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IDADE MDIA

O
no
ensinaram

que
nos

Rgine Pernould

AGIR

Ainda se pode falar em


"Idade Mdia"? Ser que
podemos julgar de relance um
milnio de histria?
Quais foram as transformaes ocorridas naquela
poca? Qual era a condio
das mulheres? Como viviam
os escravos? E a posio da
Igreja?
Idade Mdia: o que no
nos ensinaram destri os
chaves que nos habituamos a
ouvir desde a escola e que
geraes antes de ns
aceitaram
com
descaso
irrefletido. Afinal, que poca
"subdesenvolvida" era essa
durante a qual construram-se
as catedrais? Estilo agradvel
e erudio alegre permitem a
Rgine Pernoud reabilitar os
"sculos das trevas" e abrir a
via de uma descoberta.

IDADE MDIA:
o que no nos ensinaram

da Criana 1979

Rgine Pernoud

IDADE MDIA:
o que no nos ensinaram
TRADUO DE

MAURCIO BRETT MENEZES


CAPA DE

MARCIA PACIORNIK

1979
.Livraria AGIR Editora

RIO DE JANEIRO

Copyright de ARTES GRFICAS INDSTRIAS REUNIDAS S.A. (AGIR)

Traduzido do origina! francs


Pour en finir avec le Moyen-Age
Copyright Editions du Seuil, 1978.

CIP-Brasil. Catalogao-na-fonte SINDICATO NACIONAL DOS EDITORES


DE LIVROS, RJ.
Pernoud, Rgine, 1909- P532i Idade Mdia: o que no nos ensinaram
/ Rgine Pernoud; traduo de Maurcio Brett Menezes. Rio de Janeiro:
Agir, 1979.
Traduo de: Pour en finir avec le Moyen-Age
ISBN 85-220-0004-2

79-0292

1. Civilizao medieval 2. Idade Mdia Histria I. Ttulo


CDD 940.1
CDU 940"04/14"

AGIR Editora
R. Brulio Gomes, 125 (ao
lado da Blb. Mun.)
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Endereo telegrfico: "AGIRSA"

ora

Sumrio
"Idade Mdia" ...............................................................................

Deformados e Desajeitados ...........................................................

17

Rudes e Ignaros .............................................................................

35

Torpor e Barbaria ..........................................................................

51

Rs e Homens ..............................................................................

67

A Mulher sem Alma ......................................................................

77

O Index Acusador ........................................................................

91

Histria, Idias e Fantasias ............................................................... 109


Propsitos Simples para o Ensino de Histria .................................... 127

"Idade Mdia"
Era encarregada do Museu de Frana nos Arquivos Nacionais, h
pouco tempo, quando chegou uma carta perguntando: "Poderia me
informar a data exata do tratado que marca oficialmente o fim da Idade
Mdia?" Havia ainda uma pergunta complementar: "Em que cidade se
reuniram os diplomatas que prepararam esse tratado?"
No tendo guardado a carta, no posso seno dar o contedo dela,
mas garanto sua exatido; o autor pedia uma resposta rpida, pois, dizia
ele, precisaria desses dois dados para uma conferncia que pretendia fazer
em data muito prxima.
Algumas vezes me surpreendi imaginando, como distrao pessoal,
esta conferncia. No havia dificuldade: bastava colocar de ponta a ponta
o que se l, o que se v, o que se ouve diariamente sobre a "Idade Mdia". 1
Ora, se o medievalista pretende compor um apanhado de tolices sobre o
assunto, ficar satisfeito com os exemplos da vida quotidiana. No h dia
em que no encontre uma reflexo do tipo: "No estamos mais na "Idade
Mdia", ou " um retorno "Idade Mdia", ou " uma mentalidade
medieval." E isto nas circunstncias mais diversas: para justificar as
reivindicaes do M.L.F.* ou para lastimar as conseqncias de uma
greve do E.D.F.** ou quando desejamos emitir opinies gerais sobre
demografia, analfabetismo, educao. . .

"Idade Mdia" deveria aparecer sempre entre aspas; adotaremos a expresso apenas
para nos submeter ao uso corrente.
* Mouvement Liberateur Fminin (M.L.F.).
** Electricit de France (E.D.F.).

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RGINE PERNOUD

Isto comea cedo: lembro-me de ter tido ocasio de seguir os estudos


de um sobrinho de sete ou oito anos, em um destes cursos em que os pais
so admitidos para poderem depois fazer com que a criana estude. Na
hora da lio de Histria, ocorreu textualmente o seguinte:
Professora: Como se chamavam os camponeses na Idade Mdia?
Coro da turma: Eles se chamavam servos.
Professora: Que que eles faziam, que que eles tinham?
Turma: Eles tinham doenas.
Professora: Que doenas, Jernimo?
Jernimo (srio): Peste.
Professora: Que mais, Emanuel?
Emanuel (entusiasmado): Clera!
Professora: Vocs sabem muito bem Histria. Passemos
Geografia...
Como isto se passou h muitos anos e o sobrinho em questo j
atingiu a maioridade, de acordo com o Cdigo Civil, acreditei que as
coisas tivessem mudado. Mas eis que h alguns meses (julho de 1975),
passeando com a netinha de uma de minhas amigas (Amlia, de 7 anos),
ela me disse, alegremente:
Sabe, na escola eu estou estudando a Idade Mdia.
Muito bem. E como era a Idade Mdia? Conta-me.
Bem, havia os senhores (ela procura um pouco antes de encontrar
a palavra difcil. . .) senhores feudais. Eles lutavam o tempo todo, e com
seus cavalos iam aos campos dos camponeses e estragavam tudo.
Uma casquinha de sorvete chamou sua ateno e acabou com sua
entusistica descrio. Isto me fez compreender que, em 1975, ensina-se a
Histria exatamente como me ensinaram, h meio sculo ou mais. Assim
caminha o progresso!
Ao mesmo tempo, isto me faz lastimar a gargalhada muito pouco
piedosa, reconheamos que eu dera havia poucos dias, ao receber o
telefonema de uma documentarista da TV das mais especializadas em
programas histricos!
Parece, disse-me ela, que a senhora tem diapositivos.
Ter, por acaso, alguns que representem a Idade Mdia?
Sim, que dem uma idia da Idade Mdia em geral: execues,
massacres, cenas de violncia, fome, epidemias...
No pude deixar de rir, e foi injusto. Certamente, esta documentarista no tinha ultrapassado o nvel de Amlia nos conhecimentos
referentes Idade Mdia. Como poderia ultrapassar? Onde poderia ter
aprendido mais?

???

IDADE MDIA: O QUE NO NOS ENSINARAM

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At poca bem recente, era exclusivamente por engano ou, digamos,


por acaso, que se tomava contato com a Idade Mdia. Era preciso ter
curiosidade pessoal e, para despertar essa curiosidade, um impacto, um
encontro. Um portal romnico, uma flecha gtica, durante uma viagem;
um quadro, uma tapearia, em qualquer museu ou exposio;
suspeitava-se, ento, da existncia de um mundo at ento mal conhecido.
Mas, passada a emoo, como conhec-lo melhor? As enciclopdias ou
dicionrios que se podiam consultar no continham mais do que insignificncias ou dados desprezveis sobre o perodo; os trabalhos eram
ainda raros e os dados, geralmente contraditrios. Referimo-nos s obras
de vulgarizao, acessveis ao pblico mdio, pois, evidente, que os de
erudio eram abundantes h muito tempo. Para atingi-los, havia toda uma
srie de obstculos a vencer: de incio, o prprio acesso s bibliotecas que
os guardavam, depois a barreira da linguagem erudita, na qual a maioria
deles redigida. Tanto, que o nvel geral pode ser calculado pela pergunta
que serviu de base a um encontro do Crculo Catlico de intelectuais
franceses, em 1964: "A Idade Mdia era civilizada?" Sem a menor ironia:
podemos ter certeza de que se tratava de intelectuais, na maioria
universitrios, e universitrios conscientes. Os debates ocorreram em
Paris, na Rua Ma- dame. Esperamos, para tranqilidade moral dos
participantes, que nenhum precisasse passar diante da Notre-Dame de
Paris para voltar casa. Poderiam sentir certo mal-estar. Mas no,
fiquemos tranqilos: de modo geral, o universitrio consciente tem certa
incapacidade fsica para ver o que no est de acordo com as noes que
seu crebro conservou. De modo algum veria a Notre-Dame, mesmo que
seu caminho o conduzisse Praa do Parvis.
Hoje est tudo diferente. A prpria Praa do Parvis, aos domingos e
no vero, diariamente, tomada por uma multido de moos e menos
moos que escutam cantores e msicos, e que, s vezes, danam enquanto
os ouvem; ou que, sentados na grama, apenas contemplam a catedral. A
maioria no se contenta em admirar o exterior: Notre-Dame de Paris
reencontrou as multides medievais, todos os domingos, quando suas
portas se abrem de par em par, na hora do concerto. Multides recolhidas,
admiradas, para quem o intelectual de 1964 faria o papel de um animal de
Jardim Zoolgico ( moda antiga, certamente).
As razes desta mudana? So mltiplas. A primeira, e mais
imediata, que atualmente todos se deslocam. Circula-se muito e em todas
as direes. O medievalista no pode deixar de acrescentar: "como na
Idade Mdia", porque, considerando-se os meios de locomoo modernos,
o turismo desempenha atualmente o papel de peregrinao de outras
pocas. Voltamos a viajar precisamente como nos tempos medievais.
Ora, nota-se que, na Frana, apesar de vandasmos mais graves e
metdicos que em outros lugares, os vestgios da poca medieval so mais
numerosos do que os de todas as outras pocas reunidas. impossvel
viajar aqui sem ver um campanrio que sirva para evocar o sculo XII ou o
XIII. impossvel galgar uma colina sem encontrar uma capelinha e nos
indagarmos por que milagre ela pde aparecer num recanto to selvagem e

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RGINE PERNOUD

to distante. Uma regio como Auvergne no tem um s museu


importante, mas, em vez disso, que riqueza entre Orcival e Saint-Nectaire,
Le Puy e Notre-Dame-du-Port, em Clermont- Ferrand! Estas regies, que,
no sculo XVII, intendentes ou governadores consideravam como
irritantes exlios, foram, antigamente, habitadas por uma populao to
numerosa que pde realizar tais maravilhas, to instruda que foi capaz de
conceb-las? O papel dos mosteiros ou cultura popular, pouco importa.
Onde se recrutavam os monges, se no era entre o povo em geral e em
todas as camadas sociais, para usar a linguagem do sculo XX? E, alm
disso, se Aubazine foi um convento cister- ciense. no encontramos
simples parquias rurais como Brinay ou Vicq (atualmente, Nohant-Vicq)
revestidas de afrescos ro- mnicos cuja audcia parece surpreendente
ainda hoje?

O afluxo de turistas habitual nos edifcios da Idade Mdia,


atualmente. O Monte Saint-Michel recebe mais visitantes que o Louvre.
Beaux-de-Provence v estenderem-se filas de carros de onde se sobe em
bandos para visitar a velha fortaleza. Fonte- vrault, novamente tornada
acessvel aos visitantes, no suficientemente ampla para acolher a todos;
a Abadia de Snanque, embora apenas se oua o canto dos monges atravs
dos espetculos audiovisuais (notveis), tem uma afluncia ininterrupta.
Em suma, poder-se-ia enumerar todas as regies da Frana, desde as festas
medievais de Beauvais, nos confins da Picardie, at s de Saint-Savin, nos
confins dos Pirineus; sempre o mesmo entusiasmo por uma redescoberta
recente,. sem dvida, mas geral.
Simplesmente, por viajar, o francs, embora tenha sido precedido
neste domnio pelo ingls, pelo alemo, pelo belga, pelo holands sem
falar dos americanos toma conscincia de seu meio ambiente. El de que
esse meio no se limita natureza. Ou ainda, que a natureza, por pouco
que se abra os olhos, aparece-lhe j consideravelmente transformada e
valorizada pela utilizao que o homem fez dela em outros tempos: pedras,
tijolos, madeira de construo que, uma vez reunidas e trabalhadas,
desempenham na paisagem o papel de figuras em um livro. Ao mesmo
tempo, toma conscincia do valor de tudo o que faz parte deste arredor. J
vai longe o tempo em que os proprietrios do Languedoc vendiam os
capitis de Saint-Mi- chel-de-Cuxa, que hoje estamos tentando trazer de
volta da Amrica. J passou o tempo em que um empreiteiro podia, sem
causar protestos, demolir o claustro de Saint-Guilhem-le-Dsert para
vender, uma a uma, as pedras esculpidas. Se preciso ir a Nova York para
encontrar, tratados com um respeito admirvel, estes claustros, dos quais
se poderia fazer um museu (Serrabone, Bonnefont-en-Comminges,
Trie-en-Bigorre, e os dois j citados de Saint-Guilhem-le-Dsert e
Saint-Michel-de-Cuxa, bem como a sala capitular de Pontaut dans les
Landes), acaba-se por compreender que o responsvel por estas
transposies no o comprador, mas, sim, o vendedor. Alm disso, a
venda no constitui seno um mal menor: pode-se sempre ir a Filadlfia
para ver o claustro de Saint-Genis-ls-Fontaines, ou a Toledo, para
admirar o de Saint-Pons-de-Tlhomires, mas que dizer de tudo o que
desapareceu irremediavelmente na poca do Imprio, por exemplo, em
Cluny, onde se destruiu o que foi a maior igreja romnica da cristandade,
ou em Toulouse, que foi, sabe-se, denominada a "capital do vandalismo" e
onde se no pde salvar mais do que runas dos claustros de Saint-Etienne,
de Saint-Sernin ou de Daurade?
Este um passado bem tumultuado que agora desperta indignao. Como
causa espanto esta estranha mania que transformou mosteiros, que nao
foram destrudos, em prises e quartis. E h fatos que permitem calcular
a amplitude do movimento, a rapidez com que isto se passou. Porque h
cerca de cem anos Victor Hugo, em visita ao Monte Saint-Michel,
transformado em priso, exclamava: "Julga-se ver um sapo num reli-

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RGINE PERNOUD

crio." E eu, que escrevo, na minha infncia, pude presenciar o exato


momento em que tentavam destruir uma destas obras; pequenas janelas
foram abertas no muro que, em Avignon, transformou em caserna a
grande sala do Palcio dos Papas. Hoje, quando at Fontevrault foi
finalmente restaurada, quem admitiria que o Monte Saint-Michel ou o
Palcio dos Papas pudesse tornar-se caserna ou priso? Sobram ainda,
verdade, alguns quartis de bombeiros da Rua de Poissy, em Paris, mas
todos sabem que Paris continuar sempre atrasada em relao " provncia"!
Embora s se tenha manifestado, tardiamente na Frana, o
movimento que impulsionou a redescobrir, restaurar e reviver
monumentos do passado, agora ele existe. Penetrou profundamente;
chegou a "afogar" e inquietar at mesmo as autoridades responsveis por
eles, atualmente. Em todos os lugares criam-se clubes arqueolgicos,
oficinas de restaurao, locais de escavao. Vemos magnficos edifcios
romnicos, embora escondidos em lugares pouco acessveis, retomar a
forma e a vida graas s associaes, pblicas ou privadas, de restaurao,
sustentadas, controladas e, s vezes, at incentivadas pela administrao
departamental ou local. Penso em Saint-Donat, mas, tambm, na rotunda
de Simiane, em Haute-Provence, ou ainda, no longe dela, na Capela de la
Madeleine. Agora, nesta mesma regio, o proprietrio que insiste em
guardar o feno numa capela romnica ou gtica como se pde ver
durante sculo e meio faz papel de ignorante ou retardado. Em todo
canto podemos ver restauraes de monumentos: castelo de Rohan, em
Pontivy, Igreja de Lieu Restaur, na Picardie, Chteau-Rocher, no Auvergne, Capela dos Templrios de Fourches, na regio parisiense, castelo
de Blanqueford, na Gironde retomados e restaurados, reintegrados em
sua dignidade freqentemente por grupos de jovens que agiram
espontaneamente. Afinal, compreendeu-se que neste domnio tudo devia
vir da iniciativa privada, embora seguida, controlada, encorajada, pelos
poderes pblicos uma vez que para a restaurao como para as
escavaes propriamente ditas no basta a boa vontade; elas exigem
preparo e mtodo; sem isto no se pode fazer nada de srio.

"Julgava-se ver um touro em loja de miniatura." (N. do T.)

IDADE MDIA: O QUE NO NOS ENSINARAM


IDADE MDIA: O QUE NO NOS ENSINARAM

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Quem imaginaria isto h cinqenta anos? Quem o teria


previsto h apenas dez anos (1965), quando a revista Archeologia, por
ocasio de sua fundao, abriu uma rubrica "Onde voc vai fazer sua
escavao este vero?" Atualmente, essa rubrica teve de ser dividida,
todos os anos, em vrios nmeros, j que em um s nmero no basta.
A televiso desempenhou seu papel no desenvolvimento desta
curiosidade. Chamando ateno para os monumentos abandonados,
encorajando algumas realizaes, ela estimulou o interesse que o grande
pblico comeava a manifestar pelos testemunhos do passado. Pensamos
em algumas transmisses como "Grandes obras em perigo", ou "A Frana
desfigurada", que contriburam eficazmente para sensibilizar um pblico
maior para estes tesouros com que ele convivia sem, no entanto, poder
reconhec-los. Colocando-os dentro de suas casas, no nvel de espectador,
ela, ao mesmo tempo, tornou frutfero o trabalho feito anteriormente: o das
colees de Histria, obras e revistas de vulgarizao. No vamos citar
todas. Bastar tomar como exemplo a coleo "Zodiaque", que pretendeu,
h vinte anos, tornar mais conhecida a arte romnica e cujo sucesso se
imps at hoje. Numerosas, tambm, foram as sociedades que trabalharam
no mesmo sentido como o Centre International d'tudes romanes (Centro
Internacional de Estudos Romnicos) ou ainda, mais recentemente, as
Communauts d'accueil dans les sites ar- tistiques (CASA) (Comunidades
de Recepo em stios artsticos) composta de jovens, na maioria
estudantes que assumem a tarefa de comunicar o que s os historiadores de
arte geralmente sabem, permitindo assim, a quem chega, apreciar a visita
de monumentos dos sculos XII e XJIII.
Basta dizer que o francs mdio, hoje, no aceita a qualificao de
"deformados e desajeitados" dada s esculturas de um portal romnico, ou
de "aberrantes" s cores dos vitrais de Chartres. Seu senso artstico est
suficientemente maduro para que julgamentos indiscutveis, h trinta anos,
lhe paream definitivamente superados. Entretanto, existe uma
defasagem, que talvez tenha origem em modos de pensar ou no
vocabulrio, entre a Idade Mdia que ele admira sempre que se apresenta
'ocasio, e o que encerra para ele o termo Idade Mdia. 2

"Execues de uma selvageria quase medieval", escrevia, recentemente, um

jornalista. Saboreemos este quase. Certamente, no sculo dos campos de


concentrao, dos fornos crematrios e do Goulag, como no ficar horrorizado
com a selvageria dos tempos em que se esculpiam os portais de Reims ou os
de Amiens!

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RGINE PERNOUD

Defasagem que marca a soluo de continuidade entre o que ele pde


constatar diretamente e o que lhe escapa por fora de acontecimentos,
porque preciso um conhecimento que ningum ainda lhe deu, e que s se
obtm com um estudo inteligente de Histria, nos bancos escolares.
Idade Mdia significa sempre: poca de ignorncia, de brutalidade,
de subdesenvolvimento generalizado, embora seja a nica poca de
subdesenvolvimento durante a qual construram- se catedrais! Isto porque
as pesquisas eruditas feitas nos cento e cinqenta anos, ou mais, em seu
conjunto, ainda no atingiram o grande pblico.
Um exemplo surpreendente. H pouco tempo, um programa de
televiso apresentava como histrica a frase famosa: "Matai-os todos,
Deus reconhecer os seus", durante o massacre de Bziers, em 1209. Ora,
h mais de cem anos (exatamente em 1866), um erudito demonstrou,
acima de qualquer dvida, que a frase no poderia ter sido pronunciada j
que no a encontramos em nenhuma das fontes histricas da poca, mas
apenas no Livro dos Milagres, Dialogus Miraculorum, cujo ttulo fala por
si mesmo sobre o que pretende dizer, composto aproximadamente sessenta
anos depois dos fatos, pelo monge alemo Cesrio de Heisterbach, autor
provido de imaginao ardente e bastante suspeito quanto autenticidade
histrica. Desde 1866, nenhum historiador, intil diz-lo, levou em conta
o famoso "Matai-os todos"; mas os escritores de Histria o utilizam ainda
e isto basta para provar quanto as descobertas cientficas, neste caso,
custam a penetrar no domnio pblico.
Por que esta distncia entre cincia e saber comum? Como e em que
circunstncias se criou este abismo? Vale a pena passarmos ao exame
destes fatos.

IDADE MDIA: O QUE NO NOS ENSINARAM

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Deformados e Desajeitados
"O Renascimento a decadncia", dizia Henri Matisse.
O termo Renascimento (Rinascita) foi utilizado, pela primeira vez,
por Vasari em meados do sculo XVI. Exprimia bem o que queria dizer, o
que significa ainda para grande nmero de pessoas. "As Artes e as Letras,
que pareciam haver morrido no mesmo naufrgio que a sociedade romana,
pareciam reflorir e, depois de dez sculos de trevas, brilhar com novo
fulgor." Assim se expressa em 1872 o Dictionnaire gnral des
lettres, 3 uma enciclopdia entre muitas outras, do fim do sculo XIX,
atravs das quais percebe-se perfeitamente a opinio geral da poca e seu
nvel cultural.
O que "renascia", portanto, no sculo XVI, eram as artes e as letras
clssicas. Na viso, na mentalidade, desta poca (e no apenas do sculo
XVI, mas dos trs sculos seguintes) teria havido duas pocas de luz:
Antigidade e Renascimento os tempos clssicos. E, entre os dois, uma
"idade mdia" perodo intermedirio, bloco uniforme, "sculos
grosseiros", "tem,- pos obscuros".
Em nossa poca de anlise estrutural no desinteressante deter-se um
pouco sobre as razes que conduziram a esta viso global de nosso
passado. Estamos bem situados para faz-lo, pois o prestgio dos tempos
clssicos, hoje em dia, est grandemente diludo. Os ltimos farrapos no
resistiram a maio de 1968. Se alguma desordem impera atualmente, nesta
retomada em relao aos valores clssicos, isto nos oferece, apesar de
tudo, um recuo muito til, uma certa liberdade de esprito a seu respeito.
O que, no entanto, caracterizou o Renascimento foi todos
concordam em reconhec-lo a redescoberta da Antigidade. Todos
aqueles que tm importncia, ento, no mundo das artes, das letras, do
pensamento, manifestam este mesmo entusiasmo pelo mundo antigo.
Lembremos que Loureno de Medi- cis celebrava todos os anos, em
Florena, o aniversrio de nascimento de Plato com um banquete; que
Dante tomou Virglio como guia no Inferno; que Erasmo honrava a Ccero
como a um santo. O movimento comeou na Itlia, antes mesmo do
sculo XV; propagou-se na Frana, principalmente no sculo seguinte, e
conquistou (mais ou menos) o Ocidente, a Europa inteira: basta lembrar a
Florena dos Medicis, onde todos os momentos so ornamentados de
frontes, colunatas, cpulas como na arquitetura antiga; o Collge de
France, onde todos os humanistas se empenham em estudar com ardor
sem igual as letras antigas; o manifesto da Pliade, que proclama a
necessidade de enriquecer a lngua francesa buscando seu vocabulrio no
grego e latim...

Bachelet e Dezobry, publicado por Delagrave, 1872. Os autores citados baseavam-se,


para a redao dos artigos, numa vasta colaborao: a intelligentsia da poca.

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RGINE PERNOUD

Ora, se se examina em que consistia, realmente, este Renascimento


do pensamento e da expresso antigos, parece certo que no se tratava
seno de uma determinada antigidade, a de Pricles para a Grcia, e para
Roma, da que se inspira no sculo de Pricles. Resumindo, o pensamento
e a expresso clssicos, e somente eles: os romanos de Csar e Augusto,
no os etruscos; o Partenon, mas no Creta ou Micenas; a partir da a
arquitetura era Vitrvio; a escultura, Praxteles. Estamos esquematizando, certo, mas menos que aqueles que empregam a palavra
renascimento. No entanto, todos a empregam.
Ela usada a respeito de tudo. Com os progressos da Histria, no se
pode deixar de notar que, realmente, na Idade Mdia, os autores latinos e
mesmo os gregos j eram bastante conhecidos; que a contribuio do
mundo antigo, clssico ou no, estava longe de ser desprezada ou negada.
Seu conhecimento era considerado como um elemento essencial do saber.
Basta lembrar que um autor mstico, como Bernard de Clairvaux, maneja
uma prosa eivada de citaes antigas e que, quando quer apresentar a
validade de uma sabedoria somente intelectual, o faz ditando um autor
antigo: Persa; no ousaramos afirmar que o autor citado fizesse parte da
bagagem de todo intelectual, nos tempos ureos do classicismo.
Assim, tambm, eruditos de nosso sculo deram um novo sentido ao
termo renascimento. Constatando que em torno de Carlos Magno
cultivava-se, com freqncia, autores latinos e gregos, passaram a falar de
"Renascimento Carolngio", e o termo comumente aceito. Outros, mais
ousados ainda, falaram do "Renascimento do sculo XII", ou "o
humanismo medieval" sem muito sucesso, parece, para impor uma ou
outra expresso dissonante em relao ao uso corrente. Vai-se assim de
renascimento em renascimento, o que no deixa de ser suspeito.
Consultando as fontes da poca, textos ou monumentos, assegura-se
que o que caracteriza o Renascimento, o do sculo XVI, e torna esta poca
diferente daquelas que a precederam, que ela impe, em princpio, a
imitao do mundo clssico. J se cultuava o conhecimento deste mundo.
Como esquecer aqui a importncia que teve, nas letras, a Arte de Amar de
Ovdio, desde o sculo XI, ou ainda, no pensamento, a filosofia
aristotlica, no sculo XIII. O simples bom senso basta para fazer
compreender que o Renascimento no se poderia produzir se os textos
antigos no tivessem sido conservados em manuscritos recopiados
durante os sculos medievais. verdade que, com freqncia, invocou-se,
para explicar esta "redescoberta" de autores antigos, a queda de
Constantinopla em poder dos turcos, em 1453, que teria principalmente
tido como resultado a vinda, para a Europa, de bibliotecas de autores
antigos conservadas em Bizncio; mas, quando se examina os fatos,
percebe-se que isto no representou seno uma escala nfima e no foi
nenhum fator determinante. Os catlogos de biblioteca, anteriores ao
sculo XV, conservados, provam-nos abundantemente. Para citar um
exemplo, a biblioteca de Monte Saint-Michel, no sculo XII, continha

IDADE MDIA: O QUE NO NOS ENSINARAM

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textos de Cato, o Timeu de Plato (em traduo latina), diversas obras de


Aristteles, de Ccero, trechos de Virglio e de Horcio...
A novidade era o uso que se fazia, se assim se pode dizer, da Antigidade
clssica. Em vez de ver nela, como antes, um tesouro a explorar (tesouro
de sabedoria, de cincia, de processos artsticos e literrios no qual se
poderia beber, indefinidamente), passou-se a considerar as obras antigas
como modelos a serem imitados. Os antigos tinham realizado obras
perfeitas; tinham atingido a Beleza integral. Ento, quanto melhor se
imitasse suas obras, mais se estaria certo de atingir a Beleza.
Parece-nos difcil, hoje, admitir que, em arte, a admirao deva
conduzir a repetio formal do que se admira, a transformar a Imitao em
Lei. Mas, foi isto que aconteceu no sculo XVI. Para exprimir a admirao
que experimentavam pelos filsofos antigos, um Bernard de Chartres, no
sculo XII, tinha exclamado: "Somos anes, montados nos ombros de
gigantes." Ele no percebia que assim, levado pelos Antigos, podia "ver
mais longe do que eles".
Mas a prpria maneira de ver que muda na poca do Renascimento.
Rejeitando at a idia de "ver mais longe" que os Antigos, insistiam em
consider-los somente como modelos de toda beleza passada, presente e
futura. Fenmeno, alis, curioso na Histria da Humanidade, ocorre no
momento em que se descobre imensas terras desconhecidas, outros
oceanos, um novo continente. Ora, na mesma poca, principalmente na
Frana, em vez de se voltar para estes horizontes novos, volta-se para o
que h de mais remoto no mundo antigo. Imagina-se, de boa f, que "se
descobre" um autor como Vitrvio, por exemplo, do qual vo tirar as leis
da arquitetura clssica, enquanto, ns o sabemos atualmente, os
manuscritos de Vitrvio eram relativamente numerosos nas bibliotecas
medievais e que hoje ainda subsistem quase cinqenta exemplares, todos
anteriores ao sculo XVI. Em suma, enquanto, na Idade Mdia, se copiava
Vitrvio, estudavam-se seus princpios, sem sentir a necessidade de aplic-los exatamente.4
Veremos, mais adiante, a lei da imitao enunciada no domnio das
letras. No que concerne arquitetura e s artes plsticas, suficiente
constatar a ruptura bem visvel, ainda hoje, entre monumentos medievais e
os que nos deixaram o sculo XVI e os templos clssicos. H poucas
cidades de Frana em que no se veja, a todo instante, lado a lado, os
testemunhos dessas duas pocas to bem marcadas nos seus contrastes e
em suas sucesses no tempo, como estratos arqueolgicos que so
encontrados ao longo das escavaes. O exemplo mais simples , em
4

Recordemos aqui a histria que nos conta Bertrand Gille, historiador de tcnicas.
Quando, em 1525-1526, o Senado de Veneza resolveu construir um tipo de embarcao
adaptado luta contra os piratas, rejeita os planos de um mestre arteso, para adotar,
com entusiasmo, o projeto de uma qinqerreme, imitao dos modelos antigos,
apresentado por um humanista chamado Faustus. Techniques et Civilisations, II, 1953,
ns. 5 e 6, p. 121.

20

RGINE PERNOUD

Paris, o contraste que se apresenta nas duas margens do Sena, de um lado,


a Saint-Chapelle e as torres da Conciergerie, do outro, o ptio do Louvre.
A ruptura to evidente como a que se produziu aos olhos dos parisienses
quando, em 1549, por ocasio da entrada do rei Henrique II em Paris,
decidiu-se suprimir as "bateleiges" 5 dos tempos antigos. Todo este
conjunto, mistura de cortejo e quermesse, que antes acolhia o rei, na cidade que ia se tornar a capital, foi sacrificado e substitudo por decoraes
antiga, colunas, frontes, capitis dricos, jnicos ou corntios, nos quais
a no ser ninfas ou stiros, semelhantes s esttuas gregas e romanas, se
permitia fazer evolues. A fachada da Igreja de Saint-Etienne-du-Mont,
que data desta poca, mostra em toda sua ingenuidade o desejo de copiar
com fidelidade as trs ordens antigas, colocadas uma sobre as outras, enquanto o Panteon, mais recente, reproduz, com toda exatido, os templos
clssicos.
O que nos parece injustificvel, na atualidade, o prprio princpio
da imitao, o gosto pelo modelo, pela cpia. Colbert dando instrues
aos jovens que enviava a Roma para aprender belas-artes: "Copiar com
exatido as obras-primas da antigidade sem nada adicionar a elas."
Viveu-se o princpio da imitao, pelo menos nos meios oficiais, at uma
poca muito prxima da nossa. Sobretudo na Frana, onde a cultura
clssica foi, at nossos dias, considerada como a nica forma de cultura.
Lembremos que, ainda recentemente, no se podia pretender ser culto sem
conhecer latim e, at mesmo, grego; e que, at data bastante prxima de
ns, a essncia do trabalho dos estudantes de Belas-Artes, em todas as
sees, inclusive na arquitetura, consistia em copiar gessos gregos e
romanos. Os tempos clssicos s deram algum valor artstico a
determinadas obras de arte chinesa, alvo de moda passageira, no sculo
XVIII e que no eram nem as mais bem escolhidas, nem as mais
autnticas; ou, ainda, aps as campanhas napolenicas, arte clssica
egpcia. Exceto essas duas concesses ao "exotismo", toda Beleza se resumia ao Partenon, em arquitetura, e Vnus de Milo, em escultura.
O que nos surpreende at hoje sem prejudicar em nada a
admirao que provocam o Partenon e a Vnus de Milo que
semelhante estreiteza de viso tenha sido lei, aproximadamente durante
quatro sculos. E, no entanto, foi assim: a viso clssica que se imps ao
Ocidente, mais ou menos uniformemente, no admitia outro esquema,
outro critrio que no fosse a Antigidade Clssica. Mais uma vez,
presumir-se-ia que a Beleza perfeita tinha sido atingida durante o sculo
de Pricles e que, por isso, quanto mais nos aproximssemos das obras
deste tempo, melhor atingiramos a Perfeio.
Se se admite em arte definies e modelos, esta esttica, em si, foi to
vlida quanto muitas outras. No h necessidade^ alis, de demonstrar que
ela o foi: basta considerar o que nos legou, residncias aristocrticas, no
5 A palavra deriva-se de saltimbanco (bateleur): palhao, exibidor de feira. As
entradas do rei eram ocasies de regozijos populares. (N. do T.)

IDADE MDIA: O QUE NO NOS ENSINARAM

21

s na ilha de Saint-Louis, em Paris, mas, tambm, em tantas outras cidades


como Dijon, Montpellier ou Aix-en-Provence. O que estranho seu
carter exclusivo e absoluto, jogando o antema sobre a Idade Mdia.
Tudo que estivesse em desacordo com a plstica grega e latina era
impiedosamente recusado. Elra "o inspido gosto pelos ornamentos
gticos", de que fala Molire. " medida que as artes se aperfeioaram,
desejou-se substituir, em nossas igrejas gticas, os ridculos enfeites que
as desfiguravam por ornamentos de um gosto mais refinado e mais puro",
escreve um terico, o abade Laugier, em suas Observations sur
Varchitecture. E se felicitava em ver, no coro da Igreja de
Saint-Germain-rAuxerrois, pilares gticos "metamorfoseados em colunas
caneladas". A imitao da Antigidade se dedicava destruio dos
testemunhos dos tempos "gticos" (desde Rabelais, o termo era
empregado com o significado de "brbaro"). Essas obras eram numerosas
e seria demasiado caro a todas destruir. Assim, grande nmero sobreviveu,
apesar de tudo; mas sabe-se que, no sculo XVII, foi editada uma obra
para guiar e aconselhar, com eficincia, os que queriam destruir os
edifcios gticos que, nas cidades remodeladas, segundo o gosto do tempo,
com freqncia, prejudicavam a paisagem: era preciso que tudo fosse
repensado, ordenado, corrigido, segundo as leis e as regras que os
tornassem de acordo com Vitrvio ou com Vasari.
No se deixar de protestar, diante deste enunciado da lei de
imitao; falar-se- de simplismo e se protestar, em nome do gnio
triunfante, em razo de sua genialidade, da lei de imitao e de seus
corolrios, dos cnones acadmicos e outros. No nos daremos ao trabalho
de refutar esses protestos: seria evidente o absurdo de negar a beleza e a
grandeza desses monumentos dos sculos clssicos, surgidos de uma
vontade de imitao que o gnio de seus autores, em verdade, soube
assimilar. E este absurdo seria tanto mais flagrante porquanto ele renovou
exatamente o essencial que caracterizou os sculos acadmicos. No um
dos benefcios da Histria nos ensinar a no repetir erros do passado, no
caso, em decorrncia dessa estreiteza de vista que impedia aceitar o que
no estivesse de acordo com a esttica do momento, isto , a da
Antigidade?
O fato que a Histria da Arte foi eleborada ao tempo em que reinava
inconteste esta viso clssica. Parecia ento normal identificar o Belo
absoluto com as obras da Antigidade, com o Apoio de Belvdre ou com
o Augusto do Vaticano, que submetiam obras da Idade Mdia s mesmas
normas. Como escrevia Andr Malraux: "Prejulgava-se que o escultor
gtico desejara esculpir uma esttua clssica e que se no o conseguira
fora porque no o tinha sabido fazer." E o que dizer do escultor romnico?
Ele bem quisera fazer esttuas, como a Vitria de Samotrcia, mas,
infelicssimo por no o conseguir, s lhe restara, afinal de contas, esculpir
os capiteis de Vzelay ou o portal de Moissac; teria gostado muito de fazer
"uma verdadeira esttua, em torno da qual se pudesse fazer a volta",
segundo a expresso do historiador de arte; adoraria imitar o friso do Partenon ou a coluna de Trajano... Mas no, com suas "deformaes" e "falta

22

RGINE PERNOUD

de jeito" estes so os dois termos consagrados que se usava em nossa


mocidade, no estou certa de que no continuem a s-lo, pelo menos na
escola, para qualificar os artistas romnicos no conseguiram mais do
que cercar o Cristo de Autun, como uma criao vertiginosa; criar a
histria da Salvao no portal real de Chartres. . .
Evocamos aqui somente a escultura, porque a pintura em si ou
melhor, a cor causava a tal ponto repulsa nos sculos clssicos, que no
se encontrou outra soluo seno a de cobrir os afrescos romanos ou
gticos com massa e quebrar os vitrais para substitu-los por vidros
brancos. Foi o que ocorreu, um pouco, em toda parte. Pode-se considerar
que em Chartres, na regio de Mans, em Estrasburgo, em Bourges, apenas
esquecimentos felizes permitem que, no presente, possamos ter uma idia
do que foi a beleza da cor, na poca; as rosceas do transep- to de
Notre-Dame de Paris foram conservadas fazendo-se abstrao dos
desgastes da poca revolucionria somente porque se receava ser difcil
refaz-las, por falta de tcnica o que, para ns, representou uma bela
homenagem aos construtores da Idade Mdia! A grande arte da poca
clssica continuava a ser a escultura, o baixo-relevo, que, precisamente,
existe pouco nos sculos medievais, por vrias razes, mas sobretudo
porque preferiam animar uma superfcie do que executar um objeto em
trs dimenses. Uma das questes cruciais para o historiador da arte da
Idade Mdia foi: como os escultores puderam "reaprender" a escultura?
Partia-se do princpio de que a escultura tinha sido uma arte "esquecida".
Sempre que se tentava alguma coisa neste sentido, surgiam ensaios
desajeitados, dignos de uma "criana" (o termo de desprezo e no de
admirao, como seria atualmente). Donde os julgamentos de valor
apresentados pelos historiadores de arte: esttua "de feira selvagem"
(trata-se da famosa Santa-F, do tesouro de Conques), "ilustrao muito
grosseira" (trata-se da famosa Bblia de Amiens), "uma horrorosa
deturpao da figura humana".
A viso clssica teve outra conseqncia, da qual no nos liberamos
ainda: o mtodo que consiste em no estudar, numa obra de arte, seno as
"origens" e as "influncias" das quais ela procede.
bem sabido que, nada se originando de nada, o estudo das fontes e
das origens indispensvel em cada disciplina. Mas, reduzir a histria da
arte ao estudo "das influncias" que puderam conduzir a esta ou quela
forma de arte levar-nos-ia a concluses aberrantes. A obra dos tempos
clssicos se ressente da imitao do mundo antigo; se refere a modelos; se
os reivindica em outros lugares. Tal escultor se pode vangloriar de ter
seguido os padres de Policleto; tal pintor de se ter submetido rigorosamente s leis da perspectiva. conhecido o entusiasmo que despertou,
em Leonardo Da Vinci, o fato de ter visto um co ladrar ao reconhecer seu
dono em um quadro, to perfeita era a semelhana com o original. Basta
ter consultado este cdigo de pedantismo que o Essai sur la peinture
(Ensaio sobre a Pintura), de Diderot, para compreender como a prpria
pintura no era concebida seno em relao a todo um conjunto de leis e de
referncias, graas s quais a perfeio estaria garantida. Assim,

IDADE MDIA: O QUE NO NOS ENSINARAM

23

enumeram-se as leis da "paisagem histrica" e da "paisagem comum", que


mereceriam, apenas, o desprezo do menos esclarecido dos leitores atuais,
Partindo desses mesmos princpios, todo um grupo de historiadores de arte
suou sangue e gua para encontrar na arte da Idade Mdia origens,
influncias, fontes a partir das quais se teria exercido a imitao. Porque,
afinal, era preciso que eles tivessem imitado qualquer coisa, pois a arte
consistia em imitar, seja a Natureza, sejam os mestres antigos que
imitavam a Natureza. Que confuso singular! No sculo XVIII, ningum
duvidaria que toda nossa arte gtica tivesse sido trazida pelos rabes! No
sculo seguinte, o historiador de arte, com bases mais cientficas, no
questionaria pelo menos, de incio, o princpio de imitao. Mas as
diferenas entre obra e "modelo", sendo por demais evidentes, eram
procuradas adiante. No comeo do sculo XX, o historiador Strzygowsky
intitulava sua obra: Orient ou Rome? A pergunta parecia desnorteante;
hoje ela nos parece um tanto ingnua. No encontrando em Roma o
modelo requerido, procurava-se no Oriente, termo cuja feliz impreciso
aumentava, pelo menos, o campo de investigao. E concluam-se
flagrantes tolices como este comentrio que tivemos ocasio de destacar a
propsito de um capitei da Igreja de Saint-Andoche de Saulieu, mostrando
folhagens estilizadas: "Folhas de lamo rvore sagrada dos persas.
Influncia persassnida." A figura do pequeno escultor da Borgonha
empenhando-se na imitao dos persas sassnidas pode resumir os erros
que a atitude dos historiadores de arte ocasionavam, obstinando-se em
estudar, no a obra de arte em si mesma, na sociedade que a vira nascer,
respondendo s suas necessidades, sua mentalidade, mas nas ligaes
que ela poderia ter com os arqutipos supostos que, s vezes, iam ser
procurados muito longe. ..
Paralelamente, a viso clssica levava a no dar importncia a no ser s
cenas figurativas, aquelas que, pelo menos representavam alguma coisa
(imperfeitamente, diea-se de passagem). Podia-se, ento, reencontrar
textos, identificar objetivos evocados, estabelecer filiaes, destacar
influncias, entregar-se, enfim, a todos os exerccios necessrios ao
historiador de arte, segundo as normas em vigor. Embora a arte romnica
tenha apresentado uma notvel resistncia s filiaes e influncias (e
compreenda-se que a Sorbonne a examinou com rigor), resta que as
tendncias desse gnero foram deturpadas at a redes- coberta da arte
medieval pelos Romnticos, de cujos mritos nunca poderemos falar com
justia. Lembremos que a Victor Hugo que se deve o fato de podermos
hoje contemplar a Notre- Dame de Paris, assim como Viollet-le-Duc.
Entretanto, em sua poca, o princpio da imitao continuava a imperar,
embora, felizmente, se imitasse a "Idade Mdia", como se tinha imitado a
Antigidade. O resultado foi a Igreja de Sainte-Clotilde, em Paris, cpia
fiel de uma catedral gtica to fiel que no apresentava nenhuma
espcie de interesse, o mesmo acontecendo com a Igreja da Madeleine,
cpia fiel do Partenon.
Ora, a ateno dedicada aos testemunhos "destes tempos a que
chamamos obscuros", no domnio artstico, como nas letras, leva a

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RGINE PERNOUD

compreender at que ponto toda arte da Idade Mdia inveno.


Testemunho precioso, porque fundamenta o valor e o interesse dos
esforos realizados, muito mais tarde, em um sculo de revoluo artstica.
Um Monet, um Czanne estavam bem mais prximos dos pintores de
Saint-Savin ou de Ber- z-la-Ville, que de Poussin ou de Greuze; um
Matisse viveu bastante para aperceber-se disto: "Se eu os tivesse
conhecido, isto me teria evitado vinte anos de trabalho", dizia ele ao sair da
primeira exposio de afrescos romnicos, feita na Frana, pouco depois
da guerra de 1940. bem claro que o gnio de um Matisse se exprimia de
maneira bem diferente dos pintores romnicos, mas o conhecimento das
obras desses pintores conduziu-o exatamente a esta liberdade interior que
ele tivera de conquistar pouco a pouco, contra tudo que lhe haviam
ensinado.
As discusses acadmicas sobre "arte-inveno" ou "arte- imitao"
esto fora de moda na atualidade. No entanto, preciso fazer a elas
meno, porque, at nossa gerao inclusive, apresentaram grande
importncia, quer se tratasse de expresso plstica ou potica. O nome do
poeta nos tempos feudais era: trovador, o que encontra, encontrador, ou
seja: inventor. O termo inventar adquire aqui sentido forte, e dele se
reveste quando se fala do inventar de um tesouro, ou da festa de Inveno
da Santa Cruz. Inventar pr em jogo, ao mesmo tempo, a imaginao e a
busca, o incio de toda criao artstica ou potica. Para as geraes de
hoje isto parece evidente. Resta saber que, durante quatro sculos, o
postulado oposto que se impunha com evidncia semelhante. Ningum
pode admirar-se quando, em nossos dias, h certa confuso no que
concerne s formas com que se exprime a inveno, a capacidade de
criao.
Sob este aspecto, o estudo do passado pode ser muito instrutivo:
surpreendente que o admirador de arte romnica, viajando pela Europa e
Oriente Prximo, possa encontrar sempre os mesmos tipos de arquitetura,
as mesmas abbadas de arco pleno, sustentadas pelos mesmos pilares, os
mesmos vos em semicrculo, resumindo: monumentos originrios de uma
mesma inspirao. A propsito da poca romnica, podem ser feitas as

IDADE MDIA: O QUE NO NOS ENSINARAM


IDADE MDIA: O QUE NO NOS ENSINARAM

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27

mesmas observaes que em relao aos tempos atuais, e a ela


aplicar as mesmas crticas que as suscitadas pela uniformidade exaustiva
dos "grandes conjuntos", idnticos, de um lado a outro, nos cinco
continentes.
De outra forma, o estudo da arte romnica poderia levar o criador
moderno a se perguntar onde se situa a inveno, em nossos dias. Com
efeito, assistimos, na atualidade, busca de originalidade que, em pintura,
por exemplo, chega loucura, enquanto que, paralelamente, o arquiteto do
H.L.M. (Habitation Loyer Modr) e de outros conjuntos populares
renuncia e desiste, fazendo da cidade um universo de tocas, ao tempo em
que a juventude se conscientiza de repente que o homem no pode viver
como um coelho.
No estar em discusso, aqui, a formao do arquiteto? Os
arquitetos da poca clssica e o ensino da arquitetura at nossos dias
consideraram os problemas pelo lado de fora: o efeito produzido, a
disposio da fachada, o alinhamento regular das construes, os frontes,
a decorao moda antiga. .. Ningum pensava, sobretudo na Frana, em
comear pelo exame das necessidades que poderiam ter seus ocupantes.
Enquanto progressos decisivos nas tcnicas de construo eram
conquistados, no estava longe o momento em que se compreenderia ser
possvel passar sem o arquiteto, que os problemas maiores da construo
eram os do engenheiro: problemas de resistncia de materiais, instalao
de canalizao, de acesso, de funcionamento, de disposio de interiores
etc.
Mas, as primeiras grandes realizaes de uma arquitetura realmente
moderna surgiram bem longe de ns: na Finlndia com um Saarinen, nos
Estados Unidos com um Frank Lloyd Wright etc. Foi na Frana que os
padres de arquitetura clssica pesaram por mais tempo e de modo mais
intenso sobre a formao do arquiteto. O nico construtor, entre ns, que
tentou com resoluo inovar, ou pelo menos adotou princpios levando em
conta o homem que ia viver nestes imveis, foi um estrangeiro, Le
Corbusier, que no havia "sofrido" a escola de Belas-Artes.
de todo artificial tentar manter um lugar para o arquiteto, no
momento atual; a finalidade para a qual foi formado no mais
admissvel; nascido com os tempos clssicos, morreu provavelmente com
eles; as elucubraes, s quais se entregam alguns, no podem representar
mais que custosas fantasias. Os arquitetos a quem foi confiada a
construo da nova baslica, em Lourdes, tiveram, pelo menos, a
humildade de partir da verifi

26

RGINE PERNOUD

cao dos insucessos e preferiram um edifcio funcional, apenas, e, alm


do mais, subterrneo (o que foi melhor). surpreendente o contraste entre
esta espcie de impotncia admitida que se constata no domnio da
construo e os sucessos em outros domnios, como estradas, calamentos,
aviao: sucessos tcnicos que so, tambm, com muita freqncia,
realizaes estticas.
O drama no ser o de querer, de incio, "fazer esttica"? No nos
privaremos aqui de objetar a estes resultados inegveis que so as
residncias e palacetes dos sculos XVII e XVIII, castelos de financistas e
de importantes parlamentares da poca, sem falar de Versailles. No se
trata, evidentemente, de contes- t-los. Essas construes pertencem a uma
poca e a concepes que j no mais tm lugar, em nossos dias; elas
implicavam, alis, em um gosto pelo fausto e, mais ainda, pelas tradies
de artesanato de seus construtores, que se foram, de forma gradual,
esgotando atravs do tempo. A Igreja da Madeleine est no estilo exato do
Palais-Bourbon; apenas a elegncia desapareceu.
A comparao nos conduz ao exame de arte e luxo. O sculo XIX no
hesitou um instante em admitir esta interdependncia. O remarcvel
Thiers, fazendo a apologia do burgus, ressaltou que era o rico que dava
origem obra de arte, por sua generosidade. Toda concepo clssica lhe
dava razo, mas faltava-lhe percepo para a diferena existente entre arte
e objeto de arte, e o resultado foi sua coleo pessoal, espantoso
bricabraque de objetos antigos de gesso ( antiga) e reprodues caras, de
Roma, numa moldura de estilo Lus Filipe.
Na mesma poca, os que viviam em um verdadeiro fervor artstico
viam-se recusados por uma sociedade tornada incapaz, por completo, de
discernir um tipo de arte fora dos conceitos acadmicos. Da o fenmeno
que marca profundamente a poca e que faz da histria da arte, no fim do
sculo XIX e comeo do sculo XX, um verdadeiro martirolgio: misria,
loucura, suicdios; basta lembrar os nomes de Soutine, Gauguin, Modigliani, Van Gogh etc. Artesos de uma revoluo pictrica que nos
liberaria da viso clssica, que logo iria permitir a um maior nmero ver de
maneira diferente dos padres acadmicos, foram marginalizados em uma
sociedade moldada em suas concepes espirituais; todo sentimento de
admirao por suas obras, que nos parece natural, era, ento, rotulado de
extravagncia. Esta atitude imperou at o momento em que o burgus
francs descobriu, de repente, que havia perdido excelentes negcios e que
a arte podia, tambm, ser um valor na algibeira.
Da o movimento inverso que fez com que, em venda pblica, um Gauguin
fosse cotado mais caro que uma catedral gtica, 6mas trata-se, apenas, de
um captulo parte da verdadeira histria da arte. As geraes futuras (o
movimento j est em decadncia) no se escandalizaro pouco, por certo,

Uma igreja gtica, em Senlis, foi vendida ao preo de treze milhes de francos
antigos; quantos quadros ultrapassaram este valor, na mesma poca!

IDADE MDIA: O QUE NO NOS ENSINARAM

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ao constatar que a nossa conduziu a arte ao mago da especulao,


manifestando neste domnio uma confiana ingnua nas cifras que parece
caracterizar nosso sculo XX. Por isto, sua glria no ser realada.
Pode-se perguntar se estes jovens vem na obra de arte um momento
de xtase, um happening, que se provoca e que se destri vontade, uma
vez terminada a emoo; resumindo, no estariam mais prximos das
concepes pr-clssicas isto , sempre que confundiam o presente
com o instante? Durante todo o perodo medieval, com efeito, a arte no se
separou de suas origens. Queremos dizer que ela exprime o Sagrado. E
esta ligao entre arte e sagrado provm das prprias fibras do Homem em
todas as civilizaes; os especialistas da pr-histria nos confirmam o fato,
desde o aparecimento da arte nas cavernas. 7Todas as raas, sob todos os
climas, atestaram sucessivamente esta ntima comunho, esta tendncia
inerente ao Homem que o leva a exprimir o Sagrado, o Transcendente,
nesta linguagem que a arte sob todas as suas formas. Assim, cada
gerao teve, atravs do tempo e do espao, sua viso prpria e as
facilidades atuais de deslocamento e de reproduo nos permitem reencontrar essa viso. Ora, muito significativo constatar que a falha, a queda de
atividade artstica corresponde ao momento em que aparece, no sculo
XD, uma concepo mercantilista do "objeto de arte". No menos
revelador que tenha nascido ao mesmo tempo o "objeto piedoso",
lamentvel decalque do Sagrado a servio do dono da loja. Hoje, ainda
surpreendente ver a que ponto a impotncia artstica liga-se ausncia do
Sagrado. Certos pases, certas seitas, certas igrejas tambm, certos
edifcios religiosos exibem seu afastamento de todas as formas do
Sagrado, por sua cruel indigncia artstica. Esta no tem nenhuma ligao,
como se poderia pensar, ainda no fim do sculo passado, com riqueza ou
pobreza. Porque h uma pobreza verdadeira, muitas vezes, magnfica: a
das pinturas das catacumbas, a de tantas de nossas igrejas do interior. Ao
contrrio, a beleza original de muitos edifcios teria sido aniquilada,
atualmente, por padres zelosos, animados de um louvvel desejo de
pobreza, mas que confundiam o que pobre com o que , apenas, srdido.
provvel que seja preciso procurar nesta direo o segredo desta
criao que do menor capitei romnico, to semelhante em suas linhas a
todos os outros, to obediente, em sua forma, ao conjunto arquitetnico do
edifcio, faz uma obra de inveno; uma obra de arte to pessoal, que a
mais fiel cpia, a maior exatido de moldagem seria uma traio. Sua
caracterstica funcional, sua utilidade tcnica, longe de prejudicar a
qualidade artstica, so sim suportes quase obrigatrios; porque a arte no
pode ser "agregada" ao objeto til, ao contrrio do que acreditavam Ruskin
e sua escola: ele nasceu com ela, ele o prprio esprito que a anima, ou
ento no nada. Tal , pelo menos, o ensinamento que se retira da arte

Contentar-nos-emos em remeter o leitor obra de Andr Leroi-Gourhan, dentre


outras a Prhistoire de Vart occidental, Paris, Mazenod, 1965.

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RGINE PERNOUD

gtica assim como da romnica e nossa poca se encontra singularmente


preparada para admitir esse ensinamento.
Para retomar a questo em seu conjunto, no seria exagerado dizer
que na poca romnica, como na poca moderna, a arquitetura foi
concebida segundo normas mais ou menos em tudo semelhantes, parece
ter sido feito um certo acordo, consciente ou no, sobre medidas ou
mdulos de base, segundo planos mais ou menos definidos. O exemplo
mais claro o das Abadias, nas quais o arranjo dos edifcios sempre o
mesmo, de acordo com as necessidades da vida em comum: capela, dormitrio, refeitrio, claustro e sala capitular, com variantes que
correspondem aos modos de vida das diferentes ordens: pequenas casas
dos cartuxos, granjas e "usinas" cistercienses etc. Indubitavelmente,
jamais a arquitetura respondeu por mais tempo a esquemas comuns atravs
da variedade das populaes; jamais seu carter funcional foi mais
fortemente marcado, quer se tratasse de construes religiosas ou de
fortalezas; so as necessidades da liturgia em um caso, da defesa em outro,
que ditaram as formas arquitetnicas.
Assim se v, por toda a Europa e Oriente Prximo, edifcios romnicos
semelhantes. Desde os mais simples pequenas igrejas de interior ou
capelas de Templrios, construdas em um so plano retangular com uma
bside semicircular marcando o coro, uma cabeceira plana que o
esquema inicial, respondendo dupla necessidade de lugar de culto e de
lugar de assemblia at a vasta igreja de peregrinao, compreendendo,
em torno do coro, a galeria que permite a circulao e sobre a qual se inserem as capelas laterais onde os padres itinerantes celebraro suas missas; a
tripla nave qual corresponde o triplo portal; as tribunas que permitem
alojar o povo etc. Do mesmo modo que as diferenciaes que apareceram
com a arquitetura gtica nasceram essencialmente de desenvolvimentos
tcnicos como a inveno da cruzeta de ogiva e do arcobotante. Assim
como a arquitetura dos castelos est ligada evoluo da tcnica dos
cercos e aos progressos do armamento.
Por que, ento, cada edifcio se apresenta com uma singularidade que
impede de forma absoluta que ele seja confundido com um outro do
mesmo tipo? Por que a Abadia de Fontenay diferente da de Thoronet,
embora, em ambos os casos, se trate de abadias cistercienses
correspondendo s mesmas necessidades originais, s mesmas normas de
construo e ao mesmo plano? Sob que aspectos essas diferenas so to
marcantes que no se possa confundir trs abadias irms pertencentes
mesma regio como as de Thoronet, Silvacane e Snanque? Em outros
lugares poder-se-ia explicar as particularidades pela escultura, pelo ornamento. Mas este, precisamente nas igrejas cistercienses, quase
inexistente. ainda um imperativo da funo, pois a ausncia da
escultura, da cor, do ornamento ditada pelo desejo de ascese que
caracteriza a reforma cisterciense.
Ora, de um momento para outro, toda a arte romnica se acha
reinventada. O construtor soube colocar seu senso criador a servio das
formas necessrias. Melhor dizendo: funes necessrias, de onde

IDADE MDIA: O QUE NO NOS ENSINARAM

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nasciam formas ao mesmo tempo semelhantes e incessantemente


renovadas. Sabia-se, ento, que o homem no concebia formas, no sentido
estrito, mas que ele pde delas imaginar combinaes infinitas. Tudo
serve de pretexto criao; tudo o que a viso lhe sugeria tornava-se tema
de ornamento.
Porque o ornamento inseparvel do edifcio e cresce com ele num acordo
quase orgnico. Entendamos: no se trata nem de decorao nem de
adereo, mas do que exprime o termo ornamento no sentido em que a
espada o ornamento do cavalheiro, segundo um exemplo conservado
pelo historiador de arte Coomaraswamy. 8 Pode-se compreender, por
ornamento, este aspecto necessrio da obra til que emociona o que,
sob o ponto de vista etimolgico, significa dar impulso. Sabia-se, ento,
que em tudo o que imagina, o Homem capaz de conceber com esplendor.
Por isso, ele passava o tempo a esculpir um fecho de abbada ou um
capitei conforme a imaginao sugeria ao enta- lhador de pedra, sem
ultrapassar, no entanto, o lugar assinalado para um e outro no edifcio. Da
mesma forma, a cor, que antigamente animara a obra inteira, fosse uma
catedral, tanto em seu exterior como em seu interior. As limpezas recentes
permitiram encontrar muitos traos desta pintura que levou um prelado
armnio a dizer, em visita a Paris, no fim do sculo XIII, que a fachada de
Notre-Dame parecia ser bela pgina de um manuscrito iluminado.
O ornamento,9 na arte romnica, no distribudo seno com extrema
parcimnia nos reencontros de linhas ou de volumes, nos espaos abertos
(janelas, portais...), nas cornijas. Sugere uma seqncia de ornamentos que
assemelha, s vezes, ao cantocho, exprimindo como ele um brilho que
enriquece o conjunto da melodia. Enfim, ele retirado de alguns temas
muito simples.
Estes temas ornamentais que so para a expresso plstica o que as
notas musicais representam para a msica, ns os mostramos, ou tentamos
mostrar, em toda sua importncia.10 Alguns motivos, sempre os mesmos,
que encontramos em outras civilizaes parecem ter constitudo como que
o alfabeto plstico de um tempo em que no se preocupavam em
representar a Natureza, a vida quotidiana como tais, onde o trao mais
obscuro, o mais modesto toque de cor significava uma outra realidade, animava uma superfcie til, comunicando-lhes algum reflexo de beleza, do
universo visvel ou invisvel. Estes motivos percorrem toda a criao
romnica, indefinidamente renovada, s vezes semelhante a eles mesmos,
como estes caibros ou "fitas plissadas" em que destacam incansavelmente
as arcadas, de tal forma deseo medieval do Museu de Boston, Mass., exerceu, por seus escritos, uma certa
influncia sobre os pintores de nosso tempo, Albert Gleizes em particular. Este, sabe-se,
descobria com entusiasmo a arte romnica, em um tempo em que se afirmava ainda que
um homem de gosto desprezaria este tipo de arte.

Em seu estudo muito sugestivo, intitulado Why Exhibit Works of Art, Londres, Luzae,
1943. A. K. Coomaraswamy, conservador da

Pode ler-se, com proveito, a esse respeito, a obra de J. Baltrusaitis, La Stylistique

Paris,
E. Le- roux, 1931, e, tambm, as obras do
30ornamentale dans la sculpture romane,
RGINE
PERNOUD
genial H. Focillon, principalmente Art d'Occident, Paris, A. Colin, 1938.
10
Sources et Cls de 1'art roman, de R. Pernoud, M. Pernoud e MM, Davy, Paris,
Berg International, 1974.

senvolvidas at dar nascimento a aberrantes vegetaes, a seres


mostruosos. As nicas representaes que prendem a ateno do pintor ou
do escultor so as da Bblia, ela prpria o mais rico repertrio de imagens
fornecidas ao Homem, como universo visvel (uma e outra, a Santa
Escritura e a Criao so, ento, consideradas como "as duas roupagens da
Divindade").
S quase a partir do sculo XIII que a viso muda e que, sob a
influncia renovada de Aristteles, se desenvolve uma esttica das formas
e das propores.9
Assim podemos admirar, um a um, todos os portais romnicos, de
Santiago de Compostela em Bamberg, ou todos os ca- pitis parecidos do
Museu dos Augustins de Toulouse, ou ainda os campanrios de Chapaize
ou de Tournus, para tentar apreender o que marca estas obras perfeitas
com uma singularidade to forte. Mas podemos, tambm, simplesmente,
ilustrar este sentido de ornamento, sempre renovado, a partir de um
mesmo tema, a propsito de um pormenor da vida quotidiana, bem
caracterstica de toda uma mentalidade. Trata-se do capuz. ornamento
habitual da poca. Remonta noite dos tempos, pois o capuz medieval no
outro seno a pelerine com capuz dos Celtas, nossos ancestrais. Esta
obscura capa cobrindo a cabea e as es- pduas deu origem ao "hbito" dos
monges, mas, tambm, da maioria dos adornos de mulheres e homens,
entre os sculos VI e XV. Continuou-se a usar sempre, e em toda parte, a
pelerine com capuz, como a dos pastores da galeria de Charlres ou dos
camponeses de Jean Bourdichon. Mas este mesmo capuz, disposto de
maneira a encobrir no mais a face, mas o crnio, embora composto dos
mesmos elementos, encontra-se continuamente renovado, seja pela
matria de que feito (l, veludo, seda), seja pela maneira pela qual est
disposto (os panos dando volta pela frente, mantidos como turbantes,
espalhados em bi- crnios. ..) to bem que d nascimento a todos os
adornos, aqueles que se vem, ainda, sobre os afrescos, as miniaturas e at
nos quadros de Fouquet. Este capuz, cuja forma inicial no foi modificada,
mas sempre reinventada, caracterstico do homem que o usa, uma vez
que por sua extrema simplicidade e carter funcional e por esta contnua
reinveno se exprime a personalidade de seu dono. Assim, na poca, a
prpria roupa o "tema ornamental".
Para voltar histria da arte, basta folhear no importa que
manuscrito, ver um simples mapa da poca, para constatar a mesma
9

Ver Bruyne (Edgar de), Etud.es d'esthtique mdivale, Bruges, De Tempel, 1946, 3
vol. Rijksuniversiteit te Gent, Werken uitgegeven door de Paculteit van de
Wijsbegeeite en Letteren 97-99 Aflevering.

IDADE MDIA: O QUE NO NOS ENSINARAM

31

capacidade de criao: a perfeio da escrita, a distribuio de pgina, de


selo de autenticao, nos fazem sentir o que talvez seja uma obra
completa. Completa porque foi realmente uma criao. Quem fez
identifica-se com a obra; tanto que, entre seus dedos, ela se tornava uma
obra-prima. Nunca se lastimaria o suficiente que a maior parte dos
manuscritos continuasse desconhecida do pblico: que proveito haveria,
no entanto, tom-los mais conhecidos, utilizando os meios de reproduo
atuais! Uma letra ornamentada basta para revelar o que pode ser a criao
artstica da poca romnica. No falemos das que contam toda uma cena
bblica, ou histrica, por exemplo. Uma inicial por mais simples, em sua
forma essencial, legvel, reconhecvel, se encontra reproduzida por cada
copista, cada iluminista, que a faz sua e a desenvolve, por assim dizer, de
acordo com suas possibilidades internas. Isto pode levar at a uma espcie
de vertigem; esta torna-se um emaranhado de folhagens entrelaadas,
aquela outra d nascimento a um animal que termina com o rosto de um
homem, a um homem transformado em monstro, ou anjo, ou demnio;
entretanto, a letra no foi trada; ela continua, mas sem parar de ser
recriada. sem dvida o que caracteriza a arte romnica (a arte gtica,
tambm, a despeito de certos exageros que marcam seu fim): o respeito da
funo essencial numa perptua redescoberta das possibilidades que
encerra.

32

RGINE PERNOUD

Rudes e Ignaros
No sculo XVI, tanto as letras quanto as artes no escaparam ao
postulado da imitao; ainda era preciso se conformar com as regras fixas
do gnero greco-romano. Uma tragdia devia necessariamente comportar
as trs unidades; tempo, lugar e ao; todo desvio era severamente julgado.
Alm disto, passava-se com as letras o mesmo que com as artes, quer
dizer, s se admitiam as do mundo antigo, as dos sculos clssicos: o de
Pricles para a civilizao grega, o de Augusto para a civilizao romana.
Todo o estudo da lngua e das letras, de fato, se reduzia, na poca, a uma
expresso escrita, igual de dois ou trs sculos, dos quais se fazia modelo,
como para a escultura.
No havia forma literria alm daquelas da Antigidade: odes,
elegias. .. Tolerava-se o soneto na medida em que era uma aquisio do
sculo XV, que havia obtido seus ttulos de nobreza na Itlia, pas venerado
em razo da Urbs antiga. Entre os gneros, mantinha-se uma separao
rigorosa: comdia, de um lado; tragdia, do outro. E para que a tragdia
fosse considerada "nobre", era necessrio que buscasse seus temas na Antigidade. O que deve ter custado a Corneille ser obrigado a escrever O Cid e
Polieucte, e de s ter respeitado a sacrossanta "regra das trs unidades" ao
preo de acrobacias verdadeiramente inverossmeis, em O Cid. Quanto a
Racine, mais respeitador dos princpios acadmicos, seus prefcios so
expressamente compostos para se desculpar de ligeiros desrespeitos Lei
da Imitao. Na poesia menos rebuscada, pastores da Arcdia, ninfas,
stiros e outra fauna evoluiro, daqui por diante, como em um quadro de
Poussin.
No sculo XVI foi levantada a questo de reduzir o verso francs s
regras da prosdia e da mtrica antigas, fundamentadas numa acentuao
que, em verdade, no existe na lngua francesa. Um imperativo de tal
estreiteza, dando to pouca importncia ao prprio esprito da lngua, no
se poderia manter por muito tempo; em compensao, o alexandrino, filho
do hexmetro antigo, manteve-se, impondo sua tirania at as revoltas
romnticas e at bem mais tarde.
A imitao do latim clssico estendeu-se ao prprio estudo da lngua.
Tentou reduzir a frase francesa s normas da frase latina; a esta a origem
das desesperadoras regras de gramtica e de anlise lgica que foram
impostas aos estudantes, como as "conjuntivas de restrio" e outras
tolices nascidas no crebro de gramticos animados de um sbrio
pedantismo. Da, tambm, nossa ortografia, uma das mais extravagantes
que existem. para imitar a Antigidade que a palavra homem foi provida
de um H, que se multiplicaram os ph, que se dobraram o m e o n... E a
tendncia se imps de tal modo que dever-se-ia chegar, tardiamente,
verdade, j que isto s aconteceu no sculo XJIX, a julgar a cultura de um
indivduo por sua ortografia! Em realidade, a regra se instalou ao mesmo

IDADE MDIA: O QUE NO NOS ENSINARAM

33

tempo que a imprensa, o que acarretou uma certa fixidez no uso. Mas esta
foi uma grande infelicidade para as geraes de estudantes que tiveram, e
tm ainda, de sofrer esta fantasia dos pedantes do Renascimento, calcada,
como tudo o mais, sobre o que lhes ditavam as inscries antigas.
Assistimos atualmente a uma exploso do mesmo tipo. Alguns ficam
inconsolveis. Pode-se perguntar, no entanto, em que semelhante
tendncia, reacionria em sua essncia, est legitimada; ela parecer s
geraes que se vo seguir cada vez menos justificvel.
Repitamo-lo: a admirao que se pode experimentar pelo mundo
antigo no est sendo questionada. Nas letras, como nas artes para
adotar as classificaes vigentes no deixou a Idade Mdia de se
inspirar na Antigidade, sem, no entanto, considerar suas obras como
arqutipos, como modelos. Foi no sculo XVI que se imps, neste
domnio, a lei da imitao.
Ora, nossos programas escolares at hoje no se preocupam com a
literatura clssica, 10 que comea no sculo XVI. Esta mutilao
voluntria, com a qual faz-se acreditar que letra e poesia no existiram na
Frana antes do sculo XYI, ser admissvel de fato e de direito?
Atualmente temos um atraso considervel no conhecimento do nosso
prprio passado literrio, ao contrrio de outros pases como a
Escandinvia, a Alemanha, os Estados Unidos, a Sua alem. Isto, pelo
capricho de alguns professores e porque assim decidiram algumas
geraes de inspetores-gerais.
Um pequeno detalhe bem simples pareceu-me, h alguns anos,
significativo a este respeito: foi no tempo em que estudava as cartas de
Helosa e Abelardo, por volta de 1965. Tinha querido, na sala de
impressos, na Biblioteca Nacional, verificar a citao da Farsala de
Lucano contida na Carta a um amigo. Ora, procurando na Referncia,
apercebi-me de que tinha nada menos que seis exemplares da Farsala de
Lucano, na sala dos impressos, minha disposio: cinco exemplares
diferentes do texto latino, mais uma traduo. Para uma obra que,
reconheamos, no faz necessariamente parte da bagagem de um homem,
mesmo culto, era demais. De repente me veio a idia de ver se
encontraria, na Referncia, um exemplar de Tristo e Isolda, ou uma outra
obra de Chrtien de Troyes. Procurei-as, em vo.. .
Toda a Antigidade clssica, mas nenhuma s obra do perodo de
nossa Histria que vai do sculo V ao XV, isto inadmissvel. A Farsala
de Lucano, mas no Tristo e Isolda.11
10

Que no me venham objetar com alguns trechos de histria ou de literatura


medievais escolhidos aqui e ali: isto no seria srio.
11
Outra histria (1976) : uma tradutora, querendo se referir obra de Andr Le
Chapelain, terico do amor corteso que viveu na corte de Eleonora de Aquitnia e de
sua filha, Maria de Champagne, no sculo XII, dirigiu-se, ingenuamente, a um
bibliotecrio da Biblioteca Nacional; este indicou-lhe... o incunbulo de Andr Le
Chapelain obra rarssima no sculo XV, em letra gtica ignorando que este autor

34

RGINE PERNOUD

Em compensao, muitos anos antes foi exatamente em 1950


durante uma viagem aos Estados Unidos, tive de redigir um artigo sobre
Bertrand de Born. Encontrava-me em Detroit; indo biblioteca da cidade,
com a maior facilidade do mundo encontrei, eu mesma, na prateleira
segundo o notvel sistema de classificao que nossas bibliotecas
comearam a adotar mais tarde a obra de que precisava. O que do outro
lado do Atlntico acessvel a qualquer leitor, no o em Paris, na
Biblioteca Nacional, para o leitor privilegiado (porque, em princpio, possui diplomas universitrios). Nada d melhor idia da estreiteza de nossas
concepes culturais, ns que somos to confiantes em nossa reputao de
povo de grande cultura.
Mil anos sem produo potica ou literria digna desse nome,
concebvel? Mil anos vividos pelo homem sem que se tenha exprimido
nada de belo, de profundo, de grande, sobre ele mesmo? Quem acreditaria
nisto? No entanto, fizemos acreditar nisto pessoas muito inteligentes que
somos ns mesmos, os franceses, e isto por quase quatrocentos anos.
Bastou que Boileau escrevesse:
Villon soube primeiro, nestes sculos grosseiros
desemaranhar-se da arte confusa dos velhos romanceiros

para que todos se convencessem disso. Villon era o "mais antigo" dos
poetas franceses. Isto se encontra consignado em todos os livros didticos
nas escolas.
Ora, os mil anos em questo viram o desabrochar e o desenvolvimento da epopia francesa (quem disse que os franceses no
tinham "pensamento pico" cometeu no s um erro histrico, mas,
tambm, um erro literrio), a inveno de um gnero novo, o do romance,
desconhecido na antigidade clssica; enfim, o nascimento da lrica
palaciana que enriqueceu com novas cores o tesouro potico da
humanidade.
Esta lrica palaciana foi estudada em suas origens e sua evoluo por
um eminente romanista de Zurich, autor de Origines et de la Fortration de
la tradition courtoise en Occident, que a Sorbonne prudentemente ignorou.
Nem sempre fcil manter completo silncio sobre uma obra que
comporta cinco volumes in-4, como a de Reto Bezzola, aparecida de 1949
a 1962,12 cheia de citaes e de referncias que fazem uma espcie de
panorama, de condensao do conjunto da lrica, at o fim do sculo XII;
ela comea a ser conhecida, aqui e ali, nos meios universitrios. O autor
nos descobre a evoluo das letras medievais de incio em latim, depois nas
duas lnguas, oc e il, de nosso francs antigo. Seguindo esta evoluo,
surpreendemo-nos ao constatar que esta poesia, em sua expresso e
foi duas vezes publicado, em 1892 e em 1941; verdade que seu primeiro editor era
dinamarqus, e o segundo, americano ...
12
Paris, Ed. Champion.

IDADE MDIA: O QUE NO NOS ENSINARAM

35

desenvolvimento, est intimamente ligada das artes em geral. no fim do


sculo VI que se manifesta a primeira expresso desta lrica palaciana com
Fortunat,13 que dedica a Radegonda, fundadora do

13

Seria mais tarde Abade ds Poitiers.

IDADE MDIA: O QUE NO NOS ENSINARAM

39

mosteiro de Saint-Croix, em Poitiers, bem como abadessa Agnes,


versos latinos onde j se exprimem sentimentos que animaro a poesia dos
trovadores e menestris do sculo XII. Este sopro desconhecido provm,
essencialmente, de uma viso nova lanada sobre a mulher a quem
dirigida, da em diante, com uma ternura cheia de respeito. Assim, neste
mundo que nos descrevem como um "campo fechado", onde a barbrie
enfrenta a tirania e por esta enfrentada, nascia este sentimento de uma
extrema delicadeza que far da mulher a suserana de todos os poetas.
S um escritor teve a honra de sobreviver em nossas memrias, o
historiador Grgoire de Tours, cujo nome nos evoca a Alta Idade Mdia; o
que conduz a comparar todos os homens desta poca aos filhos de Clvis,
que tal como muitos jovens de hoje, como todos sabem, relutam em cortar
os cabelos; e todas as mulheres rainha Fredegonda, cuja distrao
favorita era, todos sabem tambm, prender suas rivais cauda de um
cavalo a galope. Isto nos permite rotular cerca de trs sculos, simplesmente, como tempos brbaros.
Entretanto, na prpria Alta Idade Mdia viu-se o livro tomar a forma
com que se apresenta at hoje, o codex, instrumento de cultura, que da em
diante substituiu o volume, o rolo antigo; a imprensa no poderia prestar os
servios que prestou seno graas inveno do livro.
, igualmente, nesta poca que foi elaborada a linguagem musical
usada no Ocidente at hoje. Com efeito, a atividade potica e musical ,
ento, intensa com a criao de mltiplos hinos e cantos litrgicos, e
sabe-se que o cantocho ou canto gregoriano, durante muito tempo
atribudo ao papa Gregrio, o Grande, data do sculo VIL Os prprios
nomes das notas da escala foram tirados d um hino do sculo VIII, em
homenagem a So Joo Batista, Ut queant laxis, pelo italiano Gui
d'Arezzo.
S alguns especialistas conhecem os grandes nomes que ilustram as
letras durante a Alta Idade Mdia, mas isto no significa que elas no
ofeream nenhum interesse. Um pouco de curiosidade sobre o assunto
permitiria, no entanto, perceber a descoberta de uma "verve" original e
surpreendentes capacidades de inveno em autores como Virgile le
Grammairien ou Isidoro de Sevilha, no sculo VI, Aldhelm no VII, Bde le
Vnrable no VIII.

IDADE MDIA: O QUE NO NOS ENSINARAM

37

Os que estudaram estas obras, escritas em latim castio, mas muito


mais fcil para ns do que o latim clssico, certamente apreciaram a
intensa riqueza de pensamento e de poesia, a surpreendente liberdade de
expresso.14
Nas letras, como nas artes, parece que as populaes, liberadas do
jugo romano, reencontram espontaneamente a originalidade que, em
verdade, no haviam perdido. cultura clssica, desaparecida com o
ensino, a magistratura, em resumo com a administrao romana, sucedeu
uma nova cultura que no deveu em nada aos cnones acedmicos. raro
que os historiadores admitam reconhecer a a veia cltica e sua prodigiosa
faculdade de inveno verbal e formal; no entanto, parece-nos difcil negar, na Glia e na Espanha, como na Irlanda e na Gr-Bretanha, a origem
deste sopro que suscita, em toda parte, a renovao: gosto do enigma, jogo
de verbo e de assonncias, cujo parentesco insofismvel com estes
arabescos, estes entrelaados, esta profuso lrica que se encontra, tambm,
na prpria arte da poca. Os manuscritos onde desabrocha o gnio celta
(que se conservam, principalmente, nas bibliotecas da Irlanda) so aparentados a estas obras-primas em filigranas de ouro que se pode sempre
admirar (no gabinete de medalhas da Biblioteca Nacional, no Louvre, ou
no museu de Cluny) e que, na falta de melhor, chamam-se, na Frana,
merovngias e, na Espanha, visi- gticas. Mais dia, menos dia, ser preciso
decidir-se a admitir a origem comum dessas diversas formas de expresso
no Ocidente de ento. Certamente h um oceano de preconceitos a
enfrentar, uma montanha de indiferena a transpor, mas pode-se considerar
que o passo decisivo j est dado; porque foi a formao clssica, a tica
clssica, que, at poca muito recente, nos impedia de ver nas obras da Alta
Idade Mdia outra coisa que obras "rudes e brbaras".
No sendo possvel nos alongarmos sobre estas obras cujo estudo
demandaria volumes, contentar-nos-emos aqui em o assinalar aos que
procuram tema diferente para uma tese, alm do sculo de Pricles ou dos
imperadores de Bizncio; a h uma fonte praticamente inexplorada, que
atualmente poderamos acolher com um interesse garantido. S podemos
nos apresentar humildemente diante dos trabalhos admirveis de Pierre Rich, 15 que foram determinantes e que deveriam atingir um pblico maior.
Um outro trabalho importante foi realizado por Isidoro de Sevilha,
que exerceu profunda influncia no pensamento medieval. Pode-se dizer
de sua obra, realizada na Espanha no sculo VII, 16 que ela contm em
germe a essncia da cultura dos sculos romnicos e gticos. Ora, suas
instituies mereceriam interessar o pensamento de vanguarda; a principal

14

Recomendamos aqui os trs volumes de Esthtique mdivale, obra j citada, de E. de


Bruyne.
Education et Culture dans VOccident barbare, Paris, Ed. du Seuil, 1962.
16
Consultar os trabalhos de Jacques Fontaine, principalmente Isi- dore de Svle et
la Culture classique dans 1'Espagne wisigotliiquer Bordeaux, Fret, 1959.
15

38

RGINE PERNOUD

obra de Isidoro de Sevilha, suas Etymologies, fundamenta-se nos


significados potenciais de cada termo da linguagem (alm de toda
preocupao filolgica, bem entendido). Isidoro de Sevilha, gnio enciclopdico, desdobra na exegese da palavra uma longa cincia feita de
aproximaes, s vezes mesmo de trocadilhos, atravs dos quais
elabora-se j toda uma sntese ao mesmo tempo cientfica, potica,
teolgica. O fato de citar inmeros autores antigos implica que ele
manuseou suas obras, isto d idia do imenso saber de que Sevilha foi o
centro nesta Alta Idade Mdia. Esquecemos freqentemente estes
pormenores quando se trata das tradues de Aristteles, que os filsofos
rabes fizeram, em seguida, na Espanha; jamais teriam podido empreender
semelhante empresa em Sevilha, como tambm na Sria e em outras
regies do Oriente Prximo, se no houvessem encontrado a as
bibliotecas que haviam conservado as obras de Aristteles, e isto bem
antes da invaso, ou seja, para a Espanha, antes do sculo VIII. A cincia e
o pensamento rabes no fizeram mais do que aprofundar-se nas fontes
preexistentes, a dos manuscritos que permitiram este conhecimento de
Aristteles e de outros escritores antigos. Seria um verdadeiro absurdo
supor o contrrio, como, alis, se fez. A culpa dos nossos livros escolares
que mencionam Avicena e Averris, mas passam completamente por cima
de Isidoro de Sevilha. Jacques Fontaine chamou ateno sobre o fato de
que, em arquitetura, o arco otomano, que se atribui geralmente aos rabes,
existia h mais de cem anos antes de sua ecloso nesta Espanha
"visigtica", que ele to bem estudou.
***

De modo bastante curioso, uma espcie de golpe de misericrdia iria


ser dado neste entusiasmo sensvel pelo menos na Frana e nos pases
germnicos nos sculos VIII e IX; este, certamente, sob o efeito de
acontecimentos externos: as invases rabes ao sul (e no esqueamos que
suas devastaes estenderam-se at Poitiers e Autun) e normandos ao norte
paralisaram a vida numa grande parte de nosso Ocidente. A Pro- vence, at
uma data recuada do sculo X 972 viveu sob o terror dos ataques
"sarracenos"; o bispo de Marselha no pde, at esta data, residir em sua
diocese, e as abadias da costa precisaram penosamente reconstruir suas
runas e reconstituir seus efetivos.
Mas houve a interveno de outro fator que, por outro lado, teve um
papel incontestavelmente positivo: a restaurao do Imprio Romano do
Ocidente. Tomando a si a restaurao do Imprio, Carlos Magno, no
momento em que empreende reavivar o ensino e a cultura, o faz segundo as
normas romanas. Funda uma academia, lega-nos uma escrita, pela qual ns
podemos lhe ser reconhecidos, escrita que calcou nos caracteres
epigrficos romanos. Houve, sob seu impulso, o que numerosos
estudiosos, agradavelmente surpresos, qualificaram de "primeiro
renascimento": um ensaio de volta s formas antigas. Se o Imprio tivesse

IDADE MDIA: O QUE NO NOS ENSINARAM

39

sobrevivido, desde ento, teramos conhecido, talvez, esta civilizao de


inspirao clssica que se imps no sculo XVI.
Na corte de Carlos Magno, a veia potica, as pesquisas de linguagem,
as tentativas um pouco hermticas desses poetas que, na falta de melhor,
chamamos "hispricos", do nome de uma coleo que os rene, Hisperica
Fo.mina, entregam-se a uma literatura mais racional em que se tenta uma
volta cultura antiga. Os poetas deste tempo celebram a glria, os atos
brilhantes, tambm a amizade; mas como destaca Bezzola, 19 "o amor pela
mulher desempenha, entre eles, papel nulo". Desenvolvem uma poesia de
corte adotando de novo gneros antigos: idlio, elegia, epitlamo. . . e
tentam fazer reviver as letras clssicas. Carlos Magno, que, por sua vez,
tenta restaurar o Imprio Romano, funda, em Aix-La-Chapelle, a
Academia Palatina, que rene poetas, gramticos, escritores, vindos de
todos os cantos da Europa, por algum tempo unida sob sua potente
autoridade; to!9 Les Origines et la Formation de la tradition courtoise (As Origens e a Formao da
Tradio Palaciana), op. cit., t. 1, p. 91.

mam pseudnimos evocativos: o poeta Angilbert, um franco, atribui-se o


nome de Homero, enquanto o visigodo Teodulfo se chama Pndaro e o
ingls Alcuno, Flaccus.
As artes, na mesma poca, se inspiram, tambm, nas formas clssicas;
procura-se a semelhana com os modelos, com a Natureza e alguns
manuscritos carolngios nos mostram retratos to individualizados como
os bustos romanos do tempo de Augusto. Entre as obras desta poca
notadamente nas miniaturas reconhecemos, sem dvida, a dupla fonte
de inspirao: a veia original (entrelaados celtas, exuberncia de
folhagens, riqueza de combinao de formas) e a esttica "dirigida" (colunas com capitis corntios, busca de exatido nas paisagens e nas
perspectivas, respeito anatomia nas representaes de personagens).
Alguns centros monsticos como o de Saint-Gall traduziram fielmente os
esforos das reformas imperiais que vo reavivar a cultura antiga em sua
expresso mais clssica. Essa reforma , alis, interessante para ns em
tudo aquilo que faz apelo a todos os recursos do imenso Imprio e,
notadamente, a estes centros de cultura privilegiados que so os mosteiros
da Irlanda, por no terem sido tocados pelas invases. na Irlanda que se
encontram, nesta poca, os gramticos mais eruditos e, entre eles, os
melhores helenistas.
Outras tendncias existiam, no entanto, que este ressurgimento to
artificial de academicismo antigo influenciou pouco. Encontramos a
expresso disto em um poema de Teodulfo (Pndaro)] ele descreve os
membros da Academia Palatina escutando um poema em que cada um
aprova a forma perfeita, imitao de Ovdio; compe-se de dsticos cuja
sbia versifica- o todos admiram. Todos, menos um, pouco sensvel a
estes deleites estticos: um guerreiro franco chamado Wibode; quando,
terminado o poema, a assistncia prodigaliza aclamaes, ele ergue a

40

RGINE PERNOUD

cabea hirsuta, emite granidos que fazem rir aos membros da ilustre
academia e, finalmente, furioso deixa a sala debaixo de zombarias.
No existiria uma semelhana entre este Wibode, membro- sus heros,
como o chama Teodulfo, homem de guerra que os dsticos inspirados em
Ovdio deixam frio, e tantos jovens (tambm cabeludos) que no querem
tradies clssicas; ou ainda, tantos profissionais que, sabendo o valor, o
interesse, a urgncia constante dos desenvolvimentos tcnicos, consideram
vo e fastidioso o tempo gasto com procedimentos acadmicos? Wibode,
na Academia Palatina, faz pensar em um cosmonauta perdido na Academia
das Inscries.
Ora, menos de duzentos anos, depois da morte de Carlos Magno, o
gosto pelas letras pode expandir-se de novo num Ocidente mais estvel,
finalmente livre das invases. E no a imitao da Antigidade que
renasce, mas, antes, a veia cltica original, enriquecida por tudo o que
diferentes povos puderam lhe trazer. So os Wibode que triunfam e que,
ento, elaboram uma literatura sada de sua histria e de sua inspirao,
livres de todo academicismo, independentes das "influncias antigas".
A epopia em lngua francesa, neste sculo XI, propagan- do-se por
via oral logo fixada em alguns manuscritos. Os nomes de Rolando e de
Olivier que destacamos nos documentos deste tempo mostram que a
Chanson de Roland (Cano de Rolando) era j divulgada, transmitida
pelos jograis e pelos menes- tris. Os comentaristas cansaram de lhe
procurar uma origem "histrica"; o acaso quis que uma passagem de
Eginhard parecesse lhes dar razo, tanto que se procurou ver na histria de
Rolando a fonte de uma epopia cujo assunto antes de tudo pico,
justamente: obra de imaginao, construo de poeta, ela faz apelo a um
Carlos Magno legendrio a no ser para opor a grande figura do Defensor
da cristandade, do Protetor dos lugares santos, que, neste sculo XI, foram
destrudos duas vezes, derrota frente ao Isl da qual o imprio de
Bizncio agora o teatro.17
De modo diverso, Bezzola18 mostrou, de modo perfeito, baseando-se
em textos da poca, que na prpria sociedade do sculo XI que se deve
procurar as razes e inspirao da Cano de Rolando, como de outras
epopias, e no em uma "fonte histrica" qual os poetas nunca
procuraram fazer referncia jamais. Os historiadores da literatura
cometeram, em suas obras, o mesmo erro que os historiadores da arte:
transpuseram para a poca feudal um imperativo que s se faz sentir na

17

Fjeeordemos a Batalha de Mantzikert, que entrega totalmente a sia Menor aos


turcos seldjcidas.
18
Em seu estudo denominado "De Roland Raoul de Cambrai", publicado em
Mlanges de philologie romane et de littrature mdi- vale offerts Erne.st Hoepffner
{Antologia de Filosofia Romnica e de Literatura Medieval Oferecidas a Ernest
H o ep f fn er) , Paris, Les Belles Lettres, 1949.

IDADE MDIA: O QUE NO NOS ENSINARAM

41

poca clssica: o cuidado obsessivo com as origens e com os modelos


(antigos de preferncia) de suas obras.
, tambm, na sociedade do tempo que se deve procurar a fonte da
lrica palaciana que refloriu depois de seu eclipse nas letras
carolngias. Ela renasce, primeiramente, em latim, nas obras de um Baudri
de Bourgueil, de um Marbode, e de tantos outros ignorados ou pouco
conhecidos. Depois desabro- cha na lngua de oc, onde o extraordinrio
poeta que foi Guillau- me d'Aquitaine, conde de Poitiers, vai lhe dar um
sopro incom- parvel, assegurando seu prestgio atravs dos tempos. Em
seu rastro, um Bernard de Yentadour, um Jaufre Rudel, poderosamente
pessoais, embora cultivando uma forma de lirismo semelhante,
desenvolveram um leque de possibilidades, de um sentimento eclodido nas
cortes senhoriais, do qual tirar seu nome da lrica palaciana. Poesia ligada
profundamente sociedade feudal, onde todas as relaes so
fundamentadas em ligaes pessoais e pelas quais se prendem
reciprocamente senhor e vassalo, um prometendo proteo, outro
fidelidade. A mulher torna-se "senhor" do poeta, a suserana; ela exige
fidelidade; ela suscita um amor que carece, tambm, de respeito: amor de
lonh, amor distante, que criou uma tenso exasperante entre sentimentos
contrrios e , paradoxalmente, a joy, a alegria do poeta; Dama, ele
dedica uma espcie de culto fervoroso, constante; ela todo-poderosa para
ele; o amor que vive entre os dois torna- se um alto segredo que ele no
saberia trair e por um senhal, um pseudnimo, que ele a designa. , alis,
um trao caracterstico desta poca fazer-se grande uso de emblemas,
insgnias, do senhal; e participam desta mesma tendncia os brases e
armas que os cavaleiros usam e que levam em seus escudos, o que toda
personalidade fsica e moral faz gravar em seu emblema.
Desejou-se e pergunta-se se a ignorncia , realmente, a nica causa
dar a essa lrica palaciana origens que lhe so estranhas, vendo nela, por
exemplo, a expresso de uma "doutrina secreta" a dos ctaros, bem
entendido, o ctaro tomando propores epidmicas desde que membros
da Sorbonne descobriram sua existncia. No insistiremos neste ponto, o
erro foi demonstrado, com uma preocupao de veracidade histrica que
se deve louvar de passagem, por um dos prprios adeptos fervorosos dos
ctaros, Ren Nelli.02 Para penetrar na lrica palaciana preciso
primeiramente conhecer a poca que a viu nascer e que a maioria dos
comentaristas no o fez.
Ela se exprime ainda, fora dos cansos dos trovadores e das cantigas
dos menestris, nos romances de cavalaria. O romance: mais uma
inveno da poca feudal que no pode ser compreendido fora do
contexto. Se a maior parte dos personagens nos vem das lendas celtas,
atravs da obra genial de Geoffey de Mon- mouth, conclui-se que no se

42

RGINE PERNOUD

pode entender Le Roi Arthur (O Rei Artur), La Table ronde (A Tvola


Redonda) e La Qute du Graal (A Demanda do Graal)19 se no nos
colocarmos dentro da vida concreta, nas prprias instituies dos tempos
feudais, comeando pela cavalaria. Histrias fantsticas, mas cujos
pormenores nos lembram que surgiram de uma sociedade para a qual
contam, antes de tudo, as ligaes pessoais, que exalta o ideal do cavaleiro
culto e corts, que enaltece a fidelidade, a palavra dada e, que finalmente,
faz da mulher uma suse- rana.
Refletindo bem, extraordinrio que obras to ricas, de inspirao to
original e de contedo to denso, tenham passado em silncio, ignoradas
por todos, inclusive pelos educado- xes. Apenas h alguns anos elas
despertaram interesse: encontram-se edies de bolso de Erec et Enide, de
Tristan et Yseult. Alguns diretores de teatro foram atrados pelo
personagem de Lancelot; tal faculdade de letras criou uma cadeira de
Iconografia Medieval; uma outra colocou no programa A Demanda do
Graal. Mas poderemos realmente tirar proveito dessas obras e saborear seu
contedo potico sem um conhecimento, ao menos elementar, da
sociedade que lhe deu origem?
*

* s
"Tanto os empreiteiros como os tocadores de msica so pessoas ignaras,
artesos mecnicos, no sabendo nem A nem B, e que jamais foram
instrudos e, alm disto, no tm lngua fecunda, nem linguagem prpria,
nem os acentos da pronncia decentes. .. estas pessoas no letradas, nem
entendidas em tais ocupaes de condio infame, como um marceneiro,
um sargento, um tapeceiro, um vendedor de peixes, representaram os Atos
dos Apstolos..."
preciso meditar um pouco sobre estes textos para compreender todo
seu contedo. Eles foram extrados das sentenas do Parlamento, que, em
1542, proibiram os Irmos da Paixo de continuar a representar, no Palcio
de Bourgogne, onde sempre representavam para o povo, os Mistrios
medievais. Estas sentenas foram renovadas em 1548, enquanto, mais
tarde ainda, em 1615, os comediantes do mesmo Palcio de Bourgogne,
empenhados no desaparecimento desses Irmos da Paixo, que, por sua
vez, empenhavam-se em continuar sua atividade teatral, declaravam: "Esta
irmandade s recebeu e produziu artistas medocres f. . . ] que, em
conseqncia, so incapazes de honrarias e de cargos pblicos, e indignos
do ttulo de burguesia, porque os Antigos faziam caminhar, lado a lado,
escravos e artesos."
Percebe-se do que se trata: os comediantes do Palcio de Bourgogne,
que acabaro por conseguir o local para suas prprias representaes,
visavam aniquilar o que subsistia do teatro medieval. Por qu? Porque

19 H magnfica traduo do Padre Magne. (N. do T.)

IDADE MDIA: O QUE NO NOS ENSINARAM

43

tratava-se de um espetculo popular. E porque a Irmandade no tinha sido


constituda por profissionais. Muitas razes esto aqui em jogo: os atores
tendiam a formar, como em geral os mestres de todas as profisses, uma
corporao, ou antes, para empregar o vocabulrio da poca, uma liga,
uma confraria, que postulava o monoplio do exerccio de ocupao
especfica em uma regio determinada. Porque, ao contrrio do que se
acreditava antigamente e do que alguns ainda repetem, negligenciando os
resultados de uma centena de anos de pesquisas cientficas, a "corporao"
(palavra do sculo XVIII) conheceu seu apogeu no no sculo XIII, onde
no a encontramos seno excepcionalmente, em Paris, por exemplo, mas
no sculo XV e principalmente no sculo XVI. 20 o caso dos atores
mencionados. Sob estes pretextos, vo perseguir o teatro popular com
verdadeiro furor; tanto que, na feira de Saint- Germain, os infelizes que
faziam pantomimas, vendo que lhes interditavam falar, puseram-se a
cantar! Alguns viram a a origem da pera Cmica.
Mas conveniente apreciar, em toda sua essncia, as razes enumeradas
nas sentenas do Parlamento: elas atestam que os Irmos da Paixo, que
representam os Atos dos Apstolos ou cena evanglica semelhante, ou os
antigos Mistrios, so simples humildes: marceneiros, tapeceiros etc. So
"artesos mecnicos" os que praticam o que se chamava de ars
mcaniques, isto , artes mecnicas, trabalhos manuais. Ora, esta classe de
gente, no sculo XVI, no tem mais direito cultura; deveriam '"andar
lado a lado com escravos", porque era assim na Antigidade: razo
peremptria. E como toda forma artstica, o teatro, gnero "nobre", no
poderia ser, da em diante, seno o apangio dos espritos cultos, letrados,
capazes de apreciar a regra das trs unidades e a separao dos gneros (o
que desconhecido no teatro popular).
Os comediantes do Palcio de Bourgogne alcanaro seu fim.
Sabe-se como, elevados a Comediantes do Rei, conseguiro que Lus XIV
lhes atribua o monoplio do teatro. Isto permitira a Boileau escrever, com
uma soberba ignorncia, estes versos, que infelizmente todos conservam
na memria:
Por nossos piedosos avs, o teatro desprezado,
Durante muito tempo, foi, na Frana, ignorado.

Em realidade, o que morreu com o Renascimento foi este teatro que


no estava separado do povo, que mobilizava multides entre as quais
recrutava atores e espectadores. No entanto, apesar desta vontade
encarniada de se acabar com a tradio, esta era to viva que sobrevive
ainda em nossos dias, aqui e ali: quando os artesos da cidade de
Oberammergau representam a Paixo, cada um em seu papel tradicional,
eles reavivam a lembrana de um fenmeno essencial da vida medieval;
20

E, l mesmo onde ela no explicitamente constituda, o exemplo do monoplio que


lhe conferido determina a procura de monoplios semelhantes.
,

44

RGINE PERNOUD

ignor-lo privar-se de cinco sculos de expresso dramtica


extremamente variada, da qual no se reteve seno La Force de maitre
Pathelin (Fara de Mestre Pateliri), divertida mas um pouco concisa.
O teatro foi muito representado em toda parte, na Idade Mdia.
Vemos aparecer em um contexto litrgico: de inicio as cenas da Bblia,
especialmente do Evangelho, foram dramatizadas. Resta-nos meno em
um texto que data de 933, portanto ,da primeira metade do sculo X:
durante a noite de Pscoa, travava-se um dilogo entre o anjo e as mulheres
santas vindas ao tmulo de Cristo personagens representados, sem
dvida, por (padres ou monges, que o faziam em dilogos alternados. Estas
paraliturgias desenvolveram-se em seguida (noite de Pscoa, noi- rte de
Natal. . .), em geral comemorando todas as festas do ano.
(O teatro est, portanto, ligado a uma funo sagrada, a uma ce- ilebrao
com que se exprime a vida interior.
Mas h, ainda, um valor educativo, tambm se encontra o teatro
encenado, em larga escala, nas escolas e universidades. Os estatutos de um
colgio parisiense, o colgio de Hubant, contm diversas pginas
ilustradas, descrevendo a vida quotidiana do. estudantes. Ora, metade ou
quase dessas ilustraes semelhantes a histrias em quadrinhos os
mostra ocupados com jogos dramticos.
Nossa poca reencontrou, de modo intenso, este papel do teatro na
vida. Os grupos de animao cultural, e mesmo alguns empreendimentos,
utilizam a atividade teatral e at dela fazem uso em psiquiatria ou em
diversos casos de reeducao mental. Estamos, evidentemente, mais perto
do estado de esprito que fez surgir os Mistrios, no centro das cidades
medievais, do que daquele que fez interdit-los. Um mestre, como Gustave
Cohen, compreender, alis, a importncia e o interesse deste teatro medieval e compreendeu, tambm, que no se pode estud-lo seno por sua
representao.
Em todo caso, ningum contestaria, atualmente, a importncia que
representa para os jovens e mesmo para os menos jovens esta ocasio de
expresso pela palavra e, tambm, pelo gesto. A palavra "gesto" , alis,
uma das palavras-chaves da Idade Mdia.
Seria preciso lembrar, tambm, a msica que o incio de toda a
educao. Vimos como nossa civilizao, do ponto de vista musical,
permanece sempre devedora aos "tempos obscuros" que inventaram a
escala! Deixando aqui este assunto aos especialistas, apenas nos
arriscaremos a recordar que existe uma diferena essencial entre a msica
fundamentada sobre o ritmo e a msica fundamentada sobre a mtrica, que
s foi introduzida no fim do sculo XVI ( a "msica medida como na
Antigidade").
Parece certo que, deste ponto de vista, tambm ns estejamos mais
prximos, atualmente, da poca medieval do que da poca que viu nascer a
"msica de cmera". Com efeito, vocal e instrumental, a msica medieval
era muito mais sentida como uma "msica ambiente" do que como um
espetculo propriamente dito. At o sculo XIII no se separou, alis, a

IDADE MDIA: O QUE NO NOS ENSINARAM

45

linguagem musical da linguagem potica: nenhuma poesia sem melodia; o


poeta ao mesmo tempo msico. Importa lembrar que, nesta poca, nem
todos aprendem a ler, mas todos aprendem a cantar.

46

RGINE PERNOUD
Torpor
e Barbaria

Nos livros didticos, os senhores feudais esto ocupados,


exclusivamente, em "pisar as colheitas douradas dos camponeses". Em
estilo jornalstico, fala-se, freqentemente, de "feuda- lismo" a propsito
de trustes financeiros ("os grandes feudos do dinheiro"), de um poder
autoritrio, econmico ou poltico. Na poca revolucionria falava-se em
abolir os "direitos feudais".
Os termos foram entendidos, segundo as pocas, com implicaes
bastante diferentes. assim que, para os historiadores do sculo XIXI,
feudalismo significava anarquia. Admitia-se, ento, s o poder
centralizado, promulgando leis gerais para todos, aplicveis ao interior das
fronteiras nacionais, segundo as mesmas normas e dentro de quadros
administrativos rigorosamente uniformes; neste sentido que a Revoluo
de 1789 ps fim ao que subsistia da "anarquia feudal". Modernamente, um
historiador falar do "sistema feudal". Ora, se nos transportarmos aos
trabalhos de erudio mais recentes, de Ganshof e Lucien Feb- vre,
constata-se que nada est mais distante de qualquer "sistema", nada mais
emprico que o regime feudal de resto, tudo o que inclui de arbitrrio, o
que nasce da sorte, da experincia quotidiana, dos usos e costumes. Dito
isto, nada menos anrquico do que a sociedade feudal, que foi, ao
contrrio, fortemente hierarquizada.
O estudo dessa sociedade pareceria, de resto, interessante em mais de um
sentido, numa poca em que alguns reclamam pela "regio" se no por
uma autonomia, pelo menos por oportunidades de desenvolvimento
autnomo, onde cada um se ressente da necessidade de uma diviso
administrativa menos fragmentada do que departamentos e respondendo
melhor s realidades profundas de territrios to diferentes como os que
constituem o solo de nosso pas. No seria intil recordar, atualmente,
seno que existiu uma forma diversa de Estado da que conhecemos, que as
ligaes entre os homens puderam se estabelecer sobre bases diferentes
das de uma administrao centralizada, que a autoridade pde residir sem
ser na cidade. . .
A ordem feudal, com efeito, foi muito diferente da ordem
monrquica que a substituiu, e qual sucedeu, sob uma forma mais
centralizada ainda, a ordem estatal que , atualmente, a das diversas
naes europias. Se se quer compreender o que
encobre este termo, melhor examinar-lhe as origens.

***

Um poder centralizado ao extremo, o do Imprio Romano, desmorona ao


longo do sculo V. Na desordem que se segue, poderes locais se
manifestam; , s vezes, um chefe de bando agrupando ao seu redor
companheiros de aventuras; s vezes, tambm, o senhor de um domnio
procurando assegurar a si mesmo, e para os que o cercam, uma segurana

IDADE MDIA: O QUE NO NOS ENSINARAM


47
que o Estado
j no garante. Realmente, as mudanas tornam-se difceis,
o exrcito no mais existindo para garantir as estradas nem para as vigiar.
Tambm, mais do que nunca, a terra a nica fonte de riqueza. Essa terra
que preciso proteger. No vemos aparecer, hoje em dia, em certos
pases, polcias paralelas, principalmente onde os pacficos cidados se
sentem ameaados pelo aumento da delinqncia? Isto pode facilitar a
compreenso do que se produziu ento: este pequeno agricultor,
impotente para garantir sozinho sua segurana e a de sua famlia, une-se a
um vizinho poderoso que tem a possibilidade de manter homens armados;
este concorda em defend-lo, em troca de parte da colheita que aquele lhe
dar. Um se beneficiar com a garantia; o outro, o senhor, snior, antigo,
o dono ao qual ele se liga, tor- nar-se- mais rico, mais poderoso e,
portanto, tambm mais capaz de exercer a proteo que dele se espera.
Finalmente, mesmo que se trate de proteo imposta por circunstncias
difceis, o ajuste, em princpio, ser proveitoso para ambos. um ato de
homem para homem, um contrato mtuo que no sanciona, por este
motivo, a autoridade superior, mas que se conclui sob juramento, em um
tempo em que o juramento, sacramentum, ato sagrado, tem um valor
religioso.
Tal , em geral, o esquema das relaes que se criam nos sculos V e
VI; fato que as modalidades so muito diferentes segundo as
circunstncias de tempo ou de lugar; elas conduzem definitivamente a
este Estado, que se chama com muita justia feudal. Ele se baseia,
realmente, sobre o fief, feodum. O termo, de origem germnica ou cltica,
designa o direito de que se frui sobre um bem qualquer, geralmente uma
terra: no se trata de uma propriedade, mas antes de um usufruto, de um
direito de uso.
A evoluo se precipita em razo da mistura de populaes que se
faz na poca. O movimento de migrao que chamamos de grandes
invases, nos sculos V e VI, no teve sempre o aspecto de conquista
violenta, como supomos; muitos povos, citemos por exemplo o dos
borgundos, instalaram-se em regies como trabalhadores agrcolas. Daqui
h mil anos, com o distanciamento no tempo, o historiador que estudar o
sculo XX no deixar de estabelecer aproximaes com a Alta Idade
Mdia; nosso sculo conhece movimentos migratrios que faam com
que na Frana, por exemplo, mais de trs milhes e meio de trabalhadores
sejam argelinos, marroquinos, espanhis, portugueses; como se encontra,
na Holanda ou na Alemanha, turcos, iugoslavos. . . A nica diferena
refere-se s facilidades de transporte que a Alta Idade Mdia no
conheceu. Em conseqncia, uma vez fixado, era, em princpio, para o
resto da vida, que o trabalhador estrangeiro se estabelecia, com mulher e
filhos, na granja em que o proprietrio, que chamamos "galo-romano",
no queria mais trabalhar.
O movimento causou problemas que foram resolvidos de maneira mais
liberal do que se poderia imaginar. Assim, o primeiro problema proposto a
um acusado de crime que compareceu diante de um tribunal foi: "Qual a
lei?" Com efeito, ele julgado segundo sua prpria lei, no pela da regio

48
RGINE PERNOUD
em
que se encontra. Da a extrema
complexidade deste Estado feudal e a
diversidade dos costumes que se instalaram nele. Aos historiadores,
formados em direito romano, com suas bases uniformes e uniformemente
aplicveis, isto pode parecer o cmulo da arbitrariedade; na poca, as
distores foram, certamente, muito grandes de uma regio para outra,
mas, a, tambm, nos aproximamos destas concepes, pois
compreendemos melhor, atualmente, que a verdadeira Justia consiste em
julgar cada um de acordo com suas prprias leis.
Seja qual for, uma outra ordem, diferente da imperial, que se
instaura durante estes sculos considerados como os mais tenebrosos de
uma Idade de Trevas os que vo, mais ou menos, da queda do Imprio
Romano (sculo V) restaurao do Imprio do Ocidente por Carlos
Magno, trezentos anos mais tarde. Nesta poca e apesar das mudanas, das
quais a mais importante foi o grande abalo sentido, por todo o mundo
conhecido, pela ecloso do Isl o "terror sarraceno", freqentemente
lembrado nos manuscritos a ordem feudal substituiu em toda a Europa a
antiga ordem imperial. A autoridade que Carlos Magno tenta restaurar s
pode sancionar um estado de fato: isto , que o poder, anteriormente
concentrado em um lugar certo, expresso de uma vontade determinada,
no existe mais. S reinam os po- deres locais; o que se chamava poder
pblico fragmentou-se e disseminou-se em uma multido de clulas que se
poderiam dizer independentes, se o termo no significasse, para ns, a faculdade de agir de acordo com o capricho individual. Ora, justamente, toda
a vontade individual encontra-se limitada e determinada pelo que foi a
grande fora da Idade feudal: o costume. Nunca se compreender o que foi
esta sociedade se lhe desconhecemos o costume, isto , este conjunto de
usos nascidos de fatos concretos e retirando sua autoridade do tempo que
os consagra; sua dinmica a da tradio: um dado, mas um dado vivo,
no estagnado, sempre passvel de evoluo sem nunca ser submetido a
uma vontade particular.21

21

Encontrei, uma vez, esta prola, em um estudo feito por um professor de Histria:
"Na Idade Mdia, as leis so chamadas costumes." E passa-se a nada compreender da
poca. Quando no se estabelece a diferena entre a Lei, vinda de um poder central, e
por natureza fixa e definida, e o costume, conjunto de usos nascidos da regio e em
freqente evoluo.

No h muito tempo, podia-se observar uma sobrevivncia, nos pases


anglo-saxes, por exemplo. Assim, para se tomar um pequeno fato da vida
quotidiana, quando estrangeiros, antes da guerra, se admiravam ao ver, em
Londres, as caladas cobertas de desenhos de giz (o costume se espalhou
por todo o mundo desde ento), perguntavam por que esta prtica no era
proibida, nas ruas de trfego mais intenso (um simples decreto do ministro
do Interior ou da Chefatura de Polcia seria o suficiente,

50
RGINE PERNOUD
IDADE
MDIA: O QUE NO NOS ENSINARAM

55

na Frana), os ingleses respondiam que no era possvel: os


primeiros a se entregar a este gnero de arte popular (ou de mendicncia
disfarada, como veremos) tiveram permisso h muito tempo, no era
possvel suprimir esta tolerncia.
Assim se formava um costume medieval: os usos se introduziam sob
a presso de circunstncias; entre eles, alguns caem em desuso; outros so
combatidos imediatamente; outros, enfim, so aceitos ou apenas tolerados
pela totalidade do grupo e, logo, adquirem sua fora de costume. assim
que as taxas, por exemplo, encontram-se logo fixadas, das mais diferentes
maneiras, segundo as regies. Ora, uma vez aceitas por ambas as partes e
cobradas durante um certo tempo, no se questionaria sua supresso: seria
preciso esperar que elas desaparecessem por si mesmas. O costume, o uso
vivido e tacitamente aprovado, regia a vida do grupo humano e opunha
suas barreiras aos caprichos individuais. evidente que sempre houve
indivduos que tentaram pular as barreiras que o grupo ou a sociedade lhes
impunham, mas estes envolviam-se em infraes, como atualmente os
delinqentes; e se no existe poder pblico para sancionar os contraventores, estes so rejeitados pelo grupo, o que d no mesmo, sobretudo
em tempos difceis para quem vive isolado.
Tais so, sumariamente, de forma esquemtica, as bases desta
sociedade feudal, radicalmente diferente do que conhecemos desde esta
poca em razo das formas sociais. Assim, ela admite o direito de guerra
privada, que o direito de o grupo vingar a ofensa sofrida por um de seus
membros e, por este meio, obter a reparao. Tambm, sempre que se
pensa em sociedade feudal, deve-se conscientizar o hbito de pensar, de
preferncia, em linhagem, famlia, casa (no sentido de grande famlia) do
que em vozes isoladas. No entanto, esta mesma sociedade repousa em
laos pessoais, do homem para o homem; liga-se a tal senhor. Se sobrevm
algum incidente, necessrio renovar a ligao que se fez. Assim se
desenvolve a histria dos tempos feudais, feita de jogos de aliana que se
fazem e desfazem; aqui um vassalo termo de origem cltica, digamos
de passagem que prestou homenagem a seu senhor, mas que se torna
depois culpado de infidelidade; l, outro que, tendo prestado homenagem
ao pai, recusa-se a fazer o mesmo ao filho... As guerras feudais, que em
nada se parecem s dos nossos tempos, tm sua origem neste emaranhado
de ligaes pessoais e de tradies comunitrias que constituram a
sociedade de ento. Em nossos dias, quando l e c, de uma reao ao
poder impessoal da Lei

MDIA: O QUE NO NOS ENSINARAM


51
e ao poder IDADE
mais impessoal
ainda da coletividade, vemos desenvolverem-se
tendncias comunitrias, seria muito interessante estudar este
"precedente"; no com uma idia preconcebida de imitao, mas,
simplesmente, por curiosidade histrica e humana; e isto pode permitir,
entre outras coisas, afastar a crtica de utopia que colocamos sempre sobre
as inovaes.
A sociedade feudal uma sociedade de tendncias comunitrias,
embora regidas por compromissos pessoais, e tambm essencialmente
ligada terra, rural. Fomos a tal ponto dominados por formas de
supremacia urbana que admitimos como axioma que a civilizao vem da
cidade. A prpria palavra "urbanidade" uma lembrana da urbs antiga.
Mas este no um termo medieval. Toda a histria dos tempos feudais
prova-nos ao contrrio.
Houve uma civilizao nascida do castelo, isto , da propriedade
sada dos quadros rurais, nada tendo a ver com a vida urbana. Essa
civilizao originou a vida de corte, cujo prprio nome indica a origem,
porque ela nasceu da court, ptio, isto , da parte do castelo onde todos se
encontravam.
O castelo feudal: rgo de defesa, lugar vital da propriedade, asilo
natural de toda populao rural em caso de ataque, centro cultural, rico de
tradies originais, livre de toda influncia antiga (embora todas as obras
legadas pela Antigidade tenham sido, freqentemente, conhecidas e
praticadas: um monge de passagem em Montreuil-Bellay no encontrou o
senhor absorvido na leitura de Vgce?). muito significativo que a esta
cultura se tenham ligado os termos corts e cortesia; eles emanam de uma
civilizao que no deve nada cidade, e evocam o que se propunha,
ento, como ideal de toda uma sociedade: um cdigo de honra, uma
espcie de ritual social, que so os da cavalaria; uma certa elegncia de
maneiras, tambm; enfim, uma ateno repleta de consideraes que a
mulher exige do homem. 22
O castelo no foi o nico a assumir uma funo educativa: os
mosteiros, tambm, espalhados pelo campo, so, ao mesmo tempo que
lugares de prece, centros de estudo: para o provar basta a abundncia e a
qualidade dos manuscritos da biblioteca de Monte Saint-Michel; apesar de
sua posio isolada, sobre uma ilhota perdida, batida pelo mar (que no fim
da Idade Mdia tornou-se simultaneamente priso e convento), este
mosteiro , como todos os outros da poca, um centro de sabedoria no
meio rural, em estreita relao com as populaes circundantes.
Os monges, principalmente os cistercienses, trabalham, geralmente,
uma parte do solo, mas tm, tambm, rendeiros, servos ou libertos. Os
exemplos dos servos elevados a dignidade eclesisticas ou laicas
mostram de sobra que as comunidades religiosas no consideravam os
camponeses como uma reserva cmoda de mo-de-obra ou de irmos

22

Mais tarde, nos tempos clssicos, o termo corte ser reservada aos mais prximos do
monarca. picante pensar que ele dar origem, tambm, s palavras corteso, cortes
uma e outra distanciadas, de toda cortesia. Uma etimologia, duas civilizaes.

52
PERNOUD
conversos.
Desde o comeo RGINE
do sculo
XIII, assiste-se criao, no interior
das cidades, de um novo tipo de mosteiros que marcar profundamente a
evoluo geral. Se os irmos pregadores e os irmos menores se fixam nos
meios urbanos, sinal de que as cidades ganharam importncia; mas muito
tempo ainda passar antes que este fenmeno se desenvolva a ponto de
suplantar a influncia dos mosteiros beneditinos, centros, como os
castelos, de uma cultura verdadeiramente ligada ao cultivo da terra, rural,
dominial. Pouco a pouco, ver-se- esta cultura declinar; desde o sculo
XVI, na cidade que se fixaro os rgos do governo e da administrao,
as escolas, em uma palavra, os centros de saber e do poder; tambm, no
sculo XVII, apesar dos esforos muito esclarecidos de um Sully, s
haver atividade intelectual no meio rural em grau muito fraco esta
decadncia estende-se logo a todo o interior,26 todos os que julgamos
dignos de uma verdadeira vida intelectual encontram-se em Paris, onde
esto a Universidade e o Collge de France, ou na Corte. O ponto final ser
a reorganizao administrativa da Frana, em 1789, fazendo da principal
cidade, de cada departamento, um centro de toda atividade administrativa,
e de Paris o crebro que as comanda. A partir do sculo XVIII, Paris a
capital de todo saber na Frana. No sculo XIX a meta, o auge da carreira
para os funcionrios do Estado, e praticamente o nico lugar onde estar
reunido tudo o que forma uma civilizao digna deste nome.
Embora esquemtico, este quadro no parece em nada contestvel; o
que, por outro lado, agora contestado, o fundamento de tal supremacia
de uma centralizao que coloca em um
36

preciso meditar um pouco sobre uma comdia como Monsier de Pourceaugnac,


para compreender com que "desprezo" a "provncia" (interior) , desde ento, encarada
por este atento servidor da Corte que se chamava Molire.

s lugar no apenas todos os rgos do governo, mas, tambm, os meios


de adquirir uma instruo e uma formao superiores.
uma reao positiva que impulsiona, atualmente, para a
descentralizao. Quando se imagina que, no h muito tempo, certas
reas, como as j citadas, da expresso teatral, da dana ou do canto, eram
o apangio quase exclusivo no s da cidade, em geral, mas entre ns, de
Paris e de seus conservatrios s nos podemos espantar. O monoplio
criado no sculo XVII para uso dos Comediantes do Rei, e revigorado pela
centralizao, revelou-se, realmente, opressivo, ceifando toda atividade de
valor na provncia e nos campos.
Pode-se, alm disto, perguntar se esta situao no se teria
prolongado por mais tempo ainda, no fossem os meios tcnicos atuais
rdio e televiso que permitiram a todos o benefcio do que era
reservado apenas a alguns. A difuso da cultura hoje facilitada; pode-se
criticar o nvel em que feita, mas os monoplios j deixaram de existir e,
contrariamente ao que se poderia temer, o rdio e a televiso provocam um
pouco, em todos os lugares, atividades locais: msica, dana, teatro se
desenvolvem de maneira inesperada at em regies que chamamos "muito
distantes" e passam a ser domnio comum, acessvel a todos. Este imenso
progresso quase mundial e, em toda parte, acompanhado de tentativas,
estritamente locais, de reencontrar as fontes da cultura original, do torro

IDADE MDIA: O QUE NO NOS ENSINARAM


53
natal, da aldeia,
da regio, durante tanto tempo desconhecidas, durante
tanto tempo desprezadas, mas que, em resumo, esperavam uma
oportunidade de ressurgir. Ento, alargando nossa reflexo da Frana para
a Europa, da Europa para o mundo inteiro, provvel que esta nova
sensibilidade se desenvolva, tendo em conta, ao mesmo tempo, esta dimenso planetria e estas mltiplas possibilidades locais, nas quais cada
grupo humano, tribo, etnia, ou uma comunidade qualquer, ou at mesmo
um ser humano, possa se sentir enraizado e exprimir a si prprio.
Mas, para voltar ao nosso tema, faltaria examinar o papel que o Rei
desempenhou na sociedade feudal, principalmente depois que ela atingiu
seu equilbrio e seu apogeu, isto , no fim do sculo X at o sculo XV. A
frmula dos reis "que em mil anos fizeram a Frana", 27 muito pouco usada
atualmente, fazia aluso a um ponto importante: a confuso entre realeza
medieval e monarquia clssica. Pouco importa que tenha havido ou no

Era, lembremo-nos, a de Maurras e da Action franaise (Ao francesa).

IDADE MDIA: O QUE


ENSINARAM
continuidade
hereditria,23 seNO
se NOS
considera
a realeza quanto ao seu 54papel
poltico, militar e administrativo, como ver em Lus XIV o continuador de
So Lus? A identidade dos termos , ento, em si um erro histrico;
realmente a evoluo da funo real foi to profunda que o uso de
denominaes diferentes se impor. O rei feudal senhor entre outros
senhores; como os outros, administra um feudo pessoal, no qual exerce a
justia, defende os habitantes do seu domnio e recebe as taxas em
produtos ou em dinheiro. Fora desse domnio, h o rei, aquele que foi
marcado pela uno santa; o rbitro designado nos conflitos, o suserano
dos suseranos, o que assume a defesa do reino, ao qual, por este ttulo, os
outros senhores devem uma ajuda militar, fixada, alis, por tempo bem
determinado: quarenta dias por ano. O costume regula as modalidades,
segundo as quais essa ajuda fornecida, mas seu ttulo de rei no significa
que seu poderio econmico ou militar seja maior que o deste ou daquele
vassalo; simplesmente a prudncia humana lhe ditar o cuidado para
manter um equilbrio, seja entre os grandes vassalos, seja entre estes e ele
prprio; e por isto que casamentos e heranas apresentam, ento, uma
grande importncia.
Destaquemos agora que, por ser sobretudo moral, o poder real no era
obrigatoriamente platnico. Um fato o demonstra plenamente: quando o
rei da Frana, Lus VII, desejou cumprir seu dever de proteo para com
um de seus vassalos mais poderosos, Raimundo V, conde de Toulouse,
ameaado por Henrique II, Plantageneta, bastou sua presena no castelo
de Toulouse para que o agressor abandonasse seus projetos belicosos. Isto
foi o que se passou em 1159. O Languedoc, que desde h muito tempo
fizera parte do reino de Frana, d assim um exemplo gritante do que
foram, na poca feudal, as relaes suserano e vassalo. Atualmente os
historiadores esforam-se por encontrar diversas razes, plausveis para
eles (isto , de ordem econmica e militar), para explicar a atitude de
Henrique II renunciando ao cerco de Toulouse pela nica razo de que seu
suserano, o rei de Frana, estava cercado; mas os prprios
contemporneos compreenderam perfeitamente que at o rei24 Henrique
Plan- tageneta deveria respeitar o que era para o rei feudal a regra do jogo;
em seus prprios domnios ele tinha problemas com vassalos, que no
deixariam de aproveitar o pretexto para fazer o mesmo, se ele a violasse.
O episdio e, tambm, as incom- preenses que ele acarretou so muito
significativos.
Qualquer que seja a autoridade, o rei feudal no possui, no entanto,
nenhuma das atribuies que se reconhecem como as de uma autoridade
soberana; ele no podia promulgar leis gerais, nem receber impostos de
todo seu reino, nem recrutar um exrcito. Mas a evoluo que ocorrer,

23

A noo de rei legitimo, ligada juridicamente ao costume de transmisso de pai


para filho, pode ser importante para os povos do passado; no ofende a ningum,
constatar que ela no importa mais, hoje em dia, isto h j muito tempo.
24
Henrique Plantageneta, vassalo do rei de Frana por seus feudos continentais
(praticamente do oeste do pas da Normandia Gaa- conha), era tambm, desde a data
de 1154, rei da Inglaterra.

principalmente no sculo XV, terminou por lhe conferir precisamente


estes poderes; a est a conseqncia direta do renascimento do direito
romano da qual no saberemos avaliar a grande importncia. So os
legisladores meridionais, todo-poderosos, na corte de Filipe, o Belo, os
primeiros a formularem os princpios que iriam fazer do suserano um
soberano: "O rei de Frana imperador em seu reino. . . sua vontade tem
fora de Lei" tais princpios, na poca em que foram proclamados, so
puras utopias; mas nada mais freqente na Histria do mundo do que ver
utopias tornarem-se realidades. Para que isto ocorresse foram precisos
quase duzentos anos. A evoluo teria sido provavelmente menos rpida
se as circunstncias no tivessem acelerado sua maturao. As guerras e
os desastres pblicos, fomes, epidemias etc. que marcam o sculo XIV e a
primeira metade do XV, foram fatores determinantes. Carlos VII ser o
primeiro rei a dispor, no final de seu reinado, de um exrcito e de um
imposto permanentes. Seu filho, Lus XI, iniciar o uso de uma administrao verdadeiramente centralizada, que teria satisfeito os desejos de
Filipe, o Belo. Mas o rei no se transformar verdadeiramente em
monarca, possuidor de plenos poderes soberanos, seno com Francisco I,
no momento em que ele concluiu com o papa Leo X a Concordata que o
fez chefe da Igreja de Frana, nomeando, ele prprio, bispos e abades de
seu reino. Em conseqncia, a Igreja deveria ser, profunda e
fundamentalmente, transformada. O monarca, o que governa s (monos),
possui plenos poderes no s sobre a administrao, o exrcito e as
finanas, mas, tambm, sobre as conscincias. Daqui por diante o termo
que convm monarca e no rei. O poder, principalmente na Frana,
absoluto, centralizado; todavia, algumas incoerncias limitam seu poder:
assim, as velhas instituies justamente aquelas dos tempos feudais
deveriam ser objeto de uma reviso. Na falta disto, certos setores por
exemplo.

56
RGINE PERNOUD
IDADE
MDIA: O QUE NO NOS ENSINARAM

61

finanas ou exrcito se encontraro, constantemente, em situao


insegura na Frana monrquica.
Os recursos do monarca continuaro mais ou menos confundidos
com aquelas fontes patrimoniais, as do antigo domnio real; foi preciso
to-somente a Revoluo para que o Estado dispussesse realmente de um
sistema de finanas pblicas digno deste nome. O exrcito permancer
composto por voluntrios, dificilmente recrutados, e de efetivos que s se
tornaro suficientes graas ao contrato de batalhes suos que, em trs
sculos, fornecero Frana mais de um milho de soldados e quatrocentos generais. Enfim, os monarcas, por mais ."absolutos" que fossem,
no intervieram no direito privado, contentando-se em regular, quando
necessrio, a forma dos atos dele derivados; os costumes locais, portanto,
continuaram, para o essencial, a reger este direito at a Revoluo.
O que estranho que j se tenha falado, em 1789, em abolir a
"feudalidade". A expresso era a mais inexata possvel, tendo o regime da
terra evoludo consideravelmente em quase quatrocentos anos. Como
escreveu Albert Soboul: "A feudalidade, no sentido medieval da palavra,
no corresponde a mais nada em 1789"; mas, acrescenta ele, "para os
contemporneos, burgueses e, principalmente, camponeses, este termo
abstrato encobria uma realidade que conheciam muito bem (direitos feudais, autoridade senhorial) e que foi finalmente banida". 25
Os termos "feudal, feudalidade" so agora, com efeito, deploravelmente combatidos. Assim, como chamamos "gtico", com um
tom fortemente pejorativo, a tudo o que no "clssico", chamamos
"feudal" a tudo aquilo que se rejeita do Antigo Regime. Neste "tudo" h
algumas sobrevivncias distantes dos tempos "feudais": por exemplo, a
prpria presena do castelo aqueles que, pelo menos, escaparam s
destruies metdicas de Richelieu ou de Vauban (puro esquecimento, na
maior parte das vezes); ou, ainda, privilgios honorficos, ou como
apresentar o po para abenoar, nas igrejas paroquiais, em certas festas; ou
ainda, mais raramente, restos da justia senhorial, a propsito dos quais
no se deixava de fazer correr lendas, quase sempre nascidas de
trocadilhos, como o to famoso "direito primeira noite" etc.

25

Aujourd'hui Vhistoire, Paris, Ed. sociales, 1974, p. 271.

57
RGINE PERNOUD
A ambigidade de certos
termos evoca, s vezes, muito erradamente,
a Idade Mdia por exemplo, a corvia real, ins

58

RGINE PERNOUD

taurada em 1720, que cai pesadamente sobre a classe camponesa, mas que
nada tem a ver com a antiga corvia senhorial, redimida, ou cada em
desuso, em quase todos os lugares.
O que era mais grave e aumentava a confuso que os proprietrios
burgueses que tinham comprado terras durante os trs sculos do Antigo
Regime haviam feito pesquisas com uma atividade intensa, a respeito dos
antigos direitos (rendas diversas em dinheiro, ou em produto), aos quais
estas terras talvez tivessem estado submetidas no passado, para os receber
de novo. intil dizer que eles no procuravam assegurar a contrapartida
de proteo, que se tornara obrigao do poder central. No sculo XVIII,
uma corporao agrupava os que chamamos feudis- tas, os pesquisadores
especializados nesta tarefa, que compulsa- vam os antigos cartulrios de
doao e redigiam censos e registros de terras.26
Se jamais houve, alguma vez, explorao do campons, do homem da
terra, foi nesta poca. A procura dos antigos direitos ditos "feudais"
restabelecia taxas que haviam cado em desuso no momento da compra da
terra, seja porque os antigos senhores haviam deixado de as receber
durante um tempo suficiente para que o costume confirmasse o abandono
(foi o que ocorreu, por exemplo, por ocasio das cruzadas, das quais
muitos no voltaram), seja ainda porque elas tivessem sido "recompradas"
ou "abonadas"27 pelos camponeses.
Ora, a procura dos antigos direitos pelos burgueses, tornados
proprietrios de terras, antes senhoriais, foi instituda em tais condies,
com o apoio dos Parlamentos, que cabia ao campons provar esta
"compra" o que era, na maioria das vezes, impossvel, por serem os
acordos, na poca feudal, em maior nmero verbais do que escritos.
Enfim, os direitos assim readquiridos acumulavam-se, embora eles
somente fossem uma decorrncia dos fatos. Compreende-se, da em
diante, o empenho em queimar os arquivos senhoriais, de que foram
possudos os camponeses por ocasio do Grande Terror, em 1789. Mas
esses direitos s tinham de "feudal" o nome. O dzimo um exemplo tpico
do ressurgimento desses impostos. Cobrado desde a Alta Idade Mdia em
certas regies, estendido maior parte dos bes

26

Registros em que so computados estes antigos direitos; sempre se surpreendido


em constatar o grande nmero de "censores" (impostos do censo, isto , impostos que
oneravam uma terra) datando dos sculos XVII e XVIII, nos arquivos pblicos e
privados.
27
Substitudas por uma taxa peridica (geralmente anual).

IDADE MDIA: O QUE NO NOS ENSINARAM

rurais durante o perodo carolngio para subvencionar as necessidades do clero, eles acabaram por fazer parte dos encargos ligados 6
a uma terra: esta comprada por um burgus, ele continua a 3
receb-lo mesmo que no fornea e talvez por isto o servio
religioso que se espera de um padre. Em quantos territrios, sob o
Antigo Regime, o dzimo eclesistico seguiu esta mutao? No se sabe
com exatido, mas devia ser fato bem comum, pois o termo "dzimo
burgus" tornou-se corrente s vsperas da Revoluo.
O equvoco era completo com relao ao termo "feudal" na mesma
poca. Como era tambm completo em relao ao termo "gtico" ou
como ele se mantm, ainda hoje, com relao ao termo "Idade Mdia";
porque perfeitamente absurdo designar pela palavra "mdia", como se
fosse um simples perodo intermedirio, um perodo de mil anos de
histria da Humanidade.
preciso insistir nisto, por causa dos erros e dos abusos causados
pelo termo feudalidade, principalmente quando a ele se ope este outro
termo, tambm ambguo, "burguesia". O Manifesto de Marx, publicado
em 1847, reflete o estgio da cincia histrica na poca. Ele fixa, no sculo
XVIII, o comeo da "luta contra o absolutismo feudal" e atribui
burguesia "um papel essencialmente revolucionrio na Histria"; no ela
que sacode o campo de um "estado de torpor e de barbaria latentes?";
todas as preposies que so inaceitveis para o historiador da atualidade;
aqueles 28 que perpetuam tais erros de vocabulrio, necessrios
intelectualmente se se quer manter, a todo preo, o esquema feudalidade-burguesia-proletariado, prolongam um engano to er-

28

Citemos, entre tantos outros, um historiador sovitico que v em Pierre Ablard "um
campeo da independncia das cidades", coropa- rando-o a um So Bernardo que seria
um "defensor da feudalidade"...! Ter sorte quem encontrar nos escritos de Ablard a
menor aluso a uma preocupao qualquer referente independncia das cidades,
como, tambm, nos de So Bernardo, a menor referncia "feudalidade". Um e outro
originrios da pequena nobreza rural (o que lhes importava bem pouco, pois desde a
juventude haviam, cada um por seu lado, renunciado a seus direitos), tinham em
comum o que constituiu seu interesse durante toda sua existncia: a Cidade Celeste, o
reino de Deus embora os caminhos que escolheram para atingi-los tenham sido
muito diferentes.
De resto, basta recordar aqui as controvrsias famosas a respeito de Mendel e de
Lyssenko, para constatar que a Cincia e a Histria uma cincia no se
acomodaria a sistemas preesta- belecidos.

60

RGINE PERNOUD

rneo como se continuassem a utilizar o termo "gtico" como o


empregavam, tambm, poca de Marx. Falando de outro modo, os
historiadores marxistas, que falam de feudalismo destrudo pela
Revoluo Francesa, fazem pensar nestes eclesisticos que vem no
Concilio Vaticano II o "fim do perodo constanti- niano" como se nada
houvesse acontecido em mais de 1.600 anos, entre Constantino (!) e o
Vaticano II; como se o princpio do sculo XVI, principalmente, no
tivesse trazido esta mudana radical no estado da Igreja que foi (sem
trocadilhos) o estabelecimento da Igreja do Estado.

Se se quer ficar preso aos fatos histricos, e no justificar noes a


priori, preciso reconhecer que o nascimento e a expanso da burguesia
coincidem, exatamente, no tempo, com a grande expanso do regime
feudal. nos primeiros anos do sculo XI que aparece nos textos a prpria
palavra "burgus"; e durante o perodo propriamente feudal (sculo
Xjl-XII-XIII) que se d a criao das cidades-novas, surgimento das
comunas, a redao dos estatutos para cidades etc. Se houve "lutas de
classe", elas ocorreram precisamente no interior e no prprio corao
desta burguesia das cidades, onde um certo nmero de comerciantes mais
vidos e mais hbeis que outros derrubaram, aqui e ali, as barreiras
opostas ao aambarcamento, ao monoplio, e a tudo o que leva a lucros
imoderados.
Estas lutas internas, tambm, terminaram, na maioria dos casos, por
fazer com que as cidades perdessem sua autonomia, e isto no prprio
momento (entre o extremo fim do sculo XIII e o fim do sculo XV) em
que se enfraquecia, tambm, a quase- autonomia do domnio senhorial. Na
Frana, o grande vencedor foi o rei; ele se torna um monarca, no comeo
do sculo XVI, ao mesmo tempo em que, em vrios lugares do Ocidente,
constituem-se as naes, nas quais o Estado, o poder pblico, reencontra a
importncia que no havia tido desde a Antigidade romana. Tomando o
poder na poca da Revoluo, a burguesia destruiu no a "feudalidade"
mas o Antigo Regime, para cuja criao ela havia contribudo em muito,
mas que a mantinha afastada do poder poltico.
Certamente, opondo assim esquema por esquema, no podemos
deixar de admitir que h irreverncia, quase sacrilgio,

IDADE MDIA: O QUE NO NOS ENSINARAM

em tomar tais liberdades com os dogmas; talvez os historiadores das idades futuras
fiquem surpresos deste valor de dogma dado, indistintamente, a tudo o que
emana da filosofia alem: Marx, Nietzsche, Freud e tantos outros, pela 65
maior parte dos intelectuais de nossos tempos.
Entretanto, para nos manter em nossa tese, o que podemos fazer
destacar a inconseqncia dos historiadores marxistas que pretendem apoiar-se na
Histria, mas a ela negam o direito de ter progredido em aproximadamente um
sculo e meio.
Alm do mais, j no estamos na poca de Galileu. . .

Rs e Homens
A escravido constitui, provavelmente, o trao de civilizao que
mais profundamente marca as sociedades antigas. curioso notar, quando
se manuseiam os livros de Histria, a discrio com que ela mencionada;
quer se trate do desaparecimento da escravido, logo no incio da Alta
Idade Mdia, ou de seu brusco
VI reaparecimento no comeo do sculo XVI,
testemunha-se, a este respeito, uma rara moderao. Se nos distrairmos,
como o fizemos, passando os olhos em manuais da escola secundria,
constata-se que em nenhum deles assinalado o desaparecimento
progressivo da escravido, a partir do sculo IV. Eles lembram a servido
medieval em termos muito severos, mas, por outro lado, silenciam sobre a
volta, bastante paradoxal, no entanto, da escravido no sculo XVI.
Para um esprito simples um fato que causa espanto; parece difcil
negar que a sociedade antiga tenha considerado a escravido como natural
e necessria. Se ao longo dos ltimos tempos dessa sociedade (que, no
entanto, correspondem chegada do Cristianismo) um Sneca destaca que
um escravo um homem (reflexo totalmente pessoal, emanando de um
esprito muito elevado, que foi um ser de exceo em sua poca e que,
apesar disto, no escapou pena de morte, pelo poder imperial, a no ser
pelo suicdio), nota-se que a escravido subsistiu, apenas, at a poca a
que chamamos Alta Idade Mdia. Os historiadores da Roma Antiga no
viram a mal maior do que os prprios romanos, e por mais que tenha
durado a admirao exclusiva e sem mancha pela antigidade clssica,
isto , do sculo XVI at hoje, no se encontrou ningum para denunciar
esta enorme falha, em uma sociedade que, com tanta freqncia,
utilizada como exemplo. O prprio Bossuet deu-se ao trabalho de
demonstrar que a escravido era "um direito natural". Contudo,
indignamo-nos com a servido medieval, no caracterstica desses sculos
obscuros em que reinavam a ignorncia e a tirania. At hoje, ainda
encontramos um certo nmero de estudiosos que, preocupados em
simplificar a questo, traduzem a palavra servus, servo, por escravo nos
textos do sculo XII. Eles esto em contradio frontal com a Histria do
Direito e dos costumes dos tempos que evocam, mas ganham em conforto
moral. Alguns empregam subterfgios mais sutis, tal como aquele que, ao
se referir escravido praticada no mundo muulmano, declara que os
habitantes do Mediterrneo, 11a poca carolngia, "tiveram, eles tambm,

64

RGINE PERNOUD

de comprar e vender escravos". Esta "obrigao" aceitvel no plano de


exatido histrica?29
Passemos por alto nestas fantasias. O fato que no h termo de
comparao entre o servo antigo, o escravo, e o servo medieval. Porque
um uma coisa e o outro um homem. O senso da pessoa humana entre os
tempos antigos e os tempos medievais passou por uma transformao
lenta, pois a escravido estava profundamente arraigada nos costumes da
sociedade romana, em particular, porm irreversvel. E, em conseqncia,
a escravido, que talvez a tentao mais profunda da humanidade, j no
poder continuar a ser praticada em s conscincia.
A substituio da escravido pela servido , sem dvida, o fato
social que destaca melhor o desaparecimento da influncia do direito
romano, da mentalidade romana, nas sociedades ocidentais a partir dos
sculos V e VI. Quando Salviano, o padre marselhs, escrevia por ocasio
da queda do Imprio: "o nico voto que os romanos fazem
(compreendamos, os povos submissos a Roma) no ter jamais que recair
sob o jugo de Roma", ele exprimiu um sentimento de liberao muito
prximo do que experimentam os povos descolonizados de hoje. Com
efeito, as duas situaes so equivalentes (levando-se em conta as inevitveis diferenas: que historiador ousaria afirmar que a Histria pode se
repetir?). Esta tomada de conscincia de um povo libertado do
imperialismo romano, de suas instituies, de seus funcionrios e de seus
mercadores, a que vivem hoje tantos povos da frica e da sia.
Apesar dos benefcios muito apreciveis, trao justamente
reconhecido pelas vtimas da colonizao romana, esta, uma vez
destruda, deu lugar aos costumes originais dos diversos povos do
Ocidente, cujas afinidades com os "brbaros" eram evidentes. Estes povos
celtas e germanos s conheciam a escravido sob uma forma bem
atenuada que no estava em contradio com o Cristianismo: tanto assim
que o servo medieval uma pessoa, tratada como tal; seu senhor no tem
sobre ele o direito de vida e de morte reconhecido pelo direito romano.
Alis, mais do que uma categoria jurdica determinada, a servido um
29

To menos aceitvel quanto alguns traos extremamente raros, verdade de


vendas e compras de escravos que subsistem no Oriente Prximo muulmano, dos
quais encontramos eco, por exemplo, nas minutas dos notrios marselheses em pleno
sculo XIII. Prova incontestvel de que os comerciantes meridionais, em contato com
os pases brbaros, no se negaram a participar de um comrcio expressamente
proibido pela Igreja e condenado pelos costumes da poca. Mas no fim do sculo
XIX e comeo do sculo XX, na mesma proporo e nas mesmas condies, o
comrcio de escravos se fazia, sempre, em Marseille, onde era praticado por alguns
armadores pouco escrupulosos, sem respeito pelas leis civis e bem depois da proibio
geral da escravido.

IDADE MDIA: O QUE NO NOS ENSINAS AM

65

estado, ligado a um modo de vida essencialmente rural e ligado terra;


obedece aos imperativos agrcolas e, antes de tudo, estabilidade
necessria ao seu cultivo. Na sociedade que vemos nascer nos sculos VI e
VII, a vida se organiza em torno do solo que alimenta e o servo aquele de
quem se exige estabilidade: deve morar na propriedade; obrigado a
cultiv-la, a cavar, revirar, semear e, tambm, colher; porque, embora lhe
seja proibido deixar a terra, ele sabe que ter sua parte da colheita. Em
outros termos, o senhor da propriedade no pode expuls-lo, do mesmo
modo que o servo no pode "escapar". Ti esta ligao ntima do homem e
do solo em que ele vive e que constitui a servido, porque, apesar dela, o
servo tem todos os direitos do homem livre: pode casar, fundar famlia,
sua terra passar a seus filhos, depois de sua morte, assim como os bens
que ele possa adquirir. O senhor, frisemos, tem as mesmas obrigaes do
servo, embora em escala evidentemente diferente, pois no pode vender,
nem alienar, nem abandonar sua terra.
A situao de servo , como se v, radicalmente diferente e sem
comparao com a do escravo, que no tinha o direito nem de casar, nem
fundar famlia, nem de se prevalecer, em nenhum sentido, da dignidade da
pessoa humana: ele um objeto que se pode comprar ou vender e sobre o
qual o poder de um outro homem, seu senhor, ilimitado.
Na memria das pessoas de minha gerao, o servo medieval evoca,
por associao de idias, um grande concerto de rs Nos livros escolares,
realmente, ele passava a maior parte de seu tempo batendo nos lagos para
calar as rs que impediam ao

IDADE MDIA: O QUE NO NOS ENSINARAM

72

RGINE PERNOUD

IDADE MDIA: O QUE NO NOS ENSINAS AM

73

senhor dormir. Que uma fbula to absurda como esta tenha encontrado
ressonncia e ela mencionada nos textos do comeo do sculo XVII prova
uma certa vingana do imaginrio sobre o racional: nem mesmo se procurava
saber o que teria feito mais barulho, a r admitindo-se que se tenha podido
faz-la calar ou o homem, ocupado em bater no lago.
Fez-se muita literatura sobre este homem da terra, este apagado, annimo, de
quem os textos no falam. H, apenas, uma parte de verdade, porque uma pesquisa
atenta nos documentos arquivados permitiria, em muitos casos, reconstituir a
verdadeira histria dos servos e foi isto o que pde fazer, com exatido e talento,
um historiador como Jacques Boussard.35 O estudo do cartulrio da Abadia de
Ronceray permitiu-lhe reconstituir a histria de um servo, Constant Le Roux: um
de nossos homens tpicos, da inumervel linhagem dos Le Grand, Le Fort, Le
Roux de todo tipo, cuja vida e atividade, por mais humilde que seja, sobresai no
estudo de atos muito insignificantes na aparncia, testemunhos, enumeraes,
contratos, cartas de doao, trocas etc., dos quais ainda estamos longe de esgotar
todo o potencial de riqueza.
Este Constant Le Roux, servo do senhor de Chantoceaux, em Anjou, viveu
nos ltimos anos do sculo XI. Foi um trabalhador obstinado, dotado de uma
astcia instintiva que lhe permite no perder uma ocasio de aumentar seu
quinho: as religiosas do mosteiro de Ronceray lhe confiaram a guarda de um
celeiro, perto da Igreja de Saint-EVroult, e de vinhedos no lugar chamado Doutre.
Depois foi a condessa d'Anjou que lhe faz presente de um outro celeiro, perto das
muralhas de Angers. As monjas de Ronceray, a quem legaram uma casa, forno e
vinhedos situados perto do celeiro de Constant, junto porta de Chanz, acham
pratico encarreg-lo do conjunto, a ttulo de renda vitalcia; pouco depois, elas
aumentam este lote, juntando-lhe a terra do Es- pau, compreendendo prados e
pastagens. Logo Constant, que se casou, se cansa de seu estado de trabalhador
meeiro; insistindo junto s religiosas, acabou por fazer um acordo, pelo qual as
terras delas lhe seriam arrendadas, o que para ele mais vantajoso. Ele aumenta
ainda sua explorao com um vinhedo em Baumont e com duas jeiras de prado,
na Roche-de-Chanz. Depois, no tendo filhos, consegue das monjas que suas
terras sejam herdadas por seu sobrinho Gautier, enquanto sua sobrinha
83 J. Boussard em "La vie en Anjou du IX" au XIIIC sicle", Le Moyen Age, t. LVI, 1950, ps.
29-68.

Isolda se casar com o guardador do celeiro da Abadia, Rohot. Enfim, sua histria
sendo at o fim tpica da poca, ele, na sua velhice, entrar como monge na Abadia
de Saint-Aubin, e sua mulher ser admitida como freira, em Ronceray.
Acresce que para os que quiserem debruar-se sobre os documentos,
aparecero muitos Constant Le Roux, dotados da mesma tenacidade, atingindo o
mesmo xito humilde. Pensamos, por exemplo, nesta certido antiga, j exposta
no Museu de Histria de Frana, na qual vem-se dois servos, chamados Aubexede e Romelde, que, no fim do sculo XI (entre 1089 e 1095), compraram sua
liberdade em troca de uma casa que possuam em Beauvais, no lugar do mercado;
o que basta para provar que os servos (na condio de servos) j tinham
possibilidade de posuir bens prprios.
Posto isto, evidente que a condio de servo no deve ter sido invejvel e
que foi uma obra piedosa libert-los. Os cartu- lrios mais antigos contm

74

RGINE PERNOUD

inmeras certides de libertao, chegando, s vezes, a centenas, duzentos,


quinhentos servos; em alguns casos, membros de uma mesma famlia ou at de um
s homem. Aconteceu com a servido como com toda restrio liberdade do
homem: considerada como suportvel por tanto tempo quanto representa uma
contrapartida imposta por necessidades vitais, ela se torna intolervel desde o
momento em que o homem pode garantir sua prpria subsistncia. O campons
pode considerar vlido o fato de viver em uma propriedade do qual no podiam
expuls-lo, mas, quando encontra meios de subsistir longe dela, se se sente mais
dotado para percorrer estradas, comerciar, prefere a liberdade. Foi o que
aconteceu, principalmente na poca da expanso urbana, ao fim do sculo X e no
sculo XI; aqueles que residiam nos terrenos de uma nova vila, pertencente a um
senhor, requeriam autorizao, de incio, para ir e vir livremente, faculdade
recusada aos servos e indispensvel aos comerciantes.
Tive ocasio de recolher as confidncias de um velho operrio agrcola a
quem a idade no permitia mais trabalhar e que ia acabar seus dias em um asilo:
"Trabalhei esta terra toda a minha vida sem ter um metro quadrado de meu";
comparando-o ao servo medieval, sua sorte pareceria infinitamente pior; servo do
senhor, em uma propriedade ele teria assegurado o direito de a terminar sua vida;
nada lhe pertencia, propriamente, mas o usufruto no lhe podia ser retirado. E,
deste ponto de vista, ele tinha com a terra a mesma relao que o prprio senhor:
este

IDADE MDIA: O QUE NO NOS ENSINAS AM

no possua nunca a propriedade plena, como ns a entendamos,


atualmente; sua linhagem a proprietria; ele no pode vender ou alienar a
no ser os bens secundrios que recebeu por herana pessoal, mas sobre o
bem de raiz s h usufruto.
o trao caracterstico da poca, esta concepo particular do
relacionamento do homem e da terra, no qual a noo de propriedade
plena e inteira no aparece. Caracterstica do direito romano, a
propriedade, direito de "usar e abusar", no existe nos costumes
medievais, que no conhecem seno o usufruto; mesmo ele , na maioria
dos casos, agravado por mltiplas servides: direito para o campons do
lugar para fazer seu gado pastar na floresta da propriedade, direito de
colher madeira para carpintaria e para sua lareira etc. O costume
todo-poderoso regula assim um jogo de interdependncias que faz da
sociedade medieval um tecido extremamente fechado. Complexo para os
historiadores, ele no o menos para os contemporneos; era preciso
recorrer aos ancios da terra para resolver as contestaes e conhecer de
que maneira o costume de tal localidade regulava este ou aquele problema.
Existia ainda uma oposio radical entre sociedade antiga e sociedade
medieval, mas h, tambm, para ns, modelados pelo direito romano, uma
extrema dificuldade de compreender como se estabeleceu a ligao do
homem para o homem e do homem para com a terra, nos tempos
medievais. Os restos do direito de usufruto que, em certas reas rurais,
persistiram durante o sculo XIX e mesmo no comeo do sculo XX, no
deixaram seno lembranas na linguagem atual (como os termos direito de
pastagem, defesas etc.).
O exemplo de Counozouls em Aude, que citamos em nossa Histoire
de la bourgeoisie,30 ilustra perfeitamente a diferena da natureza do uso
feudal e propriedade " romana". Nesta aldeia, a despeito do Cdigo Civil,
em geral, e mais particularmente do Cdigo Florestal, que, desde 1827,
regula as condies de explorao das florestas, os habitantes haviam
podido conservar, ainda no comeo do sculo XX, os direitos de usufruto
que possuam desde os tempos imemoriais sobre as florestas em torno da
comuna. Tambm, quando o novo proprietrio destes bosques, um
industrial chamado Jodot, que os havia comprado aos La
Rochefoucauld, 31 resolveu fazer respeitar, de acordo com a lei, o que
podia legitimamente considerar como sua propriedade particular,
chocou-se com a oposio furiosa dos camponeses. Ainda hoje, pode-se
dizer que os habitantes de Counozouls vivem em plena Idade Mdia
desta vez sem abusar do termo! Mas foi preciso para isto provar um
esprito de aliana e uma coeso pouco comuns, indo at a se declarar
"repblica livre", at a enviar um representante seu para estudar direito,
em Toulouse, para poder melhor os defender e manter sobre estes bosques
os direitos de usufruto que garantem sua prosperidade.

30

Histoire de la bourgeoisie en France, t. II, Paris, Ed. du Seuil, 1962. ps. 588-589.
Estes tinham, como alguns outros senhores antigos, deixado sobreviver o direito
de uso que os camponeses haviam sempre exercido at a Revoluo.
31

75

76

RGINE PERNOUD

Afinal de contas, em nossos pases do Ocidente, os laos de servido


desempenharam papel favorvel ao campons. Nos pases da Europa
Central e Oriental, o campons livre foi exposto a todos os acasos, a toda
insegurana, que ainda a mesma de uma grande parte dos camponeses da
frica ou da sia (a comear por este terrvel fator de expropriao que
constitui o endividamento do homem da terra pelo contato com o credor, o
usurrio que o obriga a vender sua colheita no p; mas isto outra
histria!). S muito mais tarde, na poca clssica e nos tempos modernos,
foi que nasceu, por exemplo, nos pases eslavos uma forma de servido
infinitamente mais dura do que a dos camponeses do Ocidente, durante a
Idade Mdia. Estes, no sculo XIV, ajudados pelo enfraquecimento da
nobreza, possuem praticamente a terra que cultivam. Mas, a partir do
sculo XVTI, principalmente na Frana (desde o sculo XVI, na
Inglaterra), o modo de transmisso da terra evolui. A apropriao
constatada por Jean-Jacques Rousseau no provm, no como ele pensava, de cercamento dos bens primitivamente comuns (embora na
Inglaterra, por exemplo, a luta se tenha cristalizado, precisamente, em
torno dos cercamentos), mas do fato de que a terra cultivvel tinha sido
desde o Antigo Regime objeto de venda e compra, o que acontecia, a no
ser em forma extremamente restrita, nos tempos feudais. Assim, v-se,
sobretudo nas proximidades das cidades, os que possuem dinheiro os
comerciantes, parlamentares, funcionrios reais comprar terras,
enquanto que se restringe a parte do campons, agora desprotegido.

A exposio completa do problema necessitaria todo um curso de


histria do direito; sem nos estendermos mais e para voltar servido,
assinalaremos, entre outros inconvenientes, que, em uma sociedade muito
hierarquizada como a da Idade Mdia, a condio do servo implica em
uma situao de inferioridade, um pouco comparvel do mestio at uma
poca

prxima
da nossa. Para um homem
livre, principalmente se ele nobre,
78
RGINE PERNOUD
casar com uma serva decair; em uma poca em que o grupo social
considerado como tendo direitos sobre o indivduo e reciprocamente,
semelhante aliana inferior causa de tenses. Tanto que se procura
libertar da servido, por exemplo, custa de dinheiro. A Igreja, ela mesma
fonte de mobilidade social, encorajou grandemente a libertao dos
servos. Lembremo-nos o exemplo, entre todos o mais surpreendente, de
Suger que, filho de servo, no foi menos do que colega do futuro rei Lus
VI, na Abadia de Saint-Denis; nos bancos escolares nasceu entre eles uma
amizade que s terminou com a morte; e, sabe- se como, tornando-se
Suger abade de Saint-Denis, iria governar o reino durante a cruzada de
Lus VII, que ao retornar o proclamaria "Pai da Ptria".
Quaisquer que tenham sido as vantagens e os inconvenientes, h
grande distncia entre esta servido medieval e o renascimento da
escravido que se produziu bruscamente no sculo XVI, nas colnias da
Amrica. Ora, trata-se de escravido, de pessoas consideradas e tratadas
como coisas, vendidas e transportadas como carregamento de mercadorias
comuns. , realmente, a volta escravido determinada pela expanso
colonial que caracteriza o perodo clssico. E no se v humanismo, em
destaque nesta poca, que prestasse alguma ateno a esta poro da
humanidade que foi escravizada, como na Antigidade.
No entanto, parece no haver dvida que a reconquista de influncia pela
Antigidade desempenhou papel decisivo para justificar este injustificvel
comrcio. Apesar das controvrsias que opuseram, desde a primeira
metade do sculo XVI, dominicanos, como Bartolomeu de Las Casas ou
Vitria, contra juristas de Salamanca, estes ltimos apoiados no exemplo
da Pax Romana, para combater os argumentos dos religiosos que denunciavam diante do rei de Espanha as iniqidades das guerras de
conquista e da poltica escravagista.88 Seus esforos no iriam impedir aos
povos da Europa submeter os da Amrica, da frica e depois parcialmente
da sia, para tirar proveitos econmicos e polticos. Com o tempo,
chegar-se- a medir a importncia de um Estado pelo seu poderio colonial.
Isto ao preo de

75

guerras que sero cada vez mais duras, e graas organizao metdica
do trfico de negros da frica, transportados em cargas macias para o
Novo Continente, por exemplo, para a cultura de cana-de-acar nas
Antilhas. o famoso "comrcio triangular"; os negociantes ingleses,
principalmente, mas tambm franceses, espanhis, portugueses,
compravam negros nas costas da frica para revender aos plantadores das
Antilhas, da Guiana etc. preciso lembrar aqui os grandes genocdios,
que se produziro, verdade, principalmente no sculo XIX, comeando
pelo aniquilamento metdico dos ndios da Amrica do Norte. E ao fim do
sculo XX, o apartheid, na frica do Sul, parece um anacronismo
inadmissvel; no seria, em vo, recordar que, em certos pases como a
Austrlia e a Nova Zelndia, a questo do apartheid no existe mais
todos os autctones foram massacrados.32
Para voltar Frana e ao perodo clssico, bastar evocar Colbert e o
Rei Sol, em Versalhes, regulando com toda mincia as questes referentes
condio dos escravos nas Antilhas e criando ou encorajando as
companhias comerciais pelas quais se fazia seu trfico. O resultado foi a
opulncia de cidades como Bordeaux, Nantes, La Rochelle. Para ser justo,
preciso notar que s a Frana elaborou uma espcie de cdigo, tendendo
proteo de escravos negros disposio, alis, bastante platnica
quando se sabe que eram os brancos que estavam encarregados de velar
por sua aplicao. Este estado de coisas, como sabemos, durou, realmente,
at este primeiro sobressalto de liberao que foi a Revoluo de 1848
a de 1793 no tendo abolido a escravido a no ser por pouco tempo, nos
textos, sem nenhum efeito prtico. Sabe-se que, nas regies
anglo-saxnicas, a escravido iria persistir at a Guerra de Secesso, e at
mais tarde, ainda, no Brasil.

32 A pedido dos Srs. Embaixadores da Austrlia e da Nova Zelndia, especificamos os


nmeros da populao: Austrlia: 12 milhes e meio de habitantes, dos quais 150.000
aborgines; Nova Zelndia, de acordo com o censo de 1961: 2 milhes e meio de
habitantes, dos quais 168.000 aborgines. Deixamos ao leitor o cuidado de apreciar
esses dados.

A Mulher sem Alma


Neste "ano da mulher", que foi o ano de 1975, o ritmo de referncias
Idade Mdia tornou-se estonteante; a imagem da Idade Mdia, dos tempos
obscuros de onde se emerge, como a Verdade de um poo, impunha-se a
todos os espritos e fornecia um tema bsico para os discursos, colquios,
simpsios e seminrios de todos os tipos. Como eu mencionasse, um dia,
em sociedade, o nome de Alinor d'Aquitaine, obtive logo aprovaes
entusisticas: "Que personagem
VI admirvel! exclamou um dos
presentes. Numa poca em que as mulheres no pensavam seno em ter
filhos. . ." Eu lhe fiz uma observao sobre o fato de que Alinor
(Eleonora) parecia haver pensado assim pois que teve dez e, considerando
sua personalidade, isto no poderia ter ocorrido por simples inadvertncia.
O entusiasmo tornou-se um pouco menor.
A situao da mulher, na Frana medieval, na atualidade assunto
mais ou menos novo: poucos estudos srios lhe foram consagrados,
pode-se mesmo dizer que se os poderia contar pelos dedos. A sociedade
Jean Bodin, cujos trabalhos so to notveis, editou em 1959-1962 dois
grossos volumes (respectivamente 346 e 770 pginas) sobre a Mulher.
Todas as civilizaes so sucessivamente examinadas. A mulher
estudada na sociedade do Sio, ou de acordo com os vrios direitos
cuneiformes, ou no direito malikit-maghrebin, mas, para o nosso
Ocidente medieval, no se contam mais do que dez pginas relativas ao
direito cannico, outras dez ao perodo que vai do sculo XIII ao fim do
sculo XVII, um estudo consagrado aos tempos clssicos at o Cdigo
Civil, um outro, a monarquia Franca, e trabalhos mais pormenorizados
sobre a Itlia, a Blgica e a Inglaterra, na Idade Mdia. rigorosamente
tudo. O perodo feudal completamente esquecido.

78

RGINE PERNOUD

igualmente intil procurar nesta obra um estudo sobre a mulher nas


sociedades clticas, onde, estamos certos, ela tinha um papel contrastante
com o confinamento a que estava sujeita nas sociedades do tipo clssico
greco-romano. No que se refere aos Celtas, para os historiadores de nossa
poca, o homem e a mulher se encontravam num p de igualdade
completa, tanto que no se ressalta nunca nem um nem outro. Aos Celtas,
de uma vez por todas, foi recusado o direito de existir.
No entanto, impe-se uma imagem, qual j tive ocasio de me
referir.39 No , em realidade, surpreendente pensar que nos tempos
feudais a rainha coroada como o rei, geralmente em Reims, s vezes em
outra catedral do domnio real (em Sens, como Marguerite de Provence),
mas sempre pelas mos do Arcebispo de Reims? Dito de outra forma,
atribua-se coroao da rainha tanto valor quanto do rei. Ora, a ltima
rainha a ser coroada foi Maria de Medicis; ela o foi, alis, tardiamente, em
1610, na vspera do assassinato de seu marido, Henrique IV; a cerimnia
ocorreu em Paris, segundo um costume consagrado nos sculos anteriores
(atingir Reims representava ento um feito militar por causa das guerras
anglo-francesas). E, alm disso, desde os tempos medievais (o termo
tomado aqui em oposio a tempos feudais), a coroao da rainha tinha se
tornado menos importante que a do rei; numa poca em que a guerra se
alastrava pela Frana de forma endmica (o da famosa Guerra dos Cem
Anos), as necessidades militares comearam a ter primazia entre todas as
preocupaes, por ser o rei, antes de tudo, o "chefe da guerra". Tanto
assim que, no sculo XVII, a rainha desaparece literalmente da cena em
proveito da favorita. Basta lembrar qual foi o destino de Maria Teresa ou o
de Maria Lesz- cynska para se convencer. E quando a ltima rainha quis
retomar uma parte deste poder, lhe foi dada ocasio de se arrepender, pois
ela se chamava Maria Antonieta ( justo lembrar que a ltima favorita, a
Du Barry, reuniu-se ltima rainha no ca- dafalso).
Esta rpida viso do papel das rainhas d idia bem exata do que se
passou com as mulheres; o lugar que elas ocuparam na sociedade; a
influncia que exerceram seguiu, exatamente, um traado paralelo.
Enquanto uma Bleonora de Aquitnia, uma Branca de Castela dominam
realmente seus sculos, exercem poder sem contestao no caso de
ausncia do rei, doente
Histoire de la bourgeoisie, op. cit., t. II, ps. 30-31.

IDADE MDIA: O QUE NO NOS ENSINAS AM

79

ou morto, e tm suas chancelarias, suas alfndegas, seus campos de


atividade pessoal (que poderia ser reinvidicado como um fecundo
exemplo para os movimentos feministas de nosso tempo), a mulher, nos
tempos clssicos, foi relegada a um segundo plano; exerce influncia s na
clandestinidade e se encontra notoriamente excluda de toda funo
poltica ou administrativa. Ela mesmo tida como incapaz de reinar, de
suceder no feudo ou no domnio, principalmente nos pases latinos e,
finalmente, em nosso Cdigo, de exercer qualquer direito sobre seus bens
pessoais.
, como sempre, na Histria do Direito que se deve procurar os fatos
e seu significado, ou seja, a razo desta decadncia que se transformou,
com o sculo XIX, no desaparecimento total do papel da mulher,
principalmente na Frana. Sua influncia diminui paralelamente
ascenso do direito romano nos estudos jurdicos, depois nas instituies
e, por fim, nos costumes. um apagar progressivo do qual se pode seguir
as principais etapas, pelo menos na Frana, muito bem.
Curiosamente a primeira disposio que afasta a mulher da sucesso
ao trono foi tomada por Filipe, o Belo. verdade que este rei estava sob a
influncia dos legisladores meridionais, que tinham literalmente invadido
a corte de Frana, no comeo do sculo XIV, e que, representantes tpicos
da burguesia das cidades e notadamente das cidades muito
comercializadas do Sul, redescobriram o direito romano com uma
verdadeira avidez intelectual. Esse direito concebido por militares,
funcionrios, comerciantes, conferia aos proprietrios o jus utendi et
abutendi, direito de usar e abusar, em completa contradio com o direito
consuetudinrio de ento, mas eminentemente favorvel aos que detinham
riquezas, principalmente mveis. queles, com razo, esta legislao
parecia infinitamente superior aos costumes existentes para assegurar e
garantir bens, trficos e negcios. O direito romano do qual vemos
renascer a influncia na Itlia, em Bolonha principalmente, foi a grande
tentao do perodo medieval; ele foi estudado com entusiasmo no s
pela burguesia das cidades, mas, tambm, por todos os que viam nele um
instrumento de centralizao e de autoridade. Ele se ressente, com efeito,
de suas origens imperialistas e, porque no dizer, colonialistas. Ele o
direito, por excelncia, dos que querem firmar uma autoridade central
estatizada. Tambm reivindicado, adotado, estendido para as potncias
que procuravam, ento, a centralizao: pelo imperador, primeiro, depois
pelo Papa. Em meados do sculo XIII, o imperador Frederico II ? cujas
tendncias eram as de um monarca, fez deste tipo de direito a lei comum
dos pases germnicos. A universidade que ele funda, em Npoles a
nica que os sditos do imperador estavam da em diante autorizados a
freqentar ministra o estudo do direito romano, to bem que esse direito
regeu as instituies e os costumes dos pases germnicos numa poca em

80

RGINE PERNOUD

que o Ocidente no o admitia ainda. 33 Apenas ao longo do sculo XVII


que o estudo do direito romano, precisamente, porque era o direito
imperial, ser admitido na Universidade de Paris. verdade que, muito
antes, era ensinado em Toulouse, e que, favorecido pela admirao
exagerada que se sente, no sculo XVI, pela Antigidade, tinha comeado
a impregnar os hbitos e a modificar profundamente os costumes e as
mentalidades, na prpria Frana.
Ora, o direito romano no favorvel mulher, nem tampouco
criana. um direito monrquico, que s admite um fim. o direito do
pater famlias, pai, proprietrio e, em sua casa, grande-sacerdote, chefe da
famlia com poderes sagrados, sem limites ao que concerne a seus filhos:
tem sobre eles direito de vida e de morte e da mesma forma para com
sua mulher, apesar das limitaes, tardiamente introduzidas sob o Baixo
Imprio.
Apoiando-se no direito romano que juristas como Dumou- lin, por
seus tratados e seus ensinamentos, contribuem, por sua vez, para estender
o poder do Estado centralizado e tambm o que nos interessa aqui
para restringir a liberdade da mulher e de sua capacidade de ao,
principalmente no casamento. A influncia deste direito ser to forte que,
no sculo XVI, a maioridade, que era aos doze anos para as meninas e
quatorze para os rapazes, na maior parte dos costumes, vai ser transferida
para a mesma idade fixada em Roma, isto , vinte e cinco anos (em Roma,
a maioridade no importava muito, pois o poder do pai sobre os filhos
perdurava durante toda a vida). Era uma ntida regresso sobre o direito
consuetudinro, aue permitia criana adquirir, muito jovem, uma
verdadeira autonomia, sem que, por isso, a solidariedade da famlia lhe
fosse negada. Nesta estrutura, o pai tinha autoridade de gerente, no de
proprietrio: ele no tinha o poder de deserdar seu filho mais velho e era o
costume que, nas famlias nobres ou de homens comuns, regulava a
devoluo dos bens, em um sentido que mostra claramente o poder que a
mulher conservava sobre o que lhe pertencia: no caso de um casal morrer
sem herdeiros diretos, os bens provenientes do pai iam para a famlia
paterna, mas os provenientes da me voltavam para a famlia materna,
segundo o adgio bem conhecido do direito consuetudinrio: paterna
paternis, materna maternis.
No sculo XVII j se constata uma profunda evoluo neste ponto de
vista: os filhos, considerados como menores at vinte e cinco anos,
continuam sob a autoridade do pai e a caracterstica de propriedade
tendente a tornar-se monoplio do pai no faz mais do que se firmar. O
Cdigo de Napoleo d o ltimo retoque a este dispositivo e d um sentido
33

Paradoxalmente, os pases germnicos foram modeladas p Qlo direito romano,


enquanto que, na Frana, embora desagrade aos que continuam presos ao mito de "raa
latina", os costumes eram formados por hbitos que acreditamos "germnicos" e que
devamos antes chamar "clticos".

MDIA: O QUE NO NOS ENSINAS AM


81
imperativo s IDADE
tendncias
que comearam a se firmar desde o fim da poca
medieval. Lembremos que , apenas, no fim do sculo XVII que a mulher
toma obrigatoriamente o nome do marido; e, tambm, que somente com
o Concilio de Trento, portanto na segunda metade do sculo XjVI, que o
consentimento dos pais torna-se necessrio para o casamento de
adolescentes; tanto quanto se tornou indispensvel a sano da Igreja. Ao
velho adgio dos tempos anteriores:

Beber, comer, dormir juntos


Fazem o casamento, me parece

junta-se
Mas preciso passar pela Igreja.

No nos esqueceremos de destacar aqui o nmero de unies


devidamente arranjadas pelas famlias nos tempos feudais: os exemplos
so abundantes realmente, moas e rapazes, noivos desde o bero,
prometidos um ao outro. Tambm no faltou quem quisesse argumentar
com o fato de que as mulheres no eram livres na poca; o que fcil de
retrucar, pois que, deste ponto de vista, rapazes e moas se encontravam
em p de igualdade rigorosa, porque se dispe do futuro esposo
absolutamente do mesmo modo que da futura esposa. Deste modo,
incontestvel que ocorria, ento, o que ainda hoje acontece em dois teros
do mundo, isto , que as unies, em sua grande maioria, eram arranjadas
pelas famlias. E nas famlias nobres, especialmente as reais, essas
disposies faziam, de algum modo, parte das responsabilidades de
nascimento, porque um casamento entre dois herdeiros de feudo ou de
reinos era considerado como o melhor meio de selar um tratado de paz,
assegurar amizade recproca e, tambm, de garantir para o futuro uma
herana vultosa.
Uma fora lutou contra estas unies impostas, e esta foi a Igreja; ela
multiplicou, no direito cannico, as causas de nulida- de, reclamou sem
cessar a liberdade para os que se unem, um com relao ao outro e, com
freqncia, mostrou-se bastante indulgente ao tolerar, na realidade, a
ruptura de laos impostos muito mais nesta poca do que mais tarde,
notemos. O resultado a constatao que provm da simples evidncia de
que o progresso da livre escolha do esposo acompanhou em toda parte o
progresso da difuso do Cristianismo. Hoje ainda , em pases cristos,
que esta liberdade, to justamente reclamada, reconhecida pelas leis,
enquanto que, nos pases muulmanos ou nos pases do Extremo Oriente,

82

RGINE PERNOUD

esta liberdade, que nos parece essencial, no existe ou s recentemente foi


concedida.34
Isto nos leva a discutir o slogan: "Igreja hostil mulher." No nos
demoraremos em questionar a afirmao acima, o que exigiria um volume
parte; no iremos mais discutir as tolices evidentes que foram proferidas
sobre o assunto. "No foi seno no sculo XV que a Igreja admitiu que a
mulher tinha alma", afirmava candidamente, um dia no rdio, no sei que
romancista certamente animado de boas intenes, mas cuja informao
apresentava algumas lacunas! Assim, durante sculos, batizou-se,
confessou-se e ministrou-se a Eucaristia a seres sem alma! Neste caso, por
que no aos animais? estranho que os primeiros mrtires honrados como
santos tenham sido mulheres e no homens. Santa Ins, Santa Ceclia,
Santa gata e tantas outras. verdadeiramente triste que Santa Blandina
ou Santa Genoveva tenham sido desprovidas de uma alma imortal.
surpreendente que uma das mais antigas pinturas das catacumbas (no
cemitrio de Priscille) representasse, precisamente, a

34

"A legislao muulmana probe mulher o oue ela reivindica, atualmente, e que
chama de seus direitos, o que no constitui seno uma agresso contra os direitos que
foram conferidos apenas aos homens." Assim se exprimia, em 1952, em uma
publicao intitula,da Al Misri, o Xeque Hasanam Makhluf (ver La Documentation
franaise, n. 2.418, 31 de maio de 1952, p. 4).

IDADE MDIA: O QUE NO NOS ENSINARAM

83

Virgem com o Menino, bem designado pela estrela e pelo profeta Isaas.
Enfim, em quem acreditar, nos que reprovam na Igreja medieval
justamente o culto da Virgem Maria, ou naqueles que julgam que a
Virgem Maria era, ento, considerada como uma criatura sem alma?
Sem nos demorarmos, portanto, nestas tolices, recordaremos aqui
que algumas mulheres (que nada designava particularmente, pela famlia
ou pelo nascimento, pois que vinham, como diramos atualmente, de todas
as camadas sociais, como, por exemplo, a pastora de Nanterre)
desempenharam na Igreja, e justamente por sua funo na Igreja, um
extraordinrio poder na Idade Mdia. Certas abadessas eram senhoras
feudais cujo poder era respeitado do mesmo modo que o de outros
senhores; algumas usavam o bculo como os bispos; administravam,
muitas vezes, vastos territrios com cidades e parquias. . . Um exemplo,
entre mil outros: no meio do sculo XII, cartulrios nos permitem seguir a
formao do mosteiro de Paraclet cuja superiora Helosa; basta
percorr-los para constatar que a vida de uma abadessa, na poca,
comporta todo um aspecto administrativo: as doaes que se acumulam,
que permitiam perceber aqui o dzimo de um vinhedo, l o direito s taxas
sobre o feno e o trigo, aqui o direito de usufruir de uma granja, e l o
direito de pastagem na floresta. . . Sua atividade , tambm, a de um
usufruidor, ou seja, a de um senhor. Quer dizer que, a par de suas funes
religiosas, algumas mulheres exerciam, mesmo na vida laica, um poder
que muitos homens invejariam no presente.
Por outro lado, constata-se que as religiosas desta poca sobre as quais,
digamos de passagem, ainda nos faltam estudos srios so na maioria
casos de mulheres extremamente instrudas, que poderiam rivalizar, em
sabedoria, com os monges mais letrados do tempo. A prpria Helosa
conhece e ensina s monjas o grego e o hebraico. de uma abadia de
mulheres, a de Gandersheim, que provm um manuscrito do sculo X
contendo seis comdias, em prosa rimada, imitao de Te- rncio, e que
so atribudas famosa abadessa Hrotsvitha, da qual, h muito tempo,
conhecemos a influncia sobre o desenvolvimento literrio nos pases
germnicos. Estas comdias, provavelmente representadas pelas
religiosas, so, do ponto de vista da histria dramtica, consideradas como
prova de uma tradio escolar que ter contribudo para o
desenvolvimento do teatro na Idade Mdia. Digamos, de passagem, que
muitos mosteiros de homens e de mulheres ministravam instruo s
crianas da regio.
surpreendente, tambm, constatar que a mais conhecida
enciclopdia do sculo XII da autoria de uma religiosa, a aba- dessa
Herrade de Landsberg. a famosa Hortus deliciaram (.Jardim de delcias)
na qual os eruditos retiravam os ensinamentos mais corretos sobre o

84

RGINE PERNOUD

avano das tcnicas, em sua poca. Po- der-se-ia dizer o mesmo das obras
da clebre Hildegarde de Bin- gen. Enfim, uma outra religiosa, Gertrude
de Helfta, no sculo XIII, conta-nos como sentiu-se feliz ao passar de
estado de "gra- maticista" ao de "teloga", isto , que depois de ter
percorrido o ciclo de estudos preparatrios ela galgara o ciclo superior, como se fazia na Universidade. O que prova que, ainda no sculo XIII, os
conventos de mulheres permaneciam sendo o que sempre foram desde So
Jernimo, que instituiu o primeiro dentre eles, a comunidade de Belm:
lugares de orao, mas, tambm, de cincia religiosa, de exegese, de
erudio; estuda-se a Escritura Sagrada, considerada como a base de todo
conhecimento e, tambm, os elementos de saber religioso e profano. As
religiosas so moas instrudas; portanto, entrar para o convento o caminho normal para as que querem desenvolver seus conhecimentos alm
do nvel comum. O que parece extraordinrio em Helosa que, em sua
juventude, no sendo religiosa e no desejando claramente entrar para o
convento, procurava, todavia, estudos muito ridos, ao invs de se
contentar com a vida mais frvola, mais despreocupada, de uma jovem
desejando "viver no sculo". A carta que Pedro, o Venervel lhe enviou o
diz expressamente.
Mas, h algo mais surpreendente. Se quisermos fazer uma idia exata
do lugar ocupado pela mulher na Igreja dos tempos feudais preciso
perguntarmo-nos o que se diria, em nosso sculo XX, de conventos de
homens colocados sob a direo de uma mulher. Um projeto deste gnero
teria, em nosso tempo, alguma possibilidade de se realizar? E, no entanto,
isto foi realizado com pleno sucesso, e sem provocar o menor escndalo,
na Igreja, por Robert d'Arbrissel, em Fontevrault, nos primeiros anos do
sculo XII. Tendo resolvido fixar a incrvel multido de homens e
mulheres que se arrastava atrs dele porque ele foi um dos maiores
pregadores de todos os tempos Robert d'Ar- brissel decidiu fundar dois
conventos, um de homens, outro de mulheres;42 entre eles se elevava a
Igreja, nico lugar em que monges e monjas podiam se encontrar. Ora,
este mosteiro duplo foi colocado sob a autoridade, no de um abade, mas
de uma abadessa. Esta, por vontade do fundador, devia ser viva, tendo
tido a experincia do casamento. Para completar, digamos que a primeira
abadessa que presidiu os destinos da Ordem de Fonte- vrault, Petronila de
Chemill, tinha 22 anos. No acreditamos que, mesmo nos dias de hoje,
semelhante audcia tivesse a menor oportunidade de ser considerada ao
menos uma nica vez.
Se se examinam os fatos, uma concluso se impe: durante todo o
perodo feudal, o lugar da mulher na Igreja apresentou algumas diferenas
do do homem (e em que medida no seria esta uma prova de sabedoria:
levar em conta que o homem e a mulher so duas criaturas equivalentes,
mas diferentes?), mas este foi um lugar eminente, que simboliza, por outro
lado, perfeitamente o culto, insigne tambm, prestado Virgem entre

IDADE MDIA: O QUE NO NOS ENSINAS AM


85
todos os santos.
E pouco inesperado que a poca termine por uma figura
de mulher: a de Joana D'Arc, que, seja dito de passagem, no poderia,
jamais, nos sculos seguintes, obter a audincia e suscitar a confiana que
conseguiu, afinal de contas.
surpreendente, tambm, observar a rigidez que se produziu ao redor
da mulher no extremo fim do sculo XIII. por uma medida bastante
significativa que, em 1298, o papa Bonifcio VIII decide para as monjas
(cartuxas, cistercienses) a clausura total e rigorosa que elas conheceram a
partir da. Em seguida, no se admitir mais que a religiosa se misture com
o mundo. No se toleraro mais estas leigas consagradas, que foram as
penitentes, no sculo XIII, que levavam uma vida igual a todos, mas que se
consagravam por um voto religioso. No sculo XVII, principalmente,
veremos as religiosas da Visitao, destinadas, por sua fundadora, a se
misturarem com a vida quotidiana, obrigadas a se conformar com a mesma
clausura das carmelitas; tanto que So Vicente de Paula, para permitir s
Irms de Caridade prestar servio aos pobres, tratar dos doentes e cuidar
das famlias necessitadas, evitar trat-las como religiosas e de faz-las
proferir os votos; seu destino foi, ento, de Vi- sitadoras. No se poderia
mais conceber que uma mulher tendo decidido consagrar sua vida a Deus
no fosse enclausurada; enquanto que, nas novas ordens criadas para os
homens, por exemplo, os Jesutas, estes permaneciam no mundo.
Basta dizer que o lugar da mulher na Igreja exatamente o mesmo
que ela ocupou na sociedade civil e que, pouco a pouco, lhe foi retirado,
depois da Idade Mdia, tudo o que lhe conferia alguma autonomia, alguma
independncia, alguma instruo. Ora, como ao mesmo tempo a
Universidade que admite apenas os homens tenta concentrar o saber
e o ensino, os conventos deixam, de modo gradativo, de ser os centros de
estudo que tinham sido anteriormente; digamos que eles param, tambm, e
muito rapidamente, de ser centros de orao.
A mulher se encontra, portanto, excluda da vida eclesistica, como
da vida intelectual. O movimento se precipita quando, no comeo do
sculo XJVI, o rei de Frana mantm nas mos a nomeao de abadessas e
abades. O melhor exemplo continua sendo a ordem de Fontevrault, que se
torna um asilo para as velhas amantes do rei. Asilo onde se leva da em
diante uma vida cada vez menos edificante, porque a clausura to rigorosa
no demora a sofrer grandes alteraes, confessadas ou no. Se algumas
ordens, como a do Carmelo ou de Santa Clara, guardam sua pureza graas
a reformas, a maior parte dos mosteiros de mulheres, no fim do Antigo
Regime, de casas de recolhimento onde as filhas caulas de grandes
famlias recebem muitas visitas e onde joga-se baralho e outros "jogos
proibidos", at tarde da noite.
Faltaria falar das mulheres que no eram nem grandes damas nem
abadessas, nem mesmo monjas: camponesas ou cita- dinas, mes de
famlia ou trabalhadoras. Intil dizer que, para ser corretamente tratada, a

86

RGINE PERNOUD

questo reclamaria muitos volumes e, tambm, que exigiria trabalhos


preliminares, que no foram feitos. Seria indispensvel pesquisar no
somente as colees sobre os costumes ou os estatutos das cidades, mas,
tambm, os cartulrios, os documentos judicirios ou, ainda, os inquritos
ordenados por So Lus;35 destacam-se a, colhidos na vida quotidiana, mil
pequenos pormenores colhidos ao acaso e sem ordem preconcebida, que
nos mostram homens e mulheres atravs dos menores atos de suas
existncias: aqui a queixa de uma cabeleireira, ali a de uma salineira
(comrcio do sal), de uma moleira, da viva de um agricultor, de uma
castel, da mulher de um cruzado etc.
por documentos deste gnero que se pode, pea por pea,
reconstituir, como em um mosaico, a histria real. Ela nos parece a,
intil dizer, muito diferente das canes de gesta, dos romances de
cavalaria ou das fontes literrias que to freqentemente tomamos por
fontes histricas!
O quadro que se delineia da reunio desses documentos nos apresenta
mais de um trao surpreendente, pois que vemos, por exemplo, mulheres
votarem como homens em assemblias urbanas ou nas das comunas rurais.
Freqentemente, nos divertimos em conferncias ou palestras diversas,
citando o caso de Gail- lardine de Frchou, que diante de um arrendamento
proposto aos habitantes de Cauterets, nos Pirineus, pela abadia de
Saint-Sa- vin, foi a nica a votar no, quando todo o resto da populao
votou sim. O voto das mulheres nem sempre expressamente mencionado,
mas isto pode ser porque no se via necessidade em faz-lo. Quando os
textos permitem diferenciar a origem dos votos, percebe-se que, em certas
regies, to diferentes como as comunas bearnenses, certas cidades de
Champagne, ou algumas cidades do leste como Pont--Mousson, ou ainda
na Touraine, na ocasio dos Estados-Gerais de 1308, as mulheres so
explicitamente citadas entre os votantes, sem que isto seja apresentado
como um uso particular do local. Nos estatutos das cidades indica-se, em
geral, que os votos so recolhidos na assemblia dos habitantes sem
nenhuma especificao; s vezes, faz-se meno da idade indicando, como
em Aurillac, que o direito de voto exercido com a idade de vinte anos, ou
em Embrun, a partir de quatorze anos. Acrescentemos a isto que, como geralmente os votos se fazem por fogo, quer dizer, lar, lareira, por casa, de
preferncia a por indivduo, aquele que representa o "fogo", portanto, o
pai de famlia que chamado a representar os seus; se o pai de famlia
que naturalmente seu chefe, fica bem claro que sua autoridade a de um
gerente e de um administrador, no a de um proprietrio.
Nas atas de notrios muito freqente ver uma mulher casada agir
por si mesma, abrir, por exemplo, uma loja ou uma vend, e isto sem ser

35

Houve, da em diante, numerosas ordens duplas, na poca, principalmente nos pases


anglo-saxes e na Espanha.

IDADE MDIA: O QUE NO NOS ENSINAS AM


obrigada a apresentar
uma autorizao do marido. Enfim, os registros 87
de
impostos (ns diramos, os registros de coletor), desde que foram
conservados, como o caso de Paris, no fim do sculo XIII, mostram
multido de mulheres exercendo funes: professora, mdica, boticria,
estucadora, tintureira, copista, miniaturista, encadernadora etc.
No seno no fim do sculo XVI, por um decreto do Parlamento,
datado de 1593, que a mulher ser afastada explicitamente de toda a
funo no Estado. A influncia crescente do direito romano no tarda,
ento, a confinar a mulher no que foi sempre seu domnio privilegiado: os
cuidados domsticos e a educao dos filhos. At o momento em que isto,
tambm, lhe ser retirado por lei, porque, destaquemos, com o Cdigo de
Napoleo, ela j no nem mesmo a senhora de seus prprios bens e
desempenha, em sua casa, papel subalterno. Embora desde Montaigne at
Jean-Jacques Rousseau sejam os homens que elaborem tratados sobre a
educao, o primeiro tratado sobre educao, publicado em Frana, foi de
uma mulher, Dhuoda, que o elaborou (em versos latinos) por volta de
841-843, para uso de seus filhos. 36
H alguns anos, certas discusses ocorridas a respeito da questo da
autoridade paterna, em Frana, foram muito descon- certantes para o
historiador da Idade Mdia; realmente, a idia de que foi necessria uma
lei para dar mulher direito de olhar pela educao de seus filhos teria
parecido paradoxal nos tempos feudais. A comunidade conjugai, o pai e a
me, exercia conjuntamente, ento, a funo da educao e da proteo
dos filhos, assim como, eventualmente, a administrao de seus bens.
verdade que, ento, a famlia era concebida em um sentido mais amplo;
esta educao causa infinitamente menos problemas, porque ela se faz no
meio de um contexto vital, de uma comunidade familiar mais abrangente e
mais diversificada do que hoje, pois no est reduzida clula inicial
pai-me-criana, mas comporta tambm avs, colaterais, domsticos no
sentido eti- molgico do termo. O que no impede que a criana tenha,
eventualmente, sua personalidade jurdica distinta; assim, se ela herda
bens prprios (legados, por exemplo, por um tio), estes so administrados
pela comunidade familiar, que, em seguida, dever dar-lhe contas.
Poder-se-ia multiplicar assim os exemplos, com pormenores fornecidos
pela histria do direito e dos costumes, atestando a degradao do lugar
ocupado pela mulher entre os costumes feudais e o triunfo de uma
legislao " romana", da qual nosso cdigo ainda est impregnado. Seria
melhor que, na poca em que os moralistas queriam ver "a mulher em
casa", fosse mais indicado inverter a proposio e exigir que o lar fosse da
mulher.
A reao s chegou em nossos tempos. Entretanto, ela , digamo-lo,
muito decepcionante: tudo se passa como se a mulher, alucinada de

36

P. Rieh, Dhuoda. Manuel vnur mon fite, Paris, Ed. du Cerf, 1975.

88

RGINE PERNOUD

satisfao pela idia de ter penetrado no mundo masculino, continuasse


incapaz da fora de imaginao suplementar, que lhe seria preciso, para
levar a este mundo seu trao particular, precisamente aquele que faz falta
nossa sociedade. Basta-lhe imitar o homem, ser julgada capaz de exercer
as mesmas funes, adotar os comportamentos e at os hbitos de vestir
do seu parceiro, sem mesmo se questionar sobre o que realmente
contestvel e o que deveria ser contestado. Se se perguntar se ela no est
movida por uma admirao inconsciente, o que podemos considerar
excessivo, por um mundo masculino que ela acredita necessrio e
suficiente copiar com tanta exatido quanto possvel, seja perdendo ela
prpria sua identidade, ou negando antecipadamente sua originalidade.
Tais constataes levaram-nos bem longe do mundo feudal; elas
podem, em todo caso, levar ao desejo que este mundo feudal seja um
pouco mais bem conhecido, dos que crem, de boa f, que a mulher "sai
enfim da Idade Mdia": elas tm muito que fazer para reencontrar o lugar
que foi seu nos tempos da rainha Alinor ou da rainha Branca. . .

VIII

O ndex Acusador
Quando preparvamos, nos Arquivos Nacionais, uma exposio
sobre o sculo de So Lus, enviei uma assistente, alis bastante culta, para
consultar, de Brunetto Latini, a passagem bem conhecida do Tesouro, em
que ele explicava a seus leitores, em meados do sulo XIII, a redondeza da
terra.
"Puxa! disse-me ela, bastante surpreendida eu pensava que
Galileu tinha sido queimado vivo, na Idade Mdia, por dizer que a terra era
redonda."
Expliquei-lhe que sua frase continha trs erros histricos: Galileu no
tinha descoberto que a terra era redonda; o fato j era conhecido h mais de
quatro sculos. Em seguida, ele no havia sido queimado vivo, mas,
apenas, aprisionado, o que j era uma maneira bem pouco corts de tratar a
quem, pela primeira vez, se apercebera que a terra girava em volta do sol.
Enfim, que tudo isto no se passara na Idade Mdia. A, para convenc-la,
precisei recorrer ao Larousse em vinte volumes. Foi com imensa isurpresa
que admitiu ter o "caso Galileu", que alguns atribuem levianamente
Idade Mdia, pertencido com certeza poca clssica, pois aconteceu em
1633. Galileu, nascido em 1564, morto em 1642, era contemporneo de
Descartes; era mais velho que este trinta e dois anos, mas morreu apenas
17 anos antes dele. O caso Galileu ocorreu cem anos depois do nascimento
de Montaigne (1533), mais de cem anos depois da Reforma (1520), quase
duzentos anos depois da inveno da imprensa, enfim, mais de meio
sculo depois do Concilio de Trento (1547-1563), que se pode, em
verdade, considerar como a ruptura entre a Igreja Medieval e a Igreja dos
tempos clssicos.

92

RGINE PERNOUD

Alm disso, destaquemos que o caso Galileu tpico da mentalidade


clssica, se nos colocarmos do ponto de vista da exegese. 37
No sculo XVII, os comentaristas tendem a se prender apenas ao
sentido literal; um pouco, como atualmente, alguns exe- igetas s esto
preocupados com o sentido histrico e reduzem a Escritura a dados
contingentes, sem admitir, como se fazia ao tempo de Bernard de
Clairvaux, que um mesmo texto possa ter diferentes gradaes de
significado, todas igualmente importantes para o fiel.
O caso Galileu uma afronta tanto ao bom senso como ao esprito
cientfico. Mas, tambm, com a maior facilidade faz-se uma injria
Histria quando no se lhe atribui a poca em que ele se desenvolveu na
realidade, isto , a primeira metade do sculo XVII.
Ora, uma das vantagens da Histria poder opor-se s generalizaes, s teorias e s leis unicamente pela fora das datas. Elas so
algarismos e em nossa poca de confuso de lngua? so, portanto, uma
espcie de linguagem que se torna acessvel a todos, aos seres mais
simples como aos crebros mais marcados pelas diferentes formas de
deformaes ideolgicas, polticas, filosficas, ou seja, scio-culturais. ,
em conseqncia, com toda certeza que se pode dizer que a data da
condenao de Galileu , em si, to irrefutvel como a dos primeiros
passos sobre a lua, to estvel quanto uma lei matemtica, to certa quanto
as revolues planetrias descobertas precisamente por Galileu.
O processo de Galileu contemporneo, notemos de passagem, do
apogeu (se se pode dizer assim!) dos processos de fei- tiaria. Sabe-se, ou
melhor, sabe-se mal, que, se sempre houve feiticeiros, feiticeiras e mais
ainda histrias de feiticeiros e feiticeiras, os primeiros processos em que
eles foram mencionados nos textos em detalhes no ocorreram seno no
sculo XIV, na regio de Toulouse; conhece-se, em seguida, em 1440, o
clebre de Gil- les de Rais (acusado mais de magia que de feitiaria
propriamente dita). Na segunda metade do sculo XV, estes processos
tornaram-se habituais, a comear pelo que, em 1456, na regio de
Lorraine, deveria fazer oito vtimas. O interesse pela feitiaria cresce,
sensivelmente, no sculo XVI, em que personagens srios como Jean
Bodin, advogado e procurador do rei, ou Nicolas Rmy, juiz e
37

Nos tempos "medievais", os mtodos de explicao dos textos importavam na


possibilidade de comentar a Bblia de modo diferente e no apenas em seu sentido
literal. Conhecemos, particularmente, atravs dos trabalhos de P. Henri de Lubac
(Exgse mdivale, Paris, Ed. Aubier, 1959-1962, quatro volumes in-4), a leitura
"segundo os quatro sentidos", que acostumava os espritos a vrias ordens de
comentrios a propsito de um mesmo texto: sentido histrico, mas, tambm,
alegrico, moral etc.

IDADE MDIA: O QUE NO NOS ENSINAS AM

93

procurador-geral de Lorraine, escrevem um, uma Demonomania, outro,


uma Demonolatria, este reunindo, se se pode dizer, a prtica teoria,
porque teria enviado para a fogueira enquanto juiz perto de trs mil
feiticeiros e feiticeiras. Com efeito, no sculo XVII sculo da Razo
o nmero de processos de feitiaria aumenta em propores assustadoras.
No h regio em que no se possa lembrar processos clebres, quer se
trate de Loudun, de Louviers, de Nancy, do caso Mautis na Normandia
etc.38
De resto, os mais clebres casos de feitiaria ocorreram na prpria
corte de Lus XIV. Nenhuma regio da Europa foi poupada, tanto
protestantes (na Inglaterra, onde as primeiras execues ocorreram sob o
reinado de Elisabete I, no sculo XVI; na Alemanha e at na Sucia, e na
Amrica do Norte) quanto catlicas. A reao no se esboa seno na
primeira metade do sculo XVII, com obras de alguns jesutas, em
particular de Pe. Friedrich Spee, cuja obra, Cautio criminalis, publicada
em 1633 (ano do processo de Galileu), no deixou de influenciar os juizes
de sua regio (Mayence e Wurzbourg). O papa Urbano VIII recomendava,
por sua vez, em 1637, prudncia na perseguio aos feiticeiros e
feiticeiras. Isto no impede que, ainda em Bordeaux, em 1718, ocorra o
ltimo dos processos de feitiaria de que se tem conhecimento e que este
termine, como os precedentes, na fogueira. Eis o que deveria levar
reflexo os que tendem unir, impensadamente, o adjetivo medieval ao
termo obscurantismo.
A estes exageros de superstio basta opor, realmente, a mentalidade
dos tempos feudais, tais como ela se exprime, por exemplo, em Jean de
Salisbury, abade de Chartres, no sculo XII, que dizia: "O melhor remdio
contra esta doena (trata-se, certamente, de feitiaria e o emprego deste
termo por um grande pensador o aproxima curiosamente dos psiquiatras
atuais)
ligar-se firmemente F, no prestar ouvidos a estas mentiras e
jamais prestar ateno a to lamentveis loucuras."
***

O respeito pelas convices religiosas faz, atualmente, parte dos


direitos da pessoa humana, pelo menos nos pases ocidentais. Est escrito

38

Recomendamos, a este respeito, a leitura do resumo da coleo "Que sais-je?", da


Presses Universitaires, Jean Palou, La Sorcellerie, n. 756, 5. ed., 1975,
principalmente p. 72. (N. do T. A coleo "Que sais-je?" foi traduzida para o portugus
e tem o nome de "Saber atual". editada pela Difuso Europia do Livro.)

94

RGINE PERNOUD

nas diversas declaraes dos direitos dp Homem. Este , sem dvida, um


dos pontos em que o progresso evidencia-se sobre um passado
relativamente recente. Pensemos, principalmente, nas perseguies
ordenadas contra os protestantes por Lus XIV, ou em sentido inverso nas
diversas formas de opresso exercidas na Irlanda pelos colonos ingleses
contra os irlandeses catlicos, ou, mesmo, na Inglaterra contra os ingleses
catlicos, submetidos a diversas limitaes: sabe-se que, por exemplo, a
entrada nas universidades lhes foi proibida at 1850.
Se nos colocarmos na mentalidade dos tempos feudais,
constataremos que a ligao entre profano e sagrado a tal ponto diminuta
que os desvios doutrinrios ganham extrema importncia at mesmo na
vida quotidiana. Para usar um exemplo, quase sempre citado, o fato de que
os ctaros negavam a validade de juramento era um ataque prpria
essncia da vida feudal, formada de contratos de homem para homem e
repousando sobre o valor do juramento. Por isso a reprovao geral
causada pela heresia; ela rompe um acordo profundo do qual partilha toda
a sociedade, e esta ruptura parece de extrema gravidade aos que a
testemunham. Todo o incidente de ordem espiritual parece, neste contexto,
mais grave que um acidente fsico.
Uma histria vivida significativa, deste ponto de vista. Joinville
conta como, no momento em que o exrcito do rei de Frana, do qual ele
fazia parte, foi devastado pela epidemia, s margens do Nilo, ele prprio,
convalescendo da doena, um dia assistia missa de sua cama sob a tenda.
Ora, eis que o padre que celebra , de repente, atacado pela doena, vacila.
Joinville pula de seu leito e corre para ampar-lo: "Acabai vosso sacramento", diz; e continuando sua narrativa: "E ele acabou de celebrar sua
missa at o fim, e jamais celebrou outra." Ora, para todo mundo,
atualmente, o gesto de Joinville parecia insensato: diante de um padre
doente, nos apressaramos em ir procura de um mdico, enquanto a
preocupao maior de Joinville e do
prprio padre, tanto quanto se pode deduzir da narrativa, foi- de que ele
"acabasse o sacramento".
Sob vrios aspectos a Inquisio foi a reao de defesa de uma
sociedade para a qual, com razo ou sem ela, a preservao da f pareceria
to importante como a da sade fsica para a atualidade. palpvel aqui o
que faz a diferena de uma poca para outra, isto , diferena de critrios,
de escala de valores. E elementar em Histria comear por lev-los em
conta, ou seja respeit-los, sem o que o historiador se transforma em juiz.

Nada impede que a instituio da Inquisio seja para ns o trao


mais chocante de toda a Idade Mdia. 39 Seu estudo re- queriria toda uma
biblioteca. Essa biblioteca j existe, o assunto suscitou um grande nmero
40
de obras cujo contedo no atingiuIDADE
aindaMDIA:
realmente
grande
pblico.
O QUE o
NO
NOS ENSINAS
AM
O termo inquisio significa inqurito (interrogatrio); no sculo
XII, Ablard proclama que a vida de pesquisador, do lgico, passa-se em
"inquisio permanente" e seu propsito no tem nada que possa lembrar
a heresia ou evocar a represso. A palavra toma um sentido jurdico
quando, em 1184, o Papa Lcio III, em Verona, exorta aos bispos a
procurar com afinco os herticos para avaliar a propagao do mal em
suas dioceses. Mas, isto no mais do que uma recomendao precisa,
referente ao exerccio de um direito que sempre lhe fora outorgado, o de
excomungar o hertico; ou seja, de o "exterminar" (bani- lo, persegui-lo,
ex terminis, alm das fronteiras); estes, os herticos, existiam em grande
nmero principalmente ao sul da Frana e da Itlia. Os mais numerosos,
sabemos, so os que designavam a si prprios de catharoi, os puros;
pode-se resumir a doutrina ctara dizendo que ela repousa sobre um
dualismo absoluto: o universo material a obra de um deus mau, apenas
as
almas foram criadas por um deus bom; de onde se conclui que tudo que tende
procriao condenvel, o casamento em particular; os mais puros adeptos da
doutrina vem no suicdio a perfeio suprema. 41 Na realidade, como todas as seitas
e as de nossa poca permitem compreender o fenmeno esta se diversifica
rapidamente. Logo se espalha pela Lombardia e nas regies provenais e
languedocianas. O catarismo se torna uma religio em dois nveis: h os perfeitos que
observam a doutrina em todo o seu rigor continncia absoluta, interdio de
guerrear e de prestar juramento, abstinncia severa; enquanto que os outros, simples
crentes, se conduzem normalmente, sendo que sua salvao eterna dependia da
absolvio, o consolamentum, que deveriam receber de um perfeito, na hora da
morte.
Por mais estranho que parea, o conde de Toulouse, Raimundo V, quem
primeiro sonhou em combater, militarmente, os herticos que eram numerosos em
seu domnio. Em uma carta ao abade de Citeaux, faz a mais negra descrio da
extenso da heresia: "O flagelo ptrido da heresia se espalhou a tal ponto que a maior
parte dos que a seguem acreditam prestar homenagem a Deus. . . Aqueles que se
destinaram ao sacerdcio so corrompidos pela peste da heresia; os lugares sagrados,

39

Tambm em certos manuais passamos de roldo pelos batismos forados


impostos por Carlos Magno desde a conquista de Saxe at a instituio da Inquisio.
Que entre os dois se tenha escoado- meio milnio (450 anos) no perturba nem um
pouco os redatores: no se compreende por que eles se incomodariam se a Idade
Mdia, a seus olhos, formava um bloco uniforme, definitivamente.
40
Recomendamos, uma vez por todas, os trabalhos mais recentes sobre um assunto
que renovaram muito nos ltimos anos, em particular do Cahiers de Fanjeaux,
especialmente dedicados ao estudo da histria religiosa, nas regies meridionais,
durante a Idade Mdia, diretamente pesquisados na fonte. Ver, principalmente, os ns. 3,
Catharcs en Languedoe; 6, Le Credo, la Morale et 1'Inquisition; 8, Les Men- diants en
pays d'oc au XIII sicle (Toulouse, Ed. Privat, 1966-1975; encontraremos a a
bibliografia necessria).
41
Se na sua maior parte os escritos doutrinais ctaros foram destrudos pelos tribunais da Inquisio,
no sculo XIII, o mais importante, entre os que subsistiram, um tratado polmico, atribudo a um
ctaro, contra outros ctaros. Trata-se do Liber de duobus prineips, por um discpulo do ctaro Jean
de Lugio, dissidente da seita de Desenzano, na Itlia, que teve grande importncia no sculo XIII.

95

sempre venerados das igrejas, tornam-se negligenciados, caem em runas; nega-se o


96
PERNOUD
batismo, abomina-se
a Eucaristia, despreza-se aRGINE
penitncia,
recusa-se a criao do
homem e a Ressurreio da carne, anulam-se todos os sacramentos da Igreja. Por
penoso que seja admiti-lo, vai-se at a introduzir os dois princpios." De fato, como
todas as heresias, a dos ctaros nega a Encarnao, mas leva essa negao ao ponto de
professar horror Cruz.
Ora, quando a Raimundo V, de Toulouse, sucede Raimundo VI, seu filho, este
considera os herticos de outra maneira; numerosos so mesmo seus sditos que
o acusam de favorec- los. Quando, em 1208, o Papa lhe envia um emissrio,
Pierre de Castelnau, ele o devolve com ameaas que encontram eco, porque o
emissrio assassinado dois dias mais tarde. , ento, que o Papa Inocncio III
vai pregar a cruzada exortando aos bales de Frana e de outros lugares a pegar
em armas contra o de Toulouse e os outros herticos do sul.
Declara-se a luta, mas contrariamente ao que, com freqncia, se diz, e
escreve, at esta data, tanto perfeitos como simples crentes, os herticos no
vivem de modo nenhum na clandestinidade. s claras que circulam, que
pregam, que se multiplicam colquios e encontros com aqueles que os tentam
reconduzir ortodoxia, em particular, com estes frades mendicantes a quem
Dominique de Guzman chama prdica da santa doutrina e prtica de uma
pobreza integral e que se tornaro, em 1215, os frades pregadores. As reunies
para que ele convida os herticos, as discusses pblicas, como as que ocorreram
em Fan- jeaux em pleno corao do sul albigense e que se tornaram
clebres, atestam que, apesar dos inquritos episcopais, que haviam sido
ordenados aqui e ali, os herticos no sentiam nenhuma necessidade de se
esconder, e sobretudo nas regies do Languedoc, onde gozavam de uma
proteo eficaz por parte dos senhores meridionais. Tudo muda, bem entendido,
depois que a guerra declarada; a mudana ser mais sensvel ainda quando for
instaurada, uns vinte anos mais tarde, em 1231, a Inquisio pontificai.
ao Papa Gregrio IX que devemos a iniciativa e no a So Domingos, como
absurdamente se pretendeu.50 Este ltimo _ morrera h dez anos quando Gregorio
IX projetou a instituio de um tribunal eclesistico destinado especialmente
busca e ao julgamento dos hereges.
A associao dos dominicanos Inquisio ocorreu porque o prprio
Gregrio IX confiou aos padres pregadores, muito populares, o encargo da
Inquisio, logo que a instituiu em 1231; mas, desde 1233, ele lhes acrescentou a
principal das outras ordens mendicantes, a dos frades menores. Os franciscanos
exercero as funes inquisitoriais, principalmente, na Itlia; alguns, tambm,
em Frana, como Etienne de Saint-Thibry, que foi massacrado em Avignonnet,
no ano de 1242, junto com seu colega dominicano Guillaume Arnaud.
o Digamos que So Domingos havia deixado o sul languedociano desde 1216, para se ocupar
de nada mais que da organizao de uma ordem religiosa cujo sucesso foi alm de todas as
esperanas de seu fundador e que iria conhecer surpreendente expanso missionria; desde
1249, os frades pregadores (deveriam ser chamados dominicanos, por causa de seu fundador)
evangelizavam a Finlndia.

Apesar do que se cr, geralmente os habitantes do sul no so os nicos a serem


arrasados, no sculo XIII, sob o peso da Inquisio. De fato, as ocorrncias mais
dramticas, as que fizeram mais vtimas, desenrolaram-se na Bourgogne e na Champagne, assim como ao norte da Frana, vtimas da atividade perigosa do por demais
clebre Robert le Bougre. Tratava-se de um velho hertico convertido, de onde vem

seu apelido42 (seu verdadeiro nome era Robert le Petit). Entrou para a ordem dos
pregadores depois de sua converso, foi promovido ao cargo de inquisidor em 1223 e,
logo depois, em Charit-sur-Loire, ordena execues que provocam protestos de
muitos arcebispos, no dos menosIDADE
importantes,
poisNO
que,
entre
eles,AMestavam os de
MDIA: O QUE
NOS
ENSINAS
Reims, Sens e Bourges. O Papa o suspende de seus poderes, em 1234, mas os restitui
no ano seguinte. Ele retoma, novamente, sua terrvel tarefa e estima-se em cinqenta
os hereges que faz queimar durante uma insensata viagem a Chlons-sur-Marne,
Cambrai, Pronne, Douai, Lille. Depois, em 1239, foi a Mont- Aim (na Champagne)
que, segundo uma testemunha ocular, Aubri de Trois-Fontaines, reuniu em uma
grande fogueira cento e oitenta e trs vtimas, aps uma diligncia feita por ocasio
da feira de Provins. 43 Robert le Bougre foi, em seguida, certamente a partir de 1241,
demitido de suas funes. Pode ser que tenha sido condenado priso perptua, mas
isto no est comprovado com exatido.
A Inquisio agiu, tambm, no sul: s vezes, de modo enrgico, como em
Carcassonne onde, entre 1237 e 1244, o inquisidor Ferrier foi cognominado "Martelo
dos Hereges". Guillaume de Puylaurens, cujas indicaes em geral so exatas, fala de
duzentos herticos que foram queimados em Montsgur, em 1244, aps a capitulao
do castelo onde estavam refugiados os assassinos dos inquisidores de Avignonnet;
muitas dvidas reinam acerca da "fogueira de Montsgur", que suscitou em nossos
dias uma vasta literatura, da qual no subsiste grande coisa de valor
para a Histria, principalmente depois dos trabalhos de Yves Dossat.44 Por
outro lado, conhece-se bem a fogueira de Berlaiges, perto de Agen, onde,
pouco antes de sua morte, em 1249, o conde de Toulouse, Raimundo VII,
mandou queimar perto de oitenta hereges.
intil insistirmos aqui sobre os exageros a propsito da Inquisio nas
obras de escritores imaginativos mas pouco respeitadores das fontes
documentais. As penas aplicadas, em geral, so o emparedamento, isto , a
priso (distingue-se o "muro estreito", que a priso propriamente dita, e o
"muro largo", a priso domiciliar), ou, com mais freqncia ainda, a
condenao a peregrinaes ou ao uso de uma cruz de fazenda pregada na
roupa. Nos lugares onde os registros sobreviveram, como em Toulouse, em
1245-46, constata-se que os inquisidores 45 pronunciam uma condenao
priso numa relao de 1 para 9, aproximadamente; pena do fogo,
condenao fogueira, de 1 para 15; os outros acusados tendo sido ou
libertados ou condenados a penas mais leves.
Alm disso, esta no a questo. A reprovao que encontramos contra a
Inquisio, a partir do sculo XVIII, constitui - um desses progressos que o
historiador no pode deixar de destacar, pois ela se eleva contra o prprio
princpio dos julgamentos realizados em nome da F; esta nos aparece em sua

42

Bougre uma deformao de Bulgare; possvel, aind*, que no esteja totalmente provado
que o catarismo seja produto de seitas bogomilianas, das regies blgaras, onde se teriam pregado as
doutrinas maniquestas, isto , dualistas (um deus mau na origem da criao visvel oposto a um
deus bom, criador dos espritos).
43
Os ctaros, com efeito, em maior nmero, recrutavam seus adeptos dentre mercadores. So
acusados, no sem razo, parece, de praticar a usura, isto , emprstimo (o nome lombardo que lhes
dado designava tambm usurrio, ou seja, banqueiro).
44
Ver nos Cahiers de Fanjeaux, j citados, o n. 6, Le Credo, la Morale et VInquisition,
em particular ps. 361-378.
45
Idem, ps. 370 e seguintes.

97

essncia, como devendo escapar a toda presso, a toda coero de ordem


RGINE PERNOUD
exterior e jurdica.98
De fato, para o crente e a imensa maioria acreditava, durante a Idade
Mdia a Igreja est perfeitamente em seu direito quando exerce o poder de
jurisdio: enquanto que guardi da f, esse direito lhe foi sempre
reconhecido pelos que, pelo batismo, pertenciam Igreja. Da, por exemplo, a
aceitao geral de sanes tais como a excomunho ou a interdio. Excomungar colocar fora da comunidade de fis quem no se conforma com as
regras institudas pela Igreja enquanto sociedade; um "colocar fora do jogo",
como se pratica em toda parte com quem trapaceia, quem trai, quem no
aceita as regras de uma sociedade, de um clube, de um partido, de uma
associao qualquer, qual, anteriormente, pretendia pertencer. Na mesma
linha das sanes eclesisticas, a interdio condenava a uma espcie de
excomunho geral um territrio inteiro, toda uma cidade, para levar obedincia seu
responsvel: senhor, rei, at abades etc. Esta espcie de banimento da comunidade
dos fiis era o meio mais eficaz de obter o arrependimento do culpado, porque a interdio compreendia a suspenso de todas as cerimnias religiosas; os sinos
deixavam de tocar, os ofcios religiosos (casamentos, enterros. . .) no eram mais
celebrados, o que tornava por demais intolervel a vida das populaes.
No entanto, a guerra contra os hereges meridionais e a instituio da Inquisio
modificam de forma categrica as sanes eclesisticas, no que implicam em recorrer
fora, ao poder temporal, ao "brao secular". Na Igreja, era um fato inusitado, uma
nova tendncia que os canonistas dos sculos XIV e XV procuraro justificar e
colocar como regra do Direito e que ter conseqncias graves no sculo XVI. Os
papas a que se devem estas medidas so os que se encontram nos manuais de Histria
como "grandes papas" da Idade Mdia: Inocncio III e Gre- grio IX. So, um e outro
importante notar apegados ao direito romano. Sabe-se como o renascimento
do direito romano e seu estudo, principalmente na universidade de Bolonha, vo
pouco a pouco se introduzir no direito da Igreja no de forma to completa quanto
o faro na sociedade civil, logo em seguida, no sculo XVIII ou mais tarde ainda,
mas, em realidade, de maneira profunda; sob esta influncia, os "decretistas", os que
se ocupavam do direito cannico, encaminham-se para um pensamento autoritrio,
para a execuo de uma soberania centralizada.46
Ora, apesar da absoluta limpidez do Evangelho quanto separao dos poderes,
Inocncio III e Gregrio IX recorreram ao temporal para preservar o espiritual. Ou
seja, ambos optaram pela facilidade; e, jamais, talvez, ao longo da Histria, a soluo
ifcil apresentou to bem sua verdadeira expresso; no uma soluo, mas uma porta
aberta para novos e temveis problemas.
Por certo no poderiam avaliar as conseqncas de suas decises, ditadas pela
impacincia, por uma busca de eficcia imediata perfeitamente contrria ao
esprito do Evangelho mas, tambm, mais sutil, por esta tendncia ao
autoritarismo que o direito romano desenvolve inevitavelmente. Se um e outro foram,
alis, personalidades fortes, a sinceridade de seu zelo religioso no menos
indubitvel: Inocncio III o que soube discernir, no meio de uma infinidade de
tendncias muito diferentes, o zelo autntico de Domingo de Guzmn e de Francisco

46

O direito romano tal como estava constitudo, principalmente no imprio do Oriente, com todo o
prestgio que lhe conferia a personalidade de Justiniano, emanava de uma autoridade nica e
centralizada, e modela, por conseguinte, os costumes e os espritos ao exerccio de uma autoridade
considervel, tanto no espiritual como no temporal.

de Assis, pretendendo reconduzir pobreza evanglica uma Igreja que dela tinha a
mais premente necessidade. Quanto a Gregrio IX, no seria exagerado ver nele um
verdadeiro campeo da liberdade de esprito: o ano de 1231, que o da instituio da
Inquisio, , tambm, o da bula
Parens
scientiarum,
pela
qual AM
ele confirma e
IDADE
MDIA:
O QUE NO NOS
ENSINAS
formula os privilgios da universidade de Paris e assegura sua independncia junto ao
rei e, tambm, aos bispos ou seus chanceleres; em resumo, ele define e reconhece a
liberdade de pesquisa filosfica e cientfica. Pe fim, deste modo, a dois anos de
perturbaes e greves que opuseram os mestres e estudantes rainha Branca de
Castela e a seu jovem filho, Lus IX, obrigando-os a restabelecer integralmente os
privilgios que subtraam os universitrios prpria justia do Rei.
Ver-se- um exemplo patente das ambigidades da Histria onde,
contrariamente imagem que, com freqncia, nos apresentada, bem difcil
distinguir os "bons" dos "perversos".
A prpria instituio da Inquisio no deixava de apresentar um lado positivo no
concreto da vida. Substitua o processo de acusao pelo de inqurito. Mas, alm de
tudo, em um tempo onde o povo no est disposto a "brincar" com o hertico, ela
introduz a justia regular. Porque, antes, era em muitos casos uma justia leiga ou
mesmo uma revolta popular que infligia aos herticos os piores castigos. Basta para
se convencer recordar que o Rei Roberto, o Piedoso, em 1022, queimara, em Orlans,
quatorze hereges, clrigos e leigos. Por outro lado, em diversas ocasies os bispos
precisaram intervir para subtrair s violncias da multido os que ela considerava
herticos. Pedro Abelardo tinha feito a experincia, pois, ele mesmo, em Soissons,
em 1121, foi acolhido com pedradas, por uma multido indignada. Alguns anos
antes, hereges que o bispo da mesma cidade tinha condenado priso, dela foram
retirados e conduzidos fogueira por amotinados que reprovavam no bispo "sua
fraqueza sacer- dotal". Em diversas ocasies, atos de violncia foram assim cometidos e sabe-se como, sob Filipe Augusto, oito ctaros foram queimados, em
Troyes, no ano 1200, enquanto, um pouco mais tarde, em 1209, o rei inflige o mesmo
suplcio a alguns discpu-

99

r
102

100

RGINE PERNOUD
RGINE PERNOUD

los de Amaury de Bne. No sul, em Saint-Gilles-du-Gard, o he- rege Pierre de Bruys,


que havia queimado publicamente um crucifixo, viu-se vtima do mesmo suplcio,
por uma turba furiosa.
Era, talvez, inevitvel que em qualquer momento fossem institudos tribunais
regulares, mas esses tribunais foram marcados por uma dureza particular, em razo
do renascimento do direito romano: as constituies de Justiniano, realmente,
mandavam condenar os hereges morte. E para faz-lo reviver que Frederico II,
tornado imperador da Alemanha, promulga, em 1224, novas constituies imperiais
que, pela primeira vez, estipulam, expressamente, a pena da fogueira contra hereges
empedernidos. Assim se v que a Inquisio, no que ela tem de mais odioso, fruto
de disposies tomadas, de incio, por um imperador em quem se pode encontrar o
prottipo do "monarca esclarecido", apesar de ter sido, ele prprio, um ctico e logo
excomungado.
Resta notar que adotando a pena de fogo, instituindo como procedimento legal o
recurso ao "brao secular" para os relapsos, sc o Papa acentuava ainda o efeito da
legislao imperial e reconhecia, oficialmente, os direitos do poder temporal na
perseguio s heresias. Sempre sob a influncia da legislao imperial, a tortura
seria autorizada, oficialmente, no comeo do sculo XIII desde que houvesse o
aparecimento de provas.
Ora, todo este aparelhamento de legislao contra a heresia no demoraria em ser
dirigido pelo prprio poder temporal contra o poder espiritual do Papa. Sob Filipe, o
Belo, as acusaes .contra Bonifcio VIII, contra Bernard Saisset, contra os
Templrios, contra Guichard de Troyes apiam-se neste poder reconhecido no rei
para perseguir os hereges. Mais do que nunca, a confuso entre espiritual e temporal
joga a favor deste ltimo. S precisamos recordar aqui as conseqncias mais graves:
a Inquisio do sculo XVI, a partir deste momento s nas mos dos reis e
imperadores, iria fazer um nmero de vtimas sem comparao com as do sculo
XIII. Na Espanha, chegar-se- utilizao da Inquisio contra judeus ou mouros, o
que eqivalia a de- turpar por completo seus objetivos. Com efeito, ela era, pode-se
dizer, para uso interno" destinada a detectar os herticos, isto , aqueles que,
pertencendo Igreja, se voltavam contra ela. Foi

assim que, no sculo XIII, Fernando III, rei de Espanha (primo de So Lus, e que,
como ele, ser canonizado), tinha recusado a Inquisio: no havia hereges em seu
reino e ele mesmo se proclamava "rei das trs religies" (crist, judaica e
muulmana), o que importa em toda
uma
outra
perspectiva,
diferena
IDADE
MDIA:
O QUE
NO NOS ENSINAS
AM da poca de
Carlos V e de Filipe II!
Pois bem, quando se fala em confuso entre o espiritual e o temporal, precisa-se
prestar ateno a datas e a pocas. Quando, no sculo XII, se d um "benefcio"
posse de uma terra a um padre ou a qualquer prelado, trata-se de assegurar sua vida
material, por ser, na poca, a terra a nica fonte de riqueza. O prprio domnio
pontificai no tem outro objetivo seno sustentar o Bispo de Roma e seus
conselheiros, os cardeais que o rodeiam. No decorrer do sculo XIII, sob a influncia
do direito romano e em grande parte por ocasio dos conflitos com o imperador, o
pon- tficese torna chefe de Estado; esta evoluo sempre nas intenes, seno nos
fatos, quando Bonifcio VIII junta uma terceira coroa sua tiara: a que simboliza
precisamente o poder temporal (sabe-se que tiara pontificai no aparece seno no
decorrer do sculo XIII; ela apresenta uma coroa, depois duas coroas, que, como as
duas chaves, significam o duplo poder de ordem e jurisdio que todo bispo possui).
Na poca precedente (sete sculos e meio em dez sculos de Idade Mdia), os
que imaginam uma Igreja monoltica, dispondo de um poder absoluto na pessoa do
Papa, so radicalmente desmentidos pelos fatos: recordemos que, nos sculos XII e
XIII (portanto, em duzentos anos), os papas tiveram que permanecer cento e vinte e
dois anos fora de Roma, vivendo a situao de prescritos e de exilados, banidos por
partidos e revoltas que continuamente1 conturbaram a histria de Roma.
Em realidade, o carter do prprio poder do papado, na poca feudal, nunca foi mais
bem expresso do que pelo Concilio de Clermont, onde Urbano II decide aquela que
se chama a primeira cruzada 47 em 1095: o Papa, que acaba de exortar os cristos
reconquista dos lugares sagrados invadidos pelos turcos, um fugitivo, banido de
Roma. Quando abre o Concilio, comea por excomungar o rei de Frana, em cujos
domnios se encontra, em desprezo s mais elementares precaues diplomticas;
impotente em seu prprio territrio, ele provoca nada menos que um movimento que
permitir cristandade recuperar o que ela considera como seu feudo e o prprio
lugar de sua peregrinao.
As preocupaes de um Bonifcio VIII, imbudo de poder autoritrio
semelhante ao de Filipe, o Belo, sero totalmente diferentes, quando adota a atitude
de chefe de Estado. Neste instante, comea a verdadeira confuso entre poder
espiritual e poder temporal. Os papas que tinham podido, graas reforma
gregoriana, se livrar do poder do imperador, vo cair sob o golpe do rei de Frana;
isto durante quase um sculo. Libertar-se-o dele s ao preo de um cisma que pesar
sobre a Igreja quase meio sculo; a confuso entre os poderes ser consumada com a
Concordata de Bolonha (1516) que, na Frana, colocar todas as nomeaes de
bispos e abades nas mos do rei, do poder temporal. Mede-se mal, ainda hoje, a
importncia desses quatro sculos de Igreja-funcionria, porque os efeitos da
Concordata de 1516 se prolongaro na Frana at a Lei de Separao em 1904;
quatrocentos anos de Igreja do Estado, durante os quais todos os bispos, todos os
abades de mosteiros foram nomeados pelo rei, em seguida por chefes de Estado,
fossem eles, como no caso de Jules Ferry, anticlericais convictos.

47

Recordemos que a palavra "cruzada" moderna e que no foi jamais, pronunciada na noca;
dizia-se peregrinao, passagem, viagem o expedio alm-mar.

101

Quase no fim do nosso sculo XX que a mentalidade geral (dos no crentes,


102
PERNOUD
tanto como de crentes)
encontra-se de fato RGINE
libertada
das formas intelectuais
modeladas pela Igreja do Estado uma Igreja centralizada, autoritria, com
estruturas garantidas pelo poder temporal, as do Estado, qualquer que seja a sua
forma. O resultado foi, no sculo XVII, a soberba fachada da religio com seus
sermes que, num cenrio de grande pera, juntavam a corte e os nobres em volta do
plpito; a docilidade facilmente garantida dos prelados correspondia libertinagem
declarara, h muito tempo, entre eles, fossem arcebispos, como o de Reims, Maurice
Le Tellier, irmo de Louvois, que passeava, com grande pompa, suas amantes, das
quais uma era sua prpria sobrinha etc.; por outro lado, diante do esplendor das
construes e das estruturas hierrquicas agrava-se o desinteresse pela vida
contemplativa, atestado pela runa espiritual das abadias (havia cinco monges em
Cluny, quando a Revoluo estourou).48
intil insistir: os inconvenientes profundos, inseparveis, da Igreja do Estado
manifestam-se at tempos muito prximos do nosso, em alguns pases.59 Na histria
da Igreja de Frana no precisou nada menos que a santidade asctica de reformas,
como as do Carmelo ou a da Trapa, por que passou a Igreja sob essas aparncias
magnficas e ridculas. Assinando a Concordata, o Papa (Leo X, um Medicis, o
mesmo que responde aos protestos de Lutero com a excomunho) estava reservando
a si, verdade, um direito de veto nas nomeaes eclesisticas: que ele jamais
exerceu. Henrique IV pde nomear bispo um menino de seis meses e o prprio
Maurice Le Tellier, de que falamos, ser abade com a idade de nove anos. Assim, o
que durante todo o passado medieval com exceo do interregno carolngio
havia constitudo um abuso, favoritismo, exceo, a saber, a nomeao de bispos e
abades, por favor do poder senhorial ou real, transformar-se-ia, no comeo do sculo
XVI, no Direito.
curioso constatar que estes fatos to evidentes, to fceis de verificar na
histria do Ocidente, so em geral ignorados, desconhecidos, guardados em silncio
ou inexatamente apreciados, principalmente pelo clero e pela imprensa catlica.
Para voltarmos Inquisio,60 sua criao contribuiu, aos olhos do historiador,
para fazer evoluir a Igreja e em geral o Ocidente rumo a esta forma fantica que
assumir a expresso religiosa, no sculo XVI, precisamente ao tempo das guerras
religiosas. A face da Igreja se torna, ento, monoltica, estatal, ligada a toda uma
burocracia e a uma mentalidade puramente
de l'abbaye de Grandmont en Limousin, Saint-Yrieux-la-Perche, Imp, Fabrgue, 1976.
59
De resto, em toda parte que as igrejas caem sob a dependncia do poder temporal, tanto nos
pases protestantes, como a Sucia, Dinamarca, Alemanha, Inglaterra e at na Sua, quanto nos
pases catlicos, que firmam, a exemplo da Frana, concordatas atribuindo a prncipes e
imperadores o poder de nomeao dos dignitrios. neste momento que se pode falar de confuso
entre o espiritual e o temporal, que se traduz por uma completa dependncia das estruturas da Igreja,
que com freqncia so confundidas com as do Estado.
60 Para o crente, seria tranqilizador constatar que nenhum dos "grandes papas" Inocncio III e
Gregrio VIII foi canonizado pela Igreja; ao contrrio, ela canonizou Lus IX; ele nasceu,
recorde- mo-nos, cinco anos depois da declarao de guerra aos albigenses e tinha quinze anos
quando ela terminou pelo tratado de paz de 1229; tinha dezessete anos quando a Inquisio (que ele
apoiar em seus domnios) foi criada. A Igreja, do mesmo modo, canonizou seu primo Fernando III,
que recusou a Inquisio na Espanha.

48

Muito caracterstica a histria da ordem de Grandmorst, fundada em Limousin no sculo XII e


que, na Frana, possua 160 casas; no possua mais do que nove religiosos quando foi suprimida
em 1780. Veja se o estudo que lhe consagrou Andr Lantlionie, Histoirs

ocidentais. Deixando de conhecer as perptuas reformas que constituram sua vida


at ento, viu realizar-se contra ela a Reforma. Com efeito, para compreender basta
comparar esta rigidez com os esforos feitos, no sculo XII, para conhecer e
compreender as correntes no-crists
com
as quais
seNO
defrontam;
suficiente
lembrar
IDADE
MDIA:
O QUE
NOS ENSINAS
AM
Pedro, o Venervel, abade de Cluny, fazendo, desde 1141, traduzir o Talmud e o
Coro (sabe-se que, em seguida, tornou obrigao para todos os pregadores das cruzadas a leitura do Coro?), para compreender a diferena em relao evangelizao
do sculo XVII, e dos sculos seguintes, em que reprovamos, e com razo, o carter
estritamente "ocidental". A Igreja dos sculos V e VI soube "aproximar-se dos
brbaros"; ela havia espalhado a instruo entre os "brbaros" de forma to diligente
quanto entre os herdeiros da cultura antiga enquanto que, ao evangelizar a
Amrica do Sul, negligenciaria esta instruo da qual dependia sua existncia nestes
pases. Na poca clssica, onde a evangelizao se processar, manter-se- enfeudada,
no Ocidente, quer seja protestante ou catlica. 61 surpreendente pensar que no fim
do sculo XIII havia na China uma cristandade prspera agrupando seis bispos
volta do arcebispo de Pequim. A submisso do papado ao poder temporal, as
desordens que semelhante situao causou inevitavelmente, mesmo que s
favorecessem o apetite de riquezas e de honrarias, levaram, no sculo XIV, a um
desinteresse quase completo por esta Igreja do Extremo Oriente, cuja existncia s
ser retomada muitos sculos mais tarde. A esto alguns fatos que seria conveniente
ter presentes na memria quando se pronuncia (e Deus sabe quanto se pronuncia!)
julgamentos sobre o que se convencionou chamar "Igreja da Idade Mdia".
Far-me-o notar, no resta dvida, que a est apenas um aso, entre muitos, deste
ndex acusador que, com tanta freqncia e prazer, utilizado, em nossa poca, para
denunciar o mal, o escndalo, a corrupo, a deformao etc. (com coragem, porque
entenda-se que a denncia um ato de coragem, sem dvida). notvel que o mal se
situe sempre diante de auem aponta o ndex, o que personifica, ele prprio, o Bem.
de se perguntar se as doutrinas maniquestas que suscitaram a Inquisio e depois
influenciaram alguns dos prprios inquisidores
1

Era, de resto, difcil conciliar as aspiraes da evangelizao com as diversas formas de opresso
em vigor: a escravido nas ntilhas, os genocdios na Amrica do Norte ou na Austrlia.

no teriam impregnado a mentalidade at a atualidade de forma muito profunda.


Haveria, evidente, muitas outras coisas a dizer a este propsito. Penso nesta
jovem amiga, cheia de ardor e militante do CFDT (Confdration Franaise du
Travail) que me explicava, com muita convico, que a Igreja de hoje, afinal,
compreendeu que servir ao prximo servir a Deus, e que esta descoberta
desnorteante na histria do Cristianismo iria modificar por completo a vivncia de
base e at mesmo o comportamento global do meio cristo. Eu lhe perguntei como
prestar contas, a um esprito simples como o meu, das razes que haviam levado os
cristos da Idade Mdia a chamar "Hospedagem de Deus" ou "Casa de Deus" no s
Igrejas, mas aos lugares onde se acolhiam e tratavam, gratuitamente, pobres, doentes,
miserveis e se isto nada tinha a ver com o que ela chamava de vivncia relacionai?
Sua resposta excedeu a capacidade de um esprito simples, provvel, porque eu dela
no me lembro mais.
Eu poderia lembrar-lhe, tambm, como os estatutos das ordens hospitaleiras
prescreviam receber os doentes, quem quer que fosse ou de onde viesse, "como
senhores da casa". Ou ainda, levocar este direito de asilo que no seria, talvez, intil
fazer reviver, em larga escala, em uma poca em que renasce, tambm, o esprito de
vingana, pblica e privada. Mas eu no estava certa de que minha jovem militante
me escutaria at o fim e, alm disso, estava vagamente inquieta, me perguntando que

103

julgamento ela no iria fazer sobre a maneira como Joinville compreendia a vivncia
104
RGINE PERNOUD
relacionai.
***

Em 1970, uma transmisso de televiso foi consagrada Cruz Vermelha


Internacional e a suas comisses de investigao nos campos de concentrao. Seu
representante foi interrogado por diversos interlocutores, entre eles uma jornalista
que lhe props a seguinte pergunta: "No podemos obrigar os pases a aceitarem a
comisso de investigao da Cruz Vermelha?"
E como o representante da instituio destacasse que as comisses de
investigao no dispunham de nenhum meio para que suas observaes fossem
registradas, observadas ou sancionadas, que antes essas prprias comisses no
dispunham de nenhum direito de visita formalmente admitido ou reconhecido por
todos, a mesma jornalista replicou: "No se poderia banir das naes 'civilizadas as
que recusam as comisses de investigao?"
Escutando este dilogo, com referncia Histria, poder-se- ia dizer que, em sua
indignao, por certo compreensvel, esta jornalista acabava de inventar
sucessivamente a Inquisio, a excomunho e a interdio porque ela as aplicava
no domnio em que a concordncia se faz unnime, o da proteo aos prisioneiros e
internados polticos.
Mas no nem necessrio procurar comparaes deste tipo. Que poca pode
melhor do que a nossa compreender a Inquisio medieval, com a condio de
transferir o delito de opinio do domnio religioso para o domnio poltico? mesmo
bastante surpreendente para o historiador constatar esta ascenso, invasora em todos
os pases, da severidade relativa aos delitos de opinio poltica. Todas as interdies,
todos os castigos, todas as hecatombes parecem justificadas, em nossos tempos, para
punir ou prevenir os desvios e erros quanto linha poltica adotada pelos poderes em
exerccio. E na maior parte dos casos, no basta banir quem sucumbe heresia
poltica, importa convencer, por isto ocorrem as lavagens cerebrais e os
internamentos interminveis que esgotam, no homem, a capacidade de resistncia
interior.
Quando se pensa no espantoso balano, no desperdcio insensato de vidas
humanas pior ainda que o das "duas grandes guerras". . . pelos quais se
consolidaram as revolues sucessivas e o castigo dos delitos de opinio em nosso
sculo XX, pode-se perguntar se neste domnio de delito de opinio a noo de
progresso no se encontra posta em xeque. Para o historiador do ano 3000, onde
estar o fanatismo? Onde a opresso do homem pelo homem? No sculo XIII ou no
sculo XX?

Histria, Idias e Fantasias


Um adolescente, do gnero excitado, embora simptico, apresentou-se um dia em minha seo, nos Arquivos Nacionais, querendo
submeter a minha apreciao (ainda me pergunto: Por qu?) uma
monografia que havia feito sobre os mais famosos c- taros. Algumas
pginas percorridas levaram-me a perguntar-lhe sobre sua formao
quanto Histria; verificava-se que, na realidade, ele se havia utilizado
muito pouco de fontes histricas autnticas. Isto lhe provocou um
sobressalto indignado: "Eu, compreenda, quando fao histria, no para

VIII

saber se tal fato exato ou no; procuro, apenas, aquilo que possa
promover minhas idias."
Impunha-se uma resposta: "Ento, caro Senhor, por que faz histria?
Volte-se para a poltica, para o romance, o cinema, o jornalismo! A
Histria no tem interesse a no ser quando busca a verdade; ela deixa de
se chamar Histria desde que seja outro seu objetivo." Ele saiu
decepcionado e, pareceu-me, muito irritado.
Pelo menos havia, no que lhe dizia respeito, reaes sinceras. O que
no to comum. A Idade Mdia oferece, a todos aqueles para quem a
Histria no mais do que um pretexto, um campo de escolha: um perodo
que o grande pblico desconhece, com alguns nomes que sobressaem.
Carlos Magno, Joana D'Arc, a Inquisio, os ctaros, a Cano de
Rolando, os trovadores, os Tem- plrios, Abelardo, o Graal, feudal que
rima com brutal, e os servos ocupados em fazer calar as rs. Esta , mais
ou menos, a bagagem mdia ensinada pelos manuais da quinta srie ou do
ensino fundamental. Quando se deseja dar fora, complete-se com
o segredo dos Templrios e o tesouro dos ctaros, ou, inversamente, com o
tesouro dos ctaros e o segredo dos Templrios. 'Por este meio, e de forma
grandiosa, pode-se "promover idias", como queria meu jovem interlocutor.
Faz-se isto, geralmente, com uma naturalidade que nos surpreender
sempre, a ns outros, pobres empreiteiros que somos, para quem a Histria
o estudo paciente de documentos, s vezes bastante ridos, mas sempre
(concretos, traos de acontecimentos vividos por pessoas vivas, pouco
preocupadas de se condicionar a teorias prefabricadas, ou a obedecer a
estatsticas determinadas.
, provavelmente, um dos erros capitais de nosso tempo: ^creditar que
a Histria se faz em nossos pequenos crebros, que pode ser construda
"conforme for preciso". A atitude deste escritor (alis, diretor de "coleo
histrica" Oh! Misria!) era bem tpica, e ele, numa discusso sobre a
origem de Cristvo Colombo, dizia historiadora Marianne Mahn-Lot:

IDADE MDIA: O QUE NO NOS ENSINAS AM

111

"Sua tese talvez a certa, mas deixe s pessoas a liberdade de pensamento!'"


Poderamos, sem dvida, embaraar este senhor perguntando-lhe que horas
eram. Teria respondido: "20:30h"; ou poderamos retrucar: "Deixe-me a
liberdade de pensar, insisto em que seja trs horas da madrugada."
Impossvel negar de modo mais ingnuo ou com menos pudor a
Histria. A liberdade de pensamento, que ela exige e necessita, como toda
pesquisa cientfica, no pode ser confundida, deforma alguma, com
fantasias intelectuais de um indivduo, ditadas por suas opes polticas,
suas opinies pessoais ou seus impulsos momentneos, ou mais
simplesmente pelo desejo de escrever um volume de grande tiragem. A
Histria tem seu campo. Ela deixa de existir quando no for procura de
verdade, fundamentada em documentos autnticos; ela se evapora
literalmente; ou melhor, ela nada mais do que fraude e mistificao. ,
aqui, a ocasio de citar a belssima definio de Histria de Henri- Irne
Marrou: "Homem de cincia, o historiador, encontra-se ,como nomeado por
seus irmos os homens para conquistar a verdade."49
Podero a mim objetar com os grandes sucessos da literatura histrica;
quando um Shakespeare recria Henrique V, ele o faz respeitando a
veracidade do personagem, tal como a Histria nos revela. Muito mais
discutvel um Walter Scott, impondo uma imagem de Lus XI que nada tem a
ver com Lus XI da Histria mesmo que esta seja a imagem encontrada
at nos livros escolares! Enfim, o que se v todos os dias: tomar emprestado
nomes de personagens histricos para vender produes que nada tm a ver
(infelizmente!) com as obras de Shakespeare ou mesmo Walter Scott, nada
mais que lamentvel contrafao destinada a abusar do bom povo que se
despreza. Jogando com o gosto pela Histria que o pblico manifesta cada
vez mais (reflexo sadio em uma poca de filosofia de algibeira, de sistemas
puramente abstratos e de teorias somente intelectuais, conceptuais, cerebrais
etc.), adotam-se, apressadamente, alguns nomes j conhecidos (Cristvo
Colombo, Joana D'Arc etc.), alguns temas que sabemos ter ressonncia
poltica (os ctaros, os Tem- plrios, a Ocitnia.. .),50 mediante os quais
cria-se, enfeitando o assunto com algum miniescndalo, segundo os
procedimentos jornalsticos de efeito certo, uma obra "histrica", ou at
mesmo uma coleo "muito vendvel".
muito fcil, na realidade, manipular a Histria, consciente ou
inconscientemente, para uso de um pblico que a desconhece. Tem-se
sempre, ou quase sempre, o testemunho na televiso. Quando os
acontecimentos apresentados so suficientemente recentes para que sua
49

De la connaissance historique, Ed. du Seuil, 1954, p. 219 (reeditada em 1975).


50 Nome da regio do Languedoc durante a Idade Mdia. (N. do T.)

112

RGINE PERNOUD

deformao no vdeo possa ser retificada, h apenas um mal de pequenas


propores. Mas que um autor se lance ( o termo que convm) questo
albigense, por exemplo, quantos esto altura de protestar? Ele pode,
despreocupa- damente, fazer So Domingos viver uns vinte anos mais,
confundir tal personagem com tal outro e compor um tecido de erros que
deixa o especialista atnito; este no ter outro recurso a no ser uma crtica
tardia e confidencial em alguma revista de erudio. A Idade Mdia
matria privilegiada: pode-se dizer o que se quiser, com a quase certeza de
no ser desmentido.
Tambm a vida do mediavlista poderia consumir-se na correo de
erros, porque quase sempre os fatos, os textos da poca, desmentem as
lendas acumuladas desde o sculo XVI e espalhadas, principalmente, desde
o sculo XJX. bem raro que se aborde um assunto sem ter antes que
retificar as fabulaes que ele suscitou. Para me ater a um exemplo bastante
caracterstico, ainda que tirado da Histria recente e no da Idade Mdia,
tivemos uma experincia, no h muito tempo (1974), em condies que
poderamos considerar como exemplares. Um roteirista se apresentou nos
Arquivos Nacionais procurando documentao referente ao atentado de
Damiens contra Lus XV. Esse roteirista tinha, desde o comeo, pedido para
ver o registro do Parlamento "cujas pginas tinham sido arrancadas". Com
efeito, todos os historiadores, desde Michelet mais exatamente, desde Ravaisson, que lhe precedera contaram que as pginas contendo as
deliberaes do Parlamento sobre o caso Damiens haviam sido arrancadas;
ora, vista do registro autntico, pudramos constatar que estava intacto,
que as pginas se seguiam na paginao primitiva, de forma correta, e que as
deliberaes estavam mencionadas ao correr da pena, sem adies nem
subtraes perceptveis. Michelet escrevera, tambm, que das provas
disposio da justia, neste processo no restava "seno um pobre farrapo
vermelho", a camisa de Damiens; de fato, o Gabinete das peas disposio
dos processos de Estado, nos Arquivos Nacionais, guarda inteira, embora
bastante comida pelas traas, a roupa de Damiens simples para a poca,
mas que, de pura l, admira- velmente tecida, cuidadosamente costurada e
ornamentada, seria, para nossa poca, verdadeira obra-prima de um grande
alfaiate, com colete, "jabot", uma luva etc.
O erro de fato com facilidade decifrvel: provm de um primeiro
"historiador" que se tornou o eco dos tagarelas da corte, segundo os quais o
atentado de Damiens teria sido, diramos ns, teleguiado por altos
personagens que teriam querido subtrair seus nomes s deliberaes.
Simples fbula, sem consistncia, que desmentida pelo estado dos
registros, como das minutas, o todo, ainda uma vez, absolutamente
completo, sem a menor lacuna. Ora, Michelet quando fez a ltima parte de

IDADE MDIA: O QUE NO NOS ENSINAS AM

113

sua Histoire de Trance, isto , o perodo monrquico at a Revoluo


(Histoire de la Rvolution tinha sido escrita em data anterior), estava
afastado dos Arquivos Nacionais h cerca de vinte anos, quase: o prncipe-presidente lhe havia retirado o posto que ocupava por causa de sua recusa
em lhe prestar juramento, em 1852. Portante, ele comps o captulo referente
a Damiens baseado em vagas lembranas pessoais o "pobre farrapo
vermelho" e em um historiador mais antigo, por acaso, mal escolhido.
Esta no foi a nica ocasio que permite constatar, na ltima parte de sua
obra, uma informao de qualidade muito inferior da primeira, escrita
antes dos acontecimentos de 1848-1852.
Com relao ao atentado de Damiens, resta a necessidade de, com os
documentos na mo, corrigir a inexatido inicial que falseia toda a histria
do processo deste infeliz um meio-louco, vtima de um processo penal
tornado uma crueldade inimaginvel nos sculos XVII e XVIII.
Histria tpica, erro fcil de retificar porque se trata de uma histria
relativamente recente. Com relao Idade Mdia, os erros do mesmo
gnero so muitos; so provenientes, com freqncia, da negligncia em
recorrer s fontes.
Lembrarei aqui um exemplo revelador, e que desta vez nos transporta
plena Idade Mdia. Todos os que, em nossa poca, visitaram Rocamadour,
tero ouvido falar de um santo Amadour, que no seria outro seno Zaqueu,
o publicano do Evangelho, convertido por Cristo, e que, tendo vindo
evangelizar os gauleses, teria morrido como eremita nestas montanhas, s
quais ele teria dado seu nome, de onde Roc-Amadour.
Precisando estudar, para um congresso, o Livre des Miracles de
Notre-Dame de Rocamadour (O Livro dos Milagres de Nossa Senhora de
Rocamadour), do qual possumos o manuscrito original, do sculo XII, pude
constatar que no havia em parte alguma aluso a Zaqueu, nem a um santo
Amadour qualquer, todos os milagres narrados sendo atribudos
expressamente ao Cristo, por intercesso da Virgem. De um estudo mais
atento, nota-se que a lenda data do sculo XV (portanto, trezentos anos
depois da redao do Livro dos Milagres)', ela no expressamente contada
seno em uma obra edificante, aparecida em 1633; enfim, ela s admitida
na liturgia, por volta de 1850, em pleno sculo XIX. Poder-se-ia contar s
centenas histrias deste gnero.
Remontar s fontes, mas no a qualquer fonte, porque a confuso
freqente em demasia, entre fontes literrias e fontes histricas. evidente
que quando se toma "em primeiro grau", ao p da letra, o teor das canes de
gesta ou dos romances de cavalaria, e se deseja fazer de seus personagens
tipos de vida quotidiana, a humanidade que se descreve povoa-se de
monstros, de grandes crimes, de aberraes. O simples bom senso, parece,

114

RGINE PERNOUD

deveria bastar para retificar erros deste gnero. Isto no nada. Vimos
comentaristas, na Frana, principalmente, obstinados em tomar em uma
acepo literal obras de pura fantasmagoria. Tudo o que se pode pedir a uma
obra literria que seja eco de uma mentalidade, no a descrio de uma
realidade, ainda meaos sua descrio exata. O sculo XIX viu a ecloso de
um novo gnero com o romance naturalista; tambm enganar-nos-amos
completamente se tomssemos o pai Goriot ou Lucien de Rubempr por
personagens histricos. Todavia, o que se faz a propsito de Raoul de
Cambrai, por exemplo; e, no entanto, a epopia, como o romance de
cavalaria, radicalmente diferente, em sua prpria essncia, do romance
naturalista: o autor no se preocupa em copiar a realidade mais do que o
escultor que d forma aos personagens de um capitei romnico. A despeito
disto, de Raoul de Cambrai se tirou o prottipo do senhor ladro devastador,
injusto e cruel: seria mais indicado o procurar atravs das crnicas, e muito
mais ainda atravs dos documentos dos cartulrios ou outros do mesmo
gnero. Mas mais fcil tecer eternamente sobre o mesmo esquema j
pronto do que estudar as doaes, os contratos, as atas de venda e troca etc.
A se encontra, em realidade, a Histria, no a Literatura.
Quer dizer que resta um esforo imenso no plano histrico, isto ,
cientfico, para conhecer um milnio de nossa Histria, evitando de se referir
a um vago folclore alimentado pelas sempiternas crnicas, baseadas em
simples estudos anteriores, que remontam ao sculo XVIII ou XIX e
forosamente incompletos ou de interpretao inexata. Basta lembrar o
personagem de Abelardo, do qual se fez um descrente, um ctico, perdido
em um sculo de ignorncia e embrutecimento. Fazer passar por um ctico o
pensador cujos esforos de pensamento foram todos dedicados a estabelecer
o dogma da Trindade divina, o telogo que abriu caminho ao prprio Toms
de Aquino, em si bastante paradoxal; e, no entanto, o que se l na maioria
das obras de vulgarizao.
A nica de suas obras que foi traduzida a famosa e admirvel Lettre
un ami (Carta a um Amigo), bem como sua correspondncia com Helosa.03
Sua obra filosfica continua quase que por completo ignorada, a no ser
pelos especialistas que a leram no texto latino. Aconteceu a mim,
pessoalmente, uma curiosa desventura: orientei, dentre muitas outras, a
histria de Abelardo em uma coleo em que se tem por norma, excelente
em si, colocar notas nas margens para esclarecer os termos difceis.
Essas notas eram redigidas por um professor-assistente de Histria.64
Ora, qual no foi minha surpresa ao constatar as liberdades que ele
tomara com os textos originais de Abelardo, principalmente com o Sic et
non, obra que entre todas pde faz-lo passar por ctico. O professor havia
colocado comentrios tirados de livros comuns: o resultado era por

IDADE MDIA: O QUE NO NOS ENSINAS AM

115

demais surpreendente o menos que se pode dizer para qualquer um


que se tivesse dado ao trabalho de ler Sic et non do princpio ao fim.
Tivesse ele lido o admirvel "Prlogo", que indica a inteno de todo o
resto da obra (que se compe, em essncia, de citaes da Escritura e dos
Pais da Igreja), e seus comentrios teriam sido totalmente outros. assim
que a imagem de Abelardo, tal qual aparece em seus escritos, difere a tal
ponto da que fabricaram e divulgaram os historiadores dos sculos XVIII
e XIX (ao tempo em que sua obra s estava parcialmente publicada), que
os leitores cultos acreditam estar em erro quando os enviamos aos textos
autnticos.
Sem dvida, o exemplo mais surpreendente o de So Lus, o menos
conhecido dos reis de Frana. extraordinrio pensar que o catlogo
completo dos atos de So Lus no foi, ainda, levantado, embora tenham
sido feitos os levantamentos dos reis que o precederam e o sucederam.
Talvez o nmero exagerado de documentos que subsistem de um reinado
que durou mais de quatrocentos anos de nossa Histria tenha
desencorajado os eruditos. evidente que semelhante trabalho necessita
de uma equipe, ou os documentaristas, que so muitssimo bem
informados para o estudo de documentos histricos, so muito pouco
inclinados ao trabalho de equipe. S conhecemos, portanto, So Lus
atravs de cronistas muito bem informados e dotados, s vezes, de
imenso talento, como Joinville que nos permitem sentir sua
personalidade, mas continuamos a ignorar ou a no conhecer, a no ser
por aproximao, sua verdadeira obra, os atos de sua vida pblica e
privada; s temos de seu reinado um conhecimento de segunda mo,
pode-se dizer. E, para sublinhar as lacunas de nossa informao,
assinalemos que a prpria obra de Joinville no foi ainda objeto de uma
edio crtica; sem deiDestaquemos que a agregao forma no historiadores, isto , pesquisadores que
trabalham sobre os textos originais, mas professores de Histria o que no a
mesma coisa. (N. do T. No francs chamado de agrge.)

xar de ser editada e reeditada, ela no o , seno de acordo com a velha


edio de Natalis de Wailly; que no uma edio que responda s
exigncias atuais de restaurao de um texto, segundo os manuscritos
existentes. Assim, nosso conhecimento do reinado de So Lus no
ultrapassou o nvel da sntese histrica, sobre a qual continuamos a nos
apoiar: a obra de Le Nain de Tillemont, composta no sculo XVII mas
apenas editada no sculo passado, por Jules de Gaulle para a Sociedade de
Histria de Frana, enquanto que a crnica mais vlida em relao a So
Lus no recebeu sequer a ateno que merece.

116

RGINE PERNOUD

Outro exemplo, em um terreno muito diferente, assinalado numa tese


recente.51 Sabemos que da obra de Etienne Langton apenas a centsima parte
foi publicada: exatamente, um sermo em cerca de trezentos, chegados at
ns; um comentrio bblico,, embora ele tenha feito o comentrio de todos os
livros da Bblia; e um s quaestio, entre setenta. O grande pblico ignora at
o nome de Etienne Langton. Mas para perceber esta lacuna preciso saber
que todos os que citaram tal ou qual passagem da Bblia, desde o sculo XIII
at hoje, com sua referncia (isto representa milhares, ou melhor, muitos
milhares de citaes), devem alguma coisa aos trabalhos deste personagem,
que fixou, at o momento presente, a "capitulao" da Bblia, sua diviso em
captulos, versculos, que at a Bblia judaica adotou. Basta dizer, para
firmar sua importncia, que depois de sua passagem pela universidade de
Paris foi arcebispo de Canterbury e desempenhou papel decisivo na redao
da Magna Carta, em 1215.
No faltar trabalho s futuras geraes de historiadores da Idade
Mdia, certo, mas, para faz-lo bem, ser necessria alguma coragem e,
tambm, alguma independncia de esprito. Com muita freqncia,
recebemos confidencias de pessoas que fazem o curso de Agregao, para
saber o que pensamos a este respeito: os que desejavam fazer monografias
para mestrado de Histria da Idade Mdia eram, com raras excees,
desencorajados pelos professores e futuros juizes das teses a que se propunham. No que se deva supor, com relao aos professores, intenes
prfidas: simplesmente, e isto o mais grave, no tinham competncia
necessria e muito menos curiosidade; se bem que chegamos a este
paradoxo: aqueles (os que estudam a Histria da Antigidade, grega ou
romana, at mesmo a Antigidade bizantina) tm todas as espcies de
dificuldades para encontrar temas de teses ou de monografias de mestrado
porque os assuntos j foram estudados e esmiuados, enquanto os outros, os
que gostariam de se orientar para o estudo de nossa prpria histria, em que
enormes lacunas, verdadeiros abismos, restam a esclarecer, dela se
encontram afastados.
assim em todos os assuntos, no apenas na Histria propriamente
dita, a das pessoas e dos acontecimentos, mas, tambm, na Histria da
Filosofia, das idias, na histria social, a dos grupos humanos, na histria
dos costumes, a do direito... O resultado este vazio quase absoluto que se
encontra em relao a certos tpicos nas obras de referncia, enciclopdias,
histrias universais etc., em que o perodo medieval tratado em algumas
51

Esncval (Amaury d'), L'Inspiration biblique d'Etienne Langton travers le


commentaire sur le livre de Ruth et les "Interpretationes nominum hebraicorum", tese de
3. ciclo, defendida na Universidade de Caen, 1976.

IDADE MDIA: O QUE NO NOS ENSINAS AM

117

pginas mil anos passados com rapidez numa total desproporo com
todos os outros perodos, incluindo a Antigidade. Quaisquer que sejam os
assuntos abordados, passa- se despreocupadamente sobre estes mil anos.
Bem caractersica foi a atitude do filsofo que, professando, com franqueza,
seu desprezo pelos sorbonenses, pela Universidade etc., adotava, com raro
esprito de docilidade, o dogma mais absoluto da Sorbonne no assunto, pois
tratava estes mil anos em cinco ou seis pginas, em uma Histria da
Filosofia. "Para a Sorbonne, entre Plotino e Descartes, no h nada",
comentava, diante de mim, um jovem professor destes, bvio, que,
persuadido de que alguma coisa em realidade acontecera no domnio do
pensamento entre Plotino e Descartes, gostaria, ele prprio, de se interessar
pelo assunto.
Esta uma posio cientfica? Ser mesmo, simplesmente, uma
posio inteligente?
No deixaremos, bem entendido, de opor algumas objees. Podem-se
citar grandes nomes, revistas de erudio, centros de estudo medievais como
o de Poitiers, muitos congressos, palestras e, mesmo, alguns cursos de
universidade como, em Mans, o Curso de Iconografia Medieval. Tudo isto
existe, mas no confirma a regra. A regra o estudante de literatura fazer
uma tese sobre Proust e o estudante de Histria aceitar o interesse por tudo
que no seja do perodo medieval.
Pelo menos era assim at poca bem recente. Sente-se, atualmente,
crescer um interesse que, apesar de tudo, capaz de forar at as portas da
Universidade. Os modernos meios de explorao de documentos poderiam
permitir renovar e ampliar seu estudo. A Informtica comea a penetrar nos
Arquivos; ela chamada a prestar imensos servios. Sem dvida, ela ser
aplicada, em primeiro lugar, s pocas posteriores, porque muito raro que
se possua um nmero de documentos bem identificados e completos para
que seja proveitoso trat-los pela Informtica no que concerne ao perodo
feudal; algumas sries, no entanto, se prestariam a esse tipo de processo.
Pensemos, por exemplo, nos inquritos de So Lus e em tudo o que
poderiam nos revelar sobre a vida social da poca. Para o perodo posterior,
os registros paroquiais (sabe-se que os mais antigos, na Frana, remontam ao
sculo XIV) foram objeto de um despojamento que, alis, em se acreditando
em certos especialistas, no esgotaram o assunto, porque, no
estabelecimento dos programas de estudo, esqueceram-se dos padrinhos e
das madrinhas, cujo papel foi to importante no passado; quer dizer que os
meios, por mais aperfeioados que sejam, no do seu rendimento total em
Histria como em outros casos, seno quando conduzidos e utilizados por
pesquisadores j devidamente qualificados.

118

RGINE PERNOUD

O que poderia ser prodigiosamente desenvolvido, e no o ainda, a no


ser em estado embrionrio, a utilizao dos meios de reproduo para um
melhor conhecimento de nosso passado. Em particular, a reproduo de
miniaturas de manuscritos. H a fonte quase inesgotvel e inexplorada com
relao ao que se poderia fazer. A imagem, o conhecimento que temos da
Idade Mdia pela arquitetura, esculturas, vitrais, afrescos, tapearias a
documentao "ao ar livre" no representa a centsima parte do que
poderia nos ensinar as reprodues das miniaturas52 de manuscritos se ela
fosse orientada de forma sistemtica e se houvesse pleno uso dos meios de
reproduo a cores de que se dispe hoje em dia. mesmo surpreendente
que na poca do audiovisual nada tenha ainda sido realizado numa escala
apropriada s necessidades. Uma lacuna profunda subsistir em nosso
conhecimento da Idade Mdia enquanto no for completado o esforo
necessrio nesta rea. Por hora, contentemo-nos com figuras, mais ou menos
as mesmas de sempre, enquanto a ilustrao de manuscritos, incrivelmente
rica (conhece-se manuscritos que possuem mais de quatro mil miniaturas68)
permaneceu estvel (ao contrrio do que aconteceu com os afrescos, cujas
cores se tornaram mais ou menos esmaecidas ou empalidecidas) e representa
um imenso contexto que interessa no apenas histria da arte propriamente
dita, mas a toda vida social, econmica etc. S a Inglaterra fez um esforo: o
British Museum oferece curiosidade dos visitantes uma exposio
permanente de cerca de duzentos manuscritos e, aos interessados, condies
de preo e execuo prprias para encorajar as reprodues; por outro lado,
colees privadas de fotografias, como o Courtauld Institute, permitem a um
pblico numeroso tomar conhecimento do que, em Frana, pode
considerar-se como um tesouro praticamente inexplorado, indispensvel ao
conhecimento da Idade Mdia e, paradoxalmente, menos acessvel que o
resultado das escavaes arqueolgicas, que no demoram, em geral, a vir
enriquecer os museus.
***

Em 1969, pouco depois dos primeiros passos sobre a lua, quando a


televiso interrogava um grupo de crianas a respeito das razes do
progresso tcnico da Humanidade, um garotinho respondeu: " porque

52 Letra inicial de captulos feita com mnio, nas obras antigas e primeiras obras
impressas. (N. do T.)

IDADE MDIA: O QUE NO NOS ENSINAS AM

119

depois da Idade Mdia as pessoas refletiram!" Ele poderia ter 8 ou 9 anos,


mas j sabia que durante a Idade Mdia as pessoas no refletiam.
J disse, mas insisto, este desconhecimento no apangio dos jovens,
desculpvel, certamente, porque repetem o que lhes ensinamos. Lembro-me
da entrevista que tive com um jornalista de televiso catlica; era a propsito
do processo de Joana D'Arc (Le Monde havia publicado um artigo sobre uma
obra recm- publicada sobre o assunto; a TV catlica podia, por seu lado,
sem muitos riscos, ousar falar de Joana D'Arc...).
Quem me interrogava perguntou-me como eram conhecidas as atas do
processo e eu lhe expliquei que possuamos o autntico, o levantamento das
perguntas feitas pelo tribunal e as respostas dadas pela acusada,
levantamento esse feito pelos notrios como em toda ao jurdica da poca:
Mas, ento, se escrevia tudo?
Sim, tudo.
Isto deve formar um volume muito grande?
Sim, muito grande.
Eu tinha a impresso de conversar com um analfabeto.
Para public-lo houve pessoas que a tudo recopiaram?
Sim, tudo.
E eu o sentia mergulhado numa estupefao to grande que insistir teria
sido indelicado; ele murmurou para si mesmo: "Custa-me crer que estas
pessoas pudessem fazer as coisas com tanto cuidado..."
"Estas pessoas. . . com tanto cuidado..." Foi minha vez de me espantar:
este jornalista nunca teria visto uma abbada gtica? Ele no haveria se
questionado que para mant-la h quase um milnio, a cerca de quarenta
metros de altura, no seria necessrio que se a tivesse feito com cuidado? Ele
me lembrava outro interlocutor que sempre a respeito de Joana D'Arc
me dizia, com superioridade: "Pense bem, se os documentos desta poca
existem ainda, devem estar em tal estado que no se pode ler absolutamente
nada!. .." certo que, para convencer este ltimo, bastava convid-lo a vir
ver alguns quilmetros de galerias dos Arquivos Nacionais. Teria logo
verificado que o pergaminho e o papel de trapo so sobremaneira mais
resistentes que nosso papel de jornal. Pouco importa: o que est em
discusso esta viso infantil de uma parte da Histria da Humanidade.
Haveria um primeiro progresso decisivo a fazer com respeito Idade Mdia:
seria aceitar que "estas pessoas" tenham sido pessoas como ns; uma
humanidade como a nossa, alis, nem melhor, nem pior, mas diante da qual
no basta fazer um gesto de desprezo ou um sorriso condescendente; pode-se
estud- la, serenamente, como a qualquer outra.
Isto implicaria, evidente, em renunciar ao termo Idade Mdia, pelo
menos, para designar o perodo deste milnio que separa a Antigidade do

120

RGINE PERNOUD

Renascimento. Admitindo-se que muitas coisas podem acontecer em um


perodo de mil anos ou mais, isto deveria acarretar, na medida em que se
acredita nas classificaes (reconheamos que tm sua utilidade), uma
nomenclatura um pouco diferenciada. Alm disto, muitos eruditos j a
adotaram e no h razo para que o saber comum mantenha tal atraso com
relao erudio, em uma poca em que progressos considerveis foram
realizados, precisamente na velocidade da difuso. Poder-se-ia, assim, falar
de um perodo franco, onde comea o que chamamos de Alta Idade Mdia,
designando os quase trezentos anos que vo da queda do Imprio Romano
(410, se escolhermos para ponto de partida a tomada de Roma pelos Godos;
476, se preferirmos a deposio do ltimo imperador) at o advento da
linhagem carolngia, em meados do_ sculo VIII, limitar-se-ia, assim, uma
primeira fase, que tanto quanto as que a precederam ou seguiram merece ser
lembrada. Ela representa, quando se procura uma equivalncia, a um perodo
igual ao que decorreu do aparecimento de Henrique IV (1589) guerra de
1914.
Uma segunda parte poderia ser o perodo imperial: ele viu realizar-se a
unidade da Europa, o que no oferece o mnimo interesse em nosso sculo
XX. Cobre um perodo de duzentos anos, mais ou menos; ou seja, da morte
de Lus XV (1774) aos tempos atuais (1975).
Desde a metade do sculo X e at o fim do sculo XIII, a Idade
Feudal, que, ela sim, constitui uma unidade, na Frana principalmente, com
traos comuns e bem marcados que caracterizam os quase trs sculos e
meio: ou seja, o mesmo lapso de tempo que separa Joana D'Arc (1429) da
Revoluo Francesa.
Finalmente, poderamos reservar o termo Idade Mdia aos dois ltimos
sculos (o mesmo intervalo que existe entre a morte de Lus XIV (1715) e a
Revoluo sovitica); trata-se, ento, de um perodo de transio, entre
feudalidade e monarquia, do ponto de vista poltico, com suas violentas
mudanas sociais, econmicas e at artsticas.
de ressaltar que para este ltimo perodo e s para ele seriam
justificadas as vises sumrias que fazem da Idade Mdia uma poca de
guerras, de fomes, de epidemias. precisamente para acertar estas
grosseiras cronologias que havamos apresentado, ao longo de uma palestra
a estudantes de Histria, a silhueta do homem de 1250 qual havamos
oposto a do homem de 1350. confronto fecundo entre dois mundos cujas
diferenas parecem radicais. Em 1350, o homem, na Europa, acaba de ser
sacudido pelo mais violento cataclisma que conheceu: a peste bubnica ou a

IDADE MDIA: O QUE NO NOS ENSINAS AM

121

peste negra, que apareceu, como sabemos, em 1347-134853 e atacou no


menos que um em cada trs homens.
Ainda que a estimativa esteja abaixo da verdade sempre que se pde utilizar
nmeros exatos. Basta lembrar que em Marselha, por exemplo, os conventos
de frades pregadores e frades menores ficaram inteiramente despovoados,
que algumas aldeias do campo foram riscadas do mapa.
Na Frana, o flagelo sucede batalha de Crcy, que matou em 1346,
segundo a expresso da poca, "a flor da cavalaria francesa". Quer dizer que
as famlias nobres, pelo menos as do norte da Frana, ficaram, na grande
maioria, sem seus chefes. Mais ainda, um elemento novo acabava de
transformar as condies da guerra, a plvora para canho, que faz seu
aparecimento nos campos de batalha nesta primeira metade do sculo XIV.
Mesmo que, nas condies em que foi empregada, tenha feito mais medo do
que mal, seu emprego inverteu a proporo entre os meios de defesa e os
meios de ataque; at ento mais fracos, estes vo tornar-se os mais fortes, e
toda uma mentalidade que oscila: se antes tratava-se, principalmente, de
fazer prisioneiros, ento procura-se matar o adversrio. Durante algum
tempo, ainda, se prestar ateno aos meios de defesa: a razo pela qual,
nesse sculo XIV, veremos aparecer o cavaleiro encouraado de ferro,
enquanto em 1250 o guerreiro, que se sentia ao abrigo dos muros das
fortalezas e no tinha que se defender das armas de fogo, se contentava com
sua cota de malhas, com seu capacete e suas perneiras; em 1350, o prprio
homem se transforma em uma fortaleza ambulante e, tambm, cada vez mais
estorvado em seus movimentos, se consagra, antes de tudo, aos meios de
ataque; estes no cessaro mais de se aperfeioar at o momento das grandes
hecatombes com cmaras de gs e bomba atmica.
Estudos recentes mostram, alis, como at as condies climticas se
modificaram no comeo do sculo XIV e que a um perodo de clima quente
sucedeu um perodo mais frio e muito mais chuvoso; a este fator que se
deve, sem dvida, a grande fome (1315-1317) que atingiu toda Europa.
Poderamos compar- lo ao que, durante os anos de 1974-1975, assolou o
Sahel, no quanto a seus efeitos (a agricultura estando suficientemente diferenciada no Ocidente de modo que os recursos locais pudessem ser
utilizados, coisa impossvel s populaes nmades vivendo ainda da vida
pastoril), mas quanto a suas causas.
Uma outra mudana, mais sutil e provavelmente mais radical, vem do
progresso, na medida de tempo. no comeo do sculo XIIV que aparece o
relgio mecnico.08 At ento os ritmos ,das estaes, os biolgicos, a

53

Ela havia grassado antes na Europa, no sculo VIII, e no havia aparecido mais.

122

RGINE PERNOUD

sucesso dos dias e das noites, marcados pelas festas litrgicas, formavam,
para a vida quotidiana, uma trama que no tinha nada de rigorosa, e
apresentava contrastes muito diferenciados. Assim, o simples fato de que se
je- juava vinte dias antes do Natal, quarenta antes da Pscoa e que, com
freqncia, os festins adquiriam todo seu sentido, espiritual e material,
pressupunha alternativas, que rompiam toda a monotonia. Acrescente-se ao
fato que se todo o progresso cientfico deve alguma coisa, mais ou menos,
diviso de tempo devida ao relgio mecnico e a seus derivados, este, em
troca, criou uma ruptura de mentalidade que exerceu seu efeito sobre o
homem do sculo XIV, com relao ao do sculo XIII, absolutamente como
em nossa poca as possibilidades de medida de tempo, iada vez mais exatas
e rigorosas, exerceram to bem seu efeito sobre a cadncia do trabalho e
sobre as competies esportivas.
Poderamos prosseguir assim, mas estes poucos traos bastam para
destacar os contrastes que existem de uma poca a outra e que tornam
impossvel as generalizaes, s quais estamos habituados pelas lacunas de
nossa formao histrica. , Assim, guerras, fomes, epidemias caracterizam
bem esta Idade Mdia, a dos sculos XIV e XV, sobretudo na Frana; nosso
pas atravessava, ento, uma das mais terrveis pocas de sua histria, ainda
que as guerras tenham sido espordicas: a famosa Guerra dos Cem Anos,
entre 1340 e 1453, compreende, aproximadamente, uns sessenta anos de
hostilidades declaradas, atingindo s uma parte muito restrita do territrio;
os desastres permanentes foram causados pelos mercenrios, homens de
guerra engajados por dinheiro, que achavam cmodo viver no pas, e cuja
presena, em conseqncia, era temvel para as populaes, em tempo de
paz como em tempo de guerra. Para apreciar melhor a situao, e com um
certo retrocesso, preciso nos lembrarmos que, em 1958, o exrcito francs
estivera "ativo", segundo o eufemismo em uso, durante cinqenta e dois
anos, desde o comeo do sculo; ora, o exrcito moderno composto de
foras
i
Jean Gimpel no hesita em ver no perodo que vai do sculo XIV ao nosso "a era do
relgio mecnico". Ver sua obra intitulada Lu Rvolution industrielle du Moyen Age,
Paris, Ed. du Seuil, col. "Poins", 1975, ps. 141 e seguintes. Acrescentemos que
espervamos consagrar um captulo ao progresso tcnico realizado na Idade Mdia, mas
com a publicao desta obra pareceu-nos suficiente a ela remetermos o leitor.
68

vivas da nao inteira, ao contrrio do que se passava na Idade Mdia, cujos


soldados eram voluntrios.
Tudo isto no significa, evidentemente, que a idade feudal foi isenta das
misrias que tm, em todos os tempos, afligido a Humanidade; mas
comparemos em pensamento, por exemplo, a sorte de Paris, que no
conheceu o cerco entre o dos Normandos, em 885-887, e as agitaes do

IDADE MDIA: O QUE NO NOS ENSINAS AM

123

meio do sculo XIV, sob Etienne Mareei: mais de quatrocentos anos se


escoaram sem que a cidade tenha sido tocada pelas guerras ou desordens
interiores; quando se pe em paralelo o que aconteceu em Paris de 1789 at
hoje, intil insistir no balano das revolues sucessivas, dos cercos e
ocupaes estrangeiros. . . Sem esquecer o clera do sculo XIX
e a gripe espanhola do sculo XX.

***

Nossa gerao se encontra na encruzilhada de duas concepes do


mundo aquela em que fomos criados e que se herdou dos trs ou quatro
sculos precedentes: no centro de tudo coloca- se o homo academicus,
animado pelo pensamento racional e pela lgica aristotlica, julgando de
acordo com o direito romano e no admitindo, com relao esttica, seno
a da Antigidade clssica greco-latina, e tudo isto no interior de um universo
de trs dimenses do qual ainda no sculo passado um Berthelot podia
acreditar que muito em breve seramos capazes de definir inteiramente os
limites e os componentes. Acontece que os progressos cientficos,
determinados pelos sbios contemporneos de Berthelot, levaram a uma
exploso desta viso; sem irmos at nos referir s descobertas cientficas de
hoje (um hoje que remonta de fato at o fim do sculo passado), quer se trate
de relatividade, de mecnica ondulatria, de noo de espao-tempo ou,
mesmo, dos meios de explorao, que ultrapassaram tudo que se podia
prever h, apenas, cem anos basta constatar em volta de ns a anulao do
que se pode chamar a viso clssica do universo.
Essa viso clssica, a de que podemos, em resumo, dizer que nos vem de
Aristteles, atravs de So Toms de Aquino e de Descartes, ns a vimos
nascer na Idade Mdia. Foi no sculo XIII que a lgica aristotlica
(Aristteles repensado pelos filsofos rabes era, mais ou menos, o que
atualmente Hegel para o mundo universitrio) encontra-se, no sem esforo,
adaptada pela filosofia crist; , na mesma poca, que se elabora um sistema,
entrevisto por Abelardo, mas levado a termo um sculo e meio mais tarde
por Toms de Aquino e por seu mestre, Alberto, o Grande. ainda um puro
erro de tica ver a um sistema de pensamento dominando o sculo XIII: ao
contrrio, ele provou na poca o efeito de um corpo estranho que se tentou
expulsar. S muito mais tarde foi que o pensamento tomista foi plenamente
adotado; no momento em que ele se formulava, estava longe de se impor.
Recordemos que, neste mesmo sculo XIII, um Robert Grossette baseia no
estudo da luz no s toda uma esttica, mas uma ordem de conhecimento. E

124

RGINE PERNOUD

que dizer destes pensadores do sculo precedente, o XII, que animaram a


escola de Saint-Victor, em Paris! Sem experimentar a necessidade de se
apoiar em Plato ou em Aristteles, no ignorando, no entanto, nem um nem
outro pelo menos, em parte um Hugues de Saint-Victor coloca na base
de toda contemplao a da beleza do universo; assinala como primeiro
elemento o movimento, fonte de prazer esttico, tambm; movimento dos
ventos, das ondas, dos astros no cu; supe uma beleza invisvel aos nossos
sentidos concepes deste gnero no so mais prximas da viso
cientfica quanto da artstica de nosso tempo, que daquele que se esperava
reduzir o homem e o mundo a definies e classificaes? Uma exposio
realizada no Museu em Paris, em 1974, mostrava fotografias obtidas no
microscpio eletrnico: Nature multiplie par 10.000 oferecia uma viso do
universo totalmente insuspeitado; alm disto, curiosamente prxima da arte
chamada abstrata em suas melhores produes: belssimas pranchas que
evocam um campo trabalhado, ou uma floresta, ou admirveis construes
geomtricas, revelam-se, quando se consultava a legenda: o corte de um
cabelo, a extremidade da pata de um percevejo, a faceta do olho de um
mascarado. Estvamos muito longe, intil dizer, do universo car- tesiano,
mas certo que um Hugues de Saint-Victor, um Isidoro de Sevilha teriam
passado com encantamento neste universo revelado pela eletrnica. Quem
disse, ento, que o perodo clssico era aquele em que o homem tinha
colocado como incio de todo o conhecimento a dvida, ao invs do
deslumbramento? Atualmente o microscpio eletrnico, como a viagem do
cosmonauta, poderia nos colocar de acordo com o tempo em que instintivamente se aceitava o encantamento, que no teria recusado estes "saltos
qualitativos" (expresso de Maurice Clavel, tirada de
Kierkegaard) que as categorias da lgica clssica tornavam inadmissveis.
muito provvel que as geraes futuras se surpreendero de que
tenhamos podido durante tanto tempo agir de forma discriminatria em
relao a todo um perodo de nosso passado, precisamente aquele que deixou
de si traos mais convincentes. No estaria na hora de acabar com esta falta
de curiosidade sistemtica e admitir que podemos estudar, no campo da
cincia humana, sem desprezos nem complexos, os mil anos de nossa
Histria que foram bem mais do que um meio-termo?

Propsitos Simples para o Ensino de Histria


Disposies muito recentes parecem reservar um lugar pouco mais
importante que no passado s cincias humanas, na formao do aluno. O
historiador s pode aprovar, e o educador, mais ainda.

Com efeito, podemo-nos perguntar se, at o presente, a elaborao


dos programas no foi focalizada muito mais em funo de matrias a
digerir do que em funo da prpria criana e dos imperativos de seu
desenvolvimento. A observao, certo, no nova; todos os educadores
dignos deste nome j a formularam de uma ou de outra forma. J os
esforos de todos aqueles que preconizaram mtodos ativos comearam a
dar frutos.
Mas, para o historiador, as exigncias se tornam mais vivas. Os
programas oficiais, tanto quanto os mtodos utilizados no passado,
anulavam de fato o que constitui o prprio interesse pela Histria.
Recordemos, por exemplo, o absurdo que constitua fazer estudar a
histria da Idade Mdia na quinta srie, e sua literatura na terceira; o que
IX
levava, alis, grande parte dos professores
a resolver o problema, no
ensinando nada de Idade Mdia, ihistrica ou literria. Onde os mtodos
tinham evoludo se estava livre para romper com os programas.
Outro problema absurdo sobre o qual preciso insistir: o prprio
princpio que consistia em cortar a Histria em fatias fatias muito
desiguais com a idia simplista de que o que se estudou durante um ano
est assimilado para sempre.
No haveria tempo de rever a questo em seu todo e visando no s ao
estudo dos fatos, mas tambm em relao aos alunos a formao do
sentido histrico, que parece to necessria quanto a formao do sentido
literrio.

128

RGINE PERNOUD

Negligenciar esta formao deixar de lado o aspecto positivo do


estudo da Histria.
Quer queiramos, quer no, o homem tambm um animal histrico; o
lugar que ocupa no tempo to importante para ele como o que ocupa no
espao; e esta curiosidade natural que cada um experimenta em relao s
suas origens, sua famlia, aos seus parentes, e at mesmo aos seus
ancestrais, perfeitamente legtima, tanto assim que se justifica a
curiosidade do mdico que interroga seu paciente, no apenas sobre as
doenas de sua infncia, mas as condies de vida e de morte de seus pais.
intil insistir, no sculo da psicanlise, sobre o interesse imediato que
representa para cada um de ns seu passado e o dos seus interesse to
poderoso, to profundo, como o do meio social, em geral, sobre o qual se
insiste tanto no momento atual, e que se estende, naturalmente, do
indivduo ao grupo e regio.
Mas, como toda iniciao, todo ensinamento, o da Histria deveria
revestir-se de diferentes formas, segundo a idade daqueles a quem se
ensina (idade mental, evidentemente; nenhum educador ignora que essa
idade mental pode ser bastante diferente da idade civil para um ser em
evoluo continuada, mas descontnua, que a criana).
Porque nas classes menores no se ensinaria a Histria por meio de
histrias; unicamente histrias destinadas a deixar na memria nomes de
prestgio; na imaginao, fatos inimaginveis, como apenas a Histria sabe
fornecer, mais ainda do que todas as lendas. Isto, bem entendido, sem
qualquer sentido de cronologia: cada um sabe que at a idade de 9-10 anos,
s vezes at mais tarde para muitas crianas, a sucesso no tempo no
importa; intil, por conseguinte, at esta idade superlotar a memria com
datas; tambm intil obstinar-se em fazer anlises, como se usou durante
tanto tempo, em um estgio em que a inteligncia precisamente incapaz
de analisar. Em troca, no h criana, por mais jovem que seja, que no
goste de histrias, principalmente se elas so "verdadeiras". Ora, em uma
idade em que aquilo que se conta enraza-se para toda vida, seria
fundamental povoar os espritos graas ao repertrio histrico cujo
interesse humano inesgotvel.
Um pouco mais tarde, entre 9-12 anos, todo educador estimularia o
sentido social que desperta e mostraria a seus alunos, tambm, como ver o
que nos cerca, recorrendo histria local. O estudo da Histria poderia,
assim, confundir-se com o do meio ambiente. de resto o que os
professores formados por mtodos ativos h muito tempo chamaram de
"estudo do meio". Para ser bem feito ele exige uma referncia Histria e,
tambm, a certas exploraes que poderiam ser extremamente benficas:
visitas a museus, obviamente, mas, tambm, a arquivos, sejam eles da prefeitura da cidade, estudo de cadastros, dos registros civis, recenseamentos.
. . Enfim, o estudo dos monumentos do passado (que regio da Frana no

os tem?), de personagens, de acontecimentos que marcaram a localidade,


eventualmente dos campos arqueolgicos que possam existir nas
proximidades tudo isto deveria ser matria do curso de Histria, o que
ser por certo mais formador que aprender a resumir um manual.
Por fim, quando nasce a possibilidade de anlise e de abstrao,
poder-se-ia abordar vises da Histria, ao mesmo tempo mais gerais e
muito mais precisas, por meio de assuntos recolocados em seu quadro
cronolgico e factual, apoiando-se em documentos e textos da poca a ser
estudada. evidentemente vetado nossa poca ater-se a Histria poltica
e militar, e a Histria no se compreende a no ser em ligao com a
geologia, a geografia, estendendo-se economia, histria da arte etc. Os
livros didticos podem ser utilizados, agora, com mais proveito, na biblioteca de classe.
Ento, mais amplamente, possvel orientar um estudo srio, em
qualquer domnio que se queira, sem ter antes adquirido
ao menos rudimentos da histria da matria a ser estudada?

***

"Como possvel interessar-se pela Histria, na poca em que os


homens andam sobre a Lua?" disseram-me um dia.
A resposta fcil. Qual foi o primeiro ato realizado pelo homem
quando se viu na Lua? Abaixar-se para apanhar uma pedra. O gesto
arqueolgico. O primeiro reflexo do primeiro cosmonauta e, tambm, o
que traz luz o prprio material da Histria.
Nada mais natural: Histria a vida; alm de todas as definies e de
todas as abstraes, o homem se define por sua histria e se uma pedra
pode ter tanto interesse para ele, porque ela , literalmente, "signo de
vida".
A tabula rasa cartesiana , talvez, a maior mentira filosfica de todos os
tempos. Elm todo caso, sua aplicao pesa sobremaneira forte sobre nossa
poca. A idia de fazer tabula rasa, de "partir do zero" constitui sempre
uma tentao sedutora. Mas precisamente a empresa impossvel: a no
ser sob um prisma de total arbitrariedade, no se tomando em conta as
realidades concretas. Porque tudo o que vivo, dovel, transmissvel.
Jamais se parte da estaca zero. Freud o demonstraria, se necessrio fosse.
Ou ainda, em termos mais simples, este texto do Gnese que nos mostra
cada fruto "contendo uma semente" o que negava, com antecipao,
toda a gerao espontnea. surpreendente que, toda vez em que foi
concretizada a tentao de "partir do zero", ela o foi solidificada pela
morte, por mltiplas mortes e destruies, e isto em todos os domnios. Por
haver querido fazer tabula rasa, quantas vezes teremos destrudo,

130

RGINE PERNOUD

estupidamente, o que teria podido ser o ponto de apoio, pedra de


sustentao? Mas, ser dado a nossa poca, talvez, redescobrir a
importncia da tradio, que um dado vivo, suscetvel como toda vida de
crescer, de adquirir, de se enriquecer com novos elementos. No o
poderemos fazer a no ser pelo redescobrimento da importncia da
Histria, que a busca do vivido, esse vivido a partir do qual traamos
nossa prpria existncia. Acontece com a Histria como nos extratos
arqueolgicos: h sempre uma camada subjacente, e quando se chega ao
solo virgem, o arquelogo cede lugar ao gelogo, que traa a Histria do
solo.
A Histria vida, exatamente porque ela comporta um dado, algo que
preexiste a nossos conceitos, a nossos preconceitos, a nossos sistemas: o
pedao de moeda contendo esta efgie, encontrado em tal lugar
determinado; as concluses que tiramos podem ser erradas; mas o fato, o
pedao de moeda indicando tal data, encontrado em tal lugar, no depende
de ns; devemos aceit-lo, como devemos aceitar que tal manuscrito tenha
sido composto em tal data e sob as ordens de determinado personagem
sob a ressalva de que o arsenal da crtica tenha sido corretamente
articulado para o estabelecer.
verdade que uma doutrina em moda querer convencer- me que o
que leio em um texto o que quero neles ler. s vezes, verdade: penso
neste escritor que, para provar que Joana D'Arc era mesmo "bastarda de
Orlans", omitia em sua citao as quatro linhas que anulavam a
afirmao...
A, no existe Histria, intil sublinhar. A Histria uma ascese;
diramos melhor, uma ascese herica. Aqueles que fizeram escavaes este
vero, seguindo a frmula de Archeologia, reconhec-lo-o, facilmente,
comigo porque eles esto mais

IDADE MDIA: O QUE NO NOS ENSINARAM

131

perto da Histria que os colecionadores de histrias e


forjadores de fantasias destinadas a agradar a opinio pblica.
Cincia rdua, que exige que se debruce, longamente, sobre cacos e
escritos ilegveis os escritos ilegveis a que os historiadores marxistas
acharam bem tratar com desprezo, porque duvidam de sua prpria
existncia enquanto historiadores. Pesar e repesar o valor histrico de cada
fonte de documentao, desde a consistncia da cermica at a carta ou ata
do notrio; isolar, lentamente, de uma justaposio de fatos controlados a
substncia viva, a que permite reconstituir pea por pea, o itinerrio de
um personagem, sua obra, s vezes, quando se tem uma documentao
suficientemente abundante e falante, sua mentalidade isto exige anos de
trabalho e em nossa poca de facilidade , ainda uma vez, quase herico,
mas apenas a este preo que se faz Histria. Com a condio de haver,
tambm, longamente, identificado as fontes de se ter impregnado do
contexto para penetrar seu valor relativo; e isto, freqentemente, para no
extrair mais do que uma parcela mnima que se poderia dizer
insignificante, seno estivesse certo de forma segura e isto atravs de
experincia de que nenhuma parcela da verdade jamais ser
insignificante.
Quanto aos que negam a importncia da documentao em si, no nos
daremos ao trabalho de combat-los: se a negam, no ser porque eles
prprios so incapazes de aceitar outra informao diferente da que
formularam antecipadamente? A questo vale a pena ser exposta; depois
do que poder-se-, com proveito, convid-los a vir fazer um passeio, por
exemplo, ao depsito dos arquivos, alguns quilmetros de galerias
encarregar-se-o de opor, ao seu modo de pensar, o mais tranqilo
desmentido.
O dado histrico est a, mas preciso, certamente, muito tempo,
trabalho e respeito para o explorar e expor sua substncia, em seguida. Em
verdade, compreende-se que alguns prefiram escapar pelo desprezo;
infinitamente mais fcil desenvolver idias; ora, a ignorncia do
documento permite desenvolver idias, apenas, com toda serenidade, para
tirar sistemas histrico-sociolgicos, satisfatrios ao esprito.
O que fecundo na pesquisa histrica , ao contrrio, este obstculo, ou,
antes, estes obstculos perpetuamente reencontrados, que se opem a
nossos preconceitos e nos levam a modificar nossas idias preconcebidas.
Um preconceito como ponto de par

132

RGINE PERNOUD

tida estimulante por certo, mas necessrio saber se resignar a


abandon-lo sempre que os documentos assim o impuserem.
A histria obriga ao respeito, um pouco como a Medicina ou a
Educao; em resumo, tudo o que diz respeito ao Homem, sem o que nos
teramos transviado, se nos subtrairmos exigncia interna da disciplina
adotada: deixa-se de ser historiador quando se negligencia ou quando se
trunca um documento, como deixa-se de ser mdico quando se despreza
ou subestima o resultado de uma anlise ou de um exame; ou como se
deixa de ser educador quando se invade a personalidade de quem se est
encarregado de ensinar.
A est, talvez, o principal interesse desta formao do sentido
histrico to desejvel em matria de Educao. Na idade em que o
adolescente procura "o outro" e se forma pelo relacionamento com o
"outro", nada seria mais fecundo para ele do que este reencontro com o
que o precedeu no tempo e que lhe , mais uma vez, to prximo, to
necessrio quanto aquilo que o envolve, no espao. provvel, por falta
desta dupla dimenso, tanto de tempo quanto de espao, que tantos
espritos ficam atrofiados, formados de maneira unilateral, sumria e
simplista. O estudo da Histria leva a juventude experincia que lhe
falta; pode desencorajar o adolescente de sua tentao mais habitual: viso
exclusiva, condenar a priori tal tendncia, tal pessoa, tal grupo, ter do
universo apenas um enfoque limitado por sua prpria viso (e se, apenas,
se tratasse de adolescentes!).
Na idade em que importa confrontar os valores recebidos, os do
meio, da infncia, da famlia, ou do meio social com sua prpria
personalidade, o estudo da Histria alargaria o campo desta investigao e
forneceria dimenses impossveis de adquirir de outra maneira. Os jovens
de hoje mostram uma notvel vontade de viajar, que reflexo da sade,
mas a dimenso tempo falta a seu universo espacial. Existe a lacuna.
O papel da Histria, em matria de Educao, poderia ser imenso,
portanto, para o amadurecimento intelectual. Chesterton dizia que um
Homem no verdadeiramente um Homem enquanto no v o mundo de
ps para o ar e cabea para baixo. Pode-se praticar o mesmo gnero de
exerccio, sem muita fadiga, estudando Histria. Ao se familiarizar com
outros tempos, outras pocas, outras civilizaes, adquire-se o hbito de
desconfiar dos critrios de seu tempo: eles evoluiro, como outros evoluram. a ocasio de revisar, dentro de si prprio, o mecanismo de
pensamento, seus prprios motivos para agir ou refletir, por comparao
com outros. H, a, um alargamento do horizonte familiar que talvez seja,
por extremo, benfico, com a condio, bem entendido, que se trate de
Histria verdadeira e no simplesmente dos julgamentos prefabricados
que se distribuem to generosamente no ensino.

O estudo da Histria permite, por fim, situar-se de modo exato na


noo de Progresso. Faz-se, em geral, uma idia elementar do Progresso.
Como escreve Lewis Mumford, -se levado a pensar que se as ruas de
nossa cidade eram sujas no sculo XIX, elas deveriam estar seiscentas
vezes mais sujas seiscentos anos antes. Quantos estudantes acreditam
realmente que o que aconteceu no sculo XIX, por exemplo, o trabalho das
crianas nas usinas, sempre existiu e que s as lutas de classe e o sindicalismo, no fim do sculo XIX, liberaram a Humanidade desta tara! Quantas
militantes de movimentos feministas pensam de boa f que a mulher
sempre esteve confinada em um gineceu, pelo menos moral, e que somente
os progressos do nosso sculo XX deram-lhe alguma liberdade de
expresso, de trabalho, de vida pessoal! Para o historiador, o progresso
geral no causa a imenor dvida: mas no menos o fato de que no se trata
jamais de progresso contnuo, uniforme, determinado. A Humanidade
avana em certos pontos, recua em outros, isto to facilmente quanto tal
entusiasmo que causa um efeito de progresso em um determinado
momento far, em seguida, o efeito de uma regresso. No sculo XVI no
se duvidou que a Humanidade no estava progredindo, principalmente no
campo econmico: poucos foram os que se conscientizaram de que, como
o proclamava Las Casas e alguns outros irmos dominicanos do Novo
Mundo, este progresso econmico se fazia pelo restabelecimento da escravido por um gigantesco movimento de reao e que, em conseqncia,
um passo frente aqui pode-se fazer pagar com um recuo ali. A
Humanidade progride, indiscutivelmente, mas no de modo uniforme e
nem em toda parte.
Enfim, fora mesmo das questes de Educao em que seu papel
deveria ser capital, em que ela deveria mesmo servir de moldura para todo
ensinamento, h um proveito geral da Histria. Longe de ns a idia de um
eterno recomear e mesmo de comparaes forosamente factuais,
subjetivas e arbitrrias entre tais ou quais pocas e tal outra; mais longe
ainda a idia de que a Histria possa trazer uma soluo aos problemas
mo-

dernos; se se pode tirar uma concluso do estudo da Histria, , pelo


contrrio, que a soluo do passado nunca a do presente. A peregrinao
armada a que chamamos Cruzada era necessria e suficiente, quer se
queira ou no a soluo necessria indispensvel, no fim do sculo XI,
para socorrer os Lugares Sagrados e o Oriente Prximo, em geral; mas j
no era a mesma soluo que se impunha, no comeo do sculo XIII, e

134

RGINE PERNOUD

menos ainda no fim deste mesmo sculo XIII, e espantoso constatar que
nenhuma ateno foi concedida pelas potncias de ento a um Ramon
Llull, que apontava a soluo do presente, enquanto no Ocidente papas,
imperadores e reis retomavam sem cessar as solues do passado.54 No
estaremos mais vontade para formular semelhantes julgamentos, desde
que nos beneficiamos do recuo do tempo?...
A Histria no fornece soluo, mas permite e somente ela permite
apresentar corretamente os problemas. Ora, todos sabem que um
problema corretamente proposto j est meio resolvido. Ela a nica que
permite, porque s ela autoriza o inventrio de uma situao dada; s ela
fornece elementos de que essa situao deriva. No h conhecimento
verdadeiro sem o recurso da Histria. Em toda parte verdade que o
Homem, a vida do Homem, estejam em julgamento. Um corpo vivo no
pode ser conhecido seno por sua histria.
Negligenciando a formao do sentido histrico, esquecendo que a
Histria a Memria dos povos, o ensino forma desme- moriados.
Reprova-se, s vezes, que nas escolas, nas universidades modernas, se
formem irresponsveis, valorizando o intelecto em detrimento da
sensibilidade e do carter. Mas grave, tambm, se produzir
desmemoriados. Tanto quanto o irresponsvel, o desmemoriado no
pessoa completa; nem um, nem outro, desfrutam deste pleno exerccio de
suas faculdades, que a nica coisa que permite ao Homem, sem perigo
para ele mesmo e para seus semelhantes, uma verdadeira liberdade.

ESTE LIVRO FOI COMPOSTO E IMPRESSO POR TAVARES & TRISTAO


GRFICA E EDITORA DE LIVROS LTDA., A RUA 20 DE ABRIL, 28, SALA
1.108, RIO DE JANEIRO, PARA AGIE S.A., NO SEGUNDO TRIMESTRE DE 1979
EXEMPLAR

54

Ramon Llull, este gnio, poeta, profeta, havia preconizado um outro tipo de
expedio s terras do Isl: mdicos, enfermeiros e, tambm, pregadores capazes de se
exprimir em lngua sarracena. Ele est na origem da criao dos colgios em lnguas
orientais, dos quais o primeiro foi idealizado por ocasio do Concilio de Viena, em
1312. Recomendamos a obra de Ramon Sugranyes de Franch, Raymond Lulle docteur
des missions, Fribourg, 1954.

N 0695

"Execues de uma selvageria quase medieval", escrevia, recentemente, um jornalista.


Saboreemos este quase. Certamente, no sculo dos campos de concentrao, dos fornos
crematrios e do Goulag, como no ficar
5
No alongaremos aqui nossa lista de referncias: estas citaes so extradas de obras
de historiadores de grande mrito, mas mais dotados de erudio do que de
sensibilidade artstica.
22
Les Troubadours (Os Trovadores), Paris, Descle de Brouwer, col. "Bibliothque
europenne", 2 vols., 1960-66. Cf. as introdues do t. I, p. 9, e do t. II, p. 22.
38
Ver a obra de M. Mahn-Lot, La Dcouverte de l'Amrique, Paris, Flammarion, col.
"Questions d'histoire", 1970, n. 18, principalmente ps. 83 s. Ler-se- com proveito os
textos traduzidos e apresentados pelo mesmo autor: B. de Las Casas, L'Evangile et la
Force, Paris, Ed. du Cerf, 1964.
43
Iniciativa sem precedente, e tambm sem futuro, que consistia em fazer
supervisionar, pelo rei, sua prpria administrao, dirigin- do-se diretamente aos
administradores: o rei enviava aos lugares os pesquisadores, unicamente encarregados
de recolher as palavras das pessoas sem importncia, que tinham motivos de reclamar
dos agentes reais, e reformar assim, no local, os abusos cometidos; em outras palavras,
era o caminho eficaz, que remediou os defeitos do estatismp.
56
O relapso o herege empedernido, aquele que tendo, uma vez, bjurado, recai em
erro; s o relapso pode ser enviado ao "brao secular" expresso pudica, para
significar que se encarregava a autoridade temporal de envi-lo fogueira.
63
Uma traduo para o ingls de sua Ethique foi feita h poueo tempo por um erudito,
D. E. Luscombe, publicada em Oxford, Cla- rendon Press, 1971.
66
Citemos esta Bible historie (Fianais 167 da Biblioteca Nacional)
que possui 5.152 figuras, o famoso Brviaire du duc de Bedford (Latin 17.294), com 4.346 figuras etc., obra em que as pginas iluminadas se contam s
dezenas ou s centenas, em que se deve observar a decorao marginal freqentemente
to rica.