Вы находитесь на странице: 1из 17

8

Los contenidos de las visiones


En este punto Shanon se enfoca en el contenido de las visiones que induce el
Yag. El siguiente estudio se basa en un anlisis sistemtico del corpus de
Shanon. Y se trata de un estudio cualitativo, no cuantitativo. En otras palabras
el propsito de Shanon aqu es mapear el espacio del contenido de las visiones.
Un anlisis cuantitativo es presentado en el apndice del libro.
Los investigadores del Yag en el contexto indgena han notado que las
visiones que induce el brebaje poseen ciertos elementos comunes. As p. e. Der
Marderosian et al. (1970: 11) observa que: a pesar de la naturaleza individual
de la experiencia alucingena, existe un alto grado de similitud
en el
contenido y la frecuencia de ocurrencia de alucinaciones particulares, de
individuo a individuo, durante cualquier noche de toma. Ciertos temas tambin
se repiten cada vez que toman Ayahuasca. Los ms frecuentes de ellos son: (1)
Serpientes grandes, brillantes, coloridas; (2) jaguares y ocelotes; (3) espritus
del Yag y de otros; (4) grandes rboles; (5) lagos, frecuentemente llenos de
anacondas y cocodrilos; (6) pueblos de los Cashinaua y de otros indios; (7)
comerciantes con sus productos; y (8) jardines. De manera similar, Harner
(1937c) dice que los elementos ms comunes observados en las visiones
reportadas por gente indgena son serpientes, jaguares, demonios y deidades,
ciudades y paisajes. Tambin son notorias las visiones que tienen que ver con
la resolucin de crmenes, vuelos del alma y experiencias de clarividencia.
La discusin que viene a continuacin responde la pregunta Qu clase de
cosas ve la gente en las visiones del Yag?. El estudio que viene a
continuacin se estructura en las siguientes categoras principales: material
personal y autobiogrfico, seres humanos, animales de la naturaleza y que no
son de la naturaleza, escenas de plantas y de botnica, seres que no son ni
humanos ni animales (en adelante se llamarn seres), ciudades, edificios y
complejos arquitectnicos, obras de arte, objetos y artefactos, vehculos de
transporte, smbolos y escrituras, lugares y paisajes, seres y escenas
mitolgicas e histricas, escenas describiendo la creacin y la evolucin,
cuerpos celestes, escenas celestes y celestiales, seres divinos y semi-divinos,
encuentros con lo divino, escenas de luz, ideas platnicas y objetos
matemticos, y episodios concernientes a la muerte. Aunque todas las
categoras mencionadas aparecern en lo que viene, en el orden indicado, slo
algunas de ellas figuran como encabezados de secciones, mientras que otras
figuran como sub-encabezados. La razn de esto es estrictamente editorial: la
divisin en secciones y el agrupamiento de categoras fue dictado por la
cantidad de material discutido en cada categora. Una explicacin detallada del
sistema de categorizacin se da en el Apndice del libro.

1. Material personal y autobiogrfico


En primera instancia, uno puede ver la vida de uno mismo. En particular, uno
puede ver instantneas o escenas del pasado personal. Las visiones de esta
clase ms elaboradas son series en las que los tomadores examinan diferentes
escenas de sus vidas y, como consecuencia de esto, tiene percepciones
psicolgicas de importancia personal. A veces estas visiones le revelan, al
tomador, aspectos de su personalidad que l mismo ignoraba.
Shanon subraya un tipo de experiencia en la que el tomador ve momentos
insignificantes de su vida pasada, momentos que en circunstancias normales
no se recordaran; y aprende algo acerca de s mismo viendo tales momentos.
2. Seres humanos
Personas conocidas
En conjuncin con el material biogrfico indicado en la seccin previa, uno
puede ver individuos que conoce o conoci en el curso de su vida. Estos
pueden verse aisladamente, como apariciones simples, o en el contexto de
recuerdos del pasado personal. Esta experiencia es muy comn para ciertos
tomadores. Significativamente, los episodios ms comunes en los que aparece
una persona conocida son aquellos que tienen que ver con la muerte real de un
miembro de la familia del tomador. Aqu Shanon narra el reporte de una
tomadora que no haba podido despedirse de su padre fallecido hace cuarenta
aos. La tomadora vio a su padre y pudo despedirse de l. Esto le produjo un
profundo alivio.
Personas famosas
Uno puede tambin ver personas famosas que uno reconoce, pero que no
conoce realmente. Shanon afirma que l ha visto muchas personas del
contexto de la realeza, p. e. al rey Salomn, a Sedecas (el ltimo monarca del
reino de Jud), varios faraones egipcios y monarcas europeos. Tambin pueden
verse figuras histricas. Shanon ha visto a Moiss, el hroe bblico Sansn,
Platn, etc. A veces se ven personas asociadas con civilizaciones antiguas que
no se pueden identificar (guerreros, caballeros, etc.).
Guas y maestros
Una categora especial de seres humanos reportados frecuentemente son
guas, guardianes, maestros y otros hombres y mujeres sabios. Seres nohumanos (hadas, ngeles) tambin desempean estas funciones. En la
tradicin amerindia, la figura ms prominente es la mama Yag, la madre del
Yag (ver Luna, 1984a). En el contexto de la Iglesia del Santo Daime, esta
figura es llamada Rainha da Floresta (Reina de la selva) y Santa Virgen (ambas
entidades son vistas como la misma persona). Ver estas personas suele
2

asociarse con experiencias de recepcin de conocimiento. Notablemente,


segn Shanon, muchos chamanes afirman que ellos determinan cmo curar a
sus pacientes sobre la base de informacin presentada a ellos por personas
sabias que encuentran en sus visiones. Tpicamente los guas no son vistos.
Estos se ubican detrs del tomador y lo dirigen, lo ayudan a entender lo que
est ocurriendo y lo protegen.
Tambin se pueden ver personas que uno aprecia como sabias pero que no le
sirven a uno de guas o de maestros.
Individuos
Una categora distinta experiencialmente es ver individuos que, aunque no
tienen un nombre, tienen una identidad especfica, bien definida. A menudo las
figuras vistas tiene una presencia distinta, y quienes reportan haber visto tales
individuos sienten una conexin ntima o se identifican con ellas. Segn
Shanon, invariablemente, tanto en el contexto indgena como en el contexto no
indgena, se suele pensar que las figuras vistas son reencarnaciones de vidas
pasadas del tomador. Shanon enfatiza que tales experiencias tiene una fuerza
especial.
Escenas Sociales
Escenas en las que aparecen varias personas son muy comunes. Estas escenas
son conceptualizadas por Shanon en cinco categoras: bailes, peregrinaciones y
procesiones, rituales, reuniones y escenas callejeras. Los bailes que Shanon ha
visto, son divididos en dos clases: la primera est constituida por bailes en los
que aparecen mujeres adornadas coloridamente alabando lo divino. Escenas
como estas son reportadas tambin en Luna y Amaringo (1993). La segunda
est constituida por bailes en los que se presentan escenas orgisticas con
mujeres semi- vestidas, a menudo negras. En las experiencias de Shanon,
invariablemente, el baile fue ertico y lascivo, pero sin malicia.
Las escenas de peregrinaje y de procesin consisten en filas de personas
marchando. En la experiencia de Shanon las filas de personas siempre iban en
diagonal, de izquierda a derecha de su campo visual. Los participantes eran
miembros de alguna cultura antigua y suban hacia algn lugar sagrado.
Muchas de las procesiones vistas por Shanon fueron procesiones de la realeza.
Estas ltimas incluan series de escenas que describan reyes y reinas ante sus
sbditos. Una vez, Shanon afirma haber visto una procesin de deidades. Un
sub-tipo especial consiste en ver gente que viene hacia el tomador.
Los rituales que Shanon ha visto fueron, usualmente, paganos. Algunos le
parecieron a Shanon muy antiguos y varios incluan sacrificios humanos. Las
reuniones incluyen recepciones, banquetes en palacios y en mansiones, etc.

Las escenas callejeras se relacionaron frecuentemente con visiones de pueblos


y ciudades.
3. El mundo natural
Animales
Una inspeccin a la literatura revela que las cosas que pueden verse con
mayor probabilidad en el Yag son los animales (ver Harner, 1973 c). De hecho,
no hay ningn reporte en la literatura antropolgica que no mencione a los
animales. En el corpus de Shanon esto tambin ocurre: los animales
constituyen la categora de contenido ms comn. Los animales que se ven de
manera ms frecuente son serpientes, felinos y aves. Esto ocurre a pesar de
que el contexto cultural del tomador no sea indgena.
Antes de proseguir, Shanon cita unas observaciones hechas por C. Naranjo
(1973a). En un escenario experimental, Naranjo administr harmalina (uno de
los constituyentes qumicos del Yag) a 35 chilenos que no saban nada acerca
del Yag. Estos sujetos experimentaron visiones cuyos contenidos ms
prominentes fueron serpientes, cocodrilos, felinos y aves de presa (ver tambin
Naranjo, 1973b). Los felinos reportados incluyen tigres, leopardos y jaguares
(pero aparentemente, no leones).
Serpientes y otros reptiles
Tradicionalmente el Yag est estrechamente relacionado con las serpientes
(ver Dobkin de Ros, 1973; Harner 1973a, Luna y Amaringo, 1993; y Lagrou,
1998). En el corpus de Shanon visiones cuyo contenido son las serpientes son
extremadamente comunes. Las serpientes constituyen el contenido ms
comn. Shanon afirma haber visto tambin cocodrilos naturales y mitolgicos,
y tambin dinosaurios. Casi un tercio de las serpientes que Shanon vio eran
mticas o no naturales de una u otra manera. Algunas serpientes estaban
adornadas con flores o con escamas brillantes. Serpientes fantasmagricas
como las de las mitologas tambin fueron reportadas por los informantes de
Shanon. Entre ellas se destacan serpientes gigantes, serpientes caracterizadas
como csmicas, serpientes con alas, serpientes de fuego o escupiendo fuego.
A veces las serpientes aparecen entrelazadas en pares, una serpiente
enroscada en otra. En la experiencia propia de Shanon las serpientes aparecen
como las primeras figuras en una sesin, o cuando l se embarca en un nuevo
estadio en la sesin.
Por qu son tan prominentes las visiones de serpientes es una pregunta
intrigante que Shanon discutir en otro lugar. Aqu slo nota que l ha asociado
a estas visiones la sabidura, el encantamiento, la seduccin y la curacin.
Felinos
4

En la literatura, adems de las serpientes, los animales que ms se suelen


asociar con las visiones del Yag son los felinos. Notablemente, jaguares y
pumas. Y esto tambin ocurre en el corpus de Shanon. Sobre la base de
experiencias de primera mano Shanon afirma que ver felinos no slo ocurre en
el contexto amaznico, sino tambin en el contexto urbano, o en contextos no
amaznicos. De hecho, algunos informantes que tomaron Yag fuera de
Suramrica, tambin reportaron haber visto jaguares y pumas. Shanon afirma
que l, en general, caracterizara los felinos de la selva como una
manifestacin de la energa de la vida en su forma completa y prstina. Ver un
felino es equivalente a tener un encuentro con esta potente energa. De hecho,
el corpus de Shanon revela que muchas visiones de felinos exhiben un aspecto
interactivo fuerte.
Como se ha dicho los felinos que se ven ms comnmente son jaguares y
pumas. Es llamativa la prevalencia de pumas negros. Algunos de estos felinos
no son ordinarios: p. e. Shanon afirma haber visto jaguares con puntos
brillantes o en forma de flor. Otro informante afirma haber visto un tigre de
fuego.
La experiencia de ver felinos puede estar acompaada de una experiencia de
interaccin con ellos. Shanon narra una visin en la que un puma le transfera
energa a l.
Aves
Las aves constituyen tambin una categora de contenido que se experimenta
muy frecuentemente. Las aves que se ven ms comnmente son las aves de
presa, principalmente guilas y cndores. Tambin son comunes las aves de
agua (garzas y grullas), faisanes, colibres y loros. Aves blancas tambin son
comunes. Muchas aves son caracterizadas por los tomadores como estando
encantadas; stas suelen tener plumas azules. Tambin se mencionan guilas
de oro o bicfalas. Por ltimo, las aves son prominentes en experiencias de
transformacin y de vuelo (ver captulo 13).
Otros animales
Otros animales que pueden ser vistos son caballos, elefantes, toros y vacas.
Shanon afirma haber visto tambin un perro, un cordero, un ciervo, un camello,
un mico, un mapache, un hipoptamo y un grupo de chacales. Tambin, peces,
abejas, hormigas, mariposas y organismos inferiores.
Animales fantasmagricos y mitolgicos
En las visiones del Yag son especialmente comunes los animales
fantasmagricos y mitolgicos. Algunos de estos ya han sido mencionados en
las secciones concernientes a serpientes, felinos y aves. Entre este grupo estn
5

los dragones, caballos con alas, y leones con alas. Tambin son comunes las
aves encantadas. En el corpus de Shanon muchos animales fantasmagricos
son criaturas mitad humanos y mitad animales. stas se discutirn ms
adelante. Shanon afirma haber visto toros de oro, caballos con alas, elefantes
con alas, un ave fnix y animales que l llama malignos.
Flora
Elementos botnicos son vistos muy a menudo en las visiones de Yag. Estos
pueden verse aisladamente o en escenas, en escenarios naturales,
fantasmagricos o mitolgicos, como parte de obras de arte o de diseos
decorativos.
El elemento ms notable visto aisladamente es le bejuco del Yag mismo.
Resulta interesante el hecho de que estas visiones, y las percepciones
asociadas a ellas, se asemejen a menudo a las que se encuentran en el saber
tradicional amerindio. As, en su primera y nica experiencia con el Yag, en
una sesin privada llevada a cabo en Europa, un europeo fue sorprendido por
el sentimiento de que un ser vegetal estaba en su cuerpo y que tal ser
mantena una relacin fuerte e ntima con l. El europeo senta que la planta le
transmita conocimiento. Esto es similar a la concepcin indgena que ve las
plantas como maestros, un asunto con el que el europeo no estaba
familiarizado (ver Luna 1984a).
A medio camino entre elementos vistos aisladamente y las escenas, estn las
visiones en las que el campo visual del tomador se llena completamente con
flores. Las flores tambin pueden aparecer como ornamentos o decoraciones.
En este punto Shanon hace una aclaracin. Muy probablemente la etiqueta
flor puede no capturar las cualidades experienciales de algunas visiones que
describen flores. Una visin puede presentar slo flores, de modo naturalista, y
an as puede ser extraordinaria.
Las escenas botnicas que Shanon ha experimentado incluyen bosques,
jardines, prados y sabanas. Muchos de los jardines vistos por Shanon estaban
encantados, en algunos de ellos vio fuentes, piletas, cascadas, etc.
En este punto Shanon narra vislumbres que l tuvo acerca
amaznica y sus misterios. En uno vio indgenas cazando con
Yag, guiados por una luz blanca poderosa. En otro vio a
descubriendo la combinacin de las plantas del Yag, guiado
tambin.

de la selva
la ayuda del
un indgena
por una luz

Otros elementos que sern mencionados ms adelante, en la seccin de


paisajes, son los campos y prados abiertos. Estas visiones son muy comunes.
Tpicamente los prados y campos se extienden hasta el horizonte y su visin se

acompaa con un ambiente de infinitud y eternidad. Esto trae a menudo


sentimientos de serenidad, fe y optimismo.
4. Seres y criaturas mitolgicas y fantasmagricas
En las visiones del Yag es comn encontrar seres y criaturas que no son
humanas o animales naturales. Ms atrs se ha hablado de animales
mitolgicos y fantasmagricos. Otros seres y criaturas pueden dividirse en
varios tipos. Primero estn los seres y criaturas mitolgicas. El epteto
mitolgico se emplea aqu para denotar seres y escenas que no hacen parte
de la realidad ordinaria, presente o pasada, ni de dominios interpretados como
celestiales o divinos. Los seres y criaturas mitolgicas que pueden verse con
Yag pueden provenir de la herencia cultural del tomador, pero tambin
pueden no provenir de la misma. En el corpus de Shanon se reportan pequeos
hombres verdes, gnomos y elfos, hadas y monstruos de todas las clases. Varias
criaturas caracterizadas como seres del Yag tambin pertenecen a este tipo.
Muchas veces se ha reportado que estas criaturas son juguetonas y traviesas
(pero al mismo tiempo son benvolas).
En segundo lugar estn las quimeras (en el sentido amplio del trmino) o
criaturas hbridas, o sea, criaturas que son mitad hombre, mitad animal. Las
ms frecuentes son las sirenas: criaturas mitad mujer y mitad pez. Tambin se
han reportado hbridos de humanos y felinos, reptiles, aves y caninos. Resulta
interesante el hecho de que tales criaturas tambin son comunes en reportes
de indgenas (ver Waisbard, 1985/9 y las pinturas presentadas en Luna y
Amaringo, 1993).
Una categora especial es la de criaturas con mltiples rostros. Usualmente,
estas criaturas se encuentran en escenas celestes en las que el tomador siente
que le son revelados algunos secretos ltimos. Estas criaturas recuerdan a los
seres divinos reportados por el profeta bblico Ezequiel y por San Juan en el
Apocalipsis. Estas caras mltiples pueden aparecer simultneamente o
secuencialmente.
En tercer lugar, estn los ngeles u otros seres celestiales. El trmino ngel se
refiere a criaturas humanoides con alas y hechas de luz. De hecho, muchos
informantes afirman que las alas estn constituidas por una luz poderosa. Otros
seres humanoides sobrenaturales muy comunes son seres con figuras
transparentes. Estos se perciben usualmente como seres hechos de redes
blancas de energa. A menudo estos seres son descritos especficamente como
seres de luz.
En quinto lugar estn los seres semidivinos, o sea, seres divinos que no
corresponden a la categora de dioses. El ms prominente de estos seres es
un hermoso hombre barbado. El hombre viste de blanco con una prenda que, a
menudo, tiene finos bordados en sus bordes. Invariablemente, este hombre se
7

ve frente al tomador, irradia buena energa y est lleno de amor. Muchos de


los informantes de Shanon identifican a este ser con Jesucristo. Tambin muy
comn es la figura de una mujer benevolente que los tomadores suelen
identificar con la Virgen Mara. Es probable que la frecuencia con la que
aparecen estos seres en el corpus de Shanon se deba al contexto cristiano o
semi-cristiano en el que se consume el Yag (el proceso interpretativo
involucrado en estas atribuciones se discute en el captulo 17.
Lamentablemente, hoy en da hasta los rituales indgenas estn contaminados
de elementos cristianos). Shanon afirma haber visto tambin estos seres.
Otros seres de la misma categora vistos por Shanon son p. e. Buda y varias
deidades hindes y precolombinas. Por ltimo, estn los demonios, monstruos
y seres de muerte.
5. El mundo cultural
El Yag pertenece a la selva amaznica, pero los datos del corpus de Shanon
revelan que, aparte de seres y animales, los elementos que aparecen ms
frecuentemente en las visiones que el brebaje induce pertenecen a la cultura:
ciudades, complejos arquitectnicos, palacios y templos, obras de arte y
objetos preciosos y mgicos. Para algunas personas estos elementos
constituyen la visin ms frecuente. Una lectura atenta de la literatura
antropolgica revela que los elementos que pertenecen a la cultura son
tambin comunes en las visiones de personas indgenas.
Edificios
Los edificios aparecen muy frecuentemente en las visiones, muchos de ellos
son magnficos. Es notable la aparicin de palacios y complejos palaciegos, as
como la aparicin de templos, lugares religiosos, castillos, mansiones y ruinas
arqueolgicas. Frecuentemente los palacios y templos estn hechos de oro,
cristal y piedras preciosas. Estos templos pueden pertenecer a civilizaciones
antiguas, o a civilizaciones ms recientes.
Ciudades
Tambin pueden verse ciudades enteras. En este punto, Shanon habla de
ciudades en tanto que complejos arquitectnicos; ms adelante se hablar de
ciudades en tanto que tipos de lugares o sitios. Las ciudades que muestra el
Yag suelen ser exticas y fabulosas. Discutiendo las pinturas de Amaringo,
Luna comenta casi un tercio de las visiones presentadas contiene ciudades.
La arquitectura de estas ciudades es o bien difusamente oriental china,
rabe, hind- o bien futurista, o ambas cosas. stas pueden localizarse en el
mundo submarino o en otro planeta (Luna y Amaringo, 1993: 41). El corpus de
Shanon corrobora lo anterior: la mayora de las ciudades que se ven
pertenecen a civilizaciones antiguas, mientras que otras son futuristas o

mgicas, y su identidad no puede ser determinada. Tambin se pueden ver


ciudades que poseen edificios con figuras orgnicas al estilo de El Bosco.
Obras de arte
Las obras de arte y los objetos artsticos tambin son muy comunes en los
reportes del corpus de Shanon. Estas visiones incluyen esculturas, muebles,
araas de luces, cermicas y artculos de oro, mscaras, alfombras, tapices y
ricos tejidos, bordados, joyas, coronas y cetros, espadas y escudos. Los
materiales de estos objetos son oro, latn, madera dorada, cristal, piedras
preciosas y finos textiles (muchos de los cuales son blancos y/o finamente
bordados). Usualmente estos objetos parecen ser muy preciosos y algunos
parecen estar dotados con poderes mgicos.
En los edificios que uno ve tambin se encuentran frecuentemente obras de
arte. Como se ha dicho, stas suelen estar incrustadas en la estructura
arquitectnica de los mismos: pilares, frescos, frontispicios, etc. Tambin
pueden verse obras en vehculos. Shanon tambin menciona objetos
concernientes a ritos religiosos.
Vehculos de transporte
La categora de artefactos ms comn es la de vehculos de transporte. Estos
pueden ser terrestres, areos, marinos o espaciales. Shanon afirma haber visto
carruajes reales, botes, naves y naves espaciales. Estos suelen estar decorados
de manera fabulosa.
Instrumentos musicales
Otra categora especial de objetos culturales es la de instrumentos musicales.
Estas visiones suelen asociarse con la experiencia de escuchar msica. Segn
Shanon, los instrumentos vistos ms frecuentemente son las trompetas.
Libros, escrituras y smbolos
Mucha gente reporta haber visto inscripciones de letras, nmeros u otros
signos. Segn el corpus de Shanon, algunas veces estos caracteres estn
hechos de oro o plata. A menudos estas inscripciones corresponden a lenguajes
que el tomador no entiende, o no puede descifrar. Algunos tomadores afirman
haber podido descifrar y entender mensajes en escrituras o lenguajes que no
les eran familiares. Segn Shanon, l no ha podido comprobar estos casos, as
que prefiere verlos como reportes de experiencias subjetivas genuinas, y no de
hechos. Tambin es comn ver mandalas e insignias.
6. Lugares y paisajes
Ciudades y sitios
9

Atrs se habl de ciudades en cuanto complejos arquitectnicos. Aqu Shanon


habla de ciudades como una categora de lugar. l afirma que las ciudades que
ha visto no suelen ser ciudades con las que l est familiarizado en la vida real,
aunque algunas veces s ha visto ciudades conocidas. La mayora de ciudades
reportadas en el corpus de Shanon pertenecen a civilizaciones antiguas;
muchas de ellas eran del antiguo Egipto y de civilizaciones precolombinas de
Centroamrica y Suramrica. Tambin destacan ciudades futuristas en las que
haba rascacielos, construcciones de alta tecnologa y luces de nen.
Paisajes
En la presente terminologa los paisajes son lugares que parecen ser reales
pero que no tiene una identidad geogrfica o histrica particular. Estos paisajes
pueden ser vistos tanto desde afuera como desde adentro. Los paisajes vistos
desde afuera pueden verse como vislumbres o como amplios panoramas.
Segn el corpus de Shanon los paisajes incluyen vistas abiertas de prados y
potreros, vistas panormicas de montaas y del ocano, as como escenas de
lagos y riberas. Tambin hay reportes de escenas de cataratas y desiertos.
Aunque raras, tambin hay escenas submarinas. Una categora especial la
constituyen las escenas que uno ve mientras vuela. Sobre esto volver Shanon
en el captulo 13. Finalmente, pueden verse instantneas de lugares exticos:
poblados pastoriles en las montaas, islas y sabanas africanas.
Otros lugares
Por ltimo, hay lugares de entretenimiento. Shanon los divide en dos subtipos:
el primero est constituido por lugares como bares y cabarets, a menudo
lascivos y un tanto obscenos. El segundo puede caracterizarse como ldico. En
ellos la atmsfera es jovial y frvola. Este tipo incluye parques de diversiones y
circos. La frecuencia con que se ven instalaciones pertenecientes a parques de
diversiones le parece a Shanon desproporcionadamente alta. Especialmente
se ven carruseles y ruedas.
Una cuestin enigmtica que brota de esto es si uno puede ver lugares reales
que uno no conoce. Kensinger (1973) reporta que algunos indgenas Shipibo
afirman haber visto la ciudad de Pucallpa aunque no hayan estado all antes
(ver tambin Morton, 1931 y captulo 16 del libro de Shanon). Los indgenas
Campa afirman cosas semejantes.
7. Historia y evolucin, religin y mito
Escenas histricas
Escenas de diferentes periodos histricos son muy comunes. La impresin de
Shanon es que todos los eventos que se experimentan con Yag tienen un
tiempo y un lugar particular. En general, no es el caso que al iniciarse una
10

visin se inicie con ella un evento y con la desaparicin de la visin el evento


acabe. Ms bien, es como si la vida continuara all afuera y a la persona
intoxicada se le presentara la oportunidad de ser testigo de una escena de
otros tiempos y lugares. En los vislumbres este fragmento de tiempo es muy
corto, y en las escenas completamente desarrolladas puede ser largo. Las
escenas histricas pueden describir eventos histricos importantes o bien
episodios de la vida diaria. Las instancias ms comunes de lo primero son
guerras, coronaciones, ceremonias reales y episodios en las vidas de figuras
histricas famosas. Imgenes de lo segundo son p. e. escenas de mercados
medievales europeos, y calles de la China.
Shanon afirma haber visto como testigo (o sea, estando dentro de la escena sin
moverse) escenas del holocausto Nazi, escenas bblicas y escenas de la vida
cotidiana y de rituales de civilizaciones antiguas. Tambin afirma haber visto
escenas de gente de la prehistoria y animales prehistricos vagando por
sabanas.
Las visiones histricas panormicas tienen una significacin especial, segn
Shanon. Estas visiones describen varios episodios histricos que, en conjunto,
presentan una consideracin moral de la condicin humana. Como Shanon
narr en el prlogo de su libro, una de sus primeras visiones incluy un
panorama de la historia humana.
Ritos religiosos
Shanon afirma haber visto en varias ocasiones sacrificios prehistricos de
animales y humanos, rituales chamnicos, ritos paganos, servicios religiosos en
varios contextos culturales, as como procesiones y peregrinaciones. Los ritos
religiosos mencionados por los informantes de Shanon incluyen ritos en la
selva amaznica, en el antiguo Israel, en la Amrica precolombina, y en la
Europa pagana y medieval. Shanon afirma que es comn sentir que la sesin
de Yag de la cual se participa es un ritual muy primitivo (en el sentido
histrico del trmino).
Evolucin y creacin
Relacionadas con las escenas histricas panormicas, estn las escenas de
evolucin biolgica. Algunas de las visiones ms espectaculares que pueden
verse con el Yag son aquellas que se interpretan como describiendo la
creacin del universo. Usualmente estas visiones estn inmersas en un halo de
misterio y son caracterizadas como inefables. Otra caracterstica de estas
visiones es la gran impresin de armona y generosidad que imparten. ReichelDolmartoff reporta que los indgenas ayahuasqueros dicen que el Yag les
permite visitar el sitio de la creacin, atestiguar el acto de creacin, participar
en la historia (story) de la creacin y comprender los conceptos morales que
contiene.
11

Mito
En el contexto indgena las visiones del Yag estn ntimamente relacionadas
con los mitos. De hecho, el estado visionario es considerado a menudo como
un estado en el cual los mitos son revelados. Algunas personas no indgenas
reportan escenas similares a los mitos amerindios, clticos, y a los cuentos de
hadas. Estas escenas describen seres ya mencionados: hroes y seres
sobrenaturales, animales encantados, criaturas mitad humano y mitad animal,
hadas y gnomos, espritus y semidioses.

8. Lo divino
Escenas celestes y celestiales
Segn Shanon, las escenas que l llama celestiales tienen un impacto especial.
En ellas se abren los cielos y el tomador es testigo de escenas similares a
aquellas descritas en el libro de Ezequiel (cap. 1 y 10), en el libro de Isaas
(cap. 6) y en el Apocalipsis de San Juan. En estas escenas los tomadores
encuentran reinos de luz que emanan gran generosidad y bienaventuranza.
Shanon afirma haber visto escenas que incluan carruajes con caballos blancos,
crculos de animales alrededor de un cielo abierto, una abertura en los cielos
que puede ser llamada la entrada al reino de Dios. Muchos afirman haber
tenido visiones en las que haba una escalera que llegaba al cielo y ngeles
que suban y bajaban por ella. Por razones obvias Shanon se refiere a esto
como escalera de Jacob (ver Gnesis 28, 12-16).
Relacionado con lo anterior, hay escenas en el paraso. En ellas el tomador de
Yag puede ver jardines y huertas encantadas, fuentes y riachuelos, ngeles y
otros seres benevolentes. Quizs lo ms significativo es el ambiente general
que puede caracterizarse como paradisiaco. Es tpico que este ambiente sea
descrito como lleno de serenidad y bienaventuranza, como un lugar en el que
reina la suprema bondad.
Encontrar lo divino
Los indgenas dicen que el Yag les permite ver a Dios (ver Reichel-Dolmatoff,
1975; Taussig, 1987; Payaguaje, 1983). Shanon prefiere frases como encontrar
lo divino, estar en la presencia de Dios, o la frase tradicional juda estar
bajo las alas de Shekhina ( en el judasmo Shekhina es el aspecto femenino de
lo divino). Shanon discutir esta experiencia ms adelante, en los captulos 9 y
16.
Luz

12

Por ltimo estn las visiones de luz. Dada la especial significacin subjetiva y la
complejidad fenomenolgica de esas visiones, sern discutidas separadamente
en el captulo 17.
9. Otras categoras de importancia especial
En la ltima seccin de este estudio, Shanon menciona varias categoras de
contenido distintas. Estas categoras se encuentran expuestas en conjunto por
razones editoriales.
Cuerpos celestes y viajes planetarios
En el corpus de Shanon se reportan visiones en las que el sol, la luna o las
estrellas eran el elemento central.
A menudo el Yag lo lleva a uno cada vez ms alto, por encima de la tierra y
hacia el cosmos. Shanon afirma haber sentido, en varias ocasiones, que
volaba. En uno de esos viajes vio el planeta desde arriba. Viajes
interplanetarios semejantes han sido reportados tambin por los informantes
de Shanon. Algunos afirman haber alcanzado un cuerpo astronmico particular
como el Sol o un planeta especfico. Viajes como estos tambin se describen en
algunas pinturas de visiones del Yag en Luna y Amaringo (1993); ver p. e. pg.
21 y 37.
Anatoma y fisiologa
Los mdicos tradicionales y curanderos son famosos por sus habilidades para
ver, bajo la intoxicacin, el interior del cuerpo de sus pacientes (ver p. e.
Gebhart-Sayer, 1986). Los chamanes entrevistados por Shanon expresamente
manifestaron tener esta habilidad. El propio Shanon dice haber tenido visiones
de partes internas de su propio cuerpo, en varias ocasiones. Muchos
informantes reportan haber tenido viajes al interior de sus cuerpos. Los ms
comunes de estos viajes son aquellos en los que el tomador logra una vista
interna de su propio cerebro, o aquellos en los que se ve una clula individual
del cuerpo. Algunos informantes afirman ver su propio ADN (Narby, 1998).
Ideas platnicas, arquetipos y objetos matemticos
En las visiones del Yag uno puede encontrarse tambin con algo que Shanon
llama el mundo de las Ideas platnicas (o un mundo en el que hay cosas
similares a tales Ideas) (para no confundir al lector, Shanon decide usar la I
mayscula en la palabra Idea para referirse a las Ideas platnicas, y la i
minscula para hablar de ideas en el sentido usual del trmino). All uno no ve
lo particular y contingente sino ms bien lo genrico. En el captulo 5 ya se ha
mencionado algo de esto. Shanon afirma haber tenido visiones que describan
al Hombre o la Mujer arquetpicos, y el Jaguar primordial. Varios informantes
reportan experiencias semejantes.
13

Tambin pueden verse entidades abstractas. Un informante afirma haber


tenido una visin de cuerpos geomtricos perfectos. Otro informante report
una escena en la que l lleg a apreciar que el mundo fsico es gobernado
armoniosamente por leyes matemticas. Tres informantes reportaron visiones
en las que la multiplicidad de todas las formas fue observada. Varios
informantes, todos aquellos con educacin acadmica, afirman que el Yag los
llev al mundo de las Ideas platnicas. Ms sobre esto se dir en los captulos
15 y 23.
Nacimiento, muerte y renacimiento
El nacimiento y la muerte, los dos momentos trascendentales en la vida
humana, tambin pueden encontrarse con el Yag. Shanon empieza hablando
de la muerte, ya que es el contenido ms comn y caracterstico del Yag. En
el contexto indgena el Yag est ntimamente relacionado con la muerte.
Despus de todo, esto es lo que el nombre Ayahuasca significa: el brebaje de
los espritus, o de los espritus de los muertos. Shanon afirma haber visto
escenas de muerte dos veces. La primera en una sesin de concentracin de la
Iglesia del Santo Daime. En ella Shanon vio que todos los participantes
parecan muertos. La segunda ya mencionada, fue en el bosque: vio gente
muerta colgada de los rboles. Shanon tambin afirma haber visto escenas de
rituales con sacrificios humanos. Muchos informantes reportan ver sangre.
Los reportes provenientes del corpus de Shanon incluyen escenas
concernientes a la propia muerte, escenas en las que el tomador se ve como
una vctima en un ritual de sacrificio humano, escenas horribles de guerra,
ceremonias funerarias, y escenas en las que aparecen calaveras, espritus y
sarcfagos. En los captulos 9 y 13 se dir ms acerca de experiencias en las
que se ve la propia muerte. Como se dir ms detalladamente en tales
captulos, dichas experiencias a menudo estn seguidas por experiencias de
renacimiento.
Tambin se reportan visiones de nacimiento: unas en las que se ve a una mujer
dar a luz, y otras en las que el tomador da a luz.
Pequeos detalles
Por ltimo, Shanon menciona varios detalles pequeos que aparecen
frecuentemente en las visiones. Lo que los caracteriza es precisamente el
hecho de ser detalles. En trminos de contenido, estos detalles pertenecen a
diferentes categoras semnticas y no tienen una significacin especial por s
mismos. Lo que los hace especiales es que son desproporcionadamente
recurrentes en los reportes. Shanon se refiere a detalles especficos que,
aparentemente, no tiene ninguna significacin psicolgica o cultural. De
hecho, es precisamente su aparente insignificancia lo que los hace
importantes, si se considera el asunto de los rasgos interpersonales comunes
14

en la experiencia del Yag. En efecto es cierto que puede argumentarse que


algunos elementos en las visiones son comunes debido a que la gente ha odo
o ha ledo acerca de ellos previamente a su propia experiencia personal. Esto
puede ser verdad para las serpientes, los felinos, Cristo y la Virgen Mara, pero
no para estos elementos que intrnsecamente no tienen nada de
impresionante. Igualmente, algunos elementos prominentes como ngeles y
palacios, pueden estar asociados con arquetipos profundamente enraizados en
la condicin humana; pero de nuevo, esto no puede decirse con respecto a los
pequeos detalles que se van a exponer.
El primer detalle que Shanon expone son ojos desencarnados. Se trata de ojos
que flotan en el espacio visual sin estar en ninguna cara o cuerpo. Pueden ser
ojos humanos, o felinos, o pueden no tener ninguna identidad. Con frecuencia
se ven muchsimos. Estos ojos se reportan muy frecuentemente. Es notable
que este detalle tambin se reporta en la visin ms espectacular que hay en
la biblia (ver Ezequiel 1: 18). Para una discusin acerca de este detalle en el
contexto de la cultura mexicana precolombina ver Ott, 1986. Otro detalle son
las caras separadas, o sea, caras que no estn en un cuerpo. Tambin se
reportan cuerpos sin cara y cabezas sin cuerpo (ver Karsten, 1935 para
reportes de cabezas sin cuerpos en el contexto indgena). Otro detalle
prevalente son las caras ligeramente inclinadas, con risas y gestos un tanto
burlones y sarcsticos. Otro detalle reportado frecuentemente son bocas
abiertas de animales de las cuales sale algo (p. e. llamas u otros animales).
Tambin es notorio ver personas con la cabeza inclinada o con el torso
inclinado, mujeres que levantan el brazo y rozan su oreja. Como ya se ha dicho,
con frecuencia se reportan escenas en las que se ven grupos de mujeres
bailando.
Shanon tambin menciona personas mirando hacia delante, examinando
vastas distancias o mirando el horizonte.
Comentarios conclusivos
Para finalizar, Shanon hace una serie de comentarios acerca de la imagen
global que emerge del estudio anterior. Segn Shanon, la totalidad de los datos
estudiados define el espacio semntico de las visiones del Yag. Abarcando una
visin del mundo alternativa, estos datos pueden verse como definiendo lo que
los tomadores llaman, tradicionalmente, el mundo del Yag. El espacio
semntico (o mundo) en cuestin comprende cuatro dominios principales. El
primero es el dominio de la naturaleza. Este dominio incluye animales,
paisajes, jardines, selvas, cuerpos celestes, etc. El segundo dominio es de la
cultura. Este incluye ciudades, la majestuosidad de lo real (de la realeza), obras
de arte, objetos religiosos, mgicos, etc. Usualmente las visiones de este
dominio incluyen contenidos que no hacen parte del medio socio-cultural del
tomador sino que pertenecen a civilizaciones antiguas. La mayora de objetos,
15

construcciones y artefactos que aparecen en las visiones son preciosos o


maravillosamente ornamentados. Adems, la mayora de edificios vistos son
palacios o templos, y muchos de los seres humanos son reyes o reinas, figuras
religiosas y personas que tiene importancia espiritual. El tercer dominio es el
de la fantasa. Este dominio comprende tierras encantadas y mgicas, y est
habitado por toda suerte de criaturas que no son ni humanas ni animales en
sentido natural. Como se ha indicado, los objetos y las escenas no son
mundanos, usualmente.
Con frecuencia se relacionan ms bien con la
mitologa, los cuentos de hadas y la magia. El cuarto dominio es el de lo
espiritual y lo sobrenatural. Las visiones del Yag revelan reinos celestiales
habitados por seres divinos o semidivinos. El dominio sobrenatural se suele
asociar con significados espirituales y metafsicos. Las escenas concernientes a
la muerte se relacionan con este dominio.
Por otro lado. Las visiones del Yag se caracterizan por la extraordinaria belleza
que manifiestan. Los tomadores afirman una y otra vez, que lo que ven
sobrepasa todo lo visto en la realidad o en las obras de arte. Es frecuente que
el tomador alcance un punto en el que la maravilla es tal que se siente
aplastado por lo que ve y siente que ello est ms all de su comprensin y de
las facultades cognitivas humanas. En la literatura se suele usar la palabra
inefable para marcar la limitacin del lenguaje. A veces se experimenta la
limitacin de la propia mente y el propio corazn. Las visiones poderosas
pueden llevarlo a uno a considerar que lo que se experimenta est ms all del
alcance de la mente, a sentir que lo que uno ve es demasiado extraordinario
para ser aprehendido y uno encuentra que la mente no puede contener las
maravillas que se revelan.
El carcter especial del espacio semntico del Yag tambin puede marcarse
por contraste. Anlisis comparativos y contrastivos efectuados por Shanon
indican que los contenidos de las visiones del Yag son diferentes de los
contenidos de los sueos.
Shanon nota que lo que puede ser visto en la experiencia del Yag es, en
principio, ilimitado. El carcter ilimitado se da tanto en los tipos (types) de
contenido, como en las ocurrencias (tokens), o sea, las instanciaciones
especficas de esos tipos. No obstante, hay muchos elementos especialmente
comunes en las visiones. En trminos de sus tipos, los elementos vistos
exhiben varias regularidades, pero las ocurrencias de esos tipos exhiben una
variacin ilimitada. As p. e., Shanon afirma haber visto palacios muchas veces,
pero nunca el mismo palacio.
En resumen Shanon afirma que con Yag uno puede ver todas las cosas
imaginables e inimaginables. Pero entonces Qu sentido tiene hacer una lista
y enumerar los contenidos de las visiones del Yag? Shanon ofrece varias
respuestas a esta pregunta, respuestas que no se excluyen entre s.
16

El presente trabajo se basa primariamente en reportes que pueden


caracterizarse como perteneciendo a un primer estadio en el aprendizaje con el
Yag. Shanon afirma que, por ahora, el ha consumido Yag alrededor de unas
130 veces y slo unos cuantos informantes han tenido una experiencia mayor.
A largo plazo las cualidades de las visiones pueden cambiar. Algunos (pero no
todos) tomadores dicen que luego de dos aos de exposicin regular al brebaje
experimentan cada vez menos visiones. En contraste, tomadores que llevan
ms tiempo tomando Yag reportan un incremento en las experiencias de gran
perceptividad, de ambientes de luz en los que hay elevacin espiritual, y
experiencias en las que se efectan actividades especiales con el Yag.
El propio Shanon ha notado que, luego de su sesin nmero 90, comenz una
nueva fase en su experiencia. Shanon afirma que en las sesiones ms recientes
algunos de los elementos que l ha visto en las primeras sesiones no han
vuelto a aparecer; esto es especialmente cierto para el caso de las serpientes y
los jaguares. Y por otro lado, toda suerte de nuevos elementos ha comenzado a
aparecer. Con esto, el conjunto de elementos de contenido que l ha visto slo
una vez va aumentando con el tiempo. Segn Shanon, los elementos que se
reportan aqu son elementos que, con gran probabilidad, pueden ser vistos en
un primer ciclo de la escuela del Yag.
En otras palabras, en principio, parece que dada una exposicin suficiente al
Yag pueden verse todas las cosas. No obstante, no todas las cosas son vistas
con la misma probabilidad. El estudio anterior presenta una descripcin clara
de lo tipos de contenido que tienen mayor probabilidad de aparecen en las
visiones.
En este punto Shanon hace una comparacin de lo anterior con el dominio de
la literatura. La pregunta Qu puede ver uno con Yag? puede compararse a
la pregunta Qu
puede escribirse en la literatura? Algunas formas
tradicionales de literatura pueden ser asociadas a conjuntos, relativamente
definidos, de elementos de contenido. En los cuentos de hadas se habla, con
mayor regularidad, de reyes y reinas, princesas y prncipes, hadas buenas y
gnomos, brujas malas, dragones y objetos mgicos. La mitologa griega habla a
menudo de deidades y de varios tipos de hroe. Y se pueden elaborar listas
similares para otros gneros literarios. Pero llega un punto en que la cuestin
es un sinsentido: uno puede escribir lo que uno quiera. Puede haber elementos
que aparezcan con mayor frecuencia en la literatura, pero en principio, la
imaginacin humana no tiene lmites. La situacin con el Yag es similar.

17