Вы находитесь на странице: 1из 38

Amaral, Samuel

En las races ideolgicas de Montoneros : John


William Cooke lee a Gramsci en Cuba

Temas de historia argentina y americana N 17, 2010


Este documento est disponible en la Biblioteca Digital de la Universidad Catlica Argentina, repositorio institucional
desarrollado por la Biblioteca Central San Benito Abad. Su objetivo es difundir y preservar la produccin intelectual
de la institucin.
La Biblioteca posee la autorizacin del autor para su divulgacin en lnea.

Cmo citar el documento:


Amaral, S. (2010). En las races ideolgicas de Montoneros : John William Cooke lee a Gramsci en Cuba [en lnea],
Temas de historia argentina y americana, 17, 15-51 . Recuperado de
http://bibliotecadigital.uca.edu.ar/repositorio/revistas/raices-ideologicas-de-montoneros.pdf [Fecha de consulta:..........]
(Se recomienda indicar fecha de consulta al final de la cita. Ej: [Fecha de consulta: 19 de agosto de 2010]).

En las races ideolgicas de Montoneros:


John William Cooke lee a Gramsci en Cuba
Samuel Amaral
Universidad Nacional de Tres de Febrero
amaral.samuel@gmail.com
R esumen
Desde 1945 la izquierda argentina no pudo resolver el enigma planteado
por el hecho de que la clase obrera era peronista. Varios intentos tericos fracasaron antes de que John William Cooke hiciera el suyo a mediados de los
aos sesenta. Influenciado por Gramsci, consider que la clase obrera es una
categora histrica, por lo que el peronismo era la experiencia histrica de la
clase obrera argentina y, como tal, revolucionario. Neutraliz el papel poltico
de Pern convirtindolo en el smbolo de la identidad peronista. Por esto, la
teora de Cooke fue clave para que guerrilleros de izquierda se declararan peronistas sin que les importaran las opiniones e intenciones polticas de Pern.
Las limitaciones de esa teora quedaron expuestas cuando el general regres
a la Argentina y fue electo presidente por tercera vez.
Palabras claves
Peronismo Marxismo Guerrilla Foquismo Gramsci
Abstract
From 1945 onward, the Argentine Left could not solve the riddle posed by
the fact that the working class was Peronist. Several theoretical attempts had
failed by the time John William Cooke made his in the mid-1960s. Influenced
by Gramsci, he found that the working class is not an abstract category but the
outcome of a historical experience. So, for him, as the historical experience
of the Argentine working class, Peronism as such was revolutionary. In his
theory, Pern came to be a symbol of Peronist identity, but not a political actor. Because of that, Cookes theory was instrumental for Leftist guerrillas to
declare themselves Peronist regardless Perns political views and intentions.
Temas de Historia Argentina y Americana, XVII (Julio -Diciembre de 2010) pp. 15-51.

16

Samuel Amaral

The shortcomings of his theory came into light when Pern came back to Argentina from his long exile and was elected to a third presidential term.
K ey Words
Peronism Marxism Guerrillas Focoism Gramsci
El peronismo fue un enigma irresoluble para los marxistas argentinos: la
clase obrera, a la que crean el sujeto de la historia, renunciaba a la revolucin
que pondra fin al dominio de la burguesa. Algunos trotskistas y comunistas
disidentes haban visto en el gobierno peronista el atisbo de una revolucin
nacional que aunque no fuese la proletaria y socialista poda considerarse un
paso en el camino de sta. La cada del peronismo los dej sin respuestas ante
el hecho de que la mayora de los obreros continuaban siendo peronistas a
pesar de que ya no haba un gobierno de ese signo y de que Pern se negaba a
a recorrer el camino de Damasco hacia el marxismo.
En la primera mitad de los sesenta, la izquierda sufri una crisis como
consecuencia de la revolucin cubana, complicada por el proceso de desestalinizacin y por el estallido del conflicto chino sovitico. El Partido Comunista, antes el partido de la revolucin mundial, comenz a ser visto por
los jvenes que llegaban a la vida poltica de ese sector del espectro como
un partido conservador que se negaba a emprender el camino efectivo de la
revolucin en la Argentina. Para estos jvenes, sin embargo, el peronismo no
era un enigma menor que el que haba sido para sus antecesores desde 1945,
pero aun para ellos segua poseyendo una virtud clave: la clase obrera segua
siendo peronista.
Hasta mediados de los sesenta, esa virtud del peronismo se haba visto
opacada para ellos porque estaba dirigido a la distancia por un lder que no
caba en ningn proyecto revolucionario, y de modo ms prximo y directo
por sindicalistas burocratizados y polticos de menor envergadura que parecan
ilusionarse, como tantos polticos, slo con volver a controlar una porcin del
presupuesto. Esa dirigencia peronista constitua una brecha insalvable para
quienes queran redimir a los obreros mediante una revolucin socialista. Para
que las brechas de la realidad puedan ser cerradas es necesario que haya quien
imagine cmo hacerlo. John William Cooke fue quien imagin una nueva
interpretacin marxista del peronismo, para que ste cumpliera por medio de
la violencia el papel revolucionario que l le asignaba a pesar de sus dirigentes
y a pesar de Pern mismo. La perspectiva terica de Cooke fue clave para las

En las races ideolgicas de montoneros

17

Fuerzas Armadas Revolucionarias (FAR), la vertiente marxista de Montoneros, como otros pensadores lo fueron para su vertiente catlica.
Cooke no fue un marxista seducido por el peronismo sino un peronista
que descubri el marxismo. No lo hizo, sin embargo, en las etapas formativas
de su vida, como consecuencia de la militancia o de la atraccin intelectual,
sino por su actividad poltica tras la cada de Pern, a fines de la dcada del
cincuenta, ya cerca de los cuarenta aos. Como por entonces se estaba abriendo la crisis posestalinista, cuando se acerc al marxismo encontr al Partido
Comunista, pero tambin voces crticas que recin se comenzaban a escuchar.
El descubrimiento de ese otro marxismo desde una experiencia poltica ajena
a la tradicin leninista fue lo que confiri originalidad a la visin de Cooke:
no dej de proclamarse peronista y reinterpret al peronismo desde una perspectiva marxista.
El inicio de la carrera poltica de Cooke no haca prever un futuro como
terico revolucionario. Haba llegado a la poltica, por obra de su padre y de
los amigos de su padre, como diputado nacional en 1946, a los 26 aos. Su
nacionalismo intemperado y una vida privada demasiado agitada para un jefe
de partido formado en la disciplina militar lo dejaron fuera del Congreso al
vencer su mandato en 1952. Tras algunos aos sin cargos polticos, durante
los cuales dirigi la revista De Frente, fue designado interventor en el partido
peronista de la capital cuando Pern decidi recurrir a los polticos de origen
radical, durante el breve lapso de conciliacin que sigui al levantamiento de la

La influencia de la interpretacin del peronismo de Cooke en los inicios de FAR puede
advertirse en FAR: los de Garn, Cristianismo y Revolucin N 28, 1971, pp. 56-70, reproducido en Roberto Baschetti, De la guerrilla peronista al gobierno popular: documentos, 19701973, La Plata, Editorial de la Campana, 1995, pp. 145-178. Sobre la aproximacin de catlicos
al marxismo y luego al peronismo, vase Roberto Di Stefano y Loris Zanatta, Historia de
la Iglesia argentina, Buenos Aires, Grijalbo Mondadori, 2000, p. 526 y ss.; Beatriz Sarlo,
La batalla de las ideas (1943-1973), Buenos Aires, Ariel, 2001, pp. 53-57; Gustavo Morello,
Cristianismo y revolucin: los orgenes intelectuales de la guerrilla argentina, Crdoba,
Editorial de la Universidad Catlica de Crdoba, 2003, pp. 43-136; Jos A. Zanca, Los intelectuales y el fin de la cristiandad, 1955-1966, Buenos Aires, Fondo de Cultura Econmica,
2006, pp. 75-76; A malia Casas, En busca de la razones del otro: Conrado Eggers Lan y el
dilogo catlico-marxista (1958-1968), Investigaciones y Ensayos N 58, 2009, pp. 85-122; y
Luis Miguel Donatello, Catolicismo y Montoneros: religin, poltica y desencanto, Buenos
Aires, Manantial, 2010, pp. 60-77.

Slo hay una biografa novelada de Cooke, Franco Lindner, Cooke: el heredero maldito
de Pern, Buenos Aires, Sudamericana, 2006. Tambin puede encontrarse informacin sobre
su vida en R ichard Gillespie, J.W. Cooke: el peronismo alternativo, San Martn, Cntaro,
1989, y Norberto Galasso, Cooke: de Pern al Che. Una biografa poltica, Rosario, Homo
Sapiens, 1997.

18

Samuel Amaral

Marina en junio de 1955. En ese puesto lo encontr la revolucin de septiembre y pocas semanas despus estaba en la crcel. Fue tras su fuga en marzo de
1957, ya en Chile, que comenz su tarea interpretativa del peronismo como
informante y analista poltico en las cartas que le enviaba a Pern, quien en
noviembre de 1956, por temor seguramente a un atentado contra su vida (que
efectivamente se produjo en mayo de 1957), lo haba designado su heredero
poltico. En aquel perodo, documentado en esas cartas luego recogidas en
la Correspondencia, no fue ms all de un examen de las circunstancias con
vistas a la organizacin, sin demasiado xito, de la accin de los peronistas
fuera y dentro del pas. Su esfuerzo ms importante en ese sentido fue el largo
Informe general y plan de accin que le remiti a Pern el 28 de agosto de
1957. Este permite descubrir al revolucionario de pocos aos despus, pero no
por su interpretacin del peronismo sino por el mtodo violento que propona:
una poltica insurreccional de masas.
Ya durante esos meses pasados en Chile, Cooke se dio cuenta de que no
era tan fcil hacerse cargo de su herencia. A mediados de 1957 Pern lo rebaj
de delfn a jefe de la divisin operaciones y en septiembre de 1958 diluy su
autoridad al crear un multitudinario Consejo Coordinador y Supervisor del
peronismo. La beligerancia de Cooke ya no le era til a Pern, quien quiz
creyera adems que algo habra de cierto en las noticias de los diarios, cuyos
recortes l mismo le enviaba, que lo sealaban como aliado de los comunistas.
Las escasas cartas de Pern posteriores a diciembre de 1958 fueron poco ms
que formales, mientras que las mucho ms numerosas de Cooke daban cuenta
de los cambios en su posicin poltica.

Sobre De Frente, vase Mario R analletti, De Frente (1953-1956). Una voz democrtica y antiimperialista en la crisis final del primer peronismo, en Noem Girbal-Blacha y
Diana Quatrocchi-Woisson, compiladoras, Cuando opinar es actuar: revistas argentinas del
siglo XX, Buenos Aires, Academia Nacional de la Historia, 1999, pp. 477-515.

Cooke a Pern, 28 de agosto de 1957, en [Juan Domingo] Pern y [John William] Cooke,
Correspondencia, Buenos Aires, Papiro, 1972, vol. I, pp. 251-316 (en adelante Pern-Cooke).
Un comentario sobre esta correspondencia en Horacio Gonzlez, La revolucin en tinta
limn: recordando a Cooke, Unidos, ao 4, N 11-12, 1986, pp. 31-73.

Pern-Cooke, vol. I, pp. 308.

Sobre la creacin del Consejo Coordinador y Supervisor, vase Pern a Cooke, Ciudad
Trujillo, 30 de septiembre de 1958, en Pern-Cooke, vol. II, pp. 107-109.

Cooke a Pern [Buenos Aires], 5 de febrero de 1959, ibdem, vol. II, p. 139.

En la Correspondencia slo hay cinco cartas de Pern a Cooke despus de su desplazamiento: dos en 1960 y una en 1964,1965 y 1966; y catorce de Cooke a Pern entre agosto de
1960 y febrero de 1966. Aquellas ocupan 11 pginas y stas, 202 pginas. Cf. Pern-Cooke,
vol. II, pp. 154-367.

En las races ideolgicas de montoneros

19

Cooke permaneci en la Argentina, a la que haba regresado en noviembre


de 1958, hasta abril de 1960. Tras su desplazamiento se mantuvo polticamente
activo, y entre fines de 1959 y principios de 1960 el Partido Comunista puso a
su disposicin, y a la de otros desilusionados y cados en desgracia, la revista
Soluciones. Cooke, sin embargo, prefiri alejarse del pas y durante casi tres
aos, entre abril de 1960 y febrero de 1963, residi en Cuba10. All ampli
sus lecturas de teora marxista y se impregn de la teora cubana de la revolucin11. Regres a la Argentina en diciembre de 1963, tras algunos meses en
Montevideo, y en los aos finales de su vida (muri el 19 de septiembre de
1968, a los 48 aos) expres la conjuncin del marxismo y el foquismo con el
peronismo.
Este artculo estudia los escritos de Cooke para determinar cmo lleg a
esa combinacin de prcticas polticas hasta entonces distanciadas entre s. Su
obra tiene una doble dimensin temporal: por un lado, entre 1959 y 1968, cuando fue publicada en folletos de muy limitada circulacin; por otro, entre 1971 y
1973, cuando Alicia Eguren, su viuda, la recopil en cinco libros que tuvieron
amplia difusin y public los dos tomos de la correspondencia intercambiada
entre Pern y Cooke, que la tuvo an mayor12. A pesar de su proximidad, entre
uno y otro momento hubo un marcado cambio en el clima poltico argentino
debido a que el inicio del camino hacia la restauracin democrtica en marzo

Sobre Cooke y Soluciones, vase Galasso, op. cit., pp. 114-115, y Miguel Mazzeo, John
William Cooke: textos traspapelados (1957-1961), Buenos Aires, La Rosa Blindada, 2000, pp.
33-34. Campione menciona las relaciones entre Cooke y el PC, pero omite referirse a esa revista. Cf. Daniel Campione, Los comunistas somos nosotros: John William Cooke y el partido
Comunista Argentino, en Miguel Mazzeo (compilador), Cooke, de vuelta (El gran descartado
en la historia argentina), Buenos Aires, La Rosa Blindada, 1999, pp. 49-83.
10
En carta a Pern del 7 de agosto de 1960, Cooke dice que estaba en La Habana desde
haca tres meses. Cf. Pern-Cooke, vol. II, p. 158. El dirigente comunista Fernando Nadra
dice que viaj a Cuba con Cooke y otros polticos en abril de 1960. Cf. Fernando Nadra, La
religin de los ateos: reflexiones sobre el estalinismo en el Partido Comunista Argentino, Buenos Aires, Puntosur, 1989, p. 98. La fecha de regreso no surge de la Correspondencia, ya que
Cooke envi su ltima carta a Pern desde Cuba el 18 de octubre de 1962 y la siguiente es del
21 de julio de 1964, cuando ya estaba en Buenos Aires. Cf. Pern-Cooke, vol. II, pp. 261 y 291.
Sobre la fecha de la salida de Cuba hacia Montevideo (marzo de 1963) y de sta a Buenos Aires
(25 de diciembre de 1963), vase Lindner, op. cit., pp. 258-262. Aunque Lindner usa demasiado
su imaginacin en el relato es posible que las fechas al menos no sean fruto de ella.
11
Cooke a Pern, La Habana, 7 de agosto de 1960 y 11 de septiembre de 1960, en PernCooke, vol. II, pp. 154-175; John William Cooke, Aportes a la crtica del reformismo en la
Argentina, Pasado y Presente, IV, N 2-3, julio-diciembre 1973, pp. 373-401; y Gillespie,
op. cit., p. 55 y ss.
12
Sobre las publicaciones de Cooke, vase la investigacin bibliogrfica de Roberto
Baschetti en M azzeo, Cooke, de vuelta, pp. 172-182.

20

Samuel Amaral

de 1971 sign la reincorporacin del peronismo al orden poltico, pero al mismo tiempo, la expansin de la actividad de las organizaciones armadas.
En la primera seccin se examina un texto de Cooke de 1959, escrito
tras su desplazamiento por Pern y su contacto con el PC, en el que propone
la formacin de un frente de liberacin nacional. En la segunda seccin, dos
piezas, una de 1961 y otra de 1965, que muestran su primera aproximacin a
la teora marxista. En las tres secciones restantes se estudian los otros escritos
posteriores a su regreso a la Argentina, en los que define las caractersticas de
la poltica revolucionaria y el papel del peronismo.
La liberacin nacional
La aproximacin de Cooke al marxismo y cmo sta afect su interpretacin del peronismo se nota ya en su primer texto, La lucha por la liberacin
nacional, resultado de la presentacin que hizo en un Congreso por la Liberacin o Congreso de la Liberacin Nacional, llevado a cabo en Buenos Aires
en noviembre de 1959. Cooke revela all una nueva meta poltica, la liberacin
nacional. Este concepto no le era completamente ajeno. En el Informe general
y plan de accin, de agosto de 1957, lo haba usado para referirse al gobierno
peronista y a la ideologa peronista. El peronismo, deca entonces, haba demostrado poseer la cohesin ideolgica y social y la dinmica revolucionaria
que requiere el proceso Nacional-Libertador. El objetivo de este proceso era
reimplantar el Estado Justicialista, para lo cual el Movimiento debe tomar el
poder con Pern al frente13. Dos aos despus, la liberacin nacional ya no
se detena con el regreso de Pern al poder.
La liberacin nacional era entonces para Cooke la liquidacin de la influencia del imperialismo. La Argentina era para l un pas semicolonial, integrante de un continente semicolonial, cuyo futuro dependa de la superacin
de la contradiccin econmica, poltica y social entre la entidad nacin-pueblo
y la unidad oligrquico-imperialista14. La influencia imperialista no poda
liquidarse dentro del rgimen liberal, cuya estructura jurdica protege un
sistema determinado de organizacin econmica para beneficio del capitalismo
extranjero y nativo. Cooke era un nacionalista y dentro del nacionalismo el
concepto de imperialismo era usado desde comienzos de la dcada del treinta,
cuando los hermanos Rodolfo y Julio Irazusta publicaron La Argentina y el

13
14

Pern-Cooke, vol. I, pp. 314-315.


Cooke, La lucha, p. 10.

En las races ideolgicas de montoneros

21

imperialismo britnico15. Pero que la contraparte del imperialismo fuera la


entidad nacin-pueblo sugiere, aunque no lo cite, un primer contacto con
Gramsci.
Para llevar a cabo esa lucha antiimperialista Cooke propona, inspirado
por la lucha argelina, un Frente de Liberacin Nacional (FLN), del que el peronismo era parte insustituible y fundamental. El peronismo, dice refirindose
al gobierno peronista, haba significado mayores salarios visibles e invisibles,
mejores condiciones de trabajo, pero sobre todo una transferencia del poder
social hacia los grupos inferiores de la escala social capitalista. Cooke, sin
embargo, estaba ms interesado en el futuro que en el pasado: la coyuntura
actual indica que el programa no puede limitarse a una restauracin de esas
conquistas, sino que debe instaurar un nuevo orden social que supere al de la
Constitucin de 1853 y tambin al de la Constitucin de 1949. El programa
revolucionario de 1959 no poda ser el de 1945, sealaba, como tampoco los
mtodos operativos16. Con esta propuesta de cambiar el programa y los mtodos, Cooke estaba cuestionando indirectamente la conduccin del peronismo.
Qu papel le reservaba a Pern?
Pern segua siendo una pieza clave del peronismo. Cooke no lo exclua
del FLN, pero condicionaba sutilmente su participacin: Pern saba mejor
que nadie que la vigencia del Movimiento est dada no por el apego a frmulas
cristalizadas en un perodo dado, sino en su dinmica revolucionaria, que lo
afirma como movimiento nacional-libertador17. Esto quera decir que Pern,
como persona, podra tener un lugar en la propuesta de Cooke si cumpla con
ciertas condiciones, pero no necesariamente el Pern real, con su propio pasado y sus propios proyectos para el futuro.
El FLN estara integrado, segn Cooke, por los trabajadores del campo,
los estudiantes, la pequea burguesa y aun la parte de la burguesa industrial
no dependiente del imperialismo, pero el proletariado tendra un papel
fundamental como clase combativa y cohesionada, ser el eje sobre el que
se apoyarn todas las fuerzas nacionales, la primera avanzada y el ltimo
baluarte de las reivindicaciones nacionales. Todos los integrantes del FLN
eran categoras sociales y no actores polticos realmente existentes, excepto el
peronismo, que comparta la condicin de eje articulador con la clase obrera.
Cooke no defina cules eran las similitudes, diferencias o relaciones entre
15
Enrique Zuleta Alvarez, El nacionalismo argentino, 2 vol., Buenos Aires, La Bastilla,
1975, vol. I, pp. 316-347; Tulio Halperin Donghi, La Argentina y la tormenta del mundo: ideas
e ideologas entre 1930 y 1945, Buenos Aires, Siglo XXI, 2003, pp. 67-82.
16
Cooke, La lucha, cit., pp. 23-24.
17
Ibdem, p. 24.

22

Samuel Amaral

el peronismo y la clase obrera. El peso de su argumento, sin embargo, recaa


sobre sta, ya que haba llegado a convencerse de que la lucha de clases no
es una teora sino un hecho y de que el fin de esa lucha era la dictadura del
proletariado, de cuya pertinencia terica o prctica no tena dudas18. Como s
las tena acerca de que ella pudiera implementarse entonces en la Argentina,
quedaba abierta la cuestin respecto de los fines inmediatos del FLN.
Los fines inmediatos del FLN eran la implementacin de ciertas medidas
de poltica econmica: nacionalizacin del comercio exterior y del sistema
bancario; desarrollo industrial independiente; una reforma agraria que en
los hechos signifique la expropiacin de la oligarqua parasitaria y su eliminacin como clase; y tambin la adopcin de la tercera posicin, solidaria con
los pueblos oprimidos de todo el mundo. Ese programa, pronosticaba, sera
atacado desde adentro y desde afuera como antidemocrtico y totalitario y
seguramente hasta afirmarn que es comunista19. Las medidas propuestas
por Cooke no eran distintas de las del peronismo de fines de los aos cuarenta, excepto en cuanto a la necesidad de eliminar a la oligarqua como clase;
propuesta que, efectivamente, contribua a emparentarlas con el comunismo.
El comunismo argentino, sin embargo, haca ms de dos dcadas que haba
abandonado ese lenguaje tremendista, que evocaba los sucesos de los aos
veinte y treinta en Rusia.
La actitud de Cooke frente al PC era ambigua. Por un lado, eluda amablemente referirse a su participacin en la Unin Democrtica; por otro, subrayaba su diferencia con la tesis comunista sobre la necesidad de un gobierno de
coalicin democrtica. Para Cooke no haba posibilidades de llevar a cabo
los fines del FLN por ese medio. El reformismo, deca refirindose al PC,
cumple la doble funcin de frenar la dinmica dentro del campo revolucionario y de ofrecer paliativos para la situacin en crisis no es un elemento
de la nueva organizacin social, sino un engranaje del orden de cosas que ha
entrado en descomposicin20. De esta crtica, sin embargo, no surga una poltica alternativa a la del PC, al que consideraba, a pesar de todo, un integrante
necesario del FLN.
Los medios para realizar esa revolucin eran menos precisos que sus
fines: las formas de lucha surgirn de los propios acontecimientos, como
respuesta a los obstculos que oponga el enemigo, afirmaba, acercndose
ms al espontanesmo de Rosa Luxemburg que al partido de Lenin. Esta era
una diferencia significativa con el PC, pero mayor lo era su concepcin de la
Ibdem, pp. 24-25.
Ibdem, p. 31.
20
Ibdem, p. 23.
18

19

En las races ideolgicas de montoneros

23

historia: la historia no conoce fatalismos porque es el producto de la voluntad


humana21. Si Gramsci no era an la fuente de esa afirmacin resulta explicable que despus se sintiera atrado por sus ideas22. Entre el espontanesmo y el
voluntarismo, no obstante, el primero pesaba ms por entonces.
Cooke ligaba sus nuevas inclinaciones socializantes con su pasado nacionalista: la revolucin del Frente de Liberacin Nacional es por su esencia
humanista, porque entronca con las ms puras tradiciones de la Patria, porque
concibe a la Nacin y a Latinoamrica viviendo en total soberana y porque
concibe un hombre libre en una tierra libre. Semejante optimismo lrico no
poda ocultar, sin embargo, la insignificancia poltica de su Frente de Liberacin Nacional, que necesitaba de un peronismo al que su lder orientaba en
otra direccin.
La naturaleza puramente retrica de ese frente pronto qued en evidencia
aun para Cooke, que aprovechando una invitacin para participar en un congreso de apoyo a la revolucin cubana, parti poco despus hacia la isla y se
qued en ella. Esa decisin fue la consecuencia del fin de un proyecto poltico,
pero all, con el apoyo de un nuevo bagaje terico, comenz a disear otro,
distante ya del anunciado a fines de 1959.
El encuentro con el marxismo
Las cartas enviadas a Pern desde Cuba muestran un cambio de matices
en la interpretacin de Cooke del peronismo, que bien puede haber correspondido al ritmo de sus lecturas. Primero, en julio de 1961, le seal el vaco
ideolgico del peronismo, cuya cohesin ideolgica haba elogiado cuatro
aos antes. Luego, en marzo de 1962, le pidi que definiera al peronismo
como lo que es, como lo nico que puede [ser]: un movimiento de liberacin
nacional, de extrema izquierda [...]. Tres meses ms tarde, calific al peronismo de 1945 como una izquierda nacional aunque sin definirse como tal.
Finalmente, en octubre de ese ao mencion por primera vez a Marx, aunque
slo incidentalmente, al referirse a su concepto de revolucin 23.
Ibdem, p. 30.
La traduccin castellana del primer tomo de los Quaderni del carcere haba sido
publicada en Buenos Aires en 1958. En ella se encuentra una crtica hacia la concepcin determinista del marxismo, que, como se ve ms abajo, Cooke cit en un escrito posterior. Cf.
A ntonio Gramsci, El materialismo histrico y la filosofa de Benedetto Croce, trad. Isidoro
Flambaun, rev. Floreal Maza, Buenos Aires, Nueva Visin, 1984 [1 ed. italiana, Einaudi,
1948; 1 ed.argentina, Lautaro, 1958], pp. 18-19, y Cooke, Aportes, cit., p. 394.
23
Cooke a Pern [La Habana], 24 de julio de 1961, en Pern-Cooke, vol. II, p. 183; 3 de
marzo de 1962, ibdem, p. 222; 15 de junio de 1962, ibdem, p. 230; y 18 de octubre de 1962,
21
22

24

Samuel Amaral

La permanencia en Cuba le dio a Cooke tiempo para adentrarse en la


teora marxista. Un texto producido all y otro a su regreso a Buenos Aires
muestran el resultado de sus esfuerzos por adquirir la teora que crea necesaria para la revolucin. El primero, escrito en 1961 y publicado en 1973 con el
ttulo de Aportes a la crtica del reformismo en la Argentina, es una crtica
a la posicin del PC frente al peronismo y a la revolucin24. El segundo, escrito y publicado en 1965, es la respuesta a la encuesta realizada por La Rosa
Blindada, una revista cultural publicada por intelectuales todava comunistas
pero pronto expulsados del partido, con el ttulo general, que tambin es el de
la contribucin de Cooke, Bases para una poltica cultural revolucionaria25.
Esos escritos permiten observar la formacin marxista adquirida por Cooke y
cmo ella modific su visin del peronismo.
En Aportes a la crtica del reformismo en la Argentina, Cooke criticaba,
como ya lo haba hecho en 1959, pero con menos miramientos que entonces, la
posicin del PC a favor de un frente de amplia coalicin democrtica. Crea
que la revolucin cubana haba abierto nuevas perspectivas revolucionarias y
que el PC, por su condicin de socialismo cannico, era un obligado participante del proceso liberador y factor de su retardo o aceleramiento. Como
pensaba que el PC no aplicaba correctamente la teora marxista, l se propona
analizar las causas de ese reiterado fallo metodolgico26.
El PC justificaba su estrategia electoral, segn Cooke, por la ausencia
en la Argentina de las condiciones objetivas para la revolucin. Para l,
sin embargo, la tarea revolucionaria no estaba relacionada con la existencia
de esas condiciones. Si ellas pudiesen darse de manera perfecta, las revoluciones estallaran en el momento preciso, de modo que la vanguardia no
necesitara ms que estar atenta a ese instante para imponer la dictadura del
ibdem, p. 279. La referencia a la cohesin ideolgica del peronismo, en el Informe general
y plan de accin, ibdem, vol. I, p. 315. Hay una mencin anterior a Marx y Engels, pero es
slo una referencia histrica, incidental, en la que estn acompaados por Blanqui, Bakunin y
Mazzini. Cf. Cooke a Pern, 14 de noviembre de 1957, ibdem, vol. II, p. 10.
24
Cooke, Aportes, cit.
25
John William Cooke, Bases para una poltica cultural revolucionaria, La Rosa Blindada 6, 1965, pp. 16-22, reimpreso en Nstor Kohan, La Rosa Blindada, una pasin de los 60,
Buenos Aires, La Rosa Blindada, 1999, pp. 161-175. Este texto fue uno de los dos publicados en
vida por Cooke en revistas de circulacin restringida, pero ms amplia que la de sus folletos,
a veces impresos y otras mimeografiados, slo al alcance de unos pocos seguidores. El otro
es Definiciones, publicado en Cristianismo y Revolucin, a fines de 1966. Cf. John William
Cooke, Definiciones, Cristianismo y Revolucin 2-3, octubre-noviembre 1966, pp. 14-15.
Sobre La Rosa Blindada, vase el prlogo de Jos Luis Mangieri, que fue su director, y el
estudio introductorio de Nstor Kohan, en Kohan, op. cit., pp. 11-18 y 19-61.
26
Cooke, Aportes, cit., p. 374.

En las races ideolgicas de montoneros

25

proletariado. Las condiciones para un alzamiento podan no existir, pero eso


no era argumento, deca, para afirmar que tampoco existan condiciones para
la tarea insurreccional27. Estas condiciones ya estaban dadas con exceso en
la Argentina, por lo que la funcin de la vanguardia era profundizarlas, dar
cohesin al esfuerzo popular, ofrecerle una salida, buscarle los medios de dar
la lucha28. El problema resida en la construccin de esa vanguardia.
Cooke abogaba por una unidad dinmica entre peronismo y comunismo.
No le interesaba el apoyo circunstancial a candidatos electorales comunes, que
nada cambiaran si triunfaban: la unidad que nos interesa no es independiente
de los fines perseguidos ni de las tcticas empleadas29. La misin del PC era
para Cooke sembrar la ideologa de la revolucin sobre una mentalidad preparada por el peronismo, que haba desarrollado en los trabajadores el sentido
de clase y la conciencia de su fuerza. La difusin de esa ideologa, no obstante,
no poda encararse como mera difusin terica, mientras mantuviera su estrategia electoral. Esa dicotoma entre pensamiento y accin, deca Cooke, era
factible para movimientos pequeos integrados por iniciados, pero es nefasta
para un gran movimiento de masas en el que los objetivos no podan estar
divorciados de los mtodos, porque los pueblos no asimilan las nuevas concepciones en abstracto, como pura teora, sino combinadas con la accin. Si
nuestra crtica es correcta, sealaba Cooke, estamos ante la paradoja de que el
PCA, aliado indispensable por sus vinculaciones con el socialismo internacional
y con el de Cuba en especial, adopta una lnea de accin que retarda el avance
e integracin de las masas30. Cooke quera la unidad con el PC, pero slo si
ste adoptaba una estrategia insurreccional, es decir, si dejaba de ser lo que era,
parte del movimiento comunista mundial, y se transformaba en un partido con
objetivos exclusivamente nacionales. Esta ambigedad de Cooke respecto del
PC no era exclusiva de l sino propia de la posicin cubana: demandaban su
apoyo, pero queran imponerle su propia visin de la revolucin.
Que el PC rechazara la insurreccin y se aferrara a una estrategia electoral se deba principalmente, para Cooke, a una deficiencia metodolgica, es
decir una interpretacin errnea del marxismo. Saba que la afirmacin de
que incurren en error al manejar el mtodo marxista es la que ms los irritara, pero los grandes marxistas han demostrado lo fcil que es, sin que eso
sea premeditado, quebrar la unidad de teora y prctica. Quines eran esos
grandes marxistas? Sorprendentemente Gramsci, que ha prevenido sobre esto
27
Ya en 1957 pensaba lo mismo: la insurreccin no es posible en este momento; pero s
la poltica insurreccional que hemos expuesto. Cf. Pern-Cooke, vol. I, p. 316.
28
Cooke, Aportes, cit., pp. 380-381.
29
Ibdem, p. 382.
30
Ibdem, p. 394.

26

Samuel Amaral

con argumentacin contundente. Crea que el error metodolgico del PC naca


no del desconocimiento del carcter superestructural de las ideologas, sino
de creer que la interpretacin propia de los fenmenos no sufre ese condicionamiento. Es decir, y lo traduce para que lo entiendan, que los dirigentes de
izquierda no han perdido la caracterstica pequeo-burguesa [...] de pensarse a
s mismos como no influidos por la sociedad en que viven [...] y por la situacin
social que ocupan dentro de ella31.
El resultado de ese error metodolgico del PC, originado en la posicin de
clase de sus dirigentes, era que confunda su propia incapacidad para llevar a
cabo la liberacin nacional, con la incapacidad del pas. El mundo marchaba
hacia el socialismo y los dirigentes del PC esperaban pacientemente que la
ola llegara a la Argentina dedicados solamente a perfeccionar el aparato del
partido y a pequeos avances sin consecuencia. Criticaba ese quietismo
recurriendo nuevamente a Gramsci:
pero el hecho es que en semejante punto de vista el acto de voluntad se convierte en travestismo, en acto de fe en la asegurada racionalidad de la historia.
En sus formas, no es ms que un emprico y primitivo tipo de fatalismo apasionado, que parece simplemente el sustituto de similares conceptos religiosos, como el de la predestinacin. En tales casos, afirmaba Gramsci, se est
actuando dentro de la lgica de las cosas, pero la conciencia aparece velada,
contradictoria, sin impacto crtico32.

Cooke no indica la fuente de esa cita, pero en la edicin argentina de El


materialismo histrico y la filosofa de Benedetto Croce, publicada en 1958, se
usan casi las mismas palabras para la caracterizacin del determinismo mecnico.33 Esa concepcin de la filosofa de la praxis, que Gramsci no atribua a la
posicin de clase, deba dejar paso a otra activista, que se acerca ms [...] a una
justa comprensin de la unidad entre la teora y la prctica. Cooke expresaba de
algn modo la interpretacin activista, pero los rastros de la concepcin determinista (la inevitabilidad del socialismo) y su recurso a Gramsci como autoridad
revelan hasta qu punto haba asimilado sus ideas por entonces.
Ibdem, pp. 394-395.
Ibdem, p. 396.
33
La cita de Gramsci parece corresponder a un prrafo de la seccin titulada Algunos
puntos de referencia preliminares, del captulo I de El materialismo histrico y la filosofa de
Benedetto Croce (originalmente en el cuaderno XVIII), en el que comenta los ms recientes
desarrollos de la filosofa de la praxis, pero hay algunas diferencias entre lo que transcribe
Cooke y la edicin argentina de 1958. Las otras versiones entonces disponibles que podra
haber consultado eran la edicin original italiana de 1948, y una edicin francesa de obras selectas en un volumen de poco ms de 500 pginas, de 1959. Cf. Gramsci, op. cit., pp. 18-19.
31

32

En las races ideolgicas de montoneros

27

La crtica de Cooke tena por objeto provocar un cambio en la lnea


del PC. Este no perciba, para l, que el peronismo haba nacido como una
rebelin contra todos los partidos, por lo que la coalicin propuesta por el
PC no poda ser ms que una nueva fachada, hecha con los escombros de
aquel armonioso edificio de los partidos que vol en pedazos y para siempre
en 194534. Cooke crea que la democracia no se poda reconstruir, ni quera
que se reconstruyera. Su idea del futuro tampoco era ya el regreso de Pern al
poder, sino la instauracin de un rgimen socialista al estilo cubano, mediante
una lucha insurreccional al estilo cubano. Cooke criticaba la pasividad del PC
no solamente desde una perspectiva filosfica, porque estuviese inspirada en
una visin determinista y mecnica del marxismo, sino porque crea que la
revolucin no poda esperar y que haba que hacerla por los mtodos violentos
preconizados por los cubanos.
La violencia, segn Cooke, ya estaba presente en la Argentina. El PC parece olvidar, dice, que entre la cada del peronismo y ahora, media una lucha
popular por la violencia35. Pero si el PC lo olvidaba, no le faltaba razn: la
resistencia peronista haba cesado haca ya un ao cuando Cooke escriba su
informe y su posicin favorable a la violencia haba sido derrotada dentro del
peronismo haca ms de dos aos. l omite estos detalles. Cuatro aos antes
haba reconocido al PC como un partido completamente organizado, disciplinado, y donde las jerarquas estn estructuradas perfectamente36. No es
extrao que los dirigentes de semejante partido, ms an teniendo en cuenta
su historia y su funcin, desoyeran el llamado de Cooke.
A pesar de su apelacin al PC, Cooke no ocultaba el papel secundario
que le reservaba en la revolucin para la que lo requera. Su profundidad
transformadora, afirmaba, no sera menor sin el adoctrinamiento del PC,
pero la claridad doctrinaria que ste aportara podra apresurar el momento
revolucionario y evitar, luego, los tanteos y aproximaciones. Cooke crea que
el PC no deba cerrarse en sus consignas sino unirse al movimiento popular
e impulsarlo, pero al mismo tiempo no dejaba de sealarle su marginalidad:
el camino hacia el socialismo pasa ahora por los movimientos de liberacin
nacional37. La misin del PC en la revolucin de Cooke no era, por lo tanto,
participar en la toma del poder, sino solamente aportar claridad doctrinaria.
Cooke, Aportes, cit., p. 397.
Ibdem, p. 398.
36
Cooke a Pern [Santiago], sin fecha [posiblemente junio de 1957], en Pern-Cooke,
vol. I, p. 179.
37
Cooke, Aportes, cit., pp. 400-401.
34
35

28

Samuel Amaral

Cooke criticaba al PC desde el marxismo, apoyndose en citas de Lenin,


de Rosa Luxemburg y de Gramsci. El PC aceptaba, sin duda, la autoridad del
primero, pero las citas de Rosa Luxemburg slo podan servir para confirmar
las sospechas acerca del espontanesmo de Cooke, es decir, su desconocimiento de la misin del partido leninista. Tambin las de Gramsci deben de
haber sido vistas con aprehensin, ya que su visin del marxismo desat una
polmica en el seno del PC un ao ms tarde38. Cooke por entonces slo lo
citaba como autoridad, pero escritos posteriores muestran que tambin haba
incorporado sus ideas.
El acercamiento de Cooke hacia Gramsci se advierte mejor en su contribucin a la encuesta sobre las Bases para una poltica cultural revolucionaria,
publicada en La Rosa Blindada, en 196539. All desecha definir a la poltica
cultural revolucionaria como una serie de propuestas para el da despus de
la toma del poder, porque dice que eso supondra una historia sin dialctica.
Considera que lo cultural era un componente esencial de la poltica revolucionaria, porque sta era la unidad de la teora y la prctica y porque, a su vez,
la teora era una creacin cultural, ya que no es yuxtaposicin de datos en la
conciencia sino el resultado de operaciones de pensamiento que generalizan
metdicamente la experiencia. La unidad entre teora y prctica, contina, no
se da automticamente sino que es un proceso histrico: la aprehensin de esa
unidad es un desarrollo histrico de la autoconciencia crtica y comprende
la constante indagacin para captar conceptualmente el movimiento de la
realidad en su esencia dialctica40. Esa autoconciencia crtica significa, dice
Gramsci, la creacin de una elite de intelectuales, los organizadores y dirigentes de la masa, una capa de personas especializadas en la elaboracin conceptual y filosfica que expresan el aspecto terico del nexo teora-prctica41.
En consecuencia, la aprehensin de la unidad entre teora y prctica tambin
comprende, contina Cooke, la capacitacin de una vanguardia en constante
crecimiento cualitativo y cuantitativo, la difusin terica en las masas para
cargar sus reivindicaciones de voluntad revolucionaria. Esta era la tarea del
intelectual gramsciano que Cooke haba asumido.
Las claves de la accin cultural haba que buscarlas en la teora general
del socialismo y en la correcta interpretacin de lo concreto-nacional.
38
Jos A ric, La cola del diablo, Buenos Aires, Puntosur, 1988, pp. 201-211; R al BurLos gramscianos argentinos: cultura y poltica en la experiencia de Pasado y Presente,
Buenos Aires, Siglo XXI, 2004, pp. 53-59.
39
Cooke, Bases, cit.
40
La idea de la unidad entre teora y prctica como desarrollo histrico de la autoconciencia crtica se encuentra en Gramsci, op. cit., pp. 16-18. Cf. Cooke, Bases, cit., p. 163.
41
Gramsci, op. cit., p. 17.

gos,

En las races ideolgicas de montoneros

29

Esto vale para cualquier clase de fenmenos sociales, seala, pero si se


tratase de cuestiones econmicas o polticas tal vez no hubiese sido imperativa esa remisin a los principios marxistas, que podramos descontar
como conocidos por todos, y la preocupacin se centrara en confrontarlos
correctamente con nuestra realidad. Para lo cultural, sin embargo, no
existen esos puntos de acuerdo comn sino que las mejores inteligencias
tericas estn dedicadas a una labor crtica para poner al da concepciones
que estaban en gran atraso, congeladas en la prehistoria del dogmatismo.
Su anlisis parte, entonces, de una revisin de la categora marxista de
alienacin, segn los manuscritos de 1844, para establecer a partir de ella
la tipicidad de la alienacin cultural argentina no como cosa particular de
la sociedad capitalista clsica sino como pas dependiente econmica y culturalmente42. Slo de ese modo, dice, podran establecerse las bases para
superar su forma particular de alienacin.
El objetivo de su anlisis era fundar una praxis revolucionaria: el conocimiento revolucionario es conocimiento de la prctica social y gua para la
prctica transformadora, y eso quiere decir que hay que saber en qu consiste,
cmo se presenta en cada una de sus formas especficas (econmicas, polticas, ideolgicas), cmo afecta a los hombres y a las clases. El conocimiento
terico de la filosofa marxista no sola originar una prctica revolucionaria,
comenta, sino una actitud alienada pero con justificaciones prestigiosas43.
Crea que el examen de la teora de la alienacin resultaba necesario porque
afectaba a la accin cultural de tres maneras: en primer lugar, porque contribua a fundar una doctrina del hombre y de su libertad, del hombre real en
su unidad indisoluble con la naturaleza y con los dems hombres, vale decir,
en una situacin histrico-social concreta; en segundo lugar, porque la
denuncia de la explotacin y la movilizacin de los explotados por medio del
autorreconocimiento de su condicin en la sociedad clasista encuentra nuevas
evidencias, nuevas formas de la negacin que sufren de su esencia humana,
que no se agotaban en el despojo econmico; y en tercer lugar, porque el
contenido humanista de la construccin de la nueva sociedad despus del
triunfo revolucionario debe estar en el espritu de todas las fases de su poltica,
dando lucidez a la justa violencia de los que se rebelan buscando la libertad.
42
Cooke, Bases, cit., pp. 164-165. Cooke revela su conocimiento de las ediciones en
castellano y en francs de los manuscritos de 1844 y de las obras de algunos marxistas crticos, como Georg Lukcs y Henri Lefebvre. De este ltimo menciona Les problmes actuels
du marxisme, de 1958, y Critique de la vie quotidienne, de 1960, como tambin la edicin
argentina de Es el marxismo una filosofa?, publicado por la editorial Fichas, de Milcades
Pea, en 1965.
43
Cooke, Bases, cit., p. 171.

30

Samuel Amaral

No da ms precisiones sobre los dos primeros puntos, que tambin revelan por
su historicismo y antieconomicismo la influencia de Gramsci, pero sobre el
tercero agrega que la reaparicin terica de la categora de la enajenacin
enriqueca el humanismo propio de la clase trabajadora y permita valorar
la experiencia revolucionaria mundial, tanto al considerar las negaciones de
hecho de ese humanismo como para percibir las causaciones alienantes en los
grandes errores y desviaciones44. La adopcin del marxismo como la teora
de la revolucin no significaba para Cooke aceptar su principal manifestacin
histrica, el comunismo sovitico.
Esa disociacin del que hasta poco tiempo atrs haba sido el modelo excluyente de la revolucin proletaria se deba no solamente a las aberraciones
criminales del llamado culto a la personalidad sino al olvido del objetivo
final de lograr la libertad humana. El plan quinquenal o la industria pesada,
seala, fueron perdiendo su carcter de medios para cobrar una existencia mitolgica de fines: eran los instrumentos con que el hombre construa su mundo
y buscaba su libertad, pero por una inversin maligna, esos fines humanos
quedaron como resultado que se dara por aadidura en la produccin de cosas materiales45. Una inversin maligna: Cooke no buscaba en el marxismo
mismo la explicacin de su principal expresin histrica concreta, sino en una
ignota fuente de maldad. Este recurso a fuerzas oscuras o a debilidades personales para explicar los problemas encontrados en la prctica por una teora que
presuma de unir a ambas no era exclusivo de l. Por la inversin maligna,
entonces, el humanismo haba desaparecido de la realidad sovitica, que ya no
poda ser el modelo de las revoluciones futuras.
Cooke desechaba toda estrategia dilatoria y reclamaba la violencia: no
hay liberacin a precio mdico46. El anlisis de la teora de la alienacin
de Marx le serva as para fundamentar la necesidad de la revolucin, no ya
subordinada a una estrategia mundial ni a la organizacin de la clase por el
partido, sino aqu y ahora, y por medios violentos. Las caractersticas del texto, una contribucin breve a una revista poltico-cultural, impedan avanzar
sobre el principal interrogante que surga de l: si la revolucin era necesaria
ya, cules eran las tareas que ella requera? Esos eran los aos del foquismo,
por lo que ese artculo poda leerse como un llamado a la lucha armada. Cooke, sin embargo, tena una propuesta ms compleja, aunque no ms fcil de
implementar, que expuso en otros escritos de la misma poca, en los que pasa
del anlisis de la teora al de la realidad poltica.
Ibdem, pp. 172-173.
Ibdem, p. 173.
46
Ibdem.
44

45

En las races ideolgicas de montoneros

31

La leccin de Gramsci
La misin asumida por Cooke tras su regreso a la Argentina era el desarrollo de una poltica revolucionaria. El artculo de La Rosa Blindada la
justificaba desde una perspectiva terica, pero ella requera asimismo una
fundamentacin histrica y una propuesta de accin. Esto es lo que Cooke
comenz a hacer, segn puede verse en los escritos recopilados por Alicia
Eguren, en una conferencia que dio en Crdoba el 4 de diciembre de 1964,
dos das despus del frustrado retorno de Pern47. En ella puso de manifiesto
una deuda mayor con Gramsci, a quien no recurra ya como una autoridad
marxista, sino para explicar, basndose en sus ideas, las caractersticas de
la poltica revolucionaria que crea que deba llevarse a cabo en la Argentina
y, especialmente, el papel que en ella tena el peronismo. Ese fue el objetivo
de los escritos de sus ltimos aos, pero en ellos hay variaciones debidas las
circunstancias polticas del momento y al pblico a que cada uno estaba dirigido. La conferencia de Crdoba estaba enmarcada por el revuelo provocado
por la fallida operacin y su auditorio estaba conformado por activistas de la
poltica universitaria, que desde una izquierda conmovida por la revolucin
cubana estaban descubriendo al peronismo.
Por ese motivo, seguramente, Cooke eligi el tremendismo revolucionario, una forma indirecta de referirse al foquismo propiciado por los cubanos
que atraa a ese pblico universitario, como punto de partida de su anlisis de
la situacin del peronismo y de las tareas revolucionarias. Quera convencer a
esos militantes tanto de que el foquismo, por su aislamiento de las masas, era
inconducente, cuanto de que esas masas eran las que estaban en el peronismo.
En cuanto al primero de esos objetivos, las dificultades provenan de que el
foquismo postulaba que la revolucin era posible con slo armarse e irse al
monte, sin necesidad del trabajo organizativo en el seno de las masas que
tanto enfatizaba el PC. En ese mismo ao se haban producido dos episodios
que expresaban ese postulado: el del Ejrcito Guerrillero del Pueblo, dirigido
por Jorge Ricardo Masetti, organizado y sostenido desde Cuba por el Che
Guevara, que cay en Salta en abril de 1964; y el del grupo dirigido por Angel
Bengochea, que sucumbi en la explosin producida en un departamento de
la calle Posadas, en Buenos Aires, en julio de ese mismo ao48. Cooke, hasta
47
Publicada originalmente con el ttulo de El retorno, fue reproducida como El retorno
de Pern en Cooke, La lucha, cit., pp. 33-77.
48
Sobre el EGP, vase especialmente Gabriel Rot, Los orgenes perdidos de la guerrilla
en la Argentina: la historia de Jorge Ricardo Masetti y el Ejrcito Guerrillero del Pueblo,
Buenos Aires, El Cielo por Asalto, 2000; y Ciro Bustos, El Che quiere verte, Buenos Aires,
Vergara, 2007. Sobre el grupo de Bengochea, vase Sergio Nicanoff y A xel Castellano, Las

32

Samuel Amaral

donde se sabe, no haba estado vinculado con ellos. En cuanto al segundo objetivo, la dificultad resida en que, adems de esas masas, el peronismo contena
otros elementos, como la dirigencia sindical y poltica, y Pern mismo, a los
que desde la izquierda era difcil percibir como revolucionarios.
El tremendismo revolucionario y la burocracia oportunista, seala Cooke,
eran dos expresiones de una misma concepcin errnea, que no era revolucionaria: entre la no-violencia del burcrata y la violencia sin base terica y
sin base moral del tremendismo, la nica diferencia viene a ser la violencia,
pero despojada de su carcter instrumental, transformada en inmediatez, en
respuesta por s misma insuficiente. La violencia sin fundamentos tericos
suficientes era una simplificacin de la realidad, deca, porque fuera del
contexto revolucionario, desvinculada de la lucha de las masas, era la accin
de una secta iluminada49. El violento porque s crea que la correlacin de
fuerzas con el enemigo poda ser modificada por mero voluntarismo de un
grupo pequeo de iniciados, que aspiraba a constituirse como vanguardia
del movimiento cado de la estratosfera para venir a decirle las verdades reveladas de esa revolucin sin fundamento doctrinario, sin base en la realidad,
sin otro elemento que la pura demagogia del llamado a la violencia inorgnica
y anrquica, por s50. Quienes promovan ese tipo de violencia no decan en
virtud de qu procesos, por qu mecanismos sociales, la accin de grupos
dispersos, ha de transformarse en el triunfo final del movimiento de masas.
El reformismo burocrtico y el tremendismo revolucionario, conclua, eran
una falsa disyuntiva; la verdadera estaba entre una poltica reformista y una
poltica revolucionaria, entre una poltica de grupos y una poltica de masas51.
De la burocracia oportunista se encargara en otras ocasiones, pero en esa,
ante aquel pblico universitario, quera llamar la atencin sobre otro punto: la
necesidad de que la poltica revolucionaria no se aislara de las masas.
El problema era entonces cmo llevar a cabo la poltica de masas. Cooke
da una respuesta netamente gramsciana. Para que la clase obrera asumiera la
conduccin del proceso nacional, para que tomara el poder, deba rechazar
las formas ideolgicas que corresponden a la organizacin econmico-social
vigente y crear una visin del mundo propia: eso era la teora revolucionaria. La masa trabajadora seala, no necesitaba que la halagasen ni que
le dieran la razn, sino que sus direcciones polticas explicaran cmo tiene
que tener razn y la ayudaran en el esfuerzo por conocer el mundo a travs
primeras experiencias guerrilleras en la Argentina: la historia del Vasco Bengochea y las
Fuerzas Armadas de la Revolucin Nacional, Buenos Aires, Ediciones del CCC, 2006.
49
Cooke, La lucha, cit., p. 38.
50
Ibdem, p. 39.
51
Ibdem, pp. 38-40.

En las races ideolgicas de montoneros

33

de sus propios valores y no de valores ajenos. Como crea que en el rgimen


capitalista lo material y la posesin de la riqueza condicionaban lo espiritual
y cultural, afirmaba que la cultura popular sera imposible mientras imperase
el capitalismo52. La revolucin requera establecer previamente la hegemona
de la cultura popular y en ese proceso tenan un papel central los intelectuales. Ellos deban contribuir al desarrollo de esa cultura popular y de la teora
revolucionaria porque su ausencia prolongaba la hegemona de formas de
pensamiento que son burguesas, antirrevolucionarias, debido a que lo que
no ocupaba la teora revolucionaria permaneca ocupado por los mitos del
rgimen imperante53. El triunfo del movimiento de masas requera el desarrollo de esa teora, junto con la organizacin revolucionaria y los mtodos
de lucha, que eran tres aspectos indivisibles de una misma cuestin54. Los
intelectuales jugaban un papel clave en esa tarea.
Los intelectuales de izquierda, pensaba Cooke, prestaban ms atencin
a las imperfecciones del peronismo que a su composicin de clase. Pero no
tenan derecho a exigirle al peronismo que respondiera a esa imagen ideal
que ellos crean en el mundo de las abstracciones perfectas; por el contrario,
deban considerar que las limitaciones del peronismo eran las de una realidad
social determinada, que condiciona a quienes la integran y, por lo tanto, las
de las clases argentinas que han de construir nuestra sociedad del futuro. La
burocracia frenaba esos avances de conciencia pero, remarcaba, tambin
es cierto que el peronismo fue la causa y el resultado de inmensos progresos
de esa conciencia colectiva. El peronismo no era la alienacin de la clase
trabajadora sino el nucleamiento donde sta confluye y se expresa, la organizacin a travs de la cual hace sus experiencias y da sus batallas55. Esto era lo
que contaba para Cooke: el peronismo era la experiencia histrica de la clase
obrera argentina. Esa era la leccin de Gramsci.
Interpretar de esa manera el peronismo serva para vincular el pasado con
el presente, pero no resolva necesariamente el presente (lo que por entonces
era el peronismo) y mucho menos el futuro (lo que sera para la revolucin). El
peronismo de mediados de los sesenta contena una gran variedad de tendencias y opiniones, todas ellas alentadas por Pern. La superposicin de lneas
contradictorias mantena intacto nuestro caudal numrico pero, sostena
Cooke, el nmero slo servira cuando los elementos ms combativos, ms
claros ideolgicamente estuvieran al frente de las organizaciones gremiales
Ibdem, pp. 44-45.
Ibdem, p. 54.
54
Ibdem.
55
Ibdem, pp. 46-47.
52
53

34

Samuel Amaral

y polticas, y slo gravitara si es encuadrado adecuadamente desde el punto


de vista organizativo y movilizado en una poltica revolucionaria de objetivos
claros, tcticas adecuadas y mtodos de lucha correctos, coordinados en una
estrategia que d respuesta global al statu quo que soportamos. Sin esas condiciones, es decir, tal como se encontraba en ese momento, el peronismo era
un gigante invertebrado y miope56. Esto se deba a la conduccin que toleraba esa diversidad, que no se ocupaba de crear conciencia de la explotacin ni
buscaba los medios para terminar con ella. Esa direccin estaba traicionando
a la masa, aunque subjetivamente esos dirigentes crean que cumplen con su
deber, aunque sentimentalmente consideren como propios los dolores de los
trabajadores57. No eran los burcratas sindicales o polticos los nicos blancos
de esta condena sino, sin duda, tambin lo era el propio Pern. Pero reclamar
a Pern que pusiera fin a esa diversidad, no era reclamar la transformacin
del peronismo en un partido de clase?
No deba confundirse la composicin de clase con la ideologa de clase,
responda Cooke. Reconoca que en el peronismo no todos son proletarios y
que estaba integrado en parte por sectores de la burguesa. Pero se preguntaba, quin ha dicho que porque el peronismo tenga una composicin social
policlasista su ideologa es tambin policlasista? Como entre la ideologa
burguesa y la teora revolucionaria no haba tierra de nadie, por qu el peronismo ha de resignarse a un policlasismo orientado por la ideologa burguesa?
Por qu ha de someterse a los esquemas de pensamiento de su sector minoritario, el menos combativo, y sobre todo cuando esa ideologa es impotente
para resolver los problemas de la comunidad argentina y de la Nacin como
Estado soberano? La ideologa revolucionaria, responda, era la nica que
dara soluciones, no solamente para la clase trabajadora sino tambin para
los sectores de nuestra burguesa que tienen una funcin constructiva que
desempear en las etapas de transicin hacia nuevas formas de organizacin
de la sociedad58. Cooke aceptaba la diversidad social del peronismo porque
los sectores de la burguesa que lo apoyaban no tendran ningn lugar en la
sociedad futura ms all de las etapas de transicin, pero por eso mismo, no
aceptaba la diversidad ideolgica. El peronismo no necesitaba transformarse
en un partido de clase por su composicin, pero s necesitaba una conduccin
que impusiera la ideologa revolucionaria.
Cooke no crea que Pern estuviese decidido a hacer algo en ese sentido.
Pern era el smbolo de la resistencia al rgimen, un factor de desarrollo de la
Ibdem, pp. 54-55.
Ibdem, pp. 55-56.
58
Ibdem, p. 56.
56
57

En las races ideolgicas de montoneros

35

conciencia y de la combatividad revolucionaria de la masa, pero no era parte


de esa conduccin revolucionaria59. Cooke poda reconocer que lo haba sido
en el pasado porque estaba pensando en el futuro: la desaparicin del general
Pern dejara vacante una jefatura revolucionaria, que jams podr asumir un
titular reformista60. Pern slo era un smbolo y su sucesin estaba abierta.
Si Pern tena ese papel simblico, cul era el del peronismo tal como
se manifestaba polticamente en ese momento? Cooke crea que el peronismo
deba transformarse en el partido revolucionario, en el que la historia se hace
conciencia, la experiencia se transforma en teora. El Partido Justicialista no
era la va para realizar esa transformacin, porque tena una conduccin reformista. Para l, slo era la organizacin legal del movimiento peronista para
actuar en el frente poltico, as como los sindicatos eran las organizaciones
para actuar en el frente del trabajo. El partido revolucionario era otra cosa:
comprenda al PJ y a los sindicatos, pero englobndolos en una estructura
ms amplia e integrndolos a estrategias globales. Deba combinar todas
las formas de lucha, porque no confunde tctica con estrategia, objetivos
inmediatos con objetivos fundamentales61. Cooke no poda dejar de percibir
que l no estaba en condiciones polticas de llevar a cabo esa estrategia. En
consecuencia, el destinatario de sus escritos, como no parece que fuera Pern,
seran los peronistas, para que tomaran conciencia de clase y se dieran una
direccin capaz de desarrollar la estrategia para la toma del poder. Cooke tena
objetivos polticos distintos de los de Pern y estaba decidido a ignorarlo para
cumplir con ellos.
Los objetivos de Cooke implicaban el uso de la violencia, que no era para
l ms que la respuesta a la violencia de origen social preexistente: el que
algunos tengan mucho y otros no tengan nada, acaso no es un hecho de violencia? La opresin no es una fatalidad que nos llega del cielo: la opresin
es algo que unos hombres le hacen a otros hombres. La opcin entre violencia y no-violencia era falsa: lo que se debe resolver es si se ha de oponer a
la violencia de los opresores la violencia libertadora de los oprimidos62. El
problema era entonces cmo se manifestara la violencia de los oprimidos.
Cooke, de acuerdo con lo que haba expresado acerca de la construccin de la
hegemona revolucionaria, tendra que haber sealado que esa violencia sera
la consecuencia de la tarea de los intelectuales revolucionarios que llevara a
transformar al peronismo en el partido revolucionario. Deca eso, de algn
Ibdem, p. 68.
Ibdem, p. 73.
61
Ibdem, pp. 73-74.
62
Ibdem, pp. 74-75.
59
60

36

Samuel Amaral

modo, cuando afirmaba que la teora revolucionaria deba comprender una


teora de la violencia para que no ocurrieran los desastres de la violencia sin
teora del aventurerismo o errores de concepto como los del reformismo.
Pero cuando afirmaba que la violencia revolucionaria se ejercera contra los
enemigos de los seres humanos y que era amor a los hombres que se traduce
en odio a quienes causan su desgracia, estaba introduciendo un componente
emocional ausente en la teora marxista. Con ese llamado a ejercer la violencia
sobre los opresores para conseguir la liberacin inmediata de los oprimidos
saltaba del marxismo de Gramsci al legado de la revolucin cubana.
El obstculo de la revolucin
En su conferencia de Crdoba, Cooke deline las bases de una poltica
revolucionaria para ser desarrollada desde adentro del peronismo, pero al
mismo tiempo seal que haba un obstculo para que ella fuera posible: la burocracia. En los textos que fueron publicados en 1973 con el ttulo de Apuntes
para la militancia, aparentemente escritos entre fines de 1964 y fines de 1965,
Cooke analiza con mayor detalle ese problema63.
La masa peronista, dice, slo reciba de las estructuras dirigentes del
movimiento, aparte de algunas directivas circunstanciales, espaciados
pronunciamientos reiterando la monotona de algunas trivialidades que han
perdido hasta su carcter ornamental y nada agregan, slo confusin, a lo que
el pueblo conoce a travs de su propia experiencia. Cooke crea que una de
las funciones inexcusables de cualquier direccin es extender y ahondar ese
conocimiento directo, elaborar crticamente los datos de la realidad contempornea y presentar conclusiones que aclaren su sentido, extraer y generalizar
las enseanzas que deja la accin colectiva [...]. La omisin de ese deber,
subraya, basta para descalificar a los cuadros superiores del peronismo64.
Esa incapacidad, responsabilidad exclusiva de las altas direcciones que se
limitaban a los hechos tcticos y no se fijaban una estrategia de poder, era
la manifestacin del pensamiento burocrtico65. El desajuste entre la rebelda
popular y las estructuras encargadas de transmutarla en accin revolucionaria
63
John William Cooke, Apuntes para la militancia: peronismo crtico [Buenos Aires],
Schapire, 1973. Esa obra est compuesta de fragmentos inconexos: el captulo 1 se refiere a
la situacin del peronismo en diciembre de 1964, fecha del prlogo de Cooke; el captulo 2 y
las dos primeras secciones del captulo 3 son un pantallazo histrico desde mediados del siglo
XIX hasta 1945; y la tercera seccin de ese captulo parece corresponder a una conferencia
dada en la CGT de Baha Blanca en 1965.
64
Ibdem, pp. 21-22.
65
Ibdem, p. 94.

En las races ideolgicas de montoneros

37

no se deba a un burcrata en particular, sino a la burocracia como sistema de


conduccin del Movimiento.66 Cooke no estaba criticando a dirigentes menores: la conduccin del movimiento peronista, siempre se supo, era Pern.
La crtica a la burocracia fue introducida en el debate poltico posterior
a la cada del peronismo por Cooke. Puede pensarse que el crecimiento del
poder del sindicalismo en esos aos, bajo el liderazgo de Vandor, era una razn
suficiente para recurrir a ese concepto. Cooke, sin embargo, no lo asoci al sindicalismo. Su crtica apuntaba a un tipo de conduccin que prestaba ms atencin a las ganancias polticas inmediatas que a lo que l crea necesario para la
toma del poder. No exclua al sector poltico, ni a Pern mismo, ni diferenciaba
entre la burocracia poltica y la burocracia sindical. La diferenciacin entre
una y otra y la demonizacin de esta ltima fueron desarrollos posteriores a la
muerte de Cooke, aunque contemporneos a la publicacin de sus libros. De
dnde tom l ese concepto? En la tradicin marxista fue utilizado por Lenin,
como seala Esteban, y por el trotskismo, especialmente por Trotsky en La
revolucin traicionada, pero para ste la burocracia no era un obstculo para
la revolucin sino una deformacin del rgimen surgido de ella67. Tambin
Gramsci puede haber sido la fuente de inspiracin: la burocracia es la fuerza
consuetudinaria y conservadora ms peligrosa; si ella termina por constituir
un cuerpo solidario y aparte y se siente independiente de la masa, el partido
se convierte en anacrnico y en los momentos de crisis aguda desaparece su
contenido social y queda como en las nubes68. Para Cooke, la burocracia peronista se haba independizado de la masa y era, en consecuencia, un escollo
para la poltica revolucionaria.
El peronismo tena ante s, en consecuencia, dos lneas de accin posibles: la burocrtica y la revolucionaria. La primera implicaba confiar en que
de alguna manera imprevista se llegara al poder; la segunda se basaba en
la movilizacin del pueblo para alcanzar ese fin. Su adhesin a la lnea revolucionaria resultaba de su caracterizacin del peronismo como un encuadramiento de fuerzas populares vertebrado en torno a la clase trabajadora, a la
que asignaba, como marxista, un mandato histrico69. Este mandato era la
revolucin, que la burocracia obstaculizaba.
Ibdem, pp. 33,35.
[Juan Carlos] Esteban, La situacin nacional y las consignas de Clase Obrera, Buenos Aires, Liberacin Nacional, 1955, p. 23; Isaac Deutscher, The prophet outcast; Trotsky:
1929-1940, Oxford, Oxford University Press, 1980 [1 ed., 1963], pp. 55, 298-313.
68
Antonio Gramsci, Notas sobre Maquiavelo, sobre la poltica y sobre el Estado moderno, traduccin y notas de Jos Aric, Buenos Aires, Nueva Visin, 1998 [1 ed. italiana,
Einaudi, 1949; 1 ed.argentina, Lautaro, 1962], p. 64.
69
Cooke, Apuntes, cit., pp. 29-30.
66
67

38

Samuel Amaral

Esa caracterizacin del peronismo cuestionaba el papel de Pern no ya en


la revolucin futura, tal como haba puesto de manifiesto en la conferencia de
Crdoba, sino como conductor del peronismo, ya que la crtica a la conduccin
burocrtica lo involucraba directamente. Para l, ms que una tarea Cooke tena
un ultimtum: si por apata o inadvertencia ante los factores retrgrados que
obran en su seno, el Movimiento est por debajo de ese papel, otras direcciones
aparecern para reemplazar su misin renunciada, y semejante abdicacin habr
retardado la hora cenital de la libertad argentina, hasta que se supere el doloroso
desconcierto de su ausencia y se reencaucen las incontenibles energas de la
voluntad nacional insurrecta. Cooke anunciaba para tal caso la muerte poltica
de Pern y tambin quin sera su ejecutor: las bases impedirn que se lleve
al peronismo a ese final inglorioso70. Si Pern optaba por la lnea burocrtica
sera arrastrado por la historia; pero, cul sera su papel si optaba por la lnea
revolucionaria? Cooke no tena respuesta porque no crea en tal posibilidad.
El planteo de Cooke tambin desvelaba una paradoja: como clase obrera, es decir como categora terica, el peronismo segua teniendo la misin
histrica asignada por el marxismo; pero como peronismo, es decir como
expresin histrica, tena una falla terica, por la falta de una adecuada
teora revolucionaria para encarar esta coyuntura histrica. Cooke estaba en
el punto que Lenin haba resuelto en Qu hacer? mediante el partido revolucionario y propona, tal como lo haba hecho en Crdoba, la misma solucin:
la clase obrera
debe dentro de las tcticas estructuradas, dentro de todos los compromisos
tcticos que se quiera, irse planteando la acumulacin y la integracin dentro
de una estrategia general que tienda a la toma del poder. Y eso se produce
dnde? En el partido revolucionario. El partido revolucionario es el lugar
donde la historia deja de ser espontnea, mero espontanesmo, para hacerse
conciencia. Es el lugar donde la prctica y la teora confluyen para constituir
una unidad que es la que le da potencia a la clase trabajadora y efectividad en
el problema71.

Esta afirmacin de la necesidad del partido revolucionario puede llevar a


pensar que Cooke, luego de abandonar su apelacin al PC para que asumiera
una poltica insurreccional, se propona crear un nuevo partido que, actuando
dentro del peronismo, sustituyera al PC en la funcin revolucionaria que le reclamaba. Pero, tal como lo sugiere en un artculo publicado en Cristianismo y
70
71

Ibdem, p. 30.
Ibdem, p. 114.

En las races ideolgicas de montoneros

39

Revolucin a fines de 1966, su idea era otra: el peronismo deba transformarse


en el partido revolucionario72.
Cmo crea Cooke que el peronismo, entonces en manos de la conduccin burocrtica, podra transformarse en el partido revolucionario? La misin,
que en ese artculo explica de un modo ms claro que en la conferencia de Crdoba, estaba a cargo del peronismo revolucionario, al que defina como una
vanguardia que busca reconciliar la poltica del Movimiento con el verdadero
papel que ste tiene en el enfrentamiento de las fuerzas sociales, es decir, que
deba reconciliar la realidad del peronismo con la misin histrica de la clase
obrera. La tarea de esa vanguardia no era una obra de mera predicacin sino
de militancia combativa y de difusin de las verdades esenciales que eleven el
nivel de conciencia de los sectores que tienen la misin de construir la nueva
sociedad en un pas liberado. Aunque las verdades esenciales parecen remitir a una visin mecanicista, Cooke vea a la poltica revolucionaria como accin esclarecida por el pensamiento crtico; una permanente indagacin sobre
una realidad fluida que no se somete a ninguna sabidura inmvil centelleando
verdades definitivas73. Ms Gramsci, sin duda: el partido revolucionario de
Cooke era el prncipe moderno, el resultado de la accin de una vanguardia
en el seno de las masas (aunque, para complicar las cosas, stas no eran organizativamente vrgenes y tenan una historia particular que las haba llevado
a ser dirigidas por una burocracia).
Cooke da por sentada la necesidad de la vanguardia en el Informe a las
bases, publicado tambin a fines de 196674. A los integrantes de la izquierda
nacional que se haban ilusionado con que el golpe de estado de junio de 1966
producira un nuevo encuentro de pueblo y ejrcito, tal como el que crean que
se haba dado en 1945, Cooke les advierte que por ese medio el peronismo no
llegara al poder. Si eso fuese posible, las vanguardias no seran indispensables, no demasiado tiles siquiera, o mejor dicho, no habra vanguardias,
desde que la conciencia revolucionaria sera un espejismo con que nos engaa
la realidad enigmtica donde operan leyes incomprensibles o un azar dislocado
que torna posible cualquier resultado en cualquier circunstancia. Cooke no
refuta el azar en nombre del determinismo (la inevitabilidad de la revolucin
proletaria) sino en nombre de la unidad terico-prctica que realiza la vanguardia. La revolucin no poda para l ser el resultado de un factor externo
Cooke, Definiciones, cit., p. 15.
Ibdem.
74
John William Cooke, El peronismo y el golpe de estado. Informe a las bases del
movimiento [Buenos Aires], Accin Revolucionaria Peronista, 1966, reproducido en John
William Cooke, Peronismo y revolucin: el peronismo y el golpe de estado; Informe a las
bases, Buenos Aires, Papiro, 1971.
72
73

40

Samuel Amaral

sino del desarrollo de la conciencia revolucionaria del proletariado, que sera


consecuencia de la accin de la vanguardia.
La accin de la vanguardia producira el desarrollo de la conciencia revolucionaria del proletariado, pero cmo? Aunque el Informe a las bases es
contemporneo del artculo de Cristianismo y Revolucin, se nota una diferencia entre las respuestas dadas por Cooke a esa pregunta: en aquel se dilua
el papel del partido revolucionario. El desarrollo de la conciencia revolucionaria estaba a cargo de la vanguardia revolucionaria, que no era una minora
autodesignada en mrito a la admiracin que a s misma se profesa, sino el
cumplimiento de una funcin que hay que revalidar constantemente mediante
la comprensin terica de una realidad fluyente, sin verdades definitivas.
Esto quera decir que ese conocimiento no era exterior a la prctica de las
masas, sino la experiencia directa de esa lucha enriquecida por el pensamiento
crtico, que slo adquira valor revolucionario en cuanto se socializa al ser
incorporado por las masas a su accin, pues ellas son las actoras y tambin
destinatarias de la revolucin75. La explicacin poda ser satisfactoria desde
una perspectiva terica, pero cmo se estableca en la prctica el vnculo
entre la vanguardia y las masas?
Entre la vanguardia y las masas haba un nexo: Pern. Criticado en escritos anteriores como responsable ltimo de la conduccin burocrtica, en el
Informe a las bases Pern se transforma en el hroe revolucionario, el lder
de masas y, como tal, tiene una densidad de la que carece el demagogo o el
caudillo que apela solamente a lo irracional de las multitudes para servirse de
ellas76. La diferenciacin entre hroes y lderes, de un lado, y demagogos y
caudillos, de otro, le sirve para explicar el papel de Pern, pero al hacerlo se
separa de toda fuente de inspiracin marxista, aun gramsciana, para avivar el
rescoldo de su pasado nacionalista. Los demagogos y caudillos aparecen por
influjo de determinadas circunstancias histricas, pero no para sobrepasar
las contradicciones de una sociedad injusta sino para afirmarla e integrar en
ella a los pueblos durante un corto lapso. Es decir, ellos son ajenos a la clase
obrera y slo sirven para arrastrarla en una direccin contraria a sus intereses.
En cambio, el hroe del pueblo, el lder revolucionario, no es un fenmeno
personal sobreimpuesto a la realidad que permite su surgimiento, sino un
protagonista que integra esa realidad y expresa las fuerzas de crecimiento, las
ansias de libertad de los oprimidos, la voluntad nacional de constituirse como
comunidad soberana. Cooke no puede decir que el hroe y el lder expresan a
la clase obrera, porque de esa manera eliminara la necesidad de la vanguardia;
sin embargo, los presenta como parte del proceso de la lucha antiimperialista
75
76

Cooke, Peronismo y revolucin, cit., p. 18.


Ibdem, p. 102.

En las races ideolgicas de montoneros

41

y de conformacin de la conciencia revolucionaria de la clase obrera. No los


asimila a los jefes carismticos, ni an a los que Gramsci considera progresivos, pero los presenta como una etapa si no necesaria, al menos producto
de las circunstancias histricas77. Si su anlisis de la funcin del lder hubiera
quedado all, habra ya sido suficientemente peculiar desde una perspectiva
marxista. Pero no se detiene en ese punto, sin embargo.
El hroe se carga de contenido, de belleza, de fuerza, contina Cooke,
porque en l se objetivan los anhelos y ansias, aspiraciones multitudinarias
que irrumpen cuando a determinadas condiciones histricas se une la voluntad
de las clases y de la nacin explotada78. Ese haba sido para l el papel de
Pern en 1945, esa su relacin con el pueblo que demand su libertad. El 17
de octubre haba sido la eclosin de la conciencia popular, que certeramente
identific su suerte con la del lder, en quien haba encontrado el punto de confluencia de tantas voluntades dispersas, la voz que expresaba sus anhelos, el
poder que los realizara. Aunque Cooke pretende diferenciar al demagogo y al
caudillo del lder de masas, la diferencia que establece es de carcter subjetivo:
su propia opinin acerca de las polticas que implementaban. Pero fracasa en
establecer diferencias de carcter objetivo en el ejercicio del poder: en todos
los casos se trata de una personalizacin extrema, de la sujecin de la ley al
arbitrio personal, de la eliminacin de todos los contrapesos institucionales
con que la democracia liberal limita el poder personal. Cooke mismo apuntaba
contra ese orden poltico al distinguir la democracia y el liberalismo, es decir,
la democracia como expresin de la voluntad general y el liberalismo como
expresin de un equilibrio de poderes, en los que el pueblo es la fuente de la
legitimidad, pero como seala la constitucin de 1853, no delibera ni gobierna, sino por medio de sus representantes. Frente al poder limitado, l estaba
por el poder irrestricto; frente al gobierno de la ley y de las instituciones, l
estaba por el poder personal. Cooke sealaba, como lo hace Talmon, esas dos
tradiciones de la democracia, pero mientras que lo que ste llama democracia
totalitaria, originada en la voluntad general de Rousseau, se manifestaba en
la dictadura, para Cooke lo opuesto a la democracia liberal, representativa,
era el lder79. Cooke estaba dando un salto a considerable distancia de toda la
tradicin marxista, en la que la clase obrera se reconoca en los partidos socialistas o comunistas, no en una persona. Ni siquiera Stalin haba transformado
77
Sobre los jefes carismticos, vase el fragmento sobre el cesarismo en Gramsci, Notas
sobre Maquiavelo, cit., pp. 71-75.
78
Cooke, Peronismo y revolucin, cit., pp. 102-103.
79
Ibdem, p. 61; J. L. Talmon, The origins of totalitarian democracy: political theory
and practice during the French Revolution and beyond, Harmondsworth, Middlesex, Penguin
Books, 1986 [1 ed., 1952].

42

Samuel Amaral

el culto a la personalidad en una categora terica. El lder de Cooke estaba


ms cerca del Duce o del Fhrer, expresin del espritu del pueblo, que del
Caudillo, expresin de la identidad de destino e intrprete de la tradicin,
segn la caracterizacin que de ellos hizo un terico del franquismo80.
Pern era para Cooke el dirigente mximo [...] el punto de mira, el elemento aglutinador de las voluntades [...] el elemento de orientacin en medio del
confusionismo del rgimen y de las condiciones desfavorables en que acta la
masa. Pern mantena los atributos de lder revolucionario, y como tal jugaba
un papel decisivo que los burcratas (a los que Cooke ahora diferenciaba de
Pern) no comprendan: El don de Pern es, para ellos, mgico, sin relacin
con los fenmenos sociales concretos. Es un dolo al cual se le hacen ofrendas
de adoracin incondicional y que luego cada uno lo carga con el contenido que
le conviene en cada oportunidad81. Al exculpar a Pern por el estado del peronismo, luego de las acusaciones directas que le haba efectuado dos aos antes,
Cooke tambin estaba haciendo ofrendas al dolo. Las haca porque Pern era
la llave que abrira mgicamente el corazn de las masas a la accin de la vanguardia. Cooke haba descubierto algo nuevo, que no tena vinculacin alguna
con la teora marxista, pero que era til para su poltica revolucionaria.
El foquismo de masas
El descubrimiento de Cooke le sirvi, en La revolucin y el peronismo,
su ltimo texto, escrito en 1967 y publicado en forma de folleto a comienzos
del ao siguiente, pocos meses antes de su muerte, para unir dos conceptos
que hasta entonces estaban separados: peronismo y foquismo82. En esos aos,
muchos jvenes militantes de una izquierda en crisis, en la que el PC haba
perdido su papel hegemnico de otrora, enfrentaban la opcin entre uno u
otro. El foquismo significaba la lucha armada en el mbito rural: as lo haba
sealado el Che Guevara en su manual sobre la guerra de guerrillas en 1960 y
lo haba reiterado Rgis Debray en su folleto Revolucin en la revolucin?
en 1967, ambos ampliamente difundidos en toda Amrica Latina83. El peronismo, en cambio, representaba la opcin por las masas, concentradas en mbitos
urbanos. En La revolucin y el peronismo, Cooke present la justificacin
80
Francisco Javier Conde, Espejo del caudillaje (1941), en Escritos y fragmentos polticos, Madrid, Instituto de Estudios Polticos, 1974, vol. 1, p. 386 y ss.
81
Cooke, Peronismo y revolucin, p. 227.
82
John William Cooke, La revolucin y el peronismo, reproducido en Cooke, La lucha,
cit., pp. 79-107.
83
Ernesto Che Guevara, Guerra de guerrillas, La Habana, 1960; R gis Debray, Revolucin en la revolucin?, La Habana, 1967.

En las races ideolgicas de montoneros

43

necesaria para desarrollar la lucha armada desde adentro del movimiento de


masas y esto, en la Argentina, quera decir en el seno del peronismo.
Para comprender la visin de Cooke de la revolucin y del papel que en
ella jugara el peronismo hay que partir de su caracterizacin del gobierno
peronista. ste haba llevado a cabo el proceso democrtico-burgus, aunque
en forma indirecta, como imposicin de un frente antiimperialista cuya base
de apoyo estaba en la clase trabajadora, sectores de la clase media y el sector
nacionalista del ejrcito84. Ese proceso, sin embargo, se haba detenido: cuando desaparecieron las condiciones de la gran prosperidad de post-guerra, y se
cerr el ciclo de ingreso nacional creciente [...] se agudiz la lucha de clases.
Las contradicciones ya no se dieron tajantemente entre dos frentes tal y como
se constituyeron en 1945, sino tambin en el seno del peronismo: el ejrcito, la
burguesa y los burcratas de un lado y la clase obrera de otro. La amalgama
de fuerzas diversas que haba sido su fortaleza en 1945 se transform en su
debilidad. El liderazgo de Pern, aceptado sin reservas por la clase trabajadora y con apata creciente por los otros sectores de nuestro Movimiento
evit las colisiones, pero aunque poda absorber esas contradicciones, no las
suprima. La desarticulacin del frente produjo la cada de Pern, que no llev
a la desaparicin del peronismo, pero s a su transformacin. El frente policlasista se destruy y lo que qued fue la clase obrera. Para Cooke, el peronismo
era ante todo la clase obrera: la cohesin y empuje de nuestro Movimiento es
la de las clases que tienden a la destruccin del statu-quo. Por eso resumi
en una frase impactante que puede leerse en ms de un sentido:los peronistas
seguimos siendo el hecho maldito de la poltica argentina85.
Esa era una caracterstica negativa, pero tena el peronismo alguna caracterstica positiva? Cooke no crea que fuera la maravilla de los siglos, ni
el partido revolucionario tal como se lo concibe desde el punto de vista del
marxismo, pero tampoco era un partido de la burguesa ni una alienacin de
la clase trabajadora tal como lo concibe un izquierdismo pueril que adjudica
a un proletariado ideal ciertos niveles tericamente determinados y luego los
toma como pautas para juzgar al movimiento obrero concreto. La principal caracterstica positiva era que representaba el ms alto nivel de conciencia a que
lleg la clase trabajadora argentina. El peronismo, ya lo haba sugerido desde
el comienzo de sus lecturas gramscianas, era la expresin histrica de la clase
obrera argentina. De all derivaba todo su potencial revolucionario que, como ya
haba cumplido su fase democrtico-burguesa, slo poda canalizarse hacia la
realizacin de la revolucin socialista. Por falta de una ideologa revolucionaria
84
85

Cooke, La lucha, cit., p. 82.


Ibdem, p. 83.

44

Samuel Amaral

y por su conduccin burocrtica, sin embargo, segua siendo (como ya lo haba


dicho en su conferencia de Crdoba) un gigante invertebrado y miope86.
La revolucin en la Argentina, deca Cooke, era impensable sin el peronismo, por lo que la movilizacin revolucionaria de las masas se dara desde
su propio seno. Pero el peronismo tal como estaba no bastaba para producirla.
Era necesaria la accin de vanguardias que impulsen el avance de conciencia
y la movilizacin de sus masas tras una poltica real de poder. Una de esas
vanguardias era Accin Revolucionaria Peronista (ARP), la agrupacin creada
por l en 1964, orientada para luchar contra la dependencia y la explotacin
por medio de la lucha revolucionaria. Ella, apuntaba, no era un partido poltico para respaldar la accin militar ni un sector militarizado de un partido
poltico. Era una organizacin que operaba en todos los frentes en defensa de
sus posiciones polticas, sirviendo los propsitos de la lucha revolucionaria;
actuaba sobre la base del Movimiento Peronista, participando de sus luchas
polticas y sindicales, influyendo para la adopcin de lneas de accin correctas, eventualmente incluso a travs de posiciones dentro de los organismos
gremiales y partidistas, pero sus representantes estaban sujetos a la poltica
y a la conducta trazada por ARP cuando sta se halla en contradiccin como
es frecuente con la que establecen las direcciones burocrticas. Cooke no
supona que ARP fuese la nica vanguardia, sino una de las vanguardias
revolucionarias. La revolucin sera un proceso largo, por lo que no era una
tarea exclusiva de los peronistas, sino de todos lo que asumiesen la condicin
de revolucionarios. Esta condicin significaba coincidencia en los objetivos de
liberar el pas del imperialismo, liquidar su rgimen social clasista y construir
el socialismo y coincidencia en que esas aspiraciones slo pueden lograrse
mediante la accin armada, promovida por la vanguardia y llevada a trmino
por las masas populares87. ARP, en consecuencia, no era todava un partido
poltico para respaldar la accin militar ni un sector militarizado de un partido
poltico, pero indudablemente, si cumpla su funcin como vanguardia, debera
practicar, en algn momento, la lucha armada. Cooke quiz no haba dejado
de lado su intencin de transformar al peronismo en el partido revolucionario,
pero la misin de la vanguardia era iniciar la lucha armada y conectarla con las
masas populares. El marxismo de Gramsci se funda con la teora del foco.
La inspiracin gramsciana le haba permitido a Cooke reconocer al peronismo como la experiencia histrica de la clase obrera argentina y, a partir
de ese reconocimiento, definir un concepto que exceda aquella influencia. Al
descubrir el marxismo, Cooke podra haber encontrado que el peronismo no
86
87

Ibdem, p. 84.
Ibdem, pp. 89-90.

En las races ideolgicas de montoneros

45

se ajustaba a ninguno de los modelos disponibles en esa tradicin y, en consecuencia, que era necesaria la organizacin independiente de la clase obrera,
dentro o fuera del partido. Pero en su acercamiento al marxismo se encontr
con Gramsci, cuyas ideas le permitieron explicar al peronismo como la experiencia histrica de la clase obrera, justificando, de paso, su propia historia
personal desde una novedosa perspectiva terica. Esa explicacin era buena
para el pasado, pero no lo era necesariamente para el presente ni para el futuro.
El peronismo del presente estaba dominado por la burocracia. Cooke podra
haber dicho entonces que el peronismo haba sido la experiencia histrica de
la clase obrera pero que ya no lo era ms, o podra haber dado batalla a esa
burocracia por el control del peronismo tal cual era. No hizo lo uno ni lo otro:
decidi desarrollar su propia poltica revolucionaria sin dejar de proclamarse
peronista. Somos peronistas, afirmaba, actuamos en el seno del movimiento
de masas, y no diferenciados de l. El peronismo expresaba las limitaciones
de nuestra propia sociedad nacional y encerraba las posibilidades de superarlas colectivamente. Este es el punto clave de la argumentacin de Cooke:
el peronismo era la experiencia histrica de la clase obrera argentina, pero
tambin su identidad poltica. Haba logrado escindir, sin teorizar al respecto,
la identidad peronista de la realidad que le ofreca el peronismo tal cual era
entonces. Cooke ya no era peronista por su coincidencia con Pern, sino por
lo que el peronismo significaba para l, independientemente de lo que Pern
u otros peronistas hiciesen o pensasen.
La identidad peronista planteaba dos problemas: por un lado, qu tipo de
acciones deba llevar a cabo la vanguardia; por otro, el papel de Pern, todava jefe del peronismo, en ese proceso revolucionario. Cooke era muy parco
respecto del primero, pero eso poda ser simplemente para ahorrar los detalles de la revolucin que impulsaba (fuese por razones de seguridad o por su
confianza en la dialctica de la historia), y resolva el segundo de una manera
demasiado sumaria. Pern era el mximo valor de la poltica democrticoburguesa en la Argentina, un pre-marxista que, por inteligencia y por conocimientos generales sigue la evolucin que toma la historia y simpatiza con las
fuerzas que representan el futuro88. No crea que fuese un obstculo para la
lucha armada, por cuanto existe una clara y necesaria continuidad histrica
entre el proceso iniciado bajo su liderazgo el 17 de octubre de 1945 con las
banderas y el proceso revolucionario que hoy comienza a desarrollarse bajo
otras formas de lucha pero manteniendo e integrando en un proceso superador
las banderas iniciales; pero eso no significaba que fuese en ese momento el
destinado a trazar una poltica revolucionaria, entendida como unidad de teo88

Ibdem, p. 92.

46

Samuel Amaral

ra, organizacin y mtodos de lucha89. Pern era el pasado y no tena futuro;


no importaba como conductor sino como mito90.
El mito de Pern perdurara porque no era una torpe idolatra de las
masas.
Al afirmar su fe en Pern, explicaba, al reconocerle implcitamente una
infalibilidad que se da por sentada, pero sobre la cual no desea discutir, al
dotarlo de condiciones excepcionales y posibilidades casi mgicas de triunfo,
el hombre de nuestra base no hace sino proyectar hacia el jefe lejano algo que
anhela y que la sucia realidad en que se mueve no le ofrece; y, adems, Pern
no slo es el artfice de la nica poca en que el obrero fue feliz [...] sino algo
ms importante: es el recuerdo, el smbolo, de la primavera revolucionaria del
proletariado argentino, del momento cenital de las grandes conquistas sociales
y las reivindicaciones nacionales.

El mito de Pern s estaba vivo, porque se alimentaba tanto de la adhesin


de los obreros como del odio que le profesa la oligarqua no atenuado por los
aos porque es el reverso del amor de los humildes. Por eso, remarcaba Cooke,
creer que ese liderazgo pueda ser suplantado por la superioridad en los planteos
o por la capacidad de conduccin poltica es ignorar todo eso91. Cooke no adverta que semejante papel le cuadraba mejor a un muerto que a un vivo: por qu
habra de ser Pern un espectador pasivo de esa revolucin que lo privara del
apoyo de las masas y lo arrumbara en el desvn de la historia? Cooke confiaba
en que Pern nunca regresara. Pero, si el proceso revolucionario avanzaba bajo
la bandera del peronismo no reclamaran las masas su presencia?
Nuevos mitos surgiran en la lucha, crea Cooke, sin entrar en colisin con
el mito de Pern. Imaginaba que Pern se interpone, para bien o para mal,
en el camino de polticos y liderazgos reformistas, pero no en los liderazgos
que no dupliquen su papel sino que surjan como producto de nuevas formas de
lucha. Cooke confunde el mito con el liderazgo, suponiendo que ste conduce
necesariamente a aquel. Quizs acertara en que Pern poda convivir con otros
mitos, pero podra convivir con otros lderes? El pueblo, contina Cooke,
apropindose sin timidez del sujeto colectivo, no encontrar incompatibles su
lealtad peronista con su adhesin a hombres y grupos del Movimiento que le
abran nuevas perspectivas para continuar en la trayectoria que qued trunca,
Ibdem, pp. 92,94.
Quizs a ese descubrimiento se deba el hecho de que la ltima carta de Cooke a Pern
suponiendo que la Correspondencia incluya todas las cartas que le envi sea del 21 de
febrero de 1966, cuando aun le quedaban dos aos de vida y de actividad poltica. Cf. PernCooke, vol. II, pp. 356-367.
91
Cooke, La lucha, cit., p. 93.
89

90

En las races ideolgicas de montoneros

47

parecera que definitivamente. Esta es la clave prctica de la fusin del peronismo y marxismo en Cooke: la lucha bajo cobertura peronista producira
otros lderes y otros mitos que se sumaran al de Pern. El nuevo mito sera
provisto por la conduccin revolucionaria, que se cargara con el magnetismo
de su antiguo prestigio, llevando, a travs de esta sntesis, al pueblo, despus
de aos de derrota y proscripcin, a nuevas, gloriosas, y esta vez s definitivas
victorias92. De esta manera la identidad peronista serva de vnculo entre
el pasado y el futuro, independientemente de las otras manifestaciones del
peronismo.
Para Cooke haba comenzado, cualquiera fuese su duracin, la ltima
etapa del proceso argentino. La alternativa entre la dictadura violenta o dictadura encubierta en la semidemocracia, que era como caracterizaba al orden
poltico bajo el gobierno de Illia, bajo el de Ongana haba pasado a ser rgimen dictatorial burgus-imperialista o gobierno revolucionario de las masas
mediante el triunfo de la guerra revolucionaria. No crea en la posibilidad de
que se regresara a aquella semidemocracia, y mucho menos a una democracia
plena (que, por lo dems, no le interesaba), por lo que el retorno a una forma
de gobierno representativo deba ser bloqueada por la violencia. Su concepcin
estratgica era hoy y siempre, la de la lucha armada93. La teora del foco
prevaleca, pero su prctica deba realizarse sin excluirse del peronismo.
La lucha armada planteaba el problema de las condiciones necesarias
para su desarrollo. Esta cuestin lo llev a criticar nuevamente al PC, que
slo aceptaba el empleo de la violencia en ciertas condiciones [...] que la
diferencien de la provocacin y la aventura. Cooke preguntaba si esas
condiciones slo podan ser fijadas por los que detentan el monopolio de
Lenn, Marx, de la filosofa marxista, de la representacin del proletariado.
A esas preguntas retricas contestaba: Nosotros no tenemos, lo confesamos
mucha confianza en esos sabios de la historia que nos adelantan el final pero
nunca entienden lo que pas ayer o est pasando ahora. Cmo saban que no
haba condiciones? Para Cooke, el PC las clasificaba segn un patrn doble:
los revolucionarios eran quienes tomaban el poder, como Lenin, Mao y Fidel
Castro; y los aventureros, quienes fracasan, mueren, van presos. No nos
parece un criterio muy marxista de anlisis, sealaba, ms bien creemos que
lo enunci Maquiavelo. El PC acertaba siempre porque se apropiaba de los
aciertos ajenos. Para Cooke, acertar con Fidel Castro era intentar lo que l
intent, seguir el camino que l abri94. Hasta aqu, la crtica de Cooke al PC
Ibdem, p. 94.
Ibdem, p. 96.
94
Ibdem, pp. 104-105.
92
93

48

Samuel Amaral

era metodolgica: el PC propiciaba un mtodo, el partido leninista, y como


ste no haba funcionado ms all del modelo original, se apropiaba de otras
revoluciones, pero no variaba el mtodo.
Cooke iba ms all de la crtica metodolgica, sin embargo, para efectuar
otra que se situaba en el mismo plano emocional en que haba justificado la
violencia en su conferencia de Crdoba o explicado al lder en el Informe a
las bases. Slo esa vocacin por conmover los sentimientos de sus lectores
con frases altisonantes (y la facilidad que tena para acuarlas) le permiti
afirmar que en ltimo caso siempre es preferible ser derrotado o muerto
con el Che Guevara, que acertar y triunfar con Vittorio Codovilla. A lo que
agregaba, como si esa infausta sentencia no bastara: Sobre todo, mucho ms
alegre95. Por qu poda ser ms alegre morir con aquel que triunfar con ste?
Esa afirmacin no careca, por cierto, de repercusiones polticas, pero no tena
ningn sustento terico, al menos en el marxismo, ya fuese el de Marx o el
de Gramsci. Esa lgubre alegra, el desdn no ya solamente de alternativas
menos violentas que la lucha armada sino de otras concepciones de la poltica,
an de la poltica marxista, es una marca original de Guevara que a travs de
Cooke inspir sin duda a muchos de quienes en esos aos se transformaron
en revolucionarios.
La lucha revolucionaria, la violencia, eran para Cooke infalibles: La
razn de nuestra lnea slo puede demostrarse, a escala de las masas, por su
aplicacin exitosa. En cambio nuestro fracaso no les dara la razn a nuestros crticos: ellos lo computarn como un fruto de su propia sabidura, pero
podra deberse a fallas concretas de nuestra accin o a cualquier factor de la
contingencia y no a errores de concepcin96. Los marxistas ortodoxos que
Cooke menospreciaba seguramente pensaron que de esta manera antepona
las ideas a la experiencia, la teora a la prctica. Su llamado a la accin esquivaba el quietismo, cuya crtica haba ledo en Gramsci, pero no el fatalismo
optimista del determinismo mecnico. Tambin Cooke se apropiaba de los
triunfos para su teora revolucionaria y dejaba las derrotas para las debilidades
humanas o la casualidad.
El ltimo escrito de Cooke expresa tanto la influencia terica de Gramsci
como la herencia metodolgica de la revolucin cubana. El peronismo era la
experiencia de la clase obrera, pero ella deba continuar en la revolucin socialista. La lucha armada era el vnculo entre aquella experiencia y su misin
histrica, anudado por la vanguardia mediante su accin dentro del peronismo.
Foquismo y peronismo eran hasta entonces dos trminos opuestos: uno propo95
96

Ibdem, p. 105.
Ibdem, p. 106.

En las races ideolgicas de montoneros

49

na la lucha armada inmediata en un mbito rural; el otro, el trabajo poltico en


el seno del movimiento de masas. Cooke uni (en el papel) ambos conceptos,
proponiendo el desarrollo de la lucha armada desde el seno del movimiento
de masas: el foquismo de masas.
Conclusin
El descubrimiento tardo del marxismo, a fines de la dcada del cincuenta,
le permiti a Cooke encontrar un panorama terico distinto del que haban
encontrado quienes comenzaron su militancia en las dcadas anteriores. Asimismo, no haber pertenecido a ningn partido o agrupamiento marxista le dio
la ventaja de no tener que soportar la carga de ninguna tradicin interpretativa.
Cuando se interes en el marxismo, en las pginas de un libro recin llegado
a las libreras, El materialismo histrico y la filosofa de Benedetto Croce,
de Gramsci, encontr los elementos necesarios para interpretar al peronismo
desde una nueva perspectiva.
Otros marxistas haban fracasado ante la discrepancia entre la clase obrera como concepto terico y la manifestacin poltica real de los integrantes
de la clase obrera argentina. Algunos pensaban que ese comportamiento era
una desviacin pasajera, porque la clase obrera tena que cumplir su inevitable misin histrica; otros pensaban que el peronismo, ms el gobierno que el
fenmeno poltico, haba sido una etapa en el camino de la revolucin. Cooke
logr escapar del laberinto que era la realidad del peronismo mediante la diferenciacin de la experiencia histrica y la identidad poltica. La experiencia
histrica era el vnculo del pasado con el presente y la identidad poltica, el
del pasado con el futuro. El peronismo era la identidad poltica de las masas,
de modo que resultaban irrelevantes los designios polticos del resto del peronismo y del mismo Pern.
Dentro de la identidad peronista, entonces, cualquier poltica era posible,
inclusive la de Cooke (aunque l no lo viese de ese modo). Para l, la poltica
revolucionaria derivaba del supuesto de que el peronismo era la experiencia
histrica de la clase obrera. Esa experiencia histrica no anulaba la misin
histrica de esa clase, pero sta tampoco se cumpla automticamente por el
mero juego de las leyes de la historia. Aunque Cooke haba partido de una
visin determinista del marxismo, pronto la cambi por una voluntarista: la
historia como resultado de la voluntad humana y, en consecuencia, tambin la
revolucin socialista. No se planteaba el problema que implica esta visin: si
la historia resulta de la voluntad humana, por qu sta debera emplearse en
la revolucin socialista? Pero responda a esta pregunta indirectamente como

50

Samuel Amaral

respondieron otros marxistas que se encontraron en el mismo atolladero: por un


imperativo moral. La revolucin terminara con la opresin y la explotacin: la
individual, la de clase, la imperialista. Todo el peso de la argumentacin de Cooke, como para tantos otros marxistas, estaba en el proceso revolucionario, sin
ninguna preocupacin por el da despus de la revolucin. Poda fundamentar
esto tericamente: imaginar con demasiada precisin ese da sera eliminar la
dialctica de la historia. No era necesario, por lo tanto, indicar cules seran las
polticas de la revolucin triunfante. En esos das, por lo dems, haba un nuevo
modelo revolucionario: la revolucin cubana. Slo haba que seguir su mtodo
para concretarla y luego, tras el triunfo, sus polticas. Cooke no disenta con
esta visin, pero crea que el mtodo cubano, la lucha armada, no deba disociar
a los revolucionarios de las masas. Esto presentaba un problema que desde la
revolucin cubana no se haba podido resolver: cmo establecer un foco y al
mismo tiempo desarrollar una poltica de masas, cmo combinar el necesario
secreto de la accin revolucionaria con la no menos necesaria publicidad de
la accin poltica. l propuso la solucin, el foquismo de masas, pero no pudo
practicarla. Otros, a poco andar, se encargaran de intentarlo.
La revolucin de Cooke era, aunque no la designara como tal, una revolucin nacional. Lo era en un doble sentido: por un lado, por su apelacin a
los sentimientos patriticos y redencionistas (la patria es sentido del futuro,
es posibilidad de construirnos como Nacin), pero tambin por la total autonoma respecto de cualquier otro proceso revolucionario o de la situacin
mundial. Su revolucin era parte de la revolucin latinoamericana parte
del frente revolucionario mundial, pero no tena ningn vnculo con una u
otro97. Esa revolucin latinoamericana sera, por omisin, el resultado de la
sumatoria de las partes, cada una resultado de una particular experiencia
histrica; y del mismo modo, el frente revolucionario mundial, que ya no era
el encabezado por la Unin Sovitica, ni siquiera por China, sino quizs una
adicin de revoluciones nacionales, como la cubana, la argelina, la vietnamita.
Por esto cae en la misma contradiccin que otros sostenedores de la revolucin
nacional: sta, por definicin, era antiimperialista, pero su concrecin requera
un imperialismo pasivo, es decir, lo contrario de lo que, por definicin, era el
imperialismo. Mientras los marxistas creyeron que haba leyes de la historia
que garantizaban el triunfo de la clase obrera, nada de lo que hicieran otras
clases poda cambiar el resultado final; pero cuando dudaron de esas leyes y
la historia pas a ser el resultado de la accin (o aun de la voluntad) humana,
y por lo tanto impredecible, qu les hizo pensar que las potenciales vctimas,
cualesquiera fuesen sus faltas, se someteran mansamente a la accin de los
97

Ibdem, p. 75.

En las races ideolgicas de montoneros

51

revolucionarios? Cooke no resuelve este misterio, pero no carece de compaa


entre quienes abandonaron la interpretacin mecanicista del marxismo.
La clase obrera era, naturalmente, el sujeto de la revolucin, de la historia,
pero Cooke encontr que ella tena una historia y que en la Argentina el resultado de esa historia era el peronismo. Por eso no poda haber revolucin sin el
peronismo. Pero, al mismo tiempo que expresin histrica de la clase obrera,
el peronismo era un movimiento poltico realmente existente que contena una
gran variedad de tendencias. Este peronismo presentaba un problema: estaba
controlado por una direccin burocrtica que, por definicin, no era revolucionaria. Era necesario, en consecuencia, luchar contra la burocracia para transformarlo en el partido revolucionario. En su ltimo escrito, sin embargo, decae el
nfasis de la lucha contra la burocracia y el partido revolucionario desaparece
por completo. La prioridad es la lucha armada de la vanguardia, el peronismo
revolucionario. La vinculacin de esa vanguardia con el peronismo se dara en
el plano emocional, por la identidad peronista. Cooke no cree necesario especificar cmo se dara el paso de ese vnculo emocional a otro organizativo: quiz
creyera que la dialctica de la historia se encargara de suplirlo.
En sus ltimos aos, Cooke fluctu entre Gramsci y el foco. Primero
quiso transformar al peronismo en el partido revolucionario, mediante la
construccin de la hegemona de la poltica revolucionaria por los intelectuales
encargados de realizar la unidad terico-prctica. Luego, en su ltimo escrito,
quiso a la vanguardia lanzada a la lucha armada, pero sin salirse del peronismo. A pesar de la apariencia excluyente de ambas influencias, la intencin de
Cooke fue fundirlas en una sola prctica poltica: el foquismo de masas. La
clave que haca posible esa fusin era la identidad peronista, un factor emocional que conectara la experiencia histrica de las masas con la lucha armada
de la vanguardia. As, a la manera cubana, el peronismo se transformara en
el partido revolucionario.
Pern era el principal problema de Cooke. Su interpretacin del peronismo
tena una contradiccin implcita: Pern era una pieza clave, pero al mismo
tiempo deba ser totalmente pasiva. Para Cooke, Pern haba sido sucesivamente el conductor que deba regresar al poder (en 1957), un participante
condicionado de un frente de liberacin (en 1959), y luego un obstculo para
la revolucin por su conduccin burocrtica (en 1964). Cooke reconsider su
opinin tras el frustrado retorno: Pern se transform as (entre 1966 y 1968)
en smbolo de la resistencia al rgimen y luego en un hroe, un lder y, finalmente, en un mito. En otras palabras, para Cooke, Pern estaba polticamente
muerto. Pero si ste rechazaba su lugar en el panten, si reclamaba su puesto
de conductor, la ilusin de Cooke se esfumara. Pern, se sabe, volvi a la
Argentina y fue nuevamente presidente.

Похожие интересы