceso a un rea con peligro de
avalanchas, o bien (ii) diferentes formas de inducir avalanchas de manera controlada, evitando que ocurran
en ocasiones inesperadas. En esta Seccin se describen y analizan los diferentes tipos de protecciones
activas contra avalanchas, destacando las ventajas y desventajas de cada uno de ellos.
En el caso de proteccin con restricciones de acceso a reas con peligro de avalanchas, se
detalla el procedimiento, la lnea de comando, las comunicaciones, las observaciones de nieve y control de
nieve y cornisas, las faenas de despeje de caminos y carretera y los elementos de recate y primeros auxilio
con que debe contarse para este tipo de proteccin activa.
Dentro de los mtodos de proteccin activa se describe y analiza el efecto de explosiones
artificiales en el manto de nieve, mtodos manuales de inducir avalanchas, el uso de explosivos de diversas
maneras (colocacin manual, colocacin antes de temporada invernal y disparo a control remoto,
lanzamiento desde helicptero, etc.) y de artillera militar para la induccin de avalanchas, el empleo de
proyectiles explosivos lanzados desde caones con propulsin a gas, el empleo de los sistemas Catex y
Gazex, y otras alternativas de induccin de avalanchas.

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VOLUMEN N 3
Instrucciones y Criterios de Diseo

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3.901.4
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SECCION 3.916 PROTECCIONES PASIVAS DE AVALANCHAS. Las protecciones pasivas de


avalanchas son las diferentes obras y estructura empleadas para estabilizar el manto de nieve, vale decir
para que no se deslice e inicie una avalancha, o bien para detener, desviar, canalizar, contener o reducir la
velocidad y presiones de impacto de las avalanchas. En este sentido la variedad de estructuras posible de
construir son tantas como lo permite la inteligencia y experiencia del diseador, pero todas ellas se basan
en conceptos de estabilidad y presiones ejercidas por el manto de nieve, o la velocidad y presin de impacto
de las avalanchas.
En esta Seccin se incorporan los criterios de diseo y la metodologa (y ecuaciones) de
clculo de las estructuras para soportar el manto de nieve, y la normativa y estndares empleados en estos
diseos.
El diseo del resto de las estructuras de protecciones pasiva depende de parmetros de las
avalanchas tales como velocidad y altura de flujo, y presiones de impacto, cuya metodologa de clculo se
entrega en secciones anteriores, de manera que aqu solo se incluye indicaciones para el adecuado empleo
de los resultados de esos clculos.
Estructuras de proteccin pasiva, no relacionadas directamente con las sendas de avalanchas,
son tneles de proteccin y pantallas deflectoras de viento y nieve que se colocan en las cumbres de
cordones para evitar la formacin de cornisas. Se describen estas estructuras de manera general y los
requisitos que deben cumplir.
Finalmente, se sugieren criterios bsicos a emplear para la localizacin preferente de
carreteras en reas con peligro de avalanchas, de manera de reducir o evitar los costos de construccin de
protecciones, y se comenta los resultados prcticos de protecciones basadas en programas de forestacin o
reforestacin.
En todos los casos se analizan las ventajas y desventajas de las diferentes formas de
proteccin de avalanchas.
SECCION 3.917 SELECCION DE ALTERNATIVAS DE PROTECCION DE AVALANCHAS. La
seleccin de una alternativa de proteccin de avalanchas depende, adems del grado de riesgo y del costo
de las obras, de consideraciones sociales, econmicas y de bien comn todas las cuales se escapan en su
anlisis a los propsitos de este captulo del Manual de Carreteras. Se entregan aqu solamente
consideraciones y criterios general, tales como el valor y vida til del bien a proteger, anlisis del nivel de
riesgo aceptable para la proteccin, y la seleccin de alternativas. Se indican, adems, los criterios de
costo detallado que deben incorporarse en la evaluacin del costo de las protecciones, como, por ejemplo,
excavaciones para las fundaciones, caminos de acceso a obras, y experiencias sobre los costos de
mantenimiento de los diferentes tipos de obras para la proteccin de avalanchas.
SECCION 3.918 SEALIZACION VIAL. En esta Seccin se describe la sealizacin vial que
debe emplearse para indicar la condicin general de riesgo de avalancha en una carretera en cierto
momento, la identificacin a lo largo de la carretera de los tramos que cruzan las sendas de avalanchas, la
identificacin de las zonas libres de riesgo de avalanchas donde los vehculos pueden detenerse o
estacionarse sin riesgos, y la ubicacin de eventuales refugios donde las personas pueden cobijarse libres
del riesgo de avalanchas.
SECCION 3.919 RESCATE DE VICTIMAS DE AVALANCHAS. Los procedimientos de rescate
de vctimas de avalanchas no tienen que ver con el diseo y (probablemente) construccin de una carretera,
pero en toda carretera en reas con peligros de avalanchas debe existir un procedimiento de rescate de
vctimas de avalanchas y los elementos apropiados para el procedimiento de rescate.
Se incorporan en esta Seccin recomendaciones respecto a las precauciones que deben
observar quienes transitan en una zona de avalanchas, los mtodos y procedimientos que deben existir
para el rescate de vctimas, y la organizacin de los recursos humanos disponibles para los procedimientos
de rescate.

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3.901.5
Junio 2002

Se describe en detalle el procedimiento de bsqueda de vctimas de avalanchas con varillas, el


ms tradicional y an bastamente empleado, especialmente en carreteras donde las personas suelen viajar
sin elementos especiales de ayuda para localizar las vctimas.
Tambin se describe el procedimiento de bsqueda con transceptor electrnico, el que debe
ser utilizado por todas las personas que laboran en carreteras con riesgos de avalanchas, en particular en
los equipos de despeje de nieve, de control de la carretera, y de rescate de vctimas.
Se indican otros mtodos de bsqueda, como el uso de perros amaestrados y, de manera
resumida, los procedimientos de resucitacin y evacuacin de vctimas.
SECCION 3.920 TERMINOS DE REFERENCIA GENERALES PARA LOS ESTUDIOS DE
RIESGO Y PROTECCION DE AVALANCHAS. Cuando las carreteras se disean en reas donde la
ocurrencia de precipitacin slida es conocida o presumida, el peligro de avalanchas debe evaluarse y,
eventualmente, disearse protecciones. En esta Seccin se describen los objetivos y requisitos mnimos
que deben cumplir los estudios de ingeniera en las etapas de ingeniera bsica, de anteproyecto y de
estudio definitivo. En particular, los contenidos que deben poseer tales estudios, desde el punto de vista del
riesgo y proteccin de avalanchas.
3.901.5

LIMITACIONES

Algunas caractersticas y propiedades del manto de nieve varan de un lugar a otro por los
procesos involucrados y que se relacionan, en gran medida, con las caractersticas del clima y la cota.
Debido a que la cantidad de observaciones de nieve en Chile, y en particular de los depsitos de
avalanchas, es relativamente escasa estas variaciones son poco conocidas y pueden inducir a errores en
los clculos de las caractersticas de las avalanchas y en el diseo de las protecciones. Virtualmente todo lo
que se ha investigado y conoce de la nieve en las montaas chilenas ha sido incorporado en este manual;
an as, los antecedentes expuestos deben tomarse con ciertas precauciones y, probablemente, considerar
un factor de seguridad; en todo caso, es recomendable realizar las mediciones y observaciones de nieves y
avalanchas necesarias para proporcionar una conveniente base de datos a los proyectos.
Si las observaciones de nieve son pocas, las observaciones sobre la ocurrencia y recurrencia
de avalanchas suelen ser an ms escasas, o inexistentes. Estimaciones respecto a estas ocurrencias,
basadas en el anlisis de condiciones meteorolgicas, no necesariamente reflejan la realidad; por ello, es
absolutamente necesario y conveniente que los estudios de avalanchas se realicen durante un perodo de
tiempo tal que permita realizar estas observaciones.
Finalmente, este captulo del Manual de Carreteras no pretende ser un texto de avalanchas,
sino tan solo indicar el estado actual del conocimiento, sealar la normativa y procedimientos bsicos a
emplear en el estudio de avalanchas y las alternativas y criterios bsicos para el diseo de protecciones.

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3.902.1
Junio 2002

SECCION 3.902 LOS CRISTALES DE NIEVE


3.902.1

EL CRISTAL DE HIELO

3.902.101 La Formacin del Cristal de Hielo en la Atmsfera. La cantidad de vapor de agua presente
en el aire depende de la temperatura del vapor, la que es normalmente igual a la del aire. Cuanto ms baja
es la temperatura, menor es el contenido de vapor que puede contener el aire. En consecuencia, descensos
de temperatura en las masas de aire hacen que el vapor de agua presente en la atmsfera alcance su lmite
mximo (o de saturacin) que corresponde a cierta temperatura, y el vapor de agua comienza a
condensarse.
La condensacin es la acumulacin de molculas de vapor de agua en gotas muy pequea, o
microgotitas, del tamao de 20 micrones o menos. La condensacin del vapor en la atmsfera se facilita con
la presencia en esta de pequeas partculas no necesariamente de carcter higroscpico, denominadas
ncleos de condensacin o de congelamiento, y cuyo tamao es generalmente del orden de 0,1 a 1 micrn;
vale decir, aerosoles que pueden permanecer indefinidamente en la atmsfera hasta que sirven de ncleos
de condensacin o congelamiento y precipitan. En ausencia de estas partculas, lo cual es mas bien raro, el
aire se sobresatura antes de comenzar la condensacin. Las partculas ms activas en cuanto a ncleos de
condensacin suelen ser salinas, aunque pueden ser tambin otros slidos, lquidos o gases (ejemplo,
ozono). Como ncleos de congelamiento solamente actan partculas slida, siendo las ms comunes de
minerales arcillosos.
Los ncleos de condensacin o de congelamiento actan como centros de nucleacin de la
fase lquida, a partir de los cuales se inicia el crecimiento de microcristales de hielo si la temperatura del
aire es negativa (aunque siempre pasando por una breve fase inicial lquida y congelamiento de la
microgotita inicial), o de las microgotitas de agua si ella es positiva. Si las microgotitas no poseen ncleos, o
sea son de agua pura, la congelacin comienza normalmente a temperaturas inferiores a 0C, incluso hasta
de aproximadamente 40C. Este fenmeno se llama sobrefusin y, en este caso, el congelamiento se inicia
por choques entre microgotitas sobrenfriadas, o entre una microgotita y un ncleo de condensacin. Una
vez iniciada la formacin de hielo, cuando existe agua en contacto con hielo, el proceso prosigue a la
temperatura ambiente, igual o inferior a 0C, y la sobrefusin desaparece de manera irreversible. En
general, se estima que la transformacin de una nube de microgotitas a microcristales de hielo ocurre por
sobrenfriamiento a la temperatura de 12C, por ello denominada temperatura de sublimacin.
Tras la nucleacin, el crecimiento de los microcristales de hielo, o de las microgotitas de agua,
es a travs de un proceso de difusin del vapor de agua hacia estos. Este es un proceso muy rpido, que
ocurre en fraccin de segundo, y forma una neblina (o nube) compuesta de microcristales de hielo, o de
microgotitas, de tamao hasta 10, y ocasionalmente hasta 50, micrones. El peso de los cristales, o de las
microgotitas, es tan pequeo, que un leve movimiento ascendente en la masa de aire, con velocidades del
orden de 100 a 150 m/h, es suficiente para mantenerlos en suspensin.
A partir del tamao de 10 a 50 micrones, el crecimiento de los ahora cristales y gotitas ocurre
por condensacin y es muy lento. Para que ocurra precipitacin, el tamao de los cristales o gotitas en la
nube debe aumentar hasta ser tal que la velocidad de cada exceda la velocidad de ascenso de las masas
de aire. Adicionalmente, el tamao debe ser tal que permita al cristal , o a la gotita, caer por el aire no
saturado existente por debajo de la nube, y llegar a la tierra sin evaporarse totalmente. Por ello, la
precipitacin que se observa en la superficie terrestre comienza cuando las gotitas crecen o se unen en
gotas de lluvia, o cristales de hielo, de tamaos del orden de 1.000 micrones.
Las gotas de lluvia mayores poseen tamaos del orden de 6 mm de dimetro. En nubes
convectivas, con fuerte circulacin de aire ascendente, las gotas de agua pueden elevarse, congelarse y
caer como granizo (hielo amorfo en forma algo esfrica) de hasta 10 cm de dimetro o ms cuando el
proceso de circulacin ascendente en la nube se repite. Los cristales de nieve caen comnmente como
copos de nieve, que son cristales de hielo entrelazados, o de formas complejas.
3.902.102 La Estructura Cristalina del Hielo. La estructura cristalina del hielo depende esencialmente
de la presin y temperatura de formacin, lo cual resulta en diversas formas posibles. Sin embargo, en los

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3.902.1
Junio 2002

mantos de nieve se encuentra casi exclusivamente la estructura ordinaria del hielo, llamada Ih. Las otras
formas existen solamente a muy altas presiones o extremadamente bajas temperaturas.
En los cristales de hielo, los tomos de oxgeno se disponen en forma tetradrica, cada tomo
de oxgeno rodeado a su vez por otros cuatro tomos de oxgeno casi igualmente separados (ver Lmina
3.902.102 A fig. a) ubicados en los vrtices del tetraedro. Cada par de tomos de oxigeno se relaciona con
enlaces de hidrgeno. Si los tetraedros fueran perfectos, todos los enlaces de hidrgeno seran de igual
longitud y todos los ngulos internos de seran de 10928. En realidad las desviaciones de esta figura ideal
son menores, de manera que en una primera aproximacin los tomos de oxgeno se disponen en juegos
de tetraedros perfectamente ensamblados.
Esta disposicin tetraedral de los tomos de oxgeno en el hielo produce la caracterstica
simetra hexagonal de los cristales de hielo, como se muestra en la Lmina 3.902.102 A figuras a, b y c.
En estas figuras, los tres tomos marcados O forman un tringulo equilateral en un plano llamado basal, y
el enlace OO es la direccin del denominado eje c cristalogrfico, el cual es perpendicular al plano basal. El
tomo O tiene cuatro enlaces, uno con el tomo O y otros tres con los tomos O igualmente separados y
ubicados tambin en un plano perpendicular al del eje c. As, se conforman dos tetraedros enlazados, uno
con el tomo O como centro y el otro con el O como centro e invertido con respecto al primero. A su vez,
cada tomo O y O tiene otros tres enlaces.
Como se puede observar en las figuras arriba nombradas, la simetra hexagonal requiere que
todos los tomos O estn en un mismo plano, los O en otro paralelo al primero, y as sucesivamente,
formando hexgonos entre los planos. Tambin requiere que los tomos del plano O se ubiquen
directamente por sobre aquellos del plano O, sin posibilidad de rotar unos con respecto a otros. La
dimensin de cada celda es de 4,523 , vale decir muy abierta y poco densa.
En un cristal perfecto, no es posible que exista rotacin entre los tomos O y O, sin
embargo, todos los cristales tienen superficies y en las superficies la estructura de enlaces no est completa
existiendo, por ejemplo, grupos de tomos O enlazados a un tomo O pero sin otros enlaces. Tales
grupos de tomos pueden rotar fcilmente, y una pelcula superficial de este tipo se comporta ms bien
como la de un lquido en cuanto a su poca capacidad de soportar esfuerzos en cizalle.
El menor nmero de enlaces entre tomos que se encuentran en un solo plano cristalogrfico
ocurre en un plano perpendicular al eje cristalogrfico c, entre los tomos O y O. Este es, en consecuencia,
el plano ms dbil, o plano de deslizamiento en los cristales de hielo.
Las teoras modernas de slidos indican que virtualmente no existen cristales de tamao
macroscpico perfectos. Las imperfecciones se refieren a huecos en la estructura atmica (faltan algunos
tomos), lneas que no encajan perfectamente, o tomos extraos presentes en la estructura. Estas
imperfecciones permiten la existencia de rotaciones con ejes en los enlaces al interior de los cristales, lo
cual parece ocurrir particularmente cuando la temperatura se acerca al punto de fusin y se amplifican las
amplitudes de la vibracin trmica.
Los tomos de hidrgeno, que son mas bien iones, se disponen en los enlaces entre tomos
de oxgeno a una distancia de 1 de uno de los dos tomos de oxgeno (ver Lmina 3.902.102 B figs. a y
b). La separacin entre tomos de oxgeno es de 2,7490 en los enlaces paralelos al eje c, y a 2,7517
en los enlaces inclinados con respecto al eje c.

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3.902.1
Junio 2002

3.902.103 Propiedades Fsicas del Hielo Ordinario (hielo tipo IH). El cristal de hielo es un slido con
propiedades visco-elsticas. Vale decir, a esfuerzos breves reacciona de manera elstica, pero ante
esfuerzos de mayor duracin fluye y se comporta de manera viscosa. El flujo ocurre preferentemente en los
planos de deslizamiento de los cristales de hielo (ver Lmina 3.902.102 A fig. c). En realidad el flujo del hielo
es plstico, pero el esfuerzo mnimo requerido para iniciar el flujo plstico es tan pequeo que normalmente
se lo ignora y se considera que la respuesta del hielo a los esfuerzos continuos es solamente viscosa. La
ley de flujo de hielo policristalino que mejor se ajusta a las deformaciones observadas es:
= BO n
donde es la deformacin debida al corte, es el esfuerzo de corte, BO es un parmetro dependiente de
la temperatura pero de valor habitual 0,164 bar-n/ao, y n es una constante cuyo valor ms aceptado por
los investigadores es 3.
Propiedades fsicas del hielo se muestran en la Tabla 3.902.103.A, con las unidades
determinadas por los diversos autores.
TABLA 3.902.103.A
PROPIEDADES FISICAS DEL AGUA Y HIELO ORDINARIO
(PETRENKO, 1993, POUNDER, 1965, SHUMSKII, 1964).
Parmetro
Densidad
hielo a 0C
agua a 0C
agua a 4C (densidad mxima del agua)
lquido a 20C
Viscosidad a 20C
Punto de fusin
Variacin del punto de fusin con la presin
Punto de ebullicin
Temperatura crtica
Presin crtica
Densidad crtica
Calor latente de fusin, a 0C
Calor latente de evaporacin
Calor latente de sublimacin
Capacidad de calor especfico (cp)
hielo a 0C
Hielo
lquido a 0C
vapor a 0C
Permisividad dielctrica
hielo a 10C
lquido a 25C
Conductividad trmica
hielo a 0C
hielo a cierta temperatura
lquido a 0C
lquido a 100C
vapor a 100C
Compresibilidad adiabtica a 20C
Tiempo de relajacin dielctrica
hielo a 10C
lquido a 25C
Susceptibilidad magntica molecular

Valor
0,917 g/cm3
0,99984 g/cm3
0,99997 g/cm3
0,9982 g/cm3
1,005 c
273,16 K (0C)
0,00752 C/atm
647,3 K (100C)
647,3 K (374,15C)
22,06 MPa
0,322 g/cm3
332,4 J/g, 79,7 cal/g
2256,2 J/g
2833,9 J/g
2,038 J/g K, 0,50 cal/g
0,5057+0,001863xt cal/gC
4,186 J/g K, 1,00 cal/g
1,905 J/g K
95
78,54
234,6 mW/m K
0,0053 (1+ 0,0015 t) cal/cm2sC
560,9 mW/m K
678,6 mW/m K
25,1 mW/m K
4,555 x 10-12 m2/N
5 x 10-5 s
9,22 x 10-12 s
-12,972 x 10-6

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Parmetro
Tensin superficial de agua
a 0C
a 20C
a 100C
Indice de refractividad a 20C
Peso especfico
Del hielo a 0C y 1 atm de presin
Del hielo a cierta temperatura y 1 atm de presin
Del agua a 0C y 1 atm de presin
Volumen especfico
Del hielo a 0C
Del agua a 0C
Reduccin del punto de fusin por presin
Resistencia al corte
Dureza del hielo
a 0C
a 15C
a 30C
a 40C
a 78,5C
Coeficiente de expansin linear entre 0C y -66C
en la direccin del eje cristalogrfico
en direccin perpendicular al eje cristalogrfico
Lmite elstico del hielo policristalino a 0C
Coeficiente de viscosidad del hielo
fuerza perpendicular al eje c cristalogrfico
fuerza paralela al eje c cristalogrfico
en general
Limite de ruptura del hielo
en compresin uniaxial simple, variacin normal
En compresin uniaxial simple, extremos encontrados
en tensin
en cizalle
Flexin
Modulo elstico
E del hielo a 15C
E del hielo a 9C
E del hielo a 35C

Coeficiente de friccin (muy variable en general)


patin de aluminio sobre hielo a 10C, esttico
patin de aluminio sobre hielo a 10C, velocidad 3
cm/s
patin de aluminio sobre hielo a 10C, velocidad 5 m/s

3.902.1
Junio 2002

Valor
74,64 x 10-3 N/m
72,75 x 10-3 N/m
58,89 x 10-3 N/m
1,333
0,9168 g/cm3
0,9168(1-1,53x10-4xt) g/cm3
0,999863 g/cm3
1.0908 cm3/g
1,000132 cm3/g
-0,0044 C/atm
<1 kg/cm2
1,5 escala Mohs
2-3 escala Mohs
3-4 escala Mohs
4 escala Mohs
6 escala Mohs
29x10-6 por C
17x10-6 por C
< 0,1 kg/cm2
1010 1011 poise
1014 1015 poise
desde 0,002x1012 a 2200x1012 poise
31 38 kg/cm2
18 107 kg/cm2
11 20 kg/cm2
5,7 7,0 kg/cm2
4,2 17,9 kg/cm2
1,06x105 kg/cm2
9,29x1010 dinas/cm2
10,90x1010 dinas/cm2
0,33
0,38
0,34
0,04

3.902.104 Contenido Qumico del Hielo, Impurezas e Istopos. El agua pura no es solamente H2O,
debido a la presencia de istopos de hidrgeno y oxgeno. Los istopos del hidrgeno son: 1H o hidrgeno
ordinario, 2H o D, o deuterio; y 3H o T, o tritio. Las aguas en la naturaleza poseen del orden de 15 tomos
de deuterio por cada 100.000 tomos de hidrgeno ordinario. Existen tambin seis istopos de oxgeno: 14
O, 15 O, 16 O, 17 O, 18 O y 19 O. De estos, solo tres son estables: 16 O, 17 O y 18 O; en la naturaleza, por
cada 10.000 tomos de 16 O hay 20 de 18 O y 4 de 17 O. Las posibles combinaciones de los diversos
istopos son las siguientes: 1H1H16 O o el agua ms comn, 2H1H16 O o agua de deuterio, y 3H1H16 O o
agua de tritio. Molculas muy pesadas, tales como 1H1H18O son muy raras.

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3.902.1
Junio 2002

El agua de deuterio (D2O), tambin llamada agua pesada, se encuentra en todas las aguas en
el mundo, constituyendo aproximadamente un 0,0015% de ellas. El tritio es -radioactivo, vale decir, se
desintegra y transforma en 3He con una vida media de 12,43 aos. El agua de tritio (T2O, punto de fusin
4,5C) se encuentra en pequeas cantidades en la vecindad de fuentes radioactivas. El contenido de 18 O
decrece con la temperatura, de manera que, y en general, los mantos de nieve invernales contienen menos
proporcin de este istopo que los mantos de nieve de precipitacin otoal o primaveral, y tambin la nieve
precipitada a mayor altura.
Las gotas de agua en la atmsfera, o los cristales de hielo, contienen normalmente impurezas;
estas son los ncleos de condensacin o de cristalizacin, y tambin otras partculas atrapadas en la
superficie de las gotas o en las dendritas de los cristales de hielo, incluyendo partculas orgnicas. La
concentracin de estas impurezas es normalmente del orden de pocas partes por milln en la precipitacin
en regiones montaosas. El efecto de estas impurezas es, normalmente, insignificante en cuanto a las
propiedades del hielo, pero si pueden afectar el proceso de congelamiento del agua y las constantes
trmicas del agua y el hielo.
3.902.105

Fenmenos Electromecnicos en el Cristal de Hielo.

3.902.105(1) Fenmenos Elctricos en la Friccin Sobre el Cristal de Hielo. En la superficie de cristales


de hielo con temperatura entre los 0C y 4C, existe una delgada pelcula lquida, o casi-lquida, cuyo
espesor depende de la temperatura, orientacin cristalogrfica y eventuales impurezas en el hielo. A
temperaturas de 1C el espesor de esta pelcula es de aproximadamente 50 nm. Una pelcula similar pero
ms especial subsiste en el hielo incluso a 100C. Las propiedades de estructura, conductividad elctrica,
viscosidad y coeficiente de difusin son distintos a los de la masa principal del cristal de hielo. Una
particularidad del hielo lo constituye el hecho que, ante una friccin esttica, se adhiere fuertemente a
virtualmente cualquier material, de manera an no adecuadamente comprendida.
Se ha encontrado que todos los materiales que se deslizan sobre el hielo producen una
significativa carga elctrica friccional. Esto se atribuye principalmente a que el elemento deslizante recoge la
carga elctrica previamente presente en la superficie del cristal de hielo. La densidad de esta carga
elctrica, con temperaturas de 4C es del orden de 3,6x10-7 C/m2 en superficies de hielo. En superficies de
nieve la densidad es del orden de 1,6x10-6 C/m2. El voltaje aumenta con el aumento de la velocidad de
friccin.
La carga elctrica de superficie ocurre en una delgada pelcula superficial con una alta
densidad de carga, y es debida al ordenamiento del momento dipolo de las molculas de agua en el estrato
monomolecular ms superior. En un equilibrio trmico, la carga elctrica en la superficie de hielo (o de la
nieve) es neutralizada por otra carga, igual y opuesta, denominada carga limitante y que se distribuye en un
ms profundo estrato de molculas de agua.
An se est en etapa de estudio experimental, pero es posible que la aplicacin de cargas
elctricas, y el manejo de estas, puedan reducir la adhesin del hielo a otros materiales.
3.902.105(2) Efectos Electro-elsticos. El hielo es un cristal consistente de molculas de agua, cuyos
dipolos moleculares pueden tener una de seis orientaciones y no tienen ordenamiento , lo cual resulta en
cero polarizacin. La aplicacin de una carga uniforme puede producir la reorientacin de algunas pocas
molculas, pero sin alterar el desorden general, de lo cual se concluye que el hielo ordinario no es
piezoelctrico, vale decir, la aplicacin de una carga elstica uniforme no induce la polarizacin. Sin
embargo, en circunstancias especiales la deformacin elstica puede inducir la polarizacin elctrica; estas
circunstancias son: gradientes de deformacin, de temperatura, o de concentracin de impurezas, o bien
un campo elctrico externo, todos los cuales tienden a producir un cierto ordenamiento de los dipolos
elctricos.
3.902.105(3) Fenmenos Electromagnticos en Fracturas en el Hielo. Ocurren diversos fenmenos
electromagnticos asociados con la presencia o el desarrollo de fracturas en el hielo. Estos son: emisiones
electromagnticas (EME) desde fracturas en propagacin, EME desde fracturas estables pero en
condiciones de esfuerzos variables, cambios en la conductividad elctrica inducidos por fracturas y cambios
en la permisividad dielctrica del hielo. Estos fenmenos son actualmente bien conocidos y se emplean en
problemas de mecnica del hielo y en percepcin remota.

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3.902.2
Junio 2002

3.902.105(4) Efectos Electroplsticos en el Hielo. Varios fenmenos electromecnicos en el hielo se


asocian con el movimiento de dislocaciones cargadas elctricamente. Todos ellos son de magnitudes muy
menores, pero significativos al considerar la deformacin plstica. Uno de estos efectos es que la
aplicacin de incluso pequeos altos campos elctricos externos estticos puede reducir fuertemente la
reptacin plstica en cristales delgados y tambin la conductividad elctrica.
3.902.106 La Superficie del Cristal de Hielo. La superficie del cristal de hielo posee caractersticas
nicas que son una combinacin de las propiedades de materias slidas, lquidas y de plasma. Si se ponen
en contacto dos cristales de hielo, o dos esferas de hielo, se desarrolla entre ellos rpidamente, en
segundos y minutos, primero un cuello de unin, para luego transformarse las dos esferas, o los dos
cristales, en una sola en plazos de das segn el tamao de las esferas. A este proceso se le denomina
sinterizacin y se debe a la presencia de una pelcula especial en la superficie de los cristales de hielo,
denominada pelcula casi-lquida.
El espesor de la pelcula casi-lquida vara grandemente, pero est en el orden de 10 a 1000
y se reduce algo con el descenso de la temperatura. En el rango de temperatura de 0C hasta
aproximadamente 5C la pelcula casi-lquida tiene la estructura desordenada caracterstica del agua y
tambin la densidad del agua; en temperaturas inferiores, incluso de 100C, se contina encontrando una
pelcula con defectos moleculares en la superficie y con amplitudes de vibracin trmica anormalmente
altas, indicativos de la presencia de la pelcula casi-lquida. La viscosidad y el coeficiente de difusin de la
pelcula casi-lquida tienen valores intermedios entre aquellos del hielo y del agua; su densidad ptica es
virtualmente coincidente con la del agua. La conductividad elctrica de la pelcula casi-lquida excede en
varios ordenes de magnitud a la del hielo o el agua, y corresponde a la de materiales super-inicos.
3.902.2

DESCRIPCION COMUN DE LA PRECIPITACION

3.902.201 Llovizna. Consiste de pequeas gotas de agua, cuyo dimetro vara entre 0,1 y 0,5 mm. Por
lo general cae desde nubes tipo estratos bajos, con velocidades de cadas suaves, a veces casi en
suspensin. La tasa de precipitacin suele ser del orden de 1 mm/h.
3.902.202 Lluvia. Consiste de gotas de agua de dimetro mayor que 0,5 mm. Las intensidades de lluvia
pueden ser: ligera para tasas de precipitacin de hasta 2,5 mm/h, moderada para tasas de 2,5 hasta 7,6
mm/h, o bien fuerte para tasas superiores a 7,6 mm/h.
3.902.203 Cristal de Nieve. Cristal individual de hielo, blanco o traslcido, simple o combinado, de
estructura hexagonal y de variadas formas cristalinas. Tamaos tpicos son desde fracciones de milmetro
hasta pocos milmetros de dimetro.
3.902.204 Copo de Nieve. Conglomerado entrelazado de cristales de nieve, o de fragmentos de cristales
de nieve, que puede llegar a tener varios centmetros de dimetro, en particular cuando la nieve est
hmeda.
3.902.205 Escarchilla. Cristales de nieve. con pequeas gotitas o microgotitas adheridas al cristal,
producto del congelamiento de estas gotitas o microgotitas al impactar en la atmsfera con cristales de
nieve.
3.902.206 Granizo Blando. Tambin denominada nieve rodada. Partculas de hielo, redondeadas,
blancas u opacas, con relictos de estructura similar a la del cristal o copo de nieve. De 2 a 5 mm de
dimetro. A menudo se rompen al golpear en superficies fuertes. Originado por fusin parcial, y
eventualmente algo de recongelamiento, de cristales o copos de nieve.
3.902.207 Grano de Hielo. Partcula de hielo transparente, en forma de globo, similar en tamao al
granizo blando, pero originado por congelamiento de gotas de aguas. Suelen romperse al golpear contra
superficies duras.
3.902.208 Granizo. Precipitacin en formas de bolas de hielo, esfricas, cnicas o irregulares. Con
dimetros entre 0,5 a 10 cm o ms. Generalmente compuestas de varias capas de hielo adquiridas en ciclos
sucesivos de circulacin ascendente en nubes de origen convectivo.

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VOLUMEN N 3
Instrucciones y Criterios de Diseo

3.902.3

MANUAL DE CARRETERAS

3.902.3
Junio 2002

CONDICIONES EN QUE SE FORMAN LOS DIFERENTES TIPOS DE CRISTALES DE NIEVE

3.902.301 Forma Bsica del Cristal de Hielo. La forma ms bsica del cristal de hielo es un prisma
hexagonal, como se muestra en la Lmina 3.902.301 A fig. a. Esta forma reduce al mnimo la energa del
cristal, puesto que las caras expuestas son muy estables. La estructura cristalina est definida por cuatro
ejes cristalogrficos: tres ejes a que se encuentran en el plano basal del cristal y un eje c perpendicular al
plano basal El prisma hexagonal posee dos caras basales hexagonales y seis caras prismticas
rectangulares. El prisma hexagonal puede ser de forma de placa o bien de columna, segn sea la longitud
del eje c cristalogrfico con respecto a la longitud de los ejes a cristalogrficos; una forma de placa se
produce cuando el eje c es corto, y una columna cuando es largo.
3.902.302 Diagrama Morfolgico. Los cristales de nieve crecen con diferentes formas, las que
dependen esencialmente de las condiciones de temperatura y sobresaturacin durante el crecimiento. Estas
condiciones y las formas resultantes se muestran en el diagrama morfolgico de la Lmina 3.902.301 A fig.
b.
El diagrama morfolgico indica que en condiciones de baja sobresaturacin, cuando esta es
solamente un pequeo porcentaje mayor que aquella del hielo, los cristales crecen en temperaturas
cercanas a 2C con formas de placas, luego como prismas columnares en temperaturas cercanas a 5C,
despus como placas gruesas en temperaturas cercanas a 15C, y nuevamente como prismas columnares
slidos en temperaturas vecinas a 30C. Con niveles ms elevados de sobresaturacin las diferencias
entre los ejes c y a cristalogrficos se incrementan, y aparecen cristales alargados con formas de aguja a
5C, o bien placas muy delgadas a 15C. Con niveles an ms altos de sobresaturacin los cristales se
estructuran en formas ms complicadas, tales como dendritas muy ramificadas a 15C.
En la atmsfera el nivel de sobresaturacin se encuentra habitualmente cerca o bajo el nivel de
saturacin del agua (ver lnea del diagrama morfolgico); en una nube el nivel de sobresaturacin
permanece fijo cerca del nivel del agua, puesto que la nube contiene numerosas microgotitas de agua
sobrenfriadas sin congelar. A pesar de esto, la aparicin de dendritas ocurre debido a que los cristales de
nieve en la atmsfera son movidos por la circulacin de vientos, y este movimiento incrementa el nivel de
sobresaturacin al punto tal en que se forman las dendritas.
3.902.303 Simetra de los Cristales de Nieve. La simple observacin de los cristales de nieve que caen
en una nevada, por ejemplo con una lupa, muestra que existe una variedad casi infinita de formas
cristalinas, tanto de placas como de columnas (ver Lmina 3.902.303 A). Las estrellas hexagonales y
dendrticas, que son las formas ms conocidas de los cristales de nieve, es una de las tantas variedades de
cristales con forma de placas. La simetra hexagonal de esta y otras formas cristalinas se inicia en la forma
bsica de la placa hexagonal, a partir de la cual se desarrollan seis brazos similares en los seis ngulos del
hexgono. En la medida que el cristal de nieve vuela de manera turbulenta en la nube, si llega a regiones de
menor temperatura se desarrollan seis idnticas placas sectoriales en los extremos de los seis brazos;
volando a otras regiones con diferentes condiciones de crecimiento al mismo cristal se agregarn otros
apndices, hasta concluir en formas muy complicadas, pero siempre desarrollndose con la simetra
hexagonal.
3.902.304 Dependencia de las Formas Cristalinas de la Temperatura. La razn del desarrollo de los
cristales de nieve en alguna de las dos formas ms bsicas, placas y columnas, surge del hecho de que las
caras basales y las prismticas (ver Lmina 3.902.301 A fig. a) crecen con velocidades distintas segn las
condiciones de temperatura. Por ejemplo, a 15C las caras (o superficies) basales crecen muy lentamente,
mientras que las caras prismticas lo hacen muy rpido, desarrollndose as la forma de placa. Lo inverso
ocurre con las velocidades de crecimiento a 5C, cuando crecen ms rpido las caras basales,
originndose la forma columnar.

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Instrucciones y Criterios de Diseo

3.902.4

MANUAL DE CARRETERAS

3.902.4
Junio 2002

MECANISMOS DE CRECIMIENTO DE CRISTALES DE NIEVE

3.902.401 Mecanismos de Difusin y Relacionados con la Fsica de la Superficie. Cuando un cristal


de hielo, o nieve, crece en un ambiente de aire sobresaturado con vapor de agua, son dos los mecanismos
que controlan la tasa de crecimiento: (i) la difusin, vale decir la manera en que las molculas de agua
deben difundirse en el aire para alcanzar el cristal de nieve y (ii) la fsica de la superficie del hielo, vale decir,
la eficiencia con la cual las molculas de agua se adhieren a la red cristalina del hielo.
La manera en que el proceso de difusin controla la tasa de crecimiento consiste en que
cualquier pequea prominencia en la superficie de un cristal de hielo, como lo son por ejemplo las aristas
que forman las uniones de dos caras prismticas, produce una gradiente ms fuerte en ese punto de la
presin de vapor de agua, adhiriendo una mayor cantidad de molculas de vapor de agua y as creciendo
esa misma prominencia de manera ms rpida (ver Lmina 3.902.401 A fig. a) que el resto de la superficie
plana del cristal. Este mecanismo de crecimiento aprovecha, en lo sustancial, la inestabilidad intrnseca de
cristales con aristas o prominencias en su superficie (en teora, una forma cristalina muy estable sera una
superficie esfrica del mayor dimetro posible).
El resultado caracterstico del crecimiento de cristales de nieve de manera inestable, es el
crecimiento dendrtico con la formacin de brazos dendrticos en los cristales de forma de placa. En este
caso, el crecimiento se inicia como una forma microcristalina de placa y, en la medida que el cristal crece,
sus aristas y luego los brazos crecen ms rpido. En la medida que los brazos crecen, sus lados a su vez
se hacen inestables y tambin desarrollan brazos menores, repitindose el proceso sucesivamente hasta
alcanzar formas de dendritas muy complejas (ver Lmina 3.902.401 A fig. b).
Una causa adicional del crecimiento de brazos dendrticos, aunque menos relevante, es el
grado de anisotropa de la tensin superficial. Esta anisotropa permite que se formen protuberancias en las
caras cristalinas, a partir de las cuales se desarrollan los brazos dendrticos.
Las puntas de las dendritas son de forma parablica y existe una estrecha correlacin entre el grado de
sobreenfriamiento, el radio de las puntas y la velocidad de crecimiento de las puntas de las dendritas.
3.902.402 Cristales Hopper. Un tipo de crecimiento relacionado con el proceso de difusin y la
inestabilidad asociada, es el de los cristales hopper. En estos cristales, sus caras basales o prismticas
desarrollan reas huecas, como se muestra en la Lmina 3.902.401 A fig. c. Este tipo de crecimiento se
observa ms habitualmente en cristales columnares y ocurre porque las aristas del cristal crecen ms rpido
que sus caras basales o prismticas, retrasndose el crecimiento de los centros de las caras, las cuales
aparecen, finalmente, como huecos (o depresiones) en la superficie.
Las formas ms caracterstica de cristales hopper son las columnas huecas sealadas en la
Lmina 3.902.303 A fig. d.
3.902.403 La Capa Casi Lquida. La adhesin de nuevas molculas de agua, desde el vapor de agua en
la atmsfera, para el crecimiento de los cristales de nieve o hielo ocurre en la capa casi-lquida (ver
Numeral 3.902.106) en la superficie del cristal. El espesor de esta capa es el de una pelcula de solamente
pocas molculas a temperaturas bajas, por ejemplo de 10C, y aumenta a temperaturas ms altas. En la
capa la estructura molecular es desordenada, pero en la medida que nuevas molculas se adhieren, y como
la capa mantiene su espesor, las molculas que primero se adhirieron se ordenan en la estructura cristalina
hexagonal tpica del cristal de hielo (ver esquema en Lmina 3.902.403 A fig. a).
La capa casi lquida es responsable de la baja friccin de la superficie de los cristales de hielo
(no la fusin por presin como a menudeo y en forma errnea se piensa). La capa tambin facilita el
proceso de sinterizacin de los cristales de hielo (formacin rpida de cuellos y luego unin de cristales) lo
que permite la formacin de bolas de nieve sin que los cristales se desparramen como un puado de arena.
Tambin, la capa juega un papel importante en la carga elctrica de nubes que conducen a la formacin de
rayos. La capa tiene relacin con el transporte de molculas de agua en medios porosos, y el fracturamiento

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3.902.4
Junio 2002

de rocas y la destruccin de hormigones de carreteras en regiones fras. La reduccin de ozono en la


atmsfera superior ocurre en parte importante bajo la influencia del crecimiento de cristales de hielo, puesto
que la capa casi-lquida modifica la manera en que las molculas se adhieren.
3.902.404

Crecimiento de Cristales de Nieve en Campos Elctricos.

3.902.404(1) Efectos de Campos Elctricos. Los campos elctricos influyen en la manera en que las
molculas de agua se difunden en el aire cerca de la superficie de un cristal de hielo. Campos elctricos
altos se forman en nubes de tormentas. En un cristal con carga elctrica, los campos elctricos y las
gradientes de los campos ser ms fuerte cerca de los extremos de las prominencias del cristal. Como las
molculas de agua son intrnsecamente polarizables por los campos elctricos, estas son tambin atradas
preferentemente por los campos con gradientes ms fuertes, vale decir, hacia las puntas de las dendritas.
3.902.404(2) Crecimiento de Dendritas en Campos Elctricos. Cuando se aplican voltajes bajos a una
dendrita de un cristal de hielo, la dendrita crece de manera similares a la de aquellas sin carga, pero la
punta de la dendrita es ms aguzada y su velocidad de crecimiento aumenta, debido al incremento de la
difusin por el campo elctrico lo cual atrae ms molculas a la punta de la dendrita. Sin embargo, la
tensin superficial del cristal estabiliza el crecimiento, tal como si no existiera carga elctrica, a velocidades
del orden de 3 micrones por segundo.
Con voltajes ms altos el crecimiento de los cristales se hace inestable y el extremo de las
dendritas crece a velocidades mucho ms altas que el resto del cristal. A 1300 volts las dendritas crecen a
velocidades de aproximadamente 4 micrones/segundo y a 1400 volts la velocidad de crecimiento se dispara
a aproximadamente 30 micrones/segundo.
3.902.404(3) Agujas Elctricas. El rpido crecimiento de dendritas en campos elctricos produce las
formas aguzadas de cristales de hielo denominadas agujas elctricas (ver Lmina 3.902.403 A fig. b),
debidas aparentemente a que la tensin superficial del cristal de hielo es incapaz de estabilizar el
crecimiento de la dendrita. La razn de esta incapacidad reside, probablemente, en un calentamiento de la
punta de la dendrita.
3.902.404(4) Otros efectos de campos elctricos. Otros efectos especiales de los campos elctricos son,
por ejemplo: (i) la separacin (y repetida separacin) en dos de las puntas de las dendritas ante voltajes
muy altos (ver Lmina 3.902.403 A fig. c), con rotacin del eje cristalino en 30, (ii) la formacin de estrellas
hexagonales en las puntas de las agujas cuando la carga desaparece (ver Lmina 3.902.403 A fig. d), y (iii)
el crecimiento errtico a muy altos voltajes (ver Lmina 3.902.403 A fig. e).
3.902.405

Escarchilla, Granos de Hielo, Granizo y Granizo Blando.

3.902.405(1) Escarchilla. La escarchilla es una forma diferente de crecimiento de los cristales de hielo.
Aqu no se produce la transferencia de molculas de agua desde el vapor de agua hacia el cristal de hielo,
sino que microgotitas de agua sobrenfriadas colisionan con un cristal de hielo y se congelan sobre el. As, el
cristal de hielo adquiere una caparazn de microgotitas congeladas y toma la forma denominada escarchilla
(ver Lmina 3.902.403 A fig. f).
Cristales con forma de escarchilla suelen encontrarse en todo depsito de nieve junto con las
formas de crecimiento por difusin del vapor de agua, aunque lo habitual es que predomine una u otra.
3.902.405(2) Granos de Hielo y Granizo. El granizo no es una forma particular de crecimiento de cristales
de hielo, sino que es simplemente una gota de agua que se ha congelado totalmente en la atmsfera,
durante la circulacin convectiva que lo mantiene un largo tiempo al interior de la nube, o durante la cada.
Esto le permite al grano irregular de hielo incluso aumentar de tamao por colisin con, y adicin de, otras
gotas (o microgotitas).
Si la gota de agua no se congela totalmente, sino que se forma solamente una cscara de hielo
alrededor de un ncleo que permanece lquido, a esta forma de precipitacin se la denomina granos de
hielo.

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3.902.5
Junio 2002

3.902.405(3) Granizo Blando. El denominado granizo blando son formas irregulares en las cuales se
aprecian relictos de las formas cristalinas. Se originan por fusin parcial de los cristales de hielo y
recongelamiento sobre esas mismas formas relictos del agua de fusin adherida o de gotas y microgotitas
adheridas durante la cada.
3.902.5

CLASIFICACION DE LOS CRISTALES DE NIEVE

3.902.501

Clasificacin de las Formas.

3.902.501(1) Esquemas de Clasificacin. Existen diferentes esquemas de clasificacin de los cristales


naturales de nieve y de la precipitacin congelada. Todos ellos distinguen entre las formas bsicas de placa
y de columna, pero difieren en el nmero de categoras y otros detalles. Si bien todas las categoras tienen
un grado de arbitrariedad, sirven para determinar un lenguaje comn al describir los cristales observados.
Las clasificaciones ms comunes son las de la Comisin Internacional de Nieve y Hielo propuesta el ao
1951, la de Nakaya propuesta en 1954 y la de Magono y Lee del ao 1966.
3.902.501(2) Clasificacin de la Comisin Internacional de Nieve y Hielo. La clasificacin de la
Comisin Internacional de Nieve y Hielo diferencia 7 tipos principales de cristales de nieve: plaquetas,
estrellas, columnas, agujas, dendritas espaciales, columnas con corona y formas irregulares. A lo anterior la
clasificacin y agrega tres tipos de precipitacin congelada: granizo blando (tambin llamada nieve rodada),
granos de hielo y granizo. Estas formas, con sus cdigos y sus smbolos grficos se muestran en la Lmina
3.902.501 A.
3.902.501(3) Otras Clasificaciones. La clasificacin de formas de cristales y granos de la precipitacin
slida sugerida por la Comisin Internacional de Nieve y Hielo puede ser suficiente para muchos trabajos de
avalanchas, pero su propia simplicidad puede inducir a descripciones errneas. Por ejemplo, debido a la
abundancia de formas cristalinas y al hecho que muchas de ellas no coinciden con las relativamente pocas
categoras de esta clasificacin, se produce la tendencia a clasificar las formas segn algunos pocos
cristales que si coinciden con la clasificacin, o bien emplear en demasa el trmino de partculas
irregulares.
Por lo anterior, observadores ms experimentados suelen emplear la clasificacin de formas
cristalinas de Magono y Lee, con 80 formas, y la cual es una extensin de una proposicin previa de
clasificacin sugerida por Nakaya. La clasificacin de Magono y Lee permite una ms correcta identificacin
de las formas cristalinas, pero suele requerir el empleo, en terreno, de una lupa para observar bien los
cristales y una gua de bolsillo para la clasificacin. La clasificacin de Magono y Lee se muestra en las
Lminas 3.902.501 B y C.
3.902.502 Clasificacin Segn el Tamao de los Cristales o Granos. El tamao promedio de los
cristales individuales, o de los granos individuales, de nieve y hielo se designa con la letra D y puede
expresarse en milmetros y fracciones, o bien tan solo en cinco categoras de tamao, que se describen de
la siguiente manera:
Smbolo
Da
Db
Dc
Dd
De

Categora
Muy pequeo
Pequeo
Medio
Grande
Muy Grande

Dimetro promedio
Menor que 0,49 mm
0,50 a 0,99 mm
1,00 a 1,99 mm
2,00 a 3,99 mm
Mayor que 4,00 mm

3.902.503 Descripcin de Rasgos Adicionales. Otros rasgos que es significativo sealar en la


clasificacin y descripcin de la precipitacin slida se identifican con las siguientes letras minsculas:
p
r
f
w

significa cristales o granos rotos,


significa cristales con escarchilla,
significa copo de nieve, o aglomeracin de cristales,
significa nieve hmeda.

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MANUAL DE CARRETERAS

3.902.5
Junio 2002

3.902.504 Ejemplos de Clasificacin. La precipitacin slida debe describirse segn la forma bsica
ms frecuente que se observa, y no segn alguna forma de cristal o grano fcilmente identificable pero de
escasa ocurrencia. La clasificacin segn el tamao se refiere al promedio del dimetro mayor de los
cristales o granos observados.
El orden de anotacin de las observaciones y clasificacin de la precipitacin slida es el
siguiente: nmero del cdigo de la clasificacin de forma, letra (o letras) que describen los rasgos
adicionales, y smbolo del tamao o, eventualmente, la letra D de tamao seguida del nmero que indica el
valor del tamao medio. As por ejemplo, y empleando la clasificacin de formas de la Comisin
Internacional de Nieve y Hielo, una descripcin de la precipitacin slida podra ser 2wDb, lo cual significa
cristales de nieve de forma de estrellas, hmedos, y de tamao pequeo. Otro ejemplo es: 3fwD0,6, lo cual
significa cristales de formas columnares, en copos de nieve, hmedos, de dimetro medio de 0,6 mm.
Un ejemplo de clasificacin, empleando la clasificacin de cristales de nieve de Magono y Lee,
es el siguiente: P1ewD0,7, en que P1e significa cristal dendrtico ordinario, y wD0,7 igual como se indic
arriba, vale decir hmedo, de dimetro medio 0,7 mm. En esta clasificacin no debe emplearse la letra r de
escarchilla como rasgo adicional, puesto que la propia clasificacin de formas cristalinas contiene formas de
escarchilla.

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3.903.1
Junio 2002

SECCION 3.903 MEDICION DE LA PRECIPITACION SOLIDA


3.903.1

GUIA PARA LA MEDICION MANUAL DE LA PRECIPITACION SOLIDA

3.903.101 Elementos Necesarios para las Observaciones y Mediciones. La precipitacin slida se


mide manualmente, en estacas, Tablas de nieve, tubos colectores y cilindros muestreadores, y el tipo de
nieve se observa con lupa y escala milimtrica. Existen instrumentos registradores, que tienen la ventaja del
registro automtico continuo, pero todos ellos presentan algunos inconvenientes en las mediciones y
registros, y no producen observaciones de los cristales de nieve.
Los elementos requeridos para la observacin y medicin de la precipitacin slida se sealan
a continuacin.
3.903.101(1) Lupa y Escala Milimtrica. Se requiere una lupa para observar el tipo de cristal de nieve.
Aumento del orden de 5x es suficiente para observar los cristales y copos de nieve. Aumento de 10x es
ideal aunque incmodo de manejar. Para observar el tamao de los cristales existen diversas alternativas,
siendo las ms convenientes: (i) emplear una lupa con escala impresa en el cristal, o (ii) emplear una
tarjeta confeccionada de papel milimtrico plastificado, sobre la cual se depositan los cristales o copos de
nieve y se observan sus dimensiones con lupa. Los cristales de nieve se clasifican como se seala en el
Tpico 3.902.5, para lo cual es til contar con un esquema de clasificacin plastificado.
3.903.101(2) Tabla de Nieve. La Tabla de nieve es un objeto que consiste en una Tabla desde cuyo centro
se levanta una vara graduada (ver Lmina 3.903.101 A fig. a). Se emplea para medir solamente la altura de
nieve depositada en un perodo de tiempo, colocando la Tabla al inicio de la medicin sobre la superficie del
suelo o nieve preexistente, y luego midiendo en la vara la altura de nieve depositada en el intervalo de
tiempo entre la colocacin de la Tabla y la observacin. Tras la observacin la Tabla se despeja de la nieve
acumulada y se vuelve a colocar en una nueva superficie de nieve, para determinar la acumulacin en el
prximo perodo de tiempo. Pueden emplearse simultneamente varias Tablas, una para medir la
acumulacin de nieve durante todo un temporal, otra para medir las acumulaciones diarias de nieve y una
tercera para medir las acumulaciones en intervalos de tiempo menores durante un temporal, cada tres (lo
ideal) o cada seis (lo habitual) horas. La Tabla debe ser de madera (por ser mal transmisor de calor
reduce la posibilidad de fusin de los primeros cristales que se depositan) impermeabilizada y pintada de
blanco, cuadrada y de no ms de una pulgada de espesor, de dimensiones tales que sus lados no excedan
la mitad de la altura de la vara en su centro. La altura de la vara debe ser la adecuada para que sobresalga
de la superficie de la nieve con las mayores acumulaciones previstas. Para Tablas que se emplean en
mediciones cada tres horas alturas de varas de 0,5 a 0,6 m suelen ser suficientes, para mediciones cada
seis horas varas de 1,0 m son normalmente adecuadas, para mediciones diarias varas de 1,5 m. La altura
mayor de varas, y que sea prctico de emplear, debe exceder de 2 m; esto puede ser insuficiente para
medir toda la acumulacin de nieve durante un temporal, pero en ese caso es preferible sacar, limpiar y
volver a colocar la Tabla. La vara en el centro de la Tabla debe estar graduada a lo menos en centmetros e
idealmente tambin en milmetros; la medicin de altura de nieve se registra en centmetros y milmetros.
Para levantar la Tabla de nieve tras la medicin y colocarla en una superficie nueva de nieve, esta se toma
normalmente por la vara, de manera que la construccin de la Tabla y vara debe ser suficientemente
robusta; en caso de Tablas mayores, como por ejemplo aquella de nieve de todo un temporal, suele ser
necesario remover la nieve sobre la Tabla para poder extraerla y reubicarla.
3.903.101(3) Red de Estacas para Medir Profundidad Total de la Nieve. La profundidad total de la nieve
suele variar significativamente (5 % o ms) en puntos cercanos an sobre un suelo de relieve uniforme. Por
ello, es recomendable medir la profundidad total de la nieve no en una sola estaca sino en una red de
estacas, siendo recomendable una red de 9 estacas colocada en tres filas de tres estacas (red de 3 3
estacas, ver Lmina 3.903.101 A fig. b). La separacin entre estacas depender en gran medida del sitio
disponible, pero lo ideal es que sea de 3 m y, en lo posible, no menos de 2 m. Las estacas deben ser de
madera impermeabilizada y pintada de blanco, de altura adecuada para sobresalir an con las mayores
acumulaciones de nieve (no menos de 2 m), apropiadamente hincadas en el terreno y con hormign. Cada
estaca debe contar con una escala graduada en centmetros y milmetros, colocada de manera que
enfrente la senda que recorre el observador. El cero de las escalas debe estar al nivel del suelo.
Para las mediciones de nieve es conveniente emplear siempre una misma senda (o huella),

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Instrucciones y Criterios de Diseo

MANUAL DE CARRETERAS

3.903.1
Junio 2002

apropiadamente alejada de las estacas de manera de alterar lo menos posible el manto de nieve. Para
evitar intrusos en el sitio de la red de estacas, sobre todo en verano, el sitio puede cercarse con malla de
alambre, pero de estructura muy abierta para evitar interferencias a la nieve. Al principio de la poca de
nieve debe abrirse la puerta de acceso al sitio cercado, pues la nieve impedir la operacin de ella. Es
conveniente emparejar el suelo del sitio si este es irregular, pero manteniendo la pendiente general del
terreno.
3.903.101(4) Tubo Colector de Nieve. Para determinar el equivalente en agua de la precipitacin slida,
uno de los procedimientos consiste en colectar la precipitacin slida durante un cierto perodo de tiempo en
un simple tubo colector (ver Lmina 3.903.101 B), extraer el tubo de su soporte en el momento de la
observacin, fundir la nieve dentro del tubo calentndolo levemente, medir el volumen del agua producida y
dividirlo por la superficie de la boca del tubo para determinar el equivalente en agua de la precipitacin. El
tubo debe ser de boca suficientemente ancha como para reducir la evasin de la precipitacin por efecto del
viento. El dimetro mnimo recomendable es de 8 (203 mm); la altura del tubo debe ser la adecuada como
para contener la altura de nieve mxima esperada durante el perodo de observacin, del orden de 1,2 a 1,5
m para mediciones una vez al da. El tubo debe instalarse en un soporte metlico cuya altura debe exceder
la mxima acumulacin de nieve esperada, requiriendo habitualmente una escalerilla de acceso. Para
perodos de tiempo mayores (por ejemplo un mes) de coleccin continua de la precipitacin en regiones de
fuerte viento, se han empleado tubos de hasta 0,8 m de dimetros, equipados con una llave de fondo para
extraer el agua que se forma con sal previamente depositada en el fondo del colector, al que se agrega,
adicionalmente, aceite para evitar la evaporacin durante perodos prolongados de tiempo. Se requiere,
adicionalmente, un contenedor de vidrio, graduado, para medir el volumen de agua.
Un problema habitual con todos los tubos colectores de nieve ocurre porque en condiciones de
viento algo fuerte los remolinos que el viento forma alrededor de la boca del tubo evita que toda la
precipitacin realmente entre al tubo. Una solucin tradicional, aunque no siempre efectiva, es colocar
alrededor de la boca del tubo una pantalla flexible de listones de madera de 0,45 m de altura y 4 cm de
ancho, separados entre s aproximadamente 1,5 cm, colgando de un aro metlico alrededor de la boca, de
dimetro 6 veces el dimetro de esta y sobresaliendo 10 cm por sobre la cota de la boca.
3.903.101(5) Cilindro Muestreador de Nieve. Otra forma de determinar el equivalente en agua consiste en
un cilindro metlico de 8 de dimetro, el que se usa en conjunto con Tablas de nieve. Cuando se desea
medir el equivalente en agua de la nieve sobre una Tabla se inserta el cilindro en la nieve hasta tocar la
Tabla, se coloca una tapa en el extremo superior del cilindro, luego se extrae la Tabla con el cilindro y se la
invierte sujetando el cilindro adherido a la Tabla y cuidando que toda la nieve encerrada en el cilindro se
mantenga en el. El cilindro invertido (y con tapa) se retira, se funde la nieve en su interior y el agua se vierte
en un contenedor de vidrio graduado para determinar su volumen. El equivalente en agua de la altura de la
precipitacin slida es el volumen de agua obtenido dividido por la superficie de la seccin del tubo colector.
Una alternativa algo diferente de determinar la cantidad de agua consiste en pesar el cilindro muestreador
con la muestra en su interior, y luego restar el peso del cilindro seco.
3.903.102 Instrucciones Generales. Es esencial que los observadores comprendan la importancia de
obtener mediciones de nieve de manera uniforme, puesto que la inconsistencia en las observaciones y en
las maneras de informar las observaciones resultan en datos incompatibles que conduce a errores y
diferencias muy significativas entre las estaciones y entre los observadores.
Antes del inicio de la temporada de nieve, deben revisarse las instrucciones para medir nieve,
en particular en las estaciones donde las nevadas no son frecuentes o, ms an, ni siquiera son anuales. Al
inicio de la temporada de nieve debe colocarse la, o las, Tabla para medir nieve, y marcar su ubicacin con
una banderola de manera que pueda ubicarse fcilmente cuando la nieve la cubra. La Tabla debe colocarse
cerca de la estacin de observacin, pero en un sitio abierto y despejado, lejos de obstrucciones como
viviendas o cercos, lejos de rboles, y no en un lugar sombro. Debe revisarse el tubo colector para
asegurarse que no se producen prdidas de nieve (o nieve derretida) y debe revisarse el cilindro
muestreador para asegurarse que durante la operacin de muestreo no se pierda agua por la tapa
removible del cilindro, que no hay deformacin de la boca y que el borde de la boca se encuentre sin
resaltos.

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3.903.1
Junio 2002

Las observaciones de nieve se refieren esencialmente a la medicin y registro de tres


parmetros: (i) la acumulacin mxima de nieve que se ha producido desde la ocasin de una medicin
anterior, realizada con una Tabla de nieve, (ii) la profundidad total de nieve sobre el suelo, medida en una
red de estacas, y (iii) el equivalente en agua
3.903.103 Medicin de la Altura Mxima de Nieve Acumulada desde la Nevada Anterior. La
medicin de la altura mxima de nieve acumulada se observa en Tablas de nieve. Esta medicin debe
realizarse a lo menos una vez al da, siendo la mayor frecuencia recomendable intervalos de tiempo de tres
horas. Intervalos de seis horas son muy empleados, aunque para el efecto de manejo y control de
avalanchas pueden emplearse incluso intervalos de una o dos horas, en particular al inicio de la
precipitacin y hasta que comienzan a producirse avalanchas.
Es esencial medir la altura de nieve en sitios donde el efecto de la erosin y depositacin elica
sea el mnimo.
Si han ocurrido diversos episodios de depositacin de nieve entre dos observaciones, y la
nieve de cada una de estas nevadas se ha fundido completamente, o en parte, antes de la nueva nevada,
debe indicarse esto en la hoja de observaciones, por ejemplo nieve se fundi entre los perodos de
observaciones. Debe anotarse en la hoja de observaciones el nmero de nevadas intermitentes que
ocurrieron en el perodo de observacin, y una estimacin de la altura de nieve cada en cada uno de esos
perodos, por ejemplo 3 nevadas con 10, 7 y 4 cm de nieve. En este caso, la altura total de nieve para el
intervalo entre las dos observaciones es de 21 cm de nieve an cuando no quede nieve sobre las Tablas de
nieve.
La altura de nieve en la, o las, Tablas de nieve debe informarse en centmetros y milmetros,
por ejemplo: 20,7 cm de nieve.
Si la nieve se derrite continuamente en tanto cae sobre el suelo o la Tabla de nieve, se debe
anotar la precipitacin slida como Trazas (T) y poner la observacin que la nieve se derrite al
depositarse.
3.903.104 Profundidad Total de la Nieve. La profundidad total de la nieve debe observarse en una red
de estacas, a lo menos una vez al da pero idealmente con una periodicidad de 6 horas e incluso mayor al
inicio de una nevada. Se determina registrando la profundidad (o altura) de nieve en todas las estacas de la
red y obteniendo luego un promedio aritmtico de las mediciones.
Debe ponerse especial cuidado en perturbar la menos posible la superficie de nieve alrededor
de las estacas durante las observaciones, siguiendo siempre la misma senda o huella. La profundidad de la
nieve debe determinarse en lo posible con un mismo ngulo vertical de observacin con respecto a la
superficie de nieve para reducir las alteraciones que pueden producir observaciones con ngulos diferentes.
Observaciones de granizo blando o granizo se informan de la misma manera, pero en las
observaciones debe colocarse que se trata de granizo de tormentas.
La altura de nieve debe informarse en centmetros y milmetros (por ejemplo, 12,5 cm).
La profundidad de nieve suele observarse con binoculares sobre estacas colocadas a distancia
en laderas de difcil acceso. En este caso es importante anotar observaciones respecto a la cobertura de
nieve general; por ejemplo lnea de nieve a 200 m de menor cota, o bien 60% del rea cubierta de nieve,
o bien prominencias rocosas sin nieve, etc.
3.903.105 Equivalente en Agua de la Precipitacin Ocurrida desde la Medicin Anterior. Esta
medicin debe hacerse a lo menos una vez al da e, idealmente, en perodos de seis horas. Salvo casos
especiales, no tiene mucho sentido medirla en perodos menores, debido a los errores que se producen en
las observaciones. Medir en perodos ms cortos, como de tres horas, implica usar procedimientos muy
cuidadosos para evitar prdidas del lquido colectado.

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3.903.2
Junio 2002

La determinacin puede hacerse con tubo colector o con cilindro muestreador. Sin embargo, es
recomendable emplear ambos mtodos, e informar los resultados de ambos, puesto que ambos suelen
presentar errores, por ejemplo la escasa coleccin de nieve en un tubo durante tormentas fuertes, o la
erosin o fusin de la nieve sobre una Tabla.
El volumen de agua obtenida tras la fusin debe informarse en centmetros cbicos y fraccin
de centmetro. El dimetro de la boca del tubo colector, y del cilindro, debe informarse en milmetros, la
altura del equivalente en agua debe informarse en milmetros.
A veces se agrega agua caliente al tubo o cilindro (con tapa hermtica) muestreador para fundir
la nieve. De hacerlo as debe medirse cuidadosamente el volumen agregado, y restar este volumen en el
informe de volumen total de agua recopilada.
3.903.106 Formato de Informe de Precipitacin Slida. A modo de ejemplo, se incluye la Tabla
3.903.106 A que consiste en un formato de informe de una hoja diaria, en perodos de seis horas (cuatro
observaciones en 24 horas).
3.903.2

INSTRUMENTOS REGISTRADORES PARA LAS MEDICIONES DE NIEVE

3.903.201 Pluvigrafos. El pluvigrafo mecnico es, probablemente, el instrumento registrador de la


precipitacin lquida y slida ms ampliamente empleado. Su utilizacin en condiciones de nieve requiere el
uso de calentadores para evitar el atoramiento de nieve en la boca del colector o en el embudo inferior, pero
que no alteren la coleccin de agua en los recipientes interiores, por evaporacin. Tambin requiere una
pantalla de proteccin alrededor de la boca para reducir la prdida de copos y cristales de nieve que no
precipitan por las turbulencias alrededor de la boca que ocasiona el viento.
El registrador mismo suele contener un recipiente oscilante, que recibe el agua y se vaca
automticamente al ser colmado. La boca debe ser del mayor dimetro posible para medir nieve;
dimensiones normales son de 8 o 10 de dimetro.
Existen diversos tipos de sensores de precipitacin que operan con estaciones meteorolgicas
automticas que surten su potencia de la red o bien de bateras o cargadores solares. La mayora de ellos
contienen colectores de boca de pequeo dimetro, o igualmente diminutos recipientes oscilantes, los que
no son apropiados para ambientes de nieve.
El pluvigrafo registra el equivalente en agua de la nieve precipitada, pero no la altura de nieve,
parmetro importante en el estudio de avalanchas, ni el tipo de precipitacin.
3.903.202 Colchn de Nieve. El colchn de nieve consiste en un contenedor de material flexible, de
dimensiones del orden de 2 2 m por 0,4 de alto, colocado horizontalmente sobre el suelo, relleno con
lquido anticongelante y que indica la carga que ejerce el manto de nieve sobre el colchn en un tubo
piezmetro conectado al colchn. La carga de nieve sobre el colchn es la del equivalente en agua de la
nieve sobre l, excepto por el efecto de puente de la nieve en los bordes del colchn y que se apoya sobre
el suelo.
Por lo anterior, las dimensiones horizontales del colchn deben ser lo ms amplia posible,
superando los lados del cuadrado en a lo menos dos veces la altura mxima esperada del manto de nieve.
La altura de lquido en el piezmetro puede registrarse en un equipo automtico.
El colchn de nieve es poco empleado, pero es simple y las deficiencias que presenta por los
efectos de borde pueden subsanarse tras un perodo de observaciones y calibracin del equipo. Al igual que
el pluvigrafo registra el equivalente en agua de la precipitacin slida, pero no la altura de nieve ni el tipo
de precipitacin slida.

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3.903.2
Junio 2002

TABLA 3.903.106.A
FORMATO Y EJEMPLO PARA INFORME DIARIO DE OBSERVACIONES DE PRECIPITACION SOLIDA
Estacin

Cordillera, V Regin

Observador
Da
Fecha
Mes
Observacin
Ao
Hora de inicio de
Hora
las mediciones
Minuto
Ninguna
Llovizna
Tipo de precipitacin actual
Lluvia
(marcar con cruz el que corresponde)
Cristales de nieve
Copos de nieve
Granizo blando
Granizo
Hora de inicio de
Antes de la ltima observacin (Si o No).
la precipitacin
Despus de la ltima
Hora
observacin
Minuto
Hora de trmino de la precipitacin
Hora
(despus de la ltima observacin)
Minuto
Nmero de rachas de precipitacin desde ltima observacin
Forma dominante de cristal de nieve
Clasificacin y
Tamao del cristal de
Mnimo
rasgos de los
nieve, copo o granizo
Medio
cristales de nieve
(mm)
Mximo
(solo si hay
Rotos
precipitacin slida Rasgos adicionales de
los cristales de nieve
Escarchilla
actual)
(marcar con cruz el que
Copos
corresponde)
Hmedos
Estaca 1
Estaca 2
Estaca 3
Altura total de nieve
Estaca 4
sobre el suelo
Estaca 5
(en cm)
Estaca 6
Estaca 7
Estaca 8
Estaca 9
Promedio
Medicin anterior de
Da
equivalente en agua
Hora
Altura mxima de nieve
Cm
Altura y
acumulada en Tabla
Trazas
(T)
equivalente en
desde medicin anterior
Fusin total (F)
agua de la nieve
desde la medicin
Medicin actual del
Dimetro boca (mm)
anterior
equivalente en agua en
Total agua (cm2)
tubo colector
Equivale.agua (mm)
Medicin actual del
Dimetro boca (mm)
equivalente en agua en
Total agua (cm2)
cilindro muestreador
Equivale.agua (mm)

05
07
2000
00
05
X

05
07
2000
06
03

Juan Prez
05
05
07
07
2000
2000
12
18
00
02
X

S
04
25

1
F2
3
6
11

1
F2
6
8
13
X
X

17
33
3

90,5
87,6
101,2
99,0
85,4
104,3
99,2
95,3
106,4
96,5
28
18
0

X
X
100,5
97,8
111,5
108,9
96,0
113,6
108,7
104,9
116,2
106,5
28
18
9,8

115,3
112,0
126,6
122,4
111,2
127,7
123,5
120,1
131,3
121,1
05
06
14,3

121,2
118,5
132,4
128,3
117,9
133,6
130,0
126,8
137,5
127,4
05
12
6,6

203
0
0

203
285,4
9

203
509,0
16

203
213,6
7

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3.904.1
Junio 2002

SECCION 3.904 METEOROLOGIA DE MONTAA


3.904.1

CIRCULACION GENERAL DE LAS MASAS DE AIRE

3.904.101 Presin Atmosfrica y el Movimiento de las Masas de Aire. Las grandes avalanchas de
nieve se producen principalmente por nevadas prolongadas e intensas, siendo los otros factores
meteorolgicos causas que son ms bien secundarias. Una de las ms importantes razones de formacin
de nevadas prolongadas ocurre debido a la modificacin de la circulacin atmosfrica general que se
produce en regiones montaosas.
La circulacin general de las masas de aire obedece al movimiento de rotacin de la tierra y a
la distribucin de los cinturones de altas y bajas presiones atmosfricas alrededor del globo terrestre, estos
ltimos asociados al calentamiento de la superficie terrestre por la radiacin solar y a los efectos
atenuadores del calor que ocasionan las superficies marinas y la propia circulacin ocenica.
Como se muestra de manera esquemtica en la Lmina 3.904.101 A fig. a, en las reas
ecuatoriales las altas temperaturas calientan las masas de aire en la superficie, estas se hacen por ello
menos densas y ascienden, creando nubosidad y centros de bajas presiones. A la latitud de
aproximadamente 30S, sobre los ocanos de aguas fras, las masas de aire se enfran y descienden,
aumentan su temperatura en el descenso, se reduce la nubosidad, y se crean centros de alta presin y
vientos calmos. En las regiones polares, el aire es fro en altura, denso y por ello desciende creando centros
permanentes de alta presin y vientos calmos. En la latitud aproximada de 60S se encuentra el llamado
frente polar hacia el cual confluyen en superficie las masas de aire polar y las de los centros de alta presin
de los 30S, lo cual obliga las masas de aire a ascender y encontrar temperaturas mas bajas, se forma
nubosidad y centros de baja presin; en el frente mismo se crean vientos fuertes.
Debido a la inclinacin del eje terrestre, en el verano del hemisferio Sur el frente polar y los
centros de alta presin de los 30S se desplazan ms al Sur, mientras que en el invierno lo hacen hacia el
Norte. Adicionalmente, en el verano del hemisferio Sur se acenta el centro de baja presin ecuatorial sobre
el Amazonas sudamericano.
Las masas de aire se mueven en superficie desde los centros de alta presin hacia los de baja
presin, y la velocidad de rotacin de la tierra hace que estos movimientos tiendan a desviarse, o a ser
giros, de manera que en el hemisferio Sur tienen un sentido de movimiento contrario al de las manecillas del
reloj. Ambos efectos producen la circulacin general en el hemisferio Sur que se muestra en la Lmina
3.904.101 A fig. b.
3.904.102 Movimiento en Ciclones y en el Paso de Frentes. La circulacin de las masas de aire en los
centros de alta presin se denomina anticiclnica, y aquella de los centros de baja presin ciclnica.
El movimiento general de las masas de aire en los ciclones y anticiclones del hemisferio Sur se
seala de manera esquemtica y para un viento en altura, no perturbado por la topografa de superficie,
como se muestra en la Lmina 3.904.102 A fig. a. Las velocidades de los vientos son ms fuertes donde
ms fuerte sean las gradientes de presin baromtrica; en principio, en la recta entre los centros de alta y
baja presin como se indica de manera esquemtica en la Lmina 3.904.102 A fig. b.
Los ciclones y anticiclones pueden ser del tipo estacionario (o semipermanente), como por
ejemplo el centro de alta presin (o anticicln) en el Pacfico Sur, o bien pueden desplazarse rpidamente
como los ciclones en el frente polar, que se mueven de Oeste a Este. La mayora de las tormentas que se
producen en las latitudes medias y altas se deben al trnsito de ciclones hacia cuyos centros convergen
masas de aire, las que son elevadas y enfriadas adiabticamente dando origen a la nubosidad y las
precipitaciones. En los anticiclones, en cambio, el aire desciende y fluye hacia las mrgenes, produciendo
un calentamiento adiabtico de las masas de aire y una menor humedad relativa, originando cielos
despejados.

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3.904.1
Junio 2002

El paso de un cicln puede ser tranquilo, con poca o breve nubosidad y con escasa
perturbacin del movimiento de las masas de aire. Pero si las gradientes de presin que se originan en el
trnsito de un cicln son fuertes, los vientos pueden ser huracanados y las precipitaciones prolongadas e
intensas. El frente polar del hemisferio Sur, donde se ponen en contacto las masas de aire fro de la
Antrtica, con masas de aire clido de las regiones subtropicales, est constituido en realidad por una serie
de ciclones de masas de aire fro, que se mueven hacia el Este con velocidades variables, y entre los
cuales se ubican zonas (o masas de aire) de presin ms alta. En general, las masas de aire se mezclan
poco, mantienen sus caractersticas, y forman frentes (o contactos) bien definidos dentro del frente polar
general.
La caracterstica dual de las masas de aire (fras o clidas) permite la ocurrencia de tres tipos
de frentes especficos (ver Lmina 3.904.102 B): (i) el frente fro en el cual una masa de aire fro y denso
avanza contra y por debajo de una masa de aire clido y liviano, (ii) el frente clido en el cual una masa de
aire clido y liviano avanza por sobre una masa de aire fro y denso, y (iii) el frente ocluido, el que se
produce porque un frente fro ha alcanzado un frente clido, produciendo el ascenso de la masa de aire
clido. Cada frente es acompaado de una nubosidad caracterstica, y de una secuencia de la nubosidad en
el tiempo tambin caracterstica; en el frente fro se desarrollan principalmente nubes de tipo cmulos, en el
frente clido nubes de tipo estratos, mientras que los frentes ocluidos tienen por delante nubes tipo estratos
y por detrs de tipo cmulos.
Los frentes fros son ms abruptos que los frentes clidos. Ello induce una mayor velocidad
de ascenso del aire clido contra el cual se desplazan y que empujan hacia arriba. Los frentes clidos
avanzan como una cua de bajo ngulo contra masas de aire ms fro, empujndolas hacia arriba con
relativamente baja velocidad de ascenso
3.904.103 Contenido de Humedad de las Masas de Aire. Las masas de aire tiene propiedades
diferentes segn la regin donde se originan y/o permanecen un tiempo prolongado. Por ello, y como se
seal anteriormente, las masas de aire se dividen primero en dos grandes tipos, polares y tropicales
(simbologa P o T), vale decir fras o clidas, entendiendo por estos trminos realmente las zonas de origen
subpolar y subtropical. Grupos adicionales son las masas de origen Artico (simbologa A), Antrtico
(simbologa AA) y tropical (simbologa E). Adicionalmente, y segn el lugar de origen, pueden ser martimas
o continentales (simbologa m o c), vale decir, hmedas o secas. Las masas de aire martimo se originan
sobre los ocanos y poseen alto contenido de vapor de agua, mientras que las masas originadas sobre los
continentes son esencialmente secas, de bajo contenido de vapor de agua.
En la medida que las masas de aire se mueven y salen de su regin de origen, fluyendo sobre
superficies diferentes, se enfran o calientan y ganan o pierden humedad. Como ejemplo, la masa de aire
polar originada sobre la Antrtica es inicialmente continental (de smbolo cAA), fra y seca. Cuando se
extiende sobre los mares australes se convierte en martima (de smbolo mP), fra y hmeda. Otro ejemplo,
la masa de aire del anticicln del Pacfico Sur es de origen subtropical y martimo (simbologa mT), clida y
relativamente hmeda, mientras que en el interior subtropical sudamericano se origina en verano una masa
de aire continental (simbologa cT), clido y seco. Ms al Norte, la regin amaznica y tropical
sudamericana es invadida en la temporada del verano austral por masas de aire tropical y martimo (mE)
del Atlntico que aportan la humedad para las abundantes precipitaciones de esa poca, en un fenmeno
denominado monznico.
3.904.104 Efecto de las Montaas. En diversas sitios se generan vientos locales por la influencia del
terreno circundante. El ejemplo ms conocido es el de las brisas en las regiones costeras, donde el viento
de medioda sopla hacia el continente debido al mayor calentamiento de la superficie terrestre por el sol y el
movimiento ascendente de las masas de aire calentadas.

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3.904.2
Junio 2002

En las montaas, y debido al mismo fenmeno, se producen corrientes de aire ascendente


durante el da cuando las laderas son calentadas por la radiacin solar, y corrientes descendentes durante
la noche cuando el aire se enfra y se hace ms denso. Tambin de manera similar se generan los vientos
katabticos, que son masas de aire denso, enfriadas en altura, por ejemplo sobre superficies de nieve o
hielo, y que desciende gravitacionalmente, a veces muy rpido, hacia el fondo de los valles. Otro tipo
particular de vientos son los fohen, que se producen cuando fuerte vientos regionales pasan sobre una zona
montaosa forzando a la masa de aire a descender en las planicies a sotavento, con la consecuencia que
el aire se calienta y seca, como ocurre en la vertiente argentina de los Andes.
En general, la direccin y velocidad del viento suelen variar de manera significativa entre las
cumbres de los cordones montaosos y los fondos de valle. Pocos metros, o decenas de metros, por sobre
los cordones montaosos la direccin y velocidad del viento es aquella de la circulacin atmosfrica
general definida por las gradientes de las presiones. Sin embargo, en los valles la direccin de los vientos
es desviada tendiendo a correr en forma paralela a los ejes de los valles (ver Lmina 3.904.104 A fig. a).
Adicionalmente, al pasar sobre un cordn montaoso, la masa de aire es elevada (ver Lmina 3.904.104 A
fig. b), con descenso de temperatura y aumento de la humedad relativa (lo cual favorece la precipitacin), y
con aumento de la velocidad (ver Lmina 3.904.104 A fig. c) en el lado de barlovento y desaceleracin en el
de sotavento.
En pendientes fuertes, por lo general mayores que 45, ubicadas a sotavento de un cordn
montaoso, el descenso fuerte de masas grandes o chicas de aire, y la desaceleracin tambin fuerte por
efecto del relieve, suelen producir turbulencias con flujo reverso del tipo de vrtices o torbellinos, a veces
arrastrando nieve. Estos vrtices se forman y desintegran continuamente en la ladera, mientras se
mantenga el efecto del viento sobre los cordones montaosos. La magnitud de los vrtices puede ser muy
variada, desde pequeos torbellinos de pocos metros de dimetro hasta grandes vrtices del orden de una
centena o ms metros de dimetro.
En el contacto entre una masa de aire en movimiento y la superficie de terreno se produce
siempre una friccin que hace que las velocidades de movimiento disminuyan en la cercana de la
superficie. Esto crea un esfuerzo en cizalle y turbulencias, que son mayores cerca de las cumbres de las
prominencias del terreno, y que tienden a erosionar la superficie en el lado de barlovento, vale decir a
levantar polvo, partculas menores o mayores segn la velocidad del viento y, desde luego, la nieve
depositada, y producir depsitos de estos mismos materiales a sotavento de las prominencias (ver Lmina
3.904.104 A fig. c). Por lo mismo, los fondos de valle estrechos, o de quebradas, suelen acumular mas
nieve, en particular la redepositada tras erosin y transporte elico.
3.904.2

LA PRECIPITACION

3.904.201 Contenido de Vapor de Agua y la Temperatura. La cantidad de vapor de agua que un cierto
volumen de aire puede contener depende esencialmente de la temperatura del aire; cuanto mayor sea su
temperatura ms vapor de agua puede contener. Esta cantidad vara desde prcticamente cero en el aire
fro de las regiones polares, a 4 o 5% de un cierto volumen de aire en las clidas y hmedas regiones
tropicales. La temperatura lmite a la cual una porcin de aire alcanza el mximo contenido de vapor de
agua se denomina punto de saturacin. La cantidad de humedad existente en el aire se expresa con
respecto a la cantidad mxima en el punto de saturacin y se denomina humedad relativa; en el punto de
saturacin la humedad relativa es 100% y con cualquier temperatura mayor la humedad relativa en la mima
porcin de aire es menor.
Los ms rpidos cambios de temperatura se producen por ascensos y descensos de las masas
de aire. Los ascensos, a zonas de menor presin atmosfrica, producen la expansin de las masas de aire
y su enfriamiento adiabtico, con la consecuente reduccin de la capacidad de contener vapor de agua, la
formacin de nubes y, eventualmente, precipitacin. Los descensos ocasionan el fenmeno inverso, vale
decir aumento de la capacidad de contener vapor de agua y reduccin de la nubosidad existente, o bien la
mantencin de cielos claros.

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3.904.2
Junio 2002

Existen tres razones para que ocurran ascensos de masas de aire: (i) conveccin en celdas, (ii)
efectos orogrficos y (iii) actividad frontal ciclnica. La conveccin en celdas es el ascenso de grandes
burbujas de aire calentado cerca de la superficie, y por lo mismo menos denso que el aire vecino, y que se
eleva buscando una presin de equilibrio; el ascenso de la burbuja va acompaado de un descenso de aire
ms fro y ms denso que reemplaza al de la burbuja, dando origen as una celda de conveccin. Celdas de
conveccin tpicas son las grandes nubes de tipo cmulos y formas de coliflor que se observan al medioda
y en la tarde de la poca veraniega sobre la alta cordillera, y se originan por el ascenso de burbujas, o
columnas, de aire clido que ha sido calentado en los valles montaosos. La base de las nubes indica el
nivel crtico en el cual comienza la condensacin y el techo de la nube la mxima altura a que ha ascendido
la columna de aire clido. Si el ascenso de la columna de aire clido es sostenido y mayor, la nube se
convierte en cumulonimbus, vale decir una nube de tipo cmulos pero desde la cual ocurre precipitacin.
Ascensos en celdas de conveccin muy grandes y prolongados producen las nubes cmulos de tipo
yunque, de gran altura, circulacin convectiva rpida, precipitacin y, a menudo, descargas elctricas. En
los yunques el ascenso de aire clido es solamente el mecanismo que gatilla el fenmeno, puesto que la
corriente ascendente puede luego autoalimentarse de la energa liberada por la condensacin del vapor de
agua.
El ascenso de aire en relacin con la actividad frontal en ciclones ha sido descrito de manera
esquemtica en los Numerales 3.904.101 y 3.904.102. El efecto orogrfico se seala en el Numeral
3.904.202.
3.904.202 Efecto Orogrfico y la Precipitacin. El efecto orogrfico, vale decir debido a las montaas,
ocurre porque las masas de aire en sus desplazamientos generales son obligadas a fluir sobre cordones
montaosos. Como se muestra de manera esquemtica en la Lmina 3.904.202 A fig. a, en la medida que
el aire se eleva por el flanco a barlovento de la montaa, es enfriado adiabticamente y, si el enfriamiento
es suficiente y se alcanza la temperatura de condensacin, el aire se satura y se produce la precipitacin. A
sotavento del cordn montaoso, donde el aire desciende, este aumenta su temperatura y se seca.
La componente vertical de la velocidad de ascenso de una masa de aire en movimiento que
choca frontalmente contra un cordn montaoso depende de la velocidad horizontal del aire y de la
pendiente general del frente montaoso. En la cordillera de los Andes de Chile central este ltima suele ser
del orden de 20, de manera que la velocidad vertical es del orden de 36% de la horizontal. Si la masa de
aire en movimiento llega a una barrera montaosa de manera oblicua, lo cual es habitual en el trnsito de
ciclones, la velocidad de ascenso es menor, y es cero si el viento corre de manera paralela a los cordones
montaosos.
En todo caso, la velocidad vertical de ascenso de masas de aire por causas orogrficas suele
ser del orden de un rango de magnitud mayor que las velocidades verticales que se producen asociadas al
paso de frentes. Vale decir, y de manera general, la precipitacin originada en causas orogrficas es ms
fuerte que aquella debida al paso de sistemas frontales. Sin embargo, en las regiones montaosas ocurre
que la precipitacin normalmente asociada al paso de frentes se acrecienta con el efecto orogrfico.
3.904.203 Relieve y la Variabilidad de la Precipitacin. La distribucin de la precipitacin en todo
Chile muestra claramente el efecto orogrfico, concentrndose esta en la Cordillera de los Andes. En las
zonas Sur, central y Norte Chico del pas el aporte de masas de aire hmedo proviene del Pacfico, y la
precipitacin se asocia al paso de ciclones en el frente polar, los que en los meses de invierno alcanzan
normalmente hacia el Norte hasta la IV regin administrativa del pas, y ocasionalmente las regiones III y II.
Estas precipitaciones se incrementan de Oeste a Este, alcanzando sus mximas en el eje de la cordillera.
El extremo Norte de Chile, vale decir las regiones I y II, est demasiado alejado de los
frentes polares del hemisferio Sur, de manera que gran parte del ao est solamente bajo los
efectos del anticicln del Pacfico Sur, con aires calmos y secos, y con formacin de nubes tipo
cmulos (y muy ocasional y leve precipitacin) en la zona cordillerana. En la zona costera se
producen neblinas ocasionales, sobre todo en las maanas, asociadas principalmente al efecto
orogrfico del relieve costero. Sin embargo, la cordillera del Norte de Chile es alcanzada en los
meses de verano del hemisferio Sur por ciclones desde el Este relacionados con la masa de aire
tropical y martima originada en el trpico del Atlntico y que se interna en el Amazonas, resultando
en precipitaciones normalmente breves pero intensas por el efecto orogrfico de la cordillera.

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3.904.3
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A un nivel local, cuando la precipitacin ocurre con viento, que suele ser lo ms comn, los
montos que precipitan sobre un relieve montaoso simtrico dependen tambin de la simple exposicin al
viento, en particular con vientos suaves que no producen erosin en los mantos de nieve. En este caso, la
precipitacin es ms alta en la falda montaosa de cara al viento (ver Lmina 3.904.202 A fig. b).
3.904.204 Variacin de los Montos de Precipitacin con la Altura. En un relieve montaoso la
precipitacin se incrementa con la altura debido a los efectos combinados de la orografa y el paso de
frentes ciclnicos. La precipitacin ms alta se produce levemente a barlovento de las crestas montaosas,
aunque efectos del relieve local, como aristas, cumbres, quebradas y hondonadas, alteran la distribucin
general de la precipitacin. Tambin altera la distribucin de la precipitacin el efecto de erosin y
redepositacin que produce el viento cerca de las crestas de los cordones montaosos (ver Numeral
3.904.104).
Un caso especial, pero no poco comn, ocurre cuando existen diversos cordones montaosos
paralelos, suficientemente separados y de similar cota. En este caso, en que el trnsito de la masa de aire
ocurre como varias ondas de ascenso y descenso sobre este relieve, la precipitacin se produce
principalmente en el primer ascenso y se reduce en los siguientes (ver Lmina 3.904.202 A fig. c).
El determinar la variacin de la precipitacin con la altura suele ser difcil a menos que se
cuente en un rea con registros de precipitacin de estaciones ubicadas en diferentes cotas. Cuando esto
ocurre, como por ejemplo en los valles cordilleranos de la regin central de Chile, es posible emplear, y
siempre de manera general, la siguiente expresin matemtica, denominada frmula de Mathias:
P = PO + K H
donde P es la precipitacin en un punto ubicado a H metros ms alto o ms bajo que la estacin con
precipitacin conocida PO, y K es una constante de proporcionalidad. Para determinar el valor que adopta
K en una zona se puede aplicar esta misma expresin a dos estaciones meteorolgicas del rea con
precipitacin conocida, vale decir, en este caso y despejando K, resulta:
K = ( P - PO ) / H
Los valores de K suelen ser muy variables (hasta un orden de magnitud) entre regiones, cuencas
hidrogrficas, e incluso valles cordilleranos vecinos. Por ejemplo K = 0,234 entre dos estaciones en un valle
de la cordillera de la zona central de Chile, y K = 5,03 en una cuenca hidrogrfica en la Patagonia chilena.
Por esto, se debe tener especial cuidado al determinar el valor de K, en lo posible empleando estaciones
meteorolgicas cercanas, con la mayor separacin altitudinal posible, y lo menos afectadas por el relieve
local.
3.904.3

LA PRECIPITACION SOLIDA

3.904.301 Velocidad de Cada de los Cristales de Nieve. En ausencia de viento, la velocidad de cada
de cristales y copos de nieve es del orden de 0,3 a 0,5 m/s, del orden de 0,5 a 1,0 m/s la velocidad de cada
de columnas y agujas, y de 2 a 5 m/s (o ms) la velocidad de cada del granizo blando y granizo. Es
evidente que vientos dbiles alteran de forma significativa la trayectoria de cada de los copos de nieve y de
los cristales con formas de placa, la que ya no es vertical sino con variados grados de inclinacin, hasta
virtualmente subhorizontal con vientos fuertes. Por lo mismo, se requieren vientos fuertes para modificar la
cada de los grandes granos de granizo.
3.904.302 La Depositacin de la Cubierta de Nieve. La cubierta de nieve est constituida normalmente
por cristales y granos de nieve, o sus fragmentos, que tienen dos orgenes: la precipitacin atmosfrica y la
depositacin mecnica. La cubierta de nieve que proviene de la precipitacin atmosfrica es, en cierto
modo, anloga a un precipitado qumico en un reservorio lquido. La depositacin mecnica es producto de

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3.904.4
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procesos de erosin, transporte y depositacin (o redepositacin) que afectan al manto de nieve y cuyo
agente principal es el viento.
La precipitacin atmosfrica, en ausencia de viento, constituye un depsito de cristales o
granos de nieve y sus fragmentos, que es muy poroso y de espesor uniforme, y de orientacin aleatoria de
los ejes de los cristales de nieve. La depositacin mecnica, que es esencialmente elica, forma depsitos
de fragmentos de cristales o granos, reducidos en sus dimensiones por la abrasin y colisin y algo
compactados por los impactos, y por lo mismo menos porosos y ms densos que los depsitos formados
exclusivamente por nieve precipitacin atmosfrica. La depositacin mecnica produce mantos de
espesores irregulares, en general ms tenues en las prominencias del terreno y ms espesos en las
depresiones. Es comn, sin embargo, y sobre todo en las regiones montaosas, que la precipitacin ocurra
acompaada de viento en temporales, de manera que en la cubierta de nieve suelen coexistir, en diversas
proporciones segn la velocidad del viento, granos de nieve provenientes tanto de la precipitacin
atmosfrica como de la depositacin mecnica.
Lo anterior influye, entre otros, en la densidad del deposito de nieve. Un manto de nieve
originado en ausencia de viento y por cristales con formas de placas (ver Lmina 3.902.301 A) y del tipo de
estrellas dendrticas, tendr muy bajas densidades (incluso del orden de 0,05 g/cm3), otro originado tambin
en ausencia de viento y constituido por columnas ser algo ms denso (por ejemplo 0,08 o 0,09 g/cm3). Con
velocidades de viento en aumento, las densidades del manto de nieve tambin aumentan, por la cada vez
mayor proporcin en el manto de nieve de fragmentos de cristales originados en la depositacin mecnica,
encontrndose por ejemplo, densidades de 0,11 o 0,12 g/cm3 con vientos fuertes y hasta aproximadamente
0,4 g/cm3 en tormentas con vientos extremos.
Debido a los frecuentes cambios de las condiciones atmosfricas (temperatura, presin,
velocidad de viento, etc.) durante un solo proceso de depositacin de la cubierta de nieve, es comn que el
manto de una sola nevada se encuentre estratificado, aunque de manera tan leve que no sea perceptible a
simple vista. En todo caso, esta estratificacin es ms notoria cuanto mayor sea la participacin de la
depositacin mecnica. Estratificacin que es ms evidente se produce recin entre mantos de nieve
originados en diferentes nevadas.
3.904.4

REDISTRIBUCION DE LA NIEVE POR EL VIENTO

3.904.401 Mecanismo de Redistribucin. El mecanismo de redistribucin de la nieve por el viento


consta esencialmente de tres procesos: erosin, transporte y depositacin, tambin denominado
redepositacin. Este mecanismo de redistribucin de la nieve siempre conduce a una cubierta de nieve
internamente ms estable, menos porosa y ms densa. Lo anterior independientemente del grado de
estabilidad general, el que depende no tan solo de las propiedades del manto de nieve sino tambin de la
inclinacin del manto.
3.904.402 Erosin Elica del Manto de Nieve. Para erosionar la nieve recin depositada, vale decir
remover los cristales y copos de nieve recin depositados en la superficie de un manto de nieve, se
requieren vientos con velocidades mayores que 2,5 a 3,0 m/s. Para erosionar mantos de nieve antigua, de
varias semanas o meses de edad, se requieren normalmente vientos fuertes con velocidades del orden de 7
a 8 m/s o ms. En otras palabras, La cantidad de nieve que puede ser erosionada depende del grado de
compactacin y del proceso de sinterizacin que exista en el manto de nieve.
La erosin se produce por el esfuerzo de cizalle, que el viento genera, entre las masas de aire
y la superficie de nieve, desestabilizando y removiendo algunos copos y cristales de nieve, los cuales en su
movimiento colaboran con la desestabilizacin de otros cristales y copos mediante el impacto de la cada
de los primeros sobre los segundos. El proceso de erosin elica se denomina deflacin.
Una forma y consecuencia tpica de la superficie de nieve afectada por procesos de erosin
elica es la formacin de sastrugis (ver Lmina 3.904.402 A fig. a) que constituyen pequeos cordones
dispuestos de manera aproximadamente transversal a la direccin del viento y que se producen debido a la
estratificacin, tenue o evidente, existente en el manto de nieve. La erosin afecta preferentemente a los
estratos mas sueltos de nieve, mientras que aquellos mejor compactados (o incluso con lentes de hielo)

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soportan mejor la erosin y sobresalen en la superficie de nieve como un cordn de techo inclinado y de
color blanco levemente azuloso.
3.904.403 Otras Formas de Erosin Natural del Manto de Nieve. Adems de la erosin elica, el
manto de nieve es erosionado por flujos de agua canalizada y escurriendo en las mrgenes o bajo el manto
de nieve y, en condiciones especiales, por flujos densos y rpidos de agua y cristales y granos de nieve,
flujos que se generan normalmente en primavera y verano cuando el manto de nieve se satura.
La erosin por flujos de agua canalizada es una erosin tpicamente fluvial de carcter
hidrulico que, adems de afectar al manto de nieve, tambin afecta a otros materiales no consolidados en
el cauce. Este tipo de erosin ocurre tras las primeras nevadas de otoo, o con la temperizacin a 0 C del
manto de nieve en primavera y verano.
Los flujos densos y rpidos de mezclas de agua y nieve, del tipo aluvional, se denominan
jokulhlaup, por su nombre islndico (o slush wash, en ingls). Se inician como pequeos escurrimientos
superficiales en el manto de nieve y pueden propagarse movilizando y removiendo la totalidad del manto en
una gran extensin. No existen mediciones de la cantidad de agua que se requiere para producir un
jokulhlaup, pero es posible que el contenido de agua sea no inferior al 30 a 50 % del volumen total de un
flujo tpico. Indudablemente, existe toda una gama de fenmenos de transicin entre un jokulhlaup y una
avalancha de nieve hmeda de primavera, diferencindose solamente en que el contenido de agua es
menor en las avalanchas de nieve hmeda.
3.904.404 Maneras de Transporte de la Nieve. Las maneras de transporte, o movilizacin, de los
cristales o granos de nieve, tanto en un medio gaseoso como el aire, o en un medio lquido como el agua,
son: rotacin, saltacin, o suspensin turbulenta, como se muestra en la Lmina 3.904.402 A fig. b. La
descripcin a continuacin se refiere al transporte en un medio gaseoso; el transporte en medio lquido es
de escaso significado.
La rotacin es el rodar de cristales o granos individuales, en contacto permanente con la
superficie, de manera que involucra siempre a una capa muy tenue de nieve, de espesor igual al tamao de
los cristales o granos. Por lo mismo, suele no ser un mecanismo significativo en cuanto a volumen de nieve
movilizada, en comparacin con otras formas de transporte.
La saltacin es el movimiento de partculas individuales en saltos, empujadas por fuertes
vientos (ver Lmina 3.904.402 A fig. c). Las partculas de despegan de la superficie por el solo empuje del
viento o, lo que es ms comn, por el impacto de otras partculas y describen una trayectoria curva,
impactando la superficie con fuerza pero a bajo ngulo. El impacto origina un rebote y, a menudo, el
lanzamiento al aire de otras partculas de la superficie. Simultneamente con la saltacin, la superficie
misma del manto de nieve sufre un proceso de leve reptacin en la direccin del viento como resultado de
los numerosos impactos de los cristales y granos de nieve.
Con fuerte vientos, en el proceso de saltacin las partculas de nieve se elevan normalmente
hasta unos 4 a 5 m, pero la mayora de ellas salta hasta alturas inferiores a 2 m. En realidad, el transporte
ms eficiente ocurre en el
En un temporal de viento, las numerosas partculas en saltacin, y tambin en suspensin,
forman lo que se denomina viento blanco (o cellisca), una verdadera nube de cristales y granos de nieve en
rpido movimiento, de varios metros de altura sobre la superficie del manto de nieve, que reducen la
visibilidad y dificultan el trnsito. La saltacin es un mtodo eficiente de transporte de nieve y responsable
de manera muy significativa de la movilizacin de grandes cantidades de nieve a sectores de menor
velocidad de viento, por ejemplo a sotavento de obstculos o depresiones del terreno.
La suspensin turbulenta se refiere a la suspensin en el aire de partculas de nieve, por las
fuerzas aerodinmicas del viento en rgimen de flujo turbulento. El mecanismo de suspensin es similar el
de una fluidizacin, mediante el cual la posibilidad que las partculas permanezcan en suspensin depende
del tamao medio y densidad de las partculas, y de la velocidad del viento.
En transporte con suspensin turbulenta las partculas pueden viajar a alturas de decenas, o
algunas centenas, de metros sobre la superficie, sin embargo el mayor volumen de partculas se moviliza

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normalmente en los 10 m ms cercanos a la superficie. Al igual que la saltacin, este es un mecanismo


eficiente de transporte de partculas de nieve. En condiciones de viento normalmente operan tanto la
saltacin como el transporte turbulento, de manera que en conjunto constituyen un modo rpido y efectivo
de transferir grandes cantidades de nieve de un punto a otro, y de cargar de nieve laderas de avalanchas.
Las formas de transporte de nieve antes descrita ocasionan al mismo tiempo la destruccin
parcial de los cristales y granos de nieve, por las colisiones entre s y por los impactos contra la superficie.
Esto reduce el tamao de las partculas de nieve a, por ejemplo, una dcima parte de sus tamaos
originales, y permite as que la nieve depositada con estos mecanismos de transporte, o por mezclas de
nieve precipitada y nieve transportada, sea dos a cuatro veces ms densa que el manto de nieve formado
exclusivamente por precipitacin slida.
3.904.405

Formas que Resultan de la Depositacin de la Nieve de Arrastre Elico.

3.904.405(1) Dunas y Ondulitas. En planicies o mesetas extensas, donde la nieve puede ser transportada
y redepositada sobre grandes extensiones, se constituyen acumulaciones idnticas a las de arenas, vale
decir dunas de tipo barchanes (ver Lmina 3.904.405 A fig. a) y ondulitas menores. Esto ocurre
preferentemente en condiciones muy fras, cuando el proceso de sinterizacin es menor por el menor
espesor de la capa casi lquida de los cristales de nieve. Con vientos de cambiantes direcciones se forma
una topografa de montculos irregulares, conformada por remanentes erosionados de dunas antiguas, a
veces con caras parablicas, cubiertas por dunas ms recientes.
3.904.405(2) Cornisas de Nieve. Las cornisas de nieve son depsitos caractersticos de las cumbres de
cordones montaosos, aunque tambin se forman en cualquier cambio abrupto del relieve del terreno. Son
prominencias que se forman por sobre y a sotavento de las cumbres de los cordones, y que crecen en la
medida que nuevos estratos de nieve son agregados por depositacin mecnica (ver Lmina 3.904.405 A
figs. b y c). La estructura bsica de una cornisa consiste de la raz, el techo, la cara y el escarpe. La raz la
constituye el manto de nieve a barlovento y a partir del cual la cornisa crece y se extiende hacia sotavento.
El techo es la superficie superior de la cornisa. La cara es el frente abrupto del manto de nieve hacia
sotavento, y el escarpe es el manto de nieve a sotavento por debajo de la cornisa.
El crecimiento de la cornisa a sotavento constituye una prolongacin y saliente inestable del
manto de nieve, la cual suele derrumbarse durante la formacin (durante el temporal de viento y nieve).
Cornisas que perduran en el tiempo tras el temporal que las origina se deforman gravitacionalmente,
muchas veces hasta colapsar si no logran encontrar apoyo en el escarpe. Por estas caractersticas, la
formacin y cada de cornisas suele ser un importante gatillador de avalanchas, tanto durante como
despus de los temporales.
Las cornisas pueden ser estructuras pequeas, de fracciones de metros de espesor y saliente,
o hasta formas muy masivas de ms de una decena de metros de altura y saliente. La densidad de la nieve
en las cornisas suele ser alta debido a la compactacin por el viento, del orden de 0,2 hasta 0,4 g/cm3.
3.904.405(3) Hongos de Nieve. En las regiones donde las nevadas van normalmente acompaadas de
fuertes vientos y se originan en masas de aire de alta humedad, en las prominencias que constituyen altas
cumbres rocosas aguzadas se acumula nieve en forma de hongo o coliflor (ver Lmina 3.904.405 B fig. a),
con protuberancias y cornisas en todas direcciones. Este hongo est formada por una capa de nieve
compacta y muy irregular en su forma, sobre estratos de nieve (y eventualmente hielo) de variada y menor
compactacin. Es comn la presencia de hongos de nieve en virtualmente todas las cumbres de las
montaas de la cordillera patagnica, y tambin en cumbres de la cordillera andina de Per y Bolivia.
La nieve de los hongos puede ser de origen exclusivamente atmosfrico, pero la velocidad del
viento juega un papel fundamental en su formacin. En las cumbres patagnicas se han medido
velocidades de viento ene exceso de 140 km/h. Al igual que en las cornisas de nieve, los hongos pueden
ser inestables y gatilladores de avalanchas.

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3.904.405(4) Vestigios de Nieve. Los vestigios de nieve son acumulaciones de nieve a barlovento y a
sotavento de un obstculo de amplitud reducida en su cara al viento (ver Lmina 3.904.405 B fig. b). Los
obstculos pueden ser naturales, como bloques de rocas, o artificiales (panderetas, postes, vehculo
estacionado, etc.). Los vestigios son montculos de nieve que sobresalen del manto de nieve, de forma
asimtrica, con sus lados ms abruptos hacia el obstculo, y de amplitud similar a la del obstculo. El
montculo del lado de sotavento es de altura algo inferior a la del obstculo, mientras que aquel del lado de
barlovento suele ser aproximadamente la mitad de la altura del obstculo (altura por sobre la superficie
normal del manto de nieve). El depsito de sotavento es mas elongado que aquel de sotavento,
dependiendo la longitud de ambos de la velocidad del viento y altura y amplitud del obstculo. Los vestigios
de nieve formados cerca de prominencias rocosas en las cumbres de los cordones, pueden ser agentes
colaboradores importantes en la formacin de grandes cornisas de nieve.
3.904.5

LOCALIZACION DE LOS DEPOSITOS DE NIEVE DE ARRASTRE EOLICO

3.904.501 Lugares de Depositacin Preferente de la Nieve. Como en la montaa es comn que la


precipitacin nival est acompaada de vientos, sino en toda al menos en parte de la nevada, y esto
redistribuye de manera muy significativa los depsitos de nieve, para establecer que laderas y que sendas
de avalanchas se estn cargando de nieve durante una nevada es fundamental conocer la relacin entre las
acumulaciones de nieve y el viento local. Es posible estimar esta relacin de manera terica, con modelos
de comportamiento del viento local ante diferentes direcciones del viento general en altura, pero la mejor
relacin proviene de la observacin directa, en terreno de la localizacin de las acumulaciones de nieve, y
de las mediciones de velocidad y direccin del viento con instrumentos.
Durante las nevadas no es posible observar directamente la manera en que la nieve se
distribuye y acumula en los diferentes sitios, cuando menos por la escasa visibilidad. Tampoco es prctico
medir el viento en todos los sitios. Lo que debe hacerse es medir el viento en a lo menos dos lugares, por
ejemplo extremos como fondo de valle y cresta de un cordn montaoso y, despus de la nevada y
cuando a cesado el riesgo de avalanchas, establecer mediante recorridos y mediciones directas en terreno
los espesores de nieve acumulada durante la nevada.
Las mediciones de viento con instrumento deben complementarse con observaciones de
efectos del viento realizadas en das despejados. Sobre todo en las horas inmediatas despus de las
nevadas cuando el manto de nieve an no ha sufrido un proceso muy intenso de sinterizacin y subsisten
copos y cristales de nieve sueltos en superficie, o cuando se producen vientos fuertes, es posible observar
las plumas de nieve de arrastre elico que se forman en las crestas y la redepositacin de la nieve en las
laderas y fondos de valle.
Indudablemente, la observacin directa de los depsitos de nieve y vientos suele estar limitada
por la disponibilidad de recursos humanos y por la dificultad de acceso a las laderas y sectores cercanos a
las cumbres, pero observadores experimentados y algunas medidas simples pueden contribuir
sustancialmente en la recopilacin de esta informacin esencial. Entre las medidas simples est, por
ejemplo, el colocar durante el verano y en diversos sitios apropiados, gruesos jalones o estacas (madera,
acero u otro) de altura suficiente como para que sobresalgan por sobre la mxima altura de nieve prevista,
atados con cables a estacas en el suelo para mayor estabilidad y resistencia al viento y a la reptacin del
manto de nieve, y pintados en franjas de colores diferentes y que permitan que un observador a distancia,
con binoculares, pueda apreciar las alturas de los depsitos de nieve. Otra alternativa es realizar recorridos
de parejas de observadores con esques, midiendo con sondas las alturas del manto de nieve y anotando
las observaciones en planos que contengan el trazado de la ruta recorrida.
El ubicar las acumulaciones preferentes de nieve en condiciones de viento no necesita ser una
labor permanente. Pero como la ubicacin de las acumulaciones de nieve y sus espesores responden a
cambios a veces poco relevantes de tipo e intensidad de la precipitacin atmosfrica, de la direccin y
fuerza del viento, adems de la interaccin de las variables meteorolgicas en las tormentas, normalmente
se requieren observaciones y registros de varas temporadas invernales para establecer con certeza el
patrn de localizacin preferente de las acumulaciones nivales en condiciones de viento.

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3.904.5
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Una forma manual de medir la nieve que est siendo arrastrada por el viento, por observadores
en terreno, es empleando el Driftmetro (del trmino ingls "drift" que significa nieve arrastrada por el
viento). Este aparato, que puede adaptarse para ser colocado en una estacin meteorolgica, consiste de
un tubo de dimetro conocido, cuya boca se orienta al viento (para lo cual puede ayudarse con una veleta) y
en cuyo extremo se coloca una bolsa de fina malla y peso conocido, donde se captura la nieve que ingresa
al tubo. Tras un determinado tiempo de captura se extrae y pesa la bolsa y el peso se corrige por la
imperfeccin del instrumento para capturar toda la nieve arrastrada. Normalmente el instrumento capta
entre el 75 y el 80 % de la nieve que esta siendo arrastrada en suspensin y en saltacin. Es conveniente
medir la captura de nieve a diversas alturas sobre la superficie (por ejemplo 0,3, 0,7 y 1,5 m) para conocer
la variacin en altura de la nieve de arrastre elico. Existen en el mercado algunos sensores acsticos para
medir la nieve de arrastre elico.
3.904.502 Instrumentos para la Medicin del Viento. Existen numerosas alternativas de instrumentos
para medir el viento. Los registradores de velocidad pueden ser anemmetros para mediciones puntuales,
anemmetros totalizadores que registran la distancia recorrida por el viento entre dos observaciones y de la
cual puede inferirse la velocidad media entre las observaciones, o bien anemgrafos que registran
continuamente la velocidad. De la misma manera, la direccin del viento puede observarse con veleta en
forma puntual o registrarse continuamente. Tambin, los registros pueden ser puntuales, realizados por
observadores en terreno, registros continuos con aparatos mecnicos o bien abastecidos por fuentes de
poder de variado origen (red, batera, solar, etc.). La informacin puede almacenarse en los registradores,
en el mismo terreno, en papel o en medios magnticos, o puede transmitirse por cable o seal de radio
(incluso a travs de satlite) a estaciones remotas.
Siendo las alternativas de instrumentos muy amplias, tambin es comn que los instrumentos
fallen debido a las condiciones extremas en los ambientes de montaa. Las causas principales de falla se
centran en las fuentes de poder (cables cortados, bateras que no responden a toda la demanda, celdas
solares afectadas por la nieve, etc.) y en la incorrecta operacin de los sensores de velocidad del viento
(copas, hlices y otros) que suelen atascarse por la formacin de escarcha.
Indudablemente, el mejor tipo de instrumento que puede emplearse es de registradores
continuos, con transmisin remota de datos en formato digital o anlogo, a ser procesados
computacionalmente. Pero tambin son los ms costosos, de manera que la decisin ser finalmente una
que equilibre costos y necesidades. La mejor sugerencia que puede hacerse en cuanto a la marca y tipo de
instrumento es que este sea probadamente eficiente en ambientes de montaa, con recomendaciones no
solamente de parte del proveedor sino tambin de usuarios en ambientes extremos de montaa.
3.904.503 Ubicacin Preferente de los Instrumentos para Medir Viento. La medicin del viento, al
igual que aquella de otros factores meteorolgicos en un rea o localidad, debe ser permanente. Esto
implica, entre otros, que debe existir una estacin meteorolgica de fcil acceso durante todo el ao, para
permitir su mantencin y control. Por otra parte y para efectos de relacionar el viento con las acumulaciones
de nieve, es conveniente medir este en las cumbres de los cordones montaosos, generalmente
inaccesibles en invierno y donde los equipos estn expuestos, entre otros, a tormentas elctricas.
Por lo anterior, es recomendable instalar medidores de viento en una estacin de fcil acceso,
normalmente cerca de fondo de valles, y simultneamente otros (idealmente al menos dos) en la cumbre de
cordones. Los primeros garantizan la continuidad de las mediciones y, mediante correlaciones con los
segundos, establecer las condiciones en las cumbres aunque los sensores all ubicados fallen
temporalmente.
Los sensores en el valle deben estar ubicados en un sitio lo ms amplio posible, alejados de
las laderas, de prominencias en el relieve del valle y de obstculos artificiales (muros, casas, torres, cortes
de caminos, etc.). Deben instalarse en torres de altura superior a la mayor acumulacin de nieve y en
lugares libres de riesgos de avalanchas, crecidas, deslizamientos y otros.
Si se cuenta con solo un sensor en altura este debe ubicarse en las cumbres de cordones
montaosos y en la mayor altura local posible, vale decir, en la mayor altura dentro del rea que se desea
representar. Esto suele implicar dificultades de acceso, de manera que la decisin debe equilibrar este ideal
con la conveniencia de contar con acceso si no expedito, al menos no extremadamente difcil. En esta
transaccin debe buscarse sitios abiertos en las cumbres de los cordones, alejados de prominencias

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3.904.6
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rocosas que perturben el flujo del aire. El sensor debe instalarse en una torre de altura adecuada para
prever la altura mxima de nieve en el sitio, y deben contar con protectores de descargas elctricas.
De contarse con ms de un sensor en altura, estos deben instalarse en las cumbres de los
cordones como se seal anteriormente, cerca de los extremos del rea a representar y en una lnea
perpendicular a la direccin predominante del regional. De contarse con un tercer sensor en altura este
debe ubicarse a sotavento (con respecto a la direccin predominante) de uno de los dos anteriores.
3.904.6

INTERCAMBIO CALORICO EN LA SUPERFICIE DE NIEVE

3.904.601 Componentes del Balance Calrico en la Superficie del Manto de Nieve. El intercambio de
calor entre la superficie del manto de nieve y la atmsfera determina como el manto de nieve se tempera o
enfra y tambin como gana o pierde masa. Este proceso, que es continuo, regula algunas particularidades
del manto de nieve. Por ejemplo, tras un perodo de aporte de calor al manto, fusin de nieve y saturacin
de agua, una onda de fro puede producir el congelamiento del agua intergranular formando una costra de
hielo, la cual constituye una superficie de deslizamiento para depsitos de nieve de una nueva nevada y,
por lo mismo, constituir el eventual gatillador de avalanchas. Por otra parte, el conocimiento del
comportamiento del balance calrico permite, entre otros, prever la temperizacin del manto de nieve y
pronosticar la ocurrencia de avalanchas de nieve hmeda antigua, aunque no se hayan producido nevadas
recientes. Tambin permite pronosticar, conociendo el comportamiento general de los parmetros
meteorolgicos, cuando se producir la destruccin total del manto de nieve, o bien cuando su destruccin
estar tan avanzada que cesan los riesgos de avalanchas.
Existen diversos caminos, y ecuaciones, para estimar el balance calrico, en particular segn el
detalle con que se miden y determinen los diferentes parmetros meteorolgicos. A modo de ejemplo, la
gradiente del viento en altura puede ser complicada y su establecimiento requiere la instalacin de una
serie de sensores en un punto y a diferentes alturas sobre la superficie; otro ejemplo, la erosin elica
produce deflacin en afloramientos rocosos de pobre calidad geotcnica, vecinos al manto de nieve, y una
contaminacin con polvo de la superficie de nieve reduciendo el albedo de la misma. En realidad, cada caso
amerita un anlisis de la precisin de la respuesta al problema planteado y de la excelencia y grado de
sofisticacin en el tipo de registros de parmetros meteorolgicos. Idealmente, una estacin meteorolgica
sobre el manto de nieve debiera medir y registrara permanentemente los siguientes parmetros:
-

Radiacin en onda corta incidente y reflejada (albedo) por la superficie de nieve.


Radiacin en onda larga incidente y emitida por la superficie de nieve.
Presin baromtrica.
Temperatura y viento con sensores a diferentes alturas sobre la superficie de nieve para determinar la
gradiente en la vertical de estos parmetros.
Humedad relativa.
Montos de precipitacin y temperatura de la precipitacin.
Variaciones en el espesor y densidad del manto de nieve.

Adicionalmente, todos los sensores debieran mantenerse a una altura constante sobre la
superficie de nieve y, como esta es variable (aumenta durante las nevadas y se reduce entre ellas), significa
que debieran ajustarse en altura casi diariamente.
Normalmente, no se dispone del equipo ideal arriba sealado, o de todos los antecedentes, de
manera que debe elaborarse el balance calrico, en el mejor de los casos, con la informacin que se
recopila en una estacin meteorolgica tradicional. Por ello, el procedimiento que se seala en esta Seccin
y que est destinado a ser empleado principalmente como apoyo a los estudios de avalanchas, emplea
antecedentes meteorolgicos que habitualmente se recopilan, es relativamente simple, utiliza ecuaciones
de clculo normalmente aceptadas para estos cmputos, ha sido definido y probado en numerosos
estudios de balances calricos en todo el mundo y es ampliamente utilizado por las personas involucradas
en los estudios de nieve y hielo. No cabe duda que observaciones detalladas de algunos parmetros
permiten utilizar procedimientos ms especficos y discusiones acabadas de resultados, pero ello se
escapa de la orientacin general de este manual de avalanchas y, en todo caso, no modificar de manera
significativa los resultados generales.

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3.904.6
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El balance calrico para un cierto punto en la superficie depende, entre otros, de algunas
caractersticas particulares de ese punto, como por ejemplo pendiente de la superficie la cual influye sobre
el albedo de la radiacin en onda corta. Por ello, al estimar balances calricos sobre superficies diferentes
de aquella sobre la cual se miden los parmetros meteorolgicos debe otorgarse particular cuidado a la
evaluacin de los parmetros meteorolgicos en ese otro lugar. Por lo mismo tambin, la ejecucin de
balances calricos sobre regiones amplias, a partir de datos de una estacin meteorolgica, debe hacerse
con la cautela debida para estimar el real valor medio de los parmetros en esa regin. Para todo ello
existen criterios y procedimientos estadsticos de manejos de la informacin meteorolgica, que deben
considerarse.
La energa calrica (QC) recibida en una superficie de nieve es:
QRS + QRL + QA + QL + QP = QC
en que QRS es la energa calrica producida por la radiacin neta en onda corta (o radiacin solar) en el
rango espectral de 0,3 a 3 micrones, QRL es aquella producida por la radiacin neta en onda larga en el
rango espectral de 3 a 100 micrones, QA es el calor sensible, QL es el calor latente y QP es el calor
aportado por la precipitacin. Qc es la suma total de calor disponible y es empleado para el enfriamiento y/o
temperizacin y fusin del manto de nieve.
La energa calrica es empleada en: (i) fundir la nieve y/o evaporar el agua de la fusin
(eventualmente tambin puede producir sublimacin) o en congelar agua existente en los poros del manto
de nieve (eventualmente tambin condensacin y/o sublimacin negativa), o bien (ii) en enfriar o temperizar
(introducir calor) en el manto de nieve.
3.904.602 Radiacin Neta en Onda Corta (radiacin solar). El balance de la radiacin neta en onda
corta (QRS) es:
QRS = I ( 1 - a ) t

Ly

en que I es el total de la radiacin solar incidente (sol y cielo) en cal/cm2, a es el albedo de la superficie de
nieve y t es el intervalo de tiempo en segundos. I tiene los valores observados en una estacin, en Ly (1
Ly = 1 cal/cm2). Los valores de radiacin solar se incrementan en altura, debido al efecto de la atmsfera,
en aproximadamente un 3 % por cada 1.000 m de diferencia de cota, de manera que la aplicacin de la
informacin de una estacin meteorolgica determinada a un sitio de cota diferente debe corregirse
apropiadamente.
La superficie de nieve refleja como un espejo parte de la radiacin solar incidente. El albedo, la
razn entre la radiacin en onda corta reflejada por la superficie de nieve y la incidente, vara con la altura
del sol, la calidad de la superficie reflectante de la nieve, con la nubosidad y con la inclinacin de la
superficie de nieve. El albedo es muy alto en superficies de nieve fresca y cuando los rayos de sol llegan
con un bajo ngulo, y muy bajo cuando los rayos llegan de manera vertical sobre la superficie de nieve y
cuando esta es vieja y sucia. En el primer caso el albedo puede ser de 0,9, en el segundo caso de 0,2. El
albedo puede medirse con un radimetro invertido; una estimacin grosera puede obtenerse incluso con el
fotmetro de una cmara fotogrfica apuntando al cielo y luego a la superficie de nieve.
En base a antecedentes provenientes de diversas referencias, o de las propias mediciones, es
posible establecer valores de albedo para condiciones de cielos claros y nublados y, en base a las
observaciones de nubosidad estimar el albedo (a) para superficies de nieve en diversas condiciones de
nubosidad, de la siguiente manera:
a = aC - [( aC - aN ) / 10 ] N
siendo aC el albedo en condiciones de cielo claro, aN el albedo en condiciones de cielo nublado y N la
nubosidad.
De no contar con informacin de nubosidad, pero si de radiacin con estadstica de varios
aos, es posible estimar la nubosidad a nivel de informacin media mensual empleando los valores de
radiacin mximas y mnimas diarias (en 24 horas), y haciendo la suposicin que las mximas

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Junio 2002

corresponden a das sin nubes y la mnima a un da totalmente nublado. En ese caso la nubosidad (N), en
una estimacin simple ser:
N = [ 1 - (RD / RX )] 10
donde RX es la radiacin solar diaria mxima (Ly/da) y RD es la observada (Ly/da). La nubosidad se
expresa en escala de 0 a 10.
A modo de ejemplo, en la Tabla 3.904.602.A se muestra el albedo para condiciones de cielos
claros y nublados, como valor medio mensual, para un manto de nieve inclinado aproximadamente 10 al
Norte y a la cota cercana a 4.200 m, en la cordillera central de Chile a la latitud de Santiago. Los bajos
valores de albedo en primavera y verano que se sealan en esta Tabla son debidos principalmente a la
formacin de nieve penitente, de comn ocurrencia en los mantos de nieve de la cordillera de la zona
central de Chile.
TABLA 3.904.602.A
EJEMPLO DE VALORES DEL ALBEDO MEDIO MENSUAL EN LA CORDILLERA A LA LATITUD DE
SANTIAGO, EN UN MANTO DE NIEVE INCLINADO APROXIMADAMENTE 10 AL NORTE
Y A LA COTA APROXIMADA DE 4200 m.
E
0,3
0,25

F
0,3
0,25

Con cielo claro


Con cielo
nublado
Medio mensual 0,291 0,291

M
0,35
0,3

A
0,4
0,35

M
0,45
0,4

0,339 0,384 0,430

MES
J
J
0,5
0,5
0,45
0,45

A
0,45
0,4

O
0,4
0,35

N
0,35
0,3

D
0,3
0,3

0,486

0,433 0,438 0,387

0,341

0,3

0,481

S
0,45
0,4

La radiacin solar incidente en el techo de la atmsfera depende de la latitud, la poca del ao


y la hora del da, y esto es posible calcularlo de diversas Tablas y ecuaciones. Sin embargo, la radiacin
solar incidente sobre un manto de nieve depende tambin de la calidad ptica de la atmsfera (nubosidad,
partculas de polvo, vapor de agua y otros), y esto vara a cada instante. Es posible lograr una estimacin,
por ejemplo, con datos de globosonda, pero estos datos pueden conducir a estimar valores de radiacin que
se alejan mucho de la realidad de manera que es preferible medir la radiacin incidente en la superficie
terrestre, en particular porque este parmetro es, como se ver ms adelante, la principal fuente de calor en
un balance calrico.
La radiacin solar es absorbida de manera exponencial por el manto de nieve a medida que
penetra en el. Aproximadamente el 95% es absorbido en los primeros 20 cm de profundidad y virtualmente
la totalidad antes de aproximadamente 0,3 m. Esta penetracin ocasiona que, en mantos tenues, se
caliente el suelo subyacente con considerable fusin de la parte inferior del manto de nieve.
3.904.603 Radiacin Neta en Onda Larga. La radiacin en onda larga recibida en la superficie es
aquella emitida esencialmente por las nubes segn la Ley de Stephan-Boltzman, vale decir la cuarta
potencia de su temperatura absoluta. De la misma manera, tambin la superficie de nieve emite radiacin
en onda larga de acuerdo a esta misma ley. De no contar con registros instrumentales de la radiacin neta
en onda larga (QRL), es posible estimarla de la siguiente manera:
QRL = 0,085 ( 1 - 1,4 N2 ) t

Ly

en que N es la nubosidad (en dcimas) y t es el intervalo de tiempo en segundos.


3.904.604 Intercambio Turbulento de Calor Sensible. El intercambio turbulento de calor sensible (QA)
es el calor transferido, por conveccin forzada, entre la superficie de nieve y el aire. La ecuacin que
gobierna este intercambio de calor sobre una superficie de nieve es:
QA = B T U t

Ly

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en que T es la temperatura (en C) media del aire sobre la nieve a la altura de una caseta meteorolgica
(1,5 m), U es la velocidad (en cm/s) media del viento para el intervalo de tiempo considerado y t es el
intervalo de tiempo (en segundos). B es:

K
B = Cp
nT

1 1

nT + nU
z

donde cP es el calor especfico del aire (0,24 cal g-1 (C)-1), y k es la razn entre el coeficiente de Austausch
(o de intercambio) y la velocidad del viento a una cierta altura. El coeficiente de Austausch es as, un
coeficiente de viscosidad cinemtica efectiva, que se determina experimentalmente del perfil vertical del
viento y que describe el transporte de energa por mezcla turbulenta de los estratos de aire. z es la altura
normal de cobertizos meteorolgicos (150 cm o similar), nU es el ndice para la potencia del perfil vertical del
viento y nt es el ndice para aquel del perfil de temperatura. Existen numerosas experiencias para
determinar el valor de k sobre superficies de nieve, siendo el valor ms comn de 0,00018. El valor ms
habitual de nt, segn varios investigadores y nuestras propias experiencias, es de 8,3. El valor de nu vara
con la rugosidad de la superficie. Nuestras propias experiencias sobre nieve penitente y superficie de nieve
suave, y experiencias de otros estudios sobre nieve fresca, nos indican valores mensuales tpicos para el
valor de nu como se muestran en la Tabla 3.904.604 A.
TABLA 3.904.604.A
EJEMPLO DE VALORES MEDIOS MENSUALES ESTIMADOS PARA EL INDICE NU DE LA POTENCIA
DEL PERFIL DEL VIENTO SOBRE UN MANTO DE NIEVE EN LA CORDILLERA A LA LATITUD DE
SANTIAGO Y A LA COTA APROXIMADA DE 4200 m CON NIEVE PENITENTE EN PRIMAVERA Y
VERANO
MES
E

2,0

2,0

2,2

2,4

2,7

3,0

3,0

2,7

2,4

2,4

2,2

2,0

3.904.605 Intercambio Turbulento de Calor Latente. El intercambio turbulento de calor latente (QL) es
la transferencia de molculas de vapor de agua por conveccin forzada, produciendo ya sea evaporacin o
condensacin. Este intercambio turbulento de calor latente se expresa como:
QL = B m ( e - 4,58 ) U t

Ly

en que U es nuevamente la velocidad del viento (en cm/s) y B es similar a como se indic en el Numeral
3.904.604 (existen algunas diferencias entre resultados de diversos estudios, pero no significativas). El valor
de m es:
m = ( 600 / cP ) ( 0,623 / p )
en que cP es el calor especfico del aire como se indic en el Numeral 3.904.604, y p es la presin
atmosfrica media (en mmHg) en la cota estudiada.
e es la presin de vapor al nivel analizado y 4,58 es la presin de vapor saturado sobre nieve o hielo a
temperatura cercana a 0 C, en mmHg. La presin de vapor (e) ha sido calculada de la siguiente manera:
e = fS HR

mm/Hg

donde fS es la presin de vapor saturado (en mmHg) y HR es la humedad relativa en dcimas y centsimas.
fS se calcula como sigue:
Log fS = 5,195590 - ( 3,1473172 - 0,00295944 X + 0,0004191398 X2 +
0,0000001829924 X3 + 0,00000008243516 X4 ) ( d - T ) / T

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en que

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X = ( T - 453 ) / 10, d = 643 y T es la temperatura del aire en grados Kelvin.

3.904.606

Calor Aportado por la Precipitacin. El calor QP contribuido por la precipitacin es:


QP = C W x ( T - T O ) x P

en que CW es el calor especfico del agua (1,0 cal g-1 (C)-1), T es la temperatura (en C) de la precipitacin,
la que puede suponerse igual a la temperatura del aire menos 0,1 C, TO es la temperatura de la superficie
de nieve (igual a la temperatura del aire con un mximo de 0 C) y P es el monto de la precipitacin, en
g/cm2.
3.904.607 Ejemplo de un Balance Calrico en Superficie. Un ejemplo del resultado y las conclusiones
que permite un balance calrico para un punto en la superficie de nieve en la cordillera de Chile central, en
este ejemplo a la cota de 4.200 m, y la capacidad de fundir nieve (o hielo), se muestran en la Tabla
3.904.607.A. Del ejemplo se puede concluir lo siguiente respecto al balance calrico en la superficie
investigada:
-

La fuente casi exclusiva de aporte de calor es la radiacin en onda corta. En algunos meses de la
temporada veraniega tambin lo es el calor sensible.

La radiacin en onda larga produce prdidas de calor, al igual que el calor sensible. Vale decir, existe
preferentemente evaporacin; es posible que a nivel de evaluaciones diarias existan oportunidades con
condensacin, pero no a nivel de evaluaciones con parmetros meteorolgicos medios mensuales.

La precipitacin no aporta calor sino fro. En todo caso en montos de energa poco significativos.
TABLA 3.904.607.A
EJEMPLO DE UN BALANCE CALORICO PARA UN PUNTO EN LA SUPERFICIE DE NIEVE EN LA
CORDILLERA DE CHILE CENTRAL A LA COTA DE 4.200 m, EXPRESADO EN TERMINOS
MENSUALES (LY/MES).
Mes
E
F
M
A
M
J
J
A
S
O
N
D
Ao

Radiacin
Onda Larga
(Ly)
-3602,6
-3254,0
-3513,4
-3145,6
-2901,4
-3239,7
-2986,4
-3180,3
-3350,7
-3435,3
-3505,4
-3488,4
-39603,3

Radiacin Onda Calor Sensible Calor Latente Calor de Precipitacin Calor Total
Corta
(Ly)
(Ly)
(Ly)
(Ly)
(Ly)
14811,4
313,7
-1271,3
16,9
10268,2
12052,1
213,6
-1100,3
14,3
7925,8
9618,1
54,7
-1566,1
1,34
4594,7
6076,8
-935,5
-1588,5
-5,3
401,8
3754,0
-2222,0
-1099,9
-15,1
-2482,3
2977,3
-3965,1
-911,0
-28,5
-5167,0
3219,6
-4576,5
-897,1
-28,3
-5268,7
4768,5
-3490,3
-881,5
-16,1
-2798,8
7323,8
-2441,6
-783,5
-8,9
739,2
10511,0
-1606,4
-1321,0
-4,6
4143,8
13161,9
-741,2
-1283,8
-2,6
7628,8
14756,3
-145,6
-1310,4
-1,8
9810,1
103031,8
-19540,1
-14014,3
-78,5
29795,6

En este ejemplo el balance calrico total suma un aporte de energa calrica de 29795,6
Ly/ao. Como el calor latente de fusin es de 79,7 cal/g (ver Tabla 3.902.103.A), el balance calrico anual
permite fundir 373,8 gramos de agua equivalente por centmetro cuadrado de superficie de nieve
equivalente al ao. Debe tenerse en cuenta que si la superficie de nieve contiene detrito, el albedo es
inferior y el monto total de fusin anual mayor.
En otras palabras, y suponiendo que la precipitacin es del orden de 120 g/cm2 (1200 mm de
agua) y que virtualmente toda ella cae como nieve, el balance calrico indica que, a la cota media de 4.200

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3.904.7
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m, los parmetros meteorolgicos son tales que se funde todo el manto de nieve precipitada durante el
ao. En realidad, el aporte de calor a la superficie debiera ser algo mayor considerando que ya a mediados
de la poca veraniega se funde todo el manto de nieve y el suelo detrtico subyacente que queda expuesto
produce un menor albedo y, en consecuencia, es mayor la absorcin de radiacin en onda corta.
En el mismo ejemplo, la capacidad mensual del balance calrico de fundir nieve, expresada en
gramos por centmetro cuadrado, es la siguiente para los meses de Enero a Diciembre: 128,8, 99,4, 57,6,
5,0, -31,1, -64,8, -66,1,
-35,1, 9,3, 52,0, 95,7 y 123,1. Esto seala, en trminos generales, que a la
cota del ejemplo, cesa el aporte de calor a fines de Marzo, en el mes de Mayo comienza a penetrar en el
suelo (o en el manto de nieve existente) una onda de fro invernal que contina activa enfriando la nieve y el
suelo subyacente hasta mediados del mes de Agosto, mientras que en Septiembre se inicia la
temperizacin del manto de nieve con aportes de calor. Vale decir que en el mes de Septiembre comienza a
elevarse la temperatura del manto de nieve desde algn valor negativo hacia la temperatura de 0C, lo cual
alcanza probablemente en el mes de Noviembre e independientemente de la posibilidad que, en trminos
de balances diarios, exista fusin superficial previamente.
La evaporacin potencial en el manto de nieve del ejemplo est determinada por el calor
latente que, en trminos de balance mensual aparece siempre negativo (produce prdida de calor al manto
de nieve, si fuera positivo significa que hay condensacin de vapor de agua desde la atmsfera sobre la
superficie de nieve). Los valores mensuales de calor latente expuestos en la Tabla 3.904.607.A, y
considerando que el calor especfico de evaporacin es de 600 cal/g, permiten la siguiente evaporacin
potencial mensual entre los meses de Enero a Diciembre (en g/cm2): -2,1, -1,8, -2,6, -2,6, -1,8, -1,5, 1,5, -1,5, -1,3, -2,2, -2,1 y -2,2. Pero en realidad, y considerando que de Enero a aproximadamente Abril
no existe manto de nieve porque ha sido destruido por los procesos de fusin, la evaporacin potencial es
del orden de 14,1 gramos (141 mm), vale decir aproximadamente un 12 % del total de la supuesta
precipitacin del ejemplo podra evaporarse; el resto es agua de fusin que escurre en superficie y parte de
la cual se infiltra. En resumen, condiciones meteorolgicas tales que permitan la ocurrencia de evaporacin
desde el manto de nieve existen durante todo el ao.
3.904.608 Fusin en la Base del Manto de Nieve por Calor Geotrmico. Existen escasas
determinaciones de flujo de calor geotrmico en los sectores de depositacin de mantos de nieve en Chile,
pero mediciones de gradientes trmicos y la conductividad trmica de masas rocosas permiten estimar el
flujo de calor geotrmico en el orden de 1,1 a 1,2 10-6 cal/cm2s, levemente inferior a la media mundial que
es del orden de 1,2 a 1,3 10-6 cal/cm2s. Esto significa que el flujo anual de calor geotrmico es del orden
de 36 cal/cm2s y, por ejemplo, solo la mitad de l bajo un manto de nieve que persiste seis meses en el
ao. Como el calor de fusin del hielo es de 79,7 cal/g, la capacidad anual del calor geotrmico de fundir
nieve en la base del manto se reduce, en el mejor de los casos, a unos pocos milmetros de espesor del
manto de nieve, por lo cual generalmente no se considera esta fuente de calor. En realidad, el calor
geotrmico suele ser insuficiente incluso para evitar que la onda de fro invernal congele la parte ms
superficial de los suelos o rocas aflorantes.
No obstante lo anterior, en zonas de fuertes gradientes geotrmicas, tales como se pueden
encontrar en las vecindades de centros volcnicos o en zonas de aguas termales de alta temperatura, el
flujo de calor geotrmico puede ser incluso algunos ordenes de magnitud superior a los arriba sealados y,
en estos casos, ser conveniente considerar este parmetro en el balance calrico
3.904.7

ANALISIS DE TORMENTAS

3.904.701 Perodo y Perfil de la Tormenta. La gran mayora de las avalanchas se producen durante las
tormentas o poco despus de ellas, debido al avance del proceso de sinterizacin en el manto de nieve, el
que mejora su resistencia a esfuerzos y lo densifica. Por ello, al analizar tormentas debe considerarse un
perodo de tiempo que se extienda, en lo posible, hasta unas 72 horas despus de concluida la precipitacin
asociada a la tormenta, y del orden de 24 horas antes del inicio de la precipitacin. Si bien cada tormenta
posee caractersticas propias, definidas por la combinacin de las variables meteorolgicas que en cada
una de ellas se producen, no es menos cierto el que las tormentas en cada localidad tienden a tener
patrones de ocurrencia relativamente similares, de cuyo conocimiento es posible inferir las condiciones de
riesgo de avalanchas en cada tormenta.

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3.904.7
Junio 2002

Por otra parte, es ms bien extraa la situacin en que existan suficientes estaciones
meteorolgicas en un rea en particular como para medir directamente los diversos parmetros
meteorolgicos en varios sitios e inferir de ellos las laderas que se cargan de nieve. Lo comn es que, en el
mejor de los casos exista tan solo una o dos estaciones, a partir de las cuales debe evaluarse el riesgo de
avalanchas. Por ello, es importante conocer como suelen variar los parmetros meteorolgicos durante el
paso de las tormentas por una cierta rea, en lo que se denomina perfil de una tormenta, y que es lo que
puede esperarse en cuanto a la depositacin, o carga, de nieve.
3.904.702 Anlisis de las Variables Meteorolgicas. Los parmetros meteorolgicos durante una
tormenta pueden analizarse de numerosas maneras pero, como mnimo, debiera considerase analizar la
variacin, cada tres horas, de parmetros tales como temperatura, viento equivalente en agua de la
precipitacin, horas de inicio y trmino de la precipitacin y presin baromtrica. A lo anterior pueden
agregarse otros antecedentes, tales como tipos de cristales de nieve, radiacin en onda corta y larga, tipos
de nubes, humedad relativa y otros. Para visualizar la interaccin de los diversos parmetros
meteorolgicos los antecedentes deben plotearse en forma grfica.
Para comparar la variabilidad de datos meteorolgicos de diferentes tormentas, con tiempos de
duracin diferente, es conveniente normalizar el tiempo de duracin de todas las tormentas, expandiendo o
reduciendo las escalas de tiempo de cada una de ellas hasta lograr calzar en los grficos de ploteos
puntos comunes, de los cuales los ms convenientes suelen ser las horas (y fechas) de inicios y trminos
de la precipitacin.
En la Lmina 3.904.702 A se muestran, ya como valores medios de diferentes tormentas
normalizadas, las variaciones de la presin baromtrica, viento, temperatura, humedad relativa e intensidad
de la precipitacin, para un anlisis de tormentas en el valle del Ro Blanco, afluente del Ro Aconcagua, en
la V Regin de Chile, habindose previamente ajustado las escalas de tiempo a los inicios y trminos de la
precipitacin. Del anlisis de este ejemplo se concluye que, en las tormentas en esa localidad, ocurre
comnmente lo siguiente:
-

Temperatura; desciende fuertemente antes del inicio de la precipitacin, contina descendiendo pero
levemente durante el paso de la tormenta y hasta poco despus del trmino de la precipitacin, y luego
asciende.

Presin baromtrica; desciende fuertemente al inicio de la precipitacin, alcanza el mnimo en


aproximadamente los 2/3 del tiempo entre el inicio y el trmino de la tormenta y luego comienza un
ascenso a tasas superiores a aquellas de descenso.

Humedad relativa; como es de esperar alcanza el 100% durante la duracin de la precipitacin.

Velocidad del viento; desciende hasta poco despus del inicio de la precipitacin, sube a mximos que
coinciden con la menor presin baromtrica, y luego desciende hacia el fin de la precipitacin, para
volver a subir algo y luego bajar definitivamente.

Precipitacin; la mayor intensidad se produce al promediar la tormenta y en la segunda mitad de ella.

Las conclusiones generales que se extraen del ejemplo arriba sealado, solamente vlidas
para el sitio analizado, es que la depositacin nival hasta algunas horas despus del inicio de la
precipitacin proviene de la precipitacin atmosfrica con una carga de nieve relativamente uniforme en
todos los sitios. Que tras ese lapso de tiempo debe esperarse la ocurrencia cada vez ms fuerte de
depositacin mecnica de carcter elico y una fuerte redistribucin de la nieve por el viento con carga
preferente de las laderas a sotavento y erosin de la nieve en aquellas de barlovento. Que la redistribucin
mecnica de la nieve contina incluso ms all del trmino de la precipitacin, de manera que la variacin
en la direccin del viento (no mostrada en el ejemplo) con el paso de la tormenta puede cargar otras laderas
u otros nichos en las laderas. Existen dos perodos de mayor condicin crtica en cuanto al riesgo de
avalanchas, el primero al promediar la tormenta, cuando el manto de nieve ha alcanzado una altura
importante y es afectado por los intensos vientos, y el segundo cerca del trmino de la precipitacin, con el
mximo de precipitacin atmosfrica en el manto y con un perodo de vientos intensos previos al cese de la
precipitacin.

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3.904.7
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En el ejemplo anterior no existe informacin respecto a la direccin del viento, pero es comn
que este vare con el paso del frente que ocasiona la tormenta. Por ello tambin, es posible que, a lo largo
de una tormenta sean diferentes las laderas que se cargan preferentemente de nieve de transporte elico,
lo cual es conveniente registrar en la medida que exista informacin. Indudablemente, todas estas son
conclusiones generales que ayudan a orientar acciones para prevenir el riesgo de avalanchas en las
tormentas, pero en la realidad las decisiones concretas deben tomarse con la informacin meteorolgica
que se est recibiendo en el momento de la tormenta.
3.904.703 Indicacin de las Pendientes que se Cargan de Nieve. Los perfiles de tormenta son una
herramienta til para identificar las laderas montaosas que se estn cargando de nieve durante las
tormentas. Sin embargo, y en ausencia de una red de sensores de altura de nieve, suele ser la experiencia
prctica de observadores experimentados la forma en que se define cuales son los sitios donde se estn
produciendo las mayores acumulaciones de nieve durante una tormenta.
Como son la direccin y velocidad del viento quienes determinan que laderas se estn
cargando preferentemente de nieve en un temporal, es conveniente considerar lo siguiente:
-

En ausencia de vientos, o con solo brisas en las cumbres de los cordones montaosos, todas los sitios
y laderas se cargan con espesores de nieve relativamente uniformes.

Con vientos de velocidad moderada, hasta aproximadamente 50 km/h, las mayores cargas de nieve
ocurren a sotavento de las cumbres.

Vientos muy fuertes, tienden a remover la nieve suelta incluso a sotavento, de manera que las
mayores acumulaciones de nieve se encuentran aisladas en depresiones y quebradas de las laderas
de sotavento. Los vientos fuertes tienden a producir una costra de nieve compacta en la superficie del
manto de nieve, lo que en cierto modo y localidades previene o dificulta la erosin continua del manto
de nieve, pero facilita la inestabilidad de acumulaciones posteriores.

Cornisas de nieve se desarrollan tanto con vientos moderados como fuertes.

Los vestigios de nieve son ms prominentes con vientos moderados, al igual que los hongos de nieve y
las dunas.

3.904.704 Indicacin de la Magnitud de la Carga de Nieve. La magnitud de la carga de nieve, o el


espesor de los depsitos de nieve, durante una nevada puede medirse en una red de estacas en una
estacin meteorolgica,
y puede estimarse para otros puntos considerando la informacin que
proporcionan esas mediciones y los efectos del transporte y la depositacin elica como se indic en el
Numeral anterior. En general:
-

Los mayores espesores de nieve se correlacionan con las mayores acumulaciones observadas en una
estacin meteorolgica.

Independientemente de lo observado en estaciones meteorolgicas, las mayores acumulaciones se


producen con la persistencia de vientos moderados.

3.904.705 Indicacin de la Tasa de la Carga de Nieve. La tasa de carga de nieve es la velocidad con
que crece en altura la nieve que se acumula durante una tormenta, y depende de la intensidad de la
precipitacin atmosfrica y de la depositacin mecnica. La tasa de carga de nieve proveniente
exclusivamente de precipitacin atmosfrica suele ser del orden de 0,001 a 0,01 cm/s y puede observarse
en la red de estacas de una estacin meteorolgica.
Sin embargo, la velocidad de crecimiento de la acumulacin de nieve en hondonadas y
quebrada puede ser mucho ms rpida que aquella observada en una estacin. A modo de ejemplo,
vestigios de nieve tras un obstculo de 1 m de altura y con viento moderado pueden crecer a la tasa de 0,1
cm/s e incluso ms. Este efecto, entre otros, es lo que dificulta el despeje de la nieve en los caminos
durante las tormentas, pues a los pocos minutos de haberse despejado la nieve sobre el camino, esta
vuelve a cubrirlo con espesores similares a los iniciales.

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3.904.7
Junio 2002

La tasa de crecimiento en altura del manto de nieve es modificada por los procesos de
densificacin del manto de nieve, los que se inician tan pronto se depositan los cristales o copos de nieve, y
dentro de los cuales la sinterizacin y la compactacin mecnica por el viento son los ms significativos.
Estos procesos suelen reducir la velocidad de carga de mantos de nieve por precipitacin atmosfrica, en el
largo plazo de 12 o ms horas, a tasas generales del de 0,0007 a 0,007 cm/s, en lugar de los 0,001 a 0,01
cm/s arriba indicados.

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3.905.1
Junio 2002

SECCION 3.905 EVOLUCION DEL MANTO DE NIEVE


3.905.1

PROPIEDADES DEL MANTO DE NIEVE

3.905.101 Lmites del Manto de Nieve. El lmite superior del manto de nieve es el contacto atmsfera; el
inferior es el contacto con el suelo. Al lmite superior se lo denomina superficie del manto de nieve y al
inferior superficie del suelo.
La superficie del manto de nieve es un contacto fluctuante, que se mueve continuamente hacia
arriba o hacia abajo como respuesta a la depositacin de nieve y a los fenmenos de asentamiento de la
nieve y prdida de masa por fusin, evaporacin, erosin y sublimacin. En la superficie del suelo existen
flujos de calor en ambas direcciones y que dependen de condiciones locales: normalmente calor desde el
suelo hacia el manto al comienzo de otoo y primavera, mientras que a fines de otoo y en invierno una
onda de fro penetra desde el manto de nieve hacia el suelo. En regiones montaosas, cerca de la cota
inferior a la que se dispone el manto de nieve la superficie del suelo se mantiene cerca de 0 C toda la
temporada invernal, mientras que a mayor altura el suelo se congela con temperaturas inferiores a 0 C.
3.905.102

Estructuras.

3.905.102(1) Estratificacin. Estructuras son los rasgos mayores del manto de nieve y, dentro de ellas, la
principal es la estratificacin (ver Lmina 3.905.102 A fig. a). La estratificacin es una estructura primaria,
vale decir, formada durante la gnesis del manto de nieve. El manto de nieve se compone de diversas
capas (o estratos) de nieve de grosores variables, provenientes de nevadas diferentes con nieve de
precipitacin y de depositacin mecnica, y a veces tambin de capas de nieve originadas exclusivamente
en la depositacin mecnica. Con algo de prctica es posible, a simple vista, observar la estratificacin
gruesa, aquella compuesta de estratos diferentes. Adicionalmente, existe en cada estrato una estratificacin
ms fina, normalmente poco perceptible a simple vista, la que es debida, por ejemplo, a mayor
compactacin por el viento durante partes de la tormenta, incluso costras de viento de algunos milmetros
de espesor, tambin a diferencias que ocurren durante una nevada en el tamao y tipo de cristales, o al
diverso grado de sinterizacin que afecta a nieve de una nevada prolongada en el tiempo (por ejemplo, de
varios das).
En el manto de nieve suelen distinguirse costras densas y algo duras, virtualmente como hielo
y por lo cual se denominan costras de hielo, de pocos milmetros o centmetros de espesor. Estas costras se
forman con fusin de los cristales o granos de la nieve ms superficial durante das de sol, agua que se
congela inmediatamente entre los cristales o granos bajo la superficie por temperaturas negativas al interior
del manto de nieve, o bien se congela durante el fro nocturno o das de baja temperatura. La nieve de
diferentes nevadas suele estar separada por costras de hielo, a veces muy evidentes, otras solamente muy
tenues, segn las condiciones de clima entre las nevadas. Costras de hielo pronunciadas forman placas de
mayor rigidez dentro del manto de nieve, las que pueden servir de superficies de deslizamiento para
estratos de nieve de nevadas sobrepuestas, especialmente en fuertes pendientes.
Lentes de hielo al interior del manto de nieve, de poco espesor (milmetros o centmetros) e
irregular extensin (decenas de centmetros a metros), se forman cuando la gradiente de temperatura en el
manto de nieve es tal que la parte ms superficial de este se mantiene a 0 C, mientras que bajo este parte
superficial la nieve se encuentra a temperaturas inferiores a 0 C. En este caso el agua de fusin originada
en la superficie del manto se infiltra hasta encontrar el nivel con temperatura inferior a 0 C, donde se
congela formando lentes.
La escarcha de superficie es un fenmeno que forma cristales de hielo en la superficie del
manto de nieve por condensacin del vapor de agua en la atmsfera sobre la superficie del manto. Esta
condensacin y cristalizacin ocurre normalmente durante las fras condiciones nocturnas, cuando el vapor
de agua de la atmsfera que subsiste en condiciones no saturadas durante la mayor temperatura diurna, se
satura con respecto a la temperatura de la superficie del manto de nieve en las condiciones del fro
nocturno. La escarcha de superficie forma tenues pelculas de cristales de nieve, de milmetros a
centmetros de espesor, escasamente entrelazados y, por lo mismo, muy dbil. Si la escarcha de superficie
es cubierta al da siguiente por una nevada, el tenue estrato de ella subsiste como un horizonte dbil en el
manto de nieve.

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3.905.1
Junio 2002

En el manto de nieve existen diversos tipos de estructuras sedimentarias, como estratificacin


cruzada, dunas y vestigios cubiertas por nevadas ms recientes, y diversas otras. Sin embargo, para
efectos del estudio de avalanchas estas otras estructuras no son relevantes.
3.905.102(2) Pliegues y Fracturas. Pliegues y fracturas son estructuras secundarias, formadas despus
de la depositacin del manto, por reptacin y deformacin, o ruptura, de este en pendientes. Nieve
depositada sobre superficies irregulares produce estratos irregulares, pero no plegados. Los pliegues (ver
Lmina 3.905.102 A fig. b) son esencialmente sinclinales, convexos hacia abajo, anticlinales, convexos
hacia arriba, ambos originados esencialmente en esfuerzos de compresin, o tumbados por arrastres y
esfuerzos de cizalle.
Debido a que el manto de nieve tiene siempre una cara libre, las fracturas son fallas en tensin
o en cizalle, o en las combinaciones de estos esfuerzos y la compresin (ver Lmina 3.905.102 A fig. c). La
compresin origina pliegues y fallas en cizalle. Las fallas en tensin son fallas virtualmente perpendiculares
a la superficie del manto de nieve y se producen por, por ejemplo, diferentes velocidades de reptacin del
manto de nieve en pendientes, lo cual suele relacionarse con cambios de pendiente o con diferentes
caractersticas de la superficie del suelo. As, un suelo compuesto de grandes bloques de rocas conforma
un buen anclaje mientras que una pendiente arenosa es un muy mal anclaje. Las fallas en tensin suelen
propagarse a travs de todo el manto de nieve, aunque tambin es comn que alcancen en profundidad
solamente hasta un horizonte dbil como, por ejemplo, hasta una costra de hielo o una superficie de
escarcha, sobre el cual una fractura en cizalle permite el desplazamiento del manto de nieve como placa
que se fractura y disgrega en la medida que avanza el movimiento; esto genera las avalanchas
denominadas de placas de nieve.
3.905.103 Textura de los Estratos de Nieve y Proceso de Sinterizacin. El manto de nieve consiste
de tres componentes bsicos: aire, granos de hielo y agua lquida cuando la nieve est hmeda.
Inmediatamente tras la depositacin de los cristales de nieve comienza a operar el fenmeno de la
sinterizacin, cambiando la forma de los cristales de nieve a partculas de hielo denominadas granos de
hielo, desarrollando enlaces de hielo denominados cuellos y que unen los cristales o granos entre s y,
finalmente, haciendo crecer los granos de hielo a formas irregulares cada vez mayores; este proceso de
cambio de forma y crecimiento de los granos de hielo (que tambin son cristales de hielo) no concluye
jams, solo cesa tras la fusin de los granos de hielo. Debido a este permanente cambio de la forma de los
cristales de nieve y granos de hielo, tambin cambia la textura de los estratos en el manto de nieve, siendo
la textura de los estratos en el manto de nieve en un cierto momento en el tiempo el conjunto de
propiedades geomtricas de los cristales de hielo (y de los espacios intercristalinos); principalmente el
tamao, la forma y el arreglo (o compactacin) de los cristales. Tambin lo es la orientacin preferente de
los ejes cristalogrficos de los cristales, y la porosidad.
La transformacin de los cristales de nieve en granos de hielos, y el tamao y forma de estos, y
de los enlaces entre granos, es el resultado de procesos de metamorfismo cuyo desarrollo depende
esencialmente del tiempo y de las condiciones de temperatura. Durante e inmediatamente despus la
nevada el estrato de nieve consiste de esencialmente de cristales o copos de nieve, con escasos y dbiles
cuellos. Con el tiempo primero los cristales se transforman en granos minsculos con pocos cuellos,
resultando en un estrato de menor espesor (an sin perdida de masa), menos poroso y ms denso, y ms
firme. Luego los granos mayores crecen a expensas de los menores, crecen tambin los cuellos y el estrato
de nieve se hace cada vez ms denso, firme y menos poroso.
Los poros son los espacios entre los cristales de nieve o granos de hielo en el manto de nieve,
ocupados por aire o agua. La porosidad es la relacin entre el volumen total de poros y el volumen total,
poros incluidos, del manto de nieve o de un estrato de nieve. Los poros contienen normalmente una mezcla
de aire y vapor de agua, y pueden contener tambin agua si el manto de nieve se encuentra temperado a 0
C. Los poros se encuentran normalmente intercomunicados (excepto en el hielo denso de glaciares) de
manera que esto hace al manto de nieve permeable.

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3.905.1
Junio 2002

En un estrato de nieve constituido por cristales, copos de nieve, fragmentos de cristales, y a


veces tambin granizo blando o granizo, todos ellos apilados desordenadamente durante las nevadas, no
existen orientaciones preferentes de los ejes cristalogrficos. Durante el metamorfismo de los cristales a
granos de nieve en el estrato no existe reorientacin de los ejes cristalogrficos, de manera que se
mantiene el desorden respecto a esta orientacin.
El desorden en la orientacin de los ejes cristalogrficos de los cristales o granos en el manto
de nieve es realzado por el fracturamiento y separacin de dendritas, brazos o partes de los cristales de
nieve debido a la compactacin mecnica que ocurre en el manto de nieve, ya sea por efectos del viento
(ver Numeral 3.904.302) o por el peso de la nieve sobrepuesta. Esta compactacin reduce el espesor del
manto de nieve y lo hace ms denso y firme pero, en general, con cambios poco significativos, del orden de
5 % del valor de estos parmetros.
El proceso de sinterizacin en el manto de nieve es el intercambio permanente de molculas
de agua desde posiciones menos estables en la capa casi lquida de la superficie de un cristal de nieve a
otras posiciones en la superficie pero ms estables. Las molculas de agua en el cristal de nieve vibran
permanentemente, y la energa de esta vibracin est relacionada con la temperatura, de manera que a
mayor temperatura existe una mayor energa para romper los enlaces con otras molculas de agua en la
capa casi lquida y escapar de esta hacia el aire. Por otra parte, es ms fcil escapar desde el extremo
aguzado de brazos y dendritas de un cristal de nieve que desde superficies planas de este, y es an ms
difcil escapar desde las depresiones en la superficie de un cristal. Las molculas de agua que escapan de
la superficie casi lquida del cristal de nieve permanecen como vapor de agua en los poros del manto de
nieve hasta que nuevamente se adhieren a la superficie de un cristal o grano; si lo hacen en una depresin
del cristal encontrarn una posicin ms estable, si lo hacen en un extremo aguzado estarn nuevamente
en una posicin inestable. Este permanente intercambio de molculas en la superficie de los cristales de
nieve en el manto, desde posiciones menos estables a otras ms estables hace que los cristales pierdan
sus formas aguzadas y concentren las molculas de agua en formas cuasi esfricas pero en realidad
bastante irregular, reducindose el tamao de los cristales de nieve desde, por ejemplo, estrellas con
dendritas a esferas de granos de hielo de dimetro mnimo (ver Lmina 3.905.103 A fig. a), enlazadas entre
s por dbiles cuellos de hielo y armando el esqueleto de hielo que hace al manto de nieve cada vez ms
fuerte.
Tras la transformacin de cristales de hielo a granos de hielo de dimetro mnimo la
sinterizacin contina con las molculas de agua escapando preferentemente desde los granos ms
pequeos, con menor radio de curvatura de la superficie y superficies ms cncavas, hacia los granos
mayores, de mayor radio de curvatura y superficies menos cncavas y ms planas. De esta manera los
granos de hielo mayores crecen a expensas de los menores y se construyen firmes cuellos de hielo.
La transformacin inicial de los cristales de nieve a granos de hielo de dimetro mnimo ocurre
virtualmente sin problemas de espacio, pero cuando los ms grandes de estos pequeos granos de hielo
comienzan a crecer, existiendo adems cuellos de hielo entre algunos granos, las posibilidades de
direcciones de crecimiento deben orientarse hacia el espacio de los poros y el espacio de los granos ms
pequeos cuya masa se va agotando por el proceso de sinterizacin. De este manera, los granos mayores
de hielo crecen en diversas direcciones ocupando los espacios disponibles en el momento, sin forma
especial, pero manteniendo las direcciones de los ejes cristalogrficos de cada grano de hielo. El
crecimiento as logrado de los granos de hielo produce una textura de forma de puzzle (ver Lmina
3.905.103 A fig. b), con granos fuertemente entrelazados, lo que le otorga mayor firmeza a la nieve ms
vieja.
Por todo lo anterior, la textura que exhiben los estratos en un manto de nieve, es de formas de
cristales de nieve o granos ms pequeos en el estrato superficial, y de granos de dimetros cada vez
mayores en los estratos ms profundos (ver Lmina 3.905.103 A fig. c).

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3.905.1
Junio 2002

3.905.104 Temperatura y Gradiente de Temperatura. En el manto de nieve en una regin montaosa


se encuentran diferencias de temperaturas que dependen de la cota y que constituyen fases de calidad
general de la nieve. As, por ejemplo, en el lmite inferior de las nieves el manto de nieve estar casi
permanentemente a 0 C y con nieve saturada por los procesos de fusin, constituyendo una zona de fase
de nieve saturada. A mayor cota se encuentra el manto de nieve con temperaturas negativas pero con
fusin ocasional en superficie y consecuente formacin de costras y lentes de hielo, constituyendo la zona
de fase de percolacin. En las mayores alturas la nieve permanece continuamente bajo 0 C y seca, siendo
esta la zona de fase de nieve seca (ver Lmina 3.905.104 A fig. a). Las fases migran en cota, descendiendo
en otoo y ascendiendo en primavera, y varan en su cota de un sitio a otro en una misma regin
dependiendo de los factores del balance calrico en el manto de nieve. Entre las zonas tpicas de dos fases
vecinas se producen gradaciones y mezclas entre ambas.
Al interior del manto de nieve existen gradientes de temperatura originados por una
combinacin de efectos. Entre estos efectos est la temperatura de formacin de cada estrato, vale decir
virtualmente la temperatura del aire durante la nevada (y su variabilidad), el intercambio calrico en la
superficie del manto de nieve y la penetracin de la radiacin de onda corta (durante y despus de las
nevadas), el permanente intercambio calrico en la superficie del suelo, y las velocidades de propagacin
de ondas de fro o calor en el manto de nieve. Estas ondas tienen diversos orgenes. (i) las fluctuaciones de
temperatura en ciclos diarios (variaciones entre el da y la noche), (ii) cambios de temperatura durante el
paso de tormentas, con descensos hacia el centro de la tormenta y luego ascenso de temperatura, en ciclos
que pueden durar varios da, (iii) estacionales, como la onda de fro de otoo e invierno y luego de calor en
primavera y verano. Las ondas relacionadas a tormentas se disipan rpidamente, pero las ondas diurnas y
estacionales se observan corrientemente en el manto de nieve.
El manto de nieve es, en general, un mal transmisor de calor. An as las variaciones diarias de
la temperatura producen ondas de fro y calor que penetran del orden de 20 a 30 cm (ver Lmina 3.905.104
A fig. b). As por ejemplo, la superficie de nieve puede estar a la temperatura de 0 C durante el da, y a 20
cm de profundidad el manto de encuentra a 5 C; con el fro nocturno la temperatura de la superficie de la
nieve desciende, por ejemplo, a 8 C, mientras que a los mismos 20 cm de profundidad el manto de nieve
se mantiene a 5 C.
En general, la temperatura del manto de nieve de la temporada invernal tiende a reflejar la
temperatura media ambiente cuando esta es inferior a 0 C. En otras palabras, los estratos de nieve de las
primeras nevadas, que pueden encontrarse a temperaturas cerca de 0 C, se enfran durante la progresin
del invierno, con estratos sobrepuestos de nieve cada vez ms fra y la introduccin en el manto de una
onda de temperatura fra, y comienzan a temperarse en la primavera, con ascenso de la temperatura en
superficie e introduccin de una onda clida. Este efecto es acelerado con el aumento de las tasas de
fusin de nieve en superficie en primavera, y la percolacin del agua de fusin a travs de los estratos
infrayacentes. La percolacin y congelamiento del agua de fusin en costras y lentes de hielo libera calor y
colabora en la temperizacin del manto de nieve. Finalmente, en primavera o verano, todo el manto residual
de nieve se tempera a 0 C y comienza un proceso acelerado de fusin del mismo.
3.905.105 Variaciones de Densidad. En el manto de nieve de una temporada la densidad de la nieve no
es uniforme, vara de estrato en estrato por la simple antigedad de estos y el avance del proceso de
sinterizacin, tambin vara an dentro de un estrato por compactacin elica, por cambios en las formas
cristalinas de la precipitacin nival y por el avance del proceso de sinterizacin entre los primeros depsitos
de nieve de una nevada y los ltimos del mismo evento, sobre todo cuando existe un lapso de tiempo de
varios das entre estos.
Tambin vara la densidad dentro del manto de nieve por la formacin de relativamente densas
costras y lentes de hielo, y por la formacin de escarcha superficial.
En general, los estratos ms antiguos son ms densos (ver Lmina 3.905.105 A fig. a), aunque
suele producirse una leve reduccin de la densidad en la parte ms basal del estrato ms antiguo, cerca del
suelo. La densidad del estrato de nieve fresca ms superficial suele ser del orden de 0,09 a 0,10 g/cm3,
mientras que la densidad de la nieve ms antigua de la temporada es del orden de 0,40 a 0,45 g/cm3.La
densidad de las costras y lentes de hielo es del orden de 0,7 a 0,8 g/cm3.En los tenues estratos de escarcha

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3.905.2
Junio 2002

de superficie la densidad inicial es inferior a 0,07 g/cm3 y aumenta por sinterizacin con el tiempo. En las
costras de viento la densidad inicial suele ser del orden de 0,4 g/cm3.
Las variaciones de densidad dentro de un mismo estrato son poco perceptibles y suelen estar
en el orden de +/- 0,02 a 0,03 g/cm3, excepto las densidades levemente mayores de nieve compactada por
el viento y aquellas de las costras de viento.
3.905.106 Dureza Relativa. Por dureza relativa se entiende la resistencia que ofrecen los estratos de
nieve a la penetracin de un objeto y se mide: (i) desde la superficie por la cantidad de golpes que requiere
una sonda equipada con una cabeza cnica para penetrar un cierto espesor del manto de nieve, o (ii) en
las paredes de un pozo excavado en la nieve aplicando sobre un sector de la pared del pozo una carga
conocida con un penetrmetro de cabeza de rea conocida, hasta que la superficie de la nieve falle y la
cabeza del penetrmetro se introduzca en el manto.
La dureza en el manto de nieve fresca est definida por la frecuencia y amplitud de los cuellos
entre granos de hielo y, en el caso de nieve antigua, por los cuellos y por la textura tipo puzzle con que se
engranan unos cristales de hielo con otros en la medida que avanza el proceso de sinterizacin. As, lo
normal es que cuanto ms antigua es la nieve mayor es su dureza relativa. Sin embargo, hay diversas
excepciones a esta norma; por ejemplo: (i) las costras y lentes de hielo suelen ser de durezas ordenes de
magnitud mayores que la nieve sobre o bajo ellas, (ii) las costras de viento son mas duras que el resto de la
nieve, pero menos duras que las costras de hielo, (iii) la nieve compactada por el viento es mas dura que
aquella sin el efecto elico, (iv) la escarcha de superficie produce tenues estratos de baja dureza, (v) fuertes
gradientes de temperatura en la base del manto de nieve, y el calor geotrmico, producen niveles inferiores
del estrato basal, el estrato inferior del manto de nieve, con bajas durezas, (vi) en los estratos de granizo
con granos de dimetros uniformes se retarda la sinterizacin y ocurren durezas ms bajas que aquellas de
la nieve adyacente, (vii) la presencia de estratos de nieve hmeda y con temperatura de 0 C, como suele
serlo el estrato basal formado con la primera nevada de otoo sobre un suelo temperado y hasta antes de
que penetre en l la onda de fro invernal, es de menor dureza que los estratos fros sobrepuestos. Un
ejemplo de variacin de la dureza relativa en el manto de nieve se muestra en la Lmina 3.905.105 A fig. b.
3.905.2

PROCESOS Y TIPOS DE METAMORFISMO

3.905.201 El Metamorfismo de los Cristales de Nieve. Debido a que la nieve subsiste en los mantos de
nieve a temperaturas relativamente cercanas a aqulla del punto de fusin del hielo, las molculas de agua
en los cristales de hielo tienden a moverse y trasladarse con facilidad, lo cual hace de la nieve una
sustancia muy inestable. Esto conduce a cambios drsticos en la forma (metamorfismo) de los cristales de
nieve, cambios que se inician tan pronto los cristales se depositan.
El metamorfismo de los cristales de nieve a granos de hielo ocurre independientemente de la
temperatura en la nieve, pero la temperatura regula la tasa a la que ocurre el metamorfismo mientras que
la gradiente de temperatura en el manto de nieve regula el tipo de metamorfismo. As, a los pocos das ( de
tres a seis) de depositada la nieve la forma original de los cristales de nieve suele ser ya no es discernible, y
antes de diez das el cristal de nieve se ha transformado en un grano de hielo de tamao mnimo ( 1/4 a 1/5
del dimetro del cristal de hielo original).
3.905.202 Tipos de Metamorfismo y Clasificacin de la Nieve en el Manto. Cuando el metamorfismo
de los cristales de hielo en un manto de nieve ocurre en un entorno de igual (o similar) temperatura en
todo el espesor del manto, el tipo de metamorfismo se denomina metamorfismo equitermal y se lo designa
como metamorfismo ET por sus siglas en idioma ingls. Cuando el proceso de metamorfismo es controlado
principalmente por la existencia de una fuerte gradiente de temperatura en el manto de nieve, el
metamorfismo se denomina de gradiente de temperatura, o metamorfismo TG por sus siglas en idioma
ingls.
Cuando el proceso de metamorfismo
ocurre con fusin total del cristal de nieve y
recristalizacin debido a la ocurrencia de nuevas condiciones de baja temperatura (como la formacin de
lentes de hielo), el tipo de metamorfismo se denomina de fusin y congelamiento, o metamorfismo MF por
sus siglas en el idioma ingls.

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VOLUMEN N 3
Instrucciones y Criterios de Diseo

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3.905.3
Junio 2002

Segn el tipo de metamorfismo que han sufrido los cristales de nieve en el manto de nieve, la
nieve en el manto (o los granos de hielo en el manto), esta se clasifica de la siguiente manera:
Tipo I, sin metamorfismo,
Tipo II, con metamorfismo ET,
Tipo III, con metamorfismo TG y
Tipo IV, con metamorfismo MF.
La nieve tipo I est conformada esencialmente por los cristales de nieve de la precipitacin
slida, por fragmentos de cristales de nieve y por la escarcha de superficie. En todo caso, debe clasificarse
segn la clasificacin de los cristales de nieve.
3.905.3

METAMORFISMO EQUITERMAL

3.905.301 La Presin de Vapor y el Efecto de Curvatura de la Superficie de los Cristales de Nieve.


En trminos de presin de vapor de agua, el proceso de sinterizacin descrito en el Numeral 3.905.103
implica que las superficies convexas de los cristales o granos de hielo soportan una mayor presin de
vapor de agua que las superficies planas, y las planas mayor que las cncavas. Esta diferencia de presin
de vapor de agua ocasiona la transferencia preferente de molculas de agua desde las convexidades de
alta energa superficial, tales como extremos de dendritas o aristas de caras, hacia las concavidades (de
baja energa superficial) entre dendritas, hacia la unin de caras, hacia los contactos entre dos cristales o
granos de hielo, hacia los rincones entre los granos de hielo y sus cuellos, y desde las superficies menos
planas de los granos de hielo ms pequeos hacia la superficies ms planas de los cristales o granos de
hielo mayores (ver Lmina 3.905.301 A fig. a).
3.905.302 La Transferencia Preferente de Molculas de Agua entre Cristales de Hielo. Como
resultado de la transferencia permanente y preferente de molculas de agua desde las superficies cncavas
de los cristales o granos de hielo hacia las convexas, el metamorfismo equitermal (o metamorfismo ET)
produce dos cambios significativos en la textura del manto de nieve: (i) un general redondeamiento de los
granos de hielo y (ii) la formacin de cuellos entre los granos. Adicionalmente, y en la medida que la nieve
envejece, un crecimiento de los granos ms grandes a expensas de los granos menores.
El metamorfismo ET es ms rpido a temperaturas cercanas a 0 C, mientras que a
temperaturas cercanas a 50 C se hace extremadamente lento, casi inexistente.
3.905.303 El Redondeamiento de los Cristales de Nieve. En la etapa inicial del metamorfismo ET es
posible observar un cierto redondeamiento en las formas de los cristales de nieve, o bien un avanzado
redondeamiento pero se mantiene la visibilidad de restos de algunas formas de cristales de nieve. En esta
etapa inicial el tamao de los cristales y granos de hielo decrece hasta ser no ms que un conjunto de
granos de dimetro mnimo, relativamente uniformes en tamao y bastante bien redondeados. Desde el
momento de depositacin de la nieve, el llegar al estado de esferas de dimetro mnimo toma desde pocas
horas hasta algunos das, dependiendo de las condiciones generales de temperatura.
A esta etapa inicial del metamorfismo ET, de granos de tamaos decrecientes, se la denomina
etapa IIA (II de metamorfismo ET y A de etapa de tamao decreciente) y en ella se reconocen dos estados:
(i) estado IIA1, que es un estado inicial con las formas de cristales de nieve an evidentes pero con sus
extremos y aristas redondeadas, y (ii) estado IIA2, que es un estado avanzado de la etapa decreciente, con
escasos cristales de nieve an distinguibles en sus formas pero mostrando todos un redondeamiento muy
evidente.
3.905.304 El Crecimiento de los Granos. La etapa avanzada de metamorfismo ET se inicia cuando
todos los cristales de nieve se han transformado a granos de hielo de dimetro mnimo, para luego crecer
los mayores a expensas de los menores, segn el proceso de sinterizacin anteriormente mencionado. Los
granos menores desaparecen y sus molculas se adhieren a los granos mayores para el crecimiento de
estos. Por ello, esta es una etapa de tamao creciente de los granos de hielo y se la designa como etapa
IIB.

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3.905.4
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En el estado inicial de la etapa IIB, designado como estado IIB1, no se reconocen formas
cristalinas, solo granos de hielo redondeados. Los granos muestran una tendencia hacia la uniformidad de
tamao y el dimetro medio de los granos es del orden de 0,1 a 0,3 mm.
En el estado avanzado de la etapa de tamao creciente de los granos de hielo, el estado IIB2,
los granos son de tamaos relativamente uniformes, algunos con buen redondeamiento otros algo
irregulares por crecer en direccin al espacio de los poros. El tamao medio de los granos es cercano o
superior a 0,5 mm, incluso 1 o ms milmetros.
3.905.305 Formacin de Puentes de Hielo y Refuerzo del Esqueleto del Manto de Nieve. Cuando
dos partculas de hielo se ponen en contacto, entre ellas se forma una regin de extrema concavidad y
muy baja energa superficial, hacia la cual migran las molculas de vapor de agua presentes en el espacio
poral, esencialmente aquellas desprendidas de las superficies convexas de los cristales de nieve o granos
de hielo que rodean el poro. Estas molculas se adhieren a esta nueva superficie cncava y forman los
puentes entre granos (ver Lmina 3.905.301 A fig. b), denominados cuellos de hielo, reforzando el
esqueleto de hielo del manto de nieve mediante el proceso de sinterizacin.
Como el flujo de masa en la sinterizacin se relaciona con la curvatura de superficie, y la
concavidad es mayor al inicio del contacto entre cristales o granos de hielo, tambin la formacin del cuello
de hielo es ms rpida al inicio del contacto. Por ello, inmediatamente tras la depositacin de los primeros
cristales de nieve el estrato, y el manto, comienza adquirir cierta rigidez que es inicialmente (en las primeras
horas) rpida y posteriormente cada vez ms lenta. Por ello tambin el estrato de nieve recin depositada
se densifica rpidamente en las primeras horas y luego lo sigue haciendo a una tasa decreciente.
3.905.4

METAMORFISMO CON GRADIENTE DE TEMPERATURA

3.905.401 Flujo de Vapor de Agua en el Manto de Nieve. Como la presin de vapor de agua sobre una
superficie de hielo depende de la temperatura y es ms alta cuanto mayor sea sta, bajo un fuerte gradiente
de temperatura en el manto de nieve el vapor de agua se transfiere a travs de los espacios porales
interconectados desde los estratos de ms alta temperatura hacia los de ms baja. Considerando la habitual
gradiente de temperatura en el manto de nieve (ver Numeral 3.905.104) esto significa transferencia de
vapor de agua, y de energa calrica, desde los estratos ms bajos del manto de nieve hacia los de ms
arriba.
La velocidad del flujo del vapor de agua depende, en importante medida, de la densidad del
manto de nieve, vale decir del volumen de poros. En un estrato de baja densidad y muy poroso, el
transporte de vapor de agua es mayor que en estratos ms densos.
3.905.402 Flujo de Vapor y Crecimiento de Cristales. El relativamente rpido transporte de vapor de
agua en un manto de nieve con gradiente de temperatura produce un ambiente de sobresaturacin de vapor
de agua sobre las prominencias de los granos de hielo orientadas contra la direccin de flujo del vapor de
agua. As, si el flujo del vapor de agua en el manto de nieve es de abajo hacia arriba, se producir
sobresaturacin en las prominencias, o convexidades, que miran hacia abajo y enfrentan el flujo. Luego,
en estos ambientes de sobresaturacin se produce el crecimiento de las prominencias por el mismo
mecanismo de difusin debido al cual crecen las prominencias de los cristales de hielo en la atmsfera
sealado en el Numeral 3.902.401, mientras que el crecimiento de las concavidades es bajo. Como la
temperatura a la cual se produce el crecimiento de las prominencias de los granos de hielo es cercana a, o
a pocos grados bajo, 0 C el tipo de cristal de hielo que se forma sobre prominencias de granos de hielo
que enfrentan el flujo de vapor de agua es preferentemente con formas de copas y placas.
Como resultado del metamorfismo con gradiente de temperatura, metamorfismo TG, resulta en
el manto de nieve una textura de granos de hielo en cuyas partes inferiores crecen cristales an mayores
que los granos y con formas de copas y placas en escalera como se muestra en la Lmina 3.905.402 A fig.
a. Esta textura TG, con cristales gruesos (hasta 1 cm de dimetro) y angulosos en el manto de nieve, es
notoriamente diferente de la textura de granos redondeados que origina el metamorfismo ET.

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3.905.4
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En el desarrollo de los cristales de hielo en el metamorfismo TG se distinguen dos etapas, una


temprana designada etapa IIIA y otra tarda designada como etapa IIIB. La etapa IIIA se produce como
resultado de una fuerte gradiente de temperatura en nieve depositada recientemente y generalmente
asociada a las primeras precipitaciones nivales de la temporada. En estas condiciones el material inicial son
granos de hielo de dimetro mnimo y, por lo mismo, sobre ellos no se desarrollan grandes cristales. En la
etapa IIIA se diferencian tres estados: (i) IIIA1, inicial, con granos angulosos y placas, pero muy escasas
formas de escalera, (ii) IIIA2, parcial, con predominancia de granos angulosos de tamao del orden de 1 a 2
mm, con formas iniciales de escalera, y (iii) IIIA3, avanzada, donde predominan los granos angulosos con
bien desarrolladas caras y formas de escalera, y algunas pocas y ocasionales formas de copas.
La etapa IIIB del metamorfismo TG es una etapa avanzada, desarrollada sobre granos de hielo
inicialmente grandes, donde la transferencia de vapor de agua produce copas y formas de escaleras bien
destacadas. Para alcanzar esta etapa de metamorfismo GT se requieren plazos de una a cuatro semanas
con la presencia de fuertes gradientes de temperatura en el manto de nieve. En esta etapa se diferencias
dos estados: (i) IIIB1, inicial, con granos de tamao medio, 3 a 5 mm, y las formas de escaleras aparecen
de manera comn, y (ii) el estado IIIB2, donde predominan los granos de gran tamao, sobre 5 mm, con
frgiles formas de copas en escalera, originando niveles en el manto de nieve conocidos como escarcha
profunda.
3.905.403 Efectos Sobre el Esqueleto del Manto de Nieve. Es comn que los metamorfismos de tipo
ET y TG ocurran de manera simultnea en todo el manto de nieve, pero normalmente un tipo predomina en
cierto momento. Inmediatamente tras la depositacin de los cristales de nieve y la reduccin de sus
tamaos, predomina el metamorfismo ET. Luego, al iniciarse el crecimiento de los granos de hielo, la
predominancia de uno u otro tipo de metamorfismo depende de las condiciones de temperatura en el manto
de nieve; si las gradientes son mnimas predomina el tipo ET y , si ellas son fuertes, el de tipo TG.
Finalmente, al temperarse todo el manto de nieve, cesan las gradientes y el metamorfismo TG no es
posible.
Los niveles en el manto de nieve con grandes cristales de hielo en formas de copa que el
metamorfismo TG origina, son notorios planos de debilidad en su estructura, en particular aquellos niveles
de escarcha profunda. El espesor de estos niveles puede ser de pocos centmetros hasta varias decenas de
centmetros. En todo caso y, en general, mantos de nieve donde predomina el metamorfismo TG son ms
dbiles que los mantos de nieve donde el metamorfismo dominante es el de tipo ET, con buenos cuellos
entre cristales y cristales entrelazados en forma de puzle.
3.905.404 Localizacin Preferente de Estratos con Metamorfismo de Gradiente de Temperatura.
Los niveles de nieve con metamorfismo tipo TG suelen ser planos de ruptura en el manto de nieve que
originan avalanchas por el deslizamiento de placas del manto sobre estos niveles de debilidad. Por ello, es
importante poder reconocer los lugares donde este tipo de metamorfismo del manto de nieve predomina.
Las gradientes de temperatura ms fuertes y prolongadas se producen, en el hemisferio Sur,
en las laderas que miran al Sur, en los lugares ms protegidos de la radiacin solar y donde la temperatura
en la superficie del manto de nieve es menor y permanece as por largos perodos de tiempo. De manera
similar, mayores gradientes de temperatura se producen cerca de las cumbres de los cordones
montaosos, por las mayores velocidades del viento y el ms rpido enfriamiento de la superficie del manto
de nieve. La probabilidad de formacin de un nivel con nieve TG es mayor al comienzo de la temporada
invernal, cuando el manto es an delgado y menos denso. Condiciones del suelo que favorecen la
ocurrencia de metamorfismo GT son aquellos formados por grandes bloques y superficies irregulares, lo
cual favorece la ocurrencia de gradientes de temperatura y circulacin del vapor de agua.
En consecuencia y considerando lo anterior, la ms probable presencia de niveles con
metamorfismo TG en el manto de nieve se produce con climas fros, en altura, dos a cuatro semanas
despus de las primeras nevadas y en los rincones menos soleados de las laderas ms rugosas que miran
al Sur.

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3.905.5

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3.905.5
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METAMORFISMO CON FUSION Y CONGELAMIENTO

3.905.501 Presencia de Agua Libre en el Manto de Nieve. En los niveles del manto de nieve que se
mantienen a temperatura de 0 C es posible la ocurrencia de agua en una mezcla de dos fases; la fase
slida representada por los granos de hielo y el agua presente en los poros de la estructura cristalina del
manto de nieve. El paso del agua a la fase slida, o del hielo a la fase lquida, necesita la ocurrencia de fro
o calor en la forma de energa calrica. Si no existen esas fuentes de energa, como podran serlo ondas de
fro o calor, el agua presente en el manto de nieve no se congela ni la nieve del manto se funde.
Si el agua presente en el manto de nieve sufriera solamente los efectos de la fuerza de
gravedad, se drenara escurriendo por los poros del manto hasta la superficie del suelo, donde se infiltrara,
o correra sobre este si l fuera impermeable. Sin embargo, debido a fuerzas capilares, el manto de nieve es
capaz de retener una considerable cantidad de agua. Esto ocurre por la atraccin molecular entre los
granos de hielo y el agua, por la tensin superficial del agua y por la capacidad del agua de resistir
esfuerzos de tensin.
El agua presente en el manto de nieve se denomina agua libre y se expresa normalmente
como porcentaje de la masa total del manto de nieve; por ejemplo, un 10 % de agua libre significa 100
gramos de agua en un kilo de nieve. Existen diversos procedimientos para medir el agua libre, pero no son
de mayor inters para el anlisis de avalanchas.
3.905.502 Fuentes de Agua Libre. Las fuentes naturales de agua libre en el manto de nieve son dos: la
precipitacin lquida y procesos de fusin de la nieve en el manto.
Si llueve sobre un manto de nieve, y tanto la precipitacin como el manto de nieve se
encuentran a 0 C, el nico intercambio calrico es el de la energa que produce el impacto de las gotas
sobre la superficie de nieve, lo cual es despreciable. Si la lluvia ocurre a temperaturas superiores a 0 C,
aporta calor al manto de nieve y ocasiona fusin. Si la lluvia ocurre sobre un manto de nieve con
temperaturas inferiores a 0 C el agua de lluvia se congela en la superficie o a escasa profundidad y, si la
lluvia es persistente, primero eleva la temperatura del manto de nieve a 0 C y luego ocasiona fusin de la
nieve.
Los procesos de fusin de la nieve en el manto se producen por el aporte de energa calrica,
de cuyas diversas formas la ms significativa suele ser la energa solar en onda corta (ver Tpico 3.904.6).
En particular porque cuanto mayor es la cantidad de agua presente en el manto de nieve, ms bajo es el
albedo y mayor es la absorcin en el manto de nieve de la radiacin solar.
3.905.503 Terminologa Descriptiva del Agua en el Manto de Nieve. Las condiciones, o cantidad, de
agua en el manto de nieve se describen cualitativamente con los trminos de seco, hmedo, mojado, muy
mojado y saturado.
La nieve seca es nieve a temperaturas inferiores a 0 C. Cuando se comprime un puado de
esta nieve para hacer una bola de nieve, la bola tiende a disgregarse por la escasa unin entre los granos
de nieve. La nieve hmeda se encuentra a 0 C, no existe agua visible an si la nieve se observa con lupa, y
cuando se trata de formar una bola de nieve los granos tienden a permanecer unidos. La nieve mojada est
a 0 C, el agua puede observarse con lupa por el menisco que se forma entre los granos de hielo, los
granos de hielo permanecen unidos en una bola de nieve, pero no es posible estrujar agua apretando la
bola. Cuando la nieve est muy mojada, contiene del orden de 15 % de agua libre y es posible estrujar agua
apretando una bola de nieve. Cuando la nieve est saturada, es virtualmente un material denso, sin aire,
viscoso, con agua que escurre desde una bola de nieve sin la necesidad de estrujarla.
3.905.504 Flujo del Agua en el Manto de Nieve. El manto de nieve es altamente poroso y muy
permeable, de manera que toda agua libre presente en la superficie del manto en cantidades que exceden
su capacidad de retencin (cercana a la cantidad de agua libre presente en nieve muy mojada), se infiltra.
Si todo el manto de nieve se encuentra a 0 C la infiltracin (en direccin vertical bajo los efectos de la
gravedad) de agua primero eleva la cantidad de agua retenida en todo el manto a la condicin de nieve muy
hmeda, y luego el exceso de agua libre percola y escurre por la base del manto.

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3.905.6
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Si el manto de nieve se encuentra a temperaturas bajo 0 C, la formacin de agua de fusin en


la superficie forma una costra de hielo, y si la formacin de agua libre en la superficie persiste, va
penetrando en el manto, congelndose en el nivel bajo 0 C y elevando la temperatura del manto de nieve al
punto de fusin, y as avanzando paulatinamente y temperando el manto. Las costras de hielo sobre
estratos al interior del manto de nieve, de baja permeabilidad, retardan el flujo del agua en mantos
horizontales o subhorizontales, y fuerzan e escurrimientos sobre ellas en el caso de mantos inclinados. La
infiltracin de agua en mantos de nieve bajo 0 C ocurre preferentemente en conductos (o vas) verticales
temperados formando un virtual embudo con una envolvente de hielo (ver Lmina 3.905.402 A fig. b), y
conducente a lentes de hielo relativamente densos y de grano grueso, en el interior del manto en los
niveles donde el agua escurrente encuentra temperaturas bajo 0 C y se congela con crecimiento de los
granos de hielo.
3.905.505 Fusin y Congelamiento por Cambios de Temperatura en el Manto de Nieve. Los lentes
de hielo, al igual que las costras de hielo, son cuerpos densos en el manto de nieve, firmes, formados por
hielo poligranular de granos firmemente entrelazados. Repetidos ciclos de fusin y congelamiento,
asociados, por ejemplo, a la ocurrencia de tormentas o, en general, cambios climticos, pueden formar de
lentes de hielo a diversos niveles en el manto de nieve.
Por otra parte, bajo condiciones climticas estables, es posible que lentes de hielo se extiendan
vastamente a una cierta profundidad en el manto de nieve, produciendo una superficie similar a una costra
de hielo, pero ms gruesa e irregular que esta.
En la clasificacin de la nieve sobre el suelo, aquellos estratos que presentan signos de
metamorfismo MF se identifican con la simbologa IVA, y se diferencian dos estados: (i) IVA1, limitado, que
se debe a la ocurrencia de un solo ciclo de fusin y congelamiento en el estrato, caracterizado por la
presencia de tenues costras y lentes de hielo dbiles, y (ii) avanzado, producto de repetidos ciclos de fusin
y congelamiento, con costras y lentes de hielo densos y de considerable resistencia mecnica. El
metamorfismo de tipo IVB es caracterstico de estratos de nieve densa con gran sobrecarga, y no se
produce en mantos de nieve que no subsisten tras la temporada veraniega.
3.905.506 Efectos del Metamorfismo sobre la Consistencia del Manto de Nieve. La dureza de un
lente de hielo, o de una costra de hielo, formado por metamorfismo MF, dependiendo si se encuentra en la
etapa de fusin o de congelamiento del ciclo fusin-congelamiento. En la etapa de fusin, los granos de
hielo estn separados y se mantienen unidos solamente por la tensin superficial. En esta etapa, la
estructura del estrato con metamorfismo MF es extremadamente dbil. Si el estrato con metamorfismo MF
est en la etapa de congelamiento con formacin de estratos densos de hielo policristalino, puede ser
enormemente fuerte.
Los cambios en la consistencia del manto de nieve originados por los procesos de fusin y
congelamiento son de gran inters para el anlisis de las condiciones de avalanchas. Las avalanchas en
nieve de primavera se producen por la perdida de la cohesin entre los granos de hielo debido a la
saturacin de agua, o bien porque agua libre escurrente sobre una costra de hielo al interior del manto de
nieve produce un efecto lubricante, con la perdida de estabilidad de los estratos sobreyacentes.
3.905.6

DENSIDAD DE LA NIEVE RECIEN CAIDA

3.905.601 Mediciones de Densidad. La densidad de la nieve recin cada se mide con tubo colector o
con cilindro muestreador sobre una Tabla de nieve, como se indica en el Tpico 3.903.1. Cuando la
precipitacin ocurre con vientos fuertes, de ms de 30 km/h, los tubos colectores suelen perder el 25 %, o
algo ms, de la precipitacin debido a las turbulencias que se forman en torno a sus bocas; las pantallas
protectoras reducen sustancialmente esta prdida pero no la eliminan totalmente.
El cilindro muestreador, empleado sobre una Tabla de nieve, reproduce fielmente la densidad
de la nieve depositada sobre el suelo y puede ser empleado en los intervalos de tiempo que los
observadores seleccionen.
3.905.602 Valores de Densidad. La densidad de la nieve recin cada puede variar significativamente
segn se trate de nieve seca, a temperatura bajo 0 C, o bien nieve precipitada a 0 C y con un cierto
contenido de agua libre. En este ltimo caso la densidad es hasta un 20 % mayor que aquella de la nieve

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3.905.7
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seca. El valor ms bajo de densidad de nieve recin cada es de 0,04 g/cm3. Valores de densidad de nieve
recin cada y del orden de 0,05 g/cm3 , si bien no son comunes, existen en diversos antecedentes.
Valores de densidad de nieve medidos como equivalente en agua de la precipitacin slida,
sobre Tablas de nieve y con la nieve acumulada en las tres primeras horas de precipitacin, se encuentran
en los rangos de 0,08 a 0,09 g/cm3. Los primeros con temperaturas del aire de pocos grados bajo 0 C y
sin viento, los segundos con temperaturas cercanas a 10 C y viento. En el primer caso la forma de los
cristales de hielo es de estrellas dendrticas, en el segundo esencialmente columnas y agujas columnares.
En las acumulaciones nivales de las tres primeras horas ya se produce un metamorfismo ET, de manera
que los valores antes sealados probablemente contemplan una cierta densificacin inicial del estrato de
nieve por este metamorfismo, cuya ocurrencia comienza inmediatamente tras la depositacin, y
probablemente tambin una tenue compactacin debido a la carga mecnica.
La densidad de la nieve medida en Tablas que acumulan durante seis horas es normalmente
del orden de 0,1 g/cm3 y aquella en Tablas de 12 horas del orden de 0,11 g/cm3. Mediciones de nieve en
Tablas de acumulacin diarias, vale decir perodos de 24 horas, comnmente entregan valores de 0,13 a
0,14 g/cm3, vale decir nieve con un metamorfismo ET evidente.
3.905.7

DENSIFICACION DEL MANTO DE NIEVE CON EL TIEMPO

3.905.701 Procesos de Densificacin. La densidad del manto de nieve influye en la mayora de las
propiedades mecnicas y trmicas de la cubierta de nieve de importancia en la generacin y desarrollo de
avalanchas. Por ello los valores de densidad que se alcanzan con los procesos de densificacin del manto
de nieve son de primordial importancia en la evaluacin del riesgo de avalanchas y en el diseo de las
protecciones de avalanchas.
La densificacin en el tiempo del manto de nieve ocurre por los procesos de metamorfismo
antes descritos y englobados generalmente en el trmino de sinterizacin, y en mucho menor grado por
simple compactacin mecnica de la nieve, en particular en los estratos inferiores de un manto potente. La
densificacin del manto de nieve ocurre durante toda la vida del manto de nieve y, en el caso de la nieve en
glaciares, persiste por muchos aos hasta la fusin del hielo. Lo comn y habitual es que la tasa de
densificacin sea alta inicialmente y luego decreciente con el tiempo
Los valores iniciales de densidad del manto de nieve varan de un lugar a otro y tambin dentro
del mismo lugar dependiendo de las caractersticas meteorolgicas en que ocurre cada nevada y tambin
del tipo de cristal de nieve que est precipitando. Posteriormente varan, de un lugar a otro y tambin dentro
del mismo lugar, debido a las condiciones climticas que ocurren en el transcurso del tiempo.
3.905.702 Densificacin a Temperaturas Negativas. Las zonas de inicio de avalanchas en Chile son
habitualmente las cimas de los cordones montaosos de la Cordillera de los Andes, donde la temperatura
del manto de nieve se encuentra normalmente bajo 0 C, excepto durante las primeras nevadas de otoo y
tras la temperizacin del manto de nieve en primavera o verano. En estas condiciones la nieve es seca y la
densificacin que ocurre a temperaturas negativa, dibujada en un grfico de valores de densidad y tiempo,
exhibe normalmente un rpido incremento de la densidad en los primeros cuatro a cinco das para luego
continuar a una tasa decreciente.
Una curva general tpica de valores de densidad con el tiempo, obtenida de numerosas
mediciones de densidad de estratos en el manto de nieve en la cordillera de Chile, se muestra en la Lmina
3.905.702 A fig. a.
Cuando un manto de nieve fra y seca se tempera y contiene agua libre, la densidad se
incrementa asimilndose a aquella de un manto de nieve a 0 C.
3.905.703 Densificacin a 0 de Temperatura. A las cotas inferiores en que se deposita o encuentra el
manto de nieve, las cuales en el Sur de Chile pueden ser incluso el nivel del mar, la nieve normalmente se
encuentra a 0 C y con un cierto contenido de humedad. Por esto, la densidad total de la nieve, incluido el
contenido de agua libre, tanto inicial como posteriormente en el tiempo, es ms alta que la densidad de la

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3.905.8
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nieve seca. Tambin aqu el proceso de densificacin es inicialmente rpido y luego de tasa decreciente,
produciendo un grfico de forma similar al que se observa en nieve seca, pero con valores de densidad ms
altos (ver Lmina 3.905.702 A fig. b).
Los ms altos valores de densidad con el tiempo de la nieve a 0 C se explican porque,
adems de la presencia de agua libre y la ms alta densidad inicial, el propio mayor peso de los estratos
origina una algo mayor compactacin mecnica de los estratos inferiores del manto de nieve que en el caso
de la nieve seca.
3.905.8

EVALUACION DE LAS ACUMULACIONES NIVALES MAXIMAS

3.905.801 Evaluacin a Partir de los Registros Meteorolgicos. El inicio de avalanchas al ocurrir un


temporal de nieve est estrechamente ligado al espesor de nieve acumulada, y la experiencia indica que
ellas comienzan cuando la acumulacin de nieve fresca alcanza alturas del orden de 0,5 m, y de 0,3 m si la
nieve se acumula sobre un manto de nieve preexistente. Por ello, en todo anlisis de riesgo de avalanchas
es muy importante conocer las acumulaciones de nieve que ocurren a lo largo del perodo invernal.
Idealmente, las acumulaciones de nieve deben observarse y registrarse, pero como la evaluacin de
condiciones de avalanchas a menudo debe hacerse para reas en que no existen observaciones de nieve,
es posible estimar las alturas de nieve a partir de parmetros meteorolgicos. Las estimaciones de alturas
mximas de nieve a partir de registros meteorolgicos pueden contener errores significativos, de modo que
de manera alguna reemplazan totalmente a las observaciones de nieve y de manera que estas deben
ejecutarse tan pronto sea posible, permiten tan solo una primera aproximacin al valor de las
acumulaciones nivales mximas. Si tampoco existen registros meteorolgicos en el rea en que deseamos
estimar las acumulaciones mximas de nieve, es posible crear estos registros a partir de las estaciones
meteorolgicas ms cercanas, con debidos modelos de transposicin de antecedentes que consideran
diferencias de cota y gradientes de los parmetros con la altura, perodo de radiacin solar, variacin de la
nubosidad y diversos otros antecedentes. El describir la metodologa para estas transposiciones de
parmetros meteorolgicos desde una estacin meteorolgica a un sitio de inters se escapa al propsito
de este captulo; basta aqu sealar que existen formas para hacerlo.
El procedimiento de estimar las acumulaciones de nieve sobre el suelo para un cierto momento
en el perodo invernal consiste en emplear la estadstica de precipitacin para evaluar el total de nieve
precipitada tras cada tormenta en un estrato de nieve, luego restar de estrato de nieve la cantidad de nieve
perdida por los procesos ablacin que afectan al estrato en los perodos entre tormenta (que pueden
incluso obliterar totalmente un estrato y afectar al infrayacente), ajustar las alturas de nieve resultante en
cada estrato por los efectos de densificacin del manto de nieve con el tiempo y, finalmente, al trmino de
un determinado perodo sumar las alturas de nieve de todos los estratos sobrevivientes.
3.905.802 Acumulaciones de Nieve en Tormentas Individuales. La cantidad de nieve acumulada en
una tormenta depende del monto de la precipitacin, la eventual adicin de nieve por transporte elico, la
densidad de la nieve cada y la duracin de la tormenta en cuanto al avance de los procesos de
metamorfismo (y sinterizacin) en el manto de nieve.
Suponiendo que el lugar en el cual se desea determinar la altura de nieve no tiene una
particular caracterstica como para acumular nieve de transporte elico, la simple experiencia indica que la
altura de nieve es aquella del equivalente en agua con una densidad del orden de 0,1 g/cm3. En otras
palabras, la altura de nieve es diez veces mayor que la altura de la precipitacin lquida en ese lugar. Si bien
este es un valor medio de diversas observaciones y estimaciones en ambientes de cordillera, variaciones
extremas de esta relacin van desde densidades de nieve de 0,05 g/cm3 para nevadas breves y a bajas
temperaturas, hasta 0,3 g/cm3 para nevadas prolongadas de nieve hmeda.
A modo de ejemplo, y empleando la densidad habitual de la nieve en el estrato, de 0,1 g/cm3,
una precipitacin de 80 mm de agua produce un estrato de nieve de 80 cm de espesor al trmino del
temporal.
3.905.803 Ablacin entre Tormentas. La ablacin (la prdida total de masa) desde la superficie de un
estrato de nieve depositado durante una tormenta, por las condiciones climticas posteriores a la tormenta y
hasta la ocurrencia de una nueva nevada, es posible estimarla realizando un balance calrico en la
superficie del manto de nieve, como se ha sealado en el Tpico 3.904.6.

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3.905.9
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Puede ocurrir que el clculo de la masa perdida por las condiciones climticas posteriores a la
que produjo el manto de nieve muestre que se ha perdido toda la nieve del estrato de la tormenta. En ese
caso se contina restando masa del estrato infrayacente hasta agotar toda la nieve sobre el suelo.
El clculo de la ablacin por balance calrico no considera la eventual erosin del manto de
nieve por fuertes temporales de viento. El valor de esta eventual erosin solo puede ser estimado por un
observador experimentado.
En el caso de estratos de nieve muy delgados, de menos de 0,3 m de espesor, sobre el suelo,
debe considerarse la ablacin acelerada por el calentamiento del suelo debido a la penetracin de la
radiacin solar. En estratos de nieve fra debe considerarse que el aporte de calor en superficie produce
fusin e infiltracin del agua libre hasta una costra o lente de hielo, de manera que no se produce una
perdida real de masa, excepto por evaporacin desde la superficie, hasta temperizar el manto de nieve.
Cuando la ablacin entre tormentas no ha logrado destruir el estrato de nieve de la tormenta
anterior y este, o su remanente, es cubierto por el estrato de la nieve de otro temporal, cesa la prdida de
masa del estrato ms antiguo y solamente se densifica.
3.905.804 Densificacin de Estratos Individuales. La densificacin de estratos individuales en el
manto de nieve se produce en la cordillera de Chile de manera, aproximada a las tasas indicadas en el
Tpico 3.905.7 y en la Lmina 3.905.702 A. As por ejemplo, un estrato de nieve fra y seca que al trmino
de la tormenta que lo deposit tiene 80 cm de espesor, y luego ha perdido 30 cm nieve por los procesos de
ablacin hasta ser cubierto por otro estrato de nieve, esos 50 cm de nieve remanente que inicialmente
tenan densidad de 0,1 g/cm3 (vale decir 50 mm de equivalente en agua) al cabo de dos meses tienen
densidad de 0,3 g/cm3 y espesor de 16,7 cm de nieve.
3.905.805 Acumulaciones Mximas. Las acumulaciones mximas de nieve que puede esperarse como
una estimacin del procedimiento descrito en el presente Tpico es la suma de los espesores de estratos de
nieve remanentes hasta el fin del ejercicio. Seguramente el espesor mximo de nieve se encontrar, de
manera general al trmino de algn temporal antes del inicio de la primavera, aunque esto depender de las
particulares condiciones climticas consideradas.
Como para efecto del anlisis de los riesgos y protecciones de avalancha interesa la mxima
altura de nieve, el anlisis debe llevarse a cabo en lo posible en trminos diarios. Lo anterior porque, la
altura mxima de nieve ocurre habitualmente al trmino de algunas de las ltimas nevadas de la temporada
invernal, y puede o no ser coincidente con el trmino del perodo analizado.
3.905.9

PROPIEDADES MECANICAS DEL MANTO DE NIEVE

3.905.901 Generalidades. Debido a la enorme variabilidad de las caractersticas fsicas del manto de
nieve relacionadas con las formas y procesos de depositacin de la nieve, las formas de los cristales de
nieve iniciales, el grado de humedad, las condiciones climticas iniciales y sus variaciones en el tiempo, los
procesos que controlan el metamorfismo de la nieve, la formacin de lentes y costras de hielo, escarcha
profunda, y otros, es imposible que exista uniformidad en las propiedades mecnicas del manto de nieve.
De hecho, las propiedades mecnicas, por lo mismo, no son lo suficientemente conocidas como para ser
empleadas con un alto grado de seguridad en los clculos y diseos de ingeniera.
En todo caso, las investigaciones realizadas hasta la fecha permiten estimar, de manera
general, algunas de estas propiedades y se sealan a continuacin a modo de orientacin y, a falta de
nuevos o adicionales ensayos especficos para los propsitos perseguidos, al menos como gua para definir
valores que sirvan como piso a sobrepasar para efectos de disear con seguridad.
3.905.902 Cohesin. La cohesin de los granos de hielo en los estratos del manto de nieve es
independiente de la densidad de estos y se relaciona linealmente con las superficies de contacto entre los
granos. Expresado de otra manera, granos sueltos sin cuellos de hielo, por ejemplo en nieve saturada o en
nieve recin precipitada an sin sinterizacin, no poseen cohesin, mientras que si la poseen estratos de
nieve con algn grado de metamorfismo y que, la cohesin aumenta en la medida que el metamorfismo
avanza.

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VOLUMEN N 3
Instrucciones y Criterios de Diseo

MANUAL DE CARRETERAS

3.905.9
Junio 2002

Valores de cohesin en muestras de nieve de diferentes densidades se indican en la Lmina


3.905.902 A figs. a y b.
3.905.903 Compresin Uniaxial Simple. De manera similar a lo que ocurre con la cohesin, la densidad
del manto de nieve no es un elemento de juicio adecuado para predecir la resistencia mecnica del manto
de nieve, y por las mismas razones all indicadas. La resistencia mecnica del manto de nieve est
directamente relacionada con la formacin de cuellos entre los granos de hielo, y es muy alta en los lentes y
costras de hielo.
Como se muestra en la Lmina 3.905.902 A fig. b, la resistencia mecnica de la nieve fresca es
inferior a 0,05 MPa y aumenta a sobre 0,5 MPa en un perodo de seis das. Las costras de hielo en el manto
de nieve poseen valores de resistencia del orden de 2 a 3 MPa, ocasionalmente hasta 4 MPa aquellas
gruesas y ms antiguas.
3.905.904 Modelo Descriptivo de Deformacin. Caracterizar la deformacin de un material que, como
la nieve, puede poseer numerosas formas, es difcil. Si, simplificando, asumimos que inicialmente los granos
estn unidos por cuellos de hielo y que la deformacin ocurre a una temperatura y tasa de carga constante,
entonces se presentan varios caminos que la deformacin puede seguir en la medida que la carga se
incrementa.
Los cuellos de hielo entre los granos se deforman, engrosando o adelgazando segn sus
orientaciones con respecto al eje de aplicacin de la carga. O bien, los cuellos se fracturan y esto permite
que algunos granos se desplacen con respecto al resto e incluso que algunos granos se fracturen, todo lo
cual modifica la composicin granulomtrica de los granos de hielo. Tambin es posible que cambie la
geometra de los cuellos de hielo por el proceso de sinterizacin a una tasa que depende de la temperatura
y la presin en los puntos de contacto entre granos; en realidad, cuando la deformacin ocurre a tasas
bajas, es muy probable que los cambios en los cuellos de hielo por la sinterizacin sean ms importantes
que los cambios producidos por la deformacin misma.
La deformacin produce el efecto general de rigidizar la estructura e incrementar la densidad
del manto de nieve. Al mismo tiempo, los cambios en los enlaces entre granos por los cuellos de hielo
producen una gran variedad de propiedades mecnicas del manto, dependientes del camino seguido por la
deformacin
A medida que la deformacin contina, se establece una relacin aparente entre la densidad y
las propiedades mecnicas del manto, debido a que ambas dependen esencialmente de los cuellos de hielo
en los contactos entre granos. As, son los enlaces entre granos, y no la densidad misma, la variable crtica
en las propiedades mecnicas del manto de nieve, aunque suele existir una relacin entre ambos
parmetros, especialmente en un manto de nieve poco perturbado.
En cargas sobre mantos de nieve, de breve duracin, las deformaciones son pequeas y los
cambios en la estructura de los enlaces son limitados, siendo posible interpretar los resultados empleando
las ecuaciones constitutivas para materiales cuyas deformaciones son elstico-lineares, viscosas o
viscoelsticas. Sin embargo, en nieve que de alguna manera ha sido compactada o procesada, como ocurre
con la nieve de los depsitos de avalanchas, con buenos enlaces entre granos y de alta densidad, capaz
de soportar altas cargas con poca deformacin y poco cambio en los enlaces, es posible aplicar
relaciones lineales sobre un amplio rango de cargas.
En todo caso, las deformaciones a que est comnmente sujeto el manto de nieve son de
larga duracin de manera que ocurren cambios significativos en los enlaces entre granos y por consiguiente
en las propiedades de la deformacin, por lo cual relaciones lineales se producen solamente en un rango
pequeo de la deformacin y es necesario aplicar relaciones no-lineales o bien aplicar relaciones lineales
simples de manera incremental y a medida que crece la deformacin.

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VOLUMEN N 3
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MANUAL DE CARRETERAS

3.905.9
Junio 2002

3.905.905 Modelo Numrico de Deformacin. El modelo que mejor se ajusta a la deformacin de la


nieve es el de un fluido viscoelstico de cuatro parmetros (tambin llamado material Burger). Es un
material que responde a las cargas con tres tipos de deformaciones: (i) una deformacin elstica ideal como
respuesta instantnea a cambios en las condiciones de carga, (ii) un componente permanente de la
deformacin, el que cambia en funcin del tiempo y la carga, y (iii) una deformacin recuperable,
semipermanente, que representa una respuesta elstica dependiente del tiempo. Los dos primeros tipos de
deformacin corresponden a un modelo Maxwell, mientras que tercer tipo corresponde a un modelo Voigt
(ver Lamina 3.905.905 A fig. a).
As y todo, este modelo de deformacin es una simplificacin de la realidad, puesto que ambos
modelos, el Maxwell y el Voigt no operan independientemente y, por ejemplo, cambios en la magnitud de la
deformacin permanente afectan la respuesta elstica instantnea. Por otra parte, cuando pequeas cargas
son aplicadas durante un largo intervalo de tiempo, la deformacin permanente es mucho mayor que las
deformaciones elsticas (la instantnea y la dependiente del tiempo) de manera que estas pueden ser
ignoradas. A la inversa, si las cargas se aplican durante un breve intervalo de tiempo, entonces la
deformacin permanente puede ser ignorada y solo las componentes elsticas importan.
La suma e integracin de las deformaciones en respuesta a una carga constante 0, aplicada
en el tiempo t = 0, produce la siguiente relacin:

1
t
t
+ +
1 exp E2
2
E1 1 E2

(t ) = 0

en que es le deformacin, E es el mdulo de Young y es el coeficiente de viscosidad Newtoniana.


La representacin grfica de la ecuacin anterior, que se muestra en la fig. b de la Lmina
3.905.905 A, se asemeja a una curva de reptacin.
3.905.906 Mdulo de Young y Razn de Poisson. Un ploteo de datos de determinaciones estticas y
dinmicas del mdulo de Young en nieve, se muestra en la Lmina 3.905.906 A.
3.905.907 Viscosidad. La viscosidad de la nieve se ha separado en dos categoras, denominadas
viscosidad axial y viscosidad compactiva. La primera corresponde al mdulo Maxwell del modelo de
deformacin de la nieve y se determina bajo condiciones de compresin uniaxial simple. La viscosidad
compactiva se determina en condiciones de compresin uniaxial confinada o de mediciones de la
compactacin de la nieve en funcin del tiempo.
Datos de viscosidad axial se muestran en la Fig. a de la Lmina 3.905.907 A. Datos de
viscosidad compactiva en la fig. b de la misma Lmina.
Una relacin que estima la viscosidad compactiva en funcin de la densidad, y derivada de
observaciones de compactacin de la nieve, es la siguiente:
= 7,0 10-3 ( 5,0

- 0,025 T)

kg m-1 s-1

en que es la densidad de la nieve (en kg/m3) y T es la temperatura de la nieve (en C).


3.905.908 Resistencia. En la nieve no es posible distinguir entre materiales blandos y dctiles o duros y
rgidos, de manera que los datos existentes se aplican sobre todo el espectro de posibles modos de falla.
Valores de resistencia mecnica de la nieve se muestran en la Lmina 3.905.908 A.

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3.905.9
Junio 2002

3.905.909 Propiedades Elctricas. Se han realizado experimentos durante los cuales se midieron los
componentes de la compleja constante dielctrica y la conductividad AC de muestras de nieve durante un
perodo de seis das y mientras la nieve se sinterizaba. En rangos de frecuencia de 103 a 104 Hz las
constantes variaron fuertemente y la conductividad se increment en un orden de magnitud, lo cual se
interpreta como debido al acortamiento de la senda elctrica debido al incremento de los enlaces entre
granos de hielo por los cuellos de hielo. Otras investigaciones han demostrado que las constantes
dielctricas estticas dependen fuertemente de la porosidad y forma de los granos de hielo. Valores de la
conductividad en la nieve se muestran en la Lmina 3.905.909 A fig. a.
3.905.910 Velocidad de Onda Elstica y Mdulo Elstico Dinmico. Como se seal anteriormente,
el mdulo de Young de la nieve se relaciona estrechamente con los enlaces de cuellos de hielo entre los
granos que componen el manto de nieve. Tambin la velocidad de propagacin de ondas en la nieve en
reptacin incrementa con el tiempo, en la medida en que tambin la densidad de la nieve y las superficies
de contacto entre los granos incrementa. Estos resultados muestran que la velocidad de ondas ssmicas (o
el mdulo elstico dinmico calculado de los valores de velocidad y densidad), es una posible propiedad
ndice del manto de nieve. Los valores de velocidad de onda se muestran en la Lmina 3.905.909 A fig. b.
3.905.911 Dureza del Manto de Nieve. La dureza del manto de nieve se mide con diversos tipos de
penetrmetros. La medicin es simple y rpida y los resultados pueden rpidamente correlacionarse con la
estructura del manto de nieve. Resultados obtenidos respecto a la fuerza necesaria para empujar a una tasa
constante una gruesa hoja de acero en el manto de nieve, y luego correlacionar esos resultados con valores
de resistencia a la compresin de la nieve y de densidad, se muestran en la Lmina 3.905.911 A.
3.905.912 Porosidad. La porosidad es el volumen de aire en el volumen total de la muestra. Como la
densidad del hielo (D0) es virtualmente constante (ver Tabla 3.902.103.A), la porosidad (P) de la nieve,
expresada en porcentaje, es:

D
P = 100 1

D0
donde D es la densidad de la nieve.
En los mantos de nieve de temporada, la porosidad suele ser muy alta, entre el 90 % o ms en
nieve fresca y el 50% en la nieve ms antigua.
3.905.913 Permeabilidad. La nieve retiene, por capilaridad, aproximadamente el 15 % de su masa en
forma de agua libre. Los valores extremos pueden llegar hasta el 30 % en nieve fresca y a
aproximadamente 5 % en nieve vieja que subsiste de un ao a otro. Cuando la proporcin de agua en el
manto de nieve llega a los valores indicados el agua escurre gravitacionalmente entre los granos de hielo en
un fenmeno que se denomina percolacin. La permeabilidad del manto de nieve, similar a la conductividad
hidrulica, es el flujo de un fluido a travs de la nieve y es caracterstica de su porosidad y depende poco de
las reas de contacto entre los granos de hielo. Por eso, dos muestras de nieve con igual densidad,
granulometra y morfologa de granos pueden tener similares permeabilidades pero muy variados valores de
resistencia mecnica.
El manto de nieve es permeable al aire y al agua, pero con temperaturas inferiores a 0 C no es
posible la existencia de agua libre. La permeabilidad al agua de la nieve de la temporada es, en general,
superior a 1 cm/s y, en la nieve fresca, superior incluso a 10 cm/s.
3.905.914 Energa de Disgregacin. Hasta la fecha, no existen estudios que establezcan con suficiente
confianza la energa de disgregacin (la energa necesaria para separar los granos de hielo) del manto de
nieve.

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3.906.1
Junio 2002

SECCION 3.906 VARIABILIDAD REGIONAL DE LAS CARACTERISTICAS


GENERALES DEL MANTO NIVAL
3.906.1

COTA MINIMA DE LA NIEVE PERMANENTE Y LINEA DE NIEVE

La cota mnima de la nieve permanente es aquella cota por sobre la cual las condiciones
climticas no alcanzan a destruir el manto de nieve invernal. Tambin puede definirse esta cota como la de
lnea de nieves ms alta, entendiendo por lnea de nieve la cota inferior a que se encuentra el manto de
nieve en un cierto momento.
La lnea de nieve no es una cota perfectamente definida y su posicin, en cualquier momento,
depende de los montos de precipitacin nival, de las condiciones climticas generales y del relieve. As, es
posible observar que en depresiones del terreno se observa nieve a cotas ms bajas, por la mayor
acumulacin de nieve en esas depresiones o porque el manto de nieve est ms protegido de los agentes
meteorolgicos que lo destruyen. En el hemisferio Sur, y en Chile, en laderas expuestas al Norte, que
reciben mayor radiacin solar, el lmite inferior de las nieves es ms alto. Tambin es ms alto en las
laderas que miran al Oeste y cerca de las cumbres, por efecto de erosin elica de los vientos desde el
Oeste. Asimismo, y de manera general, la lnea de nieve es ms alta en el flanco occidental de la cordillera,
donde los montos de precipitacin son ms elevados que en el flanco oriental. Considerando todo lo
anterior, la lnea de nieve en una cierta regin es solamente una media de la cota del lmite inferior del
manto de nieve, y normalmente vara en a lo menos +/- 200 m.
En la Lmina 3.906.1 A se muestra una aproximacin general al valor de la cota mnima media
de la nieve permanente a lo largo del eje de la cordillera y tambin en territorios ubicados al Este del eje de
la cordillera (en reas de menor precipitacin) en la regin austral, tanto en superficies subhorizontales y
expuestas a los agentes climticos, como en sectores protegidos. Debe considerarse que la cota mnima de
la nieve permanente tiene la misma variabilidad arriba sealada para la lnea de nieve y que, en reas de
escasa precipitacin, pueden producirse una serie de temporadas sin precipitacin alguna lo cual
incrementa temporalmente la cota mnima.
La sinuosidad que muestra la lnea de la cota mnima de la nieve permanente obedece
esencialmente a la variabilidad en el monto de las precipitaciones. La cordillera al Norte de los 28 de latitud
Sur recibe durante los meses de verano la precipitacin provocada por el cicln amaznico, mientras que
desde los 30 latitud Sur hacia el Sur la precipitacin es aquella asociada al frente polar, incrementndose
hacia el Sur y produciendo mantos de nieve de mayor espesor y con cada vez mejor posibilidad de
permanencia a menor cota.
3.906.2

COTA MINIMA HISTORICA DE LA PRECIPITACION NIVAL

Los registros histricos de precipitacin nival en Chile son virtualmente inexistentes y se


remontan, en el mejor de los casos, a las ltimas decenas de aos. As y todo se considera importante
indicar la posible variacin, a lo largo del pas, de la cota mnima de precipitacin nival en el registro
histrico (escrito y de transmisin oral), como se muestra en la Lmina 3.906.1. Esto porque, para evaluar el
riesgo de avalanchas, debe establecerse la cota a la cual se inician las acumulaciones significativas (ms
de 0,5 m de espesor) de nieve y esta cota se encuentra aproximadamente 1.000 m por sobre la cota mnima
de nieve. En otras palabras, considerando exclusivamente la cota del terreno y el registro histrico de la
cota mnima en que se ha producido precipitacin nival, el peligro de inicio de avalanchas comienza a una
cota ubicada aproximadamente 1.000 m +/- 200 m por sobre la cota mnima histrica de precipitacin nival.
En las zonas costeras, la cota mnima histrica de precipitacin nival se ubica, en latitud, algo
ms al Sur que una cota similar alejada del sector costero, debido a la influencia temperadora del ambiente
marino. La curva que dibuja la cota mnima histrica de la precipitacin nival a diferentes latitudes, no
muestra las sinuosidades de la lnea de nieve permanente, pues no depende de los montos de
precipitacin, solamente de la ocurrencia en, algn momento en el tiempo, de precipitacin con baja
temperatura atmosfrica.

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MANUAL DE CARRETERAS

3.906.3
Junio 2002

La ocurrencia ocasional de granizo no se considera al evaluar la cota mnima histrica de


precipitacin nival.
3.906.3

COTA MINIMA MEDIA ANUAL DE LA PRECIPITACION NIVAL

La cota mnima media anual a la que ocurre la precipitacin nival en las diversas latitudes a lo
largo de Chile forma una curva similar a la mnima histrica (ver Lmina 3.906.1 A), pero se ubica
aproximadamente 500 m por sobre esta ltima. En las regiones ridas es posible que no ocurra
precipitacin durante una secuencia de aos, pero en los aos en que se produce precipitacin la cota
mnima media anual en que ella es normalmente con forma de precipitacin slida, es la que se indica en la
curva arriba citada.
Las acumulaciones de nieve de espesor suficiente para generar avalanchas normalmente se
encuentra del orden de 700 +/- 200 m por sobre la cota mnima media anual de la precipitacin nival.
3.906.4

CUMULACIONES NIVALES MAXIMAS MEDIAS ANUALES

Una estimacin preliminar de las acumulaciones nivales mximas que pueden esperarse de las
precipitaciones medias anuales se indica, por latitud, en la Tabla 3.906.4.A. Estas acumulaciones son
aquellas que pueden encontrarse en las mximas cotas de la latitud, donde la precipitacin es mayor. A
menor altura las acumulaciones sern menores, variaran con los efectos orogrficos y podrn ser mayores o
menores que las sealadas en la Tabla segn los reales montos de precipitacin en localidades
particulares. Es posible que las mximas extremas incluso tripliquen las cifras de la Tabla 3.906.4.A, en
particular en las latitudes bajas de clima seco, donde la precipitacin media anual es a menudo la
reparticin en varios aos de la precipitacin cada en un solo temporal. An as, se entrega la Tabla con el
propsito de orientar en cuanto a los espesores de nieve que pueden esperarse y con la advertencia que
deben ser estimados apropiadamente en cada evaluacin del riesgo y proteccin de avalanchas, para cada
localidad.
TABLA 3.906.4.A
POSIBLES ACUMULACIONES NIVALES MAXIMAS ANUALES EN LAS MAS ALTAS CUMBRES DE LA
CORDILLERA DE LOS ANDES, EN LA LATITUD Y SEGUN ESTIMACIONES DE LAS
PRECIPITACIONES MEDIAS ANUALES.
LATITUD SUR,
18
20
22
24
26
28
30
32
34
36
38
40
42
44
46
48
50
52
54
56

ACUMULACION MAXIMA, m de nieve


1,2
0,9
0,9
0,9
0,5
1,3
1,3
2,0
3,5
5,6
10,4
9,4
9,6
9,8
7,6
5,6
8,5
10,0
5,6
3,8

Notas: Las acumulaciones pueden duplicarse en aos de precipitaciones extremas. A


menor cota, las acumulaciones se reducen hasta ser cero en la cota inferior del manto de
nieve. Las irregularidades que muestra la variacin del monto de las acumulaciones se
relaciona, adems de los factores climticos, con las diferentes cotas mximas que se
encuentran en las diversas latitudes.

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Instrucciones y Criterios de Diseo

3.906.5

MANUAL DE CARRETERAS

3.906.5
Junio 2002

ACUMULACIONES NIVALES MAXIMAS EN UNA SOLA TORMENTA

Un somero anlisis de las precipitaciones a lo largo del pas indica que en el Norte los montos
de precipitacin son bajos, pero las precipitaciones caen de manera concentrada, mientras que en el Sur las
precipitaciones son altas pero ellas se distribuyen a lo largo del ao. Ambos efectos conducen a un
resultado en cierto modo similar en cuanto a los montos mximos de acumulaciones de nieve en un solo
temporal; entre las latitudes de 18 y 24 Sur (donde las precipitaciones se relacionan principalmente con
el centro de baja presin sobre el Amazonas) las acumulaciones mximas de nieve en una sola tormenta
son del orden de un metro, en las latitudes 25 y 26 Sur (normalmente el lmite Sur de las tormentas
asociadas a la baja presin amaznica) son del orden de 0,5 a 0,7 m, mientras que al Sur de la latitud de
27 y 28 Sur (donde las precipitaciones ms intensas se vinculan al paso de frentes polares) es del orden
de dos metros.
3.906.6

DENSIDADES DEL MANTO DE NIEVE

Las densidades iniciales del manto de nieve en Chile varan de Norte a Sur estrechamente
ligadas a la cota y temperatura de la precipitacin. As, las densidades iniciales del manto de nieve en las
cercanas de la cota mnima de precipitacin nival son similares a las que se sealan en la Lmina
3.905.702 A fig. b, mientras que aquellas que ocurren a cotas substancialmente mayores (1.500 o ms
metros), son similares a las que se sealan en la Lmina 3.905.702 A fig. a.
3.906.7

DENSIFICACION DEL MANTO DE NIEVE

Del mismo modo como las densidades iniciales del manto de nieve se relacionan
estrechamente con la cota y temperatura de precipitacin, tambin la densificacin del manto de nieve se
relaciona con estas variables adems de aquella que representa la carga de nieve sobrepuesta. As, las
variaciones de la densidad con el tiempo son como se muestran en la Lmina 3.905.702 A. Es conveniente
hacer notar que la curva de la Lmina muestra un valor medio, y que variaciones en la densidades iniciales
han sido del orden de hasta un 20%.

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Instrucciones y Criterios de Diseo

MANUAL DE CARRETERAS

3.907.1
Junio 2002

SECCION 3.907 MEDICIONES EN EL MANTO DE NIEVE


3.907.1

CLASIFICACION INTERNACIONAL DE LA NIEVE DE TEMPORADA DEPOSITADA SOBRE


EL SUELO

La clasificacin internacional de la nieve de temporada depositada sobre el suelo ha sido


propuesta por un comit de la Comisin Internacional de Nieve y Hielo, con el propsito de aunar criterios
de diferentes grupos de usuarios y as simplificar el uso e intercambio de informacin. Ha sido establecida
de manera que las observaciones pueden hacerse con simples mtodos visuales o con el empleo de
instrumentos simples.
Se han definido smbolos alfanumricos y grficos para la caracterizacin de tipos de nieve,
como se muestra ms adelante. El Numeral 3.907.101 describe los aspectos fundamentales que determinan
las caractersticas fsicas de las masas de nieve, incluyendo la nieve fresca y depsitos como escarcha y
escarchilla. El Numeral 3.907.102 trata de otras mediciones que caracterizan el manto de nieve, incluyendo
rasgos de la superficie.
3.907.101 Caractersticas Primarias de la Nieve Depositada. El manto de nieve se compone
generalmente de diferentes estratos, cada uno de los cuales es relativamente homogneo. Las
caractersticas de la nieve depositada deben describirse para cada uno de los estratos, sin embargo,
inhomogeneidades siempre se producen en grandes escalas y pueden producirse dentro de un mismo
estrato por causas como el viento y otras; estas caractersticas pueden describirse clasificando la nieve en
las zonas perturbadas aparte, haciendo una descripcin adicional con la extensin y forma de la
perturbacin. Tres tipos de cuerpos de hielo que generalmente se encuentran en los mantos de nieve se
describen: lentes subhorizontales, canales y embudos verticales y hielo en la base.
La nieve es muy porosa y a veces contiene agua lquida, de manera que en el caso general la
nieve puede considerarse como una mezcla de hielo, aire y agua. El hielo est en forma de cristales o
granos, habitualmente entrelazados para formar una estructura con cierto grado de resistencia mecnica. La
caracterstica fsica de una masa de nieve depende, como la de muchos otros materiales, de su textura, su
temperatura y la proporcin relativa de sus constituyentes, de manera que la diferenciacin primaria entre
diversos tipos de nieve se basa en sus caractersticas fsicas. Estas caractersticas primarias se indican a
continuacin.
3.907.101(1) Densidad. La densidad es la masa por unidad de volumen. Se seala con el smbolo y se
describe en kg/m3. La masa se determina normalmente pesando la nieve de volumen conocido, empleando
tubos de muestreo de longitudes y dimetros determinados. A veces la densidad total y la densidad seca se
miden separadamente.
3.907.101(2) Forma de los Granos. La forma de los granos se seala con el smbolo F y se clasifica
como se indica en las Tablas 3.907.101(2).A y B. En esta Tabla la clasificacin morfolgica se
complementa con una clasificacin orientada a identificar el proceso de formacin, con el propsito de
ayudar a los usuarios en la interpretacin fsica de sus observaciones.

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VOLUMEN N 3
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MANUAL DE CARRETERAS

3.907.1
Junio 2002

TABLA 3.907.101(2).A
CLASIFICACION DE LAS FORMAS DE LOS GRANOS DE HIELO EN EL MANTO DE NIEVE

SIMB

CLASIFICACION MORFOLOGICA
SIMBOL.
SUBCLASE
FORMA
GRAFICA

1. PARTICULAS DE PRECIPITACION
Cristal corto, prismtico,
1a
Columnas
slido o hueco
Forma aguzada,
1b
Agujas
aproximadamente
cilndrica
Forma de placa,
1c
Placas
mayormente hexagonal
Forma de estrella,
Estrellas
1d
hexagonal, plana o
dendrticas
espacial
Cristales
Aglomerados de cristales
1e
irregulares
muy pequeos
Partculas con abundante
1f
Granizo blando
escarchilla
Estructura interna laminar,
1g
Granizo
transparente o lechosa,
superficie vidriada
Transparente, mayormente
Grano de hielo
1h
pequeas esferas
2. PARTICULAS DE PRECIPITACION EN DESCOMPOSICION Y
FRAGMENTADAS
Partcula de
Partculas parcialmente
precipitacin,
redondeadas, an se
parcialmente
reconocen las formas
2a
descompuesta
caractersticas de la
precipitacin
Partculas muy
Esquirlas o fragmentos
fragmentadas
redondeados de partculas
2b
de precipitacin,
compactas

PROCESO DE FORMACION
LUGAR DE
PROCESO
FORMACION

En la atmsfera

Nieve
recientemente
depositada

Redondeamiento
inicial y separacin

Estrato formado
principalmente
por saltacin

Partculas
fragmentadas por el
viento, inicialmente
fracturadas y luego
redondeadas por sus
tamaos menores

3. GRANOS REDONDEADOS (MONOCRISTALES)


Partculas
Partculas bien
pequeas y
redondeadas, de tamao
3a
redondeadas
<0,5 mm, comnmente
bien unidas
Partculas grandes Partculas bien
y redondeadas
redondeadas de tamao
3b
<0,5 mm
Formas mixtas
Partculas redondeadas,
con algunas facetas en
3c
desarrollo

Nieve seca

4. CRISTALES FACETEADOS
Cristales
Cristales faceteados
faceteados, slidos slidos; normalmente
4a
prismas hexagonales
Partculas
Cristales faceteados
faceteadas
pequeos en estratos
4b
pequeas
superficiales; tamao <0,5
mm

Nieve seca

Formas pequeas en
equilibrio
Formas grandes en
equilibrio
Formas de transicin
con incremento de la
gradiente de
temperatura
Formas slidas de
crecimiento kintico
Cerca de la
superficie

Formas de
crecimiento kintico
en etapa temprana de
desarrollo

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VOLUMEN N 3
Instrucciones y Criterios de Diseo

SIMB

4c

MANUAL DE CARRETERAS

CLASIFICACION MORFOLOGICA
SIMBOL.
SUBCLASE
FORMA
GRAFICA

Formas mixtas

Columna o
escarcha profunda

Cristales grandes, con


formas de copa, estriados,
huecos, dispuestos en
columnas

Cristal columnar

Cristal columnar, muy


grande, con eje c
horizontal, tamao 10 a 20
mm

5b

5c

6. GRANOS MOJADOS
Aglomeracin de
granos
6a
redondeados
Policristales
redondeados
6b
Nieve saturada
6c

Columna de hielo

Nieve seca
Cristales de
crecimiento kintico,
huecos o
parcialmente slidos,
con forma de copa
Grandes cristales
con forma de copa,
de crecimiento
kintico, dispuestos
en columnas,
Etapa de crecimiento
final de la escarcha
profunda, con alto
gradiente de
temperatura en nieve
de baja densidad
Nieve mojada
Aglomeracin de
granos sin ciclos de
fusin-congelamiento
Policristal con fusin
y congelamiento

Cristales individuales,
pobremente unidos
por cuellos
Superficie de la
nieve fra

Forma de crecimiento
kintico, en el aire

Cavidades en la
nieve; algunas
formas pueden
crecer en nieve
de baja densidad
con gradientes
de temperatura
extremos

Forma de crecimiento
kintico, en cavidades

Estrato horizontal de hielo

Estrato de hielo
enterrado en la
nieve que sufre
fusin y
recongelamiento

Cuerpo de hielo vertical

Dentro de
estratos

Lente de hielo por


recongelamiento de
agua que drena;
comnmente
mantiene cierto grado
de permeabilidad
Columna de hielo por
recongelamiento de
agua que drena

8a

8b

Forma de transicin
mientras la gradiente
de temperatura
desciende

Aglomeracin de cristales
redondeados, unidos por
cuellos de hielo; agua
entre cristales
Cristales individuales
congelados en un grano
de policristal slido; puede
observarse mojado o
recongelado
Cristales redondeados,
separados, completamente
inmersos en agua

7. CRISTALES LIVIANOS
Cristal de escarcha Cristales estriados,
de superficie
comnmente livianos;
7a
orientados; comnmente
planos, a veces con forma
de aguja
Escarcha en
Cristal que crece en
cavidad
cavidades, estriado, liviano
o plano; de orientacin
aleatoria
7b

8. MASAS DE HIELO
Lente de hielo

PROCESO DE FORMACION
LUGAR DE
PROCESO
FORMACION

Partculas faceteadas con


redondeamiento reciente
de las facetas

5. CRISTALES CON FORMA DE COPA; ESCARCHA PROFUNDA


Cristales con forma Cristales estriados, con
de copa
formas de copa;
comnmente huecos
5a

3.907.1
Junio 2002

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VOLUMEN N 3
Instrucciones y Criterios de Diseo

SIMB

MANUAL DE CARRETERAS

CLASIFICACION MORFOLOGICA
SIMBOL.
SUBCLASE
FORMA
GRAFICA

Hielo basal

Estrato de hielo basal

8c

9. DEPOSITOS EN SUPERFICIE Y COSTRAS


Escarcha
Escarcha blanda: depsito
irregular; escarcha dura:
9a
pequeas gotas de agua
sobre-enfriada congeladas
en el lugar
Costra de lluvia
Ptina vidriada y delgada,
9b
o estrato superficial claro

En la base del
manto de hielo

Hielo se forma por


congelamiento de
agua estancada

Superficie

Escarcha de
superficie

Superficie

Gotas de agua de
lluvia, congeladas en
la superficie
Agua de fusin
recongelada en
superficie
Costra de viento

Ptina vidriada delgada, o


pelcula superficial

Costra de viento

Partculas pequeas, rotas Superficie


o erosionadas,
compactadas; buena
sinterizacin
Costra de policristales
Cerca de la
reconocidamente
superficie
originados por fusin y
congelamiento

9d

9e

PROCESO DE FORMACION
LUGAR DE
PROCESO
FORMACION

Costra de sol
9c

Costra de fusincongelamiento

3.907.1
Junio 2002

Superficie

Costra de partculas
formadas por fusin y
congelamiento

TABLA 3.907.101(2).B
INFORMACION ADICIONAL PARA LA CLASIFICACION DE LAS FORMAS DE LOS GRANOS DE HIELO
EN EL MANTO DE NIEVE.
SIMB.

INFORMACION ADICIONAL SOBRE PROCESOS FISICOS Y RESISTENCIA


SUBCLASE
PROCESO FISICO
DEPENDENCIA DE LOS
EFECTO COMUN
PARAMETROS MAS
SOBRE
IMPORTANTES
LA RESISTENCIA

1. PARTICULAS DE PRECIPITACION
Columnas
Crecimiento a alta
1a
sobresaturacin , a -3 a
-8C y bajo -22C
Agujas
Crecimiento a alta
1b
sobresaturacin, a -3 a
-5C
Placas
Crecimiento a alta
1c
sobresaturacin, a 0C a
-3C, o de -8C a -25C
Estrellas
Crecimiento a alta
dendrticas
sobresaturacin, a
1d
temperaturas entre 12 y
-16C
Cristales
Policristales creciendo en
1e
irregulares
variadas condiciones
ambientales
Granizo blando Fuerte escarcha sobre
1f
partculas, por acrecin de
agua sobre-enfriada
Granizo
Crecimiento por acrecin
1g
de agua sobre-enfriada
1h
Grano de hielo Lluvia congelada

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Instrucciones y Criterios de Diseo

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MANUAL DE CARRETERAS

3.907.1
Junio 2002

INFORMACION ADICIONAL SOBRE PROCESOS FISICOS Y RESISTENCIA


SUBCLASE
PROCESO FISICO
DEPENDENCIA DE LOS
EFECTO COMUN
PARAMETROS MAS
SOBRE
IMPORTANTES
LA RESISTENCIA

2. PARTICULAS DE PRECIPITACION EN DESCOMPOSICION Y FRAGMENTADAS


Partculas de
Reduccin del rea de
La velocidad de descomposicin se
precipitacin,
superficie para disminuir
reduce con la disminucin de la
parcialmente
la energa libre con bajos temperatura de la nieve y
descompuestas gradientes de temperatura disminucin de la gradiente de
2a
temperatura

Partculas muy
fragmentadas

Partculas fragmentadas
son bien compactadas
2b
por el viento; la
fragmentacin es seguida
por redondeamiento y
crecimiento
3. GRANOS REDONDEADOS (MONOCRISTALES)
Partculas
Reduccin del rea de
pequeas y
superficie especfica
redondeadas
mediante la lenta
disminucin del nmero
de granos e incremento
3a
del dimetro medio de los
granos; formas de
equilibrio pueden ser
parcialmente faceteadas a
bajas temperaturas
Partculas
Difusin del vapor de
grandes y
grano a grano, debido al
redondeadas
gradiente de temperatura
bajo a medio; el exceso
3b
promedio de la densidad
del vapor permanece bajo
el valor crtico para el
crecimiento kintico
Formas mixtas
El rgimen de crecimiento
cambia si la gradiente de
temperatura se
3c
incrementa sobre el valor
crtico de
aproximadamente 10C/m
4. CRISTALES FACETEADOS
Cristales
Fuerte difusin de vapor
faceteados,
de grano a grano debido a
slidos
un gran gradiente de
4a
temperatura; exceso de
densidad de vapor por
sobre valores crticos para
crecimiento kintico
Partculas
Puede desarrollarse
faceteadas
directamente desde
pequeas
formas 1 o 2a debido a la
4b
fuerte gradiente de
temperatura cerca de la
superficie

La resistencia
decrece con el
tiempo; las
dendritas
dispuestas
inicialmente como
una carpeta tienen
una resistencia
inicial modesta
La fragmentacin y la compactacin La rpida
se incrementan con la velocidad del sinterizacin
viento
produce un rpido
incremento de la
resistencia

La tasa de crecimiento aumenta


con el incremento de la temperatura
y de la gradiente de temperatura;
crecimiento ms lento en nieve de
alta densidad y poros pequeos

La resistencia
incrementa con el
tiempo, la
densidad y con el
tamao
decreciente de los
granos

Igual que arriba

La resistencia
incrementa con el
tiempo y la
densidad, y con el
tamao
decreciente de los
granos

Los granos cambian en respuesta


al incremento de la gradiente de
temperatura

Reduccin de la
sinterizacin puede
disminuir la
resistencia

La tasa de crecimiento aumenta


con la temperatura, la gradiente de
temperatura y la densidad
decreciente; puede no producirse
en nieve de alta densidad debido al
pequeo tamao de los poros

La resistencia
decrece con el
incremento de la
tasa de
crecimiento y con
el tamao de los
granos
Nieve de baja
resistencia

La gradiente de temperatura puede


cambiar de signo peridicamente,
pero permanece en un alto valor
absoluto

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SIMB.

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3.907.1
Junio 2002

INFORMACION ADICIONAL SOBRE PROCESOS FISICOS Y RESISTENCIA


SUBCLASE
PROCESO FISICO
DEPENDENCIA DE LOS
EFECTO COMUN
PARAMETROS MAS
SOBRE
IMPORTANTES
LA RESISTENCIA

Formas mixtas
4c

Granos faceteados estn


redondeados debido a la
disminucin de la
gradiente de temperatura

5. CRISTALES CON FORMA DE COPA; ESCARCHA PROFUNDA


Cristales con
Crecimiento muy rpido
Se incrementa la formacin con el
forma de copa
con fuerte gradiente de
mayor flujo de vapor
5
temperatura
Columna o
escarcha
profunda

Disposicin intergranular
en columnas; la mayora
de los cuellos laterales
5b
entre las columnas han
desaparecido durante el
crecimiento de los
cristales
Cristal columnar Se desarrollan desde
etapas previas descritas
5c
arriba; cierta formacin de
cuellos se produce y se
inician nuevos cristales
6. GRANOS MOJADOS
Aglomeracin
Nieve mojada con bajo
de granos
contenido de agua, en
redondeados
rgimen pendular; se
6
forman aglomerados para
minimizar la energa libre
de superficie

La nieve se ha recristalizado casi


totalmente; alta tasa de
recristalizacin durante un largo
perodo con la nieve en baja
densidad y alta temperatura externa
facilita la formacin

Normalmente
frgil, pero la
resistencia
aumenta con la
densidad
Nieve muy frgil

Se requiere un tiempo ms largo


que para cualquier otra forma de
cristal de nieve

Retorna cierta
resistencia

El agua de fusin puede drenarse;


demasiada agua conduce a la
saturacin; el congelamiento
conduce a la formacin de
partculas de fusin y
congelamiento

Cuellos entre los


granos producen
cierta resistencia

Policristales
redondeados

Nieve mojada con bajo


contenido de agua; ciclos
de fusin-congelamiento
forman policristales
cuando se recongela el
agua en los espacios
entre cristales

El tamao de las partculas se


incrementa con el nmero de ciclos
de fusin-congelamiento; la
penetracin de la radiacin con el
tiempo restablece la forma 6a; el
exceso de agua conduce a la forma
6c

Alta resistencia en
condicin de
congelamiento;
resistencia baja en
condiciones
mojadas;
resistencia
aumenta con el
nmero de ciclos
de fusincongelamiento

Nieve saturada

Alto contenido de lquido;


forma de equilibrio del
hielo en agua

El drenaje de agua se bloquea por


estrato impermeable o la superficie
del suelo; se agrega mucha energa
al manto de nieve por radiacin
solar, alta temperatura del aire, o
por agua lquida

Poca resistencia
debido a la
descomposicin de
los cuellos

6b

6c

7. CRISTALES LIVIANOS

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VOLUMEN N 3
Instrucciones y Criterios de Diseo

SIMB.

7a

Escarcha en
cavidad
7b

8. MASAS DE HIELO
Lente de hielo

8a

Columna de
hielo
8b
Hielo basal

Crecimiento rpido de
cristales en la superficie de
la nieve por transferencia
rpida de vapor de agua
hacia la superficie de la
nieve; la superficie de la
nieve es enfriada por
debajo de la temperatura
ambiente del aire por
enfriamiento por radiacin
Cristales de forma de
placas y livianos pueden
crecer con altos gradientes
de temperatura en huecos
en la nieve, por ejemplo,
cercanos a troncos de
rboles, rocas o bajo
costras de radiacin solar

Incremento de la tasa de
crecimiento por aumento del
enfriamiento de la superficie de la
nieve por debajo de la temperatura
del aire, e incremento de la
humedad relativa del aire

Frgil, resistencia
al corte muy baja;
la resistencia
puede permanecer
baja por perodos
prolongados
cuando se cubre
de nieve fra

El agua de lluvia o de
fusin de la superficie
percola en la nieve fra
donde se congela; el agua
puede ser preferentemente
retenida por estratos de
grano fino, tales como uno
formado como costra de
viento
El agua en conductos
ramificados se congela
debido a la conduccin
calrica en la nieve a <0C

Depende de la coincidencia de
agua percolando con ciclos de
fusin y recongelamiento; mayor
probabilidad de ocurrencia si la
nieve est altamente estratificada

Los lentes de hielo


son firmes pero la
resistencia decrece
a medida que la
nieve se moja
completamente

El agua se acumula sobre


la superficie del suelo y se
congela por la conduccin
calrica en el substrato fro

Los conductos ramificados pueden


producirse de manera ms comn
si la nieve est altamente
estratificada; el congelamiento es
mayor si la nieve est muy fra
La formacin sobresale si el
substrato es impermeable y muy
fro (por ejemplo, suelos helados)

9. DEPOSITOS EN SUPERFICIE Y COSTRAS


Escarcha
Adhesin sobre los granos Se incrementa con la densidad de
en la superficie de nieve,
la niebla y la exposicin al viento
de pequeas gotitas sobreenfriadas de vapor de agua
9a

9b

3.907.1
Junio 2002

INFORMACION ADICIONAL SOBRE PROCESOS FISICOS Y RESISTENCIA


SUBCLASE
PROCESO FISICO
DEPENDENCIA DE LOS
EFECTO COMUN
PARAMETROS MAS
SOBRE
IMPORTANTES
LA RESISTENCIA

Cristal de
escarcha de
superficie

8c

MANUAL DE CARRETERAS

Costra de lluvia Ocurre por congelamiento


de lluvia (o nieve mojada);
forma una ptina vidriosa

La gotitas deben estar sobreenfriadas pero se unen antes de


congelarse

Un estrato
saturado muy dbil
puede formarse
por sobre el hielo
basal
Costra delgada,
fcilmente
fracturable, se
forma si el proceso
contina por un
perodo
suficientemente
prolongado
Costra delgada,
fracturable

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VOLUMEN N 3
Instrucciones y Criterios de Diseo

SIMB.

3.907.1
Junio 2002

INFORMACION ADICIONAL SOBRE PROCESOS FISICOS Y RESISTENCIA


SUBCLASE
PROCESO FISICO
DEPENDENCIA DE LOS
EFECTO COMUN
PARAMETROS MAS
SOBRE
IMPORTANTES
LA RESISTENCIA

Costra de sol

9c

Costra de
viento
9d

9e

MANUAL DE CARRETERAS

Costra de
fusincongelamiento

Estrato superficial
recongelado tras fusin
parcial por radiacin solar;
se reduce la absorcin de
radiacin en onda corta por
la ptina vidriosa;
enfriamiento de la ptina
por radiacin en onda larga
y evaporacin; efecto
invernadero para la nieve
subyacente; vapor de agua
se condensa bajo la ptina;
puede desarrollarse como
una cubierta de superficie
suave y brillosa de hielo
transparente
Fragmentacin y
compactacin de partculas
de nieve transportadas por
el viento; alto nmero de
contactos entre las
partculas y sus pequeos
tamaos producen una
rpida sinterizacin e
incremento de resistencia
Estrato recongelado (por
ejemplo costra de viento)
que fue humedecido con
agua a lo menos una vez

Se construye durante perodo de


tiempo despejado (enfriamiento en
onda larga), temperatura del aire
bajo 0C y fuerte radiacin (no debe
confundirse con pequeas costras
de fusin-congelamiento); fusin
puede producirse bajo la costra en
nieve limpia

Costra delgada de
hielo,
habitualmente
fracturable

La dureza de la costra se
incrementa con el viento, partculas
de tamao en disminucin, y
temperatura moderada

Costra dura, a
veces fracturable

El tamao y densidad de las


partculas se incrementa con el
nmero de ciclos de fusincongelamiento

La resistencia se
incrementa con el
nmero de ciclos
de fusincongelamiento

Para la clasificacin de la forma, se emplean los nmeros 1 a 9 para los tipos bsicos de
granos, y letras (a, b, c, etc.) para las subclasificaciones. Si existen mezclas de diferentes tipos de granos,
las proporciones pueden expresarse como el nmero del decimal, por ejemplo 8F2aE0,5 y 2F1cE1,0,
donde el primer nmero es la fraccin, Fxx indica la forma y Exx indica el tamao. En el ejemplo, existe
un 80% de formas F2a y un 20% de formas F1c. Los smbolos grficos para los diferentes tipos en una
mezcla pueden separarse con comas o, si se ha identificado una transicin metamrfica entre los diferentes
tipos, flechas indicando la direccin de la transicin.
Atributos adicionales pueden emplearse para hacer ms detallada la descripcin de los granos.
Ejemplos de estos atributos se sealan a continuacin y tambin se muestran en las Lminas 3.907.101 A a
E:
-

Apariencia general: slidos, huecos, rotos, erosionados, parcialmente fundidos, redondeados,


angulares.
Superficie del grano: facetas redondeadas, escalonadas o estriadas, escarchadas.
Conexin entre granos: con cuellos, sin cuellos, tamao del cuello, agrupados, nmero de cuellos por
grano, textura orientada, ordenados en columnas.
Para observar la forma de los granos es conveniente contar con una lupa de bolsillo.

3.907.101(3) Tamao de los Granos. El tamao de los granos en una masa de nieve relativamente
homognea es el tamao medio de sus granos ms caractersticos. Para la descripcin del tamao del
grano se emplea el smbolo E y como unidad el milmetro. Si existe una evidente mezcla de diferentes
tipos y tamaos de granos, las diferentes clases se pueden caracterizar individualmente. El tamao de un

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Instrucciones y Criterios de Diseo

MANUAL DE CARRETERAS

3.907.1
Junio 2002

grano, o partcula, es su mayor extensin, medida en milmetros. Otras definiciones pueden emplearse, pero
deben estar claramente establecidas. Un mtodo simple de emplear para las mediciones en terreno es el
colocar la muestra de nieve sobre una placa confeccionada de papel milimtrico plastificado. El tamao
medio se estima comparando el tamao de los granos con la separacin de las lneas en el papel
milimtrico, o bien anotando la estimacin de tamao de 10 o ms granos, calculando el promedio y
sealando los tamaos mximos y mnimos, lo cual es til en el anlisis de condiciones de nieve en
avalanchas. Otro mtodo simple de observar el tamao de los granos es empleando una lupa de bolsillo con
escala graduada marcada en el lente.
Los tamaos de granos pueden expresarse en milmetros, o bien emplear los siguientes
trminos:
-

Muy fino, para tamaos inferiores a 0,2 mm,


Fino, para tamaos entre 0,2 y 0,5 mm,
Medio, para tamaos entre 0,5 y 1,0 mm,
Grueso, para tamaos entre 1,0 y 2,0 mm,
Muy grueso, para tamaos entre 2,0 y 5,0 mm y
Extremo, para tamaos superiores a 5,0 mm.

A modo de ejemplo, granos de tamao medio de 1,2 mm se clasifican como E1,2 y se


describen como de tamao grueso.
3.907.101(4) Contenido de Agua Lquida. Las mediciones de contenido de agua lquida en el manto de
nieve se sealan con el smbolo y se expresan como porcentaje del volumen (lo cual requiere medir
tambin la densidad). Para las mediciones en terreno del contenido de agua lquida se emplean diversos
mtodos como: calorimetra caliente (fusin), calorimetra fra (congelamiento), dilucin y mediciones
dielctricas. La clasificacin general del contenido de agua lquida en el manto de nieve se muestra en la
Tabla 3.907.101(4).A (ver tambin los Numerales 3.905.502 a 504).
El agua lquida fluye solamente si el contenido de agua irreducible (aquel que es retenido por
capilaridad contra la atraccin gravitacional) es excedido. El contenido de agua irreducible en el manto de
nieve es normalmente del orden de 3% y depende significativamente de la textura del manto de nieve y de
la forma y tamao de los granos de hielo.
TABLA 3.907.101(4).A
CLASIFICACION DEL MANTO DE NIEVE, O SUS ESTRATOS, SEGUN EL CONTENIDO DE AGUA
LIQUIDA
Descripcin

Seco

Hmedo

Mojado
Muy
Mojado
Saturado

Observaciones

Rango Smbolo
aprox. grfico

Temperatura del manto de nieve normalmente bajo 0C, pero nieve seca
puede ocurrir a cual temperatura hasta 0C. Granos de nieve sueltos, con
escasa tendencia de adherirse unos a otros cuando se aprieta como para
0%
hacer una bola de nieve.
Temperatura de la nieve es 0C. El agua no es visible, incluso con lupa de
x10 de aumento. Cuando se comprime levemente, los granos de nieve <3%
tienen una clara tendencia de permanecer unidos.
Temperatura de la nieve es de 0C. El agua se reconoce con lupa de x10
de aumento por el menisco que se forma entre granos adyacentes, pero no
puede extraerse agua apretando moderadamente una bola de nieve con la 3-8%
mano.
Temperatura de la nieve es de 0C. Se puede extraer agua de la nieve
apretando moderadamente una bola de nieve con la mano.
8-15%
Temperatura de la nieve es de 0C. La nieve est saturada de agua.
>15%

I
II

III
IIII

3.907.101(5) Impurezas. La descripcin del tipo y la cantidad de impurezas puede ser importante, en
particular porque ellas pueden afectar las caractersticas fsicas del manto de nieve y porque, en la

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VOLUMEN N 3
Instrucciones y Criterios de Diseo

MANUAL DE CARRETERAS

3.907.1
Junio 2002

descripcin de la nieve depositada en las sendas de avalanchas, ayuda a comprender el mecanismo de


inicio y movimiento de las avalanchas. En la descripcin de las impurezas se emplea el smbolo I y se
expresan las impurezas como porcentaje del peso. El tipo de impurezas debe ser descrito totalmente. Las
impurezas comunes son: polvo, arena, grava en depsitos de nieve de avalanchas, material orgnico y
materiales solubles. Montos muy bajos de impurezas no afectan mayormente a las propiedades fsicas del
manto de nieve, pero son de inters para la hidrologa y el ambiente (por ejemplo, cidos) y normalmente
se expresan en partes por milln del peso. El smbolo grfico para las impurezas es [ ], vale decir
guiones largos.
3.907.101(6) Resistencia Mecnica de la Nieve. El smbolo para indicar la resistencia mecnica del manto
de nieve es . Las unidades empleadas en las mediciones de resistencia mecnica son Pa para los
esfuerzos (con smbolo ) y Pa-s para las tasas de aplicacin de los esfuerzos. La deformacin no tiene
dimensin y se seala con el smbolo ; la tasa de deformacin se expresa como s-1. La resistencia
mecnica de la nieve depende del estado del esfuerzo (compresin, tensin o cizalle), de la tasa de
aplicacin del esfuerzo, de la deformacin y de la tasa de deformacin. Adicionalmente y como la nieve
suele no ser homognea, depende tambin del volumen de la muestra. Para que las mediciones sean
significativas, todos estos parmetros deben considerarse.
Las mediciones de resistencia mecnica de la nieve se realizan en una excavacin, o pozo, en
la nieve. Un instrumento empleado para mediciones de resistencia mecnica a la compresin, en las
paredes de un pozo, es el penetrmetro de disco, con escala de presin graduada en kg y discos
intercambiables de diferentes superficies (normalmente entre 0,1 y 100 cm2). Otros instrumentos son el
cuadro y la veleta, ambos para pruebas de cizalle.
3.907.101(7) Dureza de la Nieve. La dureza de la nieve se expresa con el smbolo R y las unidades
empleadas dependen del tipo de instrumento o prueba realizada, la cual debe ser especificada. La dureza
se expresa en Newtons (1 N = 0,102 kg de fuerza). Un instrumento muy generalizado es la sonda de
penetracin Suiza (con extremo cnico de 60, 40 mm de dimetro en la base, peso de la sonda de 10
N/m de peso, peso del martillo 10 N). Una prueba simple es la de la mano, en la cual diferentes objetos (ver
Tabla 3.907.101(7).A) se insertan suavemente en la nieve, con fuerza de penetracin de aproximadamente
50 N. La clasificacin de la dureza de la nieve se indica en la Tabla 3.907.101(7).A.
TABLA 3.907.101(7).A
CLASIFICACION DE LA DUREZA DE LOS ESTRATOS DE NIEVE EN EL MANTO DE NIEVE

Descripcin
Muy baja
Baja
Media
Alta
Muy alta
Hielo

Sonda de
penetracin
Suiza (N)
0 20
20 150
150 500
500 1000
>1000

Orden de
magnitud de
la resistencia
(Pa)
0 - 103
103 104
104 105
105 106
>106

Prueba manual
de
penetrabilidad

Smbolo

Puo
4 dedos
1 dedo
Lpiz
Hoja de cuchillo

R1
R2
R3
R4
R5
R6

Smbolo
grfico

/
x
//
#

3.907.101(8) Temperatura. La temperatura de la nieve se expresa con el smbolo T y se mide en C. A


veces es conveniente registrar la temperatura de otros elementos, para los cuales se emplean los siguientes
smbolos:
-

Temperatura del aire a 1,5 m sobre la superficie de nieve


Temperatura de la superficie de la nieve
Temperatura del suelo
Temperatura en un perfil de temperatura, a la altura H (m)
sobre la superficie del suelo (ejemplo 0,5 m)
o bajo la superficie de nieve (ejemplo 0,7 m)

Ta
Ts
Tg
TH0,5
TH-0,7.

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VOLUMEN N 3
Instrucciones y Criterios de Diseo

MANUAL DE CARRETERAS

3.907.1
Junio 2002

Un ejemplo de la temperatura del suelo, a una profundidad H bajo la superficie del suelo, es
TgH0,3,-2 indica que la temperatura del suelo, medida a 0,3 m bajo la superficie del suelo, es de 2 C.
3.907.101(9) Espesor de Estratos. El espesor de los estratos en el manto de nieve se seala con el
smbolo L y se indica en centmetros. En el caso de costra o lentes de hielo, es conveniente expresar su
extensin horizontal. En el caso de columnas irregulares de hielo, que corresponden a los conductos de
infiltracin de aguas, deben sealarse sus dimetros y sus separaciones.
3.907.102

Mediciones y Descripciones Adicionales en el Manto de Nieve.

3.907.102(1) Perfiles en el Manto de Nieve. El perfil en un manto de nieve puede describirse clasificando
la nieve de cada estrato como se indic anteriormente en el Numeral 3.907.101, agregando las mediciones
que se indican en la Tabla 3.907.102(3).A. Deben sealarse las ubicaciones (coordenadas verticales) de los
lmites de cada estrato con relacin a la superficie del suelo; solamente en el caso que no se alcance, o
no se conozca, la superficie del suelo, puede emplearse como referencia la superficie de la nieve,
empleando valores negativos de las coordenadas verticales.
Los smbolos H, HS y HN deben emplearse en todas las medidas verticales,
independientemente del hecho que ellas puedan tomarse en sitios donde la superficie de la nieve es
horizontal o inclinada. Sin embargo, si las mediciones se realizan en una cara perpendicular a una superficie
de nieve inclinada, esto debe indicarse empleando los smbolos D, DS y DN.
3.907.102(2) Rugosidad de la Superficie. La rugosidad de la superficie se seala con el smbolo S y el
tipo de rugosidad con las letras minscula a a e segn se indica en la Tabla 3.907.102(3).B. La rugosidad
de la superficie no se refiere a aquella debida a la naturaleza granular de la nieve, sino a la rugosidad que
es producida por el viento, la lluvia, evaporacin irregular o fusin irregular. La profundidad media de la
rugosidad se expresa en milmetros y se puede combinar con el smbolo apropiado, por ejemplo Sc150
indica que se trata de irregularidades del tipo de canales cncavos (por ejemplo el caso de nieve penitente)
de 150 mm de profundidad. Es conveniente, como observacin, anotar la direccin geogrfica preferente
que muestran las rugosidades y el largo de onda.
3.907.102(3) Capacidad de la Superficie de Soportar Cargas. La capacidad de soportar cargas (o
penetrabilidad) del manto de nieve se indica con el smbolo P y se refiere a la capacidad del manto de
soportar satisfactoriamente cargas diversas. Normalmente, para el trabajo en terreno, la capacidad de
soportar carga se describe como:
TABLA 3.907.102(3).A
MEDICIONES EN UN PERFIL EN EL MANTO DE NIEVE
Item
Profundidad vertical total del manto de nieve
Profundidad vertical diaria de la nieve fresca
Mediciones similares a las anteriores pero obtenidas en secciones
perpendiculares a la superficie del manto de nieve
Espesor del Manto de nieve normal a la Superficie
Espesor diario del manto de nieve normal a la Superficie
Inclinacin del manto de nieve
Aspecto del suelo cubierto de nieve
Rugosidad de la superficie del manto de nieve (Ver Tabla 3.907.102
A b))
Capacidad de soporte (o penetrabilidad) del manto de nieve
Equivalente en agua del manto de nieve
Equivalente en agua de un estrato
Equivalente en agua de la nieve fresca (del da)
Razn entre el rea cubierta de nieve y el rea total
Edad del depsito de nieve, segn antecedentes meteorolgicos

Unidad
cm
cm

Smbolo
HS
HN
D

cm
cm
grados
grados
-

DS
DN

mm
mm
mm
mm
dcimas
horas, das
o aos

P
HSW
HW
HN
Q

AS
S

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Instrucciones y Criterios de Diseo

MANUAL DE CARRETERAS

3.907.1
Junio 2002

TABLA 3.907.102(3).B
RUGOSIDAD DE LA SUPERFICIE DEL MANTO DE NIEVE

Item

Smbolo

Smbolo grfico

Suave

Sa

Ondulosa

Sb

Surcos cncavos

Sc

Surcos convexos

Sd

Surcos irregulares

Se

Profundidad de la huella de un esqu (esquiador sobre un esqu)


Profundidad a que se hunde el pi de una persona (persona parada sobre un pi)
Penetracin de una sonda de penetracin Suiza con el propio peso del primer elemento

PS
PP
PR

La profundidad de la penetracin se indica en milmetros, por ejemplo PS54 indica que la


profundidad de penetracin de la huella de un esqu es de 54 milmetros.
3.907.102(4) Equivalente en Agua. El equivalente en agua del manto de nieve es aquel que resulta de
fundir toda la nieve. Se emplea para su identificacin el smbolo HW y se expresa como altura de agua en
milmetros. El procedimiento normal para la determinacin del equivalente en agua es el medir un cierto
volumen de nieve (por ejemplo con tubos muestreadores) y pesar la muestra de nieve para establecer su
contenido de agua.
3.907.102(5) Aspecto del Suelo. El aspecto de un manto de nieve se refiere a la pendiente mxima de la
superficie del suelo bajo el manto de nieve (direccin geogrfica de la lnea de cada). Se expresa con el
smbolo AS y se indica con dos dgitos representando decenas de grados sexagesimales. Por ejemplo, el
aspecto AS19 significa que la pendiente mxima del terreno ocurre en la direccin de 190, vale decir 10
al Oeste del Sur. El Norte se indica con los dgitos 36, por ejemplo AS36.
3.907.102(6) Inclinacin del Manto de Nieve. La inclinacin mxima del manto de nieve (la direccin de
cada) se seala con el smbolo y se indica con dos dgitos representando decenas de grados
sexagesimales. Por ejemplo, la inclinacin 7 significa que la pendiente mxima del terreno ocurre en la
direccin de 70, vale decir 20 al Norte del Este. El Norte se indica con los dgitos 36, por ejemplo 36.
3.907.102(7) Razn entre el Area Cubierta de Nieve y el Area Total. Esta razn se expresa con el
smbolo Q y se indica en dcimas. Por ejemplo, Q0,8 significa que el 80% del total del rea considerada
est cubierta de nieve.
3.907.102(8) Edad del Depsito de Nieve. La edad del depsito de nieve se seala con el smbolo A y se
indica en horas, das o aos. Normalmente, en los trabajos de avalanchas, se emplea la descripcin de
edad para cada estrato de un manto de nieve en horas y das. La edad de la nieve fresca es conveniente
expresarla en horas. En otros estudios, como en las zonas de alimentacin de glaciares, se identifican los
estratos de nieve por su edad en aos. La edad de cada estrato se establece a partir de las observaciones
de precipitaciones nivales, los registros meteorolgicos, y de toda la caracterizacin del manto de nieve.

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VOLUMEN N 3
Instrucciones y Criterios de Diseo

3.907.2

MANUAL DE CARRETERAS

3.907.2
Junio 2002

TIPOS DE OBSERVACIONES Y PROCEDIMIENTOS PARA LAS MEDICIONES

3.907.201 Generalidades. Existen diversas formas de obtener informacin respecto a las caractersticas
del manto de nieve, pero la nica que permite un conocimiento acabado del manto de nieve con una
descripcin completa de todos sus parmetros es la observacin del manto de nieve en un pozo excavado
en la nieve para ese propsito. Todos los otros tipos de observaciones proporcionan antecedentes respecto
a algunos de los diversos parmetros que deben observarse en el manto de nieve, pero ni siquiera sobre la
mayora de ellos. En realidad y por lo mismo, para efectos de anlisis de condiciones de avalanchas, las
observaciones en un pozo de nieve son indispensables. Sin embargo, como las observaciones en un pozo
de nieve son relativamente lentas (entre excavar y realizar las mediciones en un pozo de nieve puede tomar
entre un par de horas y todo un da, dependiendo del espesor del manto de nieve) y reflejan solamente las
condiciones en el punto de observacin, es til emplear algn otro tipo de observaciones para poder
extrapolar de manera expedita las observaciones de un punto (o pozo) a un rea ms amplia, como una
cuenca nival.
3.907.202

Observaciones.

3.907.202(1) Observaciones en un Pozo de Nieve. Estas observaciones se efectan en una de las


paredes de un pozo excavado en la nieve. La seleccin de la ubicacin del pozo depende del objetivo de la
observacin; si se desea conocer las condiciones especficas de la nieve en la zona de inicio de avalanchas
el pozo debe ubicarse en la cota correspondiente, aunque fuera de la senda misma de avalancha para
evitar riesgos a los observadores. Si se desea conocer las caractersticas generales de la nieve en un rea,
es conveniente ubicar el punto de observacin en el fondo del valle y, de ser posible, cerca de una estacin
meteorolgica.
El punto de observacin debe ser un lugar donde la nieve no haya sido perturbada por
condiciones artificiales (trnsito vehicular, esquiadores, peatones) y, en lo posible, donde los espesores
acumulados sean los normales (sin vestigios de nieve). La pared del pozo donde se harn las
observaciones debe ser aquella en la sombra de la radiacin solar, y debe evitarse toda perturbacin de la
nieve en el sector de la pared, en particular impedir el trnsito de los observadores en ese sector. El pozo
debe excavarse cuidando de no perturbar la nieve en la pared elegida para las observaciones; la nieve debe
retirarse cortndola verticalmente, pero sin clavar la pala en la pared.
El solo hecho de excavar un pozo de alguna manera perturba la nieve y, a lo menos, expone
los estratos inferiores a las condiciones ambientales de superficie. Por ello, las observaciones deben
hacerse de manera rpida y, si el manto de nieve es profundo, su excavacin demora, es preferible excavar
solo parte del pozo y realizar las observaciones, para luego proseguir con la excavacin a mayor
profundidad.
La excavacin ms simple es con pala, en un pozo de amplitud adecuada para el trabajo y
formando escalones para extraer la nieve. Esto es prctico con espesores de nieve no mayores de 4 a 5 m.
Para mayores profundidades es conveniente excavar pozos de dimetro mnimo, cortar la nieve con
serruchos para nieve o motosierras (requiere ventilacin del pozo), y extraer los bloques de nieve a la
superficie con poleas.
En la pared protegida del pozo se observa la estratigrafa y las impurezas, se extraen muestras
para mediciones de densidad (una debajo de otra de manera de muestrear todo el espesor), contenido de
agua y para tamao y forma de granos de nieve (aproximadamente cada 0,2 m), y se mide la temperatura
y la resistencia mecnica (aproximadamente cada 0,2 m). En la superficie no alterada vecina al pozo se
describe la rugosidad de ella, se mide la inclinacin y direccin del manteo, y se mide la dureza con sonda
a travs de todo el manto.
3.907.202(2) Rutas de Nieve. Las rutas de nieve tienen el propsito de medir el espesor y
equivalente en agua (o densidad) del manto de nieve, siempre en los mismos puntos a lo largo de
una lnea en un valle, y durante muchos aos, de manera de conformar una estadstica de relacin
entre parmetros meteorolgicos y sus variaciones en el tiempo, y el espesor y densidad de la
nieve. Las rutas de nieve consisten de lneas de hasta diez jalones, que normalmente se ubican en
un fondo amplio de valle y en sitios libres de riesgos de avalanchas, para evitar la destruccin de
los jalones. Los jalones suelen ser tubos de acero, debidamente pintados y marcados para medir

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MANUAL DE CARRETERAS

3.907.3
Junio 2002

en ellos la altura de nieve, y empotrados en una base de hormign. La altura de los jalones debe
ser tal que exceda el mximo espesor de nieve esperada en el sitio. La separacin entre los
jalones de una lnea suele ser de 100 a 200 m.
Durante el invierno se recorre la ruta de nieve (normalmente en esques) a lo menos una vez al
mes, observando la altura de nieve en los jalones, midiendo el peso de muestras de nieve que se extraen
con una sonda manual, y midiendo la dureza de la nieve con una sonda de percusin.
Las rutas de nieve se emplean, normalmente, para propsitos de evaluar recursos hdricos,
pero son un buen complemento a la informacin puntual que entregan los pozos de nieve.
3.907.202(3) Estaciones Meteorolgicas. Las observaciones de nieve en estaciones meteorolgicas han
sido descritas en la Seccin 3.903. La informacin obtenida de los sensores (precipitacin, temperatura,
peso de la nieve, humedad, radiacin, etc.) de una estacin meteorolgica puede ser recopilada en
registradores de papel o en memorias de diversos tipos, o bien transmitida por cable, radio o satlite, a
centros de control. En toda rea donde existen riesgos de avalanchas debe haber al menos una estacin
meteorolgica y de no existir registros continuos, las observaciones deben hacerse con la frecuencia que se
indica en el Numeral 3.903.103.
3.907.202(4) Observaciones a Distancia. Las observaciones a distancias consisten habitualmente de
jalones ubicados en puntos altos de las laderas, fuera de sectores con riesgos de avalanchas, y en los
cuales observadores distantes pueden visualizar, con binoculares poderosos, o catalejos, la altura de nieve
sin tener que ascender a esos lugares. La altura de los jalones debe exceder al mximo espesor de nieve
esperado en ese lugar. Es un procedimiento simple y muy til para apreciar los espesores de la nieve
acumulada en laderas donde se originan las avalanchas, en particular cuando se asocia con mediciones en
pozos de nieve en el fondo de los valles, y con estaciones meteorolgicas.
3.907.202(5) Vuelos a Baja Altura. Son vuelos realizados con aviones pequeos y a baja altura, con el
propsito de observar la altura de nieve en sitios remotos, sobre jalones previamente instalados. Es
conveniente que el observador lleve cmara fotogrfica, o filmadora, con el objeto de poder corroborar
posteriormente sus observaciones con documentacin obtenida durante el vuelo. Los jalones deben
marcarse de manera simple, y cada jaln numerarse adecuadamente de manera que sea fcilmente
identificable en vuelo. Obviamente, los jalones se instalan solamente donde existan condiciones seguras
para los vuelos.
3.907.202(6) Imgenes Satelitales. Las imgenes satelitales permiten obtener, de manera rpida,
informacin sobre la cota de la lnea de nieve (por comparacin con informacin cartogrfica), extensin
areal del manto de nieve, temperatura de la superficie y nociones del espesor del manto de nieve. La
oportunidad de la informacin est limitada al trnsito de los satlites (existen diversos y con similares
capacidades) y a las condiciones de cubierta de nubes en el momento de la imagen. La utilidad de esta
informacin es an limitada para el anlisis de las condiciones particulares de la nieve en zonas de
avalanchas.
3.907.3

EQUIPOS Y ELEMENTOS PARA LAS MEDICIONES

3.907.301 Huincha Mtrica. Para todas las mediciones de espesor y profundidad es necesario contar con
una huincha mtrica, graduada en milmetros, y de a lo menos 2 a 3 m de longitud.
3.907.302 Marcadores de Madera. Durante las diversas mediciones y observaciones en la pared de un
pozo de nieve es conveniente tener marcadores de referencia insertos en la nieve de la pared, estos
pueden ser pequeas estacas aguzadas de madera (porque es un pobre transmisor de calor) o
simplemente fsforos de madera que constituyen excelentes marcadores con sus cabezas de color.
3.907.303 Lupa y Escala Milimtrica. Para las observaciones de forma y tamao de los granos de nieve
es necesario contar con una lupa y escala milimtrica, como se seala en el Numeral 3.903.101 (1).
3.907.304 Tubos Muestreadores y Balanza. Para determinar la densidad de una muestra de nieve se
emplea un tubo muestreador de volumen conocido y peso conocido, y el tubo con la muestra de nieve en l

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3.907.3
Junio 2002

se pesa en una balanza. Adicionalmente, para este trabajo, se requieren dos placas metlicas de
aproximadamente 12 x 20 cm y 3 mm de grosor, y un martillo con maza de goma. El procedimiento de
muestreo (ver Lmina 3.907.304 A fig. a) consiste en: (a) insertar una de las placas metlicas
horizontalmente en la pared de nieve a la profundidad igual a la longitud del tubo, con la ayuda del martillo
de goma si es necesario, (b) insertar el tubo muestreador verticalmente en la nieve hasta topar con la placa
metlica, con el auxilio del martillo de goma golpeando sobre la segunda placa puesta sobre el tubo
muestreador, cuando es necesario, (c) extraer el tubo cuidadosamente, sin mover la placa basal y con el
auxilio de la otra placa y (d) pesar el tubo con la muestra de nieve, previa limpieza de la eventual nieve
adherida en la pared externa del tubo. Para la prxima medicin, se inserta la segunda placa a la longitud
del tubo de muestreo por debajo de la primera, se limpia el interior del tubo muestreador (con escobilla de
dimetro adecuado), se retira la primera placa basal en la superficie del corte y se inserta el tubo
muestreador hasta topar con la segunda placa metlica.
Es conveniente que uno de los bordes angostos de las placas metlicas (aluminio es un
material conveniente) sea aguzado para facilitar la insercin de estas. La longitud de los tubos
muestreadores debe ser tal que, sumada al espesor de una placa, resulten 20,0 cm; tubos de mayor
longitud no son convenientes puesto que en esos caso ha menudo se muestrea ms de un estrato cuando
estos son de espesores menores. El dimetro conveniente de un tubo muestreador es del orden de 7 a 8
cm. Una de las bocas del tubo muestreador debe ser aguzada para facilitar su insercin cuando la nieve es
rgida. Como el tubo muestreador puede deteriorarse si es necesario golpearlo para insertarlo, es
conveniente tener en terreno a lo menos un par de tubos, y/o un pistn metlico de dimetro igual al del
interior de los tubos muestreadores, para recorrerlos si se daan durante el muestreo. El tubo muestreador
debe ser de acero inoxidable, o de duraluminio.
La balanza debe poseer una graduacin tal que permita observar (o estimar con certeza) el
gramo de peso. La balanza debe calibrarse antes de iniciar las mediciones, con una masa de peso
conocido. Dependiendo del peso del tubo muestreador vaco, normalmente balanzas para registros de hasta
un kilo son suficientes.
La densidad media (y el equivalente en agua) de todo el manto de nieve puede estimarse
integrando las diferentes medidas de densidad en todo el espesor del manto de nieve.
3.907.305 Termmetros. Las mediciones de temperatura en el pozo de nieve no deben hacerse en la
superficie de la pared del pozo, la cual ha sido alterada por la excavacin, sino a lo menos a una
profundidad de 10 cm en la pared. Para ello es conveniente emplear termmetros metlicos de vstago con
esfera graduada en su extremo, o termmetros elctricos de sensor rgido en un vstago largo. La
temperatura debe indicarse en fraccin de grado, de manera que la escala de graduacin debe ser tal que
permita leer el grado y estimar con certeza la dcima de grado.
Para registrar adecuadamente la gradiente de temperatura es conveniente medirla cada 20 cm
de profundidad, aunque cerca de la superficie y de la base, donde las gradientes son ms fuertes es
conveniente hacerlo cada 5 cm. La insercin del termmetro altera la temperatura de la nieve en su
vecindad, de manera que tras cada insercin debe esperarse un tiempo prudente para la estabilizacin de la
temperatura; por ello, es conveniente siempre contar con 3 o 4 termmetros, o igual nmero de sensores
elctricos. Cerca de la superficie y en das soleados, la medicin debe ser rpida para evitar el
calentamiento del sensor por la radiacin que penetra en la nieve.
Para evitar daar los termmetros o sensores que deben insertarse en costras de hielo o en
nieve rgida, es conveniente contar con un punzn de dimetro similar al de los termmetros o sensores.

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3.907.306

MANUAL DE CARRETERAS

3.907.3
Junio 2002

Resistencia Mecnica.

3.907.306(1) Penetrmetro. La alternativa ms simple y rpida de medir la resistencia mecnica de la


nieve es con el empleo de dos penetrmetros manuales (ver Lmina 3.907.304 A fig. b) de cabeza de
dimetro variable, y capaces de medir cargas entre 0 y 1 kg y entre 1 y 10 kg. Las cabezas de contactos
suelen ser agujas y discos intercambiables, de dimetros 1 mm2, 1 cm2, 10 cm2 y 100 cm2. Este rango de
dimetros intercambiables, y las capacidades de carga de los dos penetrmetros, permiten una gama
suficientemente amplia de alternativas de rangos de medicin.
El procedimiento de medicin consiste en empujar el cabezal del penetrmetro en la pared de
nieve del pozo, observando el valor de la carga, hasta que la nieve cede y el cabezal se hunde. La
resistencia mecnica suele medirse cada 20 cm de profundidad, y es conveniente siempre realizar varias
mediciones en un mismo nivel.
La resistencia de la nieve a la compresin uniaxial es la fuerza mxima dividida por el rea del
cabezal del penetrmetro.
3.907.306(2) Marco Metlico. Un procedimiento alternativo, pero que requiere mayor tiempo, es el del
empleo de un marco metlico para corte, como se muestra en la Lmina 3.907.306 A figs. a y b. Para
facilitar la insercin del marco metlico en nieve rgida es conveniente que los bordes inferiores de las
placas metlicas sean aguzados. Como las cargas para producir el corte pueden ser variadas, es
conveniente contar con un juego de dinammetros, por ejemplo de 1, 5, 10 y 20 kg de capacidad. Para
insertar el marco en nieve rgida puede ser necesario contar con un martillo de goma y, en casos extremos,
un serrucho para la nieve.
El marco metlico no debe estar adherido a la nieve en su borde externo, de manera que esta
debe despejarse antes de iniciar la medicin. Mediciones de este tipo suelen realizarse cada 0,5 m de
profundidad en un pozo de nieve
La resistencia al corte de la nieve es la fuerza mxima dividida por el rea del marco
3.907.307 Sonda de Penetracin. La dureza de la nieve se mide insertando una sonda de penetracin,
desde la superficie y mediante golpes de martillo, como se muestra en la Lmina 3.907.306 A fig. c. La
sonda consiste de una cabeza de penetracin con ngulo de 60, un vstago (tubo de duraluminio o acero
inoxidable de aproximadamente 1 a 40 mm de dimetro) graduado y en secciones de un metro de las que
pueden acoplarse tantas como se requieran para alcanzar el suelo, dos o tres martillos (que son masas
cilndricas con un centro perforado y por el cual pasa la gua) de diferentes pesos (normalmente entre 0,1 y
2 kg) y una gua para el martillo, la cual se apoya con una cabeza sobre la parte superior del vstago.
El valor (R), o nmero, de la prueba de penetracin se calcula como:
R = [( WM x N H ) / e ] + WM + WS
En que WM (en kg) es el peso del martillo, WS (en kg) es el peso del vstago y la gua, H (en
cm) es la altura de cada, N es el nmero de golpes y e (en cm) es la penetracin parcial con cada golpe.
Como el vstago es de menor dimetro que la cabeza de la sonda, no hay friccin en las paredes del
vstago; en todo caso, previo al uso, los tubos de la sonda deben enfriarse a la temperatura de la nieve
para evitar fenmenos de fusin-congelamiento en sus paredes y posibles adherencias al manto de nieve.
La ecuacin anterior, de amplio uso por su sencillez, presume que el coeficiente de restitucin = 1. Sin
embargo, en la mayora de las sondas de penetracin = 0,5 y entonces:
R = R x [ 0,63 x H / ( e + 2 )] / [ H / ( e + 2 )]
En la nieve que no es fresca el valor de R suele estar entre 10 y 100 kg (aproximadamente
100 y 1000 N). En nieve fresca puede ser inferior a 1 kg.

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VOLUMEN N 3
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MANUAL DE CARRETERAS

3.907.4
Junio 2002

El procedimiento de medicin con sonda se realiza normalmente por dos personas, mientras
una deja caer el martillo la otra observa y anota la penetracin. Un ejemplo de anotaciones se adjunta en la
Tabla 3.907.307.A.
En pases europeos se est haciendo comn el empleo del penetrmetro PANDALP de registro
automtico y de energa variable, adaptado a una sonda de penetracin y que, adems, permite el registro
de la temperatura en el manto de nieve.
3.907.308 Contenido de Agua Lquida. La forma ms rpida de determinar el contenido de agua lquida
en una muestra de nieve, adems de la simple prueba sealada en la Tabla 3.907.101(4).A y que suele ser
suficiente para los anlisis de condiciones de nieve en avalanchas, consiste en medir el cambio de
temperatura del agua (en un recipiente tipo Thermos, de boca ancha) en la cual se inserta una muestra de
nieve hmeda a 0C. El cambio de temperatura est regido por la siguiente ecuacin:
(M + n) x (T t) = (m x t) + m x (1- w) x L
en que M es el peso del agua tibia al interior del Thermos (aproximadamente 0,5 l), n es el equivalente en
agua del recipiente y el termmetro, T es la temperatura del agua al inicio de la prueba (20 a 30 C), t es la
temperatura al final, cuando toda la muestra de nieve se derrite, m es el peso de la muestra de nieve
hmeda, w es la fraccin de agua lquida en la nieve y L es el calor latente de fusin del hielo (ver Numeral
3.902.103). El valor de n puede establecerse realizando un ensayo similar, con el mismo Thermos y
termmetro, pero agregando una cantidad conocida de agua a temperatura conocida. Para evitar prdidas
de masa por evaporacin durante las mediciones, puede agregarse algunas gotas de aceite al agua tibia.
3.907.309 Muestreador Monte Rosa. El muestreador Monte Rosa es un largo tubo de aproximadamente
2,5 de dimetro, que se hinca manualmente desde la superficie para obtener una muestra de nieve en
todo el espesor del manto. Viene en secciones de aproximadamente 0,8 m de largo, de las cuales se
pueden unir tantas como sean necesarias para alcanzar la superficie del suelo. La primera seccin tiene
una cabeza dentada, la que permite atravesar costras de hielo impartiendo una rotacin al tubo. El peso de
cada seccin est determinado, lo mismo que el volumen de la muestra (dimetro interior del tubo y
longitud de la penetracin hasta la base del manto), de manera que pesando el tubo y la muestra con un
dinammetro se obtiene rpidamente el peso de la muestra y su equivalente en agua.
El muestreador Monte Rosa es simple y rpido de emplear, y se usa preferentemente en las
rutas de nieve y asociado a estudios hidrolgicos.
3.907.310 Otros Instrumentos. Entre las observaciones a realizar en los sitios de muestreos del manto
de nieve estn el fijar la posicin del punto (cuando esta no est previamente establecida), la inclinacin de
la superficie de nieve y la direccin de la inclinacin. Para las coordenadas horizontales de ubicacin del
punto de muestreo es conveniente utilizar un posicionador satelital (o GPS) y, adicionalmente, un altmetro
previamente calibrado. Para medir la inclinacin y direccin de la inclinacin es conveniente contar con un
inclinmetro y una brjula en la cual se ha corregido previamente la desviacin del norte magntico con
respecto al geogrfico; para ello es conveniente contar con una brjula tipo Brunton, con inclinmetro
incorporado.
3.907.4

EJEMPLOS DE REGISTROS DE OBSERVACIONES EN EL MANTO DE NIEVE

Un tipo de registro informal de mediciones en el manto de nieve se muestra en la Lmina


3.905.105 A fig. b. El formulario a ser empleado para la clasificacin internacional del manto de nieve se
muestra en la Lmina 3.907.4 A.

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VOLUMEN N 3
Instrucciones y Criterios de Diseo

MANUAL DE CARRETERAS

3.907.4
Junio 2002

TABLA 3.907.307.A
PLANILLA DE OBSERVACIONES DE LA SONDA DE PENETRACION
Observaciones: Aprox. 25 m al SW de
la estaca 2 de la ruta de nieve.
Registro:
pgina
1
de
1
Temperatura del aire (C):
-5,5
Nubosidad (1/10):
3/10
Coordenada N:
Precipitacin (Si / No):
NO
Coordenada S:
Viento (velocidad, m/s): Brisa
Espesor manto de nieve (cm): Viento (direccin, desde):
SW
155
CALCULOS

Observador:
P. M. V.
Fecha:
06 Jun - 98
Hora, de: 10: 31: 00 a: 11:
16: 00
Ubicacin: Cajn de la Primavera, Valle del ro ...... , VI Regin.
PERFIL CON
SONDA DE PENETRACION

A. S. N. M. (m) 2.980
Aspecto:
SSW
Pendiente (): 12
OBSERVACIONES
SECCION
SONDA

PESO DEL
MARTILLO

N
1
1
1
1
1
1
1
2
2
2
2
2
2
2
2
2
2
2
2
-

kg
0
1
1
1
1
1
1
1
1
1
1
1
1
1
1
1
1
1
1
-

Gua
N 1
N 2

0,421
0,656
0,539

NUMERO
DE
GOLPES

0
0
1
1
1
1
1
1
1
1
1
1
1
1
1
1
1
1
1
-

ALTURA DE
CAIDA DEL
MARTILLO

PROFUNDIDAD
DE LA
PENETRACION

PENETRACION
PARCIAL

DUREZA
R

cm
0
0
10
10
10
10
20
20
20
20
30
30
30
30
30
30
30
30
30
-

cm
7,0
16,0
38,0
48,0
57,0
63,0
66,0
69,0
71,0
72,0
84,0
98,0
108,0
121,0
124,0
135,0
140,0
147,0
155,0
-

cm
7
9
22
10
9
6
3
3
2
1
12
14
10
13
8
6
5
7
8
-

1,1
2,1
2,5
3,1
3,2
3,7
8,7
8,7
12,1
22,1
4,6
4,8
5,6
4,9
6,4
7,6
8,6
6,9
6,4
-

cm
155
148
139
117
107
98
92
89
86
84
83
71
57
47
34
26
20
15
8
0

N 9
N 10
N 11

0,538
0,543
0,540

PESO (en kg) DE LAS SECCIONES DE LA SONDA


N 3
0,546
N 6
0,540
N 4
0,541
N 7
0,543
N 5
0,538
N 8
0,542

ALTURA
SOBRE
EL SUELO
ANTES DE
GOLPES

Notas:
a) La primera observacin corresponde a la penetracin de la sonda (primera seccin y gua) por su propio
peso, desde una altura tal que la punta del cono de la cabeza de la sonda se encuentre en la superficie del
manto de nieve.
b) La segunda observacin es la penetracin adicional de la sonda con la adicin del peso del martillo posado
suavemente sobre la base de la gua.
c) Penetracin parcial es la diferencia de penetracin entre dos grupos de golpes.
d) El espesor del manto de nieve es el determinado con varilla, o sonda, al inicio de la prueba.

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Instrucciones y Criterios de Diseo

MANUAL DE CARRETERAS

3.908.1
Junio 2002

SECCION 3.908 ESTABILIDAD DEL MANTO DE NIEVE Y


MECANISMOS DE INICIO DE AVALANCHAS
3.908.1

DEFORMACION Y ESFUERZOS EN EL MANTO DE NIEVE

3.908.101 Deformacin de un manto de Nieve Horizontal. En un manto de nieve horizontal, sobre un


suelo horizontal, la nica deformacin que ocurre es debida a la fuerza de gravedad, la que acta
perpendicularmente al manto y al suelo. La deformacin es solo de asentamiento, debido a que cada
elemento del manto de nieve sufre una componente de la fuerza de compresin en la direccin vertical,
originada por el peso de la nieve sobre l. El esfuerzo de compresin en un cierto nivel al interior del manto
de nieve es el peso, o fuerza por unidad de rea, que ejerce el espesor de la columna de nieve por sobre
ese nivel.
No existe una componente de esfuerzos de cizalle en el manto de nieve horizontal.
3.908.102 Esfuerzos y Deformacin en un Manto de Nieve Inclinado. En un manto de nieve inclinado,
la fuerza de gravedad se resuelve en una componente de compresin y otra de corte o cizalle (ver Lmina
3.908.102 A fig. a). En esta situacin, los esfuerzos de compresin (SC) y de corte (SS) son:
SC = D g cos
SS = D g sen

(N/m2)
(N/m2)

donde es el ngulo de inclinacin del manto de nieve (normalmente similar al del suelo), D es la
profundidad del manto de nieve en metros y medida perpendicularmente a la superficie, es la densidad
media de la nieve en el manto (en kg/m3) entre la superficie y el suelo, y g es la aceleracin de gravedad
(9,8 m/s2).
El movimiento y la deformacin que se produce en un manto de nieve inclinado es un proceso
complejo. Debido a los esfuerzos de compresin originados por la atraccin gravitacional, el manto de nieve
se asienta y densifica, y su resistencia mecnica aumenta con el tiempo. La tasa de asentamiento depende
esencialmente del esfuerzo de compresin y de la temperatura de la nieve, siendo mayor con el incremento
del valor de ambos parmetros. Debido al esfuerzo de corte, el manto se desliza y repta pendiente abajo; el
deslizamiento es el movimiento aguas abajo de todo el manto de nieve siendo el plano de deslizamiento la
superficie del suelo, mientras que la reptacin es una deformacin interna del manto de nieve y es la
diferencia entre el movimiento total y el deslizamiento (ver Lmina 3.908.102 A fig. b). En todo manto de
nieve con su base no congelada al suelo existe deslizamiento y reptacin, mientras que en aquellos
congelados al suelo se produce solamente reptacin.
3.908.2

MECANISMO DE FRACTURA DEL MANTO DE NIEVE INCLINADO

3.908.201 Modelo de Fracturamiento. En el modelo ms simple de fracturamiento, la fractura se


produce porque el esfuerzo de corte excede la resistencia al corte de algn estrato o nivel en el manto de
nieve, o del plano constituido por la superficie del suelo. Sin embargo, en el modelo de fracturamiento debe
considerarse tambin el desarrollo de esfuerzos de tensin.
3.908.202 Posibles Causas de Esfuerzos en Tensin. En el manto de nieve es posible que se
produzcan esfuerzos de tensin de magnitudes importantes, por causas que se sealan a continuacin.
3.908.202(1) Estrato Dbil. Si al interior del manto de nieve existe un estrato dbil, que no puede soportar
su propio peso y el de la nieve sobreyacente entonces, para que exista equilibrio en el manto, un esfuerzo
de tensin se desarrolla en el manto aguas arriba del estrato dbil y otro de compresin aguas abajo (ver
Lmina 3.908.202 A fig. a). El estrato dbil podra estar constituido por granos producidos por metamorfismo
TG, granizo blando, escarcha de superficie, o cualquier estrato dbil de nieve sin cohesin.
3.908.202(2) Curvatura Convexa. Irregularidades en la superficie del suelo se repiten en el manto de nieve
produciendo curvaturas cncavas y convexas que siguen esas irregularidades, aunque en la superficie de la

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3.908.3
Junio 2002

nieve se atenen por cambios en los espesores de nieve. En las curvaturas se desarrollan esfuerzos de
compresin en las zonas cncavas y de tensin en las zonas convexas, como se muestra en la Lmina
3.908.202 A fig. b. Las fracturas de tensin suelen producirse inmediatamente aguas debajo de la mxima
curvatura, ms bien que en la mxima.
3.908.202(3) Cojn de Nieve. Es posible que, debido a efectos del viento en ciertos sectores, se produzcan
localmente mayores acumulaciones de nieve, resultando en superficie una forma de almohadilla o cojn de
nieve que resalta en la superficie del manto. Mayores espesores de nieve producen mayores cargas y
esfuerzos que el que existe en la nieve aguas arriba del cojn, creando una zona de tensin entre ambos
depsitos de nieve (ver Lmina 3.908.202 A fig. c).
3.908.202(4) Anclaje. La superficie del suelo bajo el manto de nieve puede estar constituida por diversos
materiales (superficies de roca lisa, grandes bloques de roca, detrito fino arenoso, vegetacin arbrea, etc.)
que anclan de manera diferente el manto al suelo, vale decir la friccin que se produce es diferente. Esta
diferente friccin en la base produce esfuerzos de compresin cuando la friccin basal se incrementa hacia
aguas abajo, y de tensin cuando se reduce (ver Lmina 3.908.202 A fig. d).
Un efecto similar ocurre por la temperatura en la base del manto cuando el espesor del manto
es muy variable. As, donde el espesor es pequeo, la base del manto puede estar a varios grados bajo
cero y encontrarse congelada a las rugosidades en la base. Pero en sectores en que el manto es grueso,
las condiciones fras pueden haber sido insuficientes para congelar la base del manto y este permanece a
0C pero con agua lquida. En estos caso se producen esfuerzos de tensin en el manto de nieve cuando
sectores del manto con base fra se encuentran ms arriba en la pendiente que sectores con nieve basal
temperada.
3.908.203 Angulo Crtico de Reposo Estable del Manto de Nieve. En realidad, en el manto de nieve
no existe un ngulo crtico de reposo estable. Incluso en superficies horizontales la nieve se deforma por
asentamiento en plazos relativamente breves. Sin embargo, para efectos de fallamientos capaces de
originar deslizamiento y avalanchas de nieve, se considera que el manto de nieve es estable cuando las
deformaciones son los suficientemente lentas como para no originar fracturas (y placas de nieve que se
deslizan) en el manto de nieve durante una temporada invernal, o bien porque la nieve posee suficiente
cohesin en el manto como para impedir que porciones de ella se desestabilicen y originen avalanchas de
nieve suelta (ver Lmina 3.908.203 A).
El ngulo de reposo estable de la nieve, considerado como se seala arriba, depende
bsicamente de la temperatura, contenido de agua lquida, forma de los granos y cuellos entre granos. As,
por ejemplo, la nieve saturada posee escasa resistencia mecnica en consideracin a su peso, y puede
fallar en pendientes de tan solo 15. La nieve fresca posee una cohesin baja, pero generalmente con
temperaturas superiores a 8 C se mantiene en pendientes de hasta 50. Sin embargo, si la nieve fresca
es fra, o sea con bajas temperaturas (aproximadamente inferiores a 15 C), puede fallar en pendientes de
22 o ms, porque la sinterizacin no es lo suficientemente rpida como para endurecer el manto. El granizo
por lo general no se adhiere a pendientes de ms de 40 y suele rodar pendiente abajo originando bolas de
nieve capaces de desestabilizar todo el manto. La nieve seca pero a temperaturas cercanas a 0 C suele
adherirse a pendientes de hasta 60.
En general, la nieve puede fallar en pendientes tan bajas como 15 y no se acumula en
pendientes mayores de 65, pero la acumulacin y desestabilizacin normalmente asociadas a origen de
avalanchas ocurre en pendientes de entre 20 y 55.
3.908.3

INICIO DE MOVIMIENTO DE PLACAS DE NIEVE

3.908.301 Fracturamiento de la Placa de Nieve. El fracturamiento de placas de nieve comienza con


una grieta catastrfica en nieve cohesiva, lo cual pone en movimiento una porcin del manto de nieve en
forma de placa. La placa se fractura rpidamente en pequeos bloques de nieve cohesiva, cuyos tamaos
dependen de la cohesin y rugosidad de la trayectoria de la avalancha. Las avalanchas que se inician de
esta manera se denominan avalanchas de placas de nieve. El tamao inicial de las placas de nieve suele
variar desde fraccin de una hectrea a varias hectreas, y los espesores iniciales de las placas desde
fracciones de metro hasta una decena o ms de metros. El movimiento de grandes placas de nieve libera
grandes cantidades de energa, mientras que el movimiento inicial depende de la propagacin de fracturas

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3.908.3
Junio 2002

por la energa acumulada en mantos de nieve relativamente cohesivos. El deslizamiento de una placa de
nieve puede desestabilizar volmenes de nieve de hasta 2, o 3, ordenes de magnitud mayores que aquel de
la placa inicial.
El deslizamiento de placas de nieve depende de las caractersticas del manto de nieve y de la
pendiente del terreno. Aproximadamente el 50% de deslizamientos de placas de nieve se producen en
terrenos con pendientes entre 35 y 40. Otro 45% ocurre en pendientes entre 30 y 35 y entre 40 y 45. El
5% restante se producen principalmente en pendientes entre 25 y 30 y superiores a 45 (ocasionalmente
hasta 65).
3.908.302 Nomenclatura de los Lmites de las Placas. Los lmites del deslizamiento de una placa de
nieve se denominan (ver Lmina 3.908.203 A fig. c) como sigue:
3.908.302(1) Corona. Es la superficie de la fractura superior, normalmente un corte ntido y suave en el
manto de nieve, perpendicular a la superficie. Tambin se aplica a la nieve que queda en la pendiente
aguas arriba de la fractura. La fractura en la corona puede extenderse grandes distancias, saltando
quebradas y nichos en las laderas y uniendo diversas placas individuales. Se conocen fracturas de ms de
un kilmetro de longitud. La longitud de la fractura de corona suele ser mayor que aquellas de los flancos.
3.908.302(2) Flanco. El lmite lateral de la placa, normalmente es una fractura algo irregular.
3.908.302(3) Superficie basal. La superficie principal de deslizamiento de la placa de nieve, generalmente
suavizada y compactada por el deslizamiento.
3.908.302(4) Stauchwall. La fractura de aguas debajo de la placa, normalmente difcil de identificar puesto
que a ella se sobreponen los bloques deslizados y la destruyen. Puede existir una fractura continua entre la
de la corona y la de la stauchwall, produciendo en realidad una fractura cncava con rotacin de la placa en
su movimiento.
3.908.302(5) Substrato de la placa. Material de nieve o suelo bajo la superficie basal que permanece tras
el deslizamiento.
3.908.303 Propiedades de las Placas de Nieve que Deslizan. Algunas propiedades comunes de placas
de nieve que deslizan son las siguientes:
3.908.303(1) Corona. El espesor de la nieve en la fractura de corona puede variar de pocos centmetros a
varios metros. En fracturas extensas los espesores mnimos son superiores a 15 cm. En las placas
mayores, el espesor es de ms de 1 m.
3.908.303(2) Densidad de la placa. La densidad de la nieve en las placas de nieve vara normalmente
entre 100 y 400 kg/m3. Vale decir, las placas suelen contener nieve de diversos estratos. En la mayora de
las placas de nieve la densidad vara entre 200 y 300 kg/m3.
3.908.303(3) Dureza de la placa. Normalmente se distinguen dos categoras de dureza: placa blanda y
placa dura. Esta distincin es subjetiva y se basa en criterios como los siguientes para definir una placa
como dura: los esqus no penetran la superficie, los cantos de los esqus solo indentan la superficie de la
nieve, bloques de nieve sobreviven al deslizamiento y se encuentran en la zona de depositacin de la nieve
deslizada. Normalmente, la densidad de la nieve en las placas duras es superior a 300 kg/m3.
3.908.303(4) Temperatura y humedad de la nieve en la placa. Deslizamientos de placas de nieve se
producen tanto en nieve fra y seca (los ms comunes) como en nieve con un cierto contenido de agua
lquida, pero raramente en nieve saturada. Suele distinguirse entre placas secas y placas con agua lquida,
segn el contenido de esta (ver Tabla 3.907.101(4).A en la zona de inicio del deslizamiento.
3.908.303(5) Estratigrafa de la placa. La nieve sobre el plano basal del deslizamiento consiste
normalmente de una variada gama de estratos de nieve fresca, nieve con diversos grados de metamorfismo
y nieve con diversos contenidos de agua lquida.

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3.908.3
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3.908.303(6) Superficie del plano basal. La superficie del plano basal de deslizamiento suele ser una
discontinuidad notoria, como por ejemplo, una transicin de granos con metamorfismo ET a granos TG,
estrato de granizo, una costra de hielo, estratos delgados de escarcha de superficie, o la propia superficie
del suelo.
3.908.303(7) Substrato de la placa deslizada. El substrato suele consistir de nieve hmeda o nieve
relativamente fresca y con metamorfismo parcial, o bien nieve con metamorfismo de tipo TG.
3.908.304 Eventos que Gatillan el Inicio de Fracturas de Placas de Nieve. Son tres las secuencias
de eventos (ver Lmina 3.908.304 A) que normalmente gatillan la desestabilizacin de placas de nieve;
todos ellos requieren que exista una placa de nieve relativamente rgida descansando sobre un estrato dbil
que contiene el plano basal del deslizamiento. En las tres secuencias se desarrollan esfuerzos de tensin
en la placa, la deformacin elstica almacena energa, hasta que se produce el fracturamiento y un
pequeo microsismo asociado. El fracturamiento en la base y en la corona se refuerzan mutuamente y la
placa se libera y desliza.
Una cuarta secuencia de eventos que gatillan deslizamientos de placas de nieve es producida
por cambios abruptos de temperatura (ver Lmina 3.908.304 A fig. d). Estas cuatro secuencias de eventos
se describen a continuacin.
3.908.304(1) El Esfuerzo de Corte Excede la Resistencia al Corte en el Plano Basal. Se produce
primero la fractura en el plano basal y luego la fractura de tensin en la corona. Esta secuencia de eventos
puede resultar de un incremento del esfuerzo de corte en el plano basal, de una disminucin de la
resistencia al corte, o de una combinacin de ambos. Algunas razones para que esto ocurra son:
a.
b.
c.
d.
e.

Precipitacin nival muy intensa, o redistribucin por el viento de nieve vieja.


Aplicacin rpida de cargas, como cada de una cornisa, onda explosiva o de sonido, etc.
Debilitamiento del plano basal por metamorfismo de tipo TG de la nieve.
Debilitamiento del plano basal por lenta deformacin (extensin).
Debilitamiento del plano basal por fusin de la nieve.

La fractura en el plano basal puede ser amplia y rpida, o progresiva y lenta. Tras el
fracturamiento en corte en el plano basal la placa se deforma, se incrementa el esfuerzo de tensin en la
placa hasta que se produce la fractura en tensin, y la placa se libera y desliza con adicionales fracturas de
corte en los flancos y la resistencia a la compresin de la nieve en la stauchwall es sobrepasada.
3.908.304(2) Colapso de un Estrato de Nieve Dbil. Comienza con el colapso de un estrato de nieve de
baja densidad, por ejemplo, constituida por granos de metamorfismo TG. El colapso puede ocurrir, por
ejemplo, por:
a.
b.
c.

Carga de nieve fresca o redistribuida por el viento.


Metamorfismo debilitador de la nieve existente.
Ondas de explosivas, sonidos, sismos, u otros.

En estos casos, la secuencia de eventos comienza con el colapso de un estrato. A


continuacin se producen esfuerzos por la flexin de la placa aguas arriba del rea colapsada. A
continuacin, en la zona de flexin se desarrolla una fractura de tensin en la corona y, finalmente se
produce el esfuerzo y fractura por el corte en la base y en los flancos de la placa.
3.908.304(3) Fractura en Tensin que Activa la Fractura de Corte en la Base. En este caso el
deslizamiento de la placa de nieve ocurre porque, inicialmente, se produce una fractura de tensin en la
placa, la que gatilla otra de corte en el plano basal. El esfuerzo de tensin que produce la fractura en
tensin puede originarse por:
a.
b.
c.
d.

Cargas u ondas sbitas.


Disminucin de la resistencia a la tensin, por incremento de la temperatura.
Incremento del esfuerzo de tensin por contraccin termal debida a enfriamientos prolongados.
Incremento del esfuerzo en tensin por reptacin de la placa de nieve.

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3.908.4
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3.908.304(4) Cambios Bruscos de la Temperatura en la Placa. Rpidos cambios de temperatura en el


estrato de nieve ms superficial puede saturarlo e iniciar un deslizamiento sobre un estrato duro subyacente
(por ejemplo, una costra de hielo). Esta parece ser la causa por la cual ocurren avalanchas despus del
medioda en condiciones calurosas y sol radiante, incluso cuando en la maana se haya realizado un
control de avalanchas con explosivos.
3.908.4

INICIO DE MOVIMIENTO EN MANTOS DE NIEVE SUELTA

3.908.401 Perturbaciones Locales del Manto de Nieve y Prdida de Cohesin. El inicio de un


movimiento en mantos de nieve suelta ocurre normalmente por la desestabilizacin de nieve suelta que
comienza cerca de la superficie, como una perturbacin local de la estabilidad de la nieve con prdida de
cohesin de una masa relativamente pequea. Normalmente, una pequea porcin de nueve suelta, de
menos de 1 m3 de volumen, o de tamao de tan solo un puado de nieve, se desliza de su lugar de reposo
e inicia un movimiento pendiente abajo. La masa inicial pone en movimiento volmenes cada vez mayores
de nieve, especialmente si la nieve en la trayectoria del deslizamiento es tambin de baja cohesin. Cuando
este proceso se observa desde la distancia, la nieve parece iniciar el deslizamiento en un punto, a partir del
cual su trayectoria forma una senda cada vez ms ancha con forma de V invertida (que se ampla
aproximadamente en 1/8 de la distancia corrida). Las avalanchas que se originan por deslizamientos de
nieve de esta forma se denominan avalanchas de nieve suelta.
3.908.402 Secuencia de Eventos de Movimiento. La secuencia de desestabilizacin, o fallamiento, en
un estrato de nieve suelta depositada en un ngulo mayor que aquel del reposo estable es la siguiente:
a.

El estrato es perturbado por alguna causa natural o artificial, tales como: sobrecarga de nieve, peso
adicional de nieve recin cada o de agua lquida agregada, viento, el paso de un esquiador, alguna
vibracin (temblor, explosin, onda de sonido, etc.), o por cambios internos en las propiedades de la
nieve, como por ejemplo aumento de temperatura hasta la saturacin y prdida de cohesin.

b.

Pequeas porciones del estrato superficial se deslizan, incluso de tamao tan pequeo como el de un
grano de nieve, aunque lo habitual es que sean del tamao de una bola grande de nieve.

c.

La porcin deslizada se detiene en una pendiente de inclinacin menor a la del ngulo de reposo, o
bien le imparte la suficiente energa a la nieve en su trayectoria como para generar una avalancha.

3.908.403 Ocurrencia. La desestabilizacin de nieve suelta ocurre frecuentemente durante toda la


temporada con nieve, desde el otoo hasta la primavera. Es comn diferenciar entre avalanchas de nieve
suelta seca y de nieve suelta hmeda, aunque no existe un criterio claro al respecto, en particular porque el
contenido de agua lquida en el manto de nieve puede variar como se seala en el Numeral 3.907.101 (4).
El deslizamiento de nieve suelta puede dar origen a deslizamientos de placas de nieve.
Las avalanchas de nieve suelta se producen en muy variadas dimensiones. Muchas ocurren
como pequeas masas en movimiento y de escasa peligrosidad, denominadas chorreos, cuando la
acumulacin de nieve en una nevada es an pequea; en este caso son precursoras de avalanchas
mayores si la acumulacin de nieve contina. Pequeos "chorreos" suelen ocurrir en remanentes de nieve
hmeda en primavera y tambin desde pequeos resaltos en fuertes pendientes, cuando la nieve all
depositada se desliza al aumentar el espesor de la acumulacin. Por esto ltimo, durante los temporales en
sectores de fuerte pendiente es comn que se produzcan chorreos virtualmente de manera continua,
produciendo acumulaciones en pendientes de menor ngulo y de donde, a su vez, pueden generarse
avalanchas mayores.
3.908.5

EVALUACION DE LA ESTABILIDAD DEL MANTO DE NIEVE

3.908.501 Aspectos Generales. La evaluacin de la estabilidad del manto de nieve, en una senda de
avalanchas o en un rea, es la estimacin de la posibilidad que deslizamientos de nieve, o avalanchas, se
produzcan en un cierto intervalo de tiempo. Habitualmente, estas evaluaciones se hacen para el futuro
inmediato y, ocasionalmente, a largo plazo. Las evaluaciones de estabilidad influyen en las decisiones sobre
el tipo de control o proteccin de avalanchas que deben realizarse, y sobre cuando lanzar advertencias de
peligros de avalanchas.

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3.908.5
Junio 2002

En trminos generales, las evaluaciones de estabilidad del manto de nieve se basan en el


manejo de seis tipos de datos: (i) distribucin de la cubierta de nieve, (ii) conocimiento de la actividad de
avalanchas actuales y del pasado, (iii) estructura del manto de nieve, (iv) mediciones meteorolgicas
locales, (v) informacin meteorolgica y climtica regional y (vi) ensayos de estabilidad de la nieve, con
explosivos u otros medios. Por lo anterior, el anlisis de estabilidad se basa en manejo de informacin
meteorolgica y climtica y de propiedades y caractersticas del manto de nieve.
El anlisis de los diversos tipos de datos para establecer una cierta evaluacin de estabilidad
suelen descansar casi ntegramente en el juicio de personas y la experiencia y competencia de estas.
Muchos otros sistemas de toma decisiones dependen de frmulas preestablecidas. En el caso de las
avalanchas la informacin es a menudo parcial y obliga muy a menudo a cierta subjetividad en la toma de
decisiones.
3.908.502 Distribucin del Manto de Nieve. La distribucin y extensin del manto de nieve se
determina esencialmente por: (i) observacin directa de actividad en una senda de avalancha o en el rea,
(ii) por antecedentes de estaciones meteorolgicas, (iii) por informacin de imgenes satelitales y otras
formas de sensores remotos. Las avalanchas no se producen hasta que, primero, las irregularidades del
terreno tales como arbustos o rocas sean completamente cubiertas por la nieve y, luego, se deposite una
cantidad tal de nieve que permita al manto deslizarse sobre esta superficie relativamente suavizada. En
zonas montaosas esto significa que se requieren a lo menos 0,5 m de nieve sobre el suelo natural de las
zonas de inicio de avalanchas para que comiencen los chorreos y avalanchas, o bien del orden de 0,2 a
0,3 m de nieve fresca sobre un manto de nieve preexistente.
El inicio de la temporada invernal con peligro de avalanchas, o del peligro de avalanchas en
cualquier instante, puede establecerse sobre la base de observaciones visuales sobre espesores y
acumulaciones de nieve y, si esto no es posible, correlacionando el inicio de avalanchas con espesores de
nieve medidos en una estacin meteorolgica. Idealmente, debe establecerse para cada localidad y senda
de avalancha una estadstica de observaciones que correlacione el espesor de nieve determinado en ciertos
puntos y el inicio de avalanchas.
En base a registros meteorolgicos solamente, es posible estimar los espesores de nieve a lo
largo del tiempo y estimar la presencia de condiciones de peligros de avalancha cuando se exceden los
valores lmites de espesores del manto de nieve arriba sealados. En todo caso, esta suele ser una
estimacin muy primaria que debe complementarse con mediciones y estadstica del terreno.
3.908.503

Observacin de Actividad de Avalanchas Actuales y en el Pasado.

3.908.503(1) Observacin de Pendientes con Aspecto Similar. Debido a que la carga de nieve en las
pendientes es muy sensible a la direccin del viento, las avalanchas tienden a producirse en las pendientes
cuyos aspectos son similares. Por ejemplo, si tras una tormenta se observa que la actividad de avalanchas
fue ms intensa en las pendientes de aspecto Sudoeste, debe inferirse que esas son las pendientes en que
las avalanchas ocurrirn con mayor probabilidad en similares condiciones de viento. Tambin debe
sospecharse que en pendiente de aspecto similar, pero en las que no se produjeron avalanchas durante el
temporal, pueden subsistir condiciones de inestabilidad en el manto de nieve.
3.908.503(2) Observacin de Pendientes en Cotas Similares. Es comn que condiciones especficas de
viento y temperatura condicionen el inicio de las avalanchas a determinadas cotas en las pendientes de una
cierta localidad, aunque en general las avalanchas se inicien en un amplio rango altitudinal. Por ejemplo,
las avalanchas no se inician en las cotas ms altas, sino a cotas inferiores. De ser as, debe inferirse que,
en condiciones meteorolgicas similares, las avalanchas se iniciarn tambin en esas cotas inferiores.
3.908.503(3) Frecuencia de Actividad en las Sendas de Avalanchas. Basados en datos histricos, las
sendas de avalanchas pueden clasificarse con diversos grados de frecuencia de avalanchas. Segn esto, si
el manto de nieve en las sendas con mayor frecuencia de actividad se evala como estable, puede
suponerse que es an ms estable en las sendas de actividad menos frecuente. Por el contrario, si el manto
se evala como inestable en sendas de avalanchas de ocurrencia poco frecuente, debiera ser an ms
inestable en las sendas en que las avalanchas ocurren con mayor frecuencia.

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3.908.503(4) Fusin de Nieve. La ocurrencia de pequeas avalanchas de nieve con algn contenido de
agua lquida anuncia la ocurrencia de procesos de fusin en el manto de nieve con acumulacin de agua,
los que pueden dar origen a avalanchas mayores de nieve con variados contenidos de agua lquida.
3.908.503(5) Repeticin de Avalanchas. La estadstica indica que una vez que se ha observado actividad
en una cierta senda de avalanchas, es posible que vuelvan a producirse avalanchas en la misma senda
durante el resto de la temporada de nieve. Esto es particularmente as en sendas con grandes zonas de
inicio, donde suele ocurrir que se desliza en una avalancha la nieve de solo una parte de la zona de inicio,
pero subsisten en la misma senda otros sectores con el manto de nieve sin deslizar pero en condiciones
poco estables o inestables. Es comn tambin que durante temporales con precipitaciones intensas o de
larga duracin, diversas avalanchas se produzcan en la misma senda durante el mismo temporal, por
acumulaciones de nieve que vuelven repetidamente a alcanzar el espesor crtico para deslizar.
3.908.503(6) Chorreos. Como se seal anteriormente, los chorreos son los primeros deslizamientos
menores de masas de nieve durante un temporal y deben interpretarse evidencias de condiciones de
inestabilidad en el manto de nieve y como los precursores de avalanchas mayores, que ocurrirn en la
medida que contina la acumulacin de nieve o que las condiciones climticas faciliten el deslizamiento de
la nieve existente. Es comn que los chorreos no se observen durante las tormentas de nieve por las
habitualmente pobres condiciones de visibilidad, porque la extensin de los chorreos es siempre
relativamente menor, y porque ellos suelen cubrirse rpidamente por la nieve que contina cayendo durante
el temporal.
3.908.504 Estructuras en el Manto de Nieve. La evaluacin de la estabilidad del manto de nieve
consiste, esencialmente, en identificar estratos dbiles, como por ejemplo aquellos constituidos por granos
de metamorfismo TG, nieve fra y suelta, escarcha de superficie, granizo, recristalizacin, o con cierto
contenido de agua lquida. Tambin es importante identificar las costras de hielo, por cuanto si bien ellas
mismas no son inestables, las mayores inestabilidades se producen cuando estratos dbiles yacen sobre
costras de hielo. Otras estructuras causantes de inestabilidades son las grietas de tensin presentes en el
manto.
La estructura del manto de nieve generalmente no se observa durante las tormentas, debido al
riesgo de avalanchas y a las pobres condiciones meteorolgicas, sino entre tormentas, por lo que deben
inferirse las condiciones reales en el manto de nieve sobre la base de observaciones previas del mismo.
La investigacin de la estructura del manto de nieve se hace en pozos de nieve, como se indica
en la seccin anterior. Sin embargo, es conveniente sealar que los pozos ms representativos son
aquellos ubicados cerca de las zonas de inicio de avalanchas, y que cuanto ms alejados de esas zonas se
encuentren, menos vlida es la informacin adquirida.
3.908.504(1) Granos de Metamorfismo TG. La presencia de granos dbiles originados por metamorfismo
de tipo TG en el manto de nieve, es la ms clara evidencia de condiciones de inestabilidad en el manto de
nieve. La inestabilidad en este caso es mayor, cuanto ms avanzada sea la formacin de granos TG. Debe
considerarse lo siguiente:
a.

La probabilidad de que ocurra inestabilidad en una placa de gran espesor es mucho mayor en
pendientes en la que se produce escarcha profunda, que en aquellas pendientes en la cual la
estructura del manto est compuesta solamente por estratos del tipo de metamorfismo ET.

b.

Aunque la mayor inestabilidad se produce durante las tormentas, o inmediatamente despus, las
pendientes con estratos con granos de metamorfismo TG permanecen inestables por largos perodos
de tiempo tras las tormentas.

c.

La primera tormenta que deposita nieve sobre un estrato de nieve TG puede no originar avalanchas, en
particular si el espesor acumulado es pequeo. Pero otras tormentas pueden adicionar suficiente nieve
como para iniciar avalanchas. En realidad, las avalanchas pueden iniciarse en cualquier momento tras
la formacin de los granos TG.

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d.

Las pendientes con estratos dbiles de granos TG no siempre producen avalanchas tras ser
controladas con explosivos. A menudo la inestabilidad es gatillada horas despus del control con
explosivos.

e.

Si una placa se desliza dejando expuesta la superficie en que exista un estrato TG, es probable que,
tras nuevas nevadas y con condiciones climticas similares, se reconstituya el estrato TG en una
posicin similar, e incluso con mayor inestabilidad.

f.

La condicin de inestabilidad del manto de nieve se mantiene, hasta que el estrato de granos TG haya
sido sinterizado bajo estratos sobrepuestos, o hasta que predomine el metamorfismo de tipo MF.
Normalmente estratos dbiles de tipo TG se producen entre fines de Mayo y Julio, y comienzan a
disminuir a principio o mediados de Agosto. En Septiembre es comn que la nieve de estratos TG haya
adquirido una buena resistencia.

g.

De Octubre en adelante, la inestabilidad vuelve a producirse por fusin de los cuellos entre los granos,
y se producen avalanchas que involucran todo el espesor del manto de nieve, deslizado sobre estratos
dbiles de granos hmedos de tipo TG.

3.908.504(2) Nieve Fra Suelta. Si la superficie del manto de nieve permanece con bajas temperaturas por
un largo perodo tras las tormentas, y la nieve en la superficie se mantiene relativamente suelta y sin
cohesin, es probable que cualquier nuevo depsito de nieve no se adhiera suficientemente y se cree una
condicin de inestabilidad. Esto suele ocurrir cuando las temperaturas entre una nevada y otra se
mantienen, en la zona de inicio de avalanchas, por debajo de aproximadamente 15 C, o se elevan algo
pero solamente un tiempo breve (horas) antes de la nueva nevada.
Una condicin de inestabilidad muy alta se produce cuando una costra de hielo en la superficie
del manto de nieve es cubierta por nieve fresca, cuyos primeros centmetros del nuevo depsito estn
constituidos por granos muy fros son cohesin.
3.908.504(3) Escarcha de Superficie. Estratos de escarcha de superficie en el manto de nieve, que no
han sido comprimidos por la carga de nieve sobreyacente, son extremadamente dbiles y causas de
inestabilidad. Es recomendable que se identifique la formacin de escarcha en superficie antes de ser esta
cubierta por nieve fresca, puesto que, generalmente, es algo difcil de detectar en las paredes de los pozos
de nieve.
3.908.504(4) Granizo. Estratos constituidos por granos de granizo sueltos conforman un estrato dbil y
causa de inestabilidad. La presencia de estratos de granos de granizo se identifica con facilidad en las
paredes de un pozo de nieve. Los granos de granizo se suelen sinterizar de manera rpida, de modo que la
inestabilidad que ellos crean suele ser relativamente breve, comnmente solo hasta la nieve de la prxima
tormenta.
3.908.504(5) Recristalizacin. En cotas altas, normalmente sobre los 4.500 m, y en pendientes con
aspectos al Norte, la radiacin solar puede producir fuertes gradientes de temperatura en los 20 a 30 cm
ms superficiales del manto de nieve. Este fenmeno origina un estrato dbil de granos TG y un estrato de
hielo subyacente asociado. Estas condiciones producen inestabilidades similares a aquellas de la escarcha
de superficie.
3.908.504(6) Nieve Hmeda. La presencia de agua lquida en el manto de nieve, al debilitar los cuellos
entre los granos, debilita estratos o la totalidad del manto y es causa de inestabilidad. La presencia de agua
lquida es fcil de evaluar en pozos de nieve, pero tambin puede establecerse en base a los datos
meteorolgicos.
3.908.504(7) Costras de Hielo. Las costras de hielo conforman potenciales superficies de deslizamiento.
Cuanto ms cerca de la superficie del manto se encuentren, ms peligrosas son puesto que permiten que el
agua libre que se forma en la superficie del manto percole hasta la costra y disuelva los enlaces de cuellos
de hielo entre la costra y el estrato sobreyacente, creando condiciones de inestabilidad. Las costras de hielo
ubicadas en profundidad en el manto de nieve no suelen crear condiciones de inestabilidad.

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3.908.504(8) Grietas de Tensin. En mantos que reptan lentamente, secos o hmedos, ocasionalmente se
forman grietas de tensin que no necesariamente desarrollan avalanchas. Sin embargo, estas grietas
pueden constituir debilidades en el manto que, ms adelante, si conforman condiciones de inestabilidad. La
mayora de las grietas formadas tempranamente en la temporada invernal y luego cubiertas por nieve no
constituyen peligros mayores, pero s lo son grietas formadas tardamente en la temporada, sobre todo
asociadas a condiciones de nieve hmeda.
3.908.505 Datos Meteorolgicos Locales. A menudo la observacin directa de las acumulaciones de
nieve en las zonas de inicio de avalanchas no es posible, en particular en las condiciones ms crticas de
las tormentas. En estos casos es necesario emplear, casi de manera exclusiva, la informacin proveniente
de estaciones meteorolgicas vecinas (ver Seccin 3.903). Como se ha indicado antes en esta Seccin,
uno de los requisitos importantes para la ocurrencia de fallas catastrficas en el manto de nieve es la
ocurrencia de una acumulacin rpida de nieve hasta alcanzar valores crticos. As, lo esencial en la
evaluacin de la estabilidad del manto de nieve en base a la informacin meteorolgica en tiempo real es el
determinar si, en la zona de inicio de las avalanchas, la tasa de acumulacin y la carga total son tales que
generan inestabilidad en el manto. La manera simple de emplear los datos meteorolgicos es la de
determinar, para cada senda o rea las siguientes condiciones crticas:
a.
b.
c.
d.

La direccin del viento que carga preferentemente las sendas (por ejemplo Norte, Noroeste, etc.).
La velocidad del viento necesaria para cargar las pendientes de sotavento (habitualmente sobre 4 m/s).
La intensidad crtica de la precipitacin (habitualmente sobre 2 mm/h).
El valor crtico del equivalente en agua total (normalmente del orden de 20 mm).

Con los criterios anteriores, la observacin de las condiciones meteorolgicas permite definir
condiciones inestables cuando los cuatro parmetros monitoreados coinciden con, o exceden, los criterios
crticos.
Los criterios c) y d) arriba sealados pueden ser modificados tomando en consideracin la
estructura del manto de nieve y la eventual presencia de estratos dbiles; en esos casos estos valores
crticos deben disminuirse. Sin embargo, es conveniente indicar que los indicadores arriba sealados
contienen un cierto grado de incertidumbre, y el anlisis de ellos debe hacerse con la cautela adecuada.
La informacin meteorolgica es especialmente til para evaluar la inestabilidad de la nieve
hmeda. En estos casos las variables ms significativas son: precipitacin, radiacin y la temperatura del
aire; parmetros secundarios son la humedad relativa del aire, la variacin de la temperatura del aire
durante tormentas, y la forma de los cristales. La precipitacin reduce la cohesin de la nieve, aumenta la
carga y lubrica la eventual superficie de deslizamiento, en particular cuando la temperatura en la superficie
del manto de nieve es de 0 C o cerca de 0 C. La inestabilidad en la nieve hmeda es ms frecuente
durante la temperizacin inicial de la nieve tras una tormenta, y se producen principalmente en la primavera
o, incluso, en las tormentas de verano. El perodo de tiempo entre el fin de la tormenta y el inicio de la
temperizacin del manto de nieve puede estimarse de los parmetros meteorolgicos. Las inestabilidades
mayores se producen despus del medioda, poco despus que la radiacin solar alcanza su mximo
diario, en especial porque el inicio de la fusin en el manto de nieve se alcanza solamente despus que se
le han proporcionado al manto las caloras necesarias para alcanzar el calor de fusin (aproximadamente 80
cal/g); una vez que esto se ha producido la fusin procede aceleradamente porque tambin se reduce el
albedo de la radiacin solar.
La humedad del aire puede ser importante por cuanto controla cuan lejos puede transportarse
un grano de nieve antes que la sublimacin lo extinga. Por ello, el transporte elico de la nieve es ms
efectivo cuanto mayor es la humedad del aire.
Las variaciones de la temperatura del aire durante tormentas suele correlacionarse con la
estabilidad de placas de nieve. El aumento de la temperatura del aire durante tormentas contribuye a la
inestabilidad del manto porque hace que nieve ms densa se deposite sobre nieve de menor densidad. Lo
anterior tambin ocurre cuando al trmino de una tormenta la temperatura del aire desciende (un fenmeno
comn) y se deposita nieve de baja densidad, pero sobreviene inmediatamente otra tormenta, con aumento
de la temperatura del aire y la depositacin de nieve de mayor densidad.

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3.908.506 Informacin Meteorolgica y Climtica Regional. La informacin meteorolgica regional,


entregada por organismos como la Oficina Meteorolgica de Chile, e instituciones pblicas y privadas,
contiene, o puede contener, datos de las estaciones meteorolgicas terrestres (precipitacin, intensidad de
la precipitacin, temperatura actual y mxima y mnima del aire, nubosidad, humedad relativa, velocidad y
direccin del viento, punto de roco), de los parmetros meteorolgicos en altura (temperatura, viento,
humedad relativa, presin) captados por globosondas meteorolgicos, y predicciones del clima a corto y
mediano plazo, todo lo cual es una ayuda para la evaluacin y para la prediccin de eventuales condiciones
de inestabilidad en el manto de nieve. La informacin ayuda a estimar el aspecto de las pendientes que se
estn cargando de nieve, el tipo de nieve en altura, la densidad de esta, y como ser esta carga de nieve en
las prximas horas y das.
Adems de la informacin meteorolgica arriba sealada, se puede contar con las imgenes
satelitales y pronsticos globales, de especial inters para estimar el arribo de frentes climticos y las
caractersticas de esos frentes.
3.908.507 Pruebas de Terreno. Las pruebas de terreno que se realizan para evaluar la estabilidad del
manto de nieve son de dos tipos: (i) mediciones en pozos de nieve, con sonda de penetracin y con
muestreador Monte Rosa, y (ii) recorridos en esqu para evaluar las condiciones de nieve, ocasionalmente
con disparo de pequeas cargas explosivas.
Las pruebas deberan realizarse en las zonas de inicio de las avalanchas, pero esto raramente
es posible, de manera que normalmente las pruebas se realizan en terrenos accesibles y deben interpolarse
los resultados para evaluar la estabilidad de la nieve en las zonas de inicio. En todo caso, las pruebas de
terreno implican peligros para el personal que las realiza, de manera que este debe ser experimentado y
conocedor de las diversas medidas de seguridad, la ms bsica de ellas el que nunca las pruebas la realice
una sola persona.
Las mediciones en el manto de nieve han sido descritas en la Seccin 3.907. La prueba en
esqu consiste en observar esencialmente las siguientes condiciones: (i) propagacin de fracturas, (ii) ruidos
causados por colapso de estratos, (iii) superficies duras a sotavento de las cumbres y que suelen generar
inestabilidad de placas, (iv) estratos delgados inestables. En general, las pruebas en esqus son limitadas e
inseguras, y las observaciones subjetivas.
Las pruebas con explosivos pueden generar avalanchas, de manera que deben ser realizadas
por personal muy experimentado en las medidas de seguridad, y en particular en el manejo de explosivos.
El manejo de explosivos en condiciones difciles (en esqus, con fro, cansancio, viento, etc.) es
extremadamente peligroso, de manera que esta prctica debe realizarse solamente cuando otras pruebas,
incluso el disparo de explosivos con artillera militar o caones de gas (que se detalla ms adelante en este
captulo), son imposibles.
Existen diversas otras pruebas simples de terreno, diseadas para ser ejecutadas por
esquiadores y con el propsito de observar donde se encuentran los estratos dbiles en el manto de nieve.
Todas ellas requieren excavar un pozo en la nieve y cortar la nieve para las pruebas. Las ms comunes de
estas pruebas son. (i) la carga de la pala, (ii) la cada del saco, o stuffblock, probablemente la de mayor
empleo, y (iii) la carga del esqu, o rutschblock. En todo caso, todas estas pruebas tienen la desventaja que
sus resultados dependen en gran medida de la forma en que cada observador realiza la prueba, la que
suele variar de un observador a otro, y por lo mismo sus resultados son de limitada aplicacin general.
3.908.508
Emisiones Acsticas. Las constantes deformaciones, y las fracturas, en el manto de nieve
emiten ondas acsticas, las que pueden ser captadas con gefonos, transductores piezoelctricos de
aceleracin, u otros sistemas similares implantados en el terreno y con registros a distancias o control
remoto. Existe una estrecha correlacin directa entre el nmero de eventos registrados por sobre un cierto
nivel de ruido, y la inestabilidad del manto de nieve; el lmite de emisiones previo al fracturamiento debe ser
establecido experimentalmente en terreno.
3.908.6

PREDICCION DE OCURRENCIA DE AVALANCHAS

3.908.601 Aspectos Generales. La prediccin de ocurrencias de avalanchas es la evaluacin diaria del


peligro de avalanchas en una regin, o en una localidad y para pendientes especficas. Esta prediccin

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3.908.6
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debe describir la situacin de avalanchas y entregar informacin respecto del lugar, cuando ocurrirn, y la
probabilidad de ocurrencia de un tipo articular de avalanchas (placa, nieve suelta, nieve hmeda, etc.).
Tradicionalmente, la prediccin de avalanchas se ha basado en la informacin meteorolgica, en los datos
de precipitacin de nieve y en las observaciones del manto de nieve, conjunto de antecedentes que son
evaluados por una persona experta empleando su conocimiento y experiencia, y algo de intuicin. Este
procedimiento se contina empleando y se conoce como mtodo sinptico, hoy en da apoyado con
diversas herramientas electrnicas y estadsticas.
Existen numerosos ensayos en la aplicacin de mtodos que emplean tecnologas recientes,
como el de redes neurales, anlisis con sistemas de informacin geogrfica (SIG), clculo simblico,
desarrollo de anlisis con regresiones, y otros. A pesar del empleo de herramientas actuales muy
sofisticadas, el peligro de avalanchas an no puede ser adecuadamente calculado en el sentido estricto
(con algoritmos).
Caractersticas habituales en todo proceso de prediccin de avalanchas son las siguientes:
a.

Aunque alcanzar precisiones altas en las predicciones es difcil, los fracasos totales son raros.
Normalmente pueden obtenerse suficientes antecedentes como para preparar una estimacin
razonable de la estabilidad de la nieve. En ello es esencial la experiencia de conocer las interacciones
entre la nieve y las condiciones meteorolgicas.

b.

No existe una prediccin instantnea de avalanchas. No existen frmulas fijas para producir una
clasificacin de la estabilidad de la nieve a partir de parmetros meteorolgicos y de la nieve. Por el
contrario, las predicciones se integran a lo largo del tiempo con evidencias que se acumulan
incrementalmente, con escalas de horas a meses, y que tambin sufren alteraciones.

c.

La informacin sobre las condiciones de la nieve es altamente variable, incluyendo elementos como el
clima, la estructura de la nieve, la historia de avalanchas, pruebas de terreno, etc. Cada elemento de
informacin disponible se considera en la integracin, an cuando parezca irrelevante.

d.

La diversidad de datos tiles no es aleatoria. Estos datos estn comprendidos en esencialmente tres
categoras: meteorologa, estructura del manto de nieve, y las condiciones mecnicas de la nieve en
las pendientes.

El objetivo de un adecuado sistema de prediccin de avalanchas es el de disear buenas


herramientas para la prediccin operacional del peligro de avalanchas, entendiendo por buenas
herramientas aquellas que son confiables y ayudan en la prediccin; herramientas que representan de
buena manera las condiciones reales, que modelen convenientemente el peligro, y que sean una ayuda
real en la toma de decisiones. A continuacin se describen de manera general algunos de estos mtodos
de prediccin del peligro de avalanchas.
3.908.602 El Mtodo Sinptico. El mtodo sinptico de prediccin de peligros de avalanchas se resea
esquemticamente en la Lmina 3.908.602 A fig. a. Emplea la informacin meteorolgica (incluyendo la
precipitacin nival), la informacin del manto de nieve, las pruebas en el manto de nieve, los antecedentes
de las caractersticas del terreno, informacin de la actividad actual e histrica de avalanchas, las
predicciones climticas, los resultados de ensayos de induccin de avalanchas, y herramientas para el
anlisis estadstico, el determinstico y de sistemas expertos.
Las etapas generales (o el proceso) en el mtodo sinptico de prediccin de avalanchas son
las siguientes:
a.

Se recolectan los datos disponibles. Algunos de estos pueden ser


generales, mientras que otros pueden ser precisos.

vagos, anecdticos, o muy

b.

Se formula una hiptesis respecto a la estabilidad del manto de nieve segn la informacin disponible.
Una primera evaluacin puede anticipar condiciones de inestabilidad en el manto de nieve, o los
espesores de nieve requeridos para iniciar avalanchas.

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c.

La hiptesis se prueba mediante observaciones y experimentos. Se revisa en terreno la ocurrencia de


avalanchas, se hacen pruebas de terreno para investigar los planos de fractura, y se intenta producir
avalanchas de manera artificial.

d.

Basados en los resultados de las pruebas, la hiptesis se confirma o se revisa. Este proceso de prueba
y revisin se repite tantas veces como sea necesario, hasta que emerge una hiptesis con un
razonable grado de certeza.

e.

Finalmente, la hiptesis se revisa o confirma, hasta que represente lo ms acertadamente posible la


realidad del manto de nieve y permita realizar predicciones de grados de peligro y riesgos.

f.

La ocurrencia de avalanchas es monitoreada, para confirmar la certeza de las predicciones.

Aunque a veces algunas etapas del proceso se comprimen, debido a diversas necesidades, es
siempre un mtodo cientfico de lgica inductiva. Una lista de los factores ms comnmente empleados
como herramientas de anlisis en el mtodo sinptico se muestran en la Tabla 3.908.602.A. Ninguna de
estas herramientas es actualmente lo suficientemente buena como para reemplazar a la persona experta.
TABLA 3.908.602.A
PARAMETROS GENERALMENTE EMPLEADOS EN EL ANALISIS DE ESTABILIDAD
DEL MANTO DE NIEVE MEDIANTE EL METODO SINOPTICO
CATEGORIA

Terreno

Condiciones
de la nieve

CONDICIONES
CRITICAS
MENOS CRITICAS
Pendiente del terreno entre Pendiente del terreno del terreno
Pendiente del terreno en la 30 y 50, con nieve seca.
entre 25 y 60, con nieve seca.
zona de inicio de avalanchas.
Pendiente del terreno mayor Pendiente del terreno mayor que
que 20, con nieve hmeda. 15, con nieve hmeda
Rugosidad de la superficie del (ver Espesor del manto de Idem
suelo.
nieve)
> 30 cm, sobre suelo liso.
> 25 cm, sobre suelo liso
Espesor del manto de nieve.
> 50 cm, sobre suelo > 40 cm, sobre suelo rugoso
rugoso.
Espesor de nieve fresca sobre > 30 cm.
> 25 cm.
nieve antigua.
Estratigrafa del manto de Estratos
intermedios Idem
nieve.
dbiles.
Asentamiento de la nieve Menos que 15 cm/da.
Menos que 20 cm/da.
fresca.
Temperatura de la nieve.
0 C
Idem
FACTOR

Ensayos en el manto de nieve.


Precipitacin
durante
tormenta.
Tasa de precipitacin.

Condiciones
Velocidad del viento.
meteorolgicas
Direccin del viento.

Temperatura del aire

Bajos valores de resistencia Valores intermedios de resistencia


mecnica, o de dureza.
mecnica, o de dureza.
una > 20 mm.
> 15 mm.
> 2 mm/h.
> 5 m/s.

> 4 m/s.

Pendientes a sotavento.

Pendientes hasta
direccin del viento.
> -2 C

> 0 C

90

de

la

< -10 C
< -8 C
Sin avalanchas en la ltima Sin avalanchas en la ltima
Avalanchas desde la ltima tormenta.
tormenta, pero largo tiempo
Historia
de tormenta.
intermedio
avalanchas
Avalanchas
corriendo Ocurrencia de chorreos.
actualmente.
Avalanchas en el pasado
Frecuentes.
Ocasionales.

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3.908.602(1) El Anlisis Estadstico. Los mtodos de anlisis estadstico emplean, habitualmente datos
de nieve y meteorolgicos en conjunto con la observacin de ocurrencia de avalanchas, y presumen que
condiciones similares de nieve y de parmetros meteorolgicos producirn una similar actividad de
avalanchas. El resultado es una prediccin de das con, o sin, peligro de avalanchas.
El anlisis estadstico se aplica con relativo xito en el mbito local, pero es de poca fiabilidad
en el mbito regional cuando se basa en observaciones de nieve y meteorologa de un solo punto. Para la
aplicacin de este mtodo debe contarse con una adecuada base de datos estadsticos. Un ejemplo del
anlisis estadstico local se muestra en la Tabla 3.908.602.B, donde se estima la ocurrencia de avalanchas
en relacin con el espesor de nieve nueva, para una localidad de la cordillera del centro de Chile, y para los
casos en que la temperatura de aire flucta entre -2C y -10 C y la velocidad del viento es inferior a 4 m/s.
3.908.602(2) El Anlisis Determinstico. El objetivo del anlisis determinstico es el de simular las
condiciones en que el manto de nieve falla y produce avalanchas. Se basa en modelar la formacin de las
avalanchas empleando un modelo del manto de nieve. Al igual que el anlisis estadstico, tiene cierto xito
a nivel local pero suele tener poco xito en la prediccin regional. La aplicacin del mtodo requiere un
monitoreo frecuente de las caractersticas del manto de nieve, de manera de alimentar el modelo que
establece las condiciones de inestabilidad. Los mejores resultados con este sistema de anlisis se han
logrado combinndolo con el mtodo del sistema experto.
3.908.602(3) El Anlisis Mediante un Sistema Experto. El anlisis mediante un sistema experto consiste
en simular el proceso de toma de decisiones de un experto que estructura los datos de ingreso de acuerdo
a las condiciones predominantes y en base a los procesos fsicos dominantes. Los datos se analizan como
una estructura de problemas a resolver, como se muestra en el ejemplo de la Lmina 3.908.602 A fig. b. La
mayora de estos mtodos de anlisis se basan en sistemas computacionales simblicos, vale decir,
emplean reglas que fueron diseadas explcitamente por personas expertas. Este mtodo se ha combinado
recientemente con el empleo de redes neurales de computacin y con otros mtodos.
3.908.603 Otros Mtodos. Diversos mtodos, que emplean las capacidades que ofrecen los sistemas
computacionales de analizar rpidamente una gran cantidad de antecedentes, se encuentran en diversos
estados de desarrollo y ofrecen variados grados de confiabilidad.
Todos ellos deben ser an
adecuadamente probados.
TABLA 3.908.602.B
EJEMPLO DE PREDICCION DE OCURRENCIA DE AVALANCHAS CON EL METODO DE ANALISIS
ESTADISTICO, PARA UNA LOCALIDAD EN LA CORDILLERA DEL CENTRO DE CHILE Y SEGUN EL
ESPESOR DE NIEVE NUEVA; BASADA EN 30 AOS DE OBSERVACIONES DE AVALANCHAS Y
PARA EL CASO DE TEMPERATURA DEL AIRE ENTRE -2C Y -10C Y VELOCIDAD DE VIENTO
INFERIOR A 4 m/s
ESPESOR DE
NIEVE NUEVA
(cm/da)
< 10
10 - 30
30 - 50
50 - 80
80 - 120
120 - 150
> 150

OCURRENCIA DE AVALANCHAS
Rara. Movimientos de nieve muy locales; principalmente avalanchas de nieve suelta
en pendientes fuertes.
Desprendimientos locales ocasionales de avalanchas de nieve suelta y de placas
delgadas poco frecuentes.
Avalanchas locales de nieve suelta y de placas, se inician principalmente en
pendientes > 35.
Frecuentes avalanchas de nieve suelta y de placas, que se inician en pendientes >
35. Actividad menor en pendientes de menor inclinacin.
Amplia actividad de avalanchas de nieve suelta y de placas, que se inician en
pendientes sobre 30.
Avalanchas grandes y frecuentes que alcanzan el fondo del valle, se inician en
pendientes 27. Ocasionalmente se activan sendas que rara vez generan
avalanchas.
Condicin extraordinaria. Grandes avalanchas generalizadas en toda la zona.

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3.908.603(1) Redes Neurales. Las redes neurales artificiales son sistemas de computacin que simulacin
la accin de redes neurales biolgicas en la toma de decisiones, y consisten de capas de neurones
conectadas por caminos que poseen diversas ponderaciones. En una red tpica (ver Lmina 3.908.603 A fig.
a), las seales de datos de entrada se transmiten multiplicadas por ciertos factores de normalizacin para
que se encuentren en el rango de 0 a 1 que emplean los algoritmos (ver Tabla 3.908.603.A) a la primera
capa de neurones. Los neurones de la primera capa suman todos los valores recibidos y transforman el
resultado con una funcin sigmoidal antes de transmitirlos a la segunda capa (ver Lmina 3.908.603 A fig.
b). El proceso se repite as hasta alcanzar el resultado en la salida. La clave del xito de la red consiste en
atribuir ponderaciones correctas a los diversos caminos que conectan las capas de neurones, lo cual es
siempre un proceso de pruebas y ajustes.
TABLA 3.908.603.A
EJEMPLO DE UN CASO DE NORMALIZACION DE DATOS PARA EVALUAR EL PELIGRO
DE AVALANCHAS CON RED NEURAL
CATEGORIA

Condiciones y
tendencias de
la nieve

Condiciones
meteorolgica
s
y
tendencias

ESQUEMA DE
NORMALIZACION
Temperatura 20 cm bajo la superficie de la nieve ( C).
(x + 20) / 2
Espesor del manto de nieve (pulgadas).
X / 120
Espesor de la nieve fresca ( 1/2 pulgada).
(log (x + 1) ) / log (181)
Equivalente en agua de la nieve fresca (1/100 de pulgada).
(log (x + 1) ) / log (181)
Tendencia diaria de la temperatura 20 cm bajo la superficie de (x + 7) / 19
la nieve; (temperatura de hoy menos la temperatura de ayer
(C)).
Espesor de la nieve fresca en el da de ayer.
(log (x + 1) ) / log (181)
Temperatura mxima del aire (F).
X / 60
Temperatura mnima del aire (F).
(x + 20) / 50
Temperatura del aire al momento de la observacin (F).
(x + 10) / 60
Velocidad media mxima del viento durante una hora. (mph)
X / 60
Direccin del viento durante la velocidad mxima media.
X / 36
Temperatura media del aire durante el da anterior (F)
(x + 6) / 45
Tendencia de la temperatura del aire durante un da (x + 38) / 68
(temperatura de hoy menos temperatura de ayer, F)
Velocidad media mxima del viento durante una hora, en el da X / 60
de ayer (mph)
Direccin del viento durante la velocidad mxima media, en el X / 36
da de ayer.
DATOS INGRESADOS DIARIAMENTE

3.908.603(2) Arboles de Decisin. Los rboles de decisin representan procesos de clasificacin de


datos. Un rbol funciona jerrquicamente; un dato que fluye de las ramas al tronco encuentra nodos de
decisin, uno a la vez, hasta el resultado final. Cada variable ingresa al clculo solo cuando es necesaria, y
solo una variable se emplea en cada nodo; as una variable de poca importancia puede ser empleada sin
afectar las decisiones en otros nodos.
Existen dos tipos de rboles binarios: de regresin y de clasificacin. Los rboles de regresin
son preferibles donde los datos de ingreso y de salida son nmeros de cualquier rango de valor (por
ejemplo, el nmero de avalanchas por da). Los rboles de clasificacin son preferibles donde se utilizan
datos nominales (por ejemplo el aspecto de las pendientes, N, NO, SE, etc.).
3.908.603(3) Procesadores para Toma de Decisiones Inductivas. Estos procesadores computacionales
han sido aplicados a sistemas expertos de anlisis de la informacin (meteorologa, nieve, terreno, etc.)
para evaluar el peligro de avalanchas. Un experto construye el sistema y define los criterios empleados
para seleccionar los datos, para categorizar o evaluar la informacin, y para obtener conclusiones. El
procesador calcula las importancias (en escala de 1 a 100) lgicas de cada dato ingresado, las define como

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3.908.6
Junio 2002

mayor o menor, analiza niveles de certeza y decide (o interpreta) el grado de peligro de avalanchas.
3.908.604 El Indice de Estabilidad del Manto de Nieve. Existen diversas sugerencias respecto a
formas de calcular ndices de estabilidad del manto de nieve inclinado. El ms simple, y probablemente el
ms empleado, es el que calcula un factor de seguridad (FS) como sigue (ver Lmina 3.908.604 A):
FS = Truptura / ( D g)
en que (kg/m3) es la densidad de un estrato en el manto de nieve, D (m) el espesor del estrato medido
perpendicularmente a la superficie y g (9,81 m/s2) la aceleracin de gravedad. ( D g ) es,
entonces, la carga que representan todos los estratos de nieve en el manto, por sobre la superficie de
ruptura, siendo Truptura el esfuerzo de corte lmite al cual se fractura un cierto nivel del manto de nieve. Este
nivel, y el valor de Truptura, debe establecerse con mediciones en el manto de nieve. El lmite estable se
alcanza cuando FS = 1; cuando es menor que uno, el manto de nieve est en condiciones inestables.

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3.909.1
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SECCION 3.909 TIPOS Y CLASIFICACIONES DE AVALANCHAS


3.909.1

CLASIFICACION SEGUN EL TIPO DE MOVIMIENTO INICIAL

3.909.101 Avalanchas de Nieve Suelta. Este tipo de avalanchas comienza en un punto, por
deslizamiento inicial de una pequea masa de nieve suelta, o de tan solo algunos cristales de nieve, o
porque es gatillada por la cada de un objeto (roca, fragmento de hielo), por un esquiador, o diversas otras
causas naturales o artificiales. El desplazamiento inicial produce una avalancha que va desplazando, e
incorporando, cada vez ms nieve en su trayecto y su senda tiene forma de V invertida.
Las avalanchas de nieve suelta pueden ser de nieve seca o hmeda. Las primeras se
producen normalmente durante las tormentas, mientras que las segundas habitualmente en primavera o
cuando el manto de nieve se ha temperado.
Un esquema de la clasificacin general de avalanchas se muestra en la Lmina 3.909.101 A.
3.909.102 Avalanchas de Placas de Nieve. Este tipo de avalanchas se inicia en una lnea de fractura en
el manto de nieve. El origen del movimiento puede haberse propagado como una lnea invisible desde un
punto de inicio distante. Fracturas de placas pueden observarse sin que necesariamente desarrollen
avalanchas, de manera que los trminos placa y avalancha de placa no deben ser empleados como
sinnimos, a menos que se est absolutamente seguro respecto al correcto uso.
En realidad, cualquier espesor de nieve de cierta rigidez y yaciendo sobre un estrato dbil
puede originar una avalancha de una placa de nieve. La nieve suele ser seca, aunque el deslizamiento de
placas de nieve tambin ocurre en nieve hmeda. El plano de deslizamiento puede ser un estrato de nieve
de mayor dureza y ubicado por debajo del estrato dbil que falla, o tambin la superficie del suelo.
Se distinguen avalanchas de placas duras y de placas blandas. La distincin entre placa dura y
placa blanda puede estar basada en pruebas de calidad mecnica de la nieve en el sitio de la fractura,
tomando en consideracin los cambios que pueden haber ocurrido en el manto de nieve desde el momento
de la avalancha. Tambin puede estar basada en la apariencia de la avalancha. Las placas duras se
originan principalmente en estratos de nieve transportada y compactada por el viento la que, adems, tiene
la caracterstica que se asienta poco debido a que el viento a destruido previamente las dendritas de los
cristales de nieve. Las placas duras de origen elico pueden estar descansando sobre estratos dbiles y
producir una falsa sensacin de seguridad por su aspecto de rigidez en la superficie. En la placa dura, el
estrato de nieve que desliza es duro y de alta densidad, de manera que en el transcurso de la avalancha se
observan bloques en la senda, e incluso (a veces) en la zona de depositacin.
Cuando la placa es blanda, la nieve en los estratos deslizados es blanda y de baja densidad,
de manera que la placa se desintegra en nieve suelta inmediatamente tras el inicio de la avalancha. Estas
avalanchas se diferencias de aquellas de nieve suelta solamente en la forma de inicio, que no es puntual
sino una lnea de fractura. A veces las avalanchas de placa de nieve blanda y hmeda no se desarrollan
totalmente; la placa se desplaza solamente unos pocos metros y el frente de la placa se pliega o fractura
pero se detiene.
3.909.2

CLASIFICACION SEGUN EL GRADO DE HUMEDAD DE LA NIEVE

3.909.201 Avalanchas de Nieve Seca.


inferior a 0 C. No existe agua lquida.

Avalanchas conformadas por nieve seca, con temperatura

3.909.202 Avalanchas de Nieve Mixta. La nieve que se desliza est conformada tanto por nieve seca
como por nieve con un cierto contenido de agua lquida, normalmente de los estratos ms superficiales o de
los basales.
3.909.203 Avalanchas de Nieve Hmeda o Saturada. Las avalanchas de nieve hmeda o saturada
requieren que agua lquida este presenta en todo el manto de nieve que se desliza. La discriminacin entre
avalanchas de nieve mixta o hmeda suele ser difcil, a menos que se consideren algunos elementos
genticos, como la temperatura del aire, lluvia, radiacin solar, u otros; por ello, el trmino de "nieve mixta"

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3.909.3
Junio 2002

no es comnmente utilizado. Se trata siempre de avalanchas de nieve suelta y de avalanchas que se inician
en un punto; la velocidad de movimiento suele ser baja y el movimiento es exclusivamente de tipo de flujo
sobre el suelo. La nieve en estas avalanchas suele aglomerarse formando rodados de nieve que persisten
hasta el depsito. Si bien se producen principalmente en primavera y verano, pueden en realidad ocurrir en
cualquier momento en que las condiciones climticas sean favorables para ello.
El trmino "avalancha de fondo", a menudo empleado como el contrario de avalanchas de
polvo, debe reservarse de nieve densa y con alto contenido de agua lquida, que normalmente ocurren en
primavera y arrastran rocas, suelos, u otros objetos de la superficie del suelo.
Avalanchas mayores que e inician en nieve seca, pueden incorporar nieve hmeda que
encuentran en la senda a menor cota. Esto suele producir un depsito de nieve dura y slida por
congelamiento del agua contenida en la nieve hmeda y enfriada por la nieve de menor temperatura. Los
depsitos de estas avalanchas son materiales difciles de remover.
3.909.3

CLASIFICACION SEGUN EL TIPO DE FLUJO PREDOMINANTE

3.909.301 Avalanchas de Flujo sobre el Terreno. Son avalanchas que se mueven enteramente como
un flujo turbulento sobre la superficie del suelo o de la nieve preexistente (ver Lmina 3.909.301 A fig. a).
Puede tratarse de nieve seca o hmeda. No se clasifican como avalanchas movimientos con velocidades
inferiores a 1 cm/s.
3.909.302 Avalanchas de Flujo Mixto. Se trata de avalanchas cuya parte basal se mueve como un flujo
turbulento (ver Lmina 3.909.301 A fig. b) sobre el terreno. Por encima del flujo basal se dispone un estrato
de saltacin, en el cual mezclas de fragmentos y cristales de nieve se mueven como si fueran arrojados al
aire. Sobre el estrato de saltacin se dispone un turbulento flujo de polvo de nieve en suspensin. El flujo
basal y el estrato en saltacin conforman la parte densa de la avalancha; la relacin de espesores suele ser
de 1:2 a 1:4 respectivamente entre el flujo basal y el estrato en saltacin. Las avalanchas de flujo mixto
normalmente consisten de nieve seca. El flujo en suspensin est acompaado por una onda de aire en
movimiento (viento) que precede a la avalancha y que existe algunos metros por sobre ella.
3.909.303 Avalanchas de Nieve Polvo en Suspensin. Estn constituidas por masas de nieve seca
que se mueve exclusivamente como una nube de nieve polvo fluidizada en suspensin, sin rozar el suelo
(ver Lmina 3.909.301 A fig. c). Esto ocurre, a menudo, porque avalanchas de flujo, o de flujo mixto, son
lanzadas al aire al caer por sobre una pared vertical de roca. Son las avalanchas con las mayores
velocidades de movimiento, las de mayor distancia de corrida y a ellas se asocia una importante onda de
choque en el aire. Debido a que no existe un roce en la base, pueden saltar obstculos de decenas de
metros (incluso dos o tres centenas) de altura.
3.909.4

CLASIFICACION SEGUN LA FORMA DE LA SENDA

3.909.401 Avalanchas en Sendas Abiertas. La avalancha corre principalmente en una ladera abierta,
sin restricciones laterales. Vista a distancia forma una V invertida pues el ancho de la senda aumenta
continuamente en su trayectoria (la forma de la V invertida se ampla en aproximadamente 1/8 de la longitud
del tramo respectivo de la senda).
3.909.402 Avalanchas en Sendas Parcialmente Confinadas. La avalancha corre principalmente en
una senda parcialmente confinada por el relieve, como una quebrada o un valle estrecho y empinado (ver
Numeral 3.913.301).
3.909.403 Avalanchas en Gargantas de Roca. Es una avalancha que corre confinada principalmente en
una garganta rocosa de paredes prcticamente verticales y fondo plano.
3.909.5

CLASIFICACION SEGUN EL PLANO DE DESLIZAMIENTO

3.909.501 Avalanchas que Deslizan sobre Nieve Preexistente (o Avalanchas de Superficie). Son
avalanchas cuyos planos de deslizamiento en la zona de inicio de las avalanchas se encuentran dentro del
manto de nieve, vale decir, tras la corrida de la avalancha no se observa el suelo, y la nieve del depsito de
avalancha no contiene detritos rocosos o de suelos. Estas avalanchas pueden ser de fractura en nieve

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3.909.6
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nueva, cuando los estratos deslizados son de menos de 5 das de antigedad y por lo cual normalmente
estn constituidos por nieve ms bien homognea, o de nieve vieja cuando ellos son de ms de 5 das de
antigedad, o cuando la avalancha contiene nieve fresca y antigua.
3.909.502 Avalanchas de Fondo. Son avalanchas que se deslizan principalmente sobre la superficie del
suelo en el inicio, aunque en partes de la senda queden parches de nieve (principalmente debido a las
rugosidades del terreno).
3.909.6

CLASIFICACION SEGUN LA MAGNITUD

Se ha propuesto clasificar la magnitud, o masa, de las avalanchas en relacin con la


avalancha lmite en cada senda, entendiendo por masa de la avalancha lmite (ML) lo siguiente:
ML = (S - R) A

expresada en m3 de equivalente en agua,

en que A es el rea total (en m2) de la zona de inicio de la avalancha en una senda, incluyendo el rea ms
all de la divisoria de aguas y desde la cual el viento es capaz de transportar nieve a la senda, S es el
mximo equivalente en agua (en metros) del depsito de nieve en toda la zona de inicio y senda de la
avalancha y para un perodo de retorno de 30 aos, y R es el equivalente en agua de la nieve retenida en
las asperezas de la senda (ver Numeral 3.910.502), y que vara entre 0,15 y 0,30 m. Con respecto a la
avalancha lmite en cada senda, el resto de las avalanchas se clasifican segn sus masas (M) como sigue:
-

Chorreo,
Avalancha pequea,
Avalancha media,
Avalancha grande,
Avalancha mayor,

M < ML 10-4
ML 10-4 M < ML 10-3
ML 10-3 M < ML 10-2
ML 10-2 M < ML 10-1
ML 10-1 M

De manera general, la magnitud de las avalanchas se describe con los trminos chorreo,
normal y clmax.
3.909.601 Chorreos. Son los primeros deslizamientos de nieve que se producen en una tormenta,
generalmente de poca magnitud, volumen y velocidad. Suelen depositarse en pendientes relativamente
fuertes, sin alcanzar la zona de depositacin habitual de las avalanchas en la senda. No siempre ocurren en
las sendas de avalanchas, avalanchas de mayor magnitud pueden ocurrir sin que previamente se hayan
producido chorreos.
3.909.602 Normal. Son las avalanchas de magnitud pequea a grande, que normalmente se producen
en una senda; a veces, despus de que hayan cado los chorreos cuando estos han existido.
3.909.603 Clmax. Es la avalancha de ms masa (grande o mayor), que ocurre en una senda durante
una tormenta. Tambin se emplea para la avalancha mayor en una senda, ocurrida dentro de todo el
registro histrico.
3.909.7

CLASIFICACION SEGUN EL MECANISMO DE INICIO

3.909.701 Inicio Natural. Es el inicio espontneo natural de las avalanchas, por algunos de los diversos
mecanismos naturales de inicio de avalanchas.
3.909.702 Inicio Inducido por Personas. Es el inicio de avalanchas inducidos por las personas, ya sea
de manera accidental (por ejemplo un esquiador inadvertido), o de manera intencional, por ejemplo como
parte de un sistema de control de avalanchas.
3.909.8

AVALANCHAS DE FRAGMENTOS DE HIELO

3.909.801 Generalidades. Las avalanchas de fragmentos de hielo no son avalanchas originadas en el


deslizamiento de mantos de nieve, sino por deslizamiento de masas de hielo, normalmente de parte de
glaciares. Avalanchas de este tipo han sido causantes de grandes catstrofes por los grandes volmenes
de material en movimiento y por las vastas distancias de corrida.

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3.909.9
Junio 2002

3.909.802 Zonas de Inicio. Las zonas de inicio de avalanchas de fragmentos de hielo suele encontrarse
en el frente de glaciares colgantes, aunque ocasionalmente han ocurrido deslizamientos violentos de
virtualmente toda la masa de un glaciar. Estos deslizamientos catastrficos suelen estar asociados a
movimientos ssmicos, a sobresaturacin de glaciares temperados, por ejemplo por la rpida fusin de una
cubierta de nieve temperada, y a eventos en conos volcnicos cubiertos por glaciares.
3.909.803 Distancia de Corrida. La distancia de corrida suele ser muy extensa en las avalanchas
originadas en deslizamientos de glaciares, normalmente porque la avalancha contiene una importante
cantidad de agua, la que proviene en parte del agua contenida en glaciares de hielo temperado y en parte
como agua de fusin producida durante el movimiento. Es comn que la avalancha se extienda, finalmente,
como una considerable (y a veces catastrfica) onda de crecida en los cauces fluviales a los que llega.
3.909.9

CLASIFICACION INTERNACIONAL DE AVALANCHAS

3.909.901 Principio de la Clasificacin. La clasificacin internacional de avalanchas tiene por objeto


registrar en forma resumida las caractersticas descriptivas que ayudan a determinar las leyes fsicas que
controlan la actividad de las avalanchas, y permite al usuario describir las avalanchas en trminos simples.
El esquema general de clasificacin se subdivide en una clasificacin de los rasgos del fenmeno
inmediato de la avalancha, y otra que describe las condiciones genticas de la formacin de las avalanchas.
Entre ambas clasificaciones existe una estrecha relacin; por ejemplo, en ambas se incluyen las
condiciones del terreno
3.909.902 Clasificacin Morfolgica. La clasificacin morfolgica internacional de avalanchas se
incluye en la Tabla 3.909.902.A. Esta clasificacin es poco precisa en algunos aspectos; por ejemplo: (i),
emplea una descripcin de forma para toda la senda, cuando lo normal es que esta vare para las diferentes
zonas, (ii) no contempla las avalanchas de flujo mixto, que suelen ser muy comunes y (iii) emplea cdigos
en subdivisiones de manera casi aleatoria. Por ello, se ha empleado en Chile una clasificacin algo ms
precisa (ver Tabla 3.909.902.B) y a partir de la cual es posible contar con mejor informacin en cuanto a los
criterios de protecciones a emplear en cada senda. En estas Tablas se divide la senda de avalanchas en
zonas (ver Lmina 3.909.902 A) de inicio o de origen, intermedia o de transicin, y de depositacin o
derrame, las que se definen a continuacin. Debe entenderse que esta definicin es algo elstica porque,
por ejemplo en sendas grandes de avalanchas existen sectores que pueden considerarse intermedios para
las avalanchas que se inician en cierta parte muy alta de la senda, pero en los cuales tambin existen
condiciones para que avalanchas se generen en ellos.
3.909.902(1) Zona de Inicio o de Origen. Es la zona en que se inician las avalanchas. En el caso de las
avalanchas de placa esta zona se extiende, hacia aguas abajo, hasta la ubicacin de la stauchwall. La zona
de inicio puede comprender un rea de varios centenares de metros de desnivel. La zona de inicio puede
ser simple o compleja. Las zonas simples son reas pequeas, habitualmente no mayor que una hectrea,
y el inicio de cada avalancha involucra la nieve de prcticamente toda la zona. Las zonas de inicio
complejas son grandes reas, incluso de algunos kilmetros cuadrados de extensin, en las cuales las
avalanchas comienzan en algn sector de la amplia zona y confluyen hacia una zona de trnsito y
depositacin comn; cada avalancha involucra la nieve de solamente una parte de la zona de inicio, de
manera que varias avalanchas pueden desarrollarse prcticamente en forma simultnea en la senda.
3.909.902(2) Zona Intermedia o de Transicin. Es la parte de la senda por la que se desplazan las
avalanchas sin depositarse y ubicada aguas debajo de la zona de inicio. Solamente avalanchas menores,
como los chorreos, se detienen en la zona intermedia.
3.909.902(3) Zona de Depositacin o de Derrame. Es la zona en la cual las avalanchas, debido a la
prdida de energa y friccin en la base, se detienen y la nieve se deposita. Esta zona puede tener una
amplia gama de ngulos de pendiente, incluso una pendiente invertida en la cual la avalancha corre por
inercia hacia arriba. El lmite entre esta zona y la intermedia es vago y puede variar considerablemente de
una a otra avalancha (ejemplo el caso de los chorreos que se depositan en la zona intermedia).

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VOLUMEN N 3
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3.909.9
Junio 2002

TABLA 3.909.902.A
CLASIFICACION MORFOLOGICA INTERNACIONAL DE AVALANCHAS
CRITERIO
ZONA DE INICIO
A
Forma de inicio

CARACTERISTICAS ALTERNATIVAS, DENOMINACIONES Y CODIGOS


A1
A2

ZONA DE TRANSICION
B
Posicin de la superficie de B1
deslizamiento
B4
C
Agua liquida en la nieve
C1
C2
D
Forma de la senda
D1
D2
E
Forma de movimiento
E1
E2
ZONA DE DEPOSITACION
F
Rugosidad de la superficie del F1
depsito de nieve
F4
G
Agua lquida en el detrito de G1
nieve en el momento de la G2
depositacin
H
Contaminacin del depsito de H1
nieve
H2

Inicio desde un punto, avalancha de nieve suelta


Inicio desde una lnea, avalancha de placa de A3
nieve
A4

Placa de nieve blanda


Placa de nieve dura

Dentro del manto de nieve, avalancha de B2 Fractura en nieve nueva


estrato superficial
B3 Fractura en nieve vieja
Sobre el suelo, avalancha de fondo
Ausente, avalancha de nieve seca
Presente, avalancha de nieve hmeda
Senda en pendiente abierta (avalancha no confinada)
Senda en quebrada o garganta (avalancha confinada)
Nube de polvo de nieve (avalancha de nieve polvo)
Flujo sobre el terreno
Depsitos gruesos

F2
F3

Bloques angulosos
Aglomerados redondeados

Depsitos finos
Ausente, depsito de avalancha de nieve seca
Presente, depsito de avalancha de nieve hmeda
Sin contaminacin aparente, avalancha de nieve limpia
Contaminacin
presente
(avalancha H3 Rocas, suelos
contaminada)
H4 Ramas, rboles

TABLA 3.909.902.B
CLASIFICACION MORFOLOGICA DE AVALANCHAS
CRITERIO
CARACTERISTICAS ALTERNATIVAS, DENOMINACIONES Y CODIGOS
PARA ZONA DE INICIO SOLAMENTE (Zona 1)
1
Forma de inicio
1A1
Inicio desde un punto, avalancha de nieve suelta
1A2
Inicio desde una lnea, avalancha de
1A2a
Placa de nieve blanda
placa de nieve
1A2b
Placa de nieve dura
1J
Mecanismo de inicio
1J1
Inicio natural
1J2
Inicio inducido por personas
1J2a
Intencional
1J2b
Accidental
PARA ZONAS DE INICIO (Zona 1), DE TRANSICION (Zona 2) Y DE DEPOSITACION (Zona 3)
1, 2 Posicin de la superficie de 1, 2 y 3B1
Dentro del manto de nieve,
1, 2 y 3B1a
Fractura en nieve nueva
y 3B deslizamiento
avalancha de estrato superficial
1, 2 y 3B1b
Fractura en nieve vieja
1, 2 y 3B2
Sobre el suelo, avalancha de fondo
1, 2 Agua liquida en la nieve
1, 2 y 3C1
Ausente, avalancha de nieve seca
y 3C
1, 2 y 3C2
Presente, avalancha de nieve
1, 2 y 3C2a
Solamente nieve hmeda
hmeda
1, 2 y 3C2b
Avalancha de nieve mixta
(hmeda y seca)
1, 2 Forma de la senda
1, 2 y 3D1
Senda en pendiente abierta (avalancha no confinada)
y 3D
1, 2 y 3D2 Senda en quebrada (avalancha parcialmente confinada)
1, 2 y 3D3
Senda en garganta rocosa (avalancha confinada)
1, 2 Forma de movimiento
1, 2 y 3E1
Nube de polvo de nieve (avalancha de nieve polvo)
y 3E
1, 2 y 3E2
Flujo sobre el terreno
1, 2 y 3E3
Flujo mixto
1, 2 Magnitud relativa de la
1, 2 y 3K1
Chorreo, avalancha menor, generalmente se detiene en la zona de transicin,
y 3K avalancha
suele ser precursora de otras avalanchas normales
1, 2 y 3K2
Normal
1, 2 y 3K3
Clmax, la mayor avalancha en la senda durante la tormenta
PARA ZONA DE DEPOSITACION SOLAMENTE (Zona 3)
3F
Rugosidad de la superficie
3F1
Depsitos gruesos
3F1a
Bloques angulosos
del depsito de nieve
3F1b
Aglomerados
redondeados
3F2
Depsitos finos
3H
Contaminacin del depsito 3H1
Sin contaminacin aparente, avalancha de nieve limpia
de nieve
3H2
Contaminacin presente (avalancha H2a
Rocas, suelos
contaminada)
H2b
Ramas, rboles
H2c
Estructuras, vehculos,
otros

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3.909.9
Junio 2002

3.909.903 Clasificacin Gentica. En el sentido estricto del trmino, una clasificacin gentica debera
clasificar cada avalancha segn su origen. Sin embargo, y porque todas las avalanchas se producen por la
interaccin de varios factores diferentes (por ejemplo precipitacin nival, viento, temperatura, etc.), una
clasificacin de avalanchas basada en solo un factor por cada clase sera muy limitada. Por ello se ha
elegido la alternativa de clasificar las avalanchas segn sus condiciones, lo que permite un anlisis gentico
y una explicacin del fenmeno; pero, lo ms importante, es que una clasificacin de las condiciones
permite evaluar el peligro de avalanchas y, en ciertos casos, hacer determinaciones cuantitativas o
estadsticas en la prediccin de avalanchas. La clasificacin gentica de las condiciones de avalanchas se
muestra en la Tabla 3.909.903.A. Algunos comentarios sobre las condiciones genticas se expresan a
continuacin.
TABLA 3.909.903.A
ESQUEMA DE CLASIFICACION Y DESCRIPCION GENETICA DE AVALANCHAS
CONDICIONES
A1. CONDICIONES FIJAS DEL TERRENO.
1.1. Alturas
Zona
de
crestas
y
relativas.
planicies.
Zona sobre la lnea del
bosque y bajo las crestas.
Zona bajo la lnea del
bosque.
1.2. Pendiente del
>35
terreno.
>25
>15
<20
1.3. Orientacin
de la pendiente.

Con respecto al sol.

Con respecto al viento.

EFECTOS DE LA ACTIVIDAD DE AVALANCHAS


Fuerte influencia del viento, cornisas, localmente avalanchas
de placas de nieve.
Amplias reas de avalanchas de placas de nieve.

Menor influencia del viento. Menos avalanchas de placas de


nieve, prevalecen las placas blandas.
Es posible la formacin de avalanchas de nieve suelta.
Es posible la formacin de avalanchas de placas de nieve.
Se retarda el inicio.
Posible ocurrencia de avalanchas de nieve saturada en
pendientes de ngulos bajo.
En pendientes a la sombra, ms posibilidades de avalanchas
de placas de nieve seca.
En pendientes al sol, ms posibilidades de avalanchas de
nieve hmeda.
En pendientes a sotavento, mayor acumulacin de elica,
ms posibilidades de formacin de placas de nieve. Lo
contrario en pendientes a barlovento.
y Avalanchas no confinadas.

1.4. Configuracin Pendientes abiertas


del terreno.
uniformes.
Canaletas,
gargantas, Avalanchas confinadas y encauzadas.
crestas.
Cambios en la gradiente.
Fractura en el manto de nieve en terrenos convexos.
Escalones.
Incentiva la formacin de avalanchas de nieve polvo en
suspensin.
1.5. Rugosidad.
Superficie suave del suelo. Deslizamiento y reptacin de la nieve sobre suelo hmedo; se
favorecen las avalanchas de fondo.
Obstculos
que Avalanchas de nieve de superficie, sobre el nivel de los
sobresalen
obstculos.
Vegetacin.
Matorrales no totalmente cubiertos por nieve reducen la
formacin de avalanchas. Bosques densos evitan la
formacin de avalanchas.
B2. CONDICIONES GENETICAS - CLIMA RECIENTE (Aproximadamente ltimos 5 das).
2.1. Precipitacin Tipo de nieve.
Nieve suelta: avalanchas de nieve suelta. Nieve cohesiva:
nival.
avalanchas de placas de nieve.
Profundidad
del Se incrementa la inestabilidad con el espesor de la nieve.
incremento diario de la Fracturas en nieve nueva o vieja.
nieve fresca.
Intensidad
de
la Se incrementa la inestabilidad con la mayor intensidad,
precipitacin.
promoviendo la fractura en nieve fresca e incrementando el
riesgo en pendientes menores.

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VOLUMEN N 3
Instrucciones y Criterios de Diseo

MANUAL DE CARRETERAS

3.909.9
Junio 2002

TABLA 3.909.903.A
ESQUEMA DE CLASIFICACION Y DESCRIPCION GENETICA DE AVALANCHAS
2.2. Lluvia.

Promueve la formacin de avalanchas de nieve hmeda


suelta, o de placas de nieve blanda. Se mezclan avalanchas y
deslizamientos de tierra.
2.3. Viento.
Direccin.
Incrementa la formacin de avalanchas a sotavento, en
especial de placas de nieve. Formacin de cornisas.
Velocidad y duracin.
Se incrementa localmente la formacin de avalanchas de
placas de nieve , con la mayor velocidad y duracin.
2.4. Condiciones
Temperatura y contenido Efecto en los esfuerzos y resistencia mecnica. Incremento
trmicas.
de agua libre de la nieve.
de la temperatura origina primero crisis y luego estabilidad.
Incremento de agua libre contribuye a la formacin de
avalanchas.
Temperatura del aire.
Efectos similares en pendiente de cualquier aspecto.
Radiacin solar.
Efecto dominante en pendientes de cara al sol.
Radiacin trmica.
Enfriamiento de la superficie de nieve durante la noche y a la
sombra; importante en clima sin nubes. Promueve la
formacin de escarcha superficial y profunda.
B3. CONDICIONES GENETICAS - DE NIEVE VIEJA.
3.1. Espesor total
Influye en la masa de las avalanchas de fondo. Importante en
del manto de
la compactacin y metamorfismo del manto de nieve.
nieve.
3.2. Estratificacin. Secuencia de estratos de La estabilidad est definida por el estrato ms dbil, con
resistencia variable.
respecto a la situacin de esfuerzos en el manto de nieve.
Estrato ms superficial.
La falta de cohesin, la fragilidad y la rugosidad, son
importantes para
la estabilidad de la nueva precipitacin
nival.
Interior del manto de Fracturas en nieve vieja son causadas por estratos dbiles al
nieve.
interior del manto, en particular por estratos de escarcha
profunda.
B4. CONDICIONES GENETICAS - MECANISMOS QUE GATILLAN AVALANCHAS.
4.1. Mecanismos
Influencias internas.
Relativas al manto de nieve.
naturales de inicio. Influencias externas
Relativas al clima y al relieve
4.2. Inicio
Gatillo accidental
Avalanchas por accidentes.
causado por
Gatillo intencional
Avalanchas artificiales.
personas.

3.909.903(1) Altura Relativa. El efecto de altura es muy complejo. Involucra a la variacin en altura de la
temperatura, la radiacin, el viento, la precipitacin, la longitud de la temporada invernal, la vegetacin y la
topografa general. El efecto es relativo en cuanto es variable con respecto a la latitud y regin climtica.
3.909.903(2) Pendiente. Debido a las variaciones en la resistencia mecnica y esfuerzos en el manto de
nieve, existe una gran variacin en el ngulo de la pendiente en relacin con las condiciones de inicio y flujo
de las avalanchas. Los valores indicados son valores comunes de la inclinacin de las pendientes, pero no
valores extremos.
3.909.903(3) Clima Reciente. Las avalanchas causadas por las condiciones climticas recientes suelen
designarse como "avalanchas de accin directa" (de tipo gentico B2). Avalanchas que toman un tiempo
largo en desarrollarse, con un amplio metamorfismo en el manto de nieve, involucran grandes volmenes de
nieve y se denominan "avalanchas clmax" (de tipo gentico B3).
3.909.903(4) Espesor de la Nieve Nueva. Las avalanchas ms catastrficas suelen relacionarse con la
depositacin de nieve nueva, siendo el espesor de la nieve nueva el factor ms importante para definir el
peligro de avalanchas. Debe diferenciarse claramente entre los incrementos diarios de nieve nueva, el
espesor asentado de la nieve nueva acumulada durante varios das, y el incremento del espesor total del
manto de nieve.
3.909.903(5) Viento. La fragilidad de los depsitos de nieve de transporte elico origina tensiones mximas
locales y fracturas de tensin. En general, las cornisas no son los lugares ms peligrosos para el origen de

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3.909.9
Junio 2002

placas de nieve, pero son peligrosas para el origen de avalanchas de nieve suelta. Las cornisas indican la
direccin dominante del viento, pero las fracturas de placas de nieve se producen aguas debajo de las
cornisas. Areas a gran altura pueden no tener nieve debido a la extrema erosin elica, de manera que a
veces no constituyen zonas de inicio de avalanchas.
3.909.903(6) Condiciones Trmicas y Estratificacin. Las variaciones de temperatura de la nieve,
causadas por la transferencia de calor sensible o latente, o por la radiacin incidente o emitida, tienen un
efecto inmediato e irreversible en las propiedades mecnicas del manto de nieve. Adems, influyen la
manera e intensidad del metamorfismo, vale decir, la transformacin de los cristales de nieve desde las
formas livianas de la nieve de precipitacin, a los cristales viejos redondeados o faceteados. Con fuertes
gradientes de temperatura se forma escarcha profunda, una nieve de grano grueso y estructura frgil, de
baja cohesin. Sin una gradiente de temperatura, la nieve se transforma en un material cohesivo de granos
redondeados y de menor dimetro que aquel de la nieve fresca. Estos cambios secundarios provocados por
los efectos de la temperatura tienen un efecto algo retardado en las condiciones de avalanchas. Junto con
la precipitacin y el viento ellos controlan la estratificacin del manto de nieve y son responsables de la
formacin de estratos dbiles y fuertes. Un incremento de la temperatura del manto al punto de fusin
origina cambios profundos en la nieve y sus propiedades mecnicas, esencialmente una reduccin de su
resistencia mecnica.
3.909.904 Registros de Avalanchas. Para la preparacin de mapas de sendas de avalanchas, para el
anlisis de accidentes de avalanchas, y para el diseo de protecciones de avalanchas se requiere, adems
de establecer la clasificacin morfolgica de las avalanchas, establecer un conjunto mnimo de datos
cuantitativos. Un registro adecuado de la ocurrencia de avalanchas debe contener, adems de las
caractersticas morfolgicas y genticas de estas, los antecedentes que se indican en la Tabla 3.909.904.A.

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3.909.9
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TABLA 3.909.904.A
ANTECEDENTES QUE DEBEN CONTENER LOS REGISTROS DE OCURRENCIA DE CADA
AVALANCHA
1. NOTAS EN LAS OBSERVACIONES DE TERRENO.
Generales.
Nombres de los observadores, institucin, fecha, clima.
2. MAPAS, ESQUEMAS Y FOTOGRAFIAS.
Varios.
Los lmites de la avalancha deben ser marcados en mapas de escala
1:5.000 y 1:50.000. Esquemas son tiles para registrar las dimensiones y
otras caractersticas (escalas entre 1:500 y 1:5.000). Las fotografas son de
valor documental. Las fotografas areas son de gran valor, en particular si
incluyen la zona de inicio de la avalancha. Debido a que la calidad de las
fotografas normalmente se conoce despus, los esquemas deben hacerse
siempre.
3. DATOS DE LA AVALANCHA.
Ubicacin.
Regin, comuna, pendiente, senda, trayectoria.
Cota.
Mxima de la zona de inicio y mnima de la de depositacin.
Fecha de ocurrencia.
Ao, mes, da, hora, minuto.
Clasificacin morfolgica.
Empleando los cdigos de clasificacin.
Dimensiones de la avalancha.
Amplitud y longitud de la fractura de corona, espesor medio de la nieve en
el inicio de la avalancha, Longitud y ancho medio de la zona de transicin.
Dimensiones y espesor medio de la nieve depositada. Dimensiones de la
zona de la onda de aire.
Aspecto y pendiente del terreno.
Para las zonas de inicio, de transicin y de depositacin, y del total de la
senda. Como valores medios.
Caractersticas dinmicas.
Velocidad, efectos de la presin de impacto.
4. NOTAS SOBRE LAS CONDICIONES GENETICAS.
Condiciones del terreno.
Rugosidad del suelo, vegetacin, condiciones geolgicas y geotcnicas.
Clima reciente (aprox. 5 ltimos das).
Precipitacin, viento temperatura.
Condiciones de la nieve vieja.
Estratigrafa (en lo posible con un perfil), indicar ubicacin del perfil.
Mecanismo gatillador.
Natural, por personas.
5. DAOS.
Vctimas.
Nmero y nombre de personas involucradas (incluso de los observadores).
Vctimas fatales, heridos, rescatados sin dao. Circunstancia del accidente.
Daos estructurales.
Tipo de estructuras, cantidad de estructuras, grado de dao o destruccin.
Interrupcin del trfico.
Camino, va frrea, lnea de transmisin elctrica, otras lneas
Dao al medio natural.
Bosques, prdidas de animales, modificacin en la red de drenaje.
Comportamiento de las estructuras de Forma de comportamiento y daos sufridos.
proteccin y control de avalanchas.
6. OPERACIONES DE RESCATE.
Accin de testigos.
Nmero, actividad.
Organizaciones participantes.
Nombre y nmero de participantes, elementos de rescate, accin de
participacin.
Logstica de la operacin.
Cadena de avisos. Jefe de la operacin. Cadena de mando. Medios.
Marcha de la operacin.
Secuencia de actividades durante la operacin. Tiempos transcurridos.
Ubicacin de las vctimas en terreno.
Medios empleados, profundidad de emplazamiento, tiempo desde inicio.
Condiciones de las vctimas.
Condiciones fsica y biolgicas y tratamiento mdico en terreno.

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3.910.1
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SECCION 3.910 SENDAS DE AVALANCHAS


3.910.1

IDENTIFICACION DE SENDAS DE AVALANCHAS

Para identificar una senda de avalancha y delimitar sus zonas se requieren, a lo menos, los
siguientes antecedentes generales bsicos: (i) plano topogrfico de escala 1:10.000 -con curvas de nivel
cada 10 m- o mejor y (ii) conocimiento detallado del terreno, o bien un conocimiento general del terreno y el
auxilio de fotografas areas de escala mejor que 1:30.000. La delimitacin ser tan buena como sea la
bondad de la cartografa.
Un mtodo de identificar y delimitar las sendas de avalanchas es el de observar la ocurrencia
de estas por personal experimentado y por tan largo perodo de tiempo como sea posible. Otro mtodo es el
de emplear una sntesis de evidencias indirectas, como la topografa, clima, vegetacin (en general, la
ausencia de vegetacin en sectores de las pendientes en que esta normalmente debe existir, es un primer
indicio de posible trnsito de avalanchas), nieve e informacin de pobladores. Debido a que por lo general
registros prolongados de ocurrencias de avalanchas suelen no existir, la mayora de los diseos de
estructuras en reas de avalanchas descansa fundamentalmente en el segundo mtodo. Una dificultad en
ambos mtodos, pero especialmente en el primero, se produce por la variada recurrencia de avalanchas;
hay avalanchas que corren virtualmente varias de ellas en una senda con cada tormenta, otras que corren
no ms de una vez al ao, otras cada varios aos, y hasta avalanchas que corren cada cierto nmero de
decenas de aos e incluso siglos, todo ello dependiendo de las variables climticas esencialmente.
Un primer paso en la identificacin de sendas de avalanchas es el de recopilar informacin de
pobladores o de personas que han trabajado en el rea (en construccin de caminos y lneas elctricas,
fuerzas armadas y carabineros, diversas obras, etc.). Los primeros mapas de sendas de avalanchas,
construidos tomando como base a estos recuerdos, seguramente sern incompletos y, probablemente,
incluirn solamente a las avalanchas ms notables en algunos aos, en particular porque muchos depsitos
de avalanchas algo menores pero igualmente destructivas se cubren con la nieve ms fresca de las
tormentas lo que hace difcil distinguirlas por personas sin experiencia (e incluso para aquellos ms
experimentados).
Observaciones tiles son aquellas efectuadas en primavera, cuando gran parte del manto de
nieve invernal se ha destruido y solo restan cubiertas de nieve donde las acumulaciones de nieve son
extraordinarias. Esto normalmente ocurre en las zonas de depositacin de avalanchas, lo cual facilita su
identificacin.
3.910.2

DELIMITACION DE LAS ZONAS DE LAS SENDAS DE AVALANCHAS

3.910.201 Delimitacin de las Zonas de Inicio. Para delimitar las zonas de inicio de avalanchas debe
considerarse: (i) cota del terreno a la cual comienzan las acumulaciones significativas de nieve (ver Seccin
3.906), (ii) las condiciones del terreno (ver condicin A1 de la Tabla 3.909.903.A), (iii) las condiciones
genticas de avalanchas (ver B2 a B4 de la Tabla 3.909.903.A y la Seccin 3.907) y (iv) el registro
histrico cuando este existe. Si se trata de una evaluacin general del peligro de avalancha en una zona
con escasa informacin respecto a las condiciones genticas, estn podrn inferirse, a lo menos
parcialmente, de la informacin meteorolgica existente. Para la delimitacin general de las sendas de
avalanchas lo ms importante en cuanto a la delimitacin de las zonas de inicio de las avalanchas es el
definir el lmite superior de estas; el lmite inferior queda, de todas manera, automticamente comprendido
dentro de la senda. S importa definir toda la extensin de la zona de inicio de avalanchas al proyectar algn
tipo de control de avalanchas, pues la exclusin de tan solo una mnima parte de la zona del sistema de
control permitir el inicio de avalanchas en la senda.
Visitar las zonas de inicio en invierno suele ser difcil, sino imposible, debido a los riesgos y lo
inaccesible del terreno. En estos casos, las zonas de inicio deben visitarse en verano para obtener
informacin detallada de pendientes y aspecto del terreno, y de las caractersticas geolgicas y geotcnicas
del terreno, en particular para el diseo de sistemas de control de avalanchas.
3.910.202 Delimitacin de las Zonas de Transicin. La zona de transicin es aquella en la cual la
avalancha transita entre su zona de inicio y de depositacin; normalmente es una zona de amplitud variable

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3.910.3
Junio 2002

y con algunos en la pendiente del terreno. En sendas no confinadas, las avalanchas suelen incorporar
nieve de la zona de transicin ampliando paulatinamente la amplitud de la avalancha; experiencias prcticas
sealan que las avalanchas se amplan hacia aguas abajo en las sendas abiertas formando una V invertida
(ver Numeral 3.909.401). En las avalanchas confinadas el lmite de la zona de transicin est definido por
las condiciones de confinamiento, dentro de las cuales debe considerarse el volumen (en particular la
seccin) y velocidad de la avalancha al ingresar al sector confinado. Y, eventualmente, la incorporacin a la
avalancha de la nieve existente el sector confinado de la senda. En el sector confinado la seccin y
velocidad de las avalanchas se modifican, normalmente con cambios en la seccin, y vuelven a modificarse
al pasar de un sector confinado a otro sin confinamiento. Si no existen antecedentes respecto a la
delimitacin de esta zona, es posible estimarla basados en algoritmos que simulan el movimiento de las
avalanchas en la senda.
3.910.203 Delimitacin de las Zonas de Depositacin. La zona de depositacin define la extensin de
las avalanchas y est estrechamente ligada a diversos factores, pero esencialmente a la pendiente y
rugosidad del terreno y a la velocidad de la avalancha en la senda y la distancia de corrida en la zona de
depositacin. Como la velocidad de la avalancha depende, entre otros, del espesor de la nieve que se
desliza, la altura del flujo de la avalancha, el tipo de movimiento de la avalancha, y de coeficientes de
friccin, evidentemente la extensin de la zona de depositacin de la avalancha depende tambin de las
caractersticas de la nieve.
Es comn que avalanchas de pequea magnitud, como los chorreos, se detengan en la zona
de transicin antes de alcanzar la zona de depositacin de avalanchas normales o de clmax. Las
avalanchas normales o de clmax, si no estn confinadas ni en la zona de transicin ni en la de
depositacin, concluyen en un terreno de escasa pendiente y con un amplio frente que es tan solo el frente
distal y amplio de la senda en forma de V invertida. Si la senda es confinada en la zona de transicin y no
confinada en la de depositacin, la forma de la senda en esta ltima zona es la de un abanico que se abre
desde un sector apical donde concluye la confinacin, hasta un frente distal muy amplio en terrenos de
poca pendiente; en estos casos no es lo habitual que el depsito de tan solo una avalancha cubra toda la
extensin del abanico de depositacin sino que sucesivas avalanchas se disponen en los sectores del
abanico no ocupados por depsitos de avalanchas anteriores. As, los depsitos de sucesivas avalanchas
en un abanico de depositacin pueden encontrarse yuxtapuestos (uno al lado del otro), sobrepuestos total o
parcialmente, e incluso insertos cuando al depositarse una avalancha erosiona parcialmente un cauce en la
nieve de depsitos anteriores de avalanchas y se asienta en l (suele ocurrir con las avalanchas de nieve
hmeda de primavera).
En el caso de fondos de valles relativamente estrechos, es comn que las avalanchas alcancen
la pendiente de la ladera opuesta y suban algunos metros por ella debido a la inercia de la avalancha (se
conocen casos en que las avalanchas se han elevado en contrapendiente con diferencias de cotas de 200
y ms metros). De manera que la pendiente de la zona de depositacin de las avalanchas puede incluir
terrenos en contrapendiente con respecto al sentido de desplazamiento de las avalanchas. Esto suele ser
ms comn en avalanchas de flujo mixto y de nieve polvo en suspensin en las cuales las velocidades de
movimiento son ms altas que en las avalanchas de flujo sobre el suelo; estas ltimas tienden a acumularse
tras los obstculos hasta sobrepasarlos en cota, antes de proseguir el avance y detenerse.
En el caso de zonas de depositacin confinadas, como quebradas o gargantas de fondo plano,
los depsitos de las avalanchas en ellas simplemente se acumulan ganando altura, y sobreimponiendose
en el caso de avalanchas sucesivas.
La extensin de la zona de depositacin puede observarse y registrarse, pero ello raramente
ocurre para todas las avalanchas. Siendo esto as, es siempre conveniente emplear otras alternativas, como
modelos numricos de clculo de distancia de corrida de las avalanchas en sus ejes (y ensayando diversos
ejes), para caracterizar la extensin de la zona de depositacin ante las diversas variables que la controlan.
3.910.3

TRAYECTORIAS DE CAIDA DE LAS AVALANCHAS EN UNA SENDA

3.910.301 Sendas de una Sola Trayectoria. Cuando la zona de inicio es simple, y cuando la zona de
depositacin es confinada, existe sola una trayectoria posible para la senda de avalancha. Todas las
avalanchas que ocurran en la senda emplearn la misma trayectoria y pueden diferenciarse solamente en

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MANUAL DE CARRETERAS

3.910.4
Junio 2002

cuanto a la exacta ubicacin del inicio de la avalancha, la amplitud de la senda y la distancia de corrida en la
zona de depositacin.
3.910.302 Sendas de Trayectorias Mltiples. Comnmente, la sendas de avalanchas en regiones
montaosas cuentan con una zona de inicio compleja, donde las avalanchas pueden iniciarse en diversos
sectores. Desde estos sectores las avalanchas corren por diversas trayectorias (ver Lmina 3.910.302 A),
hasta encauzarse en la parte inferior de la zona de transicin en una trayectoria comn en la senda, y
desembocar en una zona de depositacin que es una amplio abanico y en el cual diversas avalanchas
pueden tomar trayectorias diferentes. Por ello, lo habitual en las sendas de avalanchas es que existan
diversas trayectorias de cadas, con diversas pendientes y longitudes en cada trayectoria, todo lo cual
significa que en una misma senda de avalanchas pueden correr avalanchas de magnitudes y alcances muy
diferentes; en particular significa que zonas de inicio complejas pueden dar origen a diversas avalanchas
durante y despus de una tormenta, con una cierta variacin en cuento al sector en que se depositan.
3.910.303 Eje de la Trayectoria. La trayectoria de cada de la avalancha es un rea de variada amplitud,
sobre la cual transita la avalancha, con velocidades menores en las mrgenes y mayores en algn lugar
entre ellas, dependiendo esencialmente de la pendiente del terreno. El eje de la trayectoria de la avalancha
es la lnea que une los puntos de mayor velocidad de movimiento a lo largo de cada trayectoria. Es posible
determinar este eje de manera experimental, calculando las velocidades de movimiento de las avalanchas
en diversos ejes de una trayectoria determinada, habida cuenta de las sinuosidades en las trayectorias a
que obliga el relieve y la inercia de las avalanchas.
3.910.304 Sinuosidad de las Trayectorias de Cada. Si las avalanchas fueran un flujo lento, las
trayectorias de cada seguiran la mayor pendiente del terreno obedeciendo solamente a la atraccin
gravitacional. Esto suele ser el caso de avalanchas de nieve saturada corriendo en pendientes de poca
inclinacin. Sin embargo, la mayora de las avalanchas poseen velocidades de desplazamiento altas y
masas relativamente grandes tambin, de manera que donde la mayor pendiente cambia de direccin la
avalancha tiende a seguir la trayectoria de cada formando una onda estacionaria, debido a la inercia del
movimiento, hasta encauzarse nuevamente en la mayor pendiente (ver Lamina 3.910.304 A). Como las
avalanchas suelen correr por un relieve a veces sinuoso de laderas, canaletas y quebradas, es habitual que
las sendas exhiban trayectorias sinuosas que a veces se escapan del fondo de las quebradas. Es posible
estimar la sinuosidad de las trayectorias de avalanchas simulando la altura mxima de una onda
estacionaria, y tambin calculando las velocidades lmites de movimiento con cambios de gradiente en las
ondas.
3.910.305 Forma del Eje de Cada segn el Tipo de Avalanchas. Como se mencion en el Numeral
anterior, las avalanchas lentas suelen seguir la lnea de mayor pendiente del terreno en su cada, como por
ejemplo el fondo de canaletas, quebradas y valles abruptos; estas suelen ser las avalanchas de nieve
saturada de agua y con movimiento de tipo de flujo sobre el terreno. En el otro extremo, las avalanchas de
nieve polvo en suspensin, con mnima friccin sobre el terreno y extremadamente rpidas, tienden a
desplazarse en trayectorias relativamente rectas, saltando los obstculos que normalmente pueden
presentarse en el relieve abrupto de una regin montaosa. Las avalanchas de flujo mixto se desplazan en
trayectorias cuyas sinuosidades suavizan los cambios abruptos en la direccin de la mxima pendiente del
terreno.
3.910.4

PERFIL DEL TERRENO EN EL EJE DE UNA TRAYECTORIA DE AVALANCHA

3.910.401 Dibujo del Perfil de un Eje de Avalancha. El perfil del eje de una avalancha es un perfil
vertical por el eje de una trayectoria de avalancha, mostrando la inclinacin de la superficie del suelo. El
perfil se construye a partir de planos topogrficos de escala 1:10.000 o mejor, y en el se muestra la
distancia horizontal y la cota a lo largo del eje de la senda de avalancha. El eje de la trayectoria debe
dibujarse sobre un plano topogrfico, considerando lo sealado en el Tpico anterior.
3.910.402 Divisin de un Eje en Tramos de Pendiente Homognea. Para diversos efectos, en
particular para calcular las velocidades de movimiento de las avalanchas, es conveniente dividir la
trayectoria de la avalancha, desde su inicio hasta el extremo ms distal de la zona de depositacin,

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MANUAL DE CARRETERAS

3.910.5
Junio 2002

en tramos de pendiente homognea (ver ejemplo en Lmina 3.910.402 A). En virtualmente toda ladera
montaosa existen variaciones menores en el ngulo de las pendientes, debido a las propias rugosidades e
heterogeneidades del terreno; esto crea incertidumbres con respecto a cuan detallada debe ser la divisin
de un perfil en tramos de pendiente homognea. Modelos computacionales facilitan el clculo de
movimientos de las avalanchas en un perfil con gran nmero de tramos, pero en la prctica, tramos de
longitudes inferiores al doble de la altura de flujo de las avalanchas no son significativos. Como la altura de
flujo en avalanchas de movimiento mixto suele ser 6 e incluso 8 veces mayor que el espesor inicial de la
nieve que se desliza (y este suele alcanzar 2 y hasta 3 metros), significa que la longitud mnima significativa
de los tramos en los cuales dividir el perfil de una avalancha es una distancia del orden de 10 a 20 m,
dependiendo del espesor inicial de la nieve que se desliza y de la altura de flujo de la avalancha. Desde
luego, donde ms importa una divisin detallada es donde las velocidades de movimiento son ms bajas, y
esto ocurre al comienzo del movimiento, en la zona de inicio de las avalanchas, y al trmino del mismo, en
la zona de depositacin.
3.910.5

CARACTERISTICAS GEOTECNICAS DE LAS SENDAS DE AVALANCHAS

Las caractersticas geotcnicas del terreno en las sendas de avalanchas importa porque: (i) el
material y las asperezas de este en la senda definen el coeficiente de friccin kintica del flujo de las
avalanchas, influyendo en la velocidad de movimiento de las avalanchas, (ii) la aspereza del terreno en la
senda permite que parte de la nieve del manto permanezca en ella atrapada entre las asperezas, restando
volumen y masa a las avalanchas y (iii) la calidad geotcnica del suelo de fundacin para estructuras de
control de avalanchas es fundamental al considerar sus alternativas de diseo.
3.910.501 Material del Terreno en la Senda de Avalancha. Los materiales naturales que pueden
conformar el terreno sobre el cual corren las avalanchas son: rocas, suelos, hielo, vegetacin y
combinaciones de estos materiales. No se incluye en esta lista la parte del manto de nieve que permanece
en la senda cuando la avalancha es de superficie.
3.910.501(1) Afloramientos de rocas. Para efectos de estimar el valor del coeficiente de friccin kintica
en la senda es suficiente diferenciar entre afloramiento de roca de superficie suave o pulida, como son las
superficies de afloramientos de rocas erosionados por la accin de antiguos glaciares, extensas caras
producidas por fracturas en la masa rocosa y expuestas por la erosin o deslizamiento de parte de la
cubierta rocosa, y planos de diversas estructuras en las rocas (como estratificacin, esquistosidad, etc.), o
bien afloramientos de rocas de superficie irregular producto de la accin de los agentes de meteorizacin.
Para el efecto de emplear la roca como terreno de fundacin de estructuras de control de
avalanchas, es necesario evaluar su calidad geotcnica con, a lo menos, la siguiente informacin: (i)
descripcin de las caractersticas geolgica, (ii) densidad, (iii) resistencia mecnica a la compresin uniaxial
simple y triaxial, (iv) cohesin, (v) ngulo de friccin interna, (vi) frecuencia, orientacin y longitud de las
fracturas, (vii) apertura, rugosidad y materiales de relleno de las fracturas, (viii) RQD, un ndice de calidad de
roca basado en el fracturamiento de estas, (ix) condiciones de aguas subterrneas, incluyendo porosidad y
permeabilidad, (x) condiciones de tipo y profundidad de la meteorizacin, y (xi) condiciones de esfuerzos en
la masa rocosa. Para recopilar estos antecedentes es necesario ejecutar mapeos especializados en terreno,
toma de muestras en superficie y en profundidad (en calicatas o sondajes), ensayos de laboratorio, y
evaluaciones de la calidad de las masas rocosas con la integracin de todos los datos.
3.910.501(2) Suelos. Para los efectos de evaluar la friccin kintica en las avalanchas, los parmetros
relevantes de los suelos son la cohesin y consistencia de los suelos cohesivos y la granulometra (o
tamao) de los fragmentos en la superficie del suelo. Estos parmetros deben describirse como se indica
en la Tabla 3.910.501.A. Adicionalmente, es significativo el espesor de los suelos, en particular cuando
estos son tenues y descansan sobre superficies rocosas relativamente lisas, y tambin el redondeamiento
de los clastos. El espesor mnimo estimado de los suelos debe indicarse en centmetros. El redondeamiento
medio de los clastos es suficiente indicarlo como bueno, moderado o inexistente.

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3.910.5
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TABLA 3.910.501.A
COHESION Y GRANULOMETRIA DE SUELOS, PARA EMPLEO EN LA DESCRIPCION
DE SENDAS DE AVALANCHAS
GRADO DE COHESION Y CONSISTENCIA DEL SUELO
Rango aproximado de resistencia
Cohesin y
Descripcin de terreno.
mecnica a la compresin simple
consistencia.
(kg/cm2).
S0 Sin cohesin.
Fragmentos o granos sueltos.
0
S1
Cohesivo, muy Lo penetra fcilmente el puo de una
<0,25
blando.
mano.
S2 Cohesivo, blando.
Lo penetra fcilmente el dedo pulgar.
0,25 - 0,5
S3 Cohesivo, firme.
Puede
ser
penetrado
varios
0,5 - 1,0
centmetros por el dedo pulgar, con
esfuerzo moderado.
S4 Cohesivo, rgido.
El dedo pulgar deja una marca, pero lo
1,0 - 2,0
penetra solamente aplicando mucha
fuerza.
S5
Cohesivo, muy El dedo pulgar deja solamente una
2,0 - 4,0
rgido.
marca, a pesar de aplicar mucha
fuerza.
S6 Cohesivo, duro.
Se marca con una ua.
> 4,0
DESCRIPCION GRANULOMETRICA.
Tamao de partculas (cm).
Nombres tpicos de fragmentos individuales.
>61
Bloques.
8 - 61
Bolones.
2 - 8
Grava gruesa.
0,2 - 2
Grava fina.
0,01 - 0,2
Arena.
<0,01
Finos.
Nombres tpicos de mezclas de
Descripcin.
materiales.
Bloques, bolones o gravas,
Ms del 50% del material est constituido por bloques, bolones o
limpias.
gravas. Con arenas. Poco o nada de finos.
Bloques, bolones o gravas, con
Ms del 50% del material est constituido por bloques, bolones o
finos.
gravas. Con arenas. Con cantidad apreciable de partculas finas.
Arenas limpias con gruesos.
Ms del 50% del material est constituido por arenas, con poco o
nada de finos, pero con la presencia de abundantes gravas, bolones o
bloques.
Arenas limpias.
Ms del 50% del material est constituido por arenas, con poco o
nada de finos. Posibles ocasionales gravas, bolones o bloques.
Arenas con finos.
Ms del 50% del material est constituido por arenas. Con cantidad
apreciable de partculas finas. Posibles algunas gravas, bolones o
bloques.
Limos y arcillas.
Ms del 50% del suelo est constituido de partculas finas. El resto
arenas, gravas y/o ocasionales tamaos mayores.
Para emplear los suelos como terreno de fundacin debe obtenerse, a lo menos, la siguiente
informacin: (i) estratigrafa del suelo en a lo menos 1 m de profundidad, o segn la profundidad de la
fundacin, con una descripcin de las caractersticas geolgicas de cada estrato (composicin, color,
textura, estructura, meteorizacin, origen, edad (ii) granulometra completa, segn ensayos de laboratorio
de muestras, con la clasificacin del tipo de suelo, ndice de plasticidad y lmite lquido, (iii), densidad, (iv)
condiciones de agua subterrnea, porosidad y permeabilidad, (v) resistencia mecnica a la compresin
simple y triaxial, (vi) cohesin y (vii) ngulo de friccin interna.

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3.910.5
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La pendiente mxima de suelos granulares sin cohesin, definida por el ngulo de friccin
interna de estos materiales, es del orden de 34 a 36 cuando las partculas estn redondeadas, y no ms
de 37 cuando las partculas son angulosas.
3.910.501(3) Hielo. El hielo puede presentarse como una cubierta superficial, que suele constituir una
delgada Lmina sobre la superficie de rocas, o bien como hielo en la matriz de suelo. En este ltimo caso se
denomina suelo helado. El hielo proviene principalmente del congelamiento de agua de fusin de nieve, la
que percola a travs del manto de nieve, o bien por vertientes naturales en el terreno. El suelo helado le
proporciona una gran cohesin al suelo. Las Lminas de hielo producen una buena adhesin del manto de
nieve fra a las Lminas fras, pero conforman una superficie muy dbil, virtualmente sin cohesin, cuando el
manto de nieve sobre el hielo se tempera y el agua de fusin alcanza la superficie del hielo; hasta que el
hielo se destruya, las Lminas de hielo sobre superficies rocosas lisas constituyen un excelente plano de
deslizamiento.
3.910.501(4) Vegetacin. La vegetacin constituida por arbustos de altura similar o algo menor que la del
espesor del manto de nieve constituyen un buen anclaje y reducen la posibilidad de deslizamiento de placas
de nieve. Pero cuando la vegetacin es dbil primero se dobla con los esfuerzos provocados por la
reptacin pendiente abajo del manto de nieve y luego constituye una buena superficie dbil que favorece el
deslizamiento de mantos de nieve. Arbustos que no sobresalen del manto de nieve no disminuyen la
posibilidad de formacin de avalanchas de nieve suelta. La vegetacin arbrea evita la formacin de
avalanchas.
3.910.501(5) Combinacin de los Anteriores. Es comn que los materiales que constituyen el terreno
sobre el cual deslizan las avalanchas sean combinaciones de los arriba indicados, por ejemplo
afloramientos de roca con una tenue cubierta de suelos de pocos centmetros de espesor, o con una
Lmina de hielo, suelos con alguna vegetacin, suelos helados con grandes bloques sobresaliendo, y
diversas otras combinaciones. Estas deben ser descritas e incorporadas a las caractersticas de las sendas
de avalanchas.
3.910.502 Asperezas de la Superficie del Terreno. Las asperezas de la superficie del terreno son de
dos tipos: las ondulaciones y la rugosidad (ver Lmina 3.910.502 A). En general, las asperezas en las zonas
de transicin y depositacin de las avalanchas reducen las velocidades de estas, pero tienen efectos
variados en las zonas de inicio de las avalanchas.
3.910.502(1) Ondulacin. La presencia de ondulaciones en la superficie del terreno es comn en el caso
de afloramientos rocosos, pero es poco significativa en pendientes constituidas por suelos granulares. Si la
longitud de las ondas es pequea, inferior a aproximadamente 5 veces la altura del manto de nieve, la
acumulacin nival y el efecto del viento tienden homogeneizar la inclinacin de la superficie del manto de
nieve, aunque la amplitud de las ondas sea considerable, y las ondas afectan y reducen el movimiento
caracterstico de corte en la base de placas de nieve. Si la longitud de las ondas es mayor que
aproximadamente 10 veces el espesor del manto de nieve, incluso pequeas amplitudes de las ondas
pueden gatillar avalanchas por la formacin de tensiones y fracturas en tensin en las prominencias
convexas de las ondas. Los terrenos ondulados deben describirse en cuanto a la longitud y amplitud media
de las ondas.
Una forma especial de ondulaciones es el llamado salto de esqu (ver Lmina 3.910.502 A fig.
c), que es una ondulacin interrumpida por una pared vertical. Cuando avalanchas de flujo relativamente
lento, como las avalanchas de nieve hmeda o saturada, o como avalanchas de flujo mixto pero
desplazndose a bajas velocidades, encuentran un salto de esqu, se forma una cascada en el salto y el
flujo de la avalancha prosigue en las mismas condiciones. Sin embargo, cuando avalanchas de flujo mixto y
desplazndose a velocidades relativamente altas encuentran un salto de esqu, la avalancha es lanzada al
aire en el salto, se fluidiza y se transforma en una avalancha de nieve polvo en suspensin, con velocidades
de desplazamiento que suelen ser 2 a 6 veces mayores que la velocidad del flujo mixto antes del salto.
3.910.502(2) Rugosidad. La rugosidad es una aspereza de segundo orden, y puede estar constituida por
la rugosidad natural de las superficies de roca meteorizada, o por la proyeccin de las partculas del suelo
sobre la superficie general de este. La rugosidad del terreno sirve de anclaje a los primeros estratos de
nieve de la temporada, pero no produce efecto sobre los estratos dispuestos por sobre las proyecciones de
las prominencias, y tampoco cuando estas son solamente ocasionales. La rugosidad del terreno aumenta el

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3.910.5
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ngulo de friccin interna de la superficie de falla y si constituye un elemento importante en la definicin del
valor del coeficiente de friccin kintica de las avalanchas de fondo y tambin de la porcin de la avalancha
que fluye sobre el suelo en el caso de las avalanchas de flujo mixto.
3.910.502(3) Retencin de Nieve en las Asperezas del Terreno Durante las Avalanchas. Las
asperezas del terreno retienen una cierta cantidad de nieve que no es removida por las avalanchas de
fondo; por ejemplo detrs de bloques, bolones y gravas, detrs de ondulaciones de poca longitud y
considerable amplitud, anclada por la vegetacin, etc. Una estimacin general del equivalente en agua del
espesor retenido por las asperezas del terreno es como sigue: (i) 0,15 m en superficies rocosas abiertas y
suavemente onduladas, (ii) 0,2 m en quebradas con gravas en la superficie, (iii) 0,25 m en quebradas de
laderas rugosas y con bolones y bloques en la superficie, (iv) 0,25 m en pendientes abiertas con bloques y
bolones, (v) 0,3 m en pendientes abiertas y con arbustos o rboles.

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3.911.1
Junio 2002

SECCION 3.911 ZONIFICACION DEL PELIGRO Y DEL RIESGO DE AVALANCHAS


3.911.1

ASPECTOS GENERALES Y CRITERIOS DE ZONIFICACION DEL PELIGRO

Los peligros de avalanchas son las condiciones naturales en las cuales ocurren lesiones y
muertes de personas, y daos a los bienes. La identificacin del peligro de avalanchas debe incluir:
-

una revisin crtica de donde, porqu, cuando y como ocurren las avalanchas, con el detalle
adecuado de las causas fsicas, de la situacin actual y de la probabilidad de recurrencia,
a quienes, o a qu cosas, afectan las condiciones peligrosas, vale decir, la probabilidad de ocurrencia
de dao y la extensin del mismo, con un anlisis de prdidas histricas, y de la situacin actual y
futura,
las alternativas de acciones para controlar y mitigar los peligros, o los daos, o ambos con medidas
temporales o permanentes, tales como: zonificacin, diseo conceptual de protecciones, seguros,
etc., y comparacin de alternativas sobre la base de eficiencia y estimacin preliminar del costo de las
soluciones,
una seleccin de la mejor alternativa y, eventualmente y segn la profundidad del estudio, prediseo
o diseo de las soluciones de control y mitigacin, con sus costos.

Los riesgos de avalanchas son las probabilidades que los peligros de avalanchas afecten a
personas y bienes; la evaluacin del riesgo debe ser expresada en trminos cuantitativos, o bien en
trminos cualitativos tales como alto, moderado, bajo o extremadamente bajo (vale decir, sin riesgo
considerando que esto ltimo es algo imposible de medir) y describiendo el significado de estos trminos en
el anlisis. La evaluacin del riesgo implica combinar la informacin del anlisis de las condiciones
peligrosas con la evaluacin de la exposicin y de las acciones de control y mitigacin de la exposicin al
peligro.
La evaluacin del peligro de avalanchas se realiza habitualmente en tres etapas. La primera
etapa consiste en decidir si en cierta regin existe, o no existe, el peligro de avalanchas. La etapa
segunda consiste en identificar las sendas de avalanchas en una localidad y estimar la recurrencia de
estas. La tercera etapa consiste en evaluar el peligro de avalanchas a nivel de cada senda de avalanchas.
Los pases con ms larga experiencia en la evaluacin de peligros de avalanchas han adoptado los
siguientes criterios para definir las zonas de peligros:
a.

Zona Roja, de alto peligro. Es la senda de avalancha, o sectores de la senda de avalancha, expuesta
a avalanchas de magnitud mediana a mayor, y frecuentes, y que satisfacen cualquiera de los dos
siguientes requisitos: (i) avalanchas se producen en un perodo de recurrencia menor que 30 aos y
(ii) las avalanchas ejercen una presin dinmica igual o mayor que 3,0 ton/m2 en perodos de
recurrencia de hasta 300 aos, vale decir con precipitaciones nivales de recurrencias de 300 aos.
En esta zona no se autoriza la construccin de nuevos edificios, ni de sitios de estacionamiento de
vehculos, a menos que existan las medidas para prevenir el inicio de avalanchas.

b.

Zona Azul, de peligro moderado. Es la senda, o sectores de la senda, en que las avalanchas son de
magnitud pequea o chorreos, y las avalanchas son infrecuentes. Las avalanchas ejercen una
presin dinmica inferior a 3,0 ton/m2 con precipitaciones nivales de recurrencias de 300 aos, o las
avalanchas se producen con un perodo de recurrencia de 30 a 300 aos. En esta zona se autoriza la
construccin de viviendas familiares que cuenten con las protecciones adecuadas. No se autoriza la
construccin de edificios que renen muchas personas, tales como escuelas, hospitales, hoteles, y
similares. El perodo de recurrencia puede ser revisado (disminuido justificadamente) para el caso de
instalaciones temporales. Debe existir una autoridad responsable para operaciones de evacuacin,
cierres y rescates.

c.

Zona Amarilla, de peligro bajo. Es la senda de avalancha, o sectores de la senda, en que las
avalanchas se producen con una recurrencia mayor que 300 aos, o en que las presiones dinmicas
son solo leves (inferiores a 0,3 ton/m2), producidas por nieve de muy baja densidad, o por la onda de
aire que acompaa a las avalanchas de nieve polvo en suspensin. Esta es una zona opcional que
no siempre se emplea en la zonificacin del peligro de avalanchas.

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d.

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3.911.2
Junio 2002

Zona Blanca, sin peligro. En realidad, esta es una zona en que no existe un peligro de avalanchas
identificable, lo que no significa que est fuera del alcance de cualquier avalancha posible.

3.911.2

ZONIFICACION REGIONAL DEL PELIGRO DE AVALANCHAS

3.911.201 Objetivo de la Zonificacin. La zonificacin del peligro de avalanchas en mapas regionales,


debe hacerse en planos topogrficos de escala 1:250.000 o 1:500.000, y tiene el propsito de indicar, de
manera general, las zonas de las regiones en las que pueden producirse avalanchas, diferencindolas de
aquellas en que el peligro de avalanchas es extremadamente bajo o inexistente. Esta zonificacin demanda
tiempo y recursos, de manera que no se emplea a nivel de regiones sino que solamente local.
3.911.202 Delimitacin de las Zonas en que es Posible que Ocurran Avalanchas. La delimitacin de
las zonas en que es posible que ocurran avalanchas, con respecto a aquellas en que el peligro de
avalanchas es extremadamente bajo o inexistente, se realiza empleando tres criterios concurrentes: (i) que
la pendiente del terreno sea mayor que 15 (ver Numeral 3.908.203) y una extensin de 0,5 km al pi de las
pendientes antes sealadas para comprender la zona de depositacin de las avalanchas iniciadas en las
pendientes baja, (ii) que la cota del terreno exceda en a lo menos 500 m la cota mnima histrica de
precipitacin nival (ver Tpico 3.906.2) y (iii) que la precipitacin media anual y para un perodo de
recurrencia de 300 aos, sea mayor que 50 mm.
3.911.3

ZONIFICACION LOCAL DEL PELIGRO DE AVALANCHAS

3.911.301 Objetivo de la Zonificacin. El objetivo de la zonificacin local del peligro de avalanchas es el


de identificar las sendas de avalanchas de manera general, y diferenciar en los planos dos tipos de zonas:
(i) las zonas de riesgo alto y moderado y (ii) las zonas de peligro bajo o extremadamente bajo. Para ello
debe contarse con planos topogrficos de escala 1:5.000 o 1:10.000, con curvas de nivel cada 5 o 10 m.
Los planos deben comprender ntegramente todas las sendas de avalanchas, vale decir, se deben extender,
a lo menos, hasta las divisorias de aguas.
3.911.302 Definicin de las Zonas con Peligro Alto o Moderado. Para definir las zonas con alto o
moderado peligro de avalanchas debe hacerse lo siguiente en cada senda de avalancha:
a.

Delimitar las zonas de inicio y trnsito de las sendas de avalanchas y, de manera preliminar, las
zonas de depositacin (ver Tpicos 3.910.1 a 3.910.3).

b.

Establecer los perfiles del terreno y la divisin en tramos de pendiente homognea en los ejes de las
trayectorias de las sendas de avalancha (ver Tpico 3.910.4) y estimar, de manera preliminar, las
caractersticas geotcnicas de las sendas de avalanchas (ver Tpico 3.910.5).

c.

Establecer, de manera preliminar, el tipo de flujo con que pueden desarrollarse avalanchas de nieve
seca (flujo mixto o bien flujo de nieve polvo en suspensin), y el probable espesor de nieve para la
avalancha de magnitud lmite (ver Tpico 3.909.6) pero empleando las acumulaciones nivales
mximas con las recurrencias de 300 aos (Tpico 3.911.1).

d.

Segn el tipo establecido de flujo de avalanchas, calcular las velocidades y presiones de impacto en
los diversos tramos del eje de la senda, y de las distancias de corrida de las avalanchas en diversos
ejes en la zona de depositacin. Revisar estos clculos con eventuales experiencias de terreno.

e.

Empleando las distancias de corrida de las avalanchas en las zonas de depositacin, delimitar de
manera definitiva la extensin de las sendas de avalanchas para las zonas de peligro alto a
moderado.

3.911.4

MICROZONIFICACION

3.911.401 Objetivo de la Microzonificacin. El objetivo de la microzonificacin es el de establecer el


peligro de avalanchas para objetos (o estructuras) especficos, o personas ubicadas en sectores
especficos, en un rea en la cual se conoce la ocurrencia de avalanchas. Para ello se requieren planos
topogrficos de escala 1:2.000 o mejor, con curvas de nivel cada 1 o 2 metros. No es necesario que planos
del detalle antes mencionado abarquen toda la senda de avalancha, pero si una distancia de, a lo menos,

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3.911.5
Junio 2002

del orden de 300 m aguas arriba y abajo de los sectores que se desea investigar; as, para el clculo de las
velocidades, presiones y distancia de corrida de las avalanchas en sectores especficos, se puede emplear
el mayor detalle de estos planos y, en el resto de las trayectorias, planos de escala 1:10.000 o 1:5.000. Los
planos topogrficos deben contener el diseo (o prediseo) de las estructuras.
3.911.402 Definicin de las Microzonas en las Sendas de Avalanchas. Esta zonificacin debe
diferenciar las diversas zonas de peligro (alto, moderado, bajo, inexistente). El anlisis del peligro debe
incluir, adems de lo sealado en el Numeral 3.911.302, lo siguiente:
a.

Definir las caractersticas geotcnicas de la senda de avalanchas.

b.

El perfil del eje de la senda debe considerar eventuales modificaciones en la topografa del terreno no
solo en el sector analizado sino, tambin aguas arriba y debajo de este. Debe prestarse atencin a
eventuales nuevas condiciones de salto de esqu (ver Numeral 3.910.502 (1)) que las modificaciones
al terreno introduzcan.

c.

Discriminar las velocidades presiones, y distancias de corrida de las avalanchas para las diversas
condiciones de peligro establecidas en el Tpico 3.911.1.

En particular en el caso de la microzonificacin, es comn que los antecedentes de condiciones


de nieve, meteorologa y avalanchas que se emplean contienen un rango de errores que pudiera hacer
parecer a la microzonificacin como un ejercicio de poco sentido. Por ello, es importante que un estudio de
microzonificacin indique claramente cual es el rango de error probable en los diversos parmetros
empleados, y el efecto de estos probables errores en la extensin de las diferentes zonas de grados de
peligro.
3.911.5

INDICE DEL PELIGRO DE AVALANCHAS EN CARRETERAS

3.911.501 Clculo del Indice del Peligro de Avalanchas. El ndice de peligro de avalanchas en
carreteras es una expresin numrica que seala la probabilidad de dao por avalanchas a vehculos en
una carretera. Una primera versin de este ndice requera informacin sobre el tipo de avalancha, el tipo de
daos, y otros que a menudo eran difciles de obtener. Actualmente se emplea el ndice simplificado de
peligro de avalancha (Is) que se calcula como sigue:
Is = A P N / 100
donde A es el nmero anual de avalanchas que cubren todo el ancho de la carretera (sumando todas las
avalanchas en todas las sendas), P es el nmero promedio de sendas de avalanchas por kilmetro de
carretera, limitando el largo de la carretera por senda de avalancha a un mximo de1 km, y N es el
promedio diario de volumen de trfico en condiciones invernales (en vehculos por da).
3.911.502 Categoras de Peligros de Avalanchas. Calculando el ndice de peligro de avalanchas como
se indic en el Numeral anterior, las categoras de peligros de avalanchas en carreteras son las siguientes:
Muy bajo, Is
Bajo,
Is
Moderado,
Alto,
Is
Muy alto, Is

< 5
entre 5 y 50
Is entre 50 y 200
entre 200 y 750
> 750

3.911.503 El Indice Residual del Peligro de Avalanchas. El ndice residual del peligro de avalanchas
es el peligro de avalanchas que subsiste an cuando existan medidas de control o proteccin de
avalanchas. Se calcula de la misma manera que el ndice simplificado de peligros de avalanchas, pero con
las medidas de control y proteccin en operacin. Eventualmente, puede estimarse el ndice residual a partir
de los criterios de diseo de las medidas de control o proteccin de avalanchas, por ejemplo cuales son las
avalanchas que sobrepasarn una cierta defensa y cuantas de estas avalanchas se estima que pueden
ocurrir; a su vez, las medidas de proteccin de avalanchas pueden establecerse para diversos valores de
ndices residuales aceptables.

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3.911.6
Junio 2002

3.911.504 Empleo del Indice de Peligro de Avalanchas en la Operacin de Carreteras. Aunque las
operaciones de carreteras en condiciones de peligros de avalanchas varan en cierto modo de pas en pas,
la mayora se relaciona con las categoras del ndice simple de peligro de avalanchas como se seala en la
Tabla 3.911.504.A.
3.911.6

COMPOSICION DEL RIESGO DE AVALANCHAS

3.911.601 Fundamentos del Anlisis de Riesgo. El objetivo del anlisis de riesgo es comparar
diferentes medidas y mtodos que reducen el riesgo de accidentes de avalanchas y verificar si las
medidas escogidas garantizan el riesgo residual permitido. De manera general, el riesgo (R) por un tipo de
evento natural (S) y un cierto perodo de tiempo puede expresarse como el producto de la probabilidad de
dao (Ps) y el monto del dao (As), segn la ecuacin bsica de riesgo que es:
R = Ps As

por ao, mes, da u otros perodos de tiempo.

Si los eventos naturales se describen por las probabilidades de ocurrencia (PI) y la


correspondiente extensin de los daos (AI), el riesgo (R) se expresa como:
R = PI AI
El riesgo de avalanchas se produce por la conjuncin de dos procesos independientes: el
peligro de avalanchas y el uso del suelo. El peligro de avalanchas se determina por la probabilidad de
avalanchas (PL) para un cierto perodo de retorno, y la extensin de la avalancha (AL, por ejemplo, en
kN/m2). El uso del suelo se determina por la presencia de objetos (PO) o personas y el valor (VO) de esos
objetos (o el nmero de personas). La probabilidad de la extensin (PA), o vulnerabilidad, en el caso de
objetos corresponde a una funcin de la extensin (AL) de la avalancha y de la susceptibilidad de los objetos
(SO), vale decir, PA = f (AL, SO). As, el riesgo (R) general de avalanchas puede escribirse como:
R = PL PO f (AL, SO) VO

(expresado , por ejemplo, en $/ao)

es un factor de reduccin, que considera que rara vez una avalancha cubre toda el rea que
potencialmente puede, por lo cual el factor de reduccin tiene por lo general un valor de 0,8 en una zona de
alto peligro, o zona roja (ver Tpico 3.911.1), o de 0,5 en una zona de peligro moderado (o zona azul). es
un factor llamado de aversin y que considera como las personas perciben el riesgo; por ejemplo, un
accidente de avalancha con 16 personas fallecidas es percibido como mucho peor que 16 avalanchas con
una persona fallecida en cada una de ellas. En el caso de avalanchas se estima que el factor de aversin
= 0,25 AS y donde AS es la extensin del dao. En otras palabras, una avalancha que daa a 16
personas es considerada cuatro veces peor que 16 avalanchas que daan a una persona cada una.
Definido el riesgo como la probabilidad de ocurrencia de un accidente durante un periodo
determinado, o intervalo de tiempo, si la probabilidad es 1, se estima que un accidente ocurrir con certeza
durante el periodo de referencia y, si es 0, no se espera que ocurra un accidente.
La probabilidad, o riesgo, de un accidente por avalanchas se puede descomponer en tres
factores: (i) la probabilidad de ocurrencia del evento gatillante, (ii) la probabilidad de ocurrencia de dao y
(iii) la severidad, o extensin, del dao. Cada una de estas probabilidades toma valores comprendidos
entre 0 y 1, por lo que su producto tambin estar comprendido en este rango.
Se define como riesgo residual al riesgo remanente despus de que los factores que
componen el riesgo (uno o todos) de un accidente de avalancha han sido reducidos o minimizados.

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3.911.6
Junio 2002

TABLA 3.911.504.A
RELACION ENTRE LAS CATEGORIAS DEL INDICE DE PELIGRO DE AVALANCHAS EN LAS
CARRETERAS Y LAS PRACTICAS DE OPERACION DE CARRETERAS
INDICE
Muy Alto

Alto

Moderado

Bajo

Muy Bajo

PERSONAL
Personal a tiempo
completo y parcial
para la prediccin
y el control de las
operaciones.

CONTROL POR
EXPLOSIVOS U
OTROS
Operaciones de
control con
mltiples sistemas
fijos y movibles de
explosivos.

ESTRUCTURAS
DE PROTECCION

MANEJO DE
DATOS

CIERRES DE LA
CARRETERA

Cobertizos y
movimientos de
tierra (muros
deflectores, zanjas,
bancos,
montculos, etc.)

Mltiples
estaciones
meteorolgicas en
la montaa y
observadores para
mediciones de la
nieve y el manto
de nieve.
Estaciones
meteorolgicas de
control remoto, en
la montaa.

Cierres breves
durante los
controles con
explosivos y las
operaciones de
limpieza,
ocasionales cierres
preventivos.
Cierres breves
durante los
controles con
explosivos y las
operaciones de
limpieza,
ocasionales cierres
preventivos.
Cierres
preventivos.

Personal a tiempo
completo o parcial
para la prediccin
y el control de las
operaciones.

Operaciones de
control en todos los
puntos accesibles.

Movimientos de
tierra y amplias
canaletas laterales
a la carretera.

Personal a tiempo
parcial para la
prediccin y el
control de las
operaciones.
Personal de
mantenimiento,
con peridicas
visitas al terreno
por expertos en
avalanchas.
Personal de
mantenimiento.

Operaciones de
control con sistemas
fijos o movibles, en
puntos crticos.

Amplias canaletas
y ocasionales
movimientos de
tierra en puntos
crticos.
Amplias canaletas.

Control ocasional
con sistemas
movibles.

Ninguno.

Ninguna.

Estaciones
meteorolgicas de
control remoto, en
la montaa.
Algunas
estaciones
meteorolgicas de
control remoto en
la montaa, o
datos compartidos.
Ninguno.

Cierres
preventivos.

Cierres preventivos
en circunstancias
excepcionales.

3.911.601(1) Probabilidad de Ocurrencia de las Avalanchas. Entendiendo por peligro la posibilidad del
evento, es decir, que el flujo de la avalancha produzca dao, el peligro depender entonces de los
factores que desencadenan las avalanchas (la estabilidad del manto de nieve), de las caractersticas de la
nieve que se desliza y de las caractersticas de la senda de avalancha, incluyendo la longitud de la zona de
depositacin.
El peligro es inversamente proporcional al periodo de retorno del evento.
3.911.601(2) Probabilidad de Ocurrencia de Dao. La probabilidad de dao se determina por la
probabilidad que las personas, o estructuras, sean alcanzadas por avalanchas.
Para objetos temporales (personas y vehculos) la probabilidad estar determinada por el
porcentaje de tiempo que permanezcan dentro del rea de peligro. Para instalaciones permanentes el
factor ser siempre igual a 1. Ser cercano a 1 para instalaciones altamente frecuentadas, tales como
zonas de descanso de la poblacin o rutas de alto trnsito, especialmente en circunstancias en que los
vehculos puedan quedar bloqueados por un primer deslizamiento que obstruye la carretera en una zona de
peligros.
3.911.601(3) Extensin o Severidad del Dao. La severidad es el grado de magnitud, o la extensin, del
dao.

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Instrucciones y Criterios de Diseo

MANUAL DE CARRETERAS

3.911.7
Junio 2002

Las estructuras permanentes pueden ser diseadas de modo que soporten las presiones de
una avalancha, traducindose esto en que la probable extensin del dao es baja. Por el contrario, un alto
nmero de personas, de un grupo de peatones alcanzados por una avalancha, puede perder la vida, de
manera que la severidad del dao es alta.
La evaluacin de la extensin del dao es algo subjetivo y se basa en una escala de valores en
la cual el dao representa los prejuicios o las prdidas de vidas humanas.
3.911.602 El Riesgo en Carreteras. El riesgo (R) de avalanchas en las carreteras puede estimarse con
la siguiente expresin (ver Lmina 3.911.602 A):
R = [(D PA ) / 24 ] ( L V / T)
En esta ecuacin D es el trfico diario promedio de vehculos. PA es la probabilidad de dao
a personas en vehculos; estadsticas en diversos pases indican que este valor suele fluctuar entre 0,1 y
0,3. es el promedio de personas en un vehculo; en carreteras suele estar entre 1,5 y 2,0. L, V y T son
caractersticos de cada senda de avalancha y corresponden, respectivamente a: L es el largo de la
carretera que ocupa una senda de avalancha, V es la velocidad con que los vehculos cruzan esa senda de
avalancha, y T es el perodo de retorno medio y su recproco equivale a PL en la ecuacin del Numeral
3.911.601. La suma de todas las sendas de avalanchas en una carretera producen el riesgo total.
De la ecuacin anterior puede apreciarse que la amplitud de las sendas de avalancha sobre
una carretera es un factor significativo en el riesgo de avalanchas, de manera que la reduccin de esas
longitudes, o su eliminacin con medidas preventivas como cobertizos (ver Tpico 3.916.7 ms adelante),
constituyen consideraciones importantes al determinar las inversiones en protecciones de avalanchas.
3.911.603 Reduccin del Riesgo. El riesgo de avalanchas puede ser reducido minimizando el producto
de sus tres factores.
3.911.603(1) Reduccin de la Probabilidad del Evento. Este factor se reduce impidiendo que
avalanchas se originen (estabilizar la nieve en las zonas de inicio de las avalanchas), o bien modificando las
caractersticas de las avalanchas (controlar la altura de nieve que se desliza, y modificando la direccin y
flujo de la avalancha en la senda, con obras y estructuras).
3.911.603(2) Reduccin de la Probabilidad de Dao. La probabilidad de dao a estructuras en zonas de
peligro de avalanchas se reduce diseando las estructuras de manera que soporten las presiones de las
avalanchas, o construyendo protecciones para las estructuras. Los vehculos o personas deben ser
capaces de atravesar la zona de peligro sin dificultad y tan rpido como sea posible, sin detenciones. Para
lograr lo anterior, es necesario advertir a los usuarios del inicio y fin de la zona de peligro mediante letreros
en la ruta y delimitando los sectores de peligro, para evitar detenciones o permanencia no necesaria en
ellos.
En caso de peligro de avalanchas inducidas artificialmente como sistema de control de
avalanchas, debe ser posible evacuar y cerrar la zona de peligro.
3.911.603(3) Reduccin de la Extensin del Dao. En el caso de estructuras, estas deben disearse
para soportar presiones de las avalanchas. Para reducir el nmero de vctimas atrapadas por avalanchas,
deben existir procedimientos y equipos de rescate adecuadamente organizados y preparados para hacer
un trabajo efectivo de bsqueda y atencin primaria.
3.911.7

PROBABILIDAD DE DAO POR IMPACTO DE AVALANCHAS

3.911.701 Consideraciones Generales. Un problema habitual que se presenta al seleccionar en los


ambientes de montaa el sitio para una construccin, o para el trazado de una carretera, es el de
determinar la probabilidad de dao por impacto de avalanchas. Una planificacin prudente indica que los
sitios, o los trazados, deben estar libres del peligro de avalanchas, si esto es posible, pero si bien este debe
ser el estndar para edificios y similares, a veces es aceptable un cierto riesgo para estructuras que no son
vitales al proyecto; este riesgo es la probabilidad de impacto.

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3.911.7
Junio 2002

El problema de determinar la probabilidad de impacto normalmente no se produce con las


grandes avalanchas que corren todos los aos y ms de una vez al ao; este riesgo es tan evidente que
debe ser evitado totalmente (no construir en la zona de riesgo, construir defensas, o eliminar la ocurrencia
de avalanchas). A menudo, el sitio seleccionado se ubica dentro, o adyacente, a una senda de avalanchas
que exhibe evidencias de avalanchas no frecuentes de capacidades destructoras. Se trata de avalanchas
que recurren con intervalos de tiempos irregulares, a veces de varios aos.
A menudo, es demasiado costoso, o no es deseable, el evitar totalmente la posibilidad de dao
por una avalancha que corre, por ejemplo, solamente una vez cada siglo. En otras ocasiones, por
ejemplo cuando un nmero alto de personas se expone a la cada de una avalancha, el nico riesgo
aceptable es cero riesgo. A veces existe una justificacin econmica para aceptar una cantidad limitada de
riesgo en instalaciones que tendrn una vida limitada y breve, por ejemplo algunas instalaciones mineras.
En todo caso, para aceptar riesgos debe conocerse sus probabilidades de ocurrencia.
Las avalanchas son el producto, entre otros, de condiciones climticas que ocurrirn en el
futuro y que no son predecibles con la tecnologa actual. Para los propsitos de anlisis estadsticos se
considera que ellas se producen de manera aleatoria, aunque es evidente que existe una relacin con
parmetros meteorolgicos que poseen cierta ciclicidad. El lapso de tiempo promedio entre cierto nmero
de eventos aleatorios es el intervalo de recurrencia, por ejemplo, en el caso de las avalanchas, 5, 10, 30,
50, 100 o ms aos.
La mayora de las estructuras se disean para una cierta vida til, la cual depende, entre otros,
de factores econmicos, de los materiales de construccin y de la tasa de obsolescencia. Cuando una de
estas estructuras se expone durante su vida til al peligro de una avalancha infrecuente con un cierto
intervalo de recurrencia, se produce una probabilidad de dao por impacto, la cual describe la probabilidad
de que una avalancha daar la estructura durante la vida til de esta.
3.911.702 Clculo de la Probabilidad de Dao. Al calcular la probabilidad de dao es importante
considerar que el anlisis estadstico maneja relaciones entre nmeros, o grupos de nmeros, relaciones
que pueden, o no, describir la realidad fsica; estas relaciones predicen las probables consecuencias pero
no atribuyen causas. Por otra parte, los clculos estadsticos se basan en la presuncin que las avalanchas
se producen de manera aleatoria y son independientes unas de otras; vale decir, que la probabilidad de
impacto no cambia porque el evento haya ocurrido. Considerando lo anterior, la probabilidad (E1) de dao
por el impacto de una avalancha puede ser calculada de la siguiente manera:
E1 = 1 - ( 1 - (1 / T1)L)
en que T1 es el perodo de retorno y L es la vida media de la estructura. Los resultados, para diversos
perodos de retorno y vidas medias de estructuras se muestran en la Tabla 3.911.702.A. Este clculo
presume que las probabilidades de impacto se producen solamente en nmeros enteros de la escala de
tiempo; si bien esto parece una restriccin arbitraria tiene una aplicacin til, por cuanto si las avalanchas se
producen, por ejemplo, entre Noviembre y Enero, los eventos estarn cerca de la escala de nmeros
enteros para el caso de que la unidad de tiempo sea de un ao. Para evitar esta restriccin en la escala de
tiempo, permitiendo que los eventos ocurran en cualquier momento en el tiempo, la probabilidad (E2) de
dao por impacto puede ser calculada como:
E2 = 1 - eb
en que b = -L/T2, siendo L la vida til de la estructura y T2 es el perodo de retorno. Los resultados, para
diversos perodos de retorno y vidas tiles de estructuras, se muestran en la Tabla 3.911.702.A. En este
caso se producen las siguientes restricciones matemticas: (i) el proceso es estacionario, (ii) posee
incrementos independientes, y (iii) posee un promedio que es independiente del tiempo; dos o ms eventos
no pueden ocurrir simultneamente. Para largos intervalos de recurrencia y bajas probabilidades de
impacto, E1 y E2 poseen valores muy similares.

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3.911.7
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TABLA 3.911.702.A
PROBABILIDAD DE IMPACTO DE AVALANCHAS SEGUN EL PERIODO DE RETORNO
DE ESTAS Y LA VIDA UTIL DE LAS ESTRUCTURAS
PERIODO MEDIO DE RETORNO DE LA AVALANCHA (aos)
VIDA UTIL DE
ESTRUCTURA
5
10
20
30
50
100
300
(aos)
E1 eventos ocurren en una escala de tiempo de nmeros enteros de aos.
1
0,200
0,100
0,050
0,033
0,020
0,010
0,003
5
0,672
0,410
0,226
0,156
0,096
0,049
0,017
10
0,893
0,651
0,401
0,288
0,183
0,096
0,033
20
0,988
0,878
0,642
0,492
0,332
0,182
0,065
50
0,999+
0,955
0,923
0,816
0,636
0,395
0,154
100
0,999+
0,999+
0,994
0,966
0,867
0,634
0,284
E2 eventos ocurren en cualquier punto de una escala de tiempo (no limitada por nmeros enteros de
aos).
1
0,182
0,095
0,049
0,033
0,020
0,010
0,003
5
0,632
0,394
0,221
0,154
0,095
0,049
0,017
10
0,865
0,632
0,394
0,284
0,182
0,095
0,033
20
0,982
0,865
0,632
0,486
0,330
0,182
0,065
50
0,999+
0,993
0,918
0,811
0,632
0,393
0,154
100
0,999+
0,999+
0,993
0,918
0,812
0,632
0,284
Permitir, en el clculo de probabilidades, que impactos de avalanchas se produzcan en
cualquier momento en la escala de tiempo es una flexibilidad realista, pero crea otro problema cuando se
trata de avalanchas con unidades de tiempo en aos. En realidad, las avalanchas no se producen en
cualquier momento del ao, sino en invierno. Esta dificultad puede evitarse empleando como escala de
tiempo solo los meses de invierno, tanto para el perodo de retorno como para la estimacin de vida til de
las estructuras. En este caso, la probabilidad de impacto est basada en una escala de tiempo continua,
consistente de aos de 4 (o ms) meses invernales que son aquellos cuando los daos de avalanchas son
posibles; el remanente de tiempo en cada ao as considerado (cuando la ocurrencia de avalancha es cero,
o inexistente) se ignora, al igual que la misma porcin de vida til.
3.911.703 Probabilidad de Daos por Avalanchas y Otros Eventos Simultneos. Es habitual que las
estructuras estn afectas, adems del peligro de impactos de avalanchas, tambin a otros peligros. En
estos casos, es posible calcular la probabilidad (Em) de coincidencia de peligros mltiples, por ejemplo de
avalanchas (PA) y de deslizamiento de suelos (PS) como:
Em = PA + PS - (PA PS)

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3.912.1
Junio 2002

SECCION 3.912 RECURRENCIA DE AVALANCHAS

En las avalanchas, y al igual que en el estudio de otros peligros naturales, parece existir una
relacin inversa entre la magnitud y distancia de corrida, y la frecuencia de las avalanchas. Evidentemente,
no existe un lmite superior para la magnitud de las avalanchas; en realidad, siempre es posible visualizar la
ocurrencia de un evento mayor que los observados. Sin embargo, existe un lmite superior prctico, ms all
del cual la probabilidad de ocurrencia y de impacto de una avalancha de enorme magnitud es tan baja, que
se hace similar a diversos otros riesgos de baja ocurrencia y comunes en cualquier actividad en la vida.
La activacin de cada senda de avalanchas depende de sus particulares caractersticas de
relieve, de las condiciones meteorolgicas y de la acumulacin nival. Por ello, si bien existen sendas de
avalanchas que se activan virtualmente de manera regular cada invierno, hay otras que no lo hacen. Casos
histricos extremos (en Europa) sealan la ocurrencia de actividad de avalanchas en sendas tras ms e
500 aos de inactividad.
La mayor dificultad que se encuentra en la estimacin del riesgo de avalanchas es el
determinar los valores medios de los intervalos de tiempo para el retorno de las avalanchas en una senda o
en una zona, vale decir, el perodo de recurrencia. Salvo algunos pocos y excepcionales casos, en Chile los
registros histricos son inexistentes, se refieren a avalanchas puntuales, o bien no son lo suficientemente
largos como para proporcionar datos a partir de los cuales pueden calcularse promedios de los perodos de
recurrencia. Los datos disponibles para algunas sendas proporcionan, cuando ms, la fecha de la
ocurrencia o la fecha en que alguien observ el depsito de la avalancha y, muy ocasionalmente, el espesor
del depsito en un punto observado tras excavaciones, o bien una estimacin de la distancia de corrida de
las avalanchas. En diversos casos existen antecedentes de una avalancha observada en el pasado, pero
sin informacin que permita evaluar si en esa senda han ocurrido avalanchas ms recientes.
En el caso de reas boscosas, una herramienta aplicable a la evaluacin de recurrencia de
grandes avalanchas es el efecto de estas sobre la vegetacin en la senda, efecto que a veces es posible
de fechar en base a la forma, o la deformacin, de los anillos de crecimiento (dendocronologa) de rboles y
arbustos. Por ejemplo, ausencia de ramas en la direccin de la cual proviene la avalancha es un indicador
de la direccin de flujo y capaz de ser fechado, la ausencia de ramas a poca altura revela la altura de flujo
de las avalanchas, la ausencia de rboles maduros en el lmite de una senda revela la ocurrencia de
avalanchas mayores en el pasado, posible de determinar por la diferencia de edad de los rboles, por una
secuencia de repoblacin vegetativa, u otros. Casos ms evidentes son: presencia de rboles quebrados,
rboles volcados, cicatrices en el lado de aguas arriba de los troncos, y similares.
La estimacin de riesgo, basada en perodos de recurrencia de dudosa exactitud, es
necesariamente incierta. Cualquier mejora en la estimacin de la recurrencia coloca a la evaluacin del
riesgo en un mejor pi. En este sentido, el juicio experto de especialistas en avalanchas, que toma en
consideracin el relieve, la meteorologa y antecedentes de nieve, es beneficioso, pero es esencialmente
subjetivo y difcil de expresar estadsticamente. Esto obliga a buscar antecedentes que de alguna manera
contribuyan a formular estimaciones con respaldos numricos, dentro de las cuales destaca la estadstica
climtica con parmetros meteorolgicos.
3.912.1

ANALISIS ESTADISTICO DE ELEMENTOS CLIMATICOS

Las pginas siguientes presentan una seleccin de los mtodos matemticos de anlisis
estadstico de las caractersticas comunes de los elementos del clima y la meteorologa. No pretenden ser
una anlisis exhaustivo de un tema de por s complejo, sino tan solo mostrar las herramientas simples y de
empleo habitual.
3.912.101

Caractersticas Generales de las Estadsticas.

3.912.101(1) Sistema de Caractersticas. Una clasificacin simple de los sistemas de caractersticas de


los elementos del clima y la meteorologa es la siguiente: (a) caractersticas primitivas, (b) caractersticas
elementales y (c) caractersticas superiores.

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3.912.1
Junio 2002

3.912.101(2) Caractersticas Primitivas. Las caractersticas primitivas se derivan de las observaciones


originales de los elementos del clima y la meteorologa. Estos elementos pueden agruparse, contarse,
identificar sus extremos absolutos y el valor medio, sus rangos de variacin, separar en intervalos de clases,
distribuir en frecuencias, representar en histogramas y curvas de frecuencia y definir su modo y clase modal.
Una variable es, por ejemplo, una Tabla con los montos en milmetros de la precipitacin diaria en una
estacin meteorolgica, y al final de la cual se sealan los valores mximo y mnimo absoluto y la diferencia
entre ambos (o rango de variacin), la cual puede ser dividida en un nmero de intervalos de clase (ver
ejemplo en Tabla 3.912.101.A y en el histograma de la Lmina 3.912.101 A).
Los intervalos de clases se seleccionan generalmente de manera tal que el nmero de clases
no exceda de 15 a 25; normalmente, ms de 20 intervalos de clases suelen ser poco significativos. Una
forma habitual de definir la magnitud (W) del intervalo de clase es mediante la siguiente expresin:
W = ( M - m ) / 20
donde M es el mximo absoluto, m es el mnimo absoluto, y (M - m) es el rango de la variacin. As
por ejemplo, en una Tabla de precipitaciones diarias donde M = 54 mm y m = 0 mm, W debera ser entre
2 y 3 mm; es posible que algunos intervalos de clases no contengan registros, pero esto no tiene
significado. Cada intervalo tiene un valor central (la media entre los extremos del intervalo) y sus lmites
superior e inferior. El recuento del nmero de observaciones en cada clase es la frecuencia absoluta, y la
serie de frecuencias ordenadas por clase es la distribucin de las frecuencias. Estas se representan en
histogramas y curvas de frecuencia. El valor ms frecuente es el modo, y la clase modal es el intervalo de
clase en que se ubica el modo. El modo (D) se calcula como sigue:
D = Lm + ( Fa / ( Fa + Fb )) W
en que Lm es el lmite inferior de la clase modal, Fa es la frecuencia de observaciones en el intervalo de
clase inmediatamente antes de la clase modal, Fb es la frecuencia de observaciones en el intervalo de
clase despus de la clase modal y W es la magnitud del intervalo de clase.

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3.912.1
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TABLA 3.912.101.A
PRECIPITACIONES MENSUALES (mm), 1987 - 1996; ESTACION EN LA
CORDILLERA DE LA ZONA CENTRAL DE CHILE
MES
ENE
FEB
MAR
ABR
MAY
JUN
JUL
AGO
SET
OCT
NOV
DIC
MAX.
MIN.

1987
7,4
9,8
37,6
15,6
64,2
117,5
563,6
349,5
12,8
29,1
2,0
0,0
563,6
0,0

1988
1989
1990
1991
1992
1993
0,0
0,0
0,0
0,0
3,2
3,9
0,0
0,0
0,0
0,0
0,5
7,7
0,0
0,0
5,0
0,0
11,5
0,0
1,8
0,0
0,0
69,0
111,9
122,3
44,1
81,6
10,5
198,2
175,7
175,8
3,4
0,2
29,5
161,9
182,1
104,4
42,3
101,5
33,0
315,5
70,6
39,7
84,6
274,0
91,6
0,0
46,0
23,5
17,0
58,0
82,1
112,4
36,3
27,9
0,0
0,0
0,0
14,5
1,7
4,7
2,5
0,0
0,0
10,1
32,0
2,3
3,3
0,0
1,5
0,6
0,0
0,0
84,6
274,0
81,6
315,5
182,1
175,8
0,0
0,0
0,0
0,0
0,0
0,0
Mximo absoluto (M) = 563,6 mm.
Mnimo absoluto (m) = 0,0 mm.
Diferencia (rango de variacin) = 563,6 mm.

1994
0,0
0,0
3,6
50,6
53,9
44,9
167,0
10,6
21,4
11,6
2,4
0,0
167,0
0,0

1995
57,9
1,1
1,2
34,9
31,1
105,1
60,0
45,2
40,8
2,9
0,0
1,8
105,1
0,0

1996
13,5
0,0
0,0
36,4
12,1
43,3
24,5
22,7
4,0
1,3
0,0
2,8
43,3
0,0

1997
0,0
0,0
30,6
2,3
127,6
548,1
36,8
137,2
37,1
21,0
1,2
0,0
548,1
0,0

Intervalo de clase: W = (M - m) / 20 = 28,18 mm. Intervalo seleccionado W = (M - m) / 12 = 46,97.

Frecuencias, segn agrupacin de los datos en intervalos de clases.


INTERVALO DE CLASE
FRECUENCIA
LIMITES (mm)
VALOR
RELATIVA
NUMERO
ABSOLUTA
CENTRAL (mm)
(%)
INFERIOR
SUPERIOR
0
0,0
46,9
23,5
99
75,00
1
47,0
93,9
70,5
13
9,84
2
94,0
146,9
117,5
9
6,82
3
147,0
187,9
164,5
5
3,79
4
188,0
234,9
211,5
1
0,76
5
235,0
281,9
258,5
1
0,76
6
282,0
328,9
305,5
1
0,76
7
329,0
375,9
352,5
1
0,76
8
376,0
422,9
399,5
0
0,00
9
423,0
469,9
446,5
0
0,00
10
470,0
516,9
493,5
0
0,00
11
517,0
564,0
540,5
2
1,51
TOTALES
132
100,00
Valor del modo (empleando como clase anterior el nmero 11) = 805,5 mm {de 0,0 + ((1,51 /
(1,51+9,84))46,9) }.
Clase modal : 0,0 a 46,9 mm.
El valor medio es el valor del medio de todos los datos ordenados en orden creciente y cuando
el nmero de estos es impar. Si el nmero es par, el valor medio es el promedio del par de datos centrales.
Este valor suele ser de poca relevancia estadstica; en el caso del ejemplo de la Tabla 3.912.101.A es de
11,0 mm.
Es comn que en una estadstica meteorolgica falten algunos datos. Estos suelen rellenarse
por comparacin con estaciones cercanas que s los tienen; comparando los datos entre ambas estaciones,

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3.912.1
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encontrando un coeficiente de correlacin, calculando con este coeficiente el posible valor del dato faltante
y rellenando la estadstica con el dato as estimado.
3.912.101(3) Caractersticas Elementales. Las caractersticas elementales son los valores medios
calculados de los intervalos de clases, cuartiles, deciles, el promedio aritmtico, las desviaciones y
variabilidad promedia, la desviacin estndar, y la variacin y el coeficiente de variacin.
Los valores medios calculados de los intervalos de clases se estiman a partir de la clase que
contiene la mitad de las observaciones absolutas. Como en el ejemplo de la Tabla 3.912.101.A esto est en
la clase 0, es necesario emplear un intervalo de clase ms pequeo, luego sumar las observaciones hasta
llegar a la clase que contiene la suma de 66 observaciones (porque es la mitad de 132 datos) y el valor
medio ser el de la mitad del intervalo de esa clase.
Los deciles y cuartiles se obtienen dividiendo la muestra (ordenada segn valores crecientes)
en nmero igual de grupos de datos (normalmente 10 o 4), grupos que deben ser simtricos con respecto al
valor medio. Luego se procede de manera similar a como es calculado el valor medio.
de datos:

El promedio aritmtico (Ap) es la suma de los valores de todos los datos, dividida por el nmero
Ap = ( A1 + A2 + A3 + . . . . . . + An ) / n

en que A1, A2, A3, An son los valores de los datos y n es el nmero de datos.
La desviacin (D) del promedio aritmtico de cada dato es la diferencia entre el valor del dato y
el promedio aritmtico, por ejemplo:
D1 = A1 - Ap

D2 = A2 - Ap

y as sucesivamente.

La variabilidad promedio (V) es el promedio de todas las desviaciones, independientemente del


signo de estas:
V = ( D1 + D2 + D3 + . . . . . . + Dn ) / n
donde n es el nmero de datos. La variabilidad es un concepto importante en climatologa y existen
diversas clases de ella; por ejemplo la variabilidad interdiurna, diaria, la mensual, la anual, lo abrupto de los
cambios, etc. La variabilidad considera tanto la magnitud como la secuencia de los cambios climticos. La
variabilidad absoluta (VA) es:
VA = ( 1 / n ) Pi - Pa
donde n es el nmero de datos, Pi es, por ejemplo, la precipitacin mensual para un cierto mes y Pa es,
por ejemplo, el promedio de la precipitacin mensual. La variabilidad relativa (VR) es:
VR = VA 100 / PA
donde VA y PA son como se indic previamente.
La desviacin estndar ( ) es la mejor medida de la dispersin de los datos y es la raz
cuadrada del cuadrado del promedio de todas las desviaciones dividido por el nmero de datos:

= [( Di 2 ) / n ] 0,5

donde Di son las diferentes desviaciones (D12 , D22, D32, etc.)

y n es nuevamente el nmero de datos.

El cuadrado de la desviacin estndar es otra medida de la dispersin de los datos y se


denomina variacin:
Variacin = 2

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3.912.1
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Otra medida de la dispersin de los datos es el coeficiente de variacin (Cv), el que es la


desviacin estndar expresada como porcentaje del promedio aritmtico de los datos, vale decir:
Cv = 100 / Ap
donde Ap es el promedio aritmtico de los datos y es la desviacin estndar. El error probable ( F ) es
un dato til en climatologa puesto que habitualmente el 50 % de los datos se encuentra entre +F y -F, y se
calcula:
F = 0,67449
y la desviacin promedio ( ) es la suma de los valores absolutos de las desviaciones, dividida por el
nmero de datos:
= ( D1 + D2 + D3 + . . . . . . + Dn ) / n
donde D1. D2, etc. son las desviaciones y n el nmero de datos.
3.912.101(4) Caractersticas Superiores. Dentro de las caractersticas superiores destaca la asimetra
(oblicuidad o sesgamiento) de las distribuciones de las frecuencias. Esta asimetra (Sk) se define como:
Sk = (promedio aritmtico - modo) / desviacin estndar
En climatologa, es habitual el representar o ajustar una serie de algn elemento como funcin
de variables independientes, tales como la cota, latitud, distancia y otras, disponindose entonces los
elementos en distribuciones que pueden ser lineales o curvas con respecto a la variable, tales como
parbola, curva de crecimiento ( y = a ebx o bien y = a 10bx) , curva de reduccin ( y = a x-b ), la curva
y - q = a bx - p
e y - q = a ( x - p )m. Tambin el
y = a Xb, la curva gaussiana y las curvas
anlisis armnico es comn, adems de diversas formas de reducir los promedios climticos a ciertos
perodos de tiempo, correlaciones y varios otros. La descripcin de estos mtodos se escapa del alcance
del alcance del presente captulo.
3.912.102

Anlisis Probabilstico.

3.912.102(1) Seleccin de Datos. Para que el anlisis probabilstico produzca resultados tiles, debe
contar con datos significativos, adecuados y precisos. En otras palabras, datos relacionados con el
problema, en un registro de longitud adecuada y que para un error de 25% debe ser del orden de 18 aos y
de 90 para un error de 10%, y precisos sobre todo en cuanto a homogeneidad, vale decir (para el caso de
avalanchas) que no ha habido modificaciones de las condiciones del terreno o del clima durante el perodo
de registros.
3.912.102(2) Perodo de Retorno. El anlisis de frecuencias, por ejemplo de las precipitaciones, asigna a
cada valor de precipitacin una probabilidad de ser igualado o excedido en un ao cualquiera. El perodo de
retorno (o intervalo de recurrencia) es el tiempo que transcurre en promedio para que un evento sea
igualado o excedido, y se emplea comnmente en lugar de la probabilidad para definir (en este caso)
precipitaciones de diseo. El perodo de retorno (T) y la probabilidad (P) son recprocos, es decir:
P = 1 / T
En un registro de eventos ordenados por su magnitud, donde el mayor evento tiene un orden
(m) de m = 1, y el nmero de eventos en el registro es n, la probabilidad de ocurrencia (P) del evento de
una cierta magnitud es:
P = m / ( n + 1)
y el perodo de retorno (T) es:
T = (n + 1) / m

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3.912.2
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Segn lo anterior, la probabilidad de ocurrencia de un evento de valor promedio de un registro


es de 0,5 ( o 50%), vale decir, para el caso de precipitaciones por ejemplo, un P de 0,5 (50%) es un ao
promedio, un P = 95% es un evento muy usual pues ocurre 95 de cada 100 ao, y un evento de P = 5% es
un evento poco usual pues ocurre solo en cinco aos de cada 100 aos. Como las nicas posibilidades son
que el evento ocurra o no ocurra en cualquier ao, la probabilidad de que no ocurrir en un ao determinado
es 1 - P y la probabilidad (J) de un evento que como mnimo iguala o excede al evento T en una serie de
n eventos es:
J = 1 - (1 - P)n
3.912.102(3) Distribucin de Frecuencias. Si el anlisis de frecuencias busca obtener informacin para
eventos con un perodo de recurrencia menor que n / 5 usualmente se puede observar directamente de la
tabulacin de P, T, m y n. Pero para perodos mayores se debe ajustar una distribucin terica de los
datos. En climatologa se recomienda el empleo de dos tipos de distribuciones: (i) log-pearson tipo III y (ii)
valores extremos tipo I, tambin llamada de Gumbel. Esta ltima, de muy amplia aceptacin, y llamada
tambin primera distribucin asinttica de valores extremos, esta dada por la siguiente expresin de que la
probabilidad (P) de un cierto valor de un registro sea excedida:
P = 1 - eb
en que e es la base de los logaritmos neperianos (2,7182818) y

b = (-1) (e-y ) donde

y = ( 1 / ( 0,7797 ) ( X - Xm + 0,45 )
donde X es la magnitud del evento con probabilidad P, Xm es el promedio aritmtico de las magnitudes
de todos los eventos y es la desviacin estndar de la serie de eventos (ver Numeral 3.912.101 (3)). A
modo de ejemplo, para una serie de eventos de 76 precipitaciones mximas anuales durante una tormenta,
cuyo promedio (Xm) de precipitacin es de 287,8 mm por tormenta, y cuyos cuadrados de desviaciones
estndar suman 962.367:

= (962367 / 76) = 112,5

= (1 / (0,7797 112,5) ( 700 - 287,8 + (0,45 112,5)) = 5,28

= -0,00509

y el intervalo de recurrencia (T) para un evento de magnitud (X) de 700 mm de precipitacin en una
tormenta, es de 197 aos.
3.912.2

DIAS CON PELIGRO DE AVALANCHA EN UN AO

3.912.201 Acumulacin Nival Mnima Necesaria para el Inicio de Avalanchas. La experiencia, en


Chile y otros pases, indica que, de manera general y suponiendo que en las sendas de avalanchas existen
pendientes abruptas, las avalanchas de nieve seca se inician cuando la acumulacin nival en los valles
excede de 0,5 m de nieve fresca (de una tormenta) y si no hay nieve preexistente en la senda de
avalanchas, y de 0,3 m si es que existe nieve previamente en la senda. Vale decir, equivalentes en agua de
la precipitacin de 35 y 20 mm respectivamente. Condiciones que posibilitan el inicio de avalanchas antes
que la precipitacin alcance esos montos son, esencialmente, condiciones especiales en el manto de nieve
y de los parmetros meteorolgicos (ver Tablas 3.908.602.A y 3.909.904.A).
Avalanchas de nieve hmeda muy raramente ocurren en terrenos naturales (con ciertas
asperezas) si la profundidad del manto de nieve es inferior a 0,4 m y la pendiente del terreno inferior a 36.
En pendientes mayores y poco speras pueden deslizar mantos de nieve hmeda de tan solo 0,15 a 0,20 m
de espesor.
3.912.202 Peligro de Avalanchas en Das Despus de las Tormentas. Un rasgo tpico de la nieve en
la alta cordillera de Chile es su relativamente rpida densificacin con metamorfismo equitermal del manto
de nieve. Por ello, ya al cuarto da despus de la tormenta la nieve adquiere una resistencia mecnica tal

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3.912.2
Junio 2002

que, virtualmente, no subsisten condiciones fsicas para el inicio de avalanchas, excepto en condiciones
especiales, como el caso de la formacin de escarcha profunda, cadas de cornisas y como es el caso de
las avalanchas de primavera (de nieve hmeda) que ocurren por lo general de Octubre en adelante.
3.912.203 Estimacin de Das con Peligro de Avalanchas a Partir de Registros de Precipitacin
Nival. Cuando existen registros diarios de profundidad del manto de nieve, por ejemplo a partir de los datos
de una red de estacas (ver Numeral 3.903.301), es posible estimar los das con peligro de avalanchas en el
rea de las observaciones de nieve empleando los criterios bsicos expuestos en los dos Numerales
anteriores. Un ejemplo de esta estimacin se muestra en la Tabla 3.912.203.A.
Si los registros diarios son de altura de nieve depositada, por ejemplo sobre una Tabla, la suma
de las alturas diarias de nieve debe corregirse por el efecto de la densificacin para evaluar la profundidad
del manto de nieve a medida que progresa una tormenta. El efecto de la densificacin para diversos
perodos de tiempo puede estimarse segn el grfico de la Lmina 3.905.702 A.
La posibilidad de ocurrencia de avalanchas de nieve hmeda puede estimarse a partir de la
profundidad de nieve remanente cuando el manto se tempera, con observaciones de terreno o empleando
mtodos de clculo del balance calrico (ver Tpico 3.904.6).
3.912.204 Estimacin de Das con Peligro de Avalanchas a Partir de Registros de Precipitacin.
Cuando no existen observaciones de nieve en el rea analizada, una estimacin del total de das con
peligro de avalanchas en un ao puede obtenerse del registro de los montos diarios de precipitacin pluvial
(o equivalente en agua) de una estacin meteorolgica en el rea, o vecina, cuyos datos hayan sido
debidamente extrapolados al rea de eventuales avalanchas, tomando en consideracin las gradientes de
los parmetros meteorolgicos con la altura y el efecto de los cordones montaosos. Se crea as una base
de datos diarios de precipitacin y temperatura, a partir de la cual debe confeccionarse una Tabla de altura
diaria de nieve depositada empleando un cierto valor de densidad media para la nieve depositada en 24
horas (ver, por ejemplo Lmina 3.905.702 A). Para estimar la profundidad del manto de nieve en el tiempo y
durante las tormentas, las alturas diarias de nieve deben ajustarse segn la densificacin paulatina del
manto de nieve, para lo cual puede emplearse los valores de densificacin con el tiempo sealados en la
Lmina antes citada. Finalmente, a partir de las profundidades del manto de nieve determinadas, se calcula
la altura de nieve cada en 24 horas y se procede de la manera indicada en el Numeral 3.912.203 y la
Tabla 3.912.203.A.

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3.912.3
Junio 2002

TABLA 3.912.203.A
ESTIMACION DE DIAS CON PELIGRO DE AVALANCHAS, BASADA EN REGISTROS DIARIOS DE
PROFUNDIDAD DEL MANTO DE NIEVE

TORMENTA

FECHA

NIEVE PREVIA
EN LA SENDA

NIEVE
CAIDA EN
24 HORAS

PELIGRO DE
AVALANCHA

DIAS CON
PELIGRO DE
AVALANCHA
DURANTE
TORMENTA

DIAS CON
PELIGRO
AVALANCHA
POST
TORMENTA

TOTAL DIAS
CON PELIGRO
DE
AVALANCHA

23-04-92
NO
16
NO
0
0
0
24-04-92
SI
19
NO
08-05-92
NO
10
NO
09-05-92
SI
5
NO
10-05-92
SI
15
NO
2
3
5
2
11-05-92
SI
21
SI
12-05-92
SI
8
SI
09-06-92
SI
9
NO
10-06-82
SI
7
NO
11-06-92
SI
8
NO
2
3
5
12-06-92
SI
2
NO
3
13-06-92
SI
14
SI
14-06-92
SI
60
SI
24-06-92
SI
10
NO
25-06-92
SI
25
SI
26-06-92
SI
10
SI
4
4
3
7
27-06-92
SI
19
SI
28-06-92
SI
35
SI
07-07-92
SI
26
NO
2
3
5
5
08-07-92
SI
7
SI
09-07-92
SI
5
SI
16-07-92
SI
35
SI
3
3
6
6
17-07-92
SI
10
SI
18-07-92
SI
30
SI
12-08-92
SI
98
SI
3
3
6
7
13-08-92
SI
57
SI
14-08-92
SI
30
SI
Total das en el ao con peligro de avalanchas relacionadas a las tormentas
34
NOTA: La nieve cada en 24 horas es la profundidad observada menos la profundidad del da anterior, de manera que
contiene el asentamiento por densificacin de la nieve.
1

Para estimar cuando una nevada se deposita sobre nieve preexistente, puede calcularse la
persistencia de la nieve anteriormente depositada estimando el monto de fusin del manto de nieve a partir
de parmetros meteorolgicos reales o supuestos (ver Tpico 3.904.6). Del mismo modo, es posible estimar
la eventual persistencia del manto de nieve en primavera y la poca en que la temperatura de todo el manto
asciende a 0C, aparece la nieve hmeda, y comienzan los das con peligro de avalanchas de nieve
hmeda de primavera.
3.912.3

AOS CON PELIGROS DE AVALANCHAS

3.912.301 Intensidad de la Precipitacin en una Tormenta. En zonas donde las precipitaciones


invernales son relativamente bajas y no existen antecedentes profundidades del manto de nieve o de
avalanchas, y en las cuales la actividad de avalanchas retorna tan solo cada cierto nmero de aos, una
manera simple de evaluar el perodo (en aos) de recurrencia de las avalanchas es empleando el clculo de
probabilidad de excedencia de precipitaciones mximas anuales acumuladas en 24, 48, 72 o ms horas (en
una tormenta, o hasta que el monto de la precipitacin comienza a disminuir) en condiciones de temperatura
bajo 0C. A partir de datos de una estacin meteorolgica en la zona, o extrapolando informacin obtenida
en estaciones meteorolgica vecinas a la zona de estudio, y aplicando valores de densidad adecuados (ver
Lmina 3.905.702 A) para determinar la profundidad de la nieve que se acumula, es posible estimar el

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3.912.4
Junio 2002

perodo de recurrencia, en aos (cada vez que el espesor de nieve seca excede de 0,5 m, o de 0,15 a 0,4 m
de nieve hmeda), para a lo menos una tormenta que crea condiciones de peligro de avalanchas (ver
ejemplo en Tabla 3.912.301.A).
TABLA 3.912.301.A
EJEMPLO DE PROBABILIDAD DE EXCEDENCIA DE ACUMULACIONES NIVALES MAXIMAS
ANUALES DEPOSITADAS DURANTE UNA TORMENTA, BASADO EN LA PROBABILIDAD DE
EXCEDENCIA DE PRECIPITACIONES LIQUIDAS MAXIMAS ANUALES EN 24, 48 Y 72 HORAS
ACUMULACION NIVAL (cm)

PROBABILIDAD DE
EXCEDENCIA

24 horas

48 horas

72 horas

50 %

41

48

47

20 %

54

80

78

10 %

66

105

107

2%
97
153
211
NOTAS:
(a) 50 % es un ao con precipitacin media; la acumulacin de nieve en una tormenta es
insuficiente para producir avalanchas. 20% de probabilidad es dos aos de cada diez, se producen
avalanchas, probablemente menores. 10 de cada cien aos se producen avalanchas probablemente
mayores. Dos de cada cien aos se producen avalanchas que son, probablemente, extremadamente
grandes.
(b) Tabla confeccionada a partir de precipitaciones lquidas, convertidas a espesores de
nieve segn densidades estimadas del depsito de nieve considerando la densificacin de este en el
tiempo.

3.912.302
Caractersticas del Clima y Perodos Entre Tormentas. En zonas de bajas precipitaciones
invernales es muy probable que la nieve precipitada durante las tormentas sea nieve seca, pero an as, y
como la precipitacin es en general baja, no persistir hacia la primavera un manto de nieve de profundidad
necesaria como para originar peligro por avalancha de nieve hmeda. As, el peligro de avalanchas de nieve
hmeda se circunscribe esencialmente a eventuales precipitaciones nivales en los meses de primavera a
otoo.
3.912.303 Secuencia de Tormentas en un Ao. La secuencia de tormentas durante el invierno es un
factor importante en cuanto a las caractersticas, frecuencia y magnitudes de las avalanchas. Pocas
tormentas y muy separadas en el tiempo pueden permitir que la nieve preexistente se destruya totalmente;
dependiendo de las caractersticas del clima tambin pueden provocar gruesas costras de hielo o un manto
de nieve hmeda; en este ltimo caso, un estrato dbil para la nieve que se deposita despus. Pero, en
general, tormentas espaciadas en el tiempo tienden a reducir el peligro de avalanchas.
Por otra parte, las condiciones ms crticas de avalanchas ocurren cuando una tormenta sigue
a la cola de otra, superponiendo abundante cantidades de nieve fresca en un relativamente breve espacio
de tiempo. Esto origina avalanchas frecuentes y grandes en la mayora de las sendas.
3.912.4

VARIACION DEL PELIGRO DE AVALANCHAS EN LAS ESTACIONES DEL AO

3.912.401 Variacin en el Tipo de Avalanchas. El tipo de avalanchas vara segn las estaciones del
ao. Las primeras nevadas del otoo suelen ser de nieve seca y temperatura inferior a 0C, pero el suelo
suele estar temperado, de manera que tempera tambin la base del manto de nieve creando un contacto
dbil para el manto de nieve. Si la primera acumulacin nival tiene la profundidad suficiente, lo cual no es
habitual, las avalanchas sern de fondo y de nieve seca, ya sea de placas de nieve o de nieve suelta. Las
avalanchas suelen contener impurezas, producto de la incorporacin de materiales de la base de las
sendas. Solo algunas sendas de avalanchas se activan. Las avalanchas son, en general de velocidad
relativamente moderada.

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3.912.5
Junio 2002

Las nevadas ocurridas durante el invierno suelen depositar nieve seca, sobre un manto de
nieve preexistente y en el cual normalmente existe algn tipo de estratificacin. Por ello, las avalanchas son
de nieve suelta seca, o de placas de nieve, y preferentemente avalanchas de superficie. La mayora de las
tormentas suele activar una o ms sendas en una localidad, las que suelen ser recorridas ntegramente, por
avalanchas de altas velocidades.
En la primavera, y eventualmente el verano, el manto de nieve se tempera a 0C, la nieve se
humedece, y las avalanchas son preferentemente de nieve hmeda densa y suelta. Las avalanchas son
ocasionales y normalmente de poca distancia de corrida en la zona de depositacin. Las avalanchas suelen
contener abundantes impurezas y ser de relativamente bajas velocidades de desplazamiento.
3.912.402 Variacin en la Frecuencia. Excepto en las regiones con climas monznicos y mayores
precipitaciones en la temporada de verano, la mayor frecuencia de avalanchas se produce durante la
temporada invernal. Durante la primavera y el verano las avalanchas son ocasionales, mientras que en el
otoo las avalanchas son ms bien raras.
3.912.5

RECURRENCIA DE AVALANCHAS

3.912.501 Generalidades y Experiencias. Con las solas excepciones de registros sistemticos


relativamente recientes de ocurrencias de avalanchas obtenidos en las minas El Indio (IV Regin), Andina
(V Regin), Los Bronces (Regin Metropolitana) y El Teniente (VI Regin), y de algunos escasos registros
en la ruta Los Andes - Mendoza (V Regin) y en los proyectos mineros Los Pelambres (IV Regin) y Pascua
- Lama (III Regin), no existen en todo el pas antecedentes (excepto observaciones individuales
ocasionales) que permitan efectuar anlisis adecuados de recurrencias de avalanchas. Por otra parte para
que se inicie una avalancha en una senda particular se requiere la confluencia de varios factores
meteorolgicos, tales como: montos e intensidades de precipitaciones nivales, direccin y velocidad de
vientos, temperatura, presin atmosfrica y humedad relativa, horas de insolacin y valores de radiacin
solar, caractersticas del manto de nieve preexistente en la senda, y procesos en el manto de nieve fresca.
El conocimiento que existe en Chile de antecedentes de acumulaciones nivales y otros factores
meteorolgicos en las sendas de avalanchas mismas es, en el mejor de los casos, escaso. Evidentemente,
en algunas sendas de avalanchas la conjuncin correcta de los factores que las generan puede ocurrir
muchas veces todos los aos, mientras que en otras solo ocasionalmente y en ciertos aos.
Considerando lo anteriormente sealado, en la mayora de los casos el mejor anlisis factible
de realizar en la actualidad consiste en suponer que peligros de avalanchas ocurren en las sendas cuando
se alcanzan ciertos valores de profundidad de la nieve (en particular de la nieve fresca), en las condiciones
meteorolgicas que favorecen el inicio de los diversos tipos de avalanchas. Parece aceptable suponer que
condiciones de peligros de avalancha se inician cuando los espesores de nieve seca depositada directamente sobre el suelo de rocas y/o detrito excede los 50 cm (medido en reas abiertas), o bien cuando se
depositan ms de 30 cm de nieve seca sobre un suelo previamente cubierto de nieve; estos espesores
podran reducirse a la mitad con vientos de ms de 5 m/s, capaz de generar un considerable transporte
elico de nieve y acumulaciones notables en algunos sitios de depositacin elica. En el caso de la nieve
hmeda, peligros de avalanchas se producen cuando los espesores de esta exceden de 0,15 a 0,4 m.
3.912.502 Recurrencia Regional. En los meses invernales de Junio a Agosto, y en un ao promedio, en
la cordillera de la Regin Metropolitana y V Regin transitan aproximadamente 8 frentes de tormenta con
capacidad de precipitar sobre los 30 cm de nieve cada uno, y con una duracin promedio de tres das.
Agregando a ello el riesgo de avalanchas en los dos das inmediatamente despus de las tormentas, el
promedio de das de riesgo de avalanchas de nieve suelta es de 40 das/ao, de los cuales los ms crticos
son el segundo y tercer da de tormenta, vale decir 16 das/ao. En la cordillera de la IV Regin, el nmero
de das con riesgo de avalanchas, en un ao de riesgo de avalanchas, parece ser del orden de 20
das/ao. En la cordillera de las XI y XII regiones, con abundantes precipitaciones nivales virtualmente todo
el ao, la recurrencia de avalanchas en la cordillera es inferior a 1 ao en numerosas sendas. En algunos
sitios de la cordillera de la I Regin, con considerables nevadas durante el verano del hemisferio austral por
efectos del clima monznico desde el Amazonas, existen sendas de avalanchas con recurrencias del orden
de 1 ao.

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Instrucciones y Criterios de Diseo

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3.912.5
Junio 2002

Considerando lo anteriormente expuesto, las estadsticas de precipitaciones y las cotas del


terreno, es posible estimar, de manera general, que la recurrencia del peligro de avalanchas en las cadenas
montaosas de la cordillera en Chile, en las diversas regiones, es como sigue:
-

I Regin, 1 ao.
II Regin, superior a 3 aos.
III Regin, 3 a 5 aos
IV Regin, 2 a 4 ao.
V Regin, 1 a 2 aos.
Regin Metropolitana, 1 a 2 aos.
VII Regin, 1 ao.
VIII Regin, 1 ao.
IX Regin, 1 ao a menos de 1 ao.
X Regin, 1 ao a menos de 1 ao.
XI Regin, del orden de 0,2 a 0,5 aos.
XII Regin, del orden de 0,2 a 0,5 aos.

3.912.503 Recurrencia Local. En la cordillera de la zona central de Chile (regiones IV a VIII)


avalanchas de nieve suelta han ocurrido desde el mes de Abril a Octubre. Avalanchas de nieve hmeda se
conocen desde fines de Agosto y Septiembre hasta el mes de Enero, y avalanchas de nieve en suspensin,
en cotas muy altas, prcticamente en cualquier poca del ao cuando ocurren nevazones, pero sobre todo
de Mayo a Noviembre. En localidades especficas las recurrencias de las avalanchas es, habitualmente, del
orden de 2 hasta ms de 60 avalanchas en cada tormenta.
En las regiones I a III, en los aos en que se produce el peligro de avalanchas, la cantidad de
avalanchas es normalmente no ms de una en cada senda, aunque numerosas sendas no se activan. En
las regiones XI y XII hay localidades en que las sendas de avalanchas permanecen activas virtualmente
gran parte del ao, con mas de 30 avalanchas cada ao, vale decir recurrencias medidas en semanas.
3.912.504 Recurrencia en Sendas Individuales. En Chile, con la relativamente breve experiencia
histrica, se conocen casos de avalanchas con perodos de recurrencia de ms de 30 y 40 aos; en Europa,
con su largo registro histrico, se conocen casos con ms de 500 aos. Por otra parte, en Chile tambin se
conocen sendas en que se han registrado ms de una docena de avalanchas durante una sola tormenta de
pocos das de duracin. En general, la recurrencia en sendas individuales debe ser estimada caso a caso;
no es posible generalizar.

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3.913.1
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SECCION 3.913 DINAMICA DEL MOVIMIENTO DE LAS AVALANCHAS


3.913.1

ANALOGIA CON FLUIDOS

Un flujo de nieve se comporta de manera bastante similar al flujo de un fluido. En realidad, las
avalanchas consisten de granos o aglomerados de nieve que se mueven por una combinacin de saltacin
y suspensin. Sin embargo, la analoga ms lgica es presumir que deben aplicarse los principios de la
mecnica de fluidos, de manera que los conceptos de conservacin de masa, momento y energa pueden
ser empleados en el estudio de las avalanchas. Esta analoga del movimiento de las avalanchas con el de
fluidos ha sido empleada, y ratificada, por numerosos estudios, en particular de corrientes densas. Aunque,
en estricto rigor, las avalanchas de placas de nieve son una excepcin al concepto de movimiento de
fluidos, ocurre que una vez que se inicia el movimiento de las placas la velocidad es suficiente para
desintegrar la estructura de la placa, transformando as el deslizamiento de una placa en un movimiento
como el de un fluido.
Modelos algo diferentes del movimiento de avalanchas, si bien no abandonan la analoga con
el flujo de fluidos, emplean criterios de centro de masas para describir el movimiento de las avalanchas. Si
bien en estricto rigor esto es as, el criterio de masa requiere conocer previamente parmetros de las
avalanchas que suelen no estar disponibles. Es un modelo til para estimar las condiciones particulares de
las avalanchas donde se conoce a lo menos algunos parmetros de estas. Por esta razn, en lo que sigue
se ha preferido emplear con rigor solamente el modelo de analoga de flujo de fluidos.
3.913.2

PROPIEDADES DEL FLUIDO DE LA AVALANCHA

Los clculos que se requieren en el estudio de la dinmica de las avalanchas presentan una
importante interrogante con respecto a las propiedades de la nieve. Debido a que el flujo de nieve se
comporta como el de un fluido, es importante distinguir entre peso, fuerza y masa, y peso especfico y
densidad. No corresponde en este manual analizar las propiedades de los fluidos; para ello existen
diversos textos a que el usuario puede referirse.
El flujo de avalanchas ya desarrolladas es un flujo turbulento, con un nmero de Reynolds (NR)
de 109 a 1010 (un flujo es laminar si NR es menor que 2100) para velocidades promedio de las avalanchas
de 10 a 100 m/s. De acuerdo con esto, la viscosidad es un parmetro sin importancia en virtualmente todas
las avalanchas.
Aunque existen diversos modelos de flujo de avalanchas en variados estados de desarrollo, el
modelo ms comn es aquel simple y llamado de fluido Voellmy, cuya relacin constitutiva consiste de una
friccin seca del tipo de Coulomb, y una friccin viscosa dependiente de la velocidad, segn la ecuacin
fundamental:
= ( b p ) + ( s U2 )
donde es la resistencia del flujo, p es la presin de la carga de la avalancha sobre la superficie de
deslizamiento, y U es la velocidad media del flujo. b y s son parmetros del flujo; b es del orden de 1,5 o
1,6 y s es del orden de 1,5 kg/m3. Este modelo presume que la avalancha se mueve como una masa
semi-rgida, en la que la resistencia al corte se concentra en la base de la avalancha en un estrato fluidizado
de espesor m
3.913.3

VELOCIDADES DE LAS AVALANCHAS DE FLUJO MIXTO, O FLUJO SOBRE EL


TERRENO, EN SENDAS ABIERTAS O PARCIALMENTE CONFINADAS

3.913.301 Criterio de Senda Abierta o Parcialmente Confinada. Sendas abiertas, o parcialmente


confinadas, son aquellas en que la amplitud en la superficie de la avalancha es 10 o ms veces la altura de
flujo de la avalancha. Considerando que las pendientes promedias en las laderas montaosas raramente
exceden de 40 y, en general, se acercan ms bien a 36, y que la relacin entre la amplitud de la superficie
de la avalancha y la altura de flujo debe determinarse en una seccin perpendicular a la direccin del flujo,
es comn que las sendas de avalanchas se consideren abiertas o parcialmente confinadas, excepto en los
casos de gargantas rocosas. Ver a este respecto tambin el Tpico 3.909.4.

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3.913.3
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3.913.302 Velocidad de las Avalanchas. La forma bsica de la ecuacin para la velocidad mxima
(Vmax) de las avalanchas de flujo sobre el terreno o de flujo mixto es:
Vmax2 = h' ( 1 - a / ) ( sen - cos )
en que Vmax se expresa en m/s, es el coeficiente de friccin turbulenta expresado en m/s2, h' es la altura
de flujo de la avalancha, medida perpendicularmente a la superficie y expresada en metros, a es el peso
especfico del aire, aproximadamente 1,10 kg/m3 a nivel del mar durante las tormentas y del orden de 0,6 a
0,8 kg/m3 en las sendas de avalanchas por sobre la cota de 3.500 m, es el peso especfico del flujo de
nieve de la avalancha, en kg/m3, es la pendiente de la senda, en grados sexagesimales, y es el
coeficiente de friccin kintica del movimiento de la avalancha.
Cuando no se cuenta con antecedentes especficos, la densidad del aire ( a ) en las sendas de
avalanchas durante las tormentas, en las montaas del norte y de la zona central de Chile, puede
estimarse, de manera aproximada, con la expresin:
a = 1,1 - ( C / 10.000)

kg/m3

donde C es la cota del terreno, en metros.


Se ha presumido, en general, que la velocidad de la avalancha aumenta (o disminuye)
linealmente, de manera que la velocidad de la avalancha en un tramo corto de la senda, donde no alcanza
o tomar la velocidad mxima correspondiente a la caracterstica del tramo, ser proporcional a la longitud
del tramo cuando la velocidad inicial es cero, o a la diferencial entre la velocidad al trmino del tramo
anterior y la mxima posible en el nuevo tramo. Por lo mismo, en el ltimo tramo, en el que la avalancha se
detiene, la velocidad media ser igual a la mitad de la velocidad en el tramo anterior
3.913.303 Valor del Coeficiente de Friccin Kintica. El valor del coeficiente de friccin kintica ( )
depende, esencialmente, de la velocidad de la avalancha y, en general, su valor no excede de 0,5. Algunos
investigadores emplean un valor nico de en toda la longitud de una senda de avalanchas, otros emplean
valores variables que se incrementan en la zona de depositacin, donde la avalancha pierde velocidad.
Para el primero de los casos, las recomendaciones suizas sugieren emplear el valor de 0,155 cuando el
volumen de la avalancha es mayor que 100.000 m3, y 0,30 cuando el volumen es inferior a 10.000 m3.
Cuando las velocidades de las avalanchas son inferiores a 50 m/s, se ha encontrado que el
coeficiente de friccin kintica ( ) se aproxima a la expresin siguiente:
= / Vmax
donde es un parmetro cuyo valor es 5, de manera que:
= 5 / Vmax
y = 0,5 es un lmite superior para avalanchas de flujo relativamente lento. En estas avalanchas lentas
suele variar entre 0,15 a 0,20 en la zona de inicio de las avalanchas, hasta 0,5 al final de la zona de
depositacin. El valor de se puede calcular de manera iterativa, empleando inicialmente un valor de
0,15 o 0,16, calcular con este valor la velocidad mxima, emplear este valor de velocidad mxima para
calcular un nuevo valor de , y as sucesivamente hasta que las diferencias entre uno y otro valor de
sean mnimas.
En avalanchas de nieve muy hmeda, o en avalanchas de nieve polvo en suspensin, suele
tener el valor de 0,1, o cercano a este.
Considerando que el valor de depende, bsicamente de la velocidad de las avalanchas y
que, a su vez, la velocidad depende estrechamente de la pendiente del terreno, las experiencias de
avalanchas en los Andes centrales de Chile sugieren emplear, para diferentes pendientes, los valores del
coeficiente de friccin kintica ( ) que se muestran en la Tabla 3.913.303.A.

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3.913.3
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3.913.304 Valor del Coeficiente de Friccin Turbulenta. El coeficiente de friccin turbulenta ( )


depende de la condicin de la senda de avalanchas y se expresa como:
= g k
donde g es la aceleracin de gravedad (9,81 m/s2) y k es el coeficiente de friccin hidrulica, el que
corrientemente vara entre 0,008 y 0,02.
Sobre la base de observaciones de terreno, el valor del coeficiente de friccin turbulenta ( )
se ha estimado como sigue:
-

Avalanchas sobre superficies suaves de nieve densa preexistente, senda sin rboles, 1200
Canaletas rocosas con nieve, no muy prominentes, en zona de inicio
700
Pendiente abierta habitual de montaa, algo rugosa
500
Quebrada, garganta, o canaleta rocosa, habitual de montaa, algo rugosa
400
Zona de depositacin, de superficie irregular
300
Pendiente con grandes bloques rocosos, o rboles
150

1800 m/s2
900 m/s2
800 m/s2
600 m/s2
500 m/s2
300 m/s2

Las recomendaciones suizas sugieren emplear un valor de 1.000 m/s2 para las sendas de
avalanchas en zonas no boscosas, y en reas forestales el valor de 400 m/s2. El valor ms comn en las
sendas de avalanchas de la cordillera central de Chile, el que mejor se ajusta a las observaciones de
terreno, ha sido de 800 m/s2 en las zonas de inicio y del orden de 400 m/s2 en las de depositacin.
TABLA 3.913.303.A
VALORES DEL COEFICIENTE DE FRICCION KINETICA ( ) PARA DISTINTAS PENDIENTES DEL
TERRENO, SEGUN EXPERIENCIAS EN AVALANCHAS EN LOS ANDES CENTRALES DE CHILE

Pendiente

Avalancha de flujo mixto

Avalancha de nieve polvo y flujo en


suspensin
Avalancha mayor
Avalancha menor
0,08
0,10
0,10
0,12
0,12
0,14
0,14
0,16
0,16
0,18
0,18
0,20
0,20
0,25
0,25
0,30
0,30
0,35
0,35
0,40

( sexagesimales)
Avalancha mayor
Avalancha menor
0,10
0,12
35,0
30,0 - 34,9
0,12
0,14
25,0 - 29,9
0,14
0,16
20,0 - 24,9
0,16
0,18
15,0 - 19,9
0,18
0,20
10,0 - 14,9
0,20
0,25
5,0 - 9,9
0,25
0,30
0,0 - 4,9
0,30
0,35
-0,0 - -9,9
0,35
0,40
0,40
0,45
-10,0
Notas:
1. Avalancha mayor: volumen de nieve desplazada > 100.000 m3.
2. Avalancha menor: volumen de nieve desplazada < 10.000 m3.
3. Pendientes negativas (ejemplo -6) son pendientes en tramos especiales del terreno de la
senda de avalanchas, en los cuales las avalanchas corren hacia arriba. Por ejemplo, ladera
opuesta del valle, hasta la cual llega la avalancha ascendiendo parte de ella.

3.913.305 Distancias Requeridas para Alcanzar las Velocidades Mximas. En una pendiente
uniforme, las avalanchas alcanzan las velocidades mximas en distancias relativamente cortas,
aproximadamente los primeros 100 m de recorrido. La distancia ( St ) necesaria para alcanzar el 80 % de la
velocidad mxima de avalanchas en una pendiente uniforme es, aproximadamente:
St = 0,5 h' / g

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3.913.4
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en que y h' son como se definieron en el Numeral 3.913.302, y g es la aceleracin de gravedad,


aproximadamente 9,8 m/s2. La velocidad mxima se alcanza, virtualmente, en la distancia 1,3 St. Esto
es particularmente relevante para el diseo de las protecciones de avalanchas puesto que implica que,
incluso con distancias cortas de recorrido, las avalanchas alcanzan las velocidades y presiones mximas en
la pendiente.
3.913.306 Cambio de Velocidad de la Avalancha en Cambios de Pendiente. En los cambios de
pendiente entre tramos de la senda de avalanchas, cuando no hay variaciones en los coeficientes de
friccin kintica y turbulenta entre un tramo y otro, cambia la velocidad de flujo de las avalanchas segn la
siguiente expresin:
Vn / Vn+1 ( sen n / sen n+1 ) 1/3
en que n y n+1 son las pendientes del tramo superior (de aguas arriba del cambio de pendiente) y del
nuevo tramo (de aguas abajo del cambio de pendiente) respectivamente y Vn y Vn+1 son las velocidades
en el tramo superior (de aguas arriba) y en el nuevo tramo respectivamente. Sin embargo, cuando hay
cambios en los coeficientes de friccin, es conveniente calcular la velocidad mxima en cada tramo segn la
expresin del Numeral 3.913.302.
3.913.307 Peso Especfico del Flujo de Nieve. Diversas estimaciones sealan que el peso especfico
del flujo de nieve de la avalancha de flujo mixto es, esencialmente, del orden del 25 % al 30 % del peso
especfico de la nieve en el depsito de la avalancha. En el caso de las avalanchas de flujo sobre el terreno,
de nieve hmeda o saturada, el peso especfico es del orden del 30 % al 50 % del peso especfico de la
nieve depositada en la zona de derrame.
En las avalanchas de flujo mixto, donde se suelen diferenciar tres estratos (ver Numeral
3.913.503), la densidad del estrato inferior suele ser similar a aquella del manto de nieve en reposo, o
incluso algo mayor, la densidad del estrato de saltacin es del orden de 10 % a 30 % de aquella del estrato
inferior, y la densidad del estrato superior, de nieve polvo en suspensin es muy pequea y grada hacia la
densidad del aire. En general, la densidad media de la parte densa de una avalancha de nieve seca suele
estar entre 60 y 90 kg/m3. En avalanchas de nieve hmeda la densidad media del flujo de nieve suele estar
entre 100 y 150 kg/m3; en avalanchas de nieve saturada el valor es de 300 a 400 kg/m3.
3.913.308 Velocidad de las Avalanchas de Nieve Saturada de Agua Lquida. La velocidad mxima de
las avalanchas que consisten de nieve saturada de agua lquida, que son generalmente avalanchas que
involucran todo el manto de nieve (avalanchas de fondo), densas y de primavera, pude expresarse de
manera simple con la ecuacin:
Vmax = 18 ( h' ) 0,5
donde h' es la altura de flujo (en metros). En general, estas son avalanchas relativamente lentas, porque las
alturas de flujo son habitualmente inferiores a 1 metro.
3.913.4

VELOCIDADES DE LAS AVALANCHAS DE FLUJO MIXTO, O FLUJO SOBRE EL


TERRENO, EN SENDAS CONFINADAS

3.913.401 Criterio de Garganta. Las sendas confinadas son, bsicamente, gargantas rocosas de
paredes virtualmente verticales. Ver Tpicos 3.909.4 y 3.913.301.
3.913.402 Clculo de la Velocidad. Las velocidades de flujos uniformes en sendas confinadas
dependen, de manera significativa, de la forma del canal de confinamiento, de la siguiente manera:
Vmax2 = ( 1 - a / ) { ( R sen ) - ( D [ 5 / Vmax] cos )}
en que , a , y son como se definieron en el Numeral 3.913.303, R es el radio hidrulico y es igual
a A / P donde A es el rea de la seccin de la garganta rocosa (en metros cuadrados) ocupada por la
avalancha y P es el permetro mojado (en metros), vale decir la longitud sumada del fondo y las mrgenes
que baa la avalancha; D es la profundidad hidrulica y es igual a A / T donde T es el ancho de la senda
en la superficie.

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3.913.5
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En los cambios de pendiente, la velocidad de las avalanchas cambia de manera similar a como
se indic en el Numeral 3.913.306.
3.913.403 Distancias de Corrida para Alcanzar las Velocidades Mximas. En las gargantas rocosas
de pendiente uniforme, las distancias de corrida ( St ) necesarias para alcanzar las velocidades mximas
son:
St = 0,5 R / g

metros

donde R es como se indica en el Numeral anterior y y g son como se indica en el Numeral 3.913.305.
3.913.5

ALTURAS DE FLUJO DE LAS AVALANCHAS

3.913.501 Parmetros que Controlan la Altura de Flujo. Los parmetros que controlan la altura de flujo
de las avalanchas son: (i) tipo de flujo de la avalancha (de flujo sobre la superficie, de flujo mixto, o de flujo
de nieve polvo en suspensin) y (ii) de la profundidad de la nieve que comienza a deslizarse, medida
verticalmente, ya sea que se trate de todo el manto de nieve o tan solo parte de l. En el caso de
avalanchas de nieve suelta, que se inician en un punto, la profundidad de la nieve que comienza a
deslizarse es la profundidad de la nieve fresca, o an ms hasta algn plano de debilidad.
3.913.502 Altura de Flujo en Avalanchas de Flujo sobre el Terreno. Cuando la nieve se encuentra
hmeda o saturada, la profundidad de la nieve que comienza a deslizarse suele ser toda la profundidad del
manto de nieve, vale decir, es una avalancha de fondo. En este caso, la altura de flujo ( h' ) en los primeros
tramos de la senda de avalancha suele ser similar a la profundidad vertical del manto de nieve que
comienza a deslizarse; por lo mismo, el peso especfico del flujo de nieve en los primeros momentos de la
avalancha es igual al peso especfico promedio del manto de nieve que se desliza. Sin embargo, al poco
andar la avalancha normalmente incorpora parte importante de la nieve en la senda (adems de diversos
detritos como impurezas), por lo cual el valor de h' en avalanchas de este tipo se incrementa y suele ser
aproximadamente 2,0 a 2,6 veces el valor de la profundidad inicial del manto de nieve.
En el caso de avalanchas de nieve seca, suelta o de placas (que se desintegran), el flujo
turbulento en ellas produce que a lo menos parte de la nieve se eleve en suspensin, de manera que la
avalancha con este tipo de nieve, que inicialmente es una avalancha con un tipo de flujo sobre el terreno
(suelo o nieve preexistente), se transforma rpidamente en una avalancha de flujo mixto. La velocidad de la
avalancha a la cual ocurre esta transicin es del orden de 8 a 10 m/s.
Si la velocidad de una avalancha de nieve seca es insuficiente para crear una situacin en que
al menos parte de la nieve fluya en suspensin, la avalancha se mantiene como un flujo sobre el terreno
(suelo o nieve preexistente). En este caso la altura de flujo ( h' ) suele ser similar a la profundidad inicial de
del manto de nieve que se desliza y el peso especfico de la nieve en el flujo es similar al peso especfico
inicial de la nieve.
3.913.503 Altura de Flujo en Avalanchas de Flujo Mixto. En las avalanchas con movimiento de tipo de
flujo mixto, la ms comn forma de movimiento de las avalanchas, las alturas de flujo de las avalanchas
(considerada la altura de flujo de la porcin densa de la avalancha, incluido el estrato de nieve en saltacin)
suelen ser de 3 a 6 veces la profundidad inicial del manto de nieve que comienza a deslizarse, siendo el
valor de 4 veces probablemente el ms comn en la cordillera del centro de Chile.
Las avalanchas de flujo mixto se componen en realidad de tres estratos, que gradan de uno a
otro. Solo una pequea fraccin de la altura total del flujo de la avalancha se desplaza como un flujo sobre
el terreno, constituyendo el estrato inferior, y con una altura normalmente igual o superior a la altura inicial
del manto de nieve. El estrato intermedio est compuesto de nieve en suspensin y fragmentos del manto
de nieve que se desplazan saltando ( se suele llamar a este estrato como estrato de saltacin); el espesor
de este segundo estrato es, habitualmente, una a cuatro veces el espesor del estrato inferior. Por sobre este
segundo estrato se superpone uno constituido exclusivamente por nieve polvo en suspensin, de baja
densidad; este es un estrato que tan solo acompaa en el flujo a los otros dos estratos y su altura suele
ser de 10 a 20 veces la altura del estrato en saltacin. Esta composicin en estratos contribuye a que los
cambios de altura de flujo a lo largo de la senda de avalanchas sean relativamente poco relevantes, excepto

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3.913.6
Junio 2002

en la transicin del manto de nieve deslizado al flujo de la avalancha, y al final de la senda en la transicin
de un flujo hacia el depsito de nieve estancada.
3.913.504 Altura de Flujo en Avalanchas con Flujo de Nieve Polvo en Suspensin. Las avalanchas
de nieve polvo se producen con nieve fra y seca, que es lanzada al aire durante el movimiento de la
avalancha, en un quiebre de pendiente o, menos frecuentemente, es simplemente izada en los torbellinos
de flujos turbulentos. En cualquier caso se requieren velocidades de movimiento superiores a 15 a 20 m/s
para que la totalidad de la nieve del flujo de una avalancha pueda ser izada por torbellinos; adems, se
requiere que el peso especfico de la nieve no exceda de aproximadamente 150 kg/m3. La altura de flujo (
h' ) de las avalanchas de nieve polvo en suspensin suele ser:
h' = ( r / ) ( h + ha )
en que es como se indica en el Numeral 3.913.302, r es el peso especfico de la nieve fresca, h es la
profundidad en metros de la nieve que comienza a deslizarse y ha es la profundidad (en metros) de la
nieve fresca que se encuentra por delante y por debajo de la avalancha y cuya densidad debe ser
normalmente inferior a aproximadamente 150 kg/m3.
El valor de (el peso especfico del flujo de nieve polvo en suspensin), a la velocidad
mxima posible de la avalancha en una cierta pendiente, es:
= {( a ) / ( 2 g )} sen
donde a , , y son como se indica en el Numeral 3.913.302 y g es la aceleracin de gravedad como
se indica en el Numeral 3.913.305.
3.913.505 Variacin de la Altura de Flujo en Cambios de Pendiente. En los cambios de pendiente, las
alturas de flujo de las avalanchas de flujo sobre la superficie, o de flujo mixto, y en suspensin, cambian
segn la siguiente expresin:
h'n+1 / h'n ( sen n / sen n+1 ) 1 / 3
donde h'n+1 y n+1 son la altura de flujo y pendiente respectivamente del nuevo tramo de la senda (el de
aguas abajo del cambio de pendiente) y h'n y n la altura de flujo y pendiente del tramo superior (de
aguas arriba) de la senda de avalanchas. Sin embargo, en el caso de las avalanchas de flujo mixto y una
vez que estas han alcanzado las velocidades mximas, la altura de flujo no se modifica significativamente
con los cambios de pendiente, como se ha indicado en el Numeral 3.913.503, debido esencialmente a que
la altura de la parte de nieve polvo en suspensin no vara sustancialmente con los cambios de pendiente.
En el caso de una avalancha de flujo mixto que se transforma en una de nieve polvo en
suspensin, el cambio de altura depender significativamente del cambio de la densidad del flujo, adems
del de la pendiente y del coeficiente de friccin turbulenta (ver Numeral 3.913.504).
3.913.6

VELOCIDAD DE MOVIMIENTO DE LAS AVALANCHAS DE NIEVE POLVO EN


SUSPENSION

3.913.601 Mecanismo de Movimiento. Las avalanchas de nieve polvo en suspensin se comportan


bsicamente como un estrato fluidizado compuesto de partculas slidas (los granos de nieve) en contacto
con un fluido (el aire). Cuando el fluido pasa por el estrato (como burbujas ascendentes que forman los
cmulos en la nube de la avalancha) existe una cierta velocidad a la cual el estrato es suspendido, las
partculas dejan de estar en contacto unas con otras y se mueven libremente o como agregados, y el estrato
fluidizado se comporta como un lquido de baja viscosidad.
La friccin de la nube fluidizada, en la base y en las mrgenes de valles o laderas, es mnima.
La turbulencia es originada porque el ncleo de la nube se desplaza a velocidades mayores que las
mrgenes. El movimiento primario de las partculas es hacia delante, mientras que uno secundario es lateral
y otro ascendente (ver Lmina 3.913.601 A).

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3.913.7
Junio 2002

En el frente de la nube fluidizada se forma un colchn de aire comprimido (ver tambin Lmina
3.913.801 A) en el cual la sobrepresin ( Pf ) es:
Pf = 0,5 a Va2
donde a es la densidad del aire libre de nieve (esencialmente 1 kg/m3 en montaa) y Va es la velocidad
hacia delante del colchn de aire empujado por la nube de la avalancha. Va es levemente inferior a la
velocidad de la avalancha misma, de manera que puede ser considerada tambin como la velocidad del aire
que presiona de abajo hacia arriba por debajo de la nube de la avalancha y es igual a la sobrepresin
hidrosttica ejercida por la avalancha (por los granos de nieve en ella), de manera que:
0,5 a Vl = l g h
donde Vl es la velocidad de la avalancha (m/s), a es el peso especfico (kg/m3) del aire libre de nieve, l y
h son el peso especfico y la profundidad (m) del estrato de nieve no fluidizado que representa a la nieve en
la nube de la avalancha. La velocidad del aire a travs de una nube de granos de nieve, necesaria para que
esta permanezca fluidizada, es funcin, entre otros, del tamao medio de los granos y aglomerados en la
nube y del espesor de la nube. Por lo anterior, en la cola de la nube, donde esta se hace ms delgada, el
aire escapa fcilmente, la cola de la nube pierde sustentacin y las partculas de nieve se depositan. De
esta manera la nube de nieve polvo en suspensin va perdiendo material en el transcurso de la avalancha
por depositacin en la cola, hasta que una cantidad suficiente de material se deposita, toda la nube pierde
sustentacin y la cabeza de la avalancha cae y se detiene.
Como la avalancha fluidizada viaja prcticamente en suspensin (habitualmente 1 a 5 m sobre
el suelo segn lo revelan los relativamente escasos daos a la vegetacin o a estructuras en las sendas de
avalanchas sobre las cuales corri una avalancha de nieve polvo), con escasa friccin en la base, puede
alcanzar largas distancias antes de detenerse (se conocen distancias de centenares de metros en terrenos
prcticamente horizontales) e incluso saltar por sobre prominencias de terreno de hasta algunos cientos de
metros de altura (se conocen caso con saltos de ms de 250 m de altura).
3.913.602 Velocidad de las Avalanchas. Las avalanchas de nieve polvo en suspensin se mueven
como una nube de amplia cabeza en su frente, y una cola hacia la cual el espesor de la avalancha se
reduce hasta ser cero (ver Lmina 3.913.6 A). La mayor altura de flujo, y las mayores velocidades de
movimiento, se encuentran en la cabeza de la avalancha y disminuyen hacia la cola. Suponiendo que la
razn a / y el valor de de la ecuacin de la velocidad de avalanchas en sendas abiertas o
parcialmente confinadas (ver Numeral 3.913.302) son insignificantes, la velocidad (V) de las avalanchas de
nieve polvo en suspensin, virtualmente un aerosol, puede estimarse (sustituyendo las ecuaciones del
Numeral 3.913.504 en la ecuacin del Numeral 3.913.302) como sigue:
V2 = 2 g ( h + ha ) ( r / a )
donde g es como e indica en el Numeral 3.913.305, h y ha es como e indica en el Numeral 3.913.504,
a es como se seala en el Numeral 3.913.303 y r es como se indica en el Numeral 3.913.504.
Esencialmente, la velocidad de las avalanchas de nieve polvo en suspensin es independiente de la
pendiente del terreno
3.913.7

DISTRIBUCION VERTICAL DE LA VELOCIDAD EN LAS AVALANCHAS

3.913.701 Distribucin Vertical de la Velocidad en Avalanchas de Flujo sobre el Terreno o Flujo


Mixto. La distribucin vertical de la velocidad en las avalanchas de flujo sobre el terreno y en las
avalanchas de flujo mixto se expresa, de manera general, mediante la siguiente ecuacin parablica:
V' = Vh {( 4 / 3 ) - ( z / h' ) 2 }
en que V' (en m/s) es la velocidad a la profundidad z (en metros) bajo la superficie de la avalancha, y h'
es la altura de flujo de la avalancha. Vh es la velocidad mxima de la avalancha (m/s) en el punto de la
senda en que se establece la distribucin vertical de la velocidad y se encuentra en la superficie del flujo de
la avalancha.

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3.913.8
Junio 2002

La ecuacin simple anterior supone que la velocidad en la base de la avalancha (VO) es 1/3 de
la velocidad en superficie. Sin embargo, estudios recientes sealan que la razn R entre la velocidad
mxima en superficie ( Vh ) y la velocidad mnima VO (en metros y en la base de la avalancha) es:
R = Vh / VO = 1 + 0,78 h
en que h (en metros) es la altura de flujo de la avalancha. Esta ecuacin indica que en avalanchas de
altura de flujo pequeas, levemente superiores a un metro, la velocidad en la base es del orden de 50% de
la velocidad en superficie, mientras que en avalanchas de considerable altura de flujo la velocidad basal
puede ser inferior a 1/3 de la velocidad en superficie. En realidad, simulaciones y observaciones de terreno
parecen indicar que el valor mximo de R es del orden de 5.
3.913.702 Distribucin Vertical de la Velocidad en Avalanchas de Nieve Polvo en Suspensin. En
las avalanchas de flujo de nieve polvo en suspensin, el eje de la coordenada z de la ecuacin en el
Numeral anterior (3.913.601) se debe ubicar a aproximadamente la mitad de la altura de flujo de la
avalancha, de manera que las velocidades disminuyen hacia arriba y hacia abajo y es mxima en la mitad
de la altura de flujo de la avalancha.
3.913.8

VIENTO QUE GENERA, Y ACOMPAA


SUSPENSION

A LA AVALANCHA DE NIEVE POLVO EN

3.913.801 Flujo de Aire en Torno a un Frente de Avalancha. La ecuacin de velocidad de movimiento


de las avalanchas de nieve polvo (ver Tpico 3.913.6) y las observaciones de terreno indican que las
avalanchas de nieve polvo en suspensin pueden alcanzar velocidades extremadamente altas. Se ha
pensado que estas avalanchas muy rpidas producen en el aire una onda de choque en compresin. En
realidad, estas avalanchas producen un flujo de aire no compresible y sin rotacin, alrededor del frente de
la avalancha, lo cual permite dibujar una red de flujo del aire con lneas de flujo equipotenciales alrededor
del frente (ver esquema en Lmina 3.913.801 A fig. a).
3.913.802 Velocidad del Viento de Avalancha. La velocidad de las avalanchas de nieve polvo en
suspensin suele estar entre 50 m/s, para el caso de las ms lentas, y 125 m/s para las ms rpidas. En el
caso de las avalanchas ms lentas, la velocidad del aire a una distancia de aproximadamente 1,25 veces la
altura de flujo (h') de la avalancha es del orden de 0,5 veces la velocidad del frente de la avalancha. En el
caso de las avalanchas ms rpida, la velocidad del aire a una distancia de aproximadamente 0,5 veces la
altura de flujo es del orden de 0,2 veces la velocidad del frente de la avalancha. Estas relaciones se han
observado con alturas de flujo de entre 10 y 100 m. Un grfico con la distribucin aproximada de la
velocidad y presin del aire a nivel del suelo y por delante del frente de la avalancha se muestra en la
Lmina 3.913.801 A fig. b).
Lo anterior explica el porqu algunas estructuras colapsan antes de ser alcanzadas por la
avalancha propiamente tal, al ser stas impactadas por la onda del aire en el frente de la avalancha.
3.913.803 Distancia de Corrida del Viento de Avalancha. El viento de las avalanchas contina
corriendo cierta distancia, an cuando la avalancha se ha detenido, debido a la inercia de la masa de aire
en movimiento. El aire en movimiento continuar movindose hasta que se disipe su energa kintica en los
cizalles en su permetro, resistencia en el frente y difusin. La desaceleracin de la masa de aire se
representa por la siguiente ecuacin:
-5 10-3 uw = Ha ( duw / dt )
donde t es el tiempo que toma la desaceleracin y se calcula como:
t = { Ha / ( 5 10-3)} {( 1 / uw1 ) - ( 1 / uw2 )}
y donde Ha es la altura media de la masa de aire, uw es la velocidad del aire al medio de la masa de aire
en movimiento, y uw1 y uw2 son las velocidades del aire al inicio y trmino de la desaceleracin.

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3.913.9
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3.913.804 Partculas de Nieve en el Viento de Avalancha. La velocidad del viento que precede a la
avalancha puede ser suficiente como para izar partculas de nieve desde la superficie del manto. Si se
considera que esta velocidad es del orden de 8 a 10 m/s (ver Numeral 3.913.502), el efecto de izar
partculas de nieve ocurre por delante del frente de la avalancha de nieve polvo a distancias que son del
orden de una a dos veces la altura de flujo (h').
El aire en el frente de la avalancha con partculas de nieve atrapadas se comporta como un
fluido, de manera que cuando impacta contra un obstculo se produce un cizalle por el esfuerzo de corte,
tangencial a la superficie del objeto, una presin normal a la superficie del objeto y, en la parte del objeto
sumergido en el viento de la avalancha un esfuerzo hacia arriba, de levante aerodinmico.
3.913.805 Carga del Viento sobre un Obstculo. El esfuerzo de corte ( FD ) que produce la carga del
viento de la avalancha contra un objeto es:
FD = ( CD A e V2 ) / ( 2 g )
donde A es el rea (en m2) de la seccin cargada, V es la velocidad del viento con partculas de nieve,
e es el peso especfico efectivo de la mezcla de aire y partculas de nieve, CD es un coeficiente de corte
sin dimensin y relacionado a la naturaleza de la superficie; g es la aceleracin gravitacional ( 9,81 m/s2). El
peso especfico efecto ( e) de fluido compuesto de aire y partculas de nieve que constituye el viento de la
avalancha es:
e = s + a - ( a s / i )
en que a es el peso especfico del aire en la montaa (aproximadamente 1,0 kg/m3), s es el peso
especfico de la nieve en el depsito que es afectado por el viento (en kg/m3) y i es el peso especfico del
hielo (aproximadamente 917 kg/m3).
El esfuerzo de levante aerodinmico es similar al esfuerzo de corte, solamente cambia el
coeficiente que ahora es de levante y de valor algo diferente.
El coeficiente antes mencionado (CD) es similar al coeficiente de friccin de la frmula de
Darcy-Weisbach, ampliamente empleada en hidrulica de fluidos, y depende de la rugosidad absoluta de la
superficie del objeto y del nmero de Reynolds del flujo (ver Tpico 3.913.2). Suele variar desde
aproximadamente 0,1 para superficies rugosas a 0,01 para superficies lisas.
3.913.9

DENSIDAD Y PROFUNDIDAD DE LA NIEVE EN LA ZONA DE DEPOSITACION DE LAS


AVALANCHAS Y DISTANCIA DE CORRIDA

3.913.901 Densidad de la Nieve en los Depsitos de Avalanchas. Para diversas estimaciones de


cargas de nieve sobre estructuras, es necesario estimar la densidad de la nieve en el depsito de la
avalancha. Existen muy escasas mediciones de la densidad de la nieve en la zona de depositacin medida
registrada momentos despus de las avalanchas, la mayora se refiere a horas o das despus de ocurrida
la avalancha. En todo caso, durante el proceso de depositacin la nieve en el flujo de la avalancha es
comprimida, con un notable incremento del peso especfico.
El depsito de nieve de las avalanchas de flujo de nieve polvo en suspensin es,
generalmente, una acumulacin relativamente homognea de nieve densa, sin estratificacin y tan solo con
algunas impurezas de materiales recogidos en la senda; cualquier medicin de densidad en ese tipo de
depsito es, comnmente, representativa del conjunto del depsito. Sin embargo, en las avalanchas de flujo
sobre el terreno y en las avalanchas de flujo mixto, es habitual que al menos parte del depsito de nieve
est conformado por bloques y aglomerados de nieve con grandes espacios de poros; en estos casos, las
mediciones de densidad deben considerar un volumen importante de muestra para evitar que el muestreo
omita los espacios de poros. Los muestreadores de nieve del tipo Monte Rosa (ver Numeral 3.907.309) son
adecuados para estas mediciones.
Al igual que en el manto de nieve no perturbado, la nieve en el depsito de avalanchas es
afectada por el proceso de sinterizacin con las diversas formas de metamorfismo pero, debido a la alta

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3.913.9
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densidad que la nieve alcanza en el depsito de avalanchas, la densificacin adicional de ella con el tiempo
es muy lenta. Esto ayuda a que las mediciones de nieve en los depsitos de avalanchas, realizadas varias
horas o pocos das despus de producidas estas, no difieran sustancialmente de la densidad de la nieve al
momento de la depositacin.
3.913.901(1) Experiencias en el Extranjero. Informes de densidades de nieve en los depsitos de
avalanchas sealan que estas se encuentran esencialmente entre 400 y 600 kg/m3. Valores
excepcionalmente altos, encontrados en depsitos de avalancha de nieve muy hmeda, exceden
levemente de 700 kg/m3.
3.913.901(2) Experiencias en Chile. Diversas mediciones de densidades de la nieve en depsitos de
avalanchas de flujo mixto, realizadas entre la III y la XII regiones del pas por los autores, contienen valores
extremos de 390 a 630 kg/m3 en depsitos de nieve, con un valor promedio cercano a 450 kg/m3. Algunas
pocas observaciones (8 en total) en depsitos de nieve hmeda contienen valores entre 480 y 680 kg/m3,
con un valor promedio de 530 kg/m3. Escasas mediciones de densidad del depsito de avalanchas de nieve
polvo en suspensin indican que estas son inferiores a 400 kg/m3, con un promedio del orden de 370 kg/m3.
3.913.902 Distancia de Corrida de Avalanchas de Flujo sobre el Terreno y Mixto. En la medida que
tramo a tramo disminuye la pendiente en la parte inferior de una senda de avalancha, la velocidad de
movimiento de esta se reduce hasta el punto de detenerse. La reduccin de la velocidad, entre uno y otro
tramo, ocurre como se indica en los Numerales 3.913.301 y 3.913.505. Para el clculo de la distancia de
corrida de las avalanchas existen esencialmente dos mtodos: el de las recomendaciones suizas y el del
modelo del terreno (o mtodo /).
3.913.902(1) El Mtodo de las Recomendaciones Suizas. Segn este mtodo, en el ltimo tramo, el
tramo en que la avalancha se detiene, la distancia (s) de corrida (en m) es aproximadamente:
s

[ h / ( 2 g )] ln { 1 + V2 / [ h ( cos u - sen u )]}

donde V y h es la velocidad y la altura de flujo (en metros/segundo y metros respectivamente) al inicio


del ltimo tramo y normalmente resultan ser similares a aquella del trmino del tramo anterior. Se supone
que la velocidad en el ltimo tramo disminuye linealmente entre la velocidad al inicio del tramo (estimada
segn el efecto del cambio de pendiente sobre la velocidad al trmino del tramo anterior) y cero al momento
de detenerse (vale decir, la velocidad media en el tramo es la mitad de la velocidad al inicio del ltimo
tramo). g es la aceleracin gravitacional (9,81 m/s2). es el valor del coeficiente de friccin kintica en el
tramo (ver Numeral 3.913.303). u es la pendiente del ltimo tramo (en grados sexagesimales) y puede ser
negativa si en el ltimo tramo la avalancha corre por una pendiente hacia arriba; en caso de pendientes
negativas fuertes puede ocurrir que la nieve no se deposite all sino producirse un flujo de retorno hacia
terrenos de menor pendiente. es el coeficiente de friccin turbulenta (ver Numeral 3.913.304), el que
puede ser similar al empleado en los otros tramos de la senda, o bien diferente.
3.913.902(2) El Mtodo del Modelo del Terreno (mtodo /). Este mtodo de estimacin de la distancia
de corrida de una avalancha es un mtodo estadstico y probabilstico. El mtodo se basa en obtener, de
informacin de avalanchas en el pasado y en una cierta rea, el ngulo ( ) entre el punto de inicio y de
detencin de las avalanchas en una senda, y el ngulo ( ) entre los puntos de inicio y aquellos puntos
donde las avalanchas grandes y secas comienzan a detenerse, generalmente cercano a 10 (ver Lmina
3.913.902 A). El mtodo ser eficiente siempre que exista un nmero significativo de observaciones de
avalanchas en un rea (a lo menos 50 o ms). Como la velocidad de una avalancha, y en consecuencia
tambin la distancia de corrida, depende entre otros del espesor del manto de nieve que comienza a
deslizar, si se desea obtener con este mtodo la distancia de corrida de avalanchas mayores las
observaciones tambin deben comprender solamente avalanchas mayores. En todo caso, tambin debe
considerarse, al extrapolar los datos estadsticos de unas sendas a otras, que los coeficientes de friccin
turbulenta y kintica de las avalanchas en las sendas sean similares. Por otra parte, se ha demostrado que
el incluir parmetros como la diferencia de cota entre los puntos de inicio y detencin de las avalanchas, las
pendientes en las zonas de inicio y la funcin que expresa la curva general de la pendiente de la senda, no
cambia significativamente la estimacin de las distancias de corrida calculados solamente en funcin de los
ngulos y .

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3.913.9
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La relacin entre los ngulos y para las avalanchas en una cierta rea es una expresin
del siguiente tipo:
= (M ) - N
en que M es un coeficiente que suele estar entre 0,80 y 0,95 (existen valores de hasta 0,98) y N suele
ser estar entre 1,3 y 2,0.
La experiencia ha mostrado que las distancias de corrida estimadas con el mtodo / pueden
ser hasta en un 30% inferiores a las reales distancias de corrida. Esto probablemente dice relacin con el
hecho que al recopilar la estadstica suelen incluirse avalanchas mayores y menores, resultando en que las
segundas reducen las distancias medias de corrida en una cierta rea. Adicionalmente, la determinacin de
la ubicacin del punto de 10 puede ser arbitraria en sendas de formas complejas.
3.913.903 Distancia de Corrida de las Avalanchas de Nieve Polvo en Suspensin. La representacin
numrica de la distancia que puede recorrer una avalancha de nieve polvo suele ser dificultosa, puesto que
ello depende tanto de la configuracin del terreno como de la forma y cantidad de nieve que transporta la
nube en suspensin. Se puede afirmar que, en terrenos horizontales, estas distancias son normalmente de
varios centenares de metros mayores que aquellas que alcanzan las avalanchas de flujo mixto, mientras
que en contra pendiente, vale decir en terrenos donde la avalancha asciende, esto puede ser de hasta
algunos centenares de metros. Estas diferencias se producen, esencialmente, por los diferentes
coeficientes de friccin kintica y turbulenta en ambos tipos de avalanchas.
3.913.904
Mixto.

Profundidad del Depsito de Nieve en Avalanchas de Flujo sobre el Terreno o de Flujo

3.913.904(1) Profundidad Terica del Depsito. La profundidad terica del depsito de nieve de una
avalancha es una forma cnica cuya altura ( HD ) mxima es:
HD = h' + V2 / ( 2 g )
donde los smbolos son como se han sealado en el Numeral 3.913.902.
3.913.904(2) Experiencias de Terreno. La experiencia de terreno indica que, cuando el depsito de la
avalancha no tiene restricciones laterales, vale decir cuando la nieve puede desparramarse y distribuirse sin
restricciones en una zona de depositacin no confinada, la profundidad mxima del depsito de nieve se
encuentra entre valores algo inferiores a la altura de flujo de la avalancha en la senda en el penltimo tramo,
y aquella calculada para un depsito de forma cnica pero con un valor algo menor:
HD = h' + ( 0,5 V )2 / ( 2 g )
Probablemente un valor intermedio sea el ms comn, del orden de 0,7 veces la profundidad
mxima en una forma cnica, aunque existen numerosos caso de profundidades observadas que coinciden
con aquellas del clculo para un depsito de forma cnica.
La experiencia de terreno tambin indica que la profundidad media del depsito de nieve es de
aproximadamente 0,25 veces la altura de flujo de la avalancha en el tramo anterior. En otras palabras, lo
habitual en las zonas de depositacin no confinadas de avalanchas de nieve seca es que la altura del
depsito de nieve sea 0,5 a 0,25 veces la altura de flujo de la avalancha en el tramo anterior a aquel de la
depositacin. En el caso de avalanchas de nieve hmeda esta altura media es aproximadamente 1/3 de la
altura de flujo, y en avalanchas de nieve saturada es aproximadamente de la altura de flujo.
Cuando la zona de depositacin es confinada, vale decir una forma cercana a la de una
garganta rocosa, la profundidad comn del depsito de nieve es aquella calculada para una forma cnica;
en casos extremos puede incluso duplicar la profundidad calculada para un depsito de forma cnica.
3.913.905 Profundidad del Depsito de Nieve de las Avalanchas de Nieve Polvo en Suspensin. La
avalancha de nieve polvo en suspensin va dejando en todo su trayecto, hasta antes de la depositacin de
la cabeza de la avalancha, un depsito de nieve de espesor relativamente uniforme, normalmente de

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3.913.9
Junio 2002

fracciones de metro de profundidad, y originado por la continua depositacin en la cola de la avalancha


como se seala en el Numeral 3.913.601. La depositacin de la cabeza de la avalancha se produce en una
zona muy extensa, con profundidades de la nieve que normalmente no exceden de 1 m, dependiendo esto
esencialmente del tamao medio de las partculas que forman la nube de nieve polvo en suspensin.
La altura (HD) mxima del depsito de una avalancha de nieve polvo en suspensin est, por lo
general, cercana al valor de:
HD = 0,4 {h + [ V2 / ( 2 g )]}
y el valor medio de HD es cercano a h / 8, siendo h la altura de flujo de la avalancha en el
tramo anterior a aquel de la depositacin.

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3.914.1
Junio 2002

SECCION 3.914 EFECTOS Y PRESIONES DE LAS AVALANCHAS


3.914.1

EFECTOS DE CONTENCION EN LA ZONA DE DEPOSITACION

Cuando la avalancha pierde su energa kintica y se deposita, asume una configuracin cnica
como se indic en el Numeral 3.913.904, con la altura mxima terica HD all expuesta y tambin
denominada altura de contencin. Esta es la altura que debiera tener un muro perimetral en la zona de
depositacin de las avalanchas para que una avalancha depositada en esa zona sea contenida por el
muro.
3.914.2

PRESION DE IMPACTO

3.914.201 Presin Especfica de Impacto.


avalancha es:
P = m ( h' + V2 / ( 2 g )

La presin especfica (o el empuje) que ejerce una

kg/m2

donde los smbolos son como se indica en el Numeral siguiente.


3.914.202 Mxima Presin de Impacto. La mxima presin terica ( Pmax ),que ejerce una avalancha
que impacta un obstculo, considerando que el impacto no es elstico, ni que la nieve rebalsa el obstculo
o fluye alrededor de l en su senda, es:
Pmax = m [ h' + ( V2 / g )]

kg/m2

donde h' es la altura de flujo de la avalancha en el tramo (en metros), V es la velocidad de la avalancha en
el tramo (en metros), g es la aceleracin gravitacional (9,81 m/s2), y el peso especfico promedio m de la
nieve es:
m = ( o + d ) / 2

kg/m3

donde o es el peso especfico de la nieve fresca y d es el peso especfico de la nieve comprimida a la


presin del impacto (por lo general del orden de 650 kg/m3).
Observaciones de terreno, realizadas con celdas de presin instaladas en obstculos en la
senda de avalanchas, revelan que el valor real de Pmax en avalanchas de flujo mixto concuerda ms bien con
la siguiente expresin:
Pmax = u V2 / ( 2 g )

kg/m2

donde u es el valor del peso especfico de la nieve en el depsito de la avalancha (ver Numeral
3.913.901) y V y g son como se seal arriba.
3.914.203 Presin de Impacto sobre una Superficie Inclinada con Respecto a la Direccin de Flujo.
Si la avalancha impacta sobre una superficie inclinada con un ngulo (sexagesimal) con respecto a su
direccin de flujo, entonces la presin de impacto ( P ) sobre esa superficie ser:
P = u [ V2 / ( 2 g )] sen

kg/ m2

en que u es el peso especfico (kg/m3) promedio del flujo de la avalancha en el tramo, V es la velocidad
de la avalancha en el tramo (m), g es la aceleracin gravitacional (9,81 m/s2).
3.914.3

PERDIDA DE ENERGIA DEBIDO A UN OBSTACULO EN LA SENDA

3.914.301 Prdida de Energa Debido al Impacto sobre un Objeto Cilndrico. La prdida de energa
de la avalancha, o la presin de impacto (P), sobre un objeto cilndrico de radio r (en metros) es:

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P = ( / 2 ) [ r V2 / ( 2 g )]

3.914.4
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kg/m3

donde es el peso especfico (kg/m3) de flujo de la avalancha en el tramo en que se ubica el obstculo, V
es la velocidad (m/s) de la avalancha en ese tramo (o la velocidad con que llega al obstculo), g es la
aceleracin gravitacional (9,81 m/s2), y es 3.1416.
3.914.302 Prdida de Energa Debido al Impacto sobre un Objeto de Amplitud Determinada. La
presin de impacto de una avalancha sobre un obstculo de amplitud (o ancho) b en una senda de
avalancha de amplitud (o ancho) B, ambos en metros, es:
P = ( V B h / g ) [ V b / ( 2 B )]

kg/m2

donde V es la velocidad (m/s) de la avalancha en el tramo del obstculo, h es la altura de flujo (en metros)
de la avalancha en ese mismo tramo, es el peso especfico (kg/m3) del flujo de la avalancha, y g es la
aceleracin gravitacional (9,81 m/s2).
3.914.4

EFECTOS DE SUCCION EN AVALANCHAS DE FLUJO DE NIEVE POLVO EN


SUSPENSION

En las avalanchas con flujo de nieve polvo en suspensin se produce un efecto de succin
detrs (aguas abajo) de los obstculos que la avalancha sobrepasa, puesto que la velocidad de movimiento
de la avalancha es siempre mayor que la velocidad de movimiento del aire (o viento) que acompaa a la
avalancha. Esto produce presiones negativas determinadas como sigue:
P (-

= a V2 / ( 2 g )

donde a es el peso especfico del aire en montaa (aproximadamente 1 kg/m3), V es la velocidad de la


avalancha al sobrepasar el obstculo en la senda, y g es la aceleracin gravitacional (9,81 m/s2).
3.914.5

EFECTO DE EMPUJE Y LEVANTE SOBRE GRANDES OBSTACULOS

3.914.501 Descripcin del Efecto. El efecto de empuje y levante se asocia con el efecto de contencin
que se produce frente a un obstculo en la senda de una avalancha. Cuando la altura del obstculo es
inferior o igual a la altura de flujo de la avalancha, el obstculo recibe y soporta la carga proporcional o total
correspondiente a la avalancha en movimiento. Si la altura del obstculo es superior a la altura de flujo de la
avalancha, la nieve de la avalancha se acumula al pi del obstculo (aumentando rpidamente la altura de
este depsito), cambiando el punto de ataque a cada vez mayor altura, hasta que se produce la situacin de
mayor carga sobre el obstculo que es cuando la altura de l que resta por sobre el depsito de nieve al pi
del obstculo es igual a la altura de flujo de la avalancha (ver Lmina 3.914.501 A). El efecto de contencin
de la avalancha produce que la nieve ascienda por la pared del obstculo, creando una presin de levante
por friccin contra la pared del obstculo o por la presin contra salientes en la pared. Esta presin de
levante suele ser la causa del volcamiento y destruccin de estructuras en las sendas de avalanchas que
pueden haber sido diseadas para resistir el impacto frontal de una avalancha, pero no han sido
adecuadamente ancladas al terreno como para resistir la presin.
3.914.502

Efecto de Empuje.

3.914.502(1) Empuje sobre una Pared Vertical.


3.914.502(1) a) Pared de altura igual a la altura de flujo de la avalancha. El empuje dinmico total (PV)
que ejerce la avalancha sobre una pared vertical es:
PV = [ KP ( G1 g h1 )] + ( G1 V2 )
en que KP es un coeficiente de carga pasiva de nieve y de valor 2, y (G1 g h1) es la carga vertical de
nieve. G1 es la densidad del flujo de nieve (normalmente algunas decenas de kg/m3), g es la aceleracin
de gravedad ( 9,81 m/s2), h1 es la altura de flujo de la avalancha (normalmente de varios metros). V es la
velocidad de la avalancha al llegar a la pared (en m/s). El primer trmino en parntesis en el lado derecho
de la ecuacin de arriba es la carga dinmica que es independiente de la

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3.914.5
Junio 2002

velocidad ( PVI ). El segundo trmino es aquel dependiente de la velocidad ( PVD ). El resultado se expresa
directamente en kg/m2 y se transforma aproximadamente a kPa multiplicndolo por 10.
Un ejemplo grfico del significado de estas cargas se muestra en la Lmina 3.914.502 A fig. a.
3.914.502(1) b) Pared de altura superior a la altura de flujo de la avalancha. En este caso (ver Lmina
3.914.502 A fig. b), al empuje dinmico total descrito en el punto (a) anterior se debe agregar la carga
esttica PS que es:
PS = KA SV
en que KA es un coeficiente de carga activa de nieve de valor 0,65, y SV es la carga vertical de nieve y
al nivel del suelo, y es:
SV = SA + SE
SA es el peso de la nieve de la avalancha en movimiento, mientras que SE es el peso de la nieve
acumulada (o estancada) al pi de la pared vertical. De esta manera, el valor de SV es:
SV = ( G1 g h1 ) + ( G2 g h2 )
G1, g y h1 son como se seal en el inciso (a) anterior. G2 es la densidad de la nieve estancada de
avalanchas (ver Tpico 3.913.9) en kg/m3 y h2 es la altura (en metros) del depsito de nieve estancada
al pi de la pared y por debajo del flujo de la avalancha. Al igual que en el inciso (a), el resultado se expresa
en kg/m2, o se transforma aproximadamente a kPa multiplicndolo por 10.
Antes de que la parte de nieve densa de una avalancha de flujo mixto alcance el extremo
superior del muro este es cargado tambin por la parte superior de la avalancha que es de nieve polvo en
suspensin. Esta carga es normalmente inferior que aquella que se produce cuando la nieve densa carga
todo el muro. En todo caso, esta carga (PP) de nieve polvo es:
PP = G3 V2
en que G3 es la densidad de la nube de nieve polvo en suspensin y V es la velocidad de la avalancha.
3.914.502(2) Empuje Sobre una Pared Vertical en Angulo con la Direccin de Flujo. La carga por m2
de pared, de una avalancha contra una pared vertical dispuesta en ngulo con respecto a la direccin de
flujo de la avalancha, es el valor expuesto arriba en 3.914.502 (1) multiplicada por el seno del ngulo entre
la direccin de flujo y el eje de la pared. 90 es el mayor ngulo posible y es el de una pared vertical
perpendicular a la direccin de flujo de la avalancha.
3.914.502(3) Empuje Sobre una Pared Inclinada con Respecto a la Direccin de Flujo. De manera
similar a la anterior, la carga por m2 de pared, de una avalancha contra una pared inclinada hacia aguas
abajo con respecto a la direccin de flujo de la avalancha, es tambin el valor expuesto en 3.914.502 (1)
multiplicado por el seno del ngulo entre la direccin de la avalancha y la inclinacin de la pared. Si la pared
inclinada est, adems, dispuesta en ngulo con respecto a la direccin de flujo, la carga es aquella que
resulta de multiplicar el valor obtenido en 3.914.502 (2) por el seno del ngulo de la inclinacin.

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VOLUMEN N 3
Instrucciones y Criterios de Diseo

3.914.503

MANUAL DE CARRETERAS

3.914.6
Junio 2002

Efecto de Levante.

3.914.503(1) Altura de Levante. Las avalanchas amplias, que chocan contra un obstculo y son forzadas
a desplazarse hacia arriba por la pared del obstculo, pueden acumular nieve en la pared del obstculo
hasta una altura de levante (H') igual a:
H' = (m max ) [ h' + V2 / ( 2 g )]

donde m (kg/m3) es como se indica en el Numeral 3.914.202, max (kg/m3) es similar al valor de d
sealado en el Numeral 3.914.202, h' (m) es la altura de flujo de la avalancha en el tramo del obstculo o
al llegar a l, V es la velocidad de la avalancha en el tramo del obstculo o al llegar a l, y g es la
atraccin gravitacional (9,81 m/s2). Esta altura de levante es similar a la expresin de profundidad terica del
depsito de nieve del Numeral 3.913.904.
3.914.503(2) Velocidad Vertical. La velocidad vertical hacia arriba (Vu) del flujo de nieve en la pared del
obstculo es:
Vu = [ 2 g ( H' - hu )] 0,5

m/s

donde H' y g son como se seala en el Numeral anterior, y hu (en metros) es la altura en la pared del
obstculo a la que ocurre la velocidad Vu.
3.914.503(3) Presin de Levante Contra Salientes en la Pared del Obstculo. La presin especfica (Pv)
de levante (hacia arriba) sobre la superficie saliente de un obstculo es:
Pv = max Vu2 / ( 2 g )
donde Vu y g son como se indica en el Numeral anterior y max es como se seala en el Numeral
3.914.502.
3.914.503(4) Presin de Levante por Friccin en la Pared del Obstculo. La fuerza unitaria de levante
(Ru) , por metro lineal de pared vertical, que se produce por el movimiento ascendente de la avalancha
en la pared del obstculo, es igual al promedio entre la carga dinmica total ( PV ) y la carga dependiente de
la velocidad ( PVD ) y depende del coeficiente de friccin () y de la altura de flujo ( h1) de la siguiente
manera:
Ru = 0,5 ( PV + PVD ) h1

kN/m

donde PV y PVD son como se indica en el Numeral 3.914.502 (1) y expresados en kPa, h1 es la altura de
flujo de la avalancha (en metros) y el valor ms comn de es de 0,3.
3.914.6

PRESION SOBRE EL PISO

3.914.601 Consideraciones Generales. Cuando en la senda de avalancha esta encuentra un terreno de


menor pendiente y que desciende en la misma direccin del flujo de la avalancha, puede producirse una
componente vertical (hacia abajo) de la fuerza de empuje y de la friccin. Adicionalmente, la avalancha
ejerce una presin sobre el piso de la senda (o de una estructura en el piso de la senda) por el peso de la
nieve y una fuerza por la friccin que genera la nieve en movimiento.
3.914.602

Clculo de las Presiones.

3.914.602(1) Presin Sobre una Superficie Horizontal. Cuando la avalancha corre sobre una superficie
horizontal, sea este el suelo natural, o un techo, o una loza, la carga dinmica total (PH) es:
PH = h' [( h' / 2 ) + ( V2 / g )] tan /2

kg/m2

donde es la pendiente de la avalancha en el tramo inclinado anterior al piso horizontal, es el peso


especfico del flujo de la avalancha (en kg/m3), h' es la altura de flujo de la avalancha (en m), V es la
velocidad de la avalancha en el tramo (en m/s) y g es la aceleracin gravitacional (9,81 m/s2).

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Instrucciones y Criterios de Diseo

MANUAL DE CARRETERAS

3.914.7
Junio 2002

3.914.602(2) Presin por el Peso del Flujo de la Avalancha. El peso del flujo de la avalancha ejerce una
carga (WF) sobre el terreno que es igual a h' , en que estos smbolos son el peso especfico y la
altura de flujo de la avalancha.
3.914.602(3) Friccin por la Nieve en Movimiento. La fuerza de friccin (FO) sobre el piso que produce el
trnsito del flujo de una avalancha es:
FO = h
donde es el coeficiente de friccin kintica (normalmente 0,35 pero puede alcanzar hasta 0,5), es el
peso especfico del flujo de la avalancha y h' es la altura de flujo.
3.914.7

IMPUREZAS INCLUIDAS EN LAS AVALANCHAS

3.914.701 Incorporacin de Impurezas en las Avalanchas. Las impurezas en la nieve de las


avalanchas son los diversos materiales que la avalancha incorpora en su trnsito por la senda. Estos
materiales son, esencialmente, detritos de rocas, de suelos, de hielo, de fragmentos de la vegetacin
existente en las sendas, de eventuales restos de estructuras destruidas al paso de la avalancha y parte de
cuyos materiales se incorporan al flujo de la avalancha, y tambin, eventualmente, vctimas atrapadas en la
avalancha. La incorporacin de estos materiales se produce por el efecto de empuje (presin) y friccin que
ejerce la avalancha (y su viento) sobre ellos, desplazndolos de su sitio de reposo e incorporndolos en el
flujo turbulento de la avalancha y ocurre con mayor intensidad en las avalanchas de fondo.
3.914.702 Modos de Transporte de las Impurezas. El transporte de las impurezas en las avalanchas es
por suspensin en el flujo turbulento de ella, y adicionalmente por saltacin y rotacin sobre la superficie
del terreno (ver Numeral 3.904.404) en el caso de avalanchas de flujo lento y de impurezas de alto peso
especfico.
3.914.703 Efecto Dinmico de las Impurezas. En las sendas de avalanchas en montaas con escasa
vegetacin, la cantidad de impurezas que se incorpora a las avalanchas de manera natural (rocas, suelos,
vegetacin, hielo) es, por lo general, aproximadamente el 1 % del volumen total de la nieve movilizada y
depositada en la zona de depositacin de las avalanchas. Los valores extremos oscilan entre virtualmente
inexistente hasta aproximadamente un 3%. En estricto rigor la carga de impurezas debiera considerarse al
estimar el peso especfico del flujo de las avalanchas y las presiones de impacto, sin embargo, el efecto es
tan pequeo que se estima despreciable.
3.914.8

MODELOS COMPUTACIONALES PARA EVALUAR LOS EFECTOS DE LAS AVALANCHAS

Diversas instituciones, en diferentes pases, han desarrollado modelos computacionales para


simular las caractersticas de las avalanchas en cada tramo de una senda dividida en tramos de pendiente
homognea, tales como velocidad de corrida, altura de flujo, presiones de impacto, amplitud de los tramos,
distancia de corrida, altura del depsito de nieve y otros. La mayora de estos modelos requieren, como
datos de ingreso al programa, parmetros tales como:
-

Nmero de tramos en que ha sido dividida la senda.


Pendiente y longitud de cada tramo.
Amplitud inicial de la senda.
Coeficiente de friccin turbulenta (estimado) general o en cada tramo. El coeficiente de friccin kintica
puede ser calculado por el mismo modelo.
Profundidad de la nieve que comienza a deslizarse y su densidad (o peso especfico).
Alguna consideracin respecto a la altura de flujo de la avalancha.
Densidad (o peso especfico) de la nieve en la zona de depositacin.

Un modelo de este tipo permite simular obstculos en la senda y apreciar el efecto sobre ellos,
las condiciones en que son sobrepasados por las avalanchas, y otros. Esto hace posible estimar, entre
otros, la eficiencia de, por ejemplo, estructuras para contener o desviar avalanchas. En Chile se ha
empleado, desde ms de una dcada, el modelo computacional AVALANCH, desarrollado por la empresa
Geoestudios Ltda. Los resultados de este modelo han sido en muchas ocasiones contrastados con
avalanchas reales, lo que ha permitido perfeccionarlo.

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Instrucciones y Criterios de Diseo

MANUAL DE CARRETERAS

3.915.1
Junio 2002

SECCION 3.915 CONTROL DE AVALANCHAS Y PROTECCIONES ACTIVAS


3.915.1

CONTROL DE AVALANCHAS

3.915.101 Consideraciones Generales. El propsito de un plan, o programa, de control de avalanchas


es el de proteger vidas y estructuras y mantener abiertas las lneas de comunicaciones, entre ellas, las
carreteras.
Existen numerosas formas de proteccin, tanto activas como pasivas. En principio, todas las
formas de proteccin, y todos los diferentes materiales empleados, son vlidas; cada una de ellas puede
corresponder a una situacin especfica y ninguna de ellas puede ser rechazada a priori. En realidad la
forma de proteccin depender, finalmente, del grado de riesgo aceptable. En todo caso, la mejor forma de
proteccin es la que evita totalmente el peligro de avalanchas, como ubicar las estructuras fuera del alcance
de las avalanchas, o bien ubicar las estructuras de manera subterrnea.
Un buen programa de proteccin es aquel que cuenta con la mnima estructura necesaria para
proteger en un 100 % el nivel de riesgo aceptable. Desafortunadamente, la bondad de un programa de
control es imposible verificarla; si falla no es bueno, y si no falla siempre persiste la duda de si acaso el
programa no est sobre dimensionado.
Todo programa de control de avalanchas requiere contar con personal experimentado en el
control de avalanchas. La inexperiencia, habitualmente inicial a lo menos, suele ser costosa. En algunos
aspectos del control de avalanchas la experiencia indica que es ms conveniente entrenar a un tcnico
montaero, especialmente a personas que se manejen bien en la nieve (buen esquiador y experimentado
en tcnicas de seguridad en montaa), que a un profesional sin experiencia en montaa. Por muy buena
voluntad que este ltimo tenga, su acostumbramiento a los peligros inherentes a todo trabajo en el ambiente
de montaa es lento y suele dificultar el entrenamiento.
En todo programa de control de avalanchas es bsico conocer las condiciones de la nieve, de
los aspectos del clima y meteorologa, de las condiciones geotcnicas en la senda de avalanchas y de las
caractersticas de diseo y operacin de las diversas alternativas de proteccin.
3.915.102 El Plan de Control de Avalanchas. De manera general, un plan de control de avalanchas
consta de las siguientes etapas:
a.

Identificacin de las sendas de avalanchas y de los sitios afectados por las avalanchas (para agregar
los efectos del viento de las avalanchas).
b. Definicin y construccin de las estructuras de apoyo (tales como estaciones meteorolgicas o de
redes para observacin de nieve), en sitios libres del peligro de avalanchas o, si estos no existen, en
sitios protegidos.
c. Construccin de las estructuras permanentes en sitios libres del peligro de avalanchas o, si estos no
existen, en sitios protegidos del peligro de avalanchas.
d. Ubicacin de las reas a ser ocupadas por actividades al aire libre, y de las carreteras, en sitios libres
del peligro de avalanchas o, si estos no existen, la institucin de un programa activo de control de
avalanchas, usualmente conocido como Operacin Invierno, y que consta bsicamente de: (i) un
sistema de evaluacin del peligro de avalanchas, (ii) el cierre temporal del acceso a ciertas reas, (iii)
eventualmente contiene un sistema de induccin artificial de avalanchas, y (iv) un eventual sistema para
despejar los sitios de las acumulaciones de nieve ocasionadas por las avalanchas. El sistema de
induccin de avalanchas se emplea cuando existe la seguridad de que no se ocasionar daos a
personas o vehculos; en ningn caso debe emplearse como proteccin de estructuras fijas o de reas
habitadas.
3.915.103 El Plan de Proteccin de una Carretera. El plan de proteccin de avalanchas de una
carretera debe comenzar con la concepcin de la carretera. La ubicacin bsica de una carretera es,
generalmente, definida por muchos considerandos que poco tienen que ver con las avalanchas, tales como:
pendientes, curvas, suelos y afloramientos rocosos, cursos de agua, y otros. Sin embargo, los problemas de
avalanchas pueden afectar sectores de la carretera en grado tal como para modificar el trazado bsico

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VOLUMEN N 3
Instrucciones y Criterios de Diseo

MANUAL DE CARRETERAS

3.915.1
Junio 2002

inicial. Si el peligro de avalanchas en una carretera es suficientemente importante, debe considerarse, a lo


menos, la simple solucin de cierres temporales de la carretera durante el invierno. Si las condiciones
econmicas y sociales hacen imperativo el mantener la carretera abierta todo el ao, deben estimarse de
manera preliminar los peligros de avalanchas, los costos de las estructuras de proteccin, y del
mantenimiento de las protecciones y, si este anlisis de costo no hace prohibitivo el empleo de la carretera
durante el invierno, realizar anlisis completos de los peligros de avalanchas, los diseos definitivos de las
protecciones, y construirlas y mantenerlas.
La primera etapa de un plan de proteccin de avalanchas de una carretera es la del inventario
de las sendas de avalanchas que amenazan a la carretera, ubicando las sendas de avalanchas en un plano
y estableciendo las caractersticas de cada senda, tales como frecuencia o recurrencia, tipo de avalancha,
distancia de corrida, profundidad de los depsitos de nieve, presiones de impacto, condiciones genticas
(en particular las condiciones climticas o meteorolgicas) y otros. En Chile, con los generalmente escasos
antecedentes de nieve y avalanchas, es habitual que el inventario de las sendas de avalanchas se
construya basado en algunos antecedentes climticos, pocas observaciones de nieve y avalanchas, y
diversos supuestos. Un inventario real, apoyado con observaciones de terreno, requiere de, a lo menos,
tres aos de observaciones de nieve y avalanchas.
En la segunda etapa, despus de realizado el inventario de las sendas de avalanchas, se
establece el sistema de control para cada senda, el cual consiste esencialmente de alguno de los siguientes
mtodos de control (o de combinaciones de mtodos): (i) no hacer nada, (ii) reubicar tramos de la carretera
mediante by-pass, (iii) control activo como cierre temporal de la carretera, e incluyendo eventualmente
acciones como el control de trfico, el inicio artificial de avalanchas, y otras, (iv) construccin de
protecciones pasivas, tales como cobertizos, muros de deflexin, o diversas otras.
El detalle de los diversos mtodos de control de avalanchas, activos y pasivos, se describe
ms adelante, pero a modo de introduccin general se puede indicar lo que sigue.
3.915.103(1) No Hacer Nada. Una alternativa siempre posible en el control de avalanchas es el no hacer
nada, y a menudo se abusa de ella; sin embargo esta es una alternativa peligrosa, y mucho ms peligrosa
cuando resulta de ignorar el peligro de avalanchas. Aunque la necesidad de controlar una senda de
avalancha debe evaluarse segn particulares aspectos econmicos y sociales, generalmente no es
econmico controlar sendas de avalanchas en las cuales la recurrencia de avalanchas es de un perodo
superior a 10 aos. Si en sendas con estos perodos de recurrencia se emplean mtodos artificiales de
induccin de avalanchas puede, incluso, ocurrir que la frecuencia (y el peligro) de avalanchas aumente
porque se modifica la vegetacin natural que existe en la senda y sirve de anclaje al manto de nieve, o se
modifican las caractersticas geotcnicas (bsicamente las asperezas) de la senda.
3.915.103(2) Reubicacin de Tramos de la Carretera. Cuando el terreno y el diseo de la carretera lo
permite, es posible construir cortos desvos temporales alrededor del frente de la zona de depositacin de la
avalancha, para ser empleados durante los das con peligro de avalanchas, o hacia aquella parte de la zona
de transicin donde la amplitud de la senda es menor. Adicionalmente, desvos temporales pueden
emplearse para reubicar la carretera en un sector de pendiente abierta donde es fcil despejar (botar) la
nieve, en lugar de un tramo de carretera en zanja donde la nieve es difcil de limpiar.
3.915.103(3) Controles Activos. Una manera de proteger a los usuarios de las carreteras de las
avalanchas es cerrando temporalmente estas durante las tormentas de nieve y algunos das despus de la
ocurrencia de ellas. El cierre de la carretera puede aliviarse permitiendo el paso supervisado de grupos de
vehculo familiarizados con el peligro de avalanchas, en vehculos adecuadamente equipados para transitar
en la nieve y con urgencias de paso, pero, en general, el cierre de carreteras debe ser estrictamente
aplicado, tanto al pblico como a los equipos de mantenimiento.
El perodo de tiempo de cierre temporal de carreteras puede reducirse mediante la induccin
artificial de avalanchas, aplicada durante o inmediatamente despus de la tormenta de nieve. Sin embargo,
lo que realmente se logra es reducir el peligro de avalanchas, puesto que ocurre a menudo que la induccin
artificial de avalanchas descarga ms nieve que la que normalmente caera con las avalanchas, lo cual
obliga a una faena ms prolongada de despeje de la nieve. Durante la induccin de avalanchas, y durante
las faenas de despeje de la nieve, la carretera debe mantenerse cerrada, por lo cual las decisiones de
induccin de avalanchas deben ser hechas por personas experimentadas y competentes.

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VOLUMEN N 3
Instrucciones y Criterios de Diseo

MANUAL DE CARRETERAS

3.915.2
Junio 2002

El cierre temporal de la carretera, y la induccin de avalanchas, no son mtodos perfectos, ni


menos infalibles, de control de avalanchas; se conoce de la ocurrencia de avalanchas inesperadas an
cuando se hubieran tomado las medidas de control. Muchos de los accidentes de avalancha ocurren porque
el trfico de vehculos se ha detenido en sendas de avalanchas, porque avalanchas previas han bloqueado
el camino, porque algn vehculo se ha deslizado, o por simple descanso de los conductores. La exposicin
al peligro de avalanchas de vehculos estacionados en la carretera puede prevenirse: (i) colocando seales
de inicio y trmino de senda de avalancha, (ii) dirigiendo los vehculos a sitios libres del riesgo de
avalanchas tan pronto estas hayan obstruido el trnsito y (iii) exigiendo a todo vehculo el empleo de
adecuadas cadenas para la nieve, o de neumticos especiales para conducir en la nieve.
El personal de mantenimiento de carreteras debe estar entrenado en las medidas de seguridad
y en los procedimientos bsqueda y rescate de vctimas. El equipo de rescate debe estar disponible cerca
de las reas con peligro de avalanchas.
3.915.103(4) Controles Pasivos. Los mtodos de control pasivo de sendas de avalanchas (ver seccin
3.916) consisten en la construccin de diversos tipos de estructuras, generalmente costosas, de manera
que se justifican solamente donde es necesario mantener la carretera permanentemente abierta, o bien
reducir el perodo de cierre temporal de ella. Las estructuras para el control pasivo de avalanchas son
variadas y cada uno posee ventajas y desventajas. Un tnel, natural o falso es una buena y costosa
proteccin. Los cobertizos abiertos son algo menos costosos pero tienden a obturarse de nieve transportada
por el viento, suelen ser difciles de despejar (de nieve de arrastre elico), y suelen tener hielo sobre la
carpeta. Los muros de contencin suelen ser de alturas y volmenes extraordinarios (varias decenas, e
incluso ms de una centena de metros de altura) por lo que incluso, suele no existir el espacio necesario
para su construccin. Dificultades similares suelen presentarse con los muros, o sistemas zanja-muro, que
tienen el propsito de desviar avalanchas. Las estructuras para estabilizar el manto de nieve en la zona de
inicio son siempre costosas, de manera que ellas son aplicables solamente cuando la zona de inicio de la
avalancha es de reducida dimensin. Y as con todas las estructuras.
3.915.2

RESTRICCION DE ACCESO A AREAS CON PELIGRO DE AVALANCHAS

3.915.201 Propsito. El propsito de un plan de control de avalanchas mediante la restriccin de acceso


a un rea con peligro de avalanchas debe ser el siguiente, en orden de prioridad: (i) asegurar la vida e
integridad de las personas, (ii) evitar o minimizar los daos a bienes. Para ello el plan restringe, o prohbe, el
acceso a un rea mientras subsiste el peligro de avalanchas, pero la restriccin debe operar solamente
cuando el peligro es real, de otra manera el plan pierde credibilidad.
La restriccin debe ser la mnima posible, lo cual requiere un buen conocimiento de las
condiciones de nieve y avalanchas para restringir y abrir los accesos cuando es necesario y posible. Por
otra parte, la restriccin mal manejada, o excesiva, tiene un alto costo por la paralizacin de actividades. Es
posible que algunas reas tengan restricciones permanentes durante el invierno.
El control de avalanchas mediante un plan de restriccin de acceso a un rea con peligro de
avalanchas permite que ocurran las avalanchas y afecten a sectores sin proteccin. Esto hace que
posteriormente a la ocurrencia de avalanchas deba despejarse los depsitos de esta en los sectores que
requieren ser habilitados, como las carreteras, lo cual es un procedimiento que consume tiempo, es difcil, y
puede iniciarse tan solo cuando el peligro de avalanchas ha pasado.
3.915.202 Comando y Personal. Antes del inicio de la temporada en que comienza el peligro de
avalanchas, y hasta que el peligro se haya desvanecido totalmente, debe existir un grupo de personas
dedicado al control de avalanchas. Este grupo tiene por misin el realizar las observaciones meteorolgicas
y de nieve, definir los cierres temporales de las reas con riesgo de avalanchas y evacuar el personal que
se encuentre en ellas si es que no existen refugios seguros, determinar el empleo eventual de
procedimientos de induccin artificial de avalanchas, coordinar la restriccin de acceso a las reas con
peligro, coordinar el programa de despeje de la nieve y declarar el cese de las restricciones. Todo el
personal del grupo de control de avalanchas debe ser instruido con respecto al potencial de avalanchas en
su rea de operacin.

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VOLUMEN N 3
Instrucciones y Criterios de Diseo

MANUAL DE CARRETERAS

3.915.2
Junio 2002

El grupo de control de avalanchas debe actuar de manera rpida y eficiente. Vale decir debe
ser capaz de movilizarse y evacuar con prontitud personas, y eventualmente equipos, de las reas con
riesgo de avalanchas. Las operaciones de control de avalanchas no pueden ser planificadas con un
calendario rgido. El peligro de avalancha se presenta cuando las condiciones meteorolgicas y del manto
de nieve son las adecuadas, de manera que el grupo de control de avalanchas debe estar dispuesto a
operar en cualquier momento cuando estas condiciones se presenten.
Es muy importante que exista una clara organizacin en el grupo de control de avalanchas, y
una absolutamente definida lnea de comando en el grupo de control de avalanchas para enfrentar los
peligros de avalancha cuando comienza la nieve en el perodo invernal. Es posible que la organizacin del
grupo produzca algunos inconvenientes en las tareas que las personas realizan ordinariamente el resto del
ao, pero en los momentos de crisis, en la medida que se incrementa el peligro de avalanchas, debe estar
totalmente claro quien es el responsable del mando de las operaciones y como se distribuye la
responsabilidad para tomar las medidas que garanticen la seguridad de las personas y los bienes. Estas
medidas deben estar definidas previamente, en un plan de lo que suele denominarse Operacin Invierno, el
cual es la base del entrenamiento y educacin de las personas del grupo de control de avalanchas para
afrontar este peligro.
Ocurre a menudo que la atencin de las personas del grupo de control de avalanchas se
oriente hacia problemas de equipos, tcnicas y mtodos de control, sin embargo, si estos no tienen el
respaldo de una slida organizacin con una buena comprensin de los programas de seguridad en todos
los niveles de la organizacin, puede ocurrir que en los momentos de crisis falle todo el programa. Los
superiores de la institucin responsable de un rea en la cual existen peligros de avalanchas (como un
municipio, una industria, una carretera) tienen la responsabilidad de supervisar que un programa de control
de avalanchas (y de manejo de la nieve) sea llevado a cabo adecuadamente respondiendo a las
condiciones de peligro con medidas de seguridad; parece una tarea simple pero suele estar aquejada por
fallas humanas. El jefe del grupo de control de avalanchas tiene la responsabilidad personal, y de su grupo,
de evaluar adecuadamente los peligros y tomar las correctas medidas de seguridad; esto es una tarea difcil
tcnicamente y con muchas exigencias. La organizacin bsica de un grupo de control de avalanchas es la
siguiente:
a.

Jefe del grupo.

b.

Dos observadores meteorolgicos en una estacin bsica que realiza tambin observaciones de nieve
y recibe y analiza informacin de diversas fuentes (estaciones meteorolgicas remotas, imgenes
satelitales, datos de otras estaciones distantes). Al iniciarse el peligro de avalanchas atienden
permanentemente la estacin en turnos de 12 horas cada uno, o como se acuerde.

c.

Patrulla de terreno, dos personas, que recorren el rea, realizan observaciones de nieve, e informan de
las condiciones generales de nieve al centro meteorolgico y al jefe del grupo. Es tarea de estas
personas llevar al da un registro de la actividad de avalanchas en las sendas, todas las que pueden
observar y estimar (durante o despus de las tormentas) las avalanchas que se han producido en
sendas a los que no tuvieron oportuno acceso.

d.

En cada barrera de control del acceso, dos personas permanentemente.

e.

Un jefe de los equipos de manejo de la nieve, del cual dependen los conductores de estos equipos
(fresadora de nieve, motoniveladora, cargador frontal, etc.).

f.

Un jefe de mantenimiento y dos o ms personas, encargadas del mantenimiento de todos los vehculos
y equipos empleados en la operacin del grupo de control de avalanchas.

g.

Eventualmente, dos personas encargadas de la induccin artificial de avalanchas, cuando esto se


ejecuta con explosivos manejados por civiles (con el can con propulsin a gas u otros mtodos). Si
se emplea personal y artillera militar para la induccin de avalanchas, adecuada coordinacin y
subordinacin temporal a las instrucciones del jefe del grupo de control de avalanchas.

h.

Un jefe del grupo de rescate, del cual dependen tres o cuatros personas que tambin conducen los
vehculos orugas para la nieve. Este jefe de rescate debe relacionarse con las instituciones capaces de

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VOLUMEN N 3
Instrucciones y Criterios de Diseo

MANUAL DE CARRETERAS

3.915.2
Junio 2002

atender vctimas (hospitales, consultorios, clnicas) y tener acceso a medios especiales de transporte
(ambulancias, helicpteros y aviones). El jefe de rescate debe ser el jefe de las operaciones en un sitio
donde ha ocurrido un accidente.
i.

Personal para rescates de vctimas de avalanchas. Aproximadamente 40 personas, que no forman


parte del grupo de control de avalanchas pero que se ponen a disposicin del jefe de grupo de rescate
cuando se necesita. Pueden ser voluntarios de organizaciones civiles (bomberos, defensa civil,
industria, otros) o miembros de las fuerzas armadas y carabineros. Estas personas deben haber sido
entrenadas previamente en las tcnicas de rescate, y contar con el equipo y vestuario adecuado, el
cual puede estar almacenado en dependencias del grupo de control de avalanchas y movilizado a
terreno segn se requiera.

j.

Grupo de apoyo para el personal de rescate. Debe existir la posibilidad de contar con un grupo de
personal de apoyo a las labores de rescate, para cuando estas se prolongan excesivamente y el
personal en terreno deba ser reemplazado.

La experiencia ensea que, en general, es preferible reclutar al personal para el grupo de


control de avalanchas entre personas que viven y trabajan en el ambiente de montaa, y entrenarlos en las
tcnicas de control de avalanchas, que tomar personas de las ciudades y entrenarlas en el ambiente de
montaa.
Todo el personal del grupo de control de avalanchas debe evaluar permanentemente el peligro
de avalanchas y sopesar ese peligro con respecto a la actividad que realiza. Esto es particularmente vlido
para los grandes grupos de personas que participa en las operaciones de rescate y que pueden ser ellos
mismos vctimas de una nueva avalancha en una senda que ya ha causado vctimas.
3.915.203 Barreras. Debe existir alguna forma de barreras para el control del trfico hacia y desde el
rea con peligro de avalanchas. Estas barreras deben contar con personal permanente, con un sistema
adecuado de comunicaciones con el comando del grupo de control de avalanchas, y con la autoridad
necesaria para hacer efectiva la orden de cierre del acceso al rea con peligro de avalanchas proveniente
del comando del grupo de control de avalanchas, y para abrir el acceso cuando as le sea ordenado. La
violacin a las restricciones de acceso debe ser penalizada.
El personal que opera la barrera debe permanecer informado del estado del peligro de
avalanchas, de las condiciones meteorolgicas y de nieve, de las condiciones de los accesos, de los
requisitos a emplear por los vehculos que entran al rea restringida (por ejemplo cadenas para la nieve,
radiocomunicaciones, equipos para emergencias, etc.). Esto persigue varios propsitos: (i) concienciar a
las personas del peligro de avalanchas, (ii) incrementar el factor de seguridad general, (iii) informar de las
condiciones y peligro de avalanchas en general, y (iv) individualizar a las personas o vehculos presentes al
interior del rea con peligro de avalanchas y, eventualmente, conocer sus ubicaciones.
3.915.204 Vehculos y Conductores. Los vehculos del grupo de control de avalanchas, incluyendo los
equipos para despejar la nieve y los de oruga para la nieve, y todos los vehculos autorizados a ingresar al
rea con restricciones por peligro de avalanchas, deben ser conducidos por personal con experiencia en el
manejo en nieve, deben contar con equipos de radiocomunicaciones en contacto con el grupo de control de
avalanchas, deben contar con diversos elementos de seguridad. Todas las personas deben contar, entre
otros elementos de seguridad, con un emisor y receptor alternativo de seal de radio (llamados Pieps por
uno de los primeros modelos, de origen austriaco). Los conductores deben ser instruidos de manera que
anuncien, por el sistema de radiocomunicacin, su paso por puntos relevantes de los accesos; aquellos que
no cuentan con radiocomunicacin pueden transitar solamente si lo hacen anunciando su paso en puntos
de control preestablecidos con personal que si cuenta con radio como para avisar al sistema de control de
avalanchas el paso de un vehculo sin radiocomunicacin.
Los vehculos, tipo camioneta de traccin en las 4 ruedas o jeep, que operan en el rea con
peligro de avalanchas deben contar con traccin a las cuatro ruedas y transmisin manual, que es ms
segura en el descenso. Adems, estos y todos los vehculos del grupo de control de avalanchas deben
contar con equipos normalmente requeridos para el trnsito en carreteras nevadas, tales como cadena para
la nieve con dientes para hielo, pala para la nieve, estrobo, y tacos, adems de balizas luminosas. Los
vehculos no deben ser de color blanco y se debe mantener en ellos equipos de supervivencia (sacos de

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3.915.2
Junio 2002

dormir, alimentos no perecibles, linternas), de rescate mnimos (2 varillas de sondeos, 2 palas para la nieve,
5 colihues con banderola, bengalas para emergencia, 2 radiolocalizadores o Pieps) como se sealan en el
Numeral 3.919.202 ms adelante, y de seguridad como raquetas para la nieve o esqus para el personal
que las utiliza.
Adems de los vehculos tipo camioneta o jeep, el grupo de control de avalanchas debe contar
con a lo menos dos vehculos de oruga para desplazarse sobre la nieve, para transporte de personal (12 o
14 personas cada uno incluyendo al conductor) y de equipos, cuando las rutas estn cerradas por la nieve y
se producen emergencias. Estos vehculos para la nieve deben contra con un motor potente para operar en
alta montaa, deben poseer orugas de a lo menos 60" de ancho, con dientes de acero para evitar el
deslizamiento lateral, y contar con una pala a control hidrulico en el frente del vehculo que le permita
excavar una senda en terrenos de fuerte pendiente y que pueda levantarse una buena altura cuando no es
empleado. Adicionalmente a los vehculos para la nieve, el grupo de control de avalanchas debe contar con
tres mototoboganes para desplazamiento rpido sobre la nieve; estos mototoboganes deben ser de una
oruga, doble esques al frente, con capacidad para el conductor y un pasajero, contar con un motor potente
para operar en la alta montaa, y capaces de arrastrar un trineo liviano con algo de equipo. La conduccin
de los vehculos y mototoboganes requiere experiencia, de manera que todo el personal del grupo de
control de avalanchas debe tener el entrenamiento adecuado para ello. Los vehculos deben contar con
estanque adicional de combustible, herramientas para reparaciones y cables para unir bateras, y algunos
repuestos habituales; sus depsitos de agua deben estar rellenos con lquido anticongelante. En lo posible,
los vehculos deben guardarse en reas cubiertas y algo temperadas, de manera de asegurar su rpida
partida en condiciones de fro extremo en el exterior.
Los vehculos operando en un rea con peligro de avalanchas no deben detenerse en las
sendas de avalanchas, pero si se ven forzados a ello las personas deben observar la siguiente conducta: (i)
el personal debe permanecer en el vehculo a menos que sea fcil de alcanzar, en pocos minutos, un rea
cercana libre de peligro de avalanchas, (ii) comunicarse por radio para avisar de la posicin pedir
instrucciones y auxilio, (iii) esperar en el lugar por instrucciones y (iv) obedecer las instrucciones recibidas.
Todo el personal en los vehculos debe contar con ropa abrigada, calzado adecuado (sin punta de acero) y
lentes como para resistir detenciones prolongadas en las reas de peligro de avalanchas.
Medios especiales de transporte, que no integran el grupo de control de avalanchas pero a los
cuales este puede tener acceso son helicpteros y aviones. En el caso de los primeros es conveniente
indicar que estos normalmente no vuelan en tormentas, con vierto fuerte o con escasa visibilidad, las
autonomas son generalmente del orden de dos horas de vuelo, tienen restricciones de altura de vuelo, y es
necesario que los pilotos tengan experiencia de vuelos en montaas. Para posarse en la nieve es preferible
que los helicpteros cuenten con flotadores, puesto que los habituales esqus, o las ruedas, se hunden en la
nieve fresca. Aviones equipados con esqus como para posarse en campos nevados solo existen en Chile
en la Fuerza Area, y para que ello pueda ocurrir debe reconocerse el terreno por personal especializado
antes de intentar aterrizajes.
3.915.205 Comunicaciones. Las comunicaciones son vitales para la existencia de un adecuado
programa de cierre temporal de reas con riesgos de avalanchas; toda la operacin es lo suficientemente
peligrosa (en particular cuando se inducen avalanchas) como para que exista un sistema infalible (por
ejemplo duplicado) de comunicaciones. Todos los vehculos, equipos para despejar la nieve y los vehculos
sobre orugas para operar sobre la nieve, y todo el personal del grupo de control de avalanchas, debe contar
con equipos de radio en frecuencia propia y con las suficientes bateras para operar los equipos de manera
autnoma durante un largo perodo de aislamiento. Las radiocomunicaciones deben cubrir eficientemente, a
lo menos, toda el rea con restriccin de acceso por riesgo de avalanchas, la central de operaciones del
grupo de control de avalanchas y la ubicacin de los observadores meteorolgicos y de nieve.
Las comunicaciones en terrenos montaosos son de por s difciles debido a la abrupta
topografa. La experiencia seala que es preferible orientar los gastos del sistema de radiocomunicaciones
invirtiendo en antenas repetidoras distribuidas apropiadamente y en sitios libres del peligro de avalanchas,
antes que en sofisticados equipos de radiocomunicaciones. Las comunicaciones a travs de sistemas
satelitales suelen estar libres de las restricciones que impone el terreno, pero es conveniente probarlas
previamente antes de adoptarlas, puesto que en sectores de terrenos muy abruptos (que pueden ser claves
en el programa de control de avalanchas) tambin presentan restricciones de acceso a los satlites.

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3.915.206 Sealizacin de las Rutas. Las rutas en el rea con peligro de avalanchas deben sealizarse
de manera tal que las seales sobresalgan por sobre la altura mxima de la nieve. Debe sealizarse, en las
barreras, la condicin general del peligro de avalanchas en el rea, la ubicacin de las rutas en el rea con
jalones de diversos tipo que indiquen por donde va la ruta y eviten que los vehculos de desplacen fuera de
ella, las sealizaciones del inicio y trmino de las sendas de avalancha, y la identificacin de zonas libres
del riesgo de avalanchas (ver Seccin 3.917).
3.915.207 Equipos para Manejo de la Nieve. La cantidad de equipos necesarios para atender
condiciones de emergencias por avalanchas nunca es suficiente, pero los equipos mnimos necesarios por
cada 8 a 10 km de ruta en un rea de frecuentes avalanchas son los siguientes: (i) una motoniveladora, tipo
CAT 16 o similar, con una pala frontal extra ancha, y con cadenas para hielo en los neumticos, de tipo X,
(ii) un bulldozer tipo D 8 o similar, con una pala frontal extra ancha y tambin con un balde extra grande,
equipado con dientes para hielo en las orugas, aunque ello suele crear un problema de mantenimiento, (iii)
un cargador frontal tipo 966 con balde de 14 yardas cbicas, y cadenas para hielo en los neumticos, de
tipo X, y (iv) una fresadora (barrenieve) para la remocin y expulsin de la nieve fresca en las rutas. Para
los equipos como motoniveladora, bulldozer y cargador frontal suelen existir accesorios especiales para la
nieve ofrecidos por los mismos fabricantes, y si no es as, existen empresas dedicadas especialmente a la
fabricacin en serie de estos accesorios.
El xito de un programa de despeje de la nieve precipitada y depositada por avalanchas
depende en gran medida de la disponibilidad oportuna de los equipos. Por ello, durante el perodo invernal
y de peligro de avalanchas estos equipos deben estar a entera disposicin del grupo de control de
avalanchas, cerca o en el rea donde operarn y equipados con los elementos para el manejo de la nieve,
an cuando en otra poca del ao puedan reconvertirse y dedicarse a otras actividades.
3.915.208 Meteorologa y Observaciones de Nieve. El propsito de las observaciones meteorolgicas y
de nieve es el de anticipar el desarrollo de condiciones peligrosas de avalancha, empleando las
observaciones de su propia estacin, utilizando la informacin emitida por otras estaciones en el rea o
regin y con las cuales debe existir un programa de intercambio de datos, y con informacin satelital. Es
conveniente resaltar que las observaciones ms importantes en una estacin meteorolgica que opera para
un programa de control de avalanchas son aquellas de la precipitacin nival y del manto de nieve, esto por
cuanto es comn que se provea a la estacin meteorolgica de abundantes instrumentos para el registro
de parmetros tales como viento, temperatura, presin, precipitacin y otros, pero no se haga lo mismo con
los equipos necesarios para las observaciones de nieve. Las observaciones de nieve a realizar para un
programa de control de avalanchas, del manto de nieve, el anlisis del clima de montaa se describen en
las Secciones 3.903 a 3.907, mientras que la evaluacin del peligro de avalanchas se describe en todas las
secciones desde la 3.908 a la presente.
Un programa de control de avalanchas por restriccin de acceso al rea con peligro de
avalancha debe contar con a lo menos una estacin operada por observadores meteorolgicos y de nieve,
dentro del rea con riesgos de avalanchas pero ubicada en un sitio tal que est libre del riesgo de
avalanchas. El acceso puede no ser permanente y puede ser posible que los observadores permanezcan
aislados en la estacin pero cumpliendo el plan de observaciones. Esta estacin suele estar en el fondo de
un valle, y ser de relativamente fcil acceso en condiciones sin nieve o con poca nieve. La estacin debe
contar con sistemas de registro automtico de datos y de las seales recibidas de otras fuentes.
Adicionalmente, es necesario que exista una estacin remota en altura, en la cumbre de los cerros o
cordones montaosos, a lo menos con sensores de direccin y velocidad de viento, temperatura,
precipitacin y colchn de nieve, transmitiendo permanentemente datos (frecuencia, por ejemplo, de 5 a 10
minutos) a la estacin madre en el fondo del valle. La estacin madre debe contar con registradores para
almacenar los datos transmitidos por la estacin remota.
3.915.209 Induccin Artificial de Avalanchas. La induccin artificial de avalanchas suele ser parte de
un programa de restriccin de acceso y tiene dos finalidades, probar que las condiciones en el manto de
nieve son estables y que no ocurrirn avalanchas, de manera de terminar con las restricciones, o bien
desprender la nieve inestable, de manera que se pueda adelantar el trmino de la restriccin provocando
avalanchas. Existen diversas formas de inducir avalanchas las cuales se analizan en el Tpico 3.915.3.

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3.915.210 Despeje de Caminos. El diseo de cualquier camino, o carretera, en reas con peligro de
avalanchas y, por lo mismo, donde naturalmente se acumula nieve, debe considerar, hasta donde sea
posible, lo siguiente para facilitar el despeje de la nieve:
a.

Evitar ubicar el camino en el fondo del valle o en terreno plano. Esto hace que los equipos que limpian l
a nieve la acumulen necesariamente a ambos lados del camino, de manera que all se van formando
barreras de nieve de algunos metros de altura que, finalmente, impiden continuar limpiando y obligan a
abrir senderos para transportar y botar la nieve en sitios designados; una faena sumamente lenta y
costosa. Adicionalmente, los fondos de valles son los sitios preferidos de depositacin de las
avalanchas (sobre todo cuando son estrechos) produciendo las mayores acumulaciones de nieve y
siendo estos los lugares de mayor amplitud de las sendas.

b.

Ubicar preferentemente los caminos en laderas, por sobre el fondo del valle y donde los equipos
trabajando en el despeje de la nieve pueden botar la nieve continuamente y de manera fcil hacia el
lado del valle. En todo caso, es conveniente sealizar la ubicacin de botaderos en sitios sin barreras
de contencin (cuando estas existen), para evitar (o reducir) el deterioro a las barreras y seales
sepultadas por la nieve que los equipos de limpieza de nieve suelen ocasionar.

c.

Evitar, hasta donde sea posible, el disear caminos ascendentes con curvas cerradas. Los equipos que
botan la nieve hacia el valle lo harn sobre el trazado del camino bajo la curva, obligando a un trabajo
adicional. Si los equipos de limpieza de nieve vienen ascendiendo por un camino con curvas en
pendientes, significa que volvern a bloquear el camino detrs de ellos y que ya han despejado.

d.

Por lo anterior, y de ser posible, facilita enormemente los trabajos de limpieza de la nieve si los equipos
trabajan descendiendo en un camino con pendiente. Debido a esto, al decidir el sitio de
estacionamiento del parque de equipo para la limpieza de la nieve, es conveniente ubicar este lugar tan
alto como sea posible dentro del sector que deban despejar.

e.

Los equipos que trabajan en el despeje de la nieve van abriendo, inicialmente, solo una trocha en la
nieve, donde pueden trabajar simultneamente solo unos pocos elementos, mientras el resto
permanece necesariamente ocioso o colabora a ampliar la senda trabajando detrs del equipo en
punta. Para evitar esto, en una camino largo en un rea de peligro de avalanchas debe distribuirse y
estacionarse el equipo en diversos puntos a lo largo del camino, de manera que todo ellos puedan
operar simultneamente con la mxima eficiencia.

f.

La limpieza de la nieve fresca debe iniciarse tan pronto exista la acumulacin mnima de nieve que
permita operar a los equipos de limpieza (generalmente ms de 10 cm de nieve), y continuar la
limpieza mientras subsista nieve en el camino o hasta que el jefe del grupo de control de nieve ordene
el cierre de las actividades por peligros de avalanchas. Es mucho ms simple, rpido y eficiente limpiar
repetidas veces pequeas acumulaciones de nieve, que esperar hasta que se produzcan
acumulaciones importantes de nieve antes de comenzar las faenas de despeje.

3.915.211 Rescate y Primeros Auxilios. Un programa de control de avalanchas por restricciones de


acceso a un rea con peligro de avalanchas debe contar con un equipo mnimo de elementos de rescate y
primeros auxilios para vctimas de avalanchas. Este equipo se lista en el Numeral 3.919.102. El equipo debe
estar almacenado en un depsito dedicado, cercano al rea con peligro de avalanchas, y operado por el
grupo de control de avalanchas.
3.915.3

INDUCCION DE AVALANCHAS

3.915.301

La Tcnica de Induccin Artificial de Avalanchas.

3.915.301(1) El mtodo de Induccin de Avalanchas. El desprendimiento artificial de avalanchas es un


mtodo utilizado desde tiempos muy antiguos para la prevencin de accidentes ocasionados por
avalanchas en reas tursticas abiertas, como centros de esqu y rutas de transporte terrestre. El mtodo
consiste en la aplicacin de solicitaciones externas capaces de desequilibrar la estabilidad del manto de
nieve y se utiliza, esencialmente, para: (i) tratar de impedir acumulaciones mayores de nieve, intentando
descargar las pendientes durante las tormentas, provocando, en lo posible, avalanchas menores y
sucesivas avalanchas en determinados momentos, en lugar de avalanchas mayores de ocurrencia incierta

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3.915.3
Junio 2002

y (ii) que, en el caso de detectarse una condicin de peligro de avalancha en cierto sector, provocarla para
as poder operar en ese sector sin la amenaza de avalanchas. En ambos casos debe restringirse el acceso
al rea en la cual se intenta provocar avalanchas y siempre se corre el riesgo de provocar avalanchas
mayores, o de provocar avalanchas en sendas que normalmente no se activaran. En cualquier caso, las
estructuras ubicadas en la senda pueden ser afectadas, dependiendo de la magnitud de la avalancha
provocada y de su distancia de corrida
Porque el mtodo genera avalanchas, y porque tarde o temprano se iniciara con l una
avalancha mayor, el mtodo de induccin de avalanchas no debe emplearse como mtodo principal de
proteccin de avalanchas para personas y estructuras, aunque se suponga que genera solo avalanchas
menores. Adicionalmente, existen numerosas evidencias en cuanto a que ningn programa de induccin de
avalanchas es 100% efectivo. Por ello tambin, ningn mtodo de induccin de avalanchas debe ser
empleado para proteger estructuras fijas o reas habitadas; cuando esto se realiza con la esperanza de
reducir el peligro y, probablemente, extender la vida de las estructuras, las personas que son responsables
de la induccin de avalanchas deben ser expresamente exoneradas de las responsabilidades legales por
eventuales daos a estructuras y estas deben ser asumidas por quien toma la decisin de utilizar el mtodo
de induccin de avalanchas como mecanismo de control de ellas.
3.915.301(2) El Efecto de la Induccin Artificial. Por ser su accin de carcter transitorio, es decir, luego
de efectuado un desprendimiento artificial el peligro de avalanchas puede volver a presentarse, es que este
tipo de defensa es solamente un mtodo de proteccin temporal. La zona amenazada puede ser
considerada, por un perodo de duracin determinada, como zona en la que el peligro es razonablemente
bajo, luego de efectuado un control satisfactorio. El mtodo tiene una restriccin importante: no se puede
impedir el desprendimiento de una avalancha, solo se intenta elegir el momento en que se producir.
El mtodo de desprendimiento artificial comprende varias etapas, las que deben abordarse
rigurosamente: (i) evaluacin del peligro de avalanchas en funcin de las condiciones climticas y del
conocimiento de las condiciones del manto de nieve y del terreno, (ii) pruebas en terreno de la estabilidad
del manto de nieve, (iii) interpretacin de pronsticos meteorolgicos, (iv) historial de avalanchas en cada
senda y otros (ver Secciones 3.908, 3.911 y 3.912).
3.915.301(3) Criterios de Seleccin del Sistema de Induccin. La decisin respecto a que sistema de
induccin artificial de avalanchas debe emplearse, depender de la posibilidad que ofrezca el mtodo de
cubrir un rea extensa de la zona de inicio, de la evaluacin del efecto de la explosin, del peligro asociado
a la generacin de avalanchas, del monto de inversiones, y otros. Existen diferentes mtodos e induccin de
avalanchas, desde los simples y econmicos como la compactacin de la nieve con esques, o el corte de
placas de nieve con esques, pasando por los comnmente empleados de colocar cargas explosivas de
manera manual o con artillera, hasta ms sofisticados como el empleo de sistemas Catex o Gazex. El inicio
de avalanchas mediante el empleo de explosivos, y los sistemas Catex y Gazex, utilizan, como solicitacin
externa para romper el equilibrio del manto de nieve, el efecto de las ondas de choque de una explosin.
3.915.302

Efectos de Explosiones Artificiales en el Manto de Nieve.

3.915.302(1) Consideraciones Generales. La nieve es un cuerpo poroso y poco denso que amortigua
rpidamente las ondas de choque. Una onda se transmite mejor de un medio a otro, en la medida que las
impedancias de choque de los medios se encuentren prximos. La impedancia de choque es igual al
producto de la densidad del cuerpo considerado antes del efecto de la onda de choque, y la velocidad de
propagacin del choque. De este modo, como el manto de nieve tiene densidades que varan normalmente
entre 70 y 500 kg/m con una velocidad de propagacin de choque comprendida en el rango de 100 a 2.000
m/s y para el explosivo la densidad es del orden de 1.500 kg/m y velocidad de propagacin entre 2.000 y
8.000 m/s, las impedancias de choque entre los dos cuerpos difieren al menos en un factor 1 0; en general
el explosivo se adapta mal a la nieve y conviene emplear el explosivo de menor velocidad de onda.
Para abatir una cornisa por ejemplo, se necesita mucho ms explosivo que para abatir una
roca del mismo tamao. Entonces, la utilizacin de explosivo en la nieve tiene inters prctico,
exclusivamente, en razn de las facilidades de su empleo en el terreno, de la gran cantidad de energa que
contiene (del orden de 1.000 caloras por gramo), y de sus diferentes modos de empleo.

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3.915.3
Junio 2002

Recomendaciones generales para el empleo de cargas explosivas son las siguientes: (i) en
una ladera muy ancha, es ms econmico y eficaz controlar las avalanchas a travs de varias cargas
pequeas y no mediante una sola y que utilice una gran cantidad de explosivo, (ii) se estiman razonables
cantidades de explosivos comprendidas en el rango de 1 a 7 kg, (iii) la eficacia del control aumentar si las
explosiones son simultneas, (iii) en lo posible, las cargas deben situarse en zonas inestables como
aumentos bruscos de pendientes, zonas resbaladizas, y otros.
El empleo de explosivos debe tomar en cuenta los siguientes aspectos:
a.
b.
c.
d.

El uso intensivo de explosiones para iniciar avalanchas solo se justifica cuando incertidumbres respecto
a la ocurrencia de avalanchas no pueden ser toleradas.
El uso de explosivos debe realizarse considerando otros antecedentes, como las condiciones del
manto de nieve, de nieve fresca, meteorolgicas, etc.
La aplicacin de explosiones debe hacerse donde existan las mejores posibilidades de respuestas
positivas en el manto de nieve, considerando cotas y aspectos.
La aplicacin de explosiones debe orientarse a aquellos puntos de mayor inestabilidad del manto de
nieve, como mayores acumulaciones de nieve fresca. Si algn punto de las aplicaciones no produce las
avalanchas que si se producen en otros puntos de caractersticas similares, volver a aplicar
explosiones al punto sin respuesta hasta asegurar la estabilidad del manto de nieve.

3.915.302(2) Efectos de una Onda de Choque. La detonacin provoca una onda de choque y una gran
cantidad de gases calientes. La onda de choque se propaga en la nieve, en el suelo y sobre todo en el aire.
El estampido que se escucha es una seal acstica.
Las ondas de presiones en la nieve, provocan los siguientes efectos:
a.
b.
c.

quiebre de los estratos de nieve y costras de hielo y ruptura de anclajes,


ruptura de las dendritas de los cristales de nieve y de los cuellos entre cristales, soltando los cristales y
granos de hielo,
vibracin de la nieve, provocando una disminucin de su resistencia al cizallamiento, siendo ste, el
efecto ms importante de la explosin.

La resistencia al cizallamiento disminuye en la medida que la cohesin de la nieve decrece,


aumentando la inestabilidad mientras ms suelta se encuentre la nieve. Por otra parte, si se inicia un
movimiento en la nieve, la resistencia al cizallamiento disminuye an ms y la inestabilidad se acrecienta.
El gas de la explosin crea localmente una fuerte presin, seguida de una gran descompresin,
esto provoca una proyeccin de la nieve formndose un crter en el manto de nieve y, al caer el material
proyectado, aparecen otras sobrecargas secundarias, ladera abajo de la zona de tiro. El crter en el manto
abarca toda la zona que ha sufrido una fragmentacin o deformacin plstica permanente. Ms all del
crter no hay deformacin permanente en la nieve y solo podrn producirse vibraciones elsticas de la
estructura y desplazamiento del aire en los intersticios.
Una parte de la nieve bajo el crter es compactada y estabilizado localmente, pero esto no
involucra ms que un volumen muy escaso del total del manto que ha sido sacudido por la explosin.
La nieve es muy efectiva en el proceso de atenuacin de una perturbacin explosiva, por lo que
su influencia tiende a ser ms localizada o puntual que una explosin similar lograda en la superficie del
manto de nieve o en el aire.
Si se necesita abarcar una gran rea con el efecto de una explosin, ser conveniente hacer
explotar el tiro en el aire.
3.915.302(3) Efecto de una Explosin en el Manto de Nieve. La explosin de una carga explosiva en el
manto de nieve produce presiones y fracturas que se propagan hacia afuera del crter de explosin y que
se continan ampliando y propagando hacia los sectores de debilidad del manto de nieve hasta que,
eventualmente, todo o una parte del manto se desprende y desliza. Este es el efecto ms importante de las
explosiones, y el fracturamiento se acrecienta por otros efectos, el de empuje y el de ondas de cizalle.

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VOLUMEN N 3
Instrucciones y Criterios de Diseo

MANUAL DE CARRETERAS

3.915.3
Junio 2002

El mejor efecto de empuje, o de levante si la explosin ocurre en la profundidad, sobre el manto


de nieve se obtiene cuando la velocidad del explosivo se asimila a la velocidad de una onda sonora en la
nieve, esta ltima es tan baja que es difcil encontrar un explosivo con estas caractersticas y que funciones
adecuadamente en ambientes de cierta humedad. Generalmente no se presta mucha atencin a este
aspecto de los explosivos y se emplean explosivos 10 o ms veces ms rpidos que la velocidad de onda
en la nieve. Si bien esto puede ser poco relevante en el manto de nieve fresca, lo es en cornisas de nieve,
donde la nieve es ms densa y de mejor caractersticas mecnicas, de manera que en este ltimo caso
debe emplearse, preferentemente, explosivos de baja velocidad.
Esencialmente por su baja densidad y alta porosidad, la nieve es un pobre conductor de ondas
de cizalle (o de corte); adems, por las caractersticas elsticas, absorbe esfuerzos rpidos con poca
deformacin. Por ello relativamente poca energa de una explosin se transmite a travs del manto de nieve
por ondas de corte; en realidad parte importante de las perturbaciones que afectan al manto se propagan
por el suelo o por el aire. An as, las ondas de cizalle colaboran alrededor del crter de la explosin en la
propagacin de las fracturas.
Las ondas de una explosin que se propagan por el suelo suelen ser importantes iniciadores
de avalanchas. Por ejemplo, es comn el caso de detonaciones en afloramientos de rocas que inician
avalanchas en mantos de rocas vecinos, y veces distantes tambin. Tambin la propagacin de ondas en el
aire es eficiente en la induccin de avalanchas, como se seala a continuacin. Casos especiales de ondas
sonoras que pueden iniciar avalanchas son aquellas producidas por motores de aviones o helicpteros.
3.915.302(4) Efecto en el Manto de Nieve de una Explosin en el Aire. Una carga explosiva que detona
en el aire, sobre una superficie de nieve, ejerce una onda de presin que se propaga esfricamente. Al
tocar la nieve, se produce una reflexin de la onda por la superficie y la onda que se propaga se ve, as,
reforzada por un efecto de confinamiento.
La reflexin de una onda sobre una superficie vara segn el ngulo de incidencia, por lo que la
presin que se produce en un punto de la superficie de la nieve, vara con la distancia a la proyeccin
perpendicular en el manto (d), del punto de explosin y tambin con la altura (h) a que este ltimo se
encuentre (ver Lmina 3.915.302 A).
Una forma de evaluar la eficacia de los sistemas de inicio artificial de avalanchas es estimando
la presin que ellos logran ejercer sobre la superficie del manto de nieve, por la onda de choque sbita que
produce la explosin. En general, los efectos de una explosin varan en funcin de la raz cbica de la
masa equivalente (W) de T.N.T. del explosivo empleado.
As, por ejemplo, si en la Lmina 3.915.302 A la distancia d = 3 m y la carga utilizada (W) es
de 1 kg de T.N.T., la presin en ese punto de la superficie del manto de nieve ser:
-

0,30 bar si la explosin es en la superficie,


0,40 bar si la explosin es a 0,5 m de altura,
0,50 bar s la explosin es a 1,15 m de altura,
0,35 bar si la explosin es a 2,25 m de altura,
0,27 bar si la explosin es a 3,0 m de altura,

de lo que resulta que la mxima presin a una distancia de 3 m de la proyeccin del punto de explosin de
una carga de 1 kg de T.N.T., se obtiene a una altura de tiro de 1, 1 5 m. Lo anterior se puede ilustrar con el
siguiente ejemplo: A qu distancia de la superficie de la nieve debe explotar una carga de 3,6 kg de T.N.T.
en una senda de 10 m de ancho?. Para obtener la mxima presin en los bordes de una senda, condicin
ptima terica de tiro y si la carga se ubica al medio de la senda, entonces d = 5 m y la distancia reducida
de tiro ser:
D = 5,00 / 3,260,33 = 3,38 m
Trasladando este valor a las abscisas en el grfico de la Lmina 3.915.302 A , se obtiene una
eficacia mxima de presin, de 0,39 bar, para una altura reducida de tiro (H) de 1,3 m, vale decir, una altura
real (h) sobre el terreno igual a:

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h = 1,3 3,60,33 = 2,0 m


A modo de comparacin de presiones, 0,03 bar lo ejerce un esquiador liviano detenido o en
recorrido recto. 0,14 bar de presin lo ejerce un esquiador normal efectuando un viraje. Estos son los
rangos de presiones que suelen emplearse en centros de esqu para evitar avalanchas generadas por los
propios esquiadores, donde se considera que alcanzar ms de 0,14 bar es un derroche de explosivos,
mientras que alcanzar menos de 0,03 bar no es eficiente para la generacin de avalanchas. Para la
induccin de avalanchas sobre carreteras, u otras estructuras, es habitual emplear presiones superiores a 2
bar.
3.915.302(5) Seleccin de Explosivos. Existen diferentes tipos de explosivos en el mercado, que pueden
emplearse para la induccin de avalanchas. Cada uno ofrece ventajas y desventajas que tienen que ver con
la eficiencia, seguridad, almacenamiento, manejo y costos.
La eficiencia del explosivo est determinada principalmente por la velocidad de detonacin y
por su densidad. La velocidad de detonacin es la velocidad (en m/s) a la cual una onda de detonacin
representando un frente de choque, se propaga a travs del material explosivo. La densidad es la relacin
masa-volmen del explosivo, medida en gramos por centmetro cbico. La velocidad de detonacin y la
densidad determinan la presin de detonacin, que es la presin en el frente de la detonacin y es mxima
donde la onda de detonacin a pasado por todo el explosivo e ingresa al medio confinante (en este caso
nieve o aire). En general, la presin de detonacin es directamente proporcional al cuadrado de la
velocidad de detonacin y a la densidad, de manera que un explosivo que es el doble ms rpido que otro
de densidad similar posee cuatro veces ms presin de detonacin. Todos los proveedores de explosivos
entregan la informacin de velocidad de detonacin, densidad y presin de detonacin.
Es comn que las personas que trabajan con explosivos tiendan a utilizar aquellos con mayor
presin de detonacin y los explosivos ms densos y ms rpidos. Sin embargo, para explosiones dentro
del manto de nieve deben emplearse explosivos lentos, a menos que se pretenda detonar las cargas en la
superficie el manto de nieve o en el aire.
En la seleccin del explosivo debe observarse lo siguiente:
a.
b.
c.
d.
e.
f.

El explosivo y el sistema de detonacin deben ser seguros, simples y fciles de emplear en las
rigurosas condiciones de nieve en invierno.
El explosivo debe ser resistente a la humedad, el fro, la escarcha y otros elementos del ambiento de
invierno.
Las fallas deben ser poco frecuentes, y si un explosivo no detonado se pierde en una pendiente y
queda expuesto a los elementos del clima, no debe ser sensitivo a los golpes.
El explosivo debe estar empaquetado en cartuchos, no a granel.
El explosivo debe ser razonablemente poco txico para el uso normal en espacios abiertos.
El explosivo debe ser de alta densidad para reducir el tamao de las cargas en terreno.

El explosivo ms empleado en el trabajo de induccin de avalanchas con explosivos colocados


o lanzados manualmente son los cartuchos de alta densidad de TNT u otros ingredientes similares. El TNT
tiene la particularidad de reaccionar con el oxgeno de la atmsfera, lo cual mejora la energa de la
detonacin. La explosin de TNT deja un crter teido de negro pero, como ventaja, no es muy sensible a
los golpes, es relativamente poco txico y es razonablemente resistente a la humedad y el fro. Para lograr
una confiable detonacin de TNT debe emplearse un detonador con un explosivo ms sensible.
3.915.302(6) Uso de Explosivos. La eficiencia en el empleo de explosivos se logra seleccionando la
menor cantidad de explosivo necesaria para iniciar una avalancha, detonando la carga en el punto ms
sensitivo del manto de nieve (de menor estabilidad), y mediante un adecuado control de los tiempos de
detonacin de diferentes cargas. La carga habitual empleada en el trabajo de avalanchas es de 1 kg de
TNT o su equivalente, y a ella se la denomina una carga estndar. Pero a menudo son necesarias cargas
diferentes, para lo cual la experiencia de terreno indica lo siguiente:

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a.
b.
c.
d.

e.

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Cargas de ms de 2 kg, detonadas en el manto de nieve, crean inestabilidad en la nieve fresca y en


placas marginalmente estables y provocan avalanchas que en condiciones normales probablemente no
se produciran.
Las cargas de los explosivos diferentes del TNT deben adecuarse a las presiones de detonacin del
TNT. Por ejemplo 2 kg de un explosivo con la mitad de la presin de detonacin del TNT equivale a una
carga estndar de 1 kg de TNT.
La eficiencia de cargas detonadas en la superficie del manto est determinada por la presin de
detonacin.
El radio de influencia de una carga estndar de 1 kg suele ser del orden de 10 m, aunque la
perturbacin se propaga bastante ms. Duplicar la carga incrementa el radio e influencia por la raz
cuadrada de 2, vale decir algo ms del 40, y as sucesivamente con los aumentos de carga en un
punto. Por ello, es preferible colocar varias cargas, por ejemplo de 1 kg, separadas unos 20 m entre s.
Es conveniente tener presente que pueden generarse avalanchas, por efecto de las explosiones,
incluso algunas horas despus de las detonaciones aunque, afortunadamente, esto ocurre con poca
frecuencia.

Las explosiones para el control de avalanchas se basan en detonadores no elctricos, para


evitar los efectos de inducir la detonacin que provoca la electricidad esttica comn en las tormentas,
porque cerca de las cumbres de los cordones montaosos suelen existir campos elctricos de alta
intensidad, y porque la detonacin elctrica es conveniente en buenas condiciones climticas pero es poco
prctica en pobres condiciones meteorolgicas.
Los detonadores son pequeas cpsulas que contienen un explosivo ms sensible al calor y
los golpes que el TNT y que se insertan en el cartucho con explosivos para detonarlos (ver Lmina
3.915.302 B fig. a). Los fulminantes se inician con fusibles de seguridad, que son mechas a fuego que
activan el detonador, lo cual produce la detonacin de todo el cartucho de TNT. Es conveniente emplear un
detonador que funciona con seguridad en las condiciones rigurosas de montaa en invierno (humedad y
fro). El fusible de seguridad es un cordn (o mecha) que se adhiere en terreno al detonador (con un alicate
especial de diseo especial) y al aplicarle fuego se quema con una velocidad del orden de 0,5 m/minuto; el
fuego llega al fulminante, se inicia la explosin de este y la explosin se propaga a la carga de TNT. Es
comn usar longitud de fusibles para tiempos mnimos de detonacin de 90 segundos, lo cual permite a una
persona experimentada en el uso de explosivos encender la mecha dos veces. Si la ruta de escape es
complicada, es conveniente emplear fusibles ms largos. El fusible debe ser de la mejor calidad y de alta
resistencia al agua.
Al armar el detonador es importante que el corte de la mecha sea fresco y recto, de manera
que al insertarlo en la cpsula del detonador no quede espacio entre la mecha y el fulminante al interior
(motivo habitual de falla del detonador). Tambin es importante que la mecha est firmemente adherida a la
cpsula, de manera que no se suelte durante el manejo e insercin en el cartucho de TNT. Al apretar la
mecha en el extremo de la cpsula del detonador debe ponerse extremo cuidado de no apretar la parte de
la cpsula que contiene explosivo; esto puede iniciar una explosin del detonador. Para introducir el
detonador en un cartucho de TNT es preciso perforar este, lo cual se hace con un punzn de madera (no
de acero, para evitar chispas que pudieran detonar accidentalmente la carga), y pasar el detonador por las
perforaciones, como se muestra en la Lmina 3.915.302 B fig. b; finalmente se asegura la adhesin del
detonador a la mezcla de TNT en el cartucho, ejerciendo una leve presin sobre las paredes del cartucho.
3.915.302(7) Medidas de Seguridad en el Manejo de Explosivos. Las presentes notas no pretenden ser
un instructivo para el manejo de explosivos en la induccin de avalanchas; las personas que realizan esto
deben tener amplia experiencia en el uso y manejo de los explosivos, adquirida en cursos y ensayos
prcticos, y de trabajo supervisado por, y en compaa de, personas que s poseen la experiencia. En todo
caso las normas mnimas de seguridad son las siguientes:
a.

Obedecer la reglamentacin existente respecto al transporte, almacenamiento y uso de explosivos.

b.

No debe intentarse inducir una avalancha hasta que exista total certeza que no existen personas o
vehculos en toda la senda de avalancha, ni tampoco en senda vecinas que podran activarse por las
explosiones.

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c.

Deben colocarse guardias de seguridad en todos los accesos a la senda de avalancha que se intenta
activar, y en las sendas vecinas.

d.

El manejo de los explosivos debe hacerse con extremas precauciones.

e.

El equipo de las explosiones debe consistir de una persona a cargo de las detonaciones (denominada
jefe de las explosiones) y, al menos, un ayudante, todos con experiencia en el manejo de explosivos,
en buenas condiciones fsicas, y buenos esquiadores y montaeros. La colocacin de las cargas
explosivas, y toda la operacin, es de responsabilidad del jefe de las explosiones.

f.

Los explosivos deben funcionar adecuadamente inclu